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AS SE VIVI DURANTE EL XODO EN EL AYU

Hubo ms de mil mujeres jvenes en el xodo, unas acompaando a sus padres o maridos, otras solas. Junto a las mujeres tambin estaban los nios. Artigas empez su deseo de amparar a estas familias que luchaban por la libertad de la patria; aunque se preocupaba porque podan entorpecer sus planes militares. El historiador Carlos Maggi describi "la redota" de esta manera: "... fue una larga prueba de miseria y de privaciones: en la Banda Oriental se haba iniciado la era del andrajo. Porque con ella llega a nuestro pas, por primera vez, algo que haba sido hasta entonces desconocido: el hambre. En campaa, se careca de cama o de techo y hasta de una olla donde hervir puchero para un enfermo, pero nunca un oriental se haba hallado en la situacin imposible de no tener carne para un asado... A partir del 23 de octubre de 1811 nuestros paisanos se cubren de andrajos y desde entonces comienzan a construir y fortificar sus libertades, a medida que pierden, como un precio, la abundancia, el ocio y muchas veces, sus vidas".
Tomado de los tiempos de Artigas. El Estallido revolucionario T.1, Ana Ribeiro.

La composicin social fue variada. En el censo realizado se registraron personas que llevaban bienes, carruajes, sirvientes, esclavos. Junto a ellos iban personas a pie, soportando el peso de los bultos en la espalda. Haba familias integradas por padres e hijos, pero tambin haban hombres y mujeres solos. Tomar mate, cultivar relaciones en medio de los campamentos eran los escasos lujos de ese ejrcito y pueblo itinerante. Era un pueblo que se una en el deseo de darse un destino libre.
Se denomina xodo oriental o xodo del pueblo oriental a la emigracin colectiva de habitantes de la Banda Oriental que sigui a Jos Gervasio Artigas hasta el Salto Chico (actual ciudad argentina de Concordia) despus del armisticio de octubre de 1811. Los protagonistas denominaron "la redota" a la marcha, palabra que no figura en el Diccionario de la Real Academia Espaola y que se origin al ser mal pronunciado el vocablo "derrota". El trmino "xodo" fue puesto por el historiador Clemente Fregeiro en 1883. Se le considera uno de los hechos centrales y primognitos en la formacin del sentimiento nacionalista uruguayo, una especie de conciencia prefigurada de ser un pueblo distinto o diferente, al porteo, al espaol y a cualquier otro, por eso se le considera al hecho de la Redota, como fermental para el nacimiento de la orientalidad. En ese clima de frustracin y derrota qued de manifiesto la voluntad de los orientales de reanudar el combate apenas las circunstancias lo permitieran. De inmediato Artigas al frente de 3.000 soldados retom su camino hacia en Norte, y un alto nmero de civiles lo acompa. El caudillo se opuso a esta emigracin masiva en un principio, pero luego orden levantar un registro de las familias e individuos que lo seguan. Causa Luego de producidos los levantamientos rebeldes en la Banda Oriental, como el acaecido en Casablanca, actual departamento de Paysand, el gobernador espaol de Montevideo, Francisco Javier de Elo, decidi declararle la guerra a la Primera Junta el 18 de febrero. Luego de esto Pedro Viera y Venancio Benavdez se sublevaron contra los espaoles y a orillas del arroyo Asencio, en el actual departamento de Soriano, y se proclamaron a favor del gobierno revolucionario de Buenos Aires, tratando de luchar por l, para extender sus dominios revolucionarios hacia la Banda Oriental.

