Tema 1

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CONCEPTO DE PSICOPATOLOGíA Y SISTEMAS DE CLASIFICACIÓN

Curso 2010-11

“Me llamaron loco y yo les llamé locos; y entonces, maldita sea, me ganaron por mayoría”.

Nathaniel Lee (dramaturgo inglés, siglo XVII)

1. Concepto de Psicopatología y objetivos 2. Definición de anormalidad 2.1 Distintas aproximaciones al concepto de anormalidad 2.2 Criterios más utilizados 3. Conceptos relacionados 4. Modelos explicativos de la anormalidad 5. Investigación en Psicopatología 6. Funciones que cumple la clasificación en Psicopatología 7. Actuales sistemas de clasificación en Psicopatología 7.1 Precursores directos de los DSM-III: Corriente neokraepeliana 7.2 Los DSM-III 7.3 Los DSM-IV 7.4 La CIE-10 8. A modo de conclusión

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Bibliografía básica sobre el tema 1
Barlow, D.H, y Durand, V. M. (2003) Psicopatología. Madrid: Thomson (caps. 1 y 2). Belloch, A., Sandín, B. y Ramos, F. (2008) Manual de Psicopatología, Vol.1. Madrid: McGraw-Hill (caps. 2 y 4) (1º edición 1995). Caballo, V., Buela, G. y Carrobles, J.A. (1995) Manual de psicopatología y trastornos psiquiátricos, Vol. 1. Madrid: Siglo XXI (caps. 2-5). Jarne, A. y Talarn, A. (2000) Manual de Psicopatología clínica. Barcelona: Paidós (caps. 1 y 3). Mesa Cid, P.J. y Rodriguez Testal, J. F. (2007) Manual de Psicopatología General. Madrid: Pirámide (caps. 1 y 2). Sarason. I.G. y Sarason, B.R. (1996) Psicología Anormal. México: Prentice-Hall (caps. 1 y 3). Sue, D., Sue, D. y Sue, S. (1996) Comportamiento anormal. Madrid: McGraw-Hill (caps. 1 y 4). Vallejo Ruiloba, J. (2006) Introducción a la Psicopatología y Psiquiatría. Barcelona: Masson (6ª edic.).

Bibliografía complementaria sobre el tema 1
Belloch, A. e Ibáñez, E. (1991) Manual de psicopatología, Vol. 1. Valencia: Promolibro (caps. 1 y 3). Fuentenebro, F. y Vázquez, C. (1991) Psicología Médica, Psicopatología y Psiquiatría, Vol. 1. Madrid: McGraw-Hill (cap. 13). Fuentenebro, F. y Vázquez, C. (1991) Psicología Médica, Psicopatología y Psiquiatría, Vol. 2. Madrid: McGraw-Hill (caps. 22 y 23). González Pardo, H. y Pérez Alvarez, M. (2007) La invención de trastornos mentales. Escuchando al fármaco o al paciente. Madrid: Alianza Editorial. Hales, R.E. y Yudofsky, S.C. (2000) Sinopsis de Psiquiatría Clínica. Barcelona: Masson (2ª edición) Hare, E.H. (2005) El origen de las enfermedades mentales. Madrid: Triacastela. Kleinman, A. y Cohen, A. (2000) El problema mundial de los trastornos mentales. Investigación y Ciencia, Monográfico Tema 22: Trastornos Mentales, 92-95. Labrador, F., Echeburua, E. y Becoña, E. (2000) Guía para la elección de tratamientos psicológicos efectivos: Hacia una nueva psicología clínica. Madrid: Dykinson. Lemos, S. (1995) Psicopatología. Madrid: Síntesis (cap. 1). Mora, F. (2004) ¿Enferman las mariposas del alma? Cerebro, locura y diversidad humana. Madrid: Alianza Editorial. Read, J., Mosher, I. R. y Bental, R.P. (2006) Modelos de locura. Barcelona: Herder.

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1. CONCEPTO DE PSICOPATOLOGÍA Y OBJETIVOS

Podemos decir que la Psicopatología tiene un largo pasado y una corta historia como disciplina científica; se trata de una ciencia joven. Aunque su tarea no ha hecho nada más que empezar, se van consiguiendo logros importantes porque el saber de la Psicopatología ha ido cimentándose sobre los conocimientos acumulados por la observación clínica y la investigación experimental. A la hora de definir que es la Psicopatología, existen muchas definiciones. Cada autor ha dado la suya (Eysenck y cols., 1972, Hemsley, 1984, Millon y Klerman, 1986, Barlow, 2003...). Me voy a centrar en la propuesta por B. Maher (1970; 1978), que define la Psicopatología como la ciencia de la conducta desviada que, basada en la Psicología Experimental, trata de encontrar las leyes generales que permitan explicar los distintos tipos de conducta desviada. “Durante los dos o tres últimos decenios se ha producido una expansión considerable de las investigaciones científicas en psicopatología. Este desarrollo se ha debido, principalmente, a la aplicación seria de los principios de la psicología experimental a los problemas de la conducta anormal, así como a las innovaciones de la psicobiología”. B.A. Maher: Principios de Psicopatología. Sin embargo, buscar leyes generales en Psicopatología no parece ser una tarea fácil; para algunos es casi un descubrimiento utópico, aunque seguramente no es un problema exclusivo de la Psicopatología. En cualquier caso la dificultad de buscar leyes generales que expliquen la conducta anormal no debería ser un obstáculo que nos lleve a abandonar el estudio científico del comportamiento anómalo. Actualmente se entiende que la Psicopatología es una ciencia que se "construye

interdisciplinarmente"; en ella, la Psicología científica tiene una aportación importante y necesaria. Podemos afirmar que la Psicopatología no pertenece al ámbito exclusivo de una única disciplina, sino que a ella también contribuyen las aportaciones de otras disciplinas como la Psicología Social, la Psicología del Desarrollo, la Neurología, la Genética, la Fisiología y la Psicofarmacología. De cualquier forma, las aportaciones de la Psicología científica son fundamentales para la nueva concepción de la Psicopatología. Decir que el objeto de la Psicopatología es el estudio de la conducta anormal es, no cabe duda, insuficiente, ya que al estudio de la conducta anormal se dedican también otras disciplinas tan diversas como la Medicina, la Psicología, la Sociología, la Fisioterapia, e incluso, por qué no, el Derecho, aunque, claro está, cada una de ellas desde un punto de vista (a nivel conceptual y metodológico) muy diferente. Tradicionalmente la Psicopatología ha sido considerada como una herramienta de la Psiquiatría,

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cuya tarea asignada era la de observar y describir la conducta anormal, para de esta forma poder suministrar a la Psiquiatría un cuerpo teórico que permitiera comprender mejor el significado de la enfermedad mental. Era por tanto, un papel bastante reducido. Hoy por hoy -como disciplina científica que es- su papel no se reduce a la mera descripción de síntomas.

Los objetivos de la Psicopatología están dirigidos a: - observar, describir y clasificar el comportamiento anómalo, - explicar los procesos que afectan a su desarrollo y mantenimiento - buscar las causas del comportamiento anómalo, - predecir la conducta anormal (el curso de los trastornos) Para conseguir estos objetivos, ha de utilizar procedimientos propios de la Psicología científica y en especial, de la Psicología Experimental. Como podemos observar, esta concepción de la Psicopatología, implica caracterizarla como una disciplina más básica que aplicada. Proporciona tanto a la Psicología Clínica como a la Psiquiatría un cuerpo teórico que permite a ambas comprender el significado de los trastornos, y aprovechar estos conocimientos en la práctica clínica asistencial. En este sentido y siguiendo a Maher (1978), la Psicopatología científica es la base sobre la que se desarrolla la práctica clínica, pero entendiendo que ambos campos no son mundos independientes sino que debe haber una sana interacción. Es decir, sin un contacto constante con la realidad diaria de la conducta desviada, la investigación psicopatológica probablemente resultaría improductiva, pero también, la actividad clínica que no esté en relación con los principios básicos de la conducta llegaría a ser "excéntrica y esotérica". Generalmente se ha observado cierta confusión y solapamiento entre los campos de estudio de la Psicopatología y la Psiquiatría. La Psiquiatría se entiende como una práctica médica, mientras que la Psicopatología se entiende como una disciplina científica (Guimón, 1982); es decir, mientras la Psicopatología se ocuparía de la descripción, evaluación y etiología de los trastornos de conducta, la Psiquiatría se encargaría de utilizar estos conocimientos en la práctica clínica. No debemos olvidar que el objeto de la Psicología Clínica y de la Psiquiatría es el ser humano que sufre. Por otra parte, mientras que la Psicopatología, se dedica más a la descripción general (ENFOQUE NOMOTÉTICO) de las alteraciones de conducta y a investigar los mecanismos causales, busca leyes generales -es una disciplina de carácter fundamentalmente básico-, el objeto de la Psicología Clínica (se trata de una disciplina aplicada, y por tanto tiene un ENFOQUE IDIOGRÁFICO) es el tratamiento del ser humano individual utilizando los recursos terapéuticos aportados por la Psicología. La Psicopatología, por tanto, no está ligada a la inmediatez del clínico, ni a la aplicación inmediata o práctica de los resultados de su investigación, sino que suministra información relevante para el análisis de casos clínicos. Entre la Psicopatología y las otras disciplinas prácticas, debe mantenerse un proceso de retroalimentación constante con el fin de comprobar hipótesis, su utilidad y validez ecológica. En este sentido, el progreso de la Psicología solo será posible si se da interrelación entre la investigación clínica y la aplicada.

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No cabe duda de que tanto la investigación básica como la aplicada, así como los progresos tecnológicos, está remodelando positivamente el marco de la Psicopatología; avances como la reforma de los sistemas de clasificación de la psicopatología (basados en definiciones más operacionales), las innovaciones procedentes de la neuroquímica en el campo de los marcadores biológicos (la influencia de ciertos neurotransmisores en la etiología de determinados trastornos, la actividad enzimática de ciertas aminas cerebrales y metabolitos y sus relaciones con la psicofarmacología) y los avances en neurofisiología (sobre todo el desarrollo y perfeccionamiento de las técnicas de exploración por imágenes, como la resonancia magnética nuclear -RMN-, la tomografía por emisión de positrones -TAC-, y por emisión de fotón simple -SPECT-, la determinación de flujo sanguíneo cerebral -FSRC-,....).

2. DEFINICIÓN DE ANORMALIDAD
Definir la conducta anormal no es una tarea sencilla; ha resultado ser un tema controvertido. En el lenguaje cotidiano, el término de "anormal" se refiere a algo que es irregular, diferente, inesperado con respecto a su marcha normal, es decir, no pronosticable. Desde el contexto de la Psicopatología, podríamos ingenuamente denominar anormales o patológicos a todos los comportamientos que no sean normales; sin embargo, este sencillo criterio de exclusión no es útil, porque nos lleva a una tarea más difícil, si cabe, como es la de definir la "normalidad". El concepto de anormalidad o conducta anormal o patológica puede aplicarse a sinónimos como conducta desviada, perturbada, irracional, desorganizada,...”Anormalidad” y “desviación” son términos con un claro sentido estadístico (desviación de la norma). “Perturbación” o “desorganización”, pueden asimilarse a desequilibrio, pérdida de la armonía. “Irracional”, hace referencia a la alteración de la razón que debería controlar el comportamiento de la persona. El término “patología” implica un modo de anormalidad indeseable o peligrosa. Por otra parte, es necesario tener en cuenta que la anormalidad, o conductas anormales en muchos casos representan un grave problema a solucionar. Es decir, estaría impregnado de un matiz de urgencia (urgencia por encontrar la solución a un problema que supone desequilibrio, malestar, sufrimiento, peligro,...); de ahí que se haya intentado solucionar el problema de la anormalidad desde diferentes frentes (que irían desde la magia y la religión, al conocimiento científico, como habréis visto en la lectura sobre la historia). Esto, lógicamente, ha contribuido al desarrollo de multitud de falsas soluciones, perjudicando el desarrollo de la Psicopatología científica. En resumen, podemos decir que revisando las diferentes definiciones de la anormalidad, no existe una definición universalmente aceptada, aunque eso sí, existen algunas dominantes. En este sentido vamos a hacer un repaso por las diferentes aproximaciones al concepto de anormalidad.

si presentaba unos síntomas que se adecuaban a los especificados para cada síndrome según unas normas de diagnóstico estandarizado. Sin embargo. La patología implica. dado que se fracasó en encontrar la base orgánica de muchos trastornos. Así. constituye una muestra del trasvase de conceptos y métodos que la Psiquiatría ha importado desde la Medicina. 5 2.1 Anormalidad entendida como enfermedad mental La enfermedad mental (este término se considera las señas de identidad de la Psiquiatría. Pero. Como ha señalado Szasz (1973). momento en el que se trató de sustituir a los enfoques basados en criterios morales o sobrenaturales para explicar la psicopatología. 1962). como la llaman autores como Gil. las traumáticas (tradicionalmente se ha clasificado la enfermedad física en infecciosas.  Contexto organicista que dominó en el siglo XIX: Se observó que determinados trastornos de la conducta (pensamiento. el proceso de la enfermedad siempre ocurre dentro del individuo y de forma ajena a su voluntad. . Una enfermedad es un fenómeno que puede ser curado si se dispone de una serie de medios adecuados. memoria.. Es decir. este hueco fue rellenado magistralmente por Freud. En el caso de la enfermedad mental. localización. que utilizó el término de "trauma psicológico". una persona sería clasificada como "enferma mental". sistémicas y traumáticas) (Buss.1. 1986). También. aparecen en el mercado los psicofármacos (la "prepotencia psicofarmacológica". la psiquiatría ha abandonado en gran medida su papel investigador por la imperiosa demanda de su actuación terapéutica: "ya no es tan importante saber cómo se enloquece. el concepto de enfermedad mental ni cumple los criterios que se exigen a una enfermedad. con el desarrollo de las sociedades industrializadas. que viene a ser un concepto paralelo a un tipo de enfermedad física. ni existe un órgano denominado mente que pueda enfermar.) se debían a la presencia de ciertos daños cerebrales o alteraciones orgánicas. las enfermedades mentales ni son enfermedades ni son mentales. El origen de este planteamiento (entender la anormalidad como enfermedad mental) lo podemos encontrar en tres momentos:  Este planteamiento cobró mayor fuerza en el siglo XVIII. además.. por unos postulados más científicos y humanitarios. este mismo autor ha criticado que durante muchos años.  A mitad del siglo XX. el individuo recupera su "normalidad".. esta localización se ha ubicado en el cerebro o sistema nervioso central.1 DISTINTAS APROXIMACIONES AL CONCEPTO DE ANORMALIDAD 2. 1991). lenguaje.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. a través de los cuales. Vázquez. sino cómo se trata la locura". el concepto de enfermedad mental no se sostiene si examinamos detenidamente la definición de enfermedad física.

sino histórico. psicólogos. Mesa Cid y Rodríguez Testal (2007) nos plantea que el fenómeno conocido como enfermedad mental: No es un acontecimiento intemporal. 1986).3 Anormalidad como emergencia psiquiátrica y exposición a un tratamiento En algunas ocasiones. La selección de los sujetos incluidos en numerosos estudios clínicos se basa. 2.1. y no hay que olvidar que nuestra naturaleza se caracteriza por la plasticidad (capacidad para intentar adaptarse a los cambios).se plantea en aquellos casos en que la justicia tiene que determinar si una persona es responsable de su acción ilegal. de la aplicación de estas reglas pueden resultar veredictos radicalmente distintos. mientras a menor estabilidad histórica observada en una enfermedad. 6 Debido a los cambios que se han observado en la incidencia y en la forma de manifestación de ciertas “enfermedades mentales”. se considera irresponsable ante la ley al individuo que haya cometido actos ilegales como consecuencia de su trastorno mental. por motivos de investigación se ha definido la anormalidad por el hecho de recibir o no tratamiento psiquiátrico (o psicológico) y por el hecho de haber ingresado o no en un hospital.. casi exclusivamente.). la justicia carece de un método objetivo y aceptado universalmente para reconocer que la presencia de una enfermedad mental es la causa de un acto delictivo. las Reglas de New Hampshire. la Regla McNaghten. mayor estabilidad histórica tiene dicha enfermedad.1. El acto final en el que se califica a una persona como responsable o no de sus actos es una decisión jurídica que tiene en cuenta otros aspectos además de los proporcionados por los peritos (psiquiatras... o la Decisión Durham) (Gil. son hechos socioculturales. mayor influencia estarán jugando los factores psicosociales.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación.  Toda enfermedad no es sólo un acontecimiento biológico. Así. la definición de anormalidad -dependiente de la definición de anormalidad como enfermedad mental. sino que también. en el seguimiento de un determinado tratamiento o el haber ingresado en alguna . dependiendo del tribunal o jurado que las aplique. con frecuencia. En la legislación moderna han llegado a formularse una serie de reglas sobre la responsabilidad legal y la enfermedad mental (reglas como la denominada del impulso irresistible (1834). esto quiere decir que se trata de un proceso dinámico que está unido a la naturaleza de nuestra especie.  Cuanto mayor es la influencia de los factores biológicos como causas de la enfermedad. Y es que hasta la fecha. Sin embargo.  2. en parte.2 Ámbito jurídico Desde esta perspectiva.

