You are on page 1of 24

LA ESCATOLOGA

EN LAS DOS CARTAS A LOS TESALONICENSES


Javier VELASCO ARIAS
La cuestin de la parusa, de la segunda venida de Cristo, junto con los
dems temas de la escatologa (la suerte de los difuntos, la resurreccin, etc.)
estn presentes en las dos epstolas dirigidas a los tesalonicenses, con diversos
matices? ste ser el objeto del estudio. De hecho el problema mayor a la hora
de dilucidar la autora de Pablo con respecto a 2Te est en el hipottico dife-
rente acento en el tema de la escatologa con respecto a 1Te, de la cual se
puede decir que casi hay unanimidad en considerar como autor a Pablo.
Pero previamente a entrar en la cuestin es interesante conocer quines son
los destinatarios de estas cartas, as como una breve inmersin en los diversos
temas tratados en ellas.
1. Los tesalonicenses
En el primer versculo de las dos cartas podemos leer a quien van dirigidas:
a la Iglesia de los Tesalonicenses (I ri r).
Tesalnica era una importante ciudad de Macedonia, concretamente era la
capital del segundo distrito, y en ella tena su sede un gobernador romano. De
gran importancia comercial debido a su buena situacin geogrca: al fondo
del golfo Trmico en el mar Egeo y sobre la va Egnacia.
En tiempo de Pablo haba all una comunidad juda y Pablo predic en su
sinagoga sin mucho xito, como nos narra el libro de los Hechos de los apsto-
les (17,1ss). Ms xito parece que tuvo entre los griegos.
1
RCatT XXXIV/1 (2009) 143-166 Facultat de Teologia de Catalunya
1. No hay seguridad si en este segundo grupo hay dos o tres categoras de individuos. La
mayora de los cdices mencionan griegos piadosos y mujeres principales: u
r `Ii I u. u u u 0 oi; pero hay otra
Algunos de ellos se convencieron y se juntaron con Pablo y Silas: un gran
nmero de los griegos piadosos y no pocas de las mujeres principales (Hch
17,4).
Este dato, junto con otros que aportan las mismas cartas, de una manera
especial la primera (de cuya autenticidad paulina prcticamente nadie
duda), apuntan a que los destinatarios procedan en su gran mayora del
mundo pagano y no del judo. Un ejemplo que avala este supuesto es la ar-
macin de Pablo respecto al abandono de los dolos por parte de los tesaloni-
censes.
2
Ellos mismos cuentan de nosotros la buena recepcin que tuvimos por parte de
vosotros, y cmo os convertisteis de los dolos a Dios, para servir al Dios vivo y
verdadero (1Te 1,9).
2. Primera carta a los tesalonicenses
Esta carta est considerada por muchos biblistas como el primer escrito del
Nuevo Testamento. Parece que est escrita entre los aos 50 y 52, por Pablo,
desde Corinto, cuando Timoteo le trae noticias de esta comunidad evangeliza-
da por el Apstol.
La epstola es una respuesta a diversas preguntas o aclaraciones a interpre-
taciones errneas sobre la resurreccin de los muertos y la parusa. Tambin
toda la carta es una exhortacin a la santidad de vida.
Porque sta es la voluntad de Dios: vuestra santicacin (1Te 4,3).
El mismo Dios de paz os santique por completo; que todo vuestro ser, tanto
espritu, como alma y cuerpo sea guardado sin mancha en la venida de nuestro
Seor Jesucristo (1Te 5,23).
JAVIER VELASCO ARIAS 144
leccin que no se puede obviar en la que se mencionan tres grupos (P
74
A d 33 81 181 2344 d lat
bo), a partir de un ientre r y `Ii. De esta forma el grupo estara formado
por: a) molts dels tements de Du s a dir molts pagans addictes al judaisme, no necessria-
ment proslits; b) una gran multitud de grecs, a saber, un gran nombre de pagans atrets per la
predicaci de Pau i de Siles, i c) no poques dones dels principals de la ciutat, s a dir nombro-
ses mullers dindividus dalt rang social, entre els quals bviament guraven les autoritats de la
ciutat (vv. 6.8), atretes igualment pels ensenyaments impartits pels missioners (J. Rius-Camps,
Comentari als Fets dels Apstols, vol. III, Barcelona 1995, 251).
2. El libro de los Hechos de los Apstoles (14,15) nos narra cmo Pablo urga a los de Lis-
tra a dejar la vanidad de los dolos y volver al Dios verdadero (ri u). La predicacin
de Pablo entre los paganos tiene como premisa el abandono de los dolos y la vuelta al Dios ver-
dadero, esto es un hecho en la comunidad de Tesalnica.
En toda ella se saborea una catequesis de la primera evangelizacin, con
todo el regusto de esa primera predicacin sobre Jesucristo y su mensaje.
Un esquema de la carta podra ser el siguiente:
1,1-10 Introduccin: saludo y accin de gracias.
2,1-3,13 Labor apostlica de Pablo en Tesalnica.
a) 2,1-16: conducta de Pablo entre los tesalonicenses, elogio
de los mismos y xito de su trabajo apostlico.
b) 2,17-3,13: deseo de Pablo de volver a verlos y alegra por
las buenas noticias.
4,1-5,22 Respuesta a las preguntas de los tesalonicenses e instrucciones
diversas.
a) 4,1-8: sobre la santidad de vida.
b) 4,9-12: sobre el amor al prjimo.
c) 4,13-5,11: sobre los difuntos y la parusa.
d) 5,12-22: exhortacin sobre diversos aspectos de la vida cris-
tiana.
5,23-28 Conclusin.
a) Oracin por los tesalonicenses.
b) Saludos y bendicin.
3. Segunda carta a los tesalonicenses
La autenticidad paulina de esta carta, contrariamente a lo que ocurre con la
primera, es puesta en duda por diversos exgetas.
3
Las objeciones estn moti-
vadas, sobre todo, por el carcter judo y apocalptico de 2,3-12 y la excesiva
semejanza de ambas cartas. Arman que 2Te sera un intento de introducir en
el paulinismo la mentalidad apocalptica.
No obstante, hay otros muchos estudiosos que arman su autora paulina.
4
Argumentan que Pablo conoca la apocalptica juda y pudo servirse de con-
LA ESCATOLOGA EN LAS DOS CARTAS A LOS TESALONICENSES 145
3. Principalmente los exgetas alemanes son los que ponen en duda su autenticidad paulina,
considerando la carta un escrito pseudoepigrco. En la misma lnea se decanta, ya en la escuela
anglosajona, Charles Homer Giblin, el cual lo pone en duda ya en la introduccin al comentario
de la misma: La evidencia literaria intrnseca, tomada no solamente acumulativamente sino
tambin con respecto a la composicin integrada de la carta entera, decididamente pesa en favor
de la pseudonimia, Ch. H. Giblin The second letter to the Thessalonians, The New Jerome
Biblical Commentary (desde ahora citado como NJBC), London 1991, 871.
4. J. Snchez Bosch se hace eco de las voces contra su autenticidad, aunque l apunta en
sentido contrario: Tots els comentaris seriosos de la carta, escrits ns a 1980, admetien que
lApstol lhavia escrita. Lany 1980, el professor W. Trilling va publicar un comentari seris,
precedit de bon nombre destudis preparatoris, propugnant la inautenticitat. Per aix no vol pas
ceptos de esta literatura en sus cartas. La semejanza de ambas epstolas estara
justicada por el hecho de que esta segunda carta fue escrita poco despus de
la primera, e intenta poner en guardia contra una falsa carta suya
5
que anuncia-
ba que el da del Seor es inminente (2,2). La expectativa de una parusa
prxima habra relajado a algunos tesalonicenses de su responsabilidad en los
asuntos temporales.
6
La estructura de esta segunda carta podra ser la siguiente:
1,1-12 Introduccin: saludo y accin de gracias.
2,1-17 La venida del Seor.
a) 2,1-12: Los signos de esta venida.
b) 2,13-17: Perseverancia en la fe y no desatender las activida-
des cotidianas.
3,1-15 Diversas exhortaciones.
a) Exhortacin a la oracin y a la perseverancia.
b) Prevenciones contra la ociosidad.
3,16-18 Saludos y bendicin nal.