Luego de este hecho, llamado Grito de Asencio, se produjo un hecho generalizado de sublevaciones por todo el territorio de la Banda Oriental (toma de Mercedes, sublevaciones en Durazno, Tacuaremb, Casupu etc.), en respuesta a estas acciones subversivas los espaoles se enfrentaron en tres oportunidades con los orientales, una escaramuza en el Paso del Rey, la toma de San Jos y la Batalla de las Piedras, perdiendo los espaoles las tres veces seguidas, y vindose obligados por ende a replegarse hacia Montevideo, dejando as toda la campaa y casi toda la totalidad de la Banda Oriental en manos de los revolucionarios. Debido a esto los revolucionarios orientales decidieron implantar un sitio en Montevideo, apoyados en gran medida por tropas revolucionarias de la Junta de Buenos Aires. A estos reveses respondi Francisco Javier de Elo con energa; extrem la represin interna en la ciudad de Montevideo, expulsando a 31 familias, y a los franciscanos por sospechar simpatas con los revolucionarios, tambin bloqueo el puerto de Buenos Aires y autoriz a las tropas portuguesas que comandaba Diego de Souza, instaladas en la frontera, a invadir el territorio, los portugueses ocuparon sucesivamente Melo, la fortaleza de Santa Teresa, Rocha y Maldonado. Ante esta situacin, el gobierno de Buenos Aires, a cargo de la Junta Grande hasta el 23 de septiembre, cuando se instal el Primer Triunvirato, tom contacto con Francisco Javier de Elo en procura de lograr un armisticio que le permitiera emplear sus recursos militares en zonas ms peligrosas y de mayor importancia estratgica (el Alto Per). La idea era dejar todo el territorio oriental en poder de Francisco Javier de Elo, que se comprometa en reciprocidad a levantar el bloqueo naval de Buenos Aires y no tomar medidas de represalia contra quienes hubieran luchado en su contra. Los portugueses, por su parte, deban retirarse. Las negociaciones fueron largas, pero fructificaron gracias al apoyo del embajador espaol en Ro de Janeiro, marques de Casa Irujo, y el ministro ingls lord Strangford, interesado, de acuerdo con la poltica britnica, en la paz que habilitaba el comercio y en evitar conflictos con aliados espaoles en la lucha anti-napolenica. Tambin un sector de la opinin montevideana (representado por el Cabildo y los llamados moderados en oposicin a los empecinados que lideraban Diego Ponce de Len, sargento mayor de la plaza, y el propio Elo). Los principales adversarios de estas negociaciones, como era de esperar, los orientales, que eran abandonados en manos del enemigo. En la lucha por evitar esa entrega comenz a conformarse la conciencia de orientalidad. Luego de varias negociaciones con delegados de Buenos Aires (Funes, Juan Jos Paso, Manuel de Sarratea y otros), realizadas en la panadera del Vidal, la primera asamblea del pueblo oriental. Los delegados del gobierno dieron sus razones para firmar el armisticio y garantizaron que los vecinos no sufriran represalias, pero estos se manifestaron radicalmente contrarios a la medida proyectada y afirmaron que estaban dispuestos a continuar la lucha por s mismos. Luego se celebr el 10 de octubre, en un paraje conocido como la quinta (o chacra) La Paraguaya, hubo una segunda reunin de vecinos con Jos Julin Prez, representante del Triunvirato en las negociaciones con Francisco Javier de Elo. Pese a que ste prometi toda clase de socorros, la opinin unnime no cambi: los orientales se comprometan a mantener el sitio por sus propios medios, comandados por Artigas. Finalmente, el armisticio se celebr el 20 de octubre. Artigas, que haba sido nombrado Teniente Gobernador Justicia Mayor y Capitn del Departamento de Yapey, inici la retirada ese mismo da. El 23 de octubre, a orillas del ro San Jos, tuvo lugar una reunin o asamblea espontnea de los orientales que se hallaban incorporados al sitio, que revisti extraordinaria importancia en la constitucin de un sentimiento nacionalista uruguayo. En esa ocasin Artigas comunic a los asistentes la ratificacin del armisticio y su decisin de acatarlo y retirarse hacia el norte. En medio del dolor y la desazn, todos proclamaron entonces la voluntad de no abandonar las armas y reemprender la lucha cuando fuese posible. La segunda resolucin no se expres con palabras, sino con un hecho colectivo: la emigracin en pos de Artigas. Protagonistas del suceso Veinticinco familias (sobre 880; el 3%) tienen muchos esclavos (ms de cinco) y sus bienes promedian los 700 pesos por persona; all estn los Artigas don Martn llevaba 3 carretas y 8 esclavos suyos-, Pablo Preafn, el padre de Rivera, con 7 carruajes y 16 esclavos (); 130 familias (14%) tienen varios esclavos (hasta 5) y bienes que promedian los 125 pesos por persona; 450 familias (52%) llevaban un transporte con su mobiliario, sin tener esclavos (sus bienes promedian los 50 pesos; en la clase media, integrada por ocupantes de tierras); 270 (31%) no tienen esclavos ni llevan transportes, carecen de bienes; se contabilizan en total 500 esclavos (el 12% de la poblacin computada). Son cifras incompletas, pues Artigas