es que no existen unos criterios homogéneos para el ingreso hospitalario. se encuentra hospitalizada porque está enferma". De ahí que se haya producido un rechazo a todo lo que se deriva de la psiquiatría tradicional (clasificaciones. Los planteamientos antipsiquiátricos acabaron restringiéndose a un único tipo de anormalidad ("locura"): la esquizofrenia. Otras veces las personas acuden a los profesionales en busca de ayuda o tratamiento en situaciones de tensión o conflictos ligados al proceso de desarrollo. no es la persona que enloquece el enfermo.. además del tipo de síntomas que presente el sujeto. En éste inciden una serie de variables tales como: la disponibilidad de camas.de perpetuar un estado de represión en el enfermo mental. una negación radical de la anormalidad. 2. hasta hacerles plantearse sus posiciones conceptuales. no está en el paciente sino en las interacciones con su medio social. A partir de aquí serán catalogados como enfermos mentales y serán alojados en manicomios.. la normativa legal. que van a convertirlo en un ser normal o en un ser vacío. Se trata. Muchas personas presentan problemas psicopatológicos y no son hospitalizados. consideran que la psiquiatría tradicional ha sido la culpable -a través de sus planteamientos y la práctica clínica. La definición de anormalidad del movimiento antipsiquiátrico es más bien una antidefinición. terapias. Se trata de una ruptura de su relación con el mundo.1. la escuela. sino la sociedad. la política asistencial que se lleve a cabo en salud mental. Como señala Gil (1986) "una persona no está enferma porque esté hospitalizada. la sociedad es la que está enferma. de una visión muy limitada de lo que es la Psicopatología. El problema de esta definición. Por otra parte. sino justo al revés. Además. los recursos económicos de la persona. 7 institución sanitaria. Necesitamos. hospitales) y una de las soluciones propuestas es la política de desmantelamiento de los hospitales mentales. incluso consigo mismo. por tanto. y a lo largo de su desarrollo va a recibir innumerables influencias por parte de instituciones como la familia -principalmente-. por tanto. alienado. sin que estas situaciones negativas constituyan una verdadera disfunción o trastorno. algunas personas reaccionan contra ellas defendiéndose a través de la imaginación y la fantasía.. por tanto. Desde este punto de vista el hombre nace con múltiples potencialidades. Si estas influencias son opresivas.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. esta definición presenta una inevitable naturaleza tautológica (circular). El problema.4 Movimiento antipsiquiátrico Quizás el aspecto más importante de este movimiento es el de haber actuado como un revulsivo para otros modelos. . Como podemos observar. un criterio para determinar quien necesita un tratamiento psicológico y quien no. la actuación de los profesionales. Este criterio pragmático ha sido utilizado en ciertos sectores de la psiquiatría anglosajona. entre otros.

la insatisfacción con el tradicional rol asignado al psicólogo clínico dentro del contexto psiquiátrico.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. "las conductas desadaptadas son conductas aprendidas. ha pretendido ser una alternativa al concepto de enfermedad mental. cuando realmente existen desviaciones estadísticas desde el punto de vista físico que no son consideradas trastornos (por ejemplo. afecciones muy frecuentes.5 Anormalidad entendida como conducta aprendida La anormalidad considerada como conducta aprendida.1. y por otra parte. de corte psicodinámico. sino que más bien. y no menos importante. (b) Razones que afectan a la propia naturaleza del trastorno: Szasz (1974) sostiene que así como es legítimo hablar de enfermedad física (o trastorno físico) en la medida en que existe una lesión anatómica objetivable. la insatisfacción que existía con la aproximación psiquiátrica tradicional basada en el modelo médico. plantean que parece dudoso que este tipo de problemas puedan llegar a concluir que el concepto sea equivocado. Consideran ilegítimo el uso de diagnósticos basándose en dos argumentos: (a) Razones éticas. exigir una lesión física como criterio de un trastorno (o enfermedad). la insatisfacción con la práctica terapéutica dominante. y en este sentido la lesión. Para autores como Wakefield (1992). tercero. destacan: primero. como concepto funcional. 2. sin que se pueda demostrar la existencia de lesión orgánica alguna. Entre las razones propuestas para el surgimiento de esta nueva alternativa. Otros autores. el concepto de enfermedad mental es puramente analógico o metafórico y se utiliza para calificar a aquellas personas que se desvían de las normas sociales. medir más de dos metros). En resumen. puede resultar problemático e inexacto. podría aplicarse tanto a estados físicos como mentales (Lemos. que por tanto no se desvían de lo que se espera en la población (caries) pero son consideradas enfermedades. En realidad. así como lesiones que pueden suponer anormalidades que no son nocivas (por ejemplo. y el desarrollo . segundo. epistemológicas y prácticas: Se plantean las consecuencias de la estigmatización social de las personas diagnosticadas y el uso de los diagnósticos como medio de control social. 1986). una verruga) y no son consideradas trastornos. la debilidad del argumento de Szasz radica precisamente en la exigencia de una lesión para determinar la existencia de un trastorno físico. en cambio. 8 Desde esta aproximación se ha sostenido que el concepto de enfermedad mental es una etiqueta que se utiliza para mantener el poder médico y de las profesiones implicadas. y cuarto. el hecho de que la Psicología contara con un cuerpo estructurado de datos empíricos y un desarrollo metodológico sobre el que basar la nueva alternativa (Gil. 1995). la importancia de una lesión se deriva de la limitación funcional que imponga a la persona que la padece. Desde este punto de vista. a veces pueden derivarse inconvenientes sociales del mismo (el problema está en que se haga un mal uso).

la esquizofrenia tipo desorganizado (un tipo de esquizofrenia que estudiaremos en el tema 4). 9 y mantenimiento de una conducta mal adaptada no difiere del desarrollo y mantenimiento de cualquier otra conducta". se han establecido los siguientes parámetros: la frecuencia. así como la topografía (forma) de la conducta. Este trastorno. es más frecuente la esquizofrenia de comienzo agudo. existe la certeza de que este problema está presente en todas las culturas. siempre ha sido más frecuente en mujeres. síntomas de ceguera o parálisis. 2. entre los occidentales es más frecuente las formas de comienzo lento. en cambio. que se caracteriza por una alteración básica de la afectividad. expresión y evolución de los trastornos mentales ha sido el objetivo de diversas líneas de investigación.). la situación en la que ocurre una conducta. entre otras. Otro ejemplo lo constituye la histeria (trastorno en el que pueden aparecer crisis con pseudoconvulsiones –que recuerdan la epilepsia-.6 Aproximación socio-cultural al concepto de anormalidad Podemos comenzar preguntándonos si la anormalidad es un producto específico de cada cultura o si por el contrario la anormalidad es universal. según algunas publicaciones. en personalidades inmaduras. independiente de la cultura. las alucinaciones visuales y táctiles y los delirios de contenido mágico o religioso.1. síntomas de confusión. Son por tanto alteraciones no sintomáticas. que durante las décadas de 1930 y 1950 se asumió la creencia errónea de que la esquizofrenia era una enfermedad mental propia del mundo occidental y extremadamente rara en culturas sin contacto con el mundo occidental. en la cultura occidental. "Nada es normal ni anormal en si mismo. En cambio. Con el objeto de determinar cuando una conducta es normal y cuando no. Pero los resultados de la mayor parte de las investigaciones sostienen que aunque cierta sintomatología está presente en todas las culturas. se ha presentado más en población rural que en población urbana. Intentar esclarecer el rol que los factores culturales juegan en la etiología. Sirva de ejemplo. 2007). hoy sin embargo. surgidas en situaciones determinadas y dependientes de condiciones concretas. con síntomas poco llamativos. y más en el sur que en el norte (Mesa Cid y Rodríguez Testal. Siguiendo con el mismo ejemplo. alucinaciones auditivas (una posible explicación propuesta es que el pensamiento abstracto se encuentra aquí mucho más extendido) y delirios más elaborados sobre temáticas tecnológicas o persecutorias.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. la intensidad. etc. es mucho más frecuente entre personas asiáticas y africanas. tales como la Psiquiatría transcultural y la Psiquiatría sociológica. otra diferencia intercultural en la esquizofrenia es la siguiente: en países asiáticos y africanos. sino que un ser vivo se convertirá en aquello que pueda aprender a ser y su base genética se lo permita" (Gil. Se ha constatado . predomina la esquizofrenia tipo paranoide. Por ejemplo. 1986). si se observan diferencias que afectan a la expresión de las formas clínicas y a ciertos rasgos específicos. muy sugestionables. incluso en aquellas que no se han visto sometidas a un proceso de aculturación. en culturas poco evolucionadas. no se habla de enfermedades sino de alteraciones de conducta. Es decir. la duración.

según Vázquez (1991). Alexander Leighton y sus colegas. Así pues. aunque la distribución sigue siendo la misma (Mesa Cid y Rodríguez Testal. Al mismo tiempo.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. en otros sectores existe la creencia de que los trastornos mentales en países en vías de desarrollo podrían catalogarse incluso de triviales. europeos o americanos. (b) Una posición relativista. PARA REFLEXIONAR: Kleinman y Cohen (2000). Esta postura ha sido criticada desde distintos ámbitos como un ejemplo más del imperialismo psiquiátrico. sin tener en cuenta las peculiaridades de cada cultura. de origen africano. 2007). perdiendo su carácter histriónico. . algunos investigadores han propuesto que este trastorno no es que haya desaparecido en la actualidad. comprobaron que entre los miembros de la tribu de yoruba (Nigeria) había mayores tasas de depresión que entre la población del condado de Nueva Escocia. Esta universalidad cultural ha conducido a la creencia de que un trastorno como la depresión es semejante en origen. señalan que el progreso en la mejora de la salud mental en los países en vías de desarrollo ha de vencer la resistencia de mitos muy arraigados: Uno de estos mitos es que la enfermedad mental se presenta con similares grados de frecuencia en todo el mundo. que propone una definición de anormalidad universal y en consecuencia utilizan criterios e instrumentos de evaluación occidentales. y por tanto. 10 más durante la I Guerra Mundial (era una de las principales causas de baja –después de las heridas-) que durante la II Guerra Mundial (en la que la principal causa de baja era la depresión). es decir. El relativismo cultural surge de la tradición antropológica y subraya la importancia de la diversidad en la manifestación de los síntomas anormales. contrarios al planteamiento absolutista. Pero lo cierto es que los trabajos de la antropología psiquiátrica y la psiquiatría cultural refutaron ya en los años cincuenta (siglo XX) la noción de que los problemas de salud en estos países fueran triviales. Por otra parte. Estudios posteriores descubrieron que mujeres que vivían en zonas rurales de Uganda tenían mayores tasas de depresión y más grave. la estrategia de investigación en el estudio transcultural de los trastornos mentales ha seguido dos vías antagónicas: (a) Una posición absolutista (siguiendo los planteamientos de Kraepelin). que las mujeres de los suburbios londinenses. con lo cual. sino que se ha desdramatizado. que sus síntomas han sufrido un proceso de metamorfosis. Y los profesionales de este campo acabaron por aceptar que los trastornos psiquiátricos están presentes en todos los lugares del planeta. proceso y manifestaciones en pacientes asiáticos. investigaciones estadísticas realizadas en China y Taiwán han encontrado una muy extendida presencia de trastornos neuropsiquiátricos. en la que se parte de la idea de que cada cultura es peculiar y única. Los conceptos occidentales de normalidad y anormalidad podían considerarse universales e igualmente aplicables a través de las culturas. En las últimas décadas. no se podrían utilizar los conceptos diagnósticos ni los esquemas a los que estamos acostumbrados. habría que hacer un análisis idiosincrático de cada contexto.

entre sexos. e incluso entre los diferentes niveles socioeconómicos. Pero quizás la actitud más perjudicial. el trastorno de personalidad múltiple y la agorafobia. ¿cómo podemos estar seguros de que el trastorno que aflige a un yoruba de Nigeria es el mismo que el que sufre un abogado neoyorquino o un pescador de Nueva Escocia? ¿Cómo podemos saber lo que constituye en substrato de la depresión? Este tipo de propuestas necesita mayor investigación. Otra de las creencias (segundo mito) de la posición absolutista es que existe una estructura biológica subyacente a la enfermedad mental y que los modos concretos de experimentar el malestar psicológico están configurados por los factores y creencias culturales. Así por ejemplo. se experimentan en contextos con procesos culturales y sociales distintos que hacen diferentes sus síntomas y su evolución. Así pues. el riesgo de depresión femenina casi quintuplicaba al de los hombres. África y Sudamérica. Actualmente se acepta que existen determinadas psicopatologías que parecen ser propias de determinadas culturas (por ejemplo. sino que la frecuencia de esquizofrenia era hasta un 75% mayor entre las mujeres (en cambio. así como las comunidades de emigrantes que viven en Norteamérica y Europa. entre clases sociales. Pero los investigadores no están dispuestos a conceder que trastornos como la anorexia nerviosa. La tasa de suicidio en China dobla a la norteamericana (este fenómeno es más común entre mujeres campesinas). es un ejemplo más del imperialismo psiquiátrico (posición absolutista). y que no se dan en Occidente. en las mujeres de Taiwán no se encontró ese mayor riesgo de esquizofrenia). demostró que el número de mujeres con depresión casi duplicaba la cifra de varones. En Santiago de Chile. Pretender que puedan aplicarse con eficacia al 80% de la población mundial que vive en Asia. Y esta opinión persiste a pesar de que se están acumulando muchos datos que sostienen que la incidencia y los síntomas de los trastornos varían mucho de una cultura a otra. quizás las 3/4 partes de los trastornos descritos en los sistemas de clasificación actuales. el trastorno conocido como amok –frenéticos arrebatos de violencia contra personas y cosas. nos la impone la realidad empírica de que los trastornos. es aquella en la que está establecida la base de conocimientos en este campo. . específicos de algunas culturas (solamente se presentan en algunos lugares exóticos) y cuyas bases son inciertas. La necesidad de establecer la variación cultural como un pilar de los estudios acerca de la salud mental. 11 En los años ochenta estuvieron de moda las explicaciones biológicas de los trastornos mentales y se apoyó la idea de que las enfermedades mentales se hallaban distribuidas más o menos uniformemente por todo el mundo. Otro estudio en China encontró no sólo que las mujeres padecían trastornos neuróticos en una proporción nueve veces superior a la de los hombres. Pero. por muy biológicas que fueran sus raíces.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Otra de las creencias problemáticas en esta área es que existen varios trastornos poco comunes. Un estudio de la OMS que abarcó 14 países (con diferentes niveles de industrialización). datos obtenidos casi exclusivamente a partir de casos norteamericanos y europeos.y el conocido como latah –repetición de palabras y movimientos durante repentinos accesos de terror-). existe bastante documentación que apoya las diferencias entre sexos. sean síndromes vinculados a la cultura de occidente. por la arrogancia de creerse el centro del universo. sean exclusivas de Norteamérica o muy características de ella. en este mismo estudio.

por otra? Por otra parte.. siempre interesante. presentan algunos problemas: la posición absolutista pierde información sobre los modos de expresión particulares del trastorno en distintas culturas.. influyendo en determinado tipo de percepciones sobre la causalidad y controlabilidad que la persona tiene sobre su enfermedad. e incluso las opciones de respuesta. configurando perfiles de personalidad caracterizados por un pobre ajuste a las demandas del entorno en el que vive. Así por ejemplo.) puede afectar tanto a la probabilidad de aparición como al curso del trastorno. parece lógico que la cultura también pueda ayudar a moldear lo patológico. A estos patrones de comportamiento se les conoce como síndromes dependientes de la cultura. Pero esta tercera estrategia de investigación apenas se ha reflejado en estudios empíricos. en el desarrollo de lo psicopatológico hay que tener en cuenta que influyen no sólo variables de tipo psicológico y biológico sino también variables de tipo ambiental y cultural.. favoreciendo determinados estresores que sobrepasen la capacidad de la persona para hacerle frente. Y no olvidemos que el objetivo de estudio de la Psicopatología es la conducta anormal en el individuo (y no tanto la conducta anormal de los grupos). valores y actitudes culturales por una parte y la frecuencia y forma de manifestación de los trastornos mentales. En este punto y dado los problemas de ambas posturas. Es decir. se trataría de establecer qué es lo que en cada sociedad es funcional o adaptativo. el formato de entrevista. Los estudios interculturales parecen poner de manifiesto que existen ciertos patrones de comportamiento aberrantes y experiencias perturbadoras específicas de una cultura determinada... vivir en una sociedad occidental o no. crecimiento y ajuste humano". . se va a encontrar obviamente con problemas metodológicos de difícil solución. que a través de la cultura pueden influir en la aparición de conductas patológicas: (1) (2) (3) (4) (5) determinando los criterios de anormalidad (hasta qué punto es permisiva o no). tales como qué instrumentos de evaluación utilizar.. ninguno de estos factores interviene aisladamente de los demás en el comportamiento. valores. Además. Incluso en aquellos trastornos que en principio parecen tener una base principalmente orgánica (como por ejemplo. sino también creencias. 12 Desde un punto de vista más objetivo. se ha sugerido una tercera vía que trataría de reconciliar posturas antagónicas. otros factores de tipo social (pertenecer a una determinada clase social. tanto la posición absolutista como la relativista. Esta posición debe explorar dos interrogantes: ¿qué es universal en la conducta humana que también sea relevante para comprender la psicopatología? y ¿cuál es la relación entre normas. La comparación de culturas diferentes.) que se transmiten de generación en generación con el fin de lograr la adaptación. instrumentos -productos materiales-. si entendemos la cultura como "una serie de conductas aprendidas (no sólo música. arte. algunas psicosis). expectativas.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. de comparar la conducta de distintos grupos humanos. y determinando patrones de conducta concretos sobre cómo expresar y experimentar la enfermedad. y la posición relativista impide la posibilidad. Marsella y Kemeoka (1989) han propuesto una serie de factores.