Estudiaremos los diversos textos que tratan la cuestin escatolgica en cada
una de las cartas por separado, para posteriormente compararlas y descubrir si
ambas presentan entre ellas contradicciones en este tema o, por el contrario,
desarrollan diversos aspectos de una misma escatologa.
4. La escatologa en la primera carta a los tesalonicenses
En una lectura pausada de la carta llama la atencin la repeticin continua-
da de determinadas palabras con un claro signicado escatolgico: ri (espe-
JAVIER VELASCO ARIAS 146
dir que la qesti es pugui considerar tancada (J. Snchez Bosch, Nascut a temps, Barcelona
1992, 235). Despus desarrolla sus argumentos a favor de la autenticidad (240-243), a grandes
rasgos son: a) las propias indicaciones de la carta; b) el saludo nal defendiendo su autora es
comn con otros escritos paulinos; c) la alusin inclusive al tipo de letra (3,17), similar en Ga
6,11; d) la combinacin caprichosa de textos de 1Te: se pueden encontrar paralelos con cada
uno de los captulos; faena mproba, excepto para el mismo Pablo; e) trminos paralelos que no
aparecen en 1Te pero s en otros escritos paulinos (cf. Rm 2 con 2,8-12); y f) la dependencia de
tradiciones prepaulinas de ambas cartas.
5. Hay quienes incluso piensan que se reere precisamente a 1Te, que sta sera la falsa
carta que menciona.
6. Tan grande era la expectacin de una parusa inminente que algunos tesalonicenses haban
dejado hasta de trabajar: An estando con vosotros os amonestbamos as: que si alguno no quie-
re trabajar, tampoco coma. Porque hemos odo que algunos andan desordenadamente entre voso-
tros, sin trabajar en nada, sino entrometindose en lo ajeno. A los tales les ordenamos y les exhor-
tamos en el Seor Jesucristo que trabajando sosegadamente coman su propio pan (3,10-12).
ranza), 0r (esperar), i (venida), r i (da del Seor),
i (salvacin)... Un anlisis de los textos puede ayudarnos a introducir-
nos en estas categoras.
4.1. La cuestin de la esperanza ( ) y del esperar ()
1Te 1,3: Recordamos sin cesar vuestra obra de la fe, el trabajo del amor y la
perseverancia de la esperanza de nuestro Seor Jesucristo delante del Dios y Padre
nuestro.
Nos encontramos ante una de las estructuras ternarias, tpicamente pauli-
nas, de las que aparecen con frecuencia a lo largo de la carta: la obra de la fe,
el trabajo del amor y la perseverancia de la esperanza en nuestro Seor Jesu-
cristo.
Las llamadas virtudes teologales, la fe, la esperanza y el amor, en el texto
tienen un marcado sentido dinmico: obra, perseverancia y trabajo las prece-
den, negando cualquier posible interpretacin esttica de las mismas. Estas vir-
tudes conguran el ser cristiano.
7
Respecto a la esperanza, recalca la perseverancia.
8
Esto hace pensar lo
veremos ms claramente en el texto siguiente que Pablo est alabando el
que, a pesar de tantos trabajos sufridos, los tesalonicenses no se han enfriado
en su rme esperanza en la parusa, han perseverado en dicha esperanza. Es la
confiada esperanza de salvacin, la buena esperanza que tiene su origen en
Cristo.
9
Los tres trminos expresan cierta gradacin ascendente, como la que se da
entre las tres virtudes mencionadas. La fe no llega a convertirse en fuerza acti-
va sino por el amor (Ga 5,6) y ste no alcanza su n propio mientras la espe-
ranza no tenga la suciente vitalidad como para poder traducirse en constancia,
resignacin y conanza.
10
1Te 1,10: [] y esperar de los cielos a su Hijo, a quien resucit de entre los
muertos, a Jess, el que nos salva de la ira que viene.
LA ESCATOLOGA EN LAS DOS CARTAS A LOS TESALONICENSES 147
7. La i, la 0o y la ri conguran el ser cristiano, es lo que Pablo arma en
1Te 1,3 [...]. Primando el cumplimiento nal Pablo pone el acento sobre todo en la espera perse-
verante del futuro (R. Bultmann, r, en G. Kittel G. Friedrich (ed.), Grande Lessi-
co del Nuovo Testamento (desde ahora citado como GLNT), vol. III, Brescia 1992, col. 545).
8. Es decir la accin de soportar sin desfallecer (Ch. Masson, Les deux ptres de Saint
Paul aux Thessaloniciens, Neuchtel 1957, 18).
9. J. E. Frame, The epistles of St. Paul to the thessalonians, Edimburgo 1966, 76-77.
10. K. Staab N. Brox, Cartas a los Tesalonicenses, cartas de la cautividad, cartas pas-
torales, Barcelona 1974, 23.
La esperanza es en Jess, el Hijo de Dios, a quien Dios, su Padre, le ha
resucitado de entre los muertos.
11
Este Jess es el que salva de la ira que viene.
Hay un claro lenguaje escatolgico.
Jess es el que salva.
12
La salvacin que es obra de Dios ya ha comenzado
con la resurreccin de Jesucristo. l a travs de su resurreccin salva a los cre-
yentes de la ira, del merecido castigo por el pecado. Justicados por su muer-
te seremos salvados por l de la clera.
13
Hay una alusin implcita al da del
Juicio (cf. 2,16; Rm 2,5; etc.).
14
Se puede hablar de una escatologa de presente la salvacin ya ha
comenzado con la resurreccin de Jesucristo, pero tambin de una escatolo-
ga de futuro: salva de la ira que viene.
15
La proximidad o no del da de la ira,
o del Juicio, an no ha quedado clarificada con los textos analizados hasta
ahora.
1Te 2,19: Porque, cul es nuestra esperanza, gozo o corona de gloria [i-
] sino vosotros delante de Jess, nuestro Seor, en su venida?
Volvemos a encontrar una nueva terna: esperanza, gozo, corona de gloria.
Despus de declarar a los tesalonicenses el ardiente deseo de volver a verlos (v.
17), deseo impedido en diversas ocasiones por Satans (v. 18), introduce la
terna mencionada, porque ellos son su gloria y su gozo (v. 20). Pablo expresa
la esperanza de presentarse ante el Seor el da de la parusa junto con sus
amados tesalonicenses.
16
El apostolado de Pablo ser su verdadera glorica-
JAVIER VELASCO ARIAS 148
11. Pablo hace uso de una frmula de fe cristiana primitiva para armar que Dios ha levan-
tado a Jess de la muerte. Presenta la resurreccin de Jess como un acto del Padre (R. F.
Collins, The rst letter to the Thessalonians, NJBC, 775).
12. Pablo usa un participio presente para enfatizar no slo que Jess es el representante de
Dios en la salvacin, sino tambin que dicha salvacin ha comenzado ya, aunque su manifesta-
cin nal no ha ocurrido an (Ibd).
13. Masson, Les deux ptres, 24.
14. Es sobre todo signicativo el texto de Rm 2,5: por tu dureza y por tu corazn no arre-
pentido, acumulas sobre ti mismo ira para el da de la ira y de la revelacin del justo juicio de
Dios, en el que se identica el da de la ira con el del Juicio de Dios.
15. Pau no sols subratlla el carcter cristolgic de lesperana escatolgica, sin que la
fonamenta en la professi de fe cristolgica. No s casual que les exposicions escatolgiques de
1Te 4 i 1Cor 15 siguin introdudes per la professi de fe segons la qual Jess s mort i ressus-
citat. Val a dir que la prospectiva escatolgica es fonamenta en all cristolgicament ja acom-
plert (J. Gil Ribas, Escatologia cristiana, Barcelona 1994, 220).
16. Quiere que en el momento de la cuenta, cuando tenga lugar la parusa o segunda veni-
da de Cristo, l pueda presentarse ante el Seor acompaado de sus queridos tesalonicenses, que
constituirn como su corona de gloria, igual que la de un vencedor en el estadio, o la de aque-
llos acompaantes a los soberanos helnicos en sus parusas (L. Turrado, Epstolas pauli-
nas, en Biblia comentada, VIb, Madrid 1975, 340).
cin el da del Seor; entonces Pablo ser el u, el objeto de gloria de
los eles, como ellos lo sern para l.
17
La esperanza en la segunda venida de Cristo, junto con los tesalonicenses
qu mayor deseo puede tener un apstol que el sentirse junto con los que ha
evangelizado, es algo que llena de gozo inmenso a Pablo y es la corona de
gloria que puede presentar ante el Seor.