advierte que no se computan, adems de la tropa, ni los hombres sueltos ni las familias que acampan distantes ni los que van llegando. Carlos Machado. En total el censo realizado por Artigas contabiliza un total de 4.435 personas y 846 carruajes, pero en opinin general de los historiadores, al no contabilizarse los ejrcitos ni las personas que se sumaban al acontecimiento general en el camino (los que van llegando) ni dems, se llega a un nmero aproximado a las 16.000 personas o ms. Participaron personas de todas las clases sociales que se movan en las condiciones materiales ms precarias. Cada da miro con admiracin sus rasgos singulares de heroicidad y constancia; unos, quemando sus casas y los muebles que no podan conducir; otros, caminando leguas a pie (); mujeres ancianas, viejos decrpitos, prvulos inocentes acompaan esta marcha, manifestando todos la mayor energa y resignacin, en medio de todas las privaciones. Rumbo y cronologa del camino 1811 12 de octubre: se levanta el sitio a Montevideo. 14 de octubre: comienza el cruce del ro Santa Luca y se dirigen hacia San Jos. 23 de octubre: en el paso de la Arena, San Jos, Artigas se entera de que Buenos Aires y los espaoles firmaron la paz, por lo que el territorio de la Banda Oriental vuelve a jurisdiccin espaola. Decide marcharse y buena parte de la poblacin oriental lo acompaa al exilio. 30 de octubre: cruzan arroyo Grande (actual lmite entre los departamentos de Soriano y Flores). 2 de noviembre: cruzan arroyo Perdido (departamento de Soriano). 3 de noviembre: cruzan arroyo Colol (departamento de Soriano) 11 al 13 de noviembre: vadean el ro Negro en el Paso del Yapey. 14 de noviembre: llegan al cuartel general en arroyo Negro (actual lmite entre los departamentos de Ro Negro y Paysand). 24 de noviembre: llegan a Paysand. 1 de diciembre: acampan a orillas del arroyo Quebracho (departamento de Paysand). 3 de diciembre: cruzan el arroyo Chapicuy (departamento de Paysand). 7 de diciembre: cruzan el ro Daymn (lmite entre los departamentos de Salto y Paysand). 10 de diciembre: las familias inician el cruce del ro Uruguay (Salto). 1812 10 de junio: Artigas instala su campamento en el Ayu (Entre Ros). Entre el 11 y 13 de noviembre la caravana (que se extenda 50 km, segn algunas fuentes) cruz el arroyo Yapey (aguas abajo de la actual represa de Palmar); hacia el 15 de noviembre estaban en Paysand, de donde partieron el 21; el 7 de diciembre llegaron al ro Daymn y el 10 iniciaron el cruce del ro Uruguay por el Salto Chico, en una empresa particularmente dura y sacrificada. Ya en territorio de Entre Ros, actual Argentina, permanecieron acampados hasta abril y luego se instalaron en la desembocadura del

arroyo Ayu Grande. All permanecieron, bajo la proteccin de Artigas, hasta el mes de septiembre de 1812, cuando se reanud el sitio de Montevideo y el caudillo regres a la Banda Oriental. Los historiadores anti-artiguistas han minimizado el hecho y afirmado que Artigas oblig a la gente a seguirlo, pero no hay indicios siquiera mnimos de que haya sido as. Sucesos en el camino Entre el 11 y 13 de noviembre la caravana (que se extenda 50 km, segn algunas fuentes) cruz el arroyo Yapey (aguas abajo de la actual represa de Palmar); hacia el 15 de noviembre estaban en Paysand donde Artigas es designado Teniente Gobernador, Justicia Mayor, y Capitn de Guerra de Yapey. De Paysand, partieron el 21; el 7 de diciembre llegaron al ro Daymn y el 10 iniciaron el cruce del ro Uruguay por el Salto Chico, en una empresa particularmente dura y sacrificada. El 7 de diciembre de 1811 Artigas dirige un oficio al Gobierno del Paraguay, haciendo una resea histrica de los sucesos ocurridos desde la insurreccin hasta el levantamiento del primer sitio. Desvirta las crticas realizadas contra la revolucin por Elo en sus proclamas, diciendo que contaba con los ms caracterizados vecinos, muchos de ellos acaudalados. No eran, as pues, los depravados ni los bandoleros quienes luchaban por la causa oriental. Se