Me estoy refiriendo al estigma social. en sus manifestaciones. (1996): ¿Los hombres y las mujeres difieren en el tipo de trastornos mentales que es probable que sufran? ¿Pertenecer a un grupo racial o étnico minoritario coloca a un individuo en un riesgo mayor o menor para un trastorno? ¿Qué pasa con variables tales como la edad. Los enfermos mentales han heredado sus trastornos. y cols. que los problemas mentales que probablemente lleguen a la atención de los profesionales de la salud mental son afectados de manera poderosa por estos y muchos otros factores. todavía existen muchos estereotipos respecto a las personas con trastornos mentales. Si un miembro de una familia tiene un rompimiento emocional es probable que otros miembros de la misma sufran un destino similar. la cultura en la psicopatología. mientras que es más probable que las mujeres sufran de trastornos depresivos y de ansiedad. Existe . clase social y antecedentes religiosos? Comenzamos a reconocer. lugar de residencia. (1996) recoge los siguientes: ESTEREOTIPOS RESPECTO A LOS ENFERMOS MENTALES   Las personas enfermas mentalmente siempre pueden ser reconocidas por su conducta anormal. Los trastornos psicológicos aún soportan una situación de estigmatización en nuestra sociedad. Los problemas con fármacos son más frecuentes en personas entre 18-24 años de edad. 13 Otro aspecto que tenemos que tener presente es que hay otros factores de tipo social y cultural que son importantes a la hora de estudiar la Psicopatología. cada vez más. con alcohol y depresión en personas entre 24-44 años. La persona enferma mentalmente es inestable y peligrosa en potencia. es claro que los hombres tienen mayor probabilidad de evidenciar problemas por abuso o dependencia del alcohol y de fármacos. Las personas se vuelven enfermos mentales porque tienen una voluntad débil. La enfermedad mental siempre es una deficiencia y la persona que la sufre nunca puede contribuir con nada de valor hasta que es curada. Para evitarlos sólo es necesario ejercer el poder de la voluntad.     Los enfermos mentalmente no pueden ser curados y nunca serán capaces de funcionar de manera normal o conservar trabajos en la comunidad. Sue. Desgraciadamente. Para darnos cuenta de la importancia que tiene lo social. ya sea psiquiatra o psicólogo.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. y deterioros cognitivos en personas de 65 años o más. desviada. no es inmune a la influencia de su cultura y sus normas sociales a la hora de hacer un diagnóstico). os presento los siguientes planteamientos que se hacen autores como Sue y cols. Por ejemplo. en su diagnóstico (desgraciadamente el profesional.

2) Valores e influencias culturales: La manera en que la cultura afecta a la manifestación de los trastornos conductuales también se está convirtiendo en un área mucho más investigada. qué valores interiorizamos y cómo se espera que nos comportemos para satisfacer nuestro rol. cuando el paciente está estresado. Los profesionales de la salud mental reconocen ahora que los tipos de trastornos mentales difieren de país a país. empáticas y emotivas. Los valores asiáticos también enfatizan la represión de sentimientos intensos. la discriminación y el racismo. muchas minorías han adoptado diversas conductas (en particular. Además existe considerable evidencia que sugiere que el condicionamiento social. Por tanto. Influencias similares han sido encontradas con respecto a la pertenencia a un grupo racial o étnico minoritario. y que varios grupos raciales y étnicos minoritarios en los EE. sus efectos continúan sintiéndose ampliamente. Las estadísticas también muestran índices desmesuradamente altos de suicidio en la población india americana. hacia las personas de raza blanca) que han probado ser importantes para la supervivencia en una sociedad racista. parece tener un efecto importante en el tipo de trastorno que tiene mayor probabilidad de ser manifestado por nosotros. 3) Influencias sociopolíticas: En respuesta a la historia del prejuicio. Como resultado. Entre los estadounidenses de origen asiático. valiente. a la identificación y manifestación de un trastorno de conducta. Aunque los roles sexuales han comenzado a cambiar. Además. la enfermedad mental entre los asiáticos es vista como una fuente de vergüenza y desgracia. fatiga. Las mujeres. no sentimental y objetivo). mientras que los hombres tienden a exteriorizarlos (dando como resultado el abuso y dependencia del alcohol).UU.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. los papeles que se espera desempeñaremos y lo que se considera una conducta de rol sexual apropiada o inapropiada puede explicar por qué existen algunas diferencias entre hombres y mujeres en los trastornos mentales. En nuestra cultura los hombres son educados para satisfacer el rol masculino (independiente. frágiles. aunque la enfermedad física es aceptable. Se ha descubierto que los indios americanos tienen índices más altos de abuso y dependencia del alcohol que la población general. conformistas. Estas conductas pueden ser vistas . por ejemplo. ¿Qué significa todas estas diferencias? ¿Son reales o son artefactos que pueden ser explicados de otra forma posible? Aunque estas preguntas continuarán debatiéndose. Parece que probablemente todos los grupos son susceptibles por igual a la angustia psicológica. serviciales. es probable que lo que manifieste sean quejas como dolores de cabeza. activo. en apariencia pueden sacarse varias conclusiones. En el caso del género. abnegadas. factores culturales. 1) Condicionamiento social: La manera en que somos educados. en cambio. intranquilidad y perturbaciones del sueño y apetito. asertivo. experimentar quejas físicas (somatización) es un medio común y culturalmente aceptado de expresar la tensión psicológica y emocional. influencias sociopolíticas y prejuicios diagnósticos pueden afectar. 14 alguna evidencia de que las personas de clases socioeconómicas más bajas sean identificadas como gravemente enfermas cuando sufren de un trastorno emocional. son educadas para ser dependientes. pueden poseer diferencias importantes que es probable que influyan en la susceptibilidad a ciertos trastornos emocionales. Se cree que los problemas físicos causan perturbaciones emocionales y que estas desaparecerán tan pronto como se instituya el tratamiento apropiado para la enfermedad física. algunos profesionales de la salud creen que es más probable que las mujeres interioricen sus conflictos (lo que resulta en ansiedad y depresión).

pueden considerarse como mecanismos de supervivencia funcional saludable. La "orientación paranoide" puede reflejar no sólo habilidades de supervivencia. "tomarlo con calma" ha sido identificado como un medio por el cual las minorías pueden ocultar sus verdaderos pensamientos y sentimientos. educativos.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación.. Esta táctica es un mecanismo de supervivencia dirigido a reducir la vulnerabilidad al daño y explotación en un ambiente hostil. Pero. cuando son observadas desde la perspectiva del grupo minoritario. "desconfiados" y "paranoides" que las personas de raza blanca. pueden ser vistas como menos perturbadas (“es normal” en ellas).. Los primeros estudios de personalidad con personas afroamericanas. género y clase social. 15 como anormales y desviadas. hispanoamericanos y mujeres. Se ha encontrado que existe la patologización exagerada de la gravedad de los trastornos a los afroamericanos. Por ejemplo. como los relacionados con su papel de género (emocionalidad y depresión). Las mujeres que presentan síntomas percibidos. Ser de raza negra o hispanos puede aumentar las probabilidades de que un paciente sea diagnosticado erróneamente como esquizofrénico cuando de hecho sufre de un trastorno bipolar. Pero los afroamericanos ¿son inherentemente patológicos.. Se está señalando que ciertas conductas y características necesitan ser evaluadas dentro del contexto sociopolítico en el que surgen. debido a que sus valores culturales o estilo de vida pueden diferir de modo marcado de los del clínico. tienen índices  . tienen buenas razones para ser suspicaces y desconfiados. como grupo. por los profesionales de la salud mental. Una persona afroamericana que está experimentando enojo o incluso furia puede ser hábil al aparentar serenidad y compostura. El profesional de la salud mental no es inmune a heredar los prejuicios. (b) La minimización de la patología de un trastorno. un examen preciso de la realidad. incluso el más culto y bien intencionado de los profesionales de la salud mental puede ser víctima del prejuicio de raza. interpersonales. 4) Prejuicio en el diagnóstico y la clasificación: Los estudios epidemiológicos que informan sobre la distribución y tipos de trastornos mentales que ocurren en la población pueden ser propensos al prejuicio del clínico y del investigador.  Estado civil: Las personas que están separadas/divorciadas y las personas solteras. tendían a parecer más "suspicaces". sino también. Diversos estudios ponen de manifiesto que existen factores de tipo social (económicos. Este puede ser el caso con respecto a clientes socioeconómicamente inferiores y a grupos raciales o étnicos minoritarios. concluyeron que.) que se relacionan de forma significativa con la presencia de algún trastorno mental. Varias formas de prejuicio parecen estar en vigor cuando los clínicos están identificando ciertos trastornos: (a) Tendencia a atribuir mayor gravedad de la que tienen a los trastornos de un grupo. inclinaciones y estereotipos de la sociedad en general. como sugieren los estudios o están dando respuestas saludables? Los integrantes de grupos minoritarios que han sido víctimas de discriminación y opresión en una sociedad que todavía no está libre del racismo. Sarason y Sarason (1996) señalan los siguientes: Edad: Las personas jóvenes tienen índices de trastornos mentales más elevados que las personas mayores. (c) Los prejuicios pueden estar vinculados con el sobrediagnóstico y el subdiagnóstico de trastornos específicos. algunos estudios revelan un prejuicio de minimización en el diagnóstico de síntomas psicóticos en individuos mentalmente retardados (es más "normal" para ellos). Por ejemplo.

Solamente come algunas verduras y.  Nivel de ingresos: Mientras más bajo es el nivel de ingresos. se han utilizado una serie de criterios. sus padres la consideran una hija modelo. Constituyen una muestra de la diversidad de problemas humanos que son objeto de estudio para la Psicopatología (desde comerse las uñas hasta la presencia de un cuadro psicótico. Sonia es una chica de 18 años que durante los dos últimos años ha perdido más de 20 kilos. 2. a pesar de que todos le decían que tenía un tipo estupendo. alcoholismo. Sin embargo. o en el autobús o incluso últimamente en su coche. 16 de trastornos mentales más elevados que las personas casadas y viudas.2 CRITERIOS MÁS UTILIZADOS Luisa ingresó en un hospital con una parálisis en el lado izquierdo del cuerpo. autoexigente y salvo por sus manías en la comida.  Satisfacción por las relaciones con los amigos y parientes: Cuanto más alto es el nivel de satisfacción.. mareo. visión borrosa.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación.. Son trastornos que veremos a lo largo de esta asignatura. un poco de jamón y algún vaso de leche desnatada. empezara a despertarse. comprendí por qué mis padres habían puesto mi nombre en el buzón. los índices de trastornos mentales son más bajos.. y entendí por qué el portero de la oficina donde trabajo. Manuel está terriblemente angustiado y no se atreve a salir de casa porque últimamente tiene lo que él llama ataques (sensación de pánico. náuseas y como un peso en el pecho que le impide respirar). más alto es el índice de trastornos mentales. me daba todos los días el correo atado con una cinta ancha de goma color verde: ah. el síntoma se había presentado ya en otras ocasiones. Le suele suceder cuando está en el cine.. Todo empezó a cobrar un significado que hasta entonces no había sido capaz de captar". de forma intermitente. ya entiendo. Veamos algunos de los criterios más utilizados: . robé un chicle en una tienda que había en mi calle..ya. los índices de trastornos mentales son menores.  Contacto con amigos: La falta de contactos sociales se relaciona con índices relativamente altos de trastornos mentales. tienen índices de trastornos mentales más elevados que aquellas que tienen más nivel de educación. Todas estas personas presentan problemas muy diferentes. Y empecé comprender muchas cosas: por ejemplo.. Felipe describe así sus experiencias: "Al principio era como si una parte de mi cerebro. me acordé de que cuando tenía siete años. Es cumplidora.  Educación: Las personas con niveles más bajos de educación.  Condición laboral: Las personas desempleadas tienen índices de trastornos mentales más elevados que aquellos que tienen trabajo. etc. que hasta entonces estaba dormido. Sólo bebe un vasito de agua al día. Su madre cree que puede tener relación con el pánico que le produjo ver como su novio era mordido por un perro..  Felicidad conyugal: Mientras mayor sea el grado de felicidad conyugal. palpitaciones muy intensas.). Pero ¿qué tienen en común esta variedad de problemas? A la hora de establecer las características de una conducta patológica. pasando por intentos de suicidio. Dice que empezó a hacer dietas porque se veía muy gorda. y todos los días hace al menos una hora de ejercicio. Su reacción es salir corriendo y en varias ocasiones ha tenido que ir a urgencias porque pensaba que se iba a morir. de vez en cuando..

como por ejemplo. en el que estableció el concepto de hombre medio. Es. con las respuestas atípicas. ni como objetivo final de una ciencia. pero indeseables. deben ser consideradas anormales. abandonar una profesión económicamente muy bien retribuida por una vida de contemplación.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. entonces muchas minorías étnicas y raciales que muestran fuertes diferencias subculturales con la mayoría. Pero como resulta obvio. Lo psicopatológico. no por ello está enfermo. el criterio estadístico puede definir como "normales" a características distribuidas con bastante amplitud en la población. El hecho de que una cierta regla de actuación no sea típica de los miembros de una determinada sociedad (por ejemplo. Este criterio tiene muchos problemas. y llegó a la conclusión de que la distribución de la frecuencia de la talla era idéntica a la curva normal de Laplace-Gauss. Puede ser útil para establecer puntos de partida para la ordenación de un campo de conocimiento. 17  CRITERIO ESTADÍSTICO: La historia de este criterio nació con el trabajo que Quetelet realizó entre 1830 y 1850. este criterio encierra el peligro de confundir normalidad con conformismo social. la ansiedad. aunque es algo poco frecuente. este criterio no proporciona ninguna base para distinguir entre desviaciones deseables e indeseables de la norma. lo infrecuente no siempre conlleva psicopatología.) no es suficiente para llegar a la conclusión de que esas pocas personas que las siguen sufran trastornos psicopatológicos. Igual ocurre con las personas excéntricas. si las desviaciones de la mayoría son consideradas anormales. algunos estilos de vida que son aceptables en una gran ciudad pueden ser considerados como anormales en lugares como aldeas alejadas.. cuyo alcance explicativo es más bien escaso.pueden ser vistas como candidatos a la psicoterapia tan sólo porque no se conforman con la conducta normativa.. Las personas con ideas nuevas -artísticas. Si bien es verdad que la conducta patológica es estadísticamente menos frecuente que la normal. por no decir nulo. una persona que sea un genio. Por tanto. Desviarse del promedio. sin embargo. la poca frecuencia no conlleva necesariamente patología. * Del mismo modo.. el grupo dominante o más poderoso es el que determina lo que constituye la normalidad y la anormalidad. Cuando se usa el criterio estadístico. normas comunitarias y valores culturales. por lo general. por tanto sería lo que se desvía de la normalidad. políticas o intelectuales. * Además. no debe ser tomado como meta. Quetelet midió la altura en una población homogénea de hombres. La diferencia entre lo normal y lo anormal es de naturaleza cuantitativa. entregarse a la policía por un delito insignificante no descubierto. por tanto. Desde este criterio se parte de la idea de que las variables que definen psicológicamente a una persona poseen una distribución normal en la población. con lo menos frecuente. Por ejemplo. como por ejemplo: * No tiene en cuenta las diferencias de lugar. no funciona bien como definición de anormalidad. * Por otra parte. . Y la anormalidad. un criterio básicamente descriptivo. Este criterio equipara la normalidad con aquellas conductas que ocurren con mayor frecuencia en la población. Así por ejemplo. lo que resulta poco frecuente.