Hay algn autor que incluso lo compara con la relacin lial padres-hijos:
Como en la vida diaria los padres ponen toda su esperanza en los hijos, tam-
bin los mensajeros de la fe tienen sus esperanzas puestas en las comunidades
por ellos fundadas.
18
1Te 4,13: No queremos que ignoris, hermanos, acerca de los que duermen,
para que no os entristezcis como el resto que no tienen esperanza.
La expresin los que duermen es una gura para indicar los que estn
muertos.
19
Pone en contraste la desesperanza del mundo pagano con la espe-
ranza cristiana. Una esperanza que tiene como fundamento la muerte y la resu-
rreccin de Jess, primicia de nuestra resurreccin (v. 14). Jess es el nexo
conectivo entre los que han muerto y su resurreccin. Pablo habla categrica-
mente; la muerte tiene para l un valor religioso, despus de un pequeo inter-
valo, la muerte ser quebrada en el trmino de la esperanza cristiana.
20
1Te 5,8: Pero nosotros que somos del da seamos sobrios, vestidos con la cora-
za de la fe y del amor, y con el casco de la esperanza de la salvacin.
La percopa en la que est inserto este versculo comienza en el v. 1 y es la
respuesta de Pablo a los Tesalonicenses sobre el tiempo de la parusa; ya estu-
diaremos la primera parte de ella un poco ms adelante. Les exhorta a que
sean, junto con l, hijos de la luz (li ) e hijos del da (li r), y
no de la noche ni de las tinieblas (v. 5).
21
La noche, las tinieblas son gura del
pecado (Pablo habla de la embriaguez), mientras que ser hijos de la luz e hijos
LA ESCATOLOGA EN LAS DOS CARTAS A LOS TESALONICENSES 149
17. B. Rigaux, Saint Paul: les ptres aux Thessaloniciens, Pars 1956, 463.
18. Staab Brox, Cartas a los Tesalonicenses, 37.
19. La gura del dormir para expresar la muerte es usada tanto en el mundo griego como en
el romano y aparece en algunas ocasiones en el Nuevo Testamento (cf. Jn 11,11).
20. Frame, The epistles of St. Pau to the Thessalonians, 167.
21. La luz en el Antiguo Testamento en muchas ocasiones tiene un sentido gurado, con
una triple signicacin: felicidad, ciencia y vida. Tres conceptos que, por su ntimo enlace en el
mundo ideolgico del Antiguo Testamento, no siempre se pueden distinguir con toda claridad
(Luz, Diccionario de la Biblia, Barcelona 1975, col. 1126). La luz es un don de Dios, pertene-
ce a su esfera, y en muchas ocasiones dice relacin con la salvacin: Yahv es mi luz y mi sal-
vacin (Sal 27,1).
del da indica vivir segn Dios.
22
En el v. 6 con un tpico lenguaje escatolgico
les exhorta a que estn vigilantes y a una vida sobria.
Valindose de imgenes tomadas de la vida militar, para recalcar la idea de
vigilancia y de sobriedad, describe la armadura espiritual que debe vestirse el
cristiano, y esto aplicado a las tres virtudes teologales: fe, esperanza y amor.
Utiliza aplicadas a estas tres realidades unas imgenes del Tritoisaas: Se vis-
ti con la coraza de justicia, y puso el casco de salvacin sobre su cabeza. Se
visti de ropas de venganza y se cubri de celo como con un manto (Is
59,17). Este vocabulario castrense, que es de una connotacin claramente esca-
tolgica, presenta el combate del bien contra el mal,
23
en el que la victoria del
bien trae la salvacin sa es la esperanza: esperanza de la salvacin, por
medio de nuestro Seor Jesucristo (v. 9).
Ser sobrios, en este vocabulario, signica que tengamos la vista ja en la
meta y el corazn libre de todo lo que es contrario a Dios. Tal disposicin no
se puede alcanzar sin luchar; por eso es necesario contar con las armas de
Dios, revestirse con una coraza de fe y de amor, y protegerse con el yelmo de
la esperanza.
4.2. La parusa o segunda venida de Cristo ( )
El primer texto en el que aparece la palabra i (venida) es 2,19 y ya
hemos tratado de l anteriormente. Este primer pasaje no aporta demasiados
datos de cmo o cundo ser esta segunda venida de Jesucristo. Pablo desea
ardientemente estar junto con los tesalonicenses cuando se produzca, ellos son
su esperanza, su gozo, su corona de gloria.
1Te 3,13: [] para fortalecer vuestros corazones irreprensibles en santidad
delante del Dios y Padre nuestro, en la venida [ I i] de nuestro Seor
Jess con todos sus santos. [Amn].
Este versculo es el nal de la primera parte propiamente de la carta (2,1-
3,13). Despus de expresar el deseo de volver a ver a los tesalonicenses (2,17-
20) y comentar el envo de Timoteo a Tesalnica (3,1-6) y las buenas noticias
que le trajo (3,6-10), acaba con una oracin a Dios Padre y a Jesucristo (3,11-
13), rogando que le sea allanado el camino para poder volver a verlos, rogando
que aumente el amor entre ellos y para con todos.
JAVIER VELASCO ARIAS 150
22. Caracterizada la existencia cristiana por la fe, el amor y la esperanza, la imagen parece
sugerir que los cristianos participarn al final de una confrontacin escatolgica (R. F.
Collins, The rst letter, 778).
23. Staab Brox, Cartas a los Tesalonicenses, 63.
Aqu pide Pablo que Dios fortalezca los corazones de los tesalonicenses,
irreprensibles en santidad
24
delante del Dios y Padre nuestro, con vistas a la
venida (i)
25
de nuestro Seor Jess. Y aade con todos sus santos:
para muchos autores, es equivalente a ngeles, de los cuales en muchas otras
ocasiones se dice expresamente que acompaarn a Cristo en la parusa.
26
Si esta venida ser inminente o no an no queda sucientemente claro en
este texto. Pablo exhorta a los tesalonicenses a estar preparados, mejor an,
ruega a Dios que fortalezca sus corazones en santidad, de modo que puedan
presentarse irreprochables en el gran da de la venida del Seor Jess.
1Te 4,15: Porque esto os decimos en palabra del Seor: que nosotros los que
vivimos, los que quedemos hasta la venida del Seor, no precederemos a los que
duermen.
Ya habamos comentado en los versculos inmediatamente anteriores cmo
la expresin los que duermen es una gura para indicar los que estn muer-
tos, y cmo la esperanza en la resurreccin de los muertos tiene por fundamen-
to la muerte y la resurreccin de Jess.
Pero es este versculo principalmente el que ha hecho a muchos armar que
en esta carta Pablo est convencido de una segunda venida de Jesucristo inmi-
nente.
La primera expresin que llama la atencin est al comienzo del versculo:
esto os decimos en palabra del Seor. Hay un cierto paralelismo entre lo que
escribe Pablo en los versculos siguientes a esto se referira lo de en palabra
del Seor y el texto de Mt 24,30-31:
El Seor mismo, a la orden dada por la voz de un arcngel y por la trompeta de
Dios, bajar del cielo, y los que murieron en Cristo resucitarn en primer lugar.
Despus nosotros, los que vivamos, los que quedemos, seremos arrebatados en
nubes, junto con ellos, al encuentro del Seor en los aires. Y as estaremos siempre
con el Seor (1Te 4,16-17).
LA ESCATOLOGA EN LAS DOS CARTAS A LOS TESALONICENSES 151
24. `Au, es decir separado del mundo y consagrado a Dios (Frame, The epistles,
138).
25. i indica particularmente la presencia activa y ecaz de alguien [...]. Otro
signicado es el de llegada, venida (A. Oepke, i, GLNT, vol. IX, col. 843-844). La
parusa, de la que habla Pablo en esta carta, se puede entender en este doble sentido: la espera de
la segunda venida de Jess, una venida que signicar una presencia activa y ecaz.
