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Giroscopio
+ scopio
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Precesion
de
un
recesion d
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C

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I

C

A

Foucault en 1851, poco después de su famosa experiencia del péndulo en el Panteón de París intentó demostrar
la rotación de la Tierra mediante otro artefacto: el giróscopo. Aunque el experimento no contó con tanto éxito,
el nombre de giróscopo está aún vigente (gyros, rotación; scopos, verse o poner de manifiesto), es decir
aparato para mostrar la rotación.
Un giróscopo o giroscopio es un sólido rígido en rotación alrededor de un eje principal de inercia. Habitualmente
se monta sobre anillas en suspensión Cardan. De esta manera, ningún movimiento que realizase el conjunto
causaría momento externo. Por tanto, el momento angular o momento cinético se conservaría y el eje de
rotación mantendría una dirección fija en el espacio.
Los movimientos giroscópicos han tenido un gran número de aplicaciones. La tendencia a mantener fija la
orientación en el espacio del eje de rotación del giróscopo se emplea para estabilizar barcos, en los sistemas
de navegación automática de los aviones, en el sistema de dirección de torpedos y misiles, en la brújula giroscópica,
etc.
El rayado helicoidal del interior de los cañones tiene por objeto el imprimir un rápido movimiento de rotación a
los proyectiles alrededor de su eje longitudinal, de esta forma se evita que cualquier perturbación lo desvíe
de la trayectoria deseada.
Asimismo desempeña un papel fundamental en el equilibrio de bicicletas y motocicletas.

Giroscopio + Precesión de un Giroscopio

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S
I
V
LA
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D
ANTES

A

Coge un trompo y colócalo verticalmente sobre la punta metálica. ¿Se cae? ¿Por qué?
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Hazlo ahora girar, ¿qué ocurre al principio?, ¿se mantiene vertical su eje de rotación?. Describe lo que
sucede a medida que la velocidad de rotación va disminuyendo por efecto del rozamiento.
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¿Se comporta el trompo como un giróscopo?
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¿Cómo se llama el movimiento que describe el trompo antes de pararse?
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¿Qué relación existe entre el momento de una fuerza y el momento angular? Define ambas magnitudes.
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¿Qué ocurriría si sobre un giróscopo en movimiento no se ejerciera ningún momento?
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Cuando guiamos una bicicleta caminando y queremos cambiar de dirección nos vemos obligados a girar
el manillar, sin embargo cuando vamos sobre ella a cierta velocidad con una leve inclinación de nuestro
cuerpo podemos modificarla. ¿Sabrías explicar este hecho?
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M

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S
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V
LA
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A
DUR

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Á

N

I

A

GIRÓSCOPO
Acércate al módulo, siéntate sobre el taburete y coge la rueda. Hazla girar rápidamente y colócala de
modo que su eje de rotación quede perpendicular a tu cuerpo. ¿Qué observas?
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A continuación sube la rueda y ponla sobre tu cabeza, haciendo coincidir su eje de rotación con el de tu
cuerpo. ¿Qué ocurre ahora?
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Anota en ambos casos los sentidos de los giros que se producen.
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De nuevo en el taburete, toma la rueda con las dos manos sobre el eje. Ponla a rotar con rapidez y colócala
de modo que el eje de giro sea horizontal, ¿qué ocurre? ¿En qué sentido estás girando? ¿Y la rueda?
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Inclina un poco hacia la derecha el eje, ¿hacia donde giras?
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Repite la experiencia pero inclinando la rueda en sentido contrario. Anota lo que ocurre.
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PRECESIÓN DEL GIRÓSCOPO
En el otro módulo, toma la rueda sujeta por la cadena, colócala perpendicular al suelo y suéltala, ¿qué ocurre?
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Haz lo mismo pero antes de soltarla, hazla girar rápidamente, ¿qué ocurre ahora?
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A

Giroscopio + Precesión de un Giroscopio

TA
I
S
I
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L
E
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S
DESPUÉ
Trata de explicar lo que observaste en estos módulos durante la visita.
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¿En qué principio de conservación de la Física se basan los módulos del giróscopo?
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Analiza la experiencia de la rueda de bicicleta sujeta de una cadena. Indica las fuerzas y momentos que
intervienen. ¿Por qué no cae? ¿Cuál es la causa del giro que describe?
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¿Cómo situarías un giróscopo sobre una bicicleta para que ésta viajase en línea recta sin caerse?
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¿Por qué es fundamental el rotor de cola en los helicópteros?
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En Rusia se fabrican unos helicópteros que no poseen rotor de cola y en vez de ello montan dos hélices
en el rotor principal. ¿Cómo deberían girar éstas para mantener estable la aeronave?
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¿Cómo se podría colocar un giróscopo para demostrar la rotación de la Tierra?
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Infórmate de las aplicaciones que puede tener el giróscopo.
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C

A

Giroscopio + Precesión de un Giroscopio

CUR

S
E
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A
D
IOSI

Un ejemplo del movimiento giroscópico es la precesión de los equinoccios (línea resultante de la intersección
del ecuador terrestre y el plano de la eclíptica).
La Tierra se comporta como un gigantesco giróscopo cuyo eje de rotación es el tomado por la línea que une los
Polos Norte y Sur. Debido a que nuestro planeta no tienen una forma exactamente esférica, sino que está
achatado por los polos , la atracción gravitatoria ejercida por la Luna y el Sol sobre la región ecuatorial será
desigual.
Este hecho, unido a la inclinación del eje de rotación con respecto al plano de la eclíptica, origina un momento
de fuerza gravitacional que provoca un lento movimiento de precesión de dicho eje alrededor de la perpendicular
al plano de la órbita terrestre en la dirección Este-Oeste y con un período de casi 26000 años, describiendo
un cono de unos 47º de abertura con vértice en el centro de la Tierra.
Debido a este lento movimiento, la posición del polo celeste va cambiando a lo largo de los siglos. Esto hace que
la estrella Polar no sea siempre la misma. En la actualidad este privilegio le corresponde desde hace unos mil
años a la estrella alfa de la constelación de la Osa Menor. Pero no siempre fue así, por ejemplo cuando construyeron
las Pirámides de Egipto la estrella que señalaba el Norte era Thuban (la estrella alfa de la constelación del Dragón),
para el año 3000 este papel lo desempeñará la estrella gamma de la constelación de Cefeo y en el 10000 será
Deneb (la estrella alfa del Cisne).

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