…se hallan dentro de esta categoría. Muchos artistas. en otra es patológico. una cualidad exigida para el liderazgo. cuanto más productivo seas a los ojos de la sociedad. 18  CRITERIO DE CONSENSO SOCIAL Es obvio que la definición de anormalidad tiene una importante entidad social. No sólo depende del individuo. más excentricidades te tolerará la sociedad. también fácil de dar. La anormalidad serían conductas que no se esperan culturalmente. Pero este tipo de criterio (criterio social o de consenso) presenta un problema inherente: es muy fácil. siente o piensa como lo hacen los demás miembros de su sociedad y como los demás esperan que se comporte. una cuestión de consenso social. se decía "extremidades" en lugar de "piernas" ya que la palabra “piernas” era considerada demasiado erótica.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Así por ejemplo. deportistas. en otras épocas fue considerado como un don bastante raro. estrellas de cine. se pone grandes cantidades de maquillaje para salir al escenario. en algunas de sus actuaciones. Durante la época victoriana. los tabúes contra el reconocimiento público de la sexualidad obligaban a que las palabras se eligieran con cuidado para evitar cualquier connotación sexual. no tenemos el mismo rasero para todo el mundo. Según qué sociedad y según qué subgrupo dentro de una misma sociedad. Este criterio hace referencia a que la definición de Psicopatología sería más bien una cuestión social. un motivo de respeto o incluso. Otro ejemplo: no es normal (no es frecuente) masturbarse en público. incluso dentro de un mismo grupo cultural.  CRITERIO DE ADAPTACIÓN SOCIAL (también llamado CRITERIO DE EFICACIA o CRITERIO DE AJUSTE) Este criterio hace referencia a si una persona se comporta. Evidentemente. es que lo psicopatológico no existe nada más que en la mente de quien lo propone. el tener visiones. Y un paso más. pero Madonna acostumbraba a hacerlo en el escenario. Las personas que no se adherían a estos códigos de conducta estrictos eran consideradas inmorales o incluso pervertidas. transgredir ciertas normas sociales. Los cambios en nuestras actitudes hacia la sexualidad humana proporcionan un ejemplo excelente. la solución propuesta es estudiar y definir del modo más preciso las normas en las que nos debemos basar para evitar en la medida de lo posible. Y es la investigación transcultural la que ha puesto de manifiesto que lo que en una cultura puede ser normal. El cantante Marilyn Manson. y constituía un honor el presentarlo. En la mayor parte de los casos. que hoy día se consideran un signo de anormalidad en nuestra cultura. que nuestra actividad clínica se vea influenciada por una serie de prejuicios y por una falsa moral. ciertas conductas pueden ser vistas como adaptativas o como anormales. no parece funcionar bien como definición de anormalidad. dar el paso y proponer que la anormalidad es una construcción social que adopta la comunidad en cada momento. La conducta será anormal si se transgrede normas sociales. Esta persona está bien remunerada y también parece disfrutar de su carrera. a partir de aquí. una persona puede ser . sino del diagnosticador y de la cultura particular. Partiendo de su existencia. Así.

e incluso denunciar a la SS la presencia de alguno vecino judío. hijos.. Pero como muy bien señala Belloch e Ibáñez (1991). Es él quien se queja de que algo no va bien. La adaptación se realiza de forma continua. tomar parte en una conversación cuando no hay nadie en la habitación).. el estado de malestar. sobre su estado de malestar. para un joven que vive en un barrio marginal de una gran ciudad puede ser muy adaptativo socialmente asumir la violencia y la agresión como forma de comportamiento habitual. Que nos adaptemos más o menos bien. probablemente fuera más adaptativo para la población alemana (para su supervivencia inmediata) asumir como algo normal la existencia de campos de concentración para judíos. algo está pasando..  CRITERIO SUBJETIVO (también llamado CRITERIO DE MALESTAR) Según este criterio es el individuo el que decide sobre su estado de salud. maestros. padres. Otra forma de entender la adaptación la plantea Sarason y Sarason (1996). Sin embargo resulta difícil admitir que la adaptación en este caso constituya un criterio de salud mental (¿o si? ¿tu que piensas?). suele traducirse en quejas y manifestaciones verbales y/o comportamentales.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. para estos autores la adaptación comprende el equilibrio entre lo que la gente hace y desea hacer. por un lado. sino también hace que se comporte de acuerdo con lo que se espera de su rol (joven-marginal-urbano). resulta bastante problemático utilizarlo como criterio por excelencia para delimitar lo normal de lo patológico. Sin embargo. . depende de: (a) Nuestras características personales (habilidades.. a la presencia de una serie de conductas que son inadecuadas para su ambiente. al llegar a este punto se nos plantea el problema de qué se entiende por adaptación social. como por ejemplo. es decir. actitudes. En la vida cotidiana. por otro lado.). La desventaja de este enfoque es que es difícil evaluar con precisión el potencial de una persona. ya que ello le permite no sólo integrarse en un grupo social importante en su contexto. Por ejemplo. Un modo de evaluar la eficacia es comparar el desempeño de un individuo con los requerimientos de su rol o con su potencial (por ejemplo.. algo no funciona bien). ¿Cómo sabemos si una persona está desarrollando al máximo su potencial? Dentro de este criterio también podemos incluir todo lo que hace referencia a la pérdida de contacto con la realidad (por ejemplo. la búsqueda de ayuda. se espera que las personas cumplan varios papeles (como estudiantes. ya que nada permanece igual durante mucho tiempo. En resumen. Es un proceso dinámico. y lo que el ambiente requiere. incapacidad para afrontar un problema o buscar una solución razonable. es difícil establecer qué significa adaptación social y. El modo de determinar el estado de salud se basa en el informe de la persona. si su CI es de 120 y está fallando en la escuela.). 19 catalogada de normal o anormal si se adecua al rol social al que se le ha adscrito. disgusto e infelicidad. condición física) y (b) La naturaleza de las situaciones que enfrentamos (por eje. y hasta qué punto la adaptación es siempre sinónimo de salud mental. un conflicto familiar. Los problemas emocionales a veces interfieren con el desempeño de estos papeles y la ineficacia en el papel resultante puede ser usada como un indicador de anormalidad.

muere. dentro de un contexto social. no cambie nunca. aunque este criterio resulte insuficiente. fuga psicógena.  CRITERIO NO PSICOLÓGICOS En este punto queremos citar un conjunto de criterios encuadrados dentro del contexto biomédico (criterios bioquímicos. Aceptar la dicotomía biológico versus psicológico. Llegado a este punto. en la práctica suele ser tenido muy en cuenta. y realmente esto no siempre es así.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. recuerda que no todas las personas que manifiestan sentir malestar pueden ser catalogadas como anormalidad. en los que la persona no es consciente de su problema y lógicamente es improbable que decida pedir ayuda. es una fuente de datos irrenunciable e imprescindible para el psicólogo clínico. Por ello. Parece que utilizar este tipo de criterio conlleva adoptar el concepto de enfermedad mental. Un problema que tiene este tipo de criterios es el hecho de que no distingue entre psicopatologías y reacciones normales a estímulos estresantes. la permisividad o rigidez social. no podemos quedarnos con uno sólo. o de la situación ambiental del sujeto (Lemos. Existen muchos casos. retraso mental.). Lo psicológico y lo biológico son dos aspectos complementarios y necesarios para una mejor comprensión de la Psicopatología. en el mantenimiento y/o en las consecuencias que se derivan de sufrir una enfermedad con causa orgánica. 20 El problema que tiene el criterio subjetivo es que se asume que la persona es siempre consciente de sus problemas. Por ejemplo. 1989). cuando alguien cercano a nosotros. también es verdad que aceptar su existencia no implica descartar la confluencia de ciertos factores psicológicos y/o sociales en la etiología. como por ejemplo. inmunológicos. Y si bien es verdad que no podemos negar la existencia de etiología orgánica en ciertos problemas psicopatológicos. forman parte de la vida. psicosis. anorexia. Por otra parte. el conocimiento que tenga el propio sujeto sobre temas médicos y psicológicos. etc. es algo muy común. en base a los cuales. incluso aunque acudan a un profesional para solucionar su malestar (no todas las personas que acuden al médico están realmente enfermas). etc. Este criterio. no es fácil decidir cual es la mejor definición. Además. Sentirse mal.. fase maníaca de un trastorno bipolar. por si mismo. no define una conducta anormal. hay que tener en cuenta que las personas no sólo somos organismos biológicamente determinados. alcoholismo. Resumiendo. y esto quizás. la conducta psicopatológica sería el resultado de la alteración o disfunción bien de determinadas estructuras o bien de determinados procesos biológicos. sino individuos con una historia de aprendizaje. es un error grave que ha tenido consecuencias nefastas para el desarrollo de la Psicopatología. proponemos la conducta anormal debe reunir algunas de las siguientes características: . Es decir. cabe preguntarse hasta qué punto una definición subjetiva de anormalidad no es el producto de variables tales como. La condición humana implica que el sufrimiento y la angustia. el grado de disponibilidad de servicios asistenciales. en los últimos años se observa un cierto consenso sobre algunos criterios de anormalidad. podríamos preguntarnos ¿qué criterio es el más adecuado? ¿cuál es el mejor? El ser humano y su comportamiento es tan complejo que.

estadístico. Mi planteamiento (como el de otros estudiosos de la psicopatología) a la hora de definir la anormalidad. extensión o recuperación. (2) Criterio subjetivo: sufrimiento personal. la conducta de canibalismo que se dio entre los supervivientes del accidente aéreo de los Andes en 1973. Ninguna conducta es por sí misma anormal. Los elementos que definen un comportamiento o una actividad mental como psicopatológicos no difieren de los que definen la normalidad más que en términos de grado. Pero si eres tan tímido que te resulta imposible salir con alguien. lo cual no significa que sean anormales o patológicas. presencia de alteraciones orgánicas que guarden relación causal con los déficits o excesos conductuales. sin embargo.. vamos a entender por trastorno psicológico (o conducta anormal). (4) Criterio de eficacia: falta de adaptación total o parcial al entorno. sería el siguiente: I. hay que examinar su posible utilidad adaptativa y estratégica..PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Sirva como ejemplo la conducta de canibalismo. ¿Y qué es una disfunción psicológica? Es la ruptura del funcionamiento cognitivo. desadaptación. las conductas agresivas. IV. Lo que nos parece una actitud ingenua es tratar de establecer un único criterio como elemento definitorio de la anormalidad. II. (8) Criterios no psicológicos: En algunos casos. muchas personas son tímidas. III. (7) Pérdida de libertad y de autonomía. De esta concepción se desprende que la anormalidad de una conducta ha de ser entendida en base a la combinación de varios criterios (malestar subjetivo. emocional o conductual. (3) Criterio de peligrosidad social o personal: el malestar que causa en otros (por ejemplo. Ejemplos de disfunciones cognitivas son las alucinaciones y los procesos de pensamiento que están por completo fuera del contacto con la realidad. Es decir. Siguiendo a Rosenhan y Seligman (1984)... sino que la conducta hay que entenderla siempre. habría que tener en cuenta el contexto en el que se desarrolla para darle el calificativo de "anormal" (por ejemplo. (5) La aparente irracionalidad e incomprensibilidad. dentro de un contexto. ¿estaría justificada en función del contexto?). o incluso interactuar con la gente. vamos a asumir la concepción multidimensional de la anormalidad. Por ejemplo. aunque el peso específico de cada uno de los criterios pueda variar en cada uno de los trastornos (lo que refleja la enorme versatilidad del comportamiento humano). violentas). De acuerdo con la propuesta de Barlow y Durand (2003). Esto implica que no existen elementos necesarios ni suficientes para definir la conducta anormal. 21 (1) Criterio estadístico: la anormalidad representa un porcentaje menor que la normalidad. de la cual pudiera pensarse que es en sí misma un indicativo de trastorno psicopatológico. y aunque . (6) Criterio social: la ruptura de ciertas reglas ideales y éticas no escritas.). debe ser discapacitante. la disfunción psicológica del individuo asociada con la angustia o deterioro en el funcionamiento y con una respuesta que no es característica o no se espera culturalmente.

haces cualquier cosa por rehuir de las relaciones sociales. VI. tu funcionamiento social está afectado. o que en un examen olvidemos cómo se llama ese autor tan importante que desarrolló un concepto que hemos estudiado extensamente. VI. comportamientos y procesos normales. o despertarnos antes de que suene el despertador creyendo que sonó (imágenes hipnopómpicas). De igual modo. afectivo. social y mental (OMS. Muchas personas tienen características parecidas. Todas estas anomalías son tremendamente corrientes en la vida y todos las hemos experimentado alguna vez en pleno estado de salud (representan anomalías que se producen en el curso de una actividad mental normal). La presencia de psicopatología no conlleva necesariamente ausencia de salud mental. intelectual y/o físico e. V. procesos y/o estructuras cognitivas. entonces. 2007). puede representar un obstáculo para el desarrollo del grupo social en el que se desenvuelve. . 1946). Por ejemplo. emocionales. a la falta de restricciones físicas o psicológicas (Mesa y Rodríguez. La presencia de un problema psicopatológico va a impedir que la persona alcance un desarrollo óptimo a nivel social. Ante una definición como ésta. Es difícil hablar de salud en términos absolutos. intelectual y afectivo del sujeto en la medida en que no perturbe el desarrollo de sus semejantes". se trata más bien de un estado de equilibrio dinámico y fluctuante. Y estas dificultades habría que entenderlas como el resultado no sólo de condicionantes socio-culturales sino. Existen pues grados de anomalías. incluso. La Federación Mundial para la Salud Mental (1962) define la salud mental como "el estado que permite el desarrollo óptimo físico. físico.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Freud ya habló de algunos de estos fenómenos en su Psicopatología de la vida cotidiana. podríamos cuestionarnos si realmente hay alguien que no esté enfermo. Este ejemplo ilustra un aspecto importante: que la mayor parte de los trastornos psicológicos son sencillamente una expresión extrema de emociones. biológicas y/o comportamentales. es una postura de todo o nada). en la que una persona está sana o está enferma mentalmente. grados de alteración mental y no todas implican ausencia de salud mental. La salud representa un ideal referido a la autonomía personal. Frente a una postura CATEGORIAL (postura tradicional. y que todos podemos localizarnos en un punto de ese continuo (este tema lo iremos viendo a lo largo del curso). sino como presencia de bienestar. sobre todo como consecuencias de las anomalías en funciones. Por ello creemos que es más correcto adoptar criterios dimensionales para caracterizar a las diversas patologías. pero menos graves. la SALUD no se puede definir simplemente como ausencia de enfermedad. 22 te gustaría tener amigos y relacionarte. fenómenos como los lapsus linguae. con menos interferencias. vamos a defender una postura DIMENSIONAL (más reciente): entender la normalidad-anormalidad como un continuo. Esto implica que hay manifestaciones psicopatológicas que difieren por su gravedad.

los síntomas mentales se concebían como indicativos de un desorden o desajuste. CONCEPTOS RELACIONADOS En este punto... la pérdida de peso en la anorexia nerviosa. callosidad en las manos (debido a los continuos roces con las piezas dentales con el fin de provocarse el vómito) en la bulimia nerviosa. o por el enfermo de una enfermedad". fiebre. 23 3.. malestar. Desde una perspectiva psicodinámica. * SIGNO: se refiere a un indicador objetivo del proceso orgánico y/o funcional anómalo. puede ser interpretado sin más. en estados de aislamiento sensorial. en estado de fatiga. Así por ejemplo. en este sentido. Freud. enfatizó el aspecto simbólico de los problemas de conducta. conductas de carácter externo y observable). contracciones musculares. que saldrán a lo largo de esta asignatura: * SÍNTOMA: se trata de un indicador subjetivo de un proceso orgánico y/o funcional anómalo. en estados de extrema soledad.. propios de los estados de ansiedad. de carácter orgánico o intrapsíquico) y una sintomatología superficial (aquello que se dice o hace. Representa los modos de vivenciar experiencias. Algunos ejemplos de signo en Psicopatología: taquicardia. considerado en si mismo. cuantificables o mensurables por procedimientos diferentes a la simple apreciación del paciente. El concepto de síntoma desde el punto de vista de la enfermedad mental (ámbito psiquiátrico) es un concepto dualista.).. .. en experiencias de meditación. otra definición puede ser: "manifestación directamente observable por el médico. simples en cuanto a la adscripción a un sistema biológico y constantes en su duración. que debían de ser estudiados para determinar la razón de su presencia. sentimientos personales de daño. Los signos cumplen ciertas características básicas: son observables de forma objetiva (verificable con independencia de que el paciente quiera expresarlo o lo niegue).PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. una persona puede presentar alucinaciones porque sufre un grave trastorno mental. vamos a hacer un breve repaso por algunos conceptos relacionados con el concepto de anormalidad. Ningún síntoma aislado. presión sanguínea. y para una mejor comprensión de los temas. menos cuantificables. pero que en sí mismos no eran el problema que debía ser tratado. y ningún síntoma aislado resulta más o menos anormal. Los síntomas exhibidos por un paciente son las manifestaciones disponibles menos perjudiciales que el paciente podría haber adoptado (en esta idea se apoyará el concepto de "sustitución de síntomas"). la parálisis de movimientos en la catatonia.. la agitación psicomotriz en algunos cuadros psicóticos. en la que todo trastorno estaría compuesto de una etiología oculta (aquello que se tiene o se es. piloerección. Es observado y/o provocado por el clínico o buscado a través de algún instrumento o método (por ejemplo. Los síntomas presentan ciertas características básicas: son menos observables. El signo en Psicopatología estaría más próximo al sustrato neurobiológico.. ya que todos ellos pueden encontrarse en personas bajo determinadas circunstancias. en situaciones de gran tensión emocional y bajo los efectos de drogas alucinógenas. pero también pueden observarse en personas sanas en la fase de transición de la vigilia al sueño.. más complejos y menos constantes en duración que los signos.