26. En lloc de sants, Mateu parla de els seus ngels (Mt 16,27; 24,31), la qual cosa
enllaa amb tota la tradici evanglica, en la qual els ngels estan sempre al servei de Jess (Mt
4,11 par; 26,53; cf. Mt 1,20.24; 2,13.19; 28,2.5 par; Lc 1,26-38; 2,9-13), per el major
paralellisme entre Primera Tessalonicencs i Zacaries fa ms voluntria la referncia (J. Sn-
chez Bosch, Catequesi cristolgica en la primera als Tessalonicencs, Teologia Actual 10
[1995] 32).
Entonces aparecer en el cielo la seal del Hijo del hombre; y entonces se gol-
pearn el pecho todas las razas de la tierra y vern al Hijo del hombre venir sobre
las nubes del cielo con gran poder y gloria. l enviar a sus ngeles con sonora
trompeta, y reunirn de los cuatro vientos a sus elegidos, desde un extremo de los
cielos hasta el otro (Mt 24,30-31).
En los dos textos se utiliza un lenguaje apocalptico similar, tomado de
las imgenes tradicionales de la apocalptica juda: la trompeta, bajar del
cielo, las nubes, etc.; da la impresin que ambos describen la misma escena,
y los dos parecen referirse a las mismas palabras del Seor. El matiz que
introduce Pablo es que l parece incluirse entre los que quedarn hasta la
venida del Seor.
27
Esto significara que Pablo cuando escribe esta carta est
convencido de que la segunda venida de Jesucristo tiene un carcter inmi-
nente.
No todos estn de acuerdo en interpretar las palabras de Pablo en el sentido
de que l tiene la esperanza de estar presente cuando ocurra ese evento. Para
stos la armacin de Pablo sera un recurso literario para dar ms fuerza a su
argumentacin.
28
No obstante, la pregunta directa sobre cuando ser la venida del Seor no
aparece hasta 5,1ss, texto que comentaremos ms adelante, y que nos dar ms
luz sobre cmo se ha de interpretar la escatologa de esta carta.
JAVIER VELASCO ARIAS 152
27. Pablo imagina que la parusa tendr lugar pronto, la expectacin inminente. l ar-
ma que la vida no tendr ninguna ventaja sobre la muerte cuando esto ocurra (v. 17) (Collins,
The rst letter, p. 778). En la misma lnea J. Gil Ribas interpreta, en esta primera carta a los
tesalonicenses, que Pablo vive en la expectacin de la inmediatez de la parusa, aunque poco a
poco una perspectiva ms reposada, en epstolas posteriores, ocupar el lugar de la esperanza
vehemente inicial (Escatologia, 220).
28. Si Pablo emplea la primera persona, lo hace simplemente porque mientras escriba
estaban l y sus lectores en la categora de los vivientes y no de los muertos; no porque arme
que hayan de pertenecer a la misma categora al tiempo de la parusa. Esto ni lo niega ni lo ar-
ma, pues no lo sabe. [...] Utiliza la gura retrica llamada por los gramticos enlage de persona,
en virtud de la cual el escritor, para dar ms viveza a la idea, se identifica con sus lectores
ponindose l mismo en escena (cf. Gl 5,25-26), aunque luego quiz no le afecte personalmente
lo que all se arma (L. Turrado, Epstolas paulinas, 346-347). J. Snchez Bosch tampoco
est de acuerdo en que se pueda interpretar la armacin de Pablo en el sentido de una parusa
inminente: En la seva resposta, i quasi sense adonar-sen, Pau es colloca, i colloca a la comu-
nitat, entre els supervivents (vs. 15.17). Per aquesta suposici, que tants problemes ha creat,
no forma part ni de la pregunta (sobre els que han mort) ni de la resposta (no quedaran enre-
re). La pregunta directa sobre quan ser la Parusia es planteja en 5,1-11. La resposta s: No ho
podem saber (5,2; cf. Mt 24,36). La comunitat ja coneixia aquesta resposta (v. 1), per resulta-
va important de repetir-la a aquells que sinquietaven pels morts. Lexpectativa prxima de la
Vinguda del Senyor s per a molts el gran problema de la carta. No deixem de percebre lestra-
nyesa del cas, per tamb hem dinsistir en el fet que lapstol no ensenya que Crist vindr tot
seguit, sin que noms ho presuposa (Catequesi, 33-34).
1Te 5,23: El mismo Dios de la paz os santique por completo, y todo vuestro
29
espritu [ 0], alma y cuerpo [i i u] sea guardado irre-
prensible para la venida de nuestro Seor Jesucristo
Pablo ora por los tesalonicenses. Se dirige al Dios de la paz: la paz es un
don de Dios. sta que es una expresin habitual en las epstolas paulinas
30
(su
referencia a la paz como don de Dios), en muchos profetas tiene un sentido
mesinico-escatolgico,
31
elemento que no pierde de vista Pablo, como buen
conocedor de los textos sagrados. Su oracin, en la que tiene presente la venida
de nuestro Seor Jesucristo, va dirigida al Dios de la paz, paz que slo ser
posible totalmente a partir de esta venida.
En su plegaria pide la santicacin total de los tesalonicenses. El estar pre-
parado para la venida del Seor es obra de Dios. Ruega a Dios que conserve
irreprensible a esta comunidad de Tesalnica en vistas a la parusa.
El que ha de ser santicado y guardado irreprensible es todo el ser humano
entero: espritu, alma y cuerpo. Otra vez aparece una de las tpicas estructuras
ternarias paulinas, y esta vez aplicada a la persona humana. No se debe enten-
der esta armacin como si Pablo sugiriese una antropologa tricotmica, sino
que, valindose de sus habituales ternas, afirma la necesidad de que toda la
persona humana, ntegra, en todos sus aspectos, est preparada para la venida
del Seor. Su antropologa est en la lnea del Antiguo Testamento que tiene
una visin unitaria del ser humano, lo que no excluye que seale diversos
aspectos del mismo: espritu (0), que en hebreo es xWr, identica a la per-
sona como criatura, la xWr es la sede de los sentimientos y de los pensamientos;
alma (i), que en hebreo es vpn, indica que el ser humano es un ser viviente,
al vpn se atribuyen no solamente los procesos fsicos, sino tambin los siolgi-
cos, psquicos y psicolgicos; y cuerpo (u), cuya acepcin hebrea es rfB
32
seala a la persona humana como ser corporal y social.
LA ESCATOLOGA EN LAS DOS CARTAS A LOS TESALONICENSES 153
29. Literalmente: el ntegro (o el completo) de vosotros: todo vosotros.
30. Es una forma frecuente de acabar sus cartas (cf. 1Cor 14,33; 2Cor 13,11; Rm 15,33;
16,20; Fil 4,9 y el Seor de la paz en 2Te 3,6).
31. Los profetas miran al destierro y la dispersin del pueblo como una maldicin de
Dios en castigo de los pecados de Israel; al fin de los tiempos se restablecer la paz (Ez 34,25)
por obra del Mesas, el Siervo de Yahv (Is 53), prncipe de la paz (Is 9,6; Zac 9,9). Sin
embargo, ni aun esta paz llegar a realizarse sin lucha (Jl 3,9s); pero Yahv mismo ser enton-
ces el caudillo (Ex 15,3; Is 42,13) y aniquilar la guerra por la guerra. La paz mesinica que
entonces se iniciar ser perfecta (Jl 4,17; Am 9,13s); aun entre los hombres y los animales,
as como entre los animales mismos, reinar entonces la paz (Os 2,20; Is 11,6-9; 35,9; 65,25);
esta paz no tendr fin (Is 9,6; 32,17; Sal 72,7) (J. van Dodewaard, Paz, Diccionario de
la Biblia, col. 1466).
32. El hebreo no tiene ninguna denominacin para la palabra cuerpo fuera de la palabra
rfB, cuya traduccin literal es carne.
No obstante, hay diversos autores que sealan que al hablar de espritu
Pablo no slo se est reriendo a una antropologa juda, sino que apunta tam-
bin al espritu humano como lugar del encuentro con el Espritu Santo.
33
Entre el espritu de la persona humana y el Espritu de Dios hay una cierta sin-
tona: la interioridad, lo ms ntimo humano facilita el encuentro personal con
Dios. La idea reforzara el argumento de la santificacin por parte de Dios,
como preparacin necesaria para la venida de nuestro Seor Jesucristo. La san-
ticacin es obra del Espritu divino.
4.3. El da del Seor ( )
1Te 5,2: Porque vosotros mismos sabis perfectamente que el da del Seor
[r i] vendr como ladrn [r] en la noche.
Este texto recuerda uno similar en el evangelio de Mateo y en el paralelo de
Lucas:
34
Velad, pues, porque no sabis en qu da viene vuestro Seor. Pero sabed esto:
Si el dueo de casa hubiera sabido a qu hora habra de venir el ladrn, habra vela-
do y no habra dejado que forzaran la entrada a su casa (Mt 24,42-43 // Lc 12,
39-40).
En los dos textos se utiliza un vocabulario similar: el da del Seor (r
i) // el da en que viene vuestro Seor (r o u u r); como
ladrn en la noche vendr (u r r i I r) // el ladrn vendr
(o r r). Y es fcil notar que el tema es el mismo: la venida del Seor.
Todos estos elementos hacen sospechar una dependencia al nivel de una fuente
seguramente comn, con la conciencia de que quien ensea es Jess.
La expresin da del Seor (da de Yahv) es habitual en los escritos de
los profetas del Antiguo Testamento
35
para signicar el da o, de modo ms
JAVIER VELASCO ARIAS 154
33. Espritu (0) como campo de accin del Espritu Santo (L. Turrado, Epstolas
paulinas, 352). Tambin en Biblia de Jerusaln, Bilbao 1975, que en la nota que comenta este
versculo seala dicha caracterstica como apertura a la inuencia del Espritu. Por ltimo A. T.
Robertson que arma que Pablo se est reriendo directamente a que el creyente tiene el Espri-
tu de Dios (A. T. Robertson, Word Pictures in the Greek New Testament, en BibleWorks for
Windows, Montana 1995 [Diccionario digital]).
34. Su ausencia en Marcos lo sita entre los textos que la escuela alemana (C. H. Weisse y
C. G. Wilke) ha denominado fuente Q: una fuente doctrinal, de logion de Jess, que habra que-
dado reejada en las secciones doctrinales de los evangelios de Mateo y Lucas.
35. Los judos nunca pronunciaban el nombre de Yahv por reverencia y siempre era susti-
tuido por Seor (ynda).
general, el tiempo en que Yahv ha de intervenir en la historia a favor de su
pueblo. Su sentido general es de esperanza dirigida al ltimo n de los tiem-
pos, al tiempo escatolgico de la salvacin. Esta idea es tan familiar a los israe-
litas, que con frecuencia se le designa sin ms como aquel da (Am 2,16;
8,9.13; Is 2,20; Miq 2,4; etc.) y hasta como el da (Mal 3,19).
36
Pablo, lo
mismo que los sinpticos, toman prestado este trmino
37
de la literatura prof-
tica para explicar la escatologa cristiana.
En qu sentido se ha de entender el vendr como ladrn en la noche? Ya
hemos dicho anteriormente que este vocabulario se ha de situar en la perspectiva
de la tradicin sinptica. La espera del Seor era un anhelo de las primeras comu-
nidades cristianas que vinculaban con facilidad el vivir con l en la comunidad
presente (cf. 5,10) y el estar siempre con el Seor (4,17) a partir de la parusa.
La realidad es que sin descartar una expectativa de proximidad de la venida
del Seor, la respuesta de Pablo no se puede nunca entender como que esta
venida es inminente, su respuesta apunta a que ser de forma inesperada,
como un ladrn en la noche, y hay que estar preparados, vigilantes. El
ladrn viene en la noche, cuando nadie lo ve, cuando todo el mundo duerme,
sin que nadie lo advierta, y es as, de forma totalmente inadvertida e imprevisi-
ble que vendr el da del Seor.
38
4.4. La salvacin ( )
El primer texto en que aparece esta palabra es en 5,8 que ya lo hemos anali-
zado anteriormente: en el combate escatolgico del bien contra el mal hay que
vestirse el casco de la esperanza de la salvacin.
1Te 5,9: Porque no nos ha puesto Dios para la ira, sino para alcanzar la salva-
cin a travs de nuestro Seor Jesucristo.
Con respecto al tema de la ira ya comentamos antes que hacia referencia al
Juicio nal y, por tanto, con un claro sentido escatolgico.
A travs o por medio de nuestro Seor Jesucristo se alcanza la salva-
cin.
39
Jesucristo es el mediador de la salvacin que ofrece el Padre a todo
LA ESCATOLOGA EN LAS DOS CARTAS A LOS TESALONICENSES 155
36. Cf. B. J. Alfrink, Da de Yahveh, Diccionario de la Biblia, col. 463-464.
37. En Pablo la expresin el da es de importancia esencial como da del juicio universal
[...]. En 1Te 5,2 y en 2Te 2,2 se trata en primer lugar de la parusa de Cristo, de la revelacin
nal de su gloria (G. Delling, r, GLNT, vol. IV, col. 130).
38. Masson, Les deux ptres, 67.
39. i es para Pablo muchas veces un trmino tcnico relativo al futuro escatolgi-
co [...]. Comporta la salvacin de la ira futura, relacionada con el da del juicio del Seor
(W. Foerster G. G. Fohrer, i, GLNT, vol. XIII, col. 518.521).
hombre y a toda mujer, y eso lo gan a travs de su muerte redentora
(v. 10).
Pablo habla de esta salvacin como de una realidad de la que los cristianos
no pueden dudar. La salvacin es don y obra de Jesucristo.
40
Con este texto acabamos el estudio del vocabulario escatolgico de la pri-
mera carta a los tesalonicenses: la realidad es que Pablo en ella, con respecto al
tema de la venida de Jesucristo, lo que ms le interesa destacar es que la salva-
cin que viene de Dios nos ha sido otorgada gracias a la muerte y resurreccin
de Jess. La venida del Seor es una prolongacin del vivir ya en Cristo, es un
anhelar vivirlo en plenitud. La escatologa se ha de entender en esta perspecti-
va. A Pablo no le importa tanto el claricar el cundo, cuanto el mantener viva
la esperanza en la comunidad.
En 5,1 afirma: acerca de los tiempos y de las ocasiones, hermanos, no
tenis necesidad de que os escriba. El tiempo escatolgico pertenece a la rea-
lidad de Dios, y no es difcil que Pablo tuviese presente lo que ms tarde escri-
bieron los sinpticos como palabra de Jess: acerca de aquel da o de la hora,
nadie sabe; ni siquiera los ngeles en el cielo, ni aun el Hijo, sino slo el Pa-
dre (Mc 13,32 // Mt 24,36).
Ahora nos acercaremos al vocabulario escatolgico de la Segunda Carta a
los Tesalonicenses para compararlo con sta y ver si la escatologa que en ella
aparece es irreconciliable con la de la primera carta.
5. La escatologa en la Segunda Carta a los Tesalonicenses
Buscaremos en el texto las palabras que hemos analizado en la primera
carta y consideraremos el sentido que toman en este nuevo contexto.
5.1. La esperanza ( )
2Te 2,16: El mismo Seor nuestro Jesucristo y Dios, el Padre nuestro, el que
nos ha amado y nos ha dado un consuelo eterno y una buena esperanza [ri
0], en la gracia
Es el nico lugar en toda la carta en que aparece la palabra esperanza
(ri), a pesar de que toda ella es una exhortacin a cmo se ha de entender la
autntica esperanza en la venida de Jesucristo.
JAVIER VELASCO ARIAS 156
40. Rigaux, Saint Paul, 571.
Los tesalonicenses haban fallado en su esperanza, la haban convertido en
una excusa para dejar de cumplir sus deberes cotidianos, y por eso el autor de
la epstola les dedica unas duras palabras: si alguno no quiere trabajar, tampo-
co coma. Porque omos que algunos de entre vosotros andan desordenadamen-
te, no trabajando en nada, sino entrometindose en lo ajeno (3,10b-11).
En este contexto se entiende la oracin dirigida al que nos am y nos dio
consuelo eterno y buena esperanza, en la gracia (tpica terna de regusto pauli-
no). Los tesalonicenses, que han fallado en la esperanza, necesitan ser confor-
tados y conrmados (v. 17), por el Seor Jesucristo y por Dios Padre, que por
amor, por gracia les ha dado consuelo eterno y buena esperanza;
41
no la espe-
ranza que otros han predicado (cf. 2,2) y no tiene nada que ver con la buena
esperanza.
2Te 1,3: Siempre debemos dar gracias a Dios por vosotros, hermanos, como es
digno, por cuanto vuestra fe va creciendo sobremanera y aumenta el amor de cada
uno de vosotros hacia los dems.