* Forma de aparición del trastorno: Aparición aguda: significa que comienza súbitamente. podemos distinguir entre factores predisponentes.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. está relacionada con las diferencias en el curso de los trastornos. Es importante conocer el curso característico de un problema de manera que podamos saber qué esperar del problema en el futuro y la mejor manera de abordarlo. Existen diferentes formas de presentación o evolución de un trastorno. se acepta que no existe un único factor que sea el causante de un trastorno. vacío de su contenido mentalista. ecopraxia. puede observarse en esquizofrenia. Se proclamó la "desaparición" del concepto de síntoma y la conducta pasó a ser el único objeto de estudio posible y útil. curso episódico. precipitantes y de mantenimiento. los trastornos del estado de ánimo). la gran mayoría de los síndromes psiquiátricos no tiene relación con una determinada causa que daría entidad nosológica a los mismos. Actualmente. (c) Factores de Mantenimiento: Perpetúan el trastorno. toda la vida. estereotipias. se denomina pronóstico. * SÍNDROME: combinación típica de síntomas y signos que aparecen en forma de cuadro clínico. lo mantienen (por ejemplo. La diferencia en la aparición. lo que significa que suele perdurar largos periodos de tiempo. ambas serían adquiridas por procesos de aprendizaje. en una población concreta. No habría diferencia entre conducta normal y anormal. * PRONÓSTICO: La anticipación del curso de un trastorno. * TASA DE INCIDENCIA: Hace referencia al número de nuevos casos de una enfermedad que aparecen en un determinado periodo de tiempo. Hace referencia a la frecuente co-ocurrencia. Si decimos que el . * CURSO: Es la evolución del trastorno. Así. ciertas depresiones.a través de la experiencia clínica acumulada. Así por ejemplo. (b) Factores Precipitantes: Actúan justo inmediatamente antes de producirse el trastorno (por ejemplo. en una población concreta. Dentro de los posibles factores que causan un trastorno. le ha seguido un planteamiento más práctico. Se trataría de un grupo de síntomas (y signos) que se producen de forma conjunta. una interacción familiar negativa). síntoma ha pasado a ser un término útil de carácter descriptivo. aunque ahora. negativismo –los estudiaremos más adelante-). en ocasiones. * TASA DE PREVALENCIA: Hace referencia al número de casos totales de una enfermedad. Algunos trastornos tienen un curso crónico (por ejemplo. en intoxicaciones con LSD o como consecuencia de una encefalitis. * FACTORES CAUSALES DE LOS TRASTORNOS. la esquizofrenia). sino que suele ser la combinación de varios factores: (a) Factores Predisponentes: Relacionados con un riesgo aumentado de desarrollar un tipo de enfermedad a lo largo del desarrollo del individuo (por ejemplo: factores genéticos). 24 En los años 60 se inicia una oleada de críticas al concepto de síntoma y comienzan a plantearse alternativas dirigidas a sustituir estos conceptos. pero podría sufrir una recurrencia en periodos posteriores (por ejemplo. Se ha llegado a esta agrupación de síntomas -en muchos casos. recuperar el término de síntoma. que se han acumulado en un determinado periodo de tiempo. Los síntomas serían conductas desadaptativas aprendidas. así. se recupera a los pocos meses. el síndrome catatónico (agrupación de signos y síntomas psicomotores como catalepsia. el estrés). A esta negación absoluta. Aparición insidiosa: Se desarrolla de forma gradual a lo largo de un extenso periodo.

consultar el capítulo 2 del Manual de Psicopatología de Belloch. (C) Modelo conductual: La conducta patológica se ha desarrollado en base a principios de aprendizaje. La etiología produce una serie de síntomas (cuadro clínico o síndrome). el término Psicopatología ha sido sustituido por el de Psicología Anormal. Es posible que esto se deba a que el término de Psicopatología tradicionalmente se ha vinculado al campo de la medicina.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. El tratamiento (básicamente farmacológico) debe ir a eliminar la causa fundamental (no los síntomas) (B) Modelo psicodinámico o intrapsíquico: Ha recibido clara influencia del modelo biológico. MODELOS EXPLICATIVOS DE LA ANORMALIDAD La importancia de los modelos estriba en que la conceptualización que se tenga de una disciplina va depender del modelo que se adopte. Muy resumidamente. así como las soluciones que se den a dichos problemas. y el capítulo 2 de Mesa Cid y Rodríguez Testal. En este punto no pretendemos exponer de forma exhaustiva las características de cada modelo. El hecho de asumir un modelo determina el tipo de problema que se va a estudiar. que no depende inexorablemente de las condiciones ambientales ni de los instintos. El comportamiento anómalo sería un síntoma de procesos o causas internas subyacentes (conflictos internos no resueltos). (que aparecen recogidos en el apartado de bibliografía). damos a entender que el individuo probablemente se recupere y si decimos que hay que ser cautelosos con el pronóstico. activo y responsable. 4. Acepta el concepto de enfermedad mental. el capítulo 1 de Barlow y Durand (2003). Parte del supuesto de que la etiología de los trastornos es de naturaleza orgánica (alteración del cerebro a nivel funcional o estructural). En otro orden de cosas. Rechaza el concepto de enfermedad mental y el de síntoma. y concretamente al campo de la Psiquiatría. El tratamiento también debería ir a eliminar la causa. los modelos más conocidos son: (A) Modelo médico o biológico: Es el asumido por los psiquiatras. ya que expresan claramente su ámbito de estudio. Psicología Anormal y Psicología Patológica? En algunos textos. el resultado probable no es muy alentador. Sandín y Ramos (2008). ¿son sinónimos Psicopatología. Busca activamente el . Los factores ambientales juegan un papel fundamental en el origen de los trastornos. no el síntoma. (2007). e incluso por el de Psicología Patológica. por lo que algunos teóricos han utilizado estos términos para desmarcarse de estos ámbitos y resaltar el ámbito de la Psicología Clínica. Todos estos términos se pueden utilizar indistintamente. los métodos que se utilizan para recoger e interpretar los datos. Se trata de conductas aprendidas. 25 pronóstico es bueno. Los trastornos mentales son enfermedades mentales. Para una mayor profundización en los aspectos que caracterizan y diferencian los diferentes modelos teóricos. (D) Modelo cognitivo: Concibe al hombre como un ser autoconsciente.

por ciertas características de personalidad (como la tendencia a preocuparse o sentirse nervioso).. y debido al desarrollo de la investigación en cada uno de estos campos. por falta de ciertas habilidades (como tomar decisiones en estado de intranquilidad) o por la acumulación de experiencias negativas (haber vivido situaciones duras. Por tanto.. farmacológicas. Cualquier influencia particular que contribuya a la Psicopatología. hace planes. Un ejemplo de esta perspectiva son los modelos de la vulnerabilidad. Los individuos perturbados tienen pensamientos irracionales y desadaptativos. tiene objetivos. actualmente la mayoría de los científicos y clínicos consideran que la conducta anormal es el resultado de diversas influencias. El tratamiento debe estar basado... Dentro de este modelo ha surgido todo el movimiento de la prevención de los trastornos. las cognitivas. internas. es asumir que el origen de una conducta patológica se debe a una única causa. demandas. no puede considerarse independiente. Debido a la complejidad y pluralidad de modelos.. Refleja la incapacidad de la personas de hacer frente al estrés ambiental. es más probable que se pueda funcionar bien en situaciones para las que es vulnerable. . Sin embargo. * Por lo general. Las personas. que desde un ámbito interdisciplinar y conjugando variables biológicas (genéticas.Es decir. se refiere a la forma en que las personas manejan las dificultades y tratan de superarlas. creencias. (F) Modelos de integración: Decir que la Psicopatología está ocasionada por una anormalidad física o por condicionamiento (procesos de aprendizaje) es aceptar un modelo unidimensional. La vulnerabilidad puede aumentar por la herencia (como tener un padre con esquizofrenia). por lo tanto. Un ejemplo de ello lo constituye los modelos de integración (de naturaleza más holista -global-). * A mayores habilidades de afrontamiento de una persona. El término de vulnerabilidad se refiere a qué tan probable es que respondamos de manera desadaptativa a ciertas situaciones. 26 conocimiento. social y cultural. admite otro tipo de variables. clima social.. traumáticas). 2003).) y sociales (contexto ambiental. las tendencias actuales van dirigidas a desarrollar modelos no tan reduccionistas. la biología y el comportamiento del individuo.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. el ambiente cognitivo. es más fácil y más efectivo ayudar a las personas a aprender mejores formas de manejar el estrés que cambiar el nivel de vulnerabilidad o prevenir las situaciones estresantes a las que son vulnerables. originan sus propios problemas por la manera en que interpretan los acontecimientos y situaciones. se necesita más vulnerabilidad para que se produzca una conducta desadaptada. estrés. pues cualquier componente influye inevitablemente en los demás componentes) (Barlow y Durand. emocional. afrontamiento y vulnerabilidad están relacionados entre sí: * A mayor sea el estrés. fuera de contexto (el contexto en este caso es. El término estrés hace referencia a las reacciones de la persona ante situaciones que representan exigencias. estrés.. prejuicios. en la realización de una serie de cambios sociales (cambios en la comunidad). locus de control. se requiere menos vulnerabilidad para que una persona presente una conducta desadaptada.) tratan de explicar el desarrollo y mantenimiento del comportamiento anormal. expectativas. vulnerabilidad y estrategias de afrontamiento. Estos modelos proponen una importante relación entre tres conceptos. como atribuciones. en realidad. (E) Modelo social: La conducta anormal presenta una serie de condicionamientos sociales. El término afrontamiento. por tanto mientras menor sea el estrés.

la asignación a las diferentes condiciones experimentales no es fácil realizarla de forma aleatoria. La complejísima interacción entre los genes y el ambiente juegan un papel fundamental en todo el desorden psicológico. a veces no es fácil conseguir grupos de sujetos razonablemente homogéneos. la ejecución en las tareas.no difieren de los de otras disciplinas en Psicología. En la mayoría de los casos no es posible el máximo de control experimental. el tiempo de reacción. la memoria. requieren una intervención lo antes posible y de forma eficaz. pueden determinar por si solos el desarrollo de nuestra conducta y nuestra personalidad. 5. Veamos algunas de ellas: (1) Los sujetos experimentales son personas que debido a su sufrimiento. y este hecho. (5) El tratamiento farmacológico del paciente. puede ser una variable contamínate en la investigación. determinando si ciertos genes se activarán o no. Además. no siempre resulta posible retirar la medicación para realizar la investigación. INVESTIGACIÓN EN PSICOPATOLOGÍA Aunque los aspectos metodológicos -en principio. lógicamente. puede no llegar a expresarse nunca en la conducta salvo que el individuo esté expuesto a cierto tipo de ambiente. Por otro lado. (4) Pero aún en trastornos frecuentes. Nuestra herencia genética determina nuestra conducta. se hace patente la frecuente necesidad de abordar los problemas de forma holista (global). quedando como solución la . limita las posibilidades de control. dado que el objeto de estudio de la Psicopatología son las personas que presentan algún trastorno psicológico. (3) La infrecuencia de determinados problemas clínicos dificulta la formación de grupos de sujetos con el mismo problema. en algunos casos la homogeneidad podría llevarnos a cometer graves errores. Una propuesta para solucionarlo sería la utilización de diseños de caso único. (2) Un aspecto importante de los trastornos psicopatológicos es que. 2003). se caracterizan por su larga duración. a no ser que éste haya nacido con un determinado legado genético. como el de emplear muestras no representativas. la motivación). un cierto tipo de ambiente (inadaptado) tiene un efecto limitado sobre el desarrollo de un niño. Por otra parte. Además. la investigación en este campo presenta una serie de peculiaridades. Esto conlleva unas limitaciones éticas y metodológicas. Es decir. 27 Una predisposición genética determinada. en la medida en que modifican el funcionamiento cognitivo (el nivel de atención. por muy dominante que sea. Al mismo tiempo los sucesos ambientales parecen influir en la estructura genética. ni los genes ni el ambiente. por razones éticas evidentes. a veces. emociones y procesos cognitivos. fuertes influencias ambientales del medio pueden suprimir por si solas la vulnerabilidad genética. Otro aspecto que también limita la posibilidad de control es que cuando se emplean pacientes clínicos. sino la combinación de ambos tipo de factores (Barlow y Durand. y dada la naturaleza de los temas de investigación propios de esta disciplina. Sin embargo el tema de la homogeneidad no es tan simple.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación.

por ejemplo. Una hospitalización prolongada es una variable que introduce modificaciones sustanciales en la conducta. muchos psicólogos que estudian la conducta humana no están de acuerdo con esta suposición (el ser humano es un ser mucho más complejo).. en estudios sobre fobias.. No debemos olvidar que la hospitalización suele tener un efecto estresante. a nivel de variable independiente (VI) y a nivel de variable dependiente (VD) o incluso utilizando varios de estos nivel simultáneamente. estudios donde se utilizan muestras de estudiantes que presentan altas puntuaciones en algún cuestionario que evalúe depresión (pero que no tienen un diagnóstico de depresión). ni su interacción con otras drogas (alcohol. Veamos cada uno de estos niveles: * Análogo de sujeto: Uno de los ejemplos más característicos es el empleo de animales. por lo tanto. más inteligentes. se hace necesario controlar dicho nivel de motivación. c) la severidad de los síntomas d) el nivel de motivación de los pacientes. se basa en el supuesto de que es posible generalizar la conducta animal a la conducta humana. que pueden afectar de forma significativa a los resultados. además. (6) Utilización de análogos experimentales. no es posible generalizar los resultados de una muestra a otra. Sin embargo. b) el número de experiencias anteriores con tratamientos (el grado de cronicidad). en este sentido. Esto podría repercutir sobre los resultados. Otro tipo de análogo de sujeto lo constituyen las muestras de sujetos que no pertenecen a la población clínica (conocido con el nombre de análogo clínico o subclínico). que no se puede controlar las diferencias individuales en la absorción de la misma.). que podría influir empeorando el estado del paciente. pero en este caso bajo condiciones controladas. el nivel de motivación para la participación en el estudio puede ser distinto (mayor . Los sujetos análogos presentan diferencias con respecto a la población clínica en algunas dimensiones: . una pobre ejecución en una tarea experimental en un grupo de pacientes. que los sujetos que presentan más ansiedad. puede deberse a su nivel de motivación. Esta solución plantea una serie de problemas tales como. los sujetos con niveles más bajos de ansiedad pueden ser influenciados en mayor medida por las características del experimento.de sujetos más homogéneos (estudiantes. Por ejemplo. en su mayoría. cafeína. aunque lógicamente comparten algunas características con la población clínica. . El término de análogo experimental supone la creación de un fenómeno semejante (análogo) al que se presenta de forma natural. más jóvenes..PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. un mayor nivel de educación y más homogénea). 28 nada fácil tarea de formar grupos homogéneos en cuanto a las dosis recibidas.la intensidad de los síntomas (los análogos presentan niveles de gravedad menores). Los análogos experimentales pueden establecerse a nivel de sujeto. Otros problemas que se pueden presentar son: a) la selección de casos tratados (hospitalizados o tratamiento ambulatorio) frente a los no tratados. se ha observado que la motivación de personas con esquizofrenia puede mejorarse cuando los estímulos de la tarea experimental son importantes o relevantes para ellas.el grupo de análogos está compuesto. tabaco.

depresión. estresantes. lo cierto es que los conocimientos en Psicopatología han avanzado significativamente gracias al empleo de análogos experimentales en la investigación. * Análogo de VD (conducta análoga): Se trata de generar determinadas conductas en el laboratorio. las limitaciones que tienen este tipo de estudios pueden resumirse en: (a) la dificultad de garantizar que el análogo presenta las características esenciales del fenómeno natural que se desea estudiar (b) se hace necesario. la utilización de pequeñas descargas eléctricas como análogos de situaciones aversivas.. pero resulta más difícil obtener análogos para otro tipo de problemas (alucinaciones.). con el objeto de generalizar los resultados a aquellas que se obtendrían con la VI real. 29 motivación en los estudiantes). análogas a las naturales. Los estudios con análogos experimentales constituyen una importante táctica de la que dispone el investigador para abordar el estudio de la conducta anormal.por otra parte.. que permitan superar dichas limitaciones y problemas.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. se utilizan VIs distintas (aunque con cierta similitud o analogía) a las que estamos interesados en estudiar. A pesar de las críticas recibidas. Este tipo de estudios puede tener poca validez externa. Las ventajas de utilizar en los estudios análogos experimentales viene dado por: (1) permite establecer un gran control de las variables extrañas. (3) permite asignar al azar los sujetos a las condiciones experimentales. la contrastación de estos hallazgos en muestras clínicas. desagradables. de la vida diaria. Por otra parte. La solución para la amenaza a la validez externa tal vez podría conseguirse integrando los estudios con análogos en amplios programas de investigación que incluyeran además. * Análogo de VI (situaciones análogas): En estos estudios. pero por otra parte resulta más fácil controlar la amenaza a la validez interna (grado de confianza en que los cambios observados en la VD se deben a la manipulación de la VI). etc. No cabe duda de que los estudios que utilizan análogos experimentales presentan mayores problemas de amenaza a la validez externa (grado de generalización de los resultados).). que debe animarnos a encontrar y diseñar las estrategias alternativas aplicables a cada caso. posteriormente confirmar la hipótesis en el ambiente natural. Un ejemplo de análogo de VD lo constituyen los estudios que se han realizado sobre indefensión aprendida como análogo de la depresión.. Las características idiosincráticas de la investigación en Psicopatología y los problemas que conlleva. . no deben hacernos creer en la imposibilidad de aplicar los métodos científicos en el estudio de la anormalidad. con objeto de estudiar su probable etiología dentro del ambiente natural. (2) permite la manipulación de las variables. no resulta muy difícil encontrar análogos para el estudio de determinados problemas (ansiedad. Por ejemplo. sino todo lo contrario. .

se le denomina taxonomía (clasificación con propósitos científicos). a modo de esquemas. se le denomina nosología. Clasificar es ordenar elementos en conjuntos o clases basados en principios o reglas. estos han propuesto las siguientes funciones: (1) Facilitar la comunicación entre profesionales Una función sería la de proporcionar un marco semántico común a través del cual puedan comunicarse los distintos profesionales que trabajan en este área. el ser humano ha de ordenar la información que continuamente recibe. lo cierto es que para funcionar adecuadamente en el medio que le rodea. Hersen (1988) sostiene que la clasificación es la base de toda ciencia. estadísticos e investigadores. Si la clasificación se da en un contexto científico. 30 6. Se han lanzado muchas descalificaciones contra los sistemas de clasificación tradicionales. guían la observación y filtran los estímulos entrantes. Se trata de reducir la información para manejarla de forma concisa y fácilmente recuperable (función económica). Pero el aspecto negativo que presenta el hecho de simplificar. incluida la Psicopatología. en su quehacer diario. Siguiendo a Maher (1978). Si cada profesional desarrollara su propio sistema. y se refiere sencillamente a cualquier esfuerzo por construir grupos o categorías y asignarles objetos o personas sobre la base de sus atributos o relaciones comunes. el hombre. es algo que hacemos todos. Y más aún. lo peor de todo es que se ha cuestionado la legitimidad de la acción clasificatoria. es decir. es por ello que sirven para interpretar la realidad. (2) Organizar la información Las clasificaciones permiten organizar y recuperar información con fines clínicos. constantemente emplea principios clasificatorios como elemento integrante de su función cognitiva. clasificar. El término clasificación. FUNCIONES QUE CUMPLE LA CLASIFICACIÓN EN PSICOPATOLOGÍA La clasificación. Si un sistema taxonómico se aplica a fenómenos psicológicos o médicos. Las funciones de la clasificación han sido estudiadas por diversos autores. la descripción y clasificación de los fenómenos son un requisito previo para el desarrollo de cualquier ciencia. con un lenguaje común. Clasificar los comportamientos y a la gente. e incluso. Es una de las funciones en las que existe un mayor consenso. es una parte integral de la ciencia.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. de nuestra experiencia humana. es muy amplio. Aunque pudiera pensarse que la clasificación en el campo de la psicopatología es algo artificial. Esto puede contribuir a reducir la confusión y ambigüedad que existe en el campo de la Psicopatología teniendo en cuenta la diversidad de modelos teóricos y métodos que existen. . Se trata de agrupar y clasificar la ingente cantidad de conductas posibles (síntomas) en categorías más reducidas y con características comunes. resulta imposible cualquier tipo de actividad científica sin recurrir a un sistema clasificatorio. los problemas de comunicación serían enormes. Las etiquetas son elementos que.