Este fragmento del inicio de la epstola tiene su paralelo con la Primera
carta a los tesalonicenses:
Recordamos sin cesar vuestra obra de la fe, el trabajo del amor y la perseveran-
cia de la esperanza en nuestro Seor Jesucristo delante del Dios y Padre nuestro.
(1Te 1,3)
En 1Te Pablo, con una de sus ternas habituales, habla en un sentido dinmi-
co de las tres virtudes teologales, cmo son vividas por los tesalonicenses.
En el versculo que nos ocupa slo aparecen la fe y el amor. El autor alaba
el sobrecrecimiento de la fe de los tesalonicenses y la abundancia del amor
entre ellos. Curiosamente la esperanza no es mencionada. Esto slo es com-
prensible si se tiene en cuenta lo que comentbamos en el texto anterior: los
cristianos de Tesalnica han tergiversado el sentido de la esperanza y, lgica-
mente, esto no puede ser motivo de elogio, sino de correccin.
An cabe un matiz ms: el autor da gracias a Dios tambin por la perseve-
rancia de los destinatarios y su fe en medio de las persecuciones que soportan
(v. 4). La palabra griega que traducimos por perseverancia es i e indica
una esperanza de resistencia.
42
No hay un rechazo de esta forma de la esperan-
za la perseverancia en medio de las muchas dicultades, todo lo contrario:
LA ESCATOLOGA EN LAS DOS CARTAS A LOS TESALONICENSES 157
41. Dios por el amor que nos tiene nos ha dado siempre en las tribulaciones grandes mo-
tivos de consuelo y la firme esperanza de la salvacin eterna (K. Staab N. Brox, Car-
tas, 90).
42. Giblin, The second letter, 873.
esto les har dignos de reino de Dios (v. 5). Pero, es suciente? El autor de
esta carta argumentar que no es bastante.
5.2. La parusa o segunda venida de Cristo ( )
2Te 2,1-2: Os rogamos, hermanos, sobre la venida de nuestro Seor Jesucristo
[I i 0 i u 10 X0] y nuestra reunin con l, que no
os dejis tan pronto impresionar, abandonando el sentido, ni os turbis, ni por esp-
ritu, ni por palabra, ni por carta como si fuera de nosotros, como si el da del Seor
[ r 0 i] fuera inminente.
Hay una identicacin entre la venida ( i) de nuestro Seor Jesu-
cristo y el da del Seor ( r 0 i). Ya indicamos la sintona, en los
escritos del Nuevo Testamento, de la gura proftica del da de Yahv o da
del Seor con la esperanza en la segunda venida de Jesucristo.
Pablo en la primera carta afirmaba que el da del Seor vendr como
ladrn en la noche (r i u r r i I r). Aqu,
en esta segunda carta, hay una llamada de atencin frente a una interpretacin
de esta venida como inminente: Hay en Tesalnica quienes pretenden que la
parusa del Seor es ya inminente [...]. El Apstol invita a reexionar serena-
mente y a no dejarse alarmar a la ligera.
43
Comentbamos respecto al texto de
1Te que no se poda confundir inesperada con inminente.
Despus de esto (2,3-12) el autor de 2Te describe unos signos que anticipa-
rn la venida de nuestro Seor Jesucristo. Detrs de esta argumentacin hay
un retraso del tiempo de la parusa?
44
Pienso que la cuestin es otra. La carta previene a los tesalonicenses para
que no se alarmen ni por espritu ni por palabra ni por carta,
45
como si fuera
nuestra, como que el da del Seor fuera inminente. sta sera la razn del
diferente enfoque de las dos cartas con respecto a la segunda venida de Jesu-
cristo: en la primera se acenta la necesidad de la vigilancia, del estar siempre
preparados; pero ante una exaltacin exagerada, esperando una parusa inmi-
nente, hay que poner las cosas en su sitio.
JAVIER VELASCO ARIAS 158
43. Staab Brox, Cartas, 76-77.
44. J. Gil Ribas est a favor de la hiptesis de una escatologa de futuro en esta carta:
Lautor del document dibuixa una mena de recorregut que cal seguir abans no arribi la Parusia
(2,3-12); daquesta manera pot mantenir la reserva escatolgica de Pau, encara que subtilment
el pes de la balana sinclina del costat del futur (Escatologia, 221-222). De una forma similar
se expresa C. H. Giblin: 2Te, al menos ocialmente, desaprueba el entusiasmo concerniente a
la inminencia de la parusa del Seor, la segunda carta llama la atencin sobre los signos o requi-
sitos previos al triunfo del Seor (Giblin, The second letter, 872).
45. Otra terna al estilo paulino.
2Te 2,8: Y entonces ser revelado [0i] el inicuo [o 0], a
quien el Seor Jess destruir con el soplo de su boca y aniquilar con la manifes-
tacin de su venida.
Hay una cita clara del profeta Isaas que en un texto aplicado al Mesas ar-
ma: con el soplo de sus labios matar al malvado (Is 11,4); una cita cuyo
contexto es mesinico-escatolgico. La intencin de la cita, por tanto, es difa-
na: la segunda venida de Jesucristo se identica con los tiempos escatolgicos,
cuyos signos estn ya delineados en la literatura proftica.
46
No deja de llamar la atencin el verbo que se aplica al inicuo (0): el
verbo revelar (0u). La revelacin del inicuo, su manifestacin,
47
res-
ponde a la manifestacin del Seor
48
y su venida, su parusa, corresponde a la
venida de Jesucristo. A partir de esta anttesis se enfatiza la superioridad de la
venida del Seor que destruir, aniquilar al inicuo, al Anti-Cristo.
49
En este captulo encontramos en dos ocasiones ms referencias a esta reve-
lacin contraria a Dios y otra ms con respecto a la venida del inicuo.
5.3. La revelacin y venida del inicuo
Los tres lugares donde encontramos, a parte del ya mencionado, la manifes-
tacin del inicuo son: 2,3; 2,6-7 y 2,9.
2Te 2,3: Nadie os engae de ninguna manera; porque si no viene primero la
apostasa y se revela el hombre de la iniquidad, el hijo de la perdicin.
El inicuo (o 0) es aqu llamado el hombre de la iniquidad (o 0-
I 0i),
50
el hijo de la perdicin (o l I 0i), el que se
opone contra todo lo que se llama Dios e incluso pretende usurpar su puesto
LA ESCATOLOGA EN LAS DOS CARTAS A LOS TESALONICENSES 159
46. Un lenguaje similar encontramos, por ejemplo, en: Dan 11,36; Is 14,13-15; Ez 28,2; etc.
(ejemplos de la lucha del poder del mal contra Yahv y cmo es destruido por l).
47. `H ro = la aparicin, la epifana... La epifana de su parusa, la aparicin de su
venida, es una forma de lenguaje pleonstico que debe evocar la enormidad indescriptible del
acontecimiento (Masson, Les deux ptres, 101.
48. Son diversos los textos paulinos en los que se menciona la revelacin divina: Rm
1,17.18; 8,18; 1Cor 2,10; Gal 1,16; 3,23; Ef 3,5; Flp 3,15; etc.
49. La palabra Anti-Cristo no se encuentra en esta carta ni en toda la literatura paulina.
Slo aparece en las cartas jonicas (1Jn 2,18.22; 4,3; 2Jn 1,7). Pero s que est presente la idea
que reeja este concepto: el enemigo de Cristo que vendr al n de los tiempos o, tambin, el
que niega a Jesucristo.
50. Tanto 0 0i como l 0i (Sal 89,23) son hebrasmos que desig-
nan la condicin de pertenencia radical a la injusticia (Frame, The epistles, 252-253).
(v. 4), es decir el Anti-Dios
51
o Anti-Cristo, o mejor, para utilizar el lenguaje de
la epstola: el misterio de iniquidad ( i I 0i: v. 7).
En este versculo comienza la descripcin de los signos que precedern a la
segunda venida de Jesucristo: estos signos, por lo menos muchos de ellos,
estn pregurados en los escritos profticos del Antiguo Testamento, como ya
apuntbamos antes. Pero tambin se entroncan con los evangelios sinpticos
cuando narran el llamado discurso escatolgico de Jess (cf. Mc 13; Mt 24-25;
Lc 21,5-36).