para guiar en la forma de prevención de los distintos trastornos. debe proporcionar las claves para el tratamiento. está también su inconveniente: se pierde irremediablemente información. (6) Sugerir formas de prevención Conocidas las características de un trastorno y sus posibles causas. Lo que se sabe sobre el caso de un individuo. dado que puede proporcionar información sobre la causa o las causas de un trastorno. Hay profesionales que defienden la idea de que cada paciente es único. señalan que no se puede hacer nada para ayudar al individuo sin referirse a principios generales. (3) Predecir el curso clínico del trastorno y la respuesta al tratamiento El objetivo es proporcionar información sobre como va a evolucionar el trastorno (si este es cíclico o no. 31 reducir los datos. Sin embargo. facilita información sobre qué otras conductas/síntomas es probable que aparezcan. Pero dado que los actuales sistemas de clasificación nada dicen sobre la terapia más adecuada para cada trastorno.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. En este sentido y. se trata de dar estimación del pronóstico a corto y largo plazo de la persona que sufre un trastorno (buen pronóstico o mal pronóstico). es que se pierde información idiosincrática que puede ser relevante para comprender mejor el problema. En la ventaja de resumir información. 1996. otros. si responde o no a los tratamientos). cuyo objetivo ha sido determinar la eficacia de los tratamientos para trastornos específicos y elaborar guías de tratamiento adecuadas a cuadros clínicos concretos basados en esta información (ej. se puede utilizar sólo si el caso se considera dentro del contexto del conocimiento existente. aunque sea con detalle. . Task Force. los principios generales tendrán validez sólo si se basan en la observación de los individuos. Actualmente existen diversos estudios de la División 12: Psicología Clínica de la American Psychological Assocciation. sesgando la visión del clínico y olvidando todos los elementos positivos del repertorio de una persona (que pueden ser decisivos a la hora de plantear un tratamiento). debería servir además. dirigido al diagnóstico tradicional. La asignación a una categoría dada. actualmente los sistemas de clasificación no están organizados en función de la etiología de los trastornos. 1998). (5) Facilitar el análisis etiológico de los trastornos Los estudios epidemiológicos revelan la importancia que tiene la clasificación para el estudio de los factores etiológicos de los distintos trastornos mentales. también se ha utilizado este argumento para descalificar y criticar la actividad clasificatoria. en cambio. 1995. Esta es una de las principales críticas que ha recibido la utilización de etiquetas: La etiqueta no puede recoger toda la complejidad del comportamiento que presenta una persona. hay que tener cuenta que los actuales sistemas de clasificación no la cumplen. A pesar de la importancia de esta función. Al mismo tiempo. un buen sistema de clasificación. (4) Selección del tratamiento Se ha señalado que el diagnóstico debe jugar un papel importante en la determinación del tratamiento. se ha criticado que las etiquetas recogen básicamente los elementos negativos del individuo.

. Facilitan una nomenclatura oficial. lo que han hecho ha sido frenar su desarrollo. Pero por otra parte. con el diagnóstico se aplica un estereotipo cultural a un comportamiento desviado. psicólogos.. y que además va a ser diferente en cada sociedad. (8) Facilitar el desarrollo teórico de esta disciplina Los sistemas de clasificación deberían facilitar el desarrollo teórico de cualquier disciplina. por ejemplo. La clasificación ateórica del DSM-III supone. deberían cumplir) los sistemas de clasificación.. la realidad es que el esquema psiquiátrico es usado por el sistema judicial para determinar el estatus legal de un paciente respecto a su competencia psíquica. Concretamente. pero que también tienen sus problemas. etc. Pero lo cierto es que en muchos casos. la distinción de dos grupos -paranoide frente a no paranoide. En los sistemas de clasificación se utilizan categorías diagnósticas (los nombres de los trastornos). se etiqueta a la persona. en este sentido. Uno de ellos es el que hace referencia a los efectos de las etiquetas. Sin ellos.) por parte de terceros (si una compañía de seguros se hace cargo o no de los gastos de tratamiento de un trastorno. Por ello. con un diagnóstico.). Por otra parte la utilización de categorías (y por tanto. de etiquetas) podría llevar a crear problemas más que a tratar de solucionarlos. En este sentido aún no se ha dicho la última palabra en sistemas de clasificación.. que pueden ser útiles. Así. más que facilitar. por ejemplo. No podemos olvidar que las etiquetas tienen un carácter negativo ya que estigmatizan al individuo y dan lugar a la desaprobación social.. un objetivo más político y económico que científico: Los sistema de diagnóstico pueden ser utilizados también para determinar el reembolso económico del profesional que presta sus servicios (psiquiatras.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación.. dado que las etiquetas tienden a fijarse en el individuo y "a convertirse en profecía de autocumplimiento aceptadas por el individuo". Lo que os he presentado hasta ahora.. un avance en el desarrollo teórico de la disciplina. Con una etiqueta puede ser más difícil para un ex-paciente conseguir trabajo. son las funciones que cumplen (o en algunos casos. las categorías diagnósticas han de ser entendidas como entidades de naturaleza hipotética (hipótesis de trabajo). obtener la custodia de su hijo. serían imposible. también se ha criticado mucho la idea de clasificar las conductas desadaptativas. El antipsiquiatra Thomas Szasz defiende la tesis de que la utilización de . El DSM-I y DSM-II se basaron en clasificaciones teóricas que resultaron ser intentos fallidos de clasificación en Psicopatología. (9) Determinación del estatus legal Nos guste o no. Es un tema difícil y de gran trascendencia ya que las implicaciones de tales etiquetas son siniestras (en base a ella pueden perder sus derechos y ser recluidos en psiquiátricos). lograr la admisión a un programa profesional.en esquizofrenia ha resultado ser relevante en el descubrimiento de algunas características diferenciales entre ambos grupos (presencia de procesos cognitivos diferentes). (10) Razones económicas Hersen (1988) propone además. 32 (7) Propósitos estadísticos Se necesitan registros de las frecuencias con que se presentan los diferentes tipos de trastornos. saber la evolución a lo largo del tiempo (si aumentan o disminuyen). esto quiere decir que han de revisarse sistemáticamente para su verificación a través de la investigación.

quiero poner de manifiesto que una etiqueta puede predisponer al observador a distorsionar incluso la evidencia contraria para que se amolde al marco de referencia sugerido por la denominación (o etiqueta). pero su apertura le ganó la fama de ser muy ansioso. Demostró ese día un conocimiento notable de la historia del paciente. el joven interno preparó a fondo y memorizó detalles de la vida del paciente. Cuando tuvo que presentar un caso a su supervisor. Por otra parte. Frustrado por su incapacidad para borrar esta impresión de la mente del supervisor. 1968). se presentaron diferencias al finalizar el curso. su supervisor se preocupó por la competencia del joven interno (temía que fuera un incompetente) y lo observó muy de cerca. 33 diagnósticos psicopatológicos es un medio de control social contra aquellos individuos que se desvían de los códigos sociales dominantes. es razonable creer que se comportarán de manera diferente hacia ese grupo y causarán cambios cognoscitivos y conductuales entre los miembros de ese grupo. el interno tomó abundantes notas de todos sus pacientes. hablaba de manera muy abierta acerca de sus sentimientos de inadecuación (se sentía muy inseguro. Veamos estos problemas con un ejemplo: (1) Una denominación (o etiqueta) puede influir haciendo que las personas interpreten todas las actividades del individuo afectado como patológicas: Un joven interno de psicología. trataran de forma diferente a los alumnos. otros estudios han obtenido resultados similares (Rappaport y Cleary. no tenía práctica ninguna). pueden surgir una serie de problemas. realizando prácticas en la unidad psiquiátrica de un hospital. . si las personas atribuyen ciertos rasgos estereotipados a una minoría racial o a un grupo étnico. ¡El supervisor se quejó de que la ansiedad del interno había causado que se volviera compulsivo en la obtención de información de los pacientes. (2) Una etiqueta puede llevar a otros a tratar de manera diferente a una persona aun cuando sea perfectamente normal: Se han realizado estudios en los que se examinaron a escolares y luego los asignaron al azar a dos grupos (Rosenthal y Jacobson. Rosenham (1973) ha resaltado las consecuencias nefastas que las etiquetas pueden tener para el individuo. Influido por este prejuicio. Los identificados como superiores mostraron importantes incrementos en su coeficiente intelectual (CI). y esto hacía que no estuviera poniendo atención a los sentimientos de los pacientes! Con este ejemplo. Aunque este estudio ha sido criticado en base a su metodología y análisis estadístico. Una de las quejas principales del supervisor acerca del interno era que su ansiedad le impedía adquirir información suficiente durante las entrevistas con los pacientes.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. al otro grupo no se le dio esta denominación. La mayoría de las personas tienen tales sentimientos. no obstante. ¿Cómo ocurrió esto? Se ha especulado que la etiqueta hizo que los profesores tuvieran expectativas más altas del grupo "superior" y por tanto. pero la respuesta del supervisor no fue la que esperaba. Con respecto a las etiquetas o diagnósticos. A los profesores se les dijo que las pruebas de un grupo indicaron que eran "superiores" intelectualmente (que irían ganando en competencia y madurez). 1980). y cómo éstas sesgan nuestra visión e interpretación de los datos (las personas denominadas enfermas mentales pueden quedar atrapadas en esta denominación). Aun cuando no hubo diferencias en los CI entre los dos grupos al empezar. los niños fueron reexaminados. Después de un intervalo de un año.

¿Cuáles son las razones del éxito del DSM? Siguiendo los argumentos que proponen Jarne y Arch Marín (2009). que con la colaboración de especialistas en la materia presentan propuestas que luego son aceptadas o no por el comité de revisión. ha desarrollado un sistema que se conoce como DSM (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales). Igualmente recibe influencias del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH). y por otra parte. un sistema de clasificación de los trastornos mentales. 7. ya que en muchos casos no se conocen con exactitud las causas. estos sistemas han supuesto comodidad y paz. En él se recoge la descripción clínica de los trastornos. el campo de la enfermedad mental estaba fragmentado por los distintos modelos existentes. pero no incluye criterios etiológicos o etiopatogénicos. pero continuamente se realizan esfuerzos de coordinación con la OMS (se comenta que existe un propósito más o menos explícito de de llegar en algún momento a desarrollar una única nosología). el listado de trastornos aceptados. actualmente va por la cuarta edición (DSM-IV). El efecto de la denominación puede ser importante entre niños que están formando su identidad y el concepto de sí mismo. sino que también afectó a los niños. El DSM es. que en muchas ocasiones eran claramente .PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. La APA a su vez. La OMS ha desarrollado un sistema que se conoce como CIE (Clasificación Internacional de Enfermedades) o ICD (siglas en inglés que significan International Classification Disease). las etiquetas no sólo causaron que los profesores se comportaran de manera diferente. LOS ACTUALES SISTEMAS DE CLASIFICACIÓN EN PSICOPATOLOGÍA Los actuales sistemas de clasificación están desarrollados por dos importantes organismos: la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Asociación Americana de Psiquiatría (APA). El DSM depende de la APA. Recoge por una parte. “el sistema” para diagnosticarlos. 34 (3) Las personas a las que se les coloca una etiqueta pueden llegar a creer que poseen tales características: En este caso la denominación se vuelve una profecía de autocumplimiento. Cuando se decide publicar una nueva edición. por tanto. Durante el siglo XX. Reschly (1992) señaló que denominar a un niño "retrasado mental" no sólo es denigrante sino problemático. que ofrecían clasificaciones y explicaciones diferentes para el mismo fenómeno. que es la agencia norteamericana para la salud mental. es decir. fuente importante de presión oficial (Jarne y Arch Marin. La inclusión de un trastorno en este sistema de clasificación (o que un trastorno incluido salga de este sistema) se realiza a través de un comité de expertos que se encargan de su revisión de forma periódica. 2009). En el estudio anterior. Es posible que cuando una persona escucha de manera constante que los demás dicen de ella que es torpe o que es inteligente. cómo proceder para realizar un diagnóstico de los trastornos recogidos. estas creencias pueden tener un efecto profundo sobre las imágenes que los niños tienen de si mismos. puede llegar a creérselo y actuar en consecuencia. actualmente va por al 10 edición (CIE-10). se forman comités de expertos para las diferentes categorías.

Se trataba de una situación profesional y técnicamente incómoda.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. va más allá del DSM. que a continuación vamos a explicar. que en Europa. tiene una serie de aspectos positivos y ha supuesto una serie de aportaciones. Los primeros intentos por clasificar los trastornos mentales surgen en el siglo XIX. podemos ver su evolución en la siguiente tabla (así como su correspondencia/equivalencia): OMS 1948 1967 CIE-6 CIE-8 1952 1968 1972 1975 1975 CIE-9 1980 1987 1992 CIE-10 1994 2000 2015 (está previsto la CIE-11) DSM-I DSM-II APA Criterios de Feighner Criterios Diagnósticos de Investigación DSM-III DSM-III-R DSM-IV DSM-IV-TR 2011-12 (está previsto el DSM-V) Uno de los aspectos relevantes a tener en cuenta en relación a la CIE. No solamente se trataba de facilitar la tarea a clínicos y forenses. En relación a la CIE y los DSM.UU. tenía casi dos tercios más de probabilidad de ser diagnosticado de esquizofrenia en EE. Refleja cierto consenso sobre este campo. No es. Es cierto que el DSM. Pero ¿qué no es el DSM? El DSM no es la suma de todos los conocimientos sobre Psicopatología. Existe mucho más de lo que se recoge en este manual: la práctica diaria del profesional abarca muchos más aspectos que los que se recogen oficialmente (tratamientos. es que una persona con un cuadro clínico determinado. la de la APA. factores implicados en el origen. Aparecen incluidas por . A partir de aquí se han ido desarrollado diversas propuestas. por tanto el gran compendio de todos los conocimientos sobre Psicopatología. otros muchos síndromes que no se recogen en el manual). aceptada por muchos profesionales y científicos. es que hasta 1948 no se habían incluido las enfermedades mentales en este sistema de clasificación. en base a los criterios utilizados para hacer tal diagnóstico. pero también tiene muchos aspectos negativos. 35 contradictorios. Por ello fue bien recibido el intento de unificar en una sola nosología que proporcionara un lenguaje común y permitiera comunicarse a los profesionales. Pero lo que actualmente sabemos sobre los trastornos/enfermedades mentales. uno de los ejemplos que se suele citar para ilustrar esta situación. mantenimiento y consecuencias de sufrir alguno de los trastornos/enfermedades. Hemos visto resumidamente lo que es. sino que se trataba de introducir un factor común en la selección de las muestras utilizadas para la investigación. pero desde una perspectiva muy concreta. formas atípicas de trastornos. intervenciones.

En este sentido. (c) No se proponen criterios objetivos para cuantificar los síntomas. también se observó un fuerte rechazo a los procesos de diagnóstico y clasificación. Estos criterios eran demasiado estrictos y quizás también. (b) Los síntomas y los síndromes no aparecen definidos o las definiciones son vagas e imprecisas. Tanto los sistemas de clasificación de la OMS como los DSM (I y II) compartían una serie de características que han influido en que no sean instrumentos fiables ni válidos: (a) Confusión entre descripción y etiología: se han clasificado los trastornos en base a etiologías no demostradas. se experimenta en EE. En una revisión realizada por Spitzer y Fleiss (1974) sobre los estudios de fiabilidad de los sistemas de clasificación publicados antes de 1970. a los efectos negativos de las etiquetas (estigmatizan a la persona) y.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. ya desde los años 30 en la psiquiatría y la psicología clínica se respira una fuerte atmósfera de rechazo hacia la clasificación de los individuos en grupos diagnósticos. Louis. se pudiera ganar en fiabilidad y validez.1 PRECURSORES DIRECTOS DE LOS DSM-III: CORRIENTE NEOKRAEPELIANA Dado el fuerte influjo del psicoanálisis. 36 primera vez en la CIE-6 (la 6ª revisión). sólo incluía 16 categorías . 7. y cuya influencia siguió presente durante muchos años del siglo XX). Uno de los antecedentes directos e inmediatos del DSM-III fue los Criterios de Feighner. el escaso valor que tiene para la intervención terapéutica. el DSM-III se elaboró con la intención de formular un sistema diagnóstico que de alguna manera superara las limitaciones de las clasificaciones anteriores y. demasiado limitados. con ello. preciso y objetivo posible. -en esto coincide con la corriente conductista-. un renovado interés por la obra de Kraepelin (médico psiquiatra de gran relevancia en el siglo XIX. En la corriente humanista. En la década de los 70. Desde la corriente conductista. llevado a cabo por varios autores de la Universidad de Washington en St. la observación y la clasificación.UU. debido a su carácter "deshumanizador". La corriente psicoanalítica consideraba que una misma causa podía dar lugar a diferentes síntomas. Surge el movimiento denominado por Klerman "neo-kraepeliano" que asume la filosofía de Kraepelin interesado por el descriptivismo. Este grupo desarrolló uno de los sistemas de clasificación que más impacto han tenido en la década de los 70. Estos consisten en una "serie de reglas operativas muy precisas que señalan que síntomas son necesarios para efectuar el diagnóstico de una categoría dada". encontraron que la fiabilidad no superaba el 0. Por ello en esta tabla solo recogemos a partir de la CIE-6. además de no tener en cuenta las diferencias individuales y su escaso valor en la práctica terapéutica. Este movimiento se oponía a la perspectiva psicoanalítica y estaba interesado en la investigación. Se desarrollaron con el objetivo de mejorar la fiabilidad y validez diagnóstica y conseguir un esquema de clasificación lo más claro. el diagnóstico no era relevante para la actividad clínica.50. con lo cual. De hecho. se rechazaba el diagnóstico tradicional dado que se basaba en el concepto no probado de "enfermedad".

categorial-dimensional. y mejoró ligeramente los índices de estabilidad temporal de los Criterios de Feighner. siguiendo la filosofía de Kraepelin. además tenía como objetivo inicial adaptar la CIE-9 a la terminología norteamericana. se parece a un manual académico de Psicopatología. estuvo precedida por 5 años de estudios. se desarrollaron con el objetivo de evitar los falsos positivos (un falso positivo se produce cuando diagnosticamos un caso sin ser realmente un caso). Con los RDC. otro aspecto que se intentó evitar. o el reducido nº de categorías de los . Frente a las 108 categorías del DSM-I y 182 del DSM-II. Uno de los objetivos ha sido primar la especificidad del diagnóstico frente a la sensibilidad del sistema: decimos que un sistema de diagnóstico es sensible cuando detecta los casos clínicos que existen. supusieron una importante mejora en la fiabilidad del diagnóstico conseguido. la sintomatología asociada. Además. que de alguna manera superara las limitaciones de los sistemas anteriores. Realmente lo que se ha intentado potenciar ha sido la especificidad más que la sensibilidad. 37 diagnósticas. Aunque ambos sistemas tienen un campo de aplicación más bien restringido (aproximadamente el 40% de los pacientes que buscan ayuda para sus problemas. esto es. en él se recogen aspectos teóricos relativos a cada síndrome. Spitzer. aumentó la fiabilidad: se obtuvieron unos altos índices de acuerdo interjueces. Algunos estudios han planteado que utilizando los Criterios de Feighner. el DSM-III. lo cierto es que supusieron una revolución en el campo de la clasificación de los trastornos mentales abriendo vías más objetivas para el diagnóstico en Psicopatología. Supuso una ampliación y modificación de los RDC. 7. así como los criterios de exclusión. Dado su carácter descriptivo. los síntomas que son necesarios para realizar un diagnóstico. Comparado con los DSM anteriores. los RDC proponen como procedimiento de medida un modelo de clasificación mixto. el curso de la enfermedad. la tasa de diagnóstico de la esquizofrenia. y al igual que el anterior. criterios diagnósticos específicos para cada trastorno. que son el antecedente más inmediato y directo del DSM-III. es tres o cuatro veces menor que cuando se utilizan otros criterios más tradicionales. el nivel de gravedad. duración mínima. fue introducir en el sistema de clasificación conceptos que hicieran referencias a supuestas causas etiológicas. no tendrían cabida en estos sistemas de clasificación). a expensas de una menor cobertura de pacientes. Tanto los Criterios de Feighner como los RDC. Estos recogen 25 categorías diagnósticas operativamente definidas. y decimos que es específico si puede detectar los no-casos.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. datos epidemiológicos. así como un glosario de términos. Por otra parte. dirigida por Robert L. se crearon con el objeto de tener una herramienta útil para la investigación. Los Criterios de Feighner inspiraron los Criterios Diagnósticos de Investigación (RDC). Los RDC recogen de forma explícita.2 LOS DSM-III La tercera edición del DSM. Se trataba de elaborar un sistema de clasificación.

Hubo intentos de definir las alteraciones mentales como un subtipo de las alteraciones médicas. al menos la mitad deberían ser empíricos. a un desglose de categorías ya existentes. viable y comprehensiva). no debe ser meramente una respuesta esperable ante un suceso particular como. .PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación.. La definición que finalmente se recoge en el DSM-III (y posteriormente los siguientes DSM) es: “Síndrome o patrón psicológico o conductual clínicamente significativo que aparece en una persona y que se asocia con un malestar (un síntoma doloroso) o discapacidad presente (deterioro en una o más áreas importantes de funcionamiento) o con un riesgo significativamente mayor de muerte. 1987. este síndrome. recoge la problemática de las categorías que han sido incluidas sin datos que apoyen o justifiquen su inclusión. la definición de trastorno mental constituyó uno de los puntos más cruciales. política. el DSM-III recoge 256 diagnósticos. religiosa o sexual) ni los conflictos que se sitúen básicamente entre el individuo y la sociedad. problemas personales. o una pérdida importante de libertad. Pero también ha recibido críticas: el hecho de que el DSM-III haya surgido en el campo médico. discapacidad. El considerable aumento de las categorías diagnósticas se debe. pág. En relación con este tema se ha sugerido que una categoría diagnóstica no debería ser incluida hasta que al menos hayan aparecido 50 artículos sobre este tema. en el sentido indicado más arriba" (APA. xxii) Lo bueno de esta definición es el hecho de que permite ser asumida por diferentes orientaciones y disciplinas (se trata de una definición amplia. pero que acuden al profesional (psicólogo. Además. independientemente del modelo teórico que asuma. en gran parte. Aunque se trata de un criterio estricto y arbitrario. problemas de pareja. dejándolo en una situación profesional difícil (perder autonomía).2.. podría afectar al psicólogo. médico) en busca de ayuda (por ejemplo. agrupados en 17 grandes áreas. la muerte de un ser querido. debe ser actualmente considerado como una disfunción conductual. por ejemplo. y por tanto. dolor.. de los cuales. psiquiatra. o patrón. Ni la conducta desviada (por ejemplo. tema polémico en el que no estuvieron de acuerdo los psicólogos miembros del comité así como la Asociación Americana de Psicología. Esta propuesta sería rechazada por votación. son alteraciones mentales a menos que la desviación o el conflicto sean un síntoma de una disfunción de la persona. 38 Criterios de Feighner y RDC. psicológica o biológica de la persona. Cualquiera que sea su causa original. 7.). También ha contribuido a aumentar el número de diagnósticos el hecho de que intentara cubrir una amplia población de personas que no presentan un problema psicopatológico.1 Aportaciones del DSM-III (A) DEFINICIÓN DE TRASTORNO MENTAL Uno de los primeros objetivos fue delimitar el campo de actuación del sistema de clasificación.

los problemas del desarrollo y las enfermedades físicas. Pero dado que. (no es obligatorio).. así como a patrones persistentes de personalidad. Eje III: Enfermedades y condiciones físicas: Recoge aquellas enfermedades físicas que según la CIE9 pueden ser relevantes para comprender el trastorno mental que presenta el paciente. en lugar de asignar sólo una categoría diagnóstica (una etiqueta). tres ejes categoriales (los ejes I. quizás por ello nos veamos “obligados” a recurrir a las clasificaciones realizadas desde el ámbito psiquiátrico. problemas académicos. Eje V: Evaluación Global del funcionamiento: En una escala de 1-90 se valora el nivel de funcionamiento adaptativo. social. Los cinco ejes serían los siguientes: Eje I: Síndromes clínicos: Recoge los trastornos mentales de los adultos y otros problemas que requieren tratamiento (por ejemplo. como ya hemos señalado. Quiere decir esto que no existe una propuesta desarrollada en el ámbito psicológico que sea ampliamente aceptada. se señalan qué síntomas son característicos.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. operativos y cuantificables para el establecimiento del diagnóstico. problemas conyugales. y dos ejes dimensionales –cuantitativos. la edad de comienzo y los criterios de exclusión. el DSM-III reconoce la necesidad de integrar lo que se conoce sobre la vulnerabilidad. 39 No debemos olvidar que la American Psychological Association creó en 1977 un comité con el objetivo de elaborar una clasificación alternativa al DSM-III que fuera fiable. Eje IV: Gravedad de los estresores psicosociales: Se valora en una escala de 7 puntos los factores estresantes que el individuo ha afrontado durante el último año. puntos fuertes y eventos estresantes de las personas. laboral y emocional del paciente durante el pasado año. Este hecho rompe con la utilización . que para cada cuadro psicopatológico. Al introducir ejes que se refieren a la severidad del estrés y al nivel de adaptación.. realmente muchos clínicos sólo se utilizan los dos primeros ejes para realizar un diagnóstico. el número mínimo de síntomas requeridos para el diagnóstico. dado que no hay ninguna obligación. El hecho de incluir los ejes IV y V en la concepción de la enfermedad mental. El DSM-III incluye cinco ejes. es una forma de hablar.. que recogen los trastornos mentales. refleja que se asume un enfoque "biopsicosocial". Esto permite describir al paciente en función de una serie de aspectos importantes (ejes). (B) MULTIAXIALIDAD Una característica relevante es la utilización de un sistema diagnóstico multiaxial. y que estuviera basada en unos firmes principios teóricos. es el hecho de utilizar criterios descriptivos. el uso de los ejes IV y V es más bien opcional. Y sucedió que fue imposible llegar a un acuerdo seguramente debido a las diferentes orientaciones psicológicas. Claro está. que recogen los estresores psicosociales y el nivel de adaptación. Y aunque en teoría cada paciente debería ser evaluado en todos los ejes. (C) CRITERIOS DIAGNÓSTICOS OPERATIVOS Una característica que refleja su carácter aperturista. su utilización ha sido más bien escasa.) Eje II: Trastornos de la Personalidad y Trastornos de la Infancia y la Adolescencia. es decir.(los ejes IV y V). II y III).

se debe dejar claro cual de ellos es el principal. entonces debería utilizarse otro/s diagnóstico/s. Así por ejemplo. deben presentarse 4 de una lista de 9 síntomas). Sin embargo. El DSM-III propone que cuando a una persona se le asigna más de un diagnóstico. de tal manera que unos (en la parte superior de la jerarquía) incluyen otros (que están en la parte inferior). (D) FORMATO POLITÉTICO (O PROTOTÍPICO) Para el diagnóstico de un determinado trastorno. Con . se suprime el término "neurosis" porque los datos apoyaban la idea de que la distinción psicosis/neurosis no era útil de cara a la clasificación. Se parte del hecho de que todos los trastornos no están en el mismo nivel. sino que con un número menor de síntomas de la lista propuesta (por ejemplo. refleja y reconoce las diferencias individuales dentro de un mismo diagnóstico. en la parte superior (en la más alta) de esta jerarquía el tipo de trastorno que está localizado sería un trastorno de tipo orgánico. 40 del juicio clínico subjetivo que tradicionalmente se venía utilizando. siempre en el número más reducido posible. Si con un solo diagnóstico no pudiera abarcar todas las características clínicas. no orgánicos). El formato politético aporta flexibilidad al reconocer variabilidad dentro del un mismo trastornos. Spitzer. (E) ORGANIZACIÓN INTERNA El DSM-III se basa en los principios de parsimonia y jerarquía. Así. Con respecto al principio de jerarquía. este es el que refleja el estado que dio lugar al examen clínico o al ingreso hospitalario. la fiabilidad de los sistemas de clasificación era bastante deficiente. la persona puede recibir ese diagnóstico. presidente de la comisión encargada de elaborar el DSM-III señala: "la inclusión de diferentes teorías etiológicas podría resultar un obstáculo para los clínicos de distintas orientaciones teóricas que quisieran usar el manual". (F) FIABILIDAD Hasta la aparición del DSM-III. El principio de parsimonia hace referencia a la necesidad de buscar el diagnóstico "más simple. económico y eficiente" que recoja las características clínicas del paciente. en numerosos estudios publicados se observa comorbilidad entre ansiedad y depresión (esto quiere decir que en muchas ocasiones. sino organizados jerárquicamente. Debajo están los trastornos de tipo funcional (es decir. se presenta un número de criterios diagnósticos (esto es. (D) ATEORICISMO El DSM-III ha supuesto un intento de reducir el marco teórico de referencia. pero no es necesario cumplirlos todos. sus bases teóricas no están demasiado claras. Ese principio sostiene que el diagnóstico de un trastorno en un nivel determinado de la jerarquía. En este sentido. las personas tienen problemas de ansiedad y depresión juntos). tenemos que tener en cuenta que existen datos que no parecen tener una fácil explicación desde una visión jerárquica de los trastornos mentales: Así por ejemplo. a pesar de la presión política de la corriente psicoanalítica.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. síntomas). excluiría la posibilidad de un diagnóstico de un nivel inferior de la jerarquía.

y los de la infancia y la adolescencia.. Problemas en la organización interna: así por ejemplo. también ha sido objeto de muchas críticas: 1) La utilización de sistemas diagnósticos categoriales presenta importantes problemas a nivel teórico si se parte del principio de que la diferencia entre la conducta normal y anormal es cuantitativa y no cualitativa. 5) Otro aspecto que se le ha criticado es que el modo de construirse se ha basado más en criterios políticos. se mejora ligeramente los Eje IV y V.2 Críticas dirigidas al DSM-III Aunque el DSM-III ha supuesto “una revolución” en el desarrollo de la Psicopatología. tiene una clara intención conciliadora. otros señalan que este manual está lejos de ser ateórico y otros defienden que los esquemas de clasificación deben ser diseñados con el más bajo nivel de inferencia teórica. 4) La omisión de toda alusión a la etiología. clínicos y de consenso que en criterios científicos (postura conciliadora).. El hecho de que una categoría aparezca recogida en el DSM no presenta ninguna garantía de que haya sido aceptada (o vaya a serlo) por parte de la comunidad científica. Los datos obtenidos sobre el índice de fiabilidad en este sistema de clasificación han sido aceptables.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación.. si bien el eje que presenta los índices más altos es el Eje I. se le ha criticado que se base en un modelo médico (no es totalmente ateórico).2. También se ha señalado que algunas compañías de seguros a la hora de sufragar los gastos de una psicoterapia. se hace de una forma muy rudimentaria y subjetiva. 7. se introduce un sistema propio de clasificación de los trastornos del sueño. Algunos autores lamentan el pretendido ateoricismo de los DSM. cuando conceptualmente no parecen tener ningún punto en común. se mezcla en el mismo eje los trastornos de la personalidad. donde se ha tenido en cuenta intereses económicos más que una postura científica. y poco más). 41 estos sistemas. el peligro que conlleva la utilización de etiquetas es que el clínico no recoja otra información idiosincrática del paciente que pueda ser útil a la hora de establecer un plan terapéutico (qué conductas concretas están alteradas. siendo altamente cuestionables cómo y dónde se establece el punto de corte. En los últimos años el rol de la teoría en la clasificación ha sido un tema bastante controvertido. 2) 3) El sistema multiaxial. Esto podría también explicar el excesivo número de categorías. aun siendo una innovación importante. la evaluación de los estresores y el funcionamiento global del individuo. se ha incrementado la homogeneidad interna en cada categoría y la heterogeneidad entre categorías. sin embargo. En 1987 se publicó la revisión del DSM-III (conocido como DSM-III-R) del que se puede decir que los cambios que ha introducido son menores (por ejemplo. exigían la utilización de una nomenclatura oficial. Es decir. qué variables las . 6) El uso de etiquetas diagnósticas nos puede hacer creer erróneamente que se comprende un fenómeno psicológico determinado.

podemos decir que los laboratorios farmacéuticos están influyendo en la elaboración de las directrices en política de salud mental a gran escala. Según autores como González Pardo y Pérez Álvarez (2007).El sistema de terceros pagadores de tratamientos psicoterapéuticos (las demandas de psicoterapia llevó a su inclusión en los seguros médicos y sistemas públicos de salud). en general. e) El hecho de que el DSM-III-R se publicara siete años después de la aparición del DSM-III. 2) Entre las influencias y presiones que recibe los DSM. 7) A lo largo del manual.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Además. Un aspecto que se ha echado en falta en el DSM-III. "personalidad sádica".La legitimación de la psiquiatría como una especialidad médica. podemos señalar los del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH). no están aún suficientemente especificados. podemos citar algunos aspectos negativos del DSM-III-R: a) La inclusión de nuevas categorías tales como "personalidad autodestructiva". existen todavía una serie de términos que resultan ambiguos. Aunque también debemos plantearnos hasta qué punto el desarrollo alcanzado en esta área lo permitía. se refiere a que algunos de los trastornos que se recogen en estos sistemas no son tales trastornos. por tanto. es baja.La promoción de medicamentos (aunque los medicamentos ya formaban parte de la práctica psiquiátrica. Así por ejemplo los 35 criterios para la somatización y los 30 criterios para la personalidad antisocial. a 297 (en el DSM-IV). o el "trastorno disfórico del final de la fase luteínica". de tal manera que todavía hay que realizar una gran cantidad de inferencias y juicios personales. 3) Una de las críticas que ha recibido los DSM. La inclusión de estas categorías parece estar determinada más por presiones políticas que por la existencia de evidencia empírica. 42 controlan). estaban basados en protocolos de investigación que tenían un apoyo empírico sustancial pero que son demasiado impracticables para el uso clínico diario. estos sistemas responde a unos intereses muy concretos. Aunque ha mejorado en comparación con el DSM-I y II (especialmente para los ejes I-III). . No podemos olvidar que existen diferencias individuales entre las personas que sufren problemas psicológicos. el diagnóstico no orienta de forma específica al tratamiento. . sino problemas cotidianos que se han convertido en categorías diagnósticas. es la ausencia de indicaciones terapéuticas. el . 8) 9) Otra crítica es la relacionada con la fiabilidad. por qué para la depresión tienen que cumplirse 5 criterios de un listado de 9. la fiabilidad para los ejes IV y V. que también son extensivas al DSM-III-R y en su mayoría al DSM-IV. no aparece referencias bibliográficas que justifiquen de alguna manera en que investigaciones se han basado para proponer unos criterios y no otros (por eje. c) Aunque hay que reconocer que se ha realizado un gran esfuerzo por explicitar los criterios diagnósticos. b) El DSM-III-R parece más apropiado para investigadores que para clínicos.. . Además de todas las críticas que hemos comentado sobre el DSM-III. y no 6 o 4 criterios de esa lista de 9 síntomas). a partir de los años 70 se da una explosión en su crecimiento). ejemplo de ello es el dato de haber pasado de 106 categorías diagnósticas (en el DSM-I).