Una tradicin comn encontramos en ambos textos:
Jess comenz a decirles: Mirad que nadie os engae. Muchos vendrn en mi
nombre diciendo: Yo soy, y engaarn a muchos (Mc 13,5-6).
Porque se levantarn falsos cristos y falsos profetas, y harn seales y maravi-
llas para engaar, de ser posible, a los escogidos (Mc 13,22).
Cuando veis que suceden estas cosas, sabed que l est cerca, a las puertas
(Mc 13,29).
Es imposible no descubrir una dependencia de una fuente comn o paralela
en ambos pasajes. Algo similar comentbamos con respecto a la Primera Carta
a los Tesalonicenses. Esto nos hace sospechar que en realidad no hay una
autntica contradiccin entre la escatologa de ambos textos. En el mismo dis-
curso escatolgico que nos narran los sinpticos, donde reconocemos tantos
paralelismos con las ideas de esta segunda carta, encontramos ideas similares a
las de la primera.
Ya comentamos la venida del Seor como ladrn en la noche, que se deba
entender ms como inesperada que como inminente. En la misma lnea:
Velad, pues, porque no sabis cundo vendr el Seor de la casa, sea a la tarde,
a la medianoche, al canto del gallo o a la maana; no sea que cuando vuelva de
repente os halle durmiendo. Lo que a vosotros digo, a todos digo: Velad! (Mc 13,
35-37).
En los sinpticos estn las dos ideas: la necesidad de velar, porque no sabe-
mos cundo vendr el Seor su venida ser inesperada, y la de unos sig-
nos que anticiparn su venida, la cual nadie puede saber cundo ocurrir.
2Te 2,6-7: Y ahora sabis lo que detiene [ r], para que sea revelado en
su tiempo oportuno [r u r0 u]. Porque el misterio de iniquidad ya est
JAVIER VELASCO ARIAS 160
51. En el v. 4 el autor utiliza el participio o 0i (el que se opone) que recuerda el
lenguaje del Anti-Dios y el Anti-Cristo.
en marcha; solamente hay el que detiene [o r] hasta que se quite de en
medio.
La revelacin del inicuo ser en el tiempo oportuno (o ): esta palabra
es usada normalmente en el Nuevo Testamento con el sentido del tiempo mesi-
nico o del n de los tiempos. La manifestacin del misterio de iniquidad, por
tanto, tendr lugar en el momento oportuno, como signo de la venida del Seor.
Con respecto al elemento retentivo en el versculo 6 aparece en neutro:
r; mientras que en el versculo siguiente es en masculino: o r.
El que lo detiene es el Seor o, quizs, lo que lo detiene es la fe o las oraciones
de los tesalonicenses. El uso del neutro y del masculino dejan abiertas las dos
posibilidades:
52
en los dos casos sera obra de Dios, la segunda eventualidad
recalcara el papel de los tesalonicenses en esta contencin.
53
Slo destacar un ltimo elemento del versculo 7: el misterio de iniquidad
ya est en marcha. Aqu se recupera, otra vez ms, la conexin con la primera
carta a los Tesalonicenses. En esta esperanza, las dos cartas ven el grupo cris-
tiano como un punto luminoso en medio de tinieblas.
54
2Te 2,9: La venida de l es por la fuerza de Satans, con todo poder, seales y
prodigios falsos.
Una nueva terna dene cmo ser la venida del inicuo. Su parusa, contraria a
la parusa de Jesucristo, es sealada con una terna
55
que la puede hacer confundir
con la accin de Dios. Pero no, su venida es por la fuerza de Satans. Ya citba-
mos anteriormente los sinpticos que presentan las manifestaciones del Anti-
LA ESCATOLOGA EN LAS DOS CARTAS A LOS TESALONICENSES 161
52. Karl Staab se hace eco de la difcil interpretacin del texto, dicultad que ya tuvieron
los Padres: An hoy se puede repetir lo que armaba san Agustn: Reconozco que no s lo que
el Apstol quiso decir (De Civitate Dei 20,19). Todo cuanto sobre este punto pudo or o leer lo
considera suposiciones (Staab Brox, Cartas, p. 80).
53. Las opiniones de los exgetas son diversas e incluyen alguna ms de las que yo he men-
cionado. R. F. Collins enumera algunas de estas interpretaciones: la predicacin del evangelio,
el poder de Dios, la autoridad civil, o, en alguna manera, como un poder benfico (R. F.
Collins, The rst letter, 874). El comentario bblico de L. Turrado se hace tambin eco de las
diversas opiniones: a) La que llaman opinin tradicional, sostenida por diversos Padres y por
autores como Fillion, Vost, Bover, Holzner, etc., que consideran que quien lo retiene sera el
imperio romano ( r) y su representante el emperador (o r); b) la de los que
creen que el obstculo son los predicadores evanglicos, que extienden por el mundo la
buena nueva de Cristo, representada por Allo, Buzy, Huby, Amiot, etc. y c) los que explican
que el elemento que detiene es el arcngel Miguel con sus huestes celestes, en la lnea de cier-
ta literatura juda apocalptica; los adeptos de este parecer son Colunga, Gonzlez Ruiz, Coln,
etc. (L. Turrado, Epstolas paulinas, 360-361).
54. Snchez Bosch, Nascut a temps, Barcelona 1992, 240.
55. Las ternas paulinas habitualmente slo son utilizadas en un sentido positivo y con rela-
cin a la accin divina. Aqu es utilizada en sentido negativo para enfatizar la parusa del inicuo.
Cristo de una forma similar: y harn seales y prodigios para engaar, de ser
posible, a los escogidos (i u t i r 00.
i . u ru) (Mc 13,22). El lenguaje es el mismo.
Algo similar encontramos en Hb 2,4 que utiliza una terna casi idntica, pero
aplicada a la revelacin en Cristo que es atestiguada por Dios con seales,
prodigios y diversas obras poderosas (i i r i i
o). Y tambin en Hch 2,22 volvemos a encontrar la misma estructura
ternaria para comentar que Dios acredit a Cristo ante vosotros con obras
poderosas, prodigios y signos (o i r i i).
Pablo quiere subrayar la fuerza con la que aparecer este poder contrario
a Dios. Se manifestar con caractersticas que, en un principio, slo son aplicables
a Dios, con el n de que los destinatarios estn preparados y no se dejen confundir.
La cuestin del da del Seor, ya lo hemos comentado anteriormente en
el nico lugar en que aparece (2Te 2,1-2). Nos queda por ver qu escribe sobre
la salvacin ( i) el autor de esta carta.
5.4. La salvacin ( )
2Te 2,13: Pero nosotros [`Ht r] debemos dar gracias a Dios siempre por voso-
tros, hermanos amados por el Seor, de que Dios os haya escogido como primicias
[0i] para salvacin, por la santicacin del Espritu y la fe en la verdad.
La salvacin es un fruto del Espritu que exige tambin de los tesalonicen-
ses una correspondencia: la fe en la verdad. El texto es una oracin trinitaria al
Padre, al Seor y al Espritu: dar gracias a Dios que os ha escogido, hermanos
amados por el Seor y, por la santicacin del Espritu.
Escogidos por Dios para salvacin. El t r al principio de la percopa es
enftico. Introduce un contraste entre la suerte de los incrdulos, de los impos, de
los que habla en los versculos 8 al 12, y la eleccin de los tesalonicenses.
56
Para dicha salvacin Dios los ha escogido como primicias (o desde el prin-
cipio).
57
La idea que cabe subrayar es que corresponde a una iniciativa divina.
En la eleccin como primicias (0i) algn autor ve una posible alusin
a haber sido la iglesia de los tesalonicenses una de las primeras fundadas por
JAVIER VELASCO ARIAS 162
56. Rigaux, Saint Paul, 681.
57. En este texto hay un problema de crtica textual: (BP 33 326 81 1739. FG
1912. 2004 1311 255 256s 241. 1611 f vg sy
h
Did Cyr): primicias; ' (rel): desde el
principio. La primera palabra es la que hoy es preferida por la mayora de los crticos y que, por
cierto, es utilizada en el Nuevo Testamento casi en exclusividad por Pablo: Rm 8,23; 11,16;
16,5; 1Cor 15,20.23; 16,15; 2Te 2,13 (fuera de los escritos paulinos: St 1,18 y Ap 14,4). La
segunda, no obstante, no es extraa al pensamiento paulino, aparece en 11 ocasiones en sus car-
tas, y la avalan cdices como el Sinaiticus, el Bezae y el Angelicus, entre otros.
Pablo en Europa,
58
pero es ms probable que haya una referencia al sentido
veterotestamentario de primicia: lo mejor, lo reservado para el Seor.
59
Los textos del Antiguo Testamento que hablan de las primicias utilizan dos
palabras, que a veces van juntas: tyvar y yrWKB, con el sentido de lo mejor y
los primeros frutos, que son en exclusiva para Yahv.
Los tesalonicenses son esa primicia escogida, perfecta, y esto es gracias a la
accin del Espritu Santo.
La oracin naliza rogando a Jesucristo y a Dios Padre un consuelo eterno y
una buena esperanza (v. 16): la salvacin es obra gratuita de Dios y cabe esperarla
con buena esperanza, no dejndose engaar por otro tipo de esperanza.
6. Conclusiones
La primera apreciacin que hay que sealar es que la segunda carta a los
tesalonicenses no intenta de ninguna forma ser una correccin de la primera,
sino todo lo contrario. No slo contiene prrafos casi idnticos, sobre todo al
principio de la epstola, sino tambin rearma la autoridad de la primera.
60
As que, hermanos, estad rmes y retened las doctrinas en que habis sido ense-
ados, sea por palabra o por carta nuestra (2Te 2,15).
Si alguno no obedece nuestra palabra por carta, a se sealadlo y no tengis
trato con l, para que le d vergenza (2Te 3,14).
Esto hace sospechar que el autor de 2Te no ve contradiccin entre la carta
que l escribe y la primera.
La realidad es que las dos cartas ponen acentos distintos, pero estos acen-
tos son incompatibles? Creemos que no, ya que los conceptos ms relevantes
estn presentes en ambos escritos.
6.1. Jesucristo, objeto de la esperanza
En ambos textos el objeto de la esperanza es Jesucristo. La esperanza es en
Jesucristo, muerto y resucitado, por nuestra salvacin y como primicia de
nuestra resurreccin.
LA ESCATOLOGA EN LAS DOS CARTAS A LOS TESALONICENSES 163
58. L. Turrado, Epstolas paulinas, 368.
59. La segunda acepcin, desde el principio (0' 0I), apuntara a una eleccin anterior
a la creacin, una eleccin eterna.
60. As lo hace notar Snchez Bosch, Nascut a temps, 236.
En 1Te Pablo habla de la esperanza que los cristianos tienen en Jess, el
Hijo de Dios, a quien Dios ha resucitado de entre los muertos (1,10). La muer-
te y la resurreccin de Jess es el fundamento de la esperanza cristiana y es la
primicia de nuestra resurreccin (4,14). Los que murieron en Cristo sern lle-
vados por Dios con l (4,14).
La esperanza es en la venida de nuestro Seor Jesucristo se arma en 2Te
2,1. Los tesalonicenses estn llamados a conseguir la gloria del Seor (2,14),
porque l mismo les ha dado un consuelo eterno y una buena esperanza (2,16).
6.2. Inesperado no signica inminente
En la primera carta se subraya la necesidad de la vigilancia y de la santidad
de vida, para que la venida del Seor, como ladrn en la noche (5,2) nos les
sorprenda desprevenidos.
Pero en ningn momento, como ya sealbamos, se arma que esta venida
vaya a ser inminente.
La segunda previene sobre una falsa interpretacin de la esperanza en la veni-
da del Seor. La espera inminente de la parusa les haba alejado de sus deberes
cotidianos, y esa actitud estaba muy lejos de la buena esperanza (2Te 2,16). La
segunda venida de Jesucristo ir precedida de unos signos (2Te 2,3-12).
6.3. Imgenes y elementos comunes
Ambas epstolas utilizan para explicar su escatologa tanto imgenes toma-
das de la apocalptica juda como elementos comunes con la tradicin sinp-
tica.
En los evangelios sinpticos aparecen junto con la idea de vigilancia, de la
venida del Seor inesperada, la de que esta venida ir acompaada de unos sig-
nos que la precedern: falsos cristos y falsos profetas; elementos que encontra-
mos los primeros en la primera carta y los ltimos en la segunda. La escatolo-
ga por tanto de las dos cartas no se puede armar que sea incompatible: no les
pareca as a los posteriores autores de los sinpticos.
6.4. Escatologa complementaria
Se puede armar que la escatologa desarrollada en ambas cartas es com-
plementaria, acentuando cada una de ellas aspectos distintos, pero no opuestos.
Las dos buscan sealar cules son las actitudes que espera el Seor de
los tesalonicenses y, por extensin, de todos los cristianos, ante la esperanza
JAVIER VELASCO ARIAS 164
en la venida de nuestro Seor Jesucristo, fruto de su muerte y de su resu-
rreccin: vigilancia (1Te 5,6.8; 2Te 2,15), santidad de vida (1Te 2,12; 3,13;
4,1-8; 5,22-23; 2Te 1,3-4.11-12; 2,17; 3,13), alegra en medio de las dificul-
tades (1Te 5,16; 2Te 1,7), perseverancia en la buena esperanza (1Te 1,3.10;
4,13; 5,8; 2Te 2,16), no abandonar los deberes cotidianos (1Te 4,11-12;
5,14; 2Te 3,10-12), vivir los frutos del Espritu (1Te 1,5.6; 4,8; 5,19; 2Te
2,13).
Estas actitudes son las que sealan cul debe ser la buena esperanza,
frente a falsas interpretaciones de cmo se ha de entender dicha esperanza, y
esto en ambas cartas.
6.5. Escatologa conjunta
A partir de las conclusiones anteriores se puede llegar a una escatologa
conjunta de ambas cartas, ya que, como indicbamos en el punto anterior, sta
aparece de forma complementaria en uno y otro escritos.
La esperanza cristiana, fundamento de la escatologa cristiana, se apoya en
lo central del kerigma cristiano: la muerte y la resurreccin de Jesucristo, pri-
micia de la resurreccin de todos los que creen en l. Las dos cartas acentan
esta conviccin.
Dicha esperanza no signica slo perseverar en medio de las dicultades.
No se pueden abandonar bajo ninguna excusa los deberes cotidianos, esto es
contrario al vivir cristiano (2Te 3,10). La esperanza cristiana implica ante todo
no cansarse de hacer el bien (2Te 3,13), porque estamos llamados a la santidad
(1Te 4,3).
Hay que estar en todo momento preparados porque la venida del Seor se
producir de forma inesperada (1Te 5,2), pero esto no signica que dicha paru-
sa vaya a ser inminente (2Te 2,1) porque nadie puede saber ni el da ni la hora
(Mt 24,36 y paralelos; cf. 1Te 5,1), ir precedida por unos signos contrarios a
Dios, contra los que hay que estar vigilantes para no caer en el engao (2Te
2,3-12).
Los cristianos han de esperar esta venida del Seor con inmensa alegra,
porque la esperan convencidos de su salvacin a travs de nuestro Seor Jesu-
cristo (1Te 5,9). Y esta espera es desde la perspectiva de vivir segn el Espri-
tu, como ejerce su accin santicadora sobre los cristianos (2Te 2,13).
Javier VELASCO ARIAS
Mestre Joan Corrales, 78, 1, 3
E 08950 ESPLUGUES DE LLOBREGAT
E-mail: jvelascoa@hotmail.com
LA ESCATOLOGA EN LAS DOS CARTAS A LOS TESALONICENSES 165
Summary
The oldest text in the New Testament is the First Epistle to the Thessalonians, writ-
ten from Corinth by Paul around 50 AD. In it one can savour the catechism of early
evangelization, and among the topics referred to, that which stands out most refers to
eschatology, centered on the expectation of the second coming of Jesus Christ. Even
today, certain scholars still argue about whether the Second Epistle to the Thessalo-
nian community was penned by Paul or by one of his disciples. It is precisely the diffe-
rent way of approaching the subject of eschatology in the second Epistle that tips the
scales for an important number of exegetes with respect to doubting or denying Pauline
authorship. This article contributes to the prevailing discussion opting for Pauls authors-
hip of the two Epistles to the Christian Thessalonians, based on the study of the various
aspects of the eschatology developed by both texts.
JAVIER VELASCO ARIAS 166