Sin embargo.3. proponer un término más adecuado que el de "trastorno mental". todo esto parece haber sido más bien una propuesta de buenas intenciones. Lo cierto es que cuando se planteó elaborar el DSM-IV. Sin embargo. Carson profetizaba que uno de los claros peligros del DSM-IV es que resultara meramente en una serie de remiendos a un nivel superficial con criterios diagnósticos operacionales que con el paso del tiempo tienden a aproximarse a un estatus de verdad revelada. . sin oponerse a todo intento clasificatorio de la conducta. (incluso que no era posible una mejora racional del sistema). es decir. Y según refieren algunos de los directores participantes en el proyecto. 43 DSM-IV otros siete años después y el DSM-IV-TR. el modelo categorial médico que sustenta dichas clasificaciones. dar prioridad a los resultados de las investigaciones sobre cualquier otro criterio de decisión en la elaboración de la nueva taxonomía. seis años después. Ya en 1991. a pesar de que a menudo es patente su naturaleza arbitraria y la improductividad de sus resultados. el proceso de construcción del DSM-IV se iba a centrar en la recogida de datos empíricos. la clasificación psiquiátrica sería menos científica de lo que lo era en ese momento. éste se enfrentaba a una serie de problemas y dilemas (tales como superar la controversia categorías versus dimensiones. Vamos a comentar algunas de las características del DSM-IV. señaló que no se podía avanzar aceptando las premisas del DSM-III.3 LOS DMS-IV 7. el problema de la validez. debería tener mayor peso que el consenso entre los expertos. resolver el tema del ateoricismo del sistema de clasificación.. ha hecho que algunos investigadores y clínicos se hayan planteado si estos recogen cambios realmente importantes con respecto al anterior o son más bien….PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. los datos empíricos. Uno de los objetivos del DSM-IV (1994).1 El DSM-IV Ya en 1986 Eysenck. etc) si quería superar los problemas de los DSM-III y dar un paso hacia adelante en la construcción de un nuevo sistema de clasificación. En su opinión. otro de los objetivos ha sido. el tema de las jerarquías y la comorbilidad. Las revisiones de la literatura iban a seguir la metodología del meta-análisis.razones económicas las que han motivado dichas publicaciones: obviamente estas publicaciones suponen una importante fuente de ingresos para la Sociedad Americana de Psiquiatría!!! 7. a través de la revisión sistemática de la literatura. censuró el esfuerzo realizado por los investigadores que han promovido las últimas versiones del DSM y señaló que si el DSM-IV llegaba a ser una realidad. el DSMIV no parece haber aportado grandes avances en los sistemas de clasificación. ha sido el intento de coordinarse con la CIE-10. Según Widiger y cols. (1991). método que deberían documentar explícitamente la razón para las decisiones tomadas en el DSM-IV. múltiples análisis de datos y estudios de campo. debería sustituirse por otro de tipo dimensional.

con vistas a facilitar el diagnóstico diferencial. 2) trastornos y síntomas asociados. edad o género. 7) curso del trastorno. 7. 5) características relacionadas con una determinada cultura.. 44 En el sistema mutiaxial.) El principio organizador del manual es el de agrupar los trastornos en base a las características compartidas. corría el riesgo de llegar a estar poco actualizada. Una de las aportaciones de este sistema es que se han desarrollado instrumentos de recogida de información que facilitan la clasificación diagnóstica: las entrevistas estructuradas. se recogen una serie de apéndices tales como: árboles de decisión diagnóstica.. Para cada trastorno. Eje III: Alteraciones médicas generales (según los apartados del la CIE-10). 6) datos sobre prevalencia. si tenemos en cuenta el . la información en el texto (la cual fue preparada en base a los datos de la literatura publicados hasta 1992). 3) especificaciones (no pretenden ser mutuamente excluyentes). Eje II: Trastornos de la personalidad y retraso mental. guía para algunos síndromes dependientes de la cultura (trastornos que se dan en otras culturas. concretamente el DSM-IV-TR (TR significa Texto Revisado). ya que no ha cambiado sustancialmente con respecto a sus predecesores.2 El DSM-IV-TR En el año 2000. el DSM-IV (muy parecido el DSM-III-R) recoge: 1) los criterios diagnósticos. trastornos. por ello esta sección incluye un conjunto de trastornos muy heterogéneo.3. Eje V: Evaluación de la actividad global. Además. ejes propuestos para estudios posteriores (trastornos que necesitan más investigación). La justificación que se ha dado a esta nueva versión es que dado que el intervalo entre el DSM-IV y el DSM-V está siendo más extenso en comparación con los intervalos de las ediciones anteriores. sale al mercado una nueva edición del DSM. y 9) diagnóstico diferencial.. se puede decir que son prácticamente las mismas. el DSM-IV apenas introduce cambios con respecto al DSM-III-R: Eje I: Síndromes clínicos y otras alteraciones que pueden ser foco de atención clínica (incluye los trastornos de la infancia y la adolescencia). incidencia o riesgo. Eje IV: Problemas psicosociales y ambientales.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. glosario de términos. 4) subtipos (mutuamente excluyentes).. pero no tanto en la cultura occidental) y otros apéndices (cambios con respecto al DSMIII-R. En cuanto a las críticas que ha recibido este sistema de clasificación... 8) patrón familiar. Esto ocurre con casi todas las secciones a excepción de los Trastornos Adaptativos cuyo principio organizador es la etiología común (el estrés). Los síndromes clínicos se organizan en 16 categorías principales más un apartado denominado "Otras Alteraciones que pueden ser foco de atención clínica".

La primera fase de este ingente proyecto ha implicado coordinar a la APA con el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMM) para que definan la información que sería necesaria obtener mediante investigación para elaborar el DSM-V. 7. Dos de ellas. solicitando cambios sustanciales. ajustándose de esta manera a las verdaderas necesidades de clínicos e investigadores. en áreas en las que existen nuevas propuestas. Por lo tanto se trata de una revisión del texto que tiene el DSM-IV. ya que uno de los usos más importantes del DSM-IV ha sido como herramienta para la docencia-educación. Por ello sigo pensando que la única razón está en lo que ya te he comentado anteriormente. y las otras 10. creo que realmente no está suficientemente justificada su publicación. como un modelo para que el DSM-V considerara la dimensionalidad y se prestara atención a síntomas menores (subclínicos) y síntomas no incluidos en los criterios. Podríamos decir que los objetivos de esta revisión son variados: a) b) c) Corregir algunos errores que habían sido identificados en el texto. dado que no son aportaciones realmente importantes y que afecten sustancialmente en el proceso de diagnóstico de un trastorno. . Revisar el texto para asegurar que toda la información está actualizada. ha llevado a un intenso debate sobre el desarrollo de las versiones futuras del DSM. ni se observan cambios en los apéndices (siguen siendo los mismos).3. o bien. en el 2015). Se pretende un consenso amplio y una gran participación. 45 amplio volumen de investigación publicada cada año. El proceso de revisión del DSM-IV comenzó en 1997 (tres años después de publicarse el DSM-IV). basada en datos empíricos. propusieron el concepto de espectro. En resumen.3 El DSM-V Las numerosas críticas e insatisfacciones con los diagnósticos en uso. se dedican a cuestiones metodológicas. Para ello. la mitad de las reuniones se están desarrollando fuera de Norteamérica y la mitad de los participantes son de países distintos. están dedicadas a temas monográficos sobre áreas clínicas en las que existe controversia/debate. que "sirva de puente entre el DSM-IV y el DSM-V". Se espera que el DSM-V salga a la luz en 2012 (y la CIE-11. No se han producido cambios en los criterios diagnósticos (siguen siendo los mismos).PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. y refleje la nueva información disponible que se ha publicado desde 1992. En el 2002. Hacer mejoras que incrementen el valor educacional del DSM-IV. no aparecen nuevos subtipos. Se ha organizado una serie de 12 conferencias o grupos de trabajo bajo el titulo de El futuro del diagnóstico en psiquiatría. Todos los cambios propuestos están limitados a la sección del texto. Actualmente se está trabajando en ello. Con ello se pretende reducir el problema de los diagnósticos “no especificados” y la excesiva comorbilidad entre trastornos. Maser y Paterson.

familiar (participación en la vida familiar). podría producir un espectro de fenómenos clínicos diferentes. Se trata de un sistema de clasificación descriptivo. que tienen ciertos rasgos comunes. 21 capítulos abarca todo el ámbito médico. variados pero interconectados. En resumen. Algunos de los espectros que con mayor frecuencia se están proponiendo. designa un conjunto de entidades distintas pero relacionadas. de modo que los trastornos que formen parte de ese espectro común. se debería caracterizar por una historia familiar con heredabilidad compartida. El principio organizador de este sistema. o Eje II: Discapacidades. Recoge las áreas específicas del funcionamiento y se cuantifican en una escala de O (no discapacidad) a 5 (discapacidad grave). pero diferir en gravedad. Y se postula que un genotipo. marcadores neurobiológicos comunes. 46 Pero ¿qué es un espectro? El término espectro. trabajo (funcionamiento en actividades remuneradas. funcionamiento en o . Otra propuesta en la misma línea. 7. todo parece indicar que la nueva propuesta intenta abordar la nosología con límites más flexibles..4 LA CLASIFICACIÓN INTERNACIONAL DE ENFERMEDADES (CIE-10) En la CIE-10 (1992). se sugiere que los espectros en psiquiatría. alimentación. Estas áreas son: cuidados personales (higiene. estudios. Para su elaboración se han llevado a cabo diversos estudios de campo en los que han participado numerosos clínicos de 37 países. así que pueden compartir algunas características clínicas de la enfermedad. aparición comórbida. El capítulo dedicado a los trastornos mentales es el capítulo F (capítulo 5). no etiológico. que reflejen y se adapten mejor a la realidad clínica y facilite el progreso en la investigación.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. el espectro afectivo. Este sistema consta de tres ejes: Eje I: Diagnósticos Clínicos. es que los trastornos del espectro serían manifestaciones o fases del mismo proceso subyacente de enfermedad. el espectro psicótico y el espectro externalizante. podrían compartir parte de los genes que aumentan el riesgo de una enfermedad o que modifican las manifestaciones de la misma. tareas domésticas. cuyas características individuales tienden a solaparse para formar una secuencia o serie continua. Incluye todos los trastornos (incluyendo tanto los mentales como los físicos). Pero lo cierto es que no existen muchas diferencias en el capítulo de los trastornos mentales entre la CIE-9 y la CIE-10. el espectro bipolar. es el de agrupar los trastornos en base a un tema común. son: el espectro obsesivo-compulsivo. Se ha incorporado en la CIE-10 un sistema mutiaxial para completar la información relativa a cada paciente. como los síntomas o el curso del trastorno.).. o ser un estadio más temprano o una forma menos evolucionada (Sanz Ruiz.…). Este sistema de clasificación recoge 10 grandes categorías diagnósticas. 2008). En general. similares características clínicas. el espectro autista. décima revisión de la Clasificación Internacional de las Enfermedades. y similares respuestas al mismo tratamiento.

Explora los factores que podrían influir en la aparición. basada en el conocimiento científico que va surgiendo. La CIE-10 utiliza más el estilo narrativo. Según Spitzer (1991). se observa que en el primero existe una mayor tendencia al detalle. ocio. circunstancias psicosociales. autores como Carson (1991) señala que los métodos para elaborar las nosologías suelen perpetuar las definiciones que se nos han transmitido en las últimas décadas.. plantea el sólido razonamiento de que sería mejor comenzar de nuevo y crear una clasificación de trastornos nueva por completo. consta de diez agrupaciones centrales que dependen de una decisión que considera arbitraria y que no se corresponde con los conceptos utilizados por clínicos e investigadores. o Eje III: Factores contextuales. La CIE-10. en el DSM-IV se intenta que sea utilizado por igual por investigadores y clínicos. y dado que las clasificaciones de la OMS (CIE) suponen una importante carga económica (es un proceso más caro que el de la APA). condiciones de la vivienda. La comunidad científica no debería caer en el error de considerar este manual como la última palabra en taxonomía. DSM-IV y CIE-10 no son equivalentes: Una de las razones que da es que el DSM-IV no dependió de decisiones a priori respecto al número de clases de trastornos. la evolución clínica o el tratamiento de los trastornos del Eje I. dificultades en el estilo de vida. Comparando..). se ha decidido que la vida del CIE-10 sea más larga que la de sus predecesores. aunque éstas sean imperfectas. Posteriormente también se han desarrollado instrumentos para evaluar los distintos trastornos que se recogen el la CIE-10. condiciones económicas. historia familiar de enfermedad. 1995). factores tales como sucesos negativos en la infancia. en cambio. 47 un contexto más amplio (amigos. mientras que la CIE-10 ha elaborado una versión diferente para su uso en la investigación. y su tendencia a la cuantificación. el DSM-IV y la CIE-10. Por otra parte. el de la CIE-10 es más flexible y tolerante (Alarcón. como por ejemplo: La Entrevista Diagnóstica Internacional Compuesta (CIDI). Por ello. cuestiones legales. carácter más operativo de los criterios. a grandes rasgos. a la especificación minuciosa de aspectos tales como criterios de exclusión. los Cuestionarios para la Evaluación Clínica en Neuropsiquiatría (SCAN) y el Examen Internacional de Trastornos de la Personalidad (IPDE). etc. desempleo. 8. la manifestación. Incluso. Además. . Algunos autores han señalado que mientras que el carácter del DSM-IV es más rígido.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. A MODO DE CONCLUSIÓN Existe una clara necesidad de investigar otras alternativas a los DSM: esta posición incluye constructos no recogidos por los DSM así como constructos recogidos en el DSM pero representados de diferente forma. actividades sociales. en lugar de afinar sencillamente las viejas definiciones. familia y grupo primario de apoyo. escolarización.

y siguiendo a Labrador y cols. señalar/orientar sobre las áreas de investigación. un diagnóstico más completo y preciso que incluya los determinantes de la aparición y mantenimiento de las conductas. Hay que recordar que los sistemas diagnósticos no son sino constructos que guían el conocimiento y facilitan la interpretación de la realidad. En un primer momento la asignación de los comportamientos anómalos observados en una persona a una categoría nosológica puede servir de punto de partida y de ayuda para generar hipótesis sobre el problema o los posibles problemas. sino que la clasificación es un medio para organizar el conocimiento y facilitar la comprensión del fenómeno psicopatológico. no puede sustituir de ninguna manera a un diagnóstico más preciso (acercamiento molecular). como su utilización crítica. en contra de las profecías que a lo largo de la historia enunciaron el final de las clasificaciones. ambos tipo de evaluación no debería considerarse como contrapuestos sino como complementarios. Es mejor. Pero se hace necesario. 48 Por una parte. es importante que se haya avanzado en la sistematización y organización de las conductas y síntomas psicopatológicos. investigación y el desarrollo de enfoques heurísticos (que solucionen los problemas planteados) y teóricos en este campo. (2000). muchos autores reclaman un tregua que permita tanto el asentamiento se los sistemas aparecidos más recientemente. Tras la aplicación del diagnóstico categorial. ¿Quiere esto decir que puede sustituirse o reducirse el diagnóstico en Psicología Clínica por la asignación del paciente a una de las categorías nosológicas de estas clasificaciones (puede reducirse el diagnóstico a poner una etiqueta al paciente)? Lo que muchos psicólogos clínicos proponen es que aun cuando los diagnósticos DSM puedan ser útiles para proporcionar un acercamiento molar que permite la comunicación del psicólogo clínico con otros profesionales de la salud (entre ellos. pues proporcionan información en distintos niveles de análisis. partiendo de los cuales se construyen modelos explicativos que permitan dar cuenta de la génesis y mantenimiento de las conductas anormales. Es necesario someter a los sistemas de clasificación actuales a una continua revisión. lo que a su vez permitirá el desarrollo de programas de tratamiento más eficaces. Desde esta perspectiva. otros psicólogos) y también. por el desarrollo de nuevos conceptos y esclarecer los mecanismos fundamentales. para orientar a un adecuado tratamiento. y conviene aprovecharse de estos avances. esperar las aportaciones del desarrollo de las neurociencias y de la genética humana. se debe proceder a concretar más precisamente el análisis causal (el análisis de los determinantes). Recordemos que la finalidad de la Psicopatología no es la clasificación. en cierta medida. no deberíamos darnos tanta prisa en desarrollar nuevas versiones de las clasificaciones formales como el DSM-IV y la CIE-10. . sugiere. Pero el avance debe continuar y ha de progresarse en el sentido de incorporar explicaciones causales de estas conductas y de las categorías en que se agrupan. Las categorías diagnósticas son constructos provisionales. Por otra parte. Otras ramas de la medicina y el aprendizaje no han mejorado persiguiendo mejores sistemas de clasificación de su materia. Como ha señalado Kendell (1991).PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. sino por adquirir nuevas tecnologías. éstas se han robustecido y ante la rápida proliferación de clasificaciones psiquiátricas.

PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. 49 Recomendaciones sobre el tema 1 Libros: SZASZ. Ed. (2006) La fabricación de la locura. N. T. Barcelona: Ed. (1986) Alguien voló sobre el nido del cuco Director: Milos Forman (1975) . Director: Eliseo Subiela. en 1970). Planeta Películas: Hombre mirando al sudeste Película argentina. (2006) Milagro en los Andes. PARRADO. Kairós (1ª ed.