queja, por otra parte, de la actitud indecisa de Buenos Aires que malograba oportunidades favorables y pareca ignorar el sacrificio de los orientales. Dicho Oficio lo llev el Capitn Juan Francisco Arias, a quien se entreg tambin instrucciones para el cumplimiento de su misin. Esta misin tena por finalidad obtener la colaboracin moral y material del Paraguay. Disgustado con Buenos Aires, Artigas busca contacto con la otra provincia poderosa del Virreinato. Entre los auxilios solicitados figuran tabaco, yerba mate, lienzos, etc., sealando su deseo de iniciar de inmediato las hostilidades contra los portugueses que no cumplen el armisticio, robando y desolando la campaa. Desde su campamento en el ro Daymn, Artigas destac a Otorgus hacia las Misiones Occidentales con 800 hombres, un Escuadrn de Voluntarios, 3 Compaas que comandaba Rivera, y algunas milicias misioneras. Tras breve resistencia, ocupa y guarnece los pueblos de Yapey y La Cruz, que haban sido ocupados por fuerzas portuguesas pertenecientes al Coronel Juan de Dios Mena Barreto. Diego de Souza presenta una reclamacin ante la Junta de Buenos Aires, para exigir que tanto su Gobierno como el de Montevideo, reconocieran la situacin de sus tropas, y tomaran medidas contra Artigas que suma una actitud de resistencia, al no evacuar totalmente el territorio Oriental, por lo conforme en el Armisticio. El 16 de marzo de 1812, marcha Diego de Souza hacia Paysand, acampando luego en la desembocadura del Arroyo de San Francisco en el Ro Uruguay, donde se atrinchera. Vigodet, (quien haba quedado como Capitn General de Montevideo, al embarcarse Elo para Espaa), se dirigi reiteradamente al Gobierno de Buenos Aires exigiendo que Artigas cumpliera el articulo 6 del armisticio de octubre, que era el de desalojar la Banda Oriental. Para acallar tales protestas, Artigas cruz el Ro Uruguay y se estableci en la costa de occidental del ro, donde permaneci 3 meses en espera de la reanulacin de las hostilidades, ya que Vigodet haba denunciado el armisticio. Entre los emigrantes que seguan a Artigas viajaba un joven poeta llamado Bartolom Hidalgo. Estas estrofas nacieron entre los tumbos de las carretas el llanto de los recin nacidos, y el dolor y la esperanza que campeaban en aquella caravana: Orientales, la Patria peligra; reunidos al Salto volad. Libertad entonad en la marcha Y al regreso decid libertad.

Ya en territorio de Entre Ros, actual Argentina, permanecieron acampados hasta abril y luego se instalaron en la desembocadura del arroyo Ayu Grande. El sentido del suceso para la futura Identidad Oriental Sobre la independencia del Uruguay hay dos teoras bsicas: la que sostiene que se produjo como consecuencia lgica de un proceso diferenciador anterior y por voluntad colectiva de su pueblo, y la que considera que fue un producto circunstancial de una determinada coyuntura histrica, una creacin artificial de Inglaterra confabulada con la clase dirigente de Montevideo, siempre opuesta al pueblo de la campaa oriental. La primera teora de ellas tiene sus races esenciales en la Redota, segn lo vieron algunos de los protagonistas del hecho. En un oficio librado al Cabildo de Buenos Aires el 27 de agosto de 1812 y firmado por los jefes de la divisin del ejrcito de Artigas, se deca: Y entonces nosotros, en el goce de nuestro derecho primitivo, nos constituimos en la forma bajo todo los aspectos legales y juramos continuar la guerra hasta que los sucesos de ella solidasen en nuestro suelo una libertad rubricada ya con la sangre de nuestros conciudadanos [] all, obligados por el tratado convencional de superior gobierno, qued roto el lazo nunca expres que ligo a el nuestra obediencia, y all, sin darla al de Montevideo, celebramos el acto solemne, sacrosanto siempre, de una constitucin social, erigindose una cabeza en la persona de nuestro dignsimo conciudadano Jos Artigas. Se habla aqu de ruptura de un lazo nunca expreso que acaba a los orientales a los gobiernos emergidos de Mayo, como consecuencia del Tratado universal, o sea, del armisticio que los haba abandonado a voluntad de los espaoles. Se afirma que ello no implica obediencia alguna al gobierno de Montevideo, y se termina reclamando con toda claridad que se haban celebrado el acto solemne, sacrosanto siempre de una constitucin social. No significa esto, desde luego, que pudiera en el nimo de aquellos hombres la creacin de un pas distinto: pero s es evidente que se consideraban una realidad social aparte de la constituida por los unitarios de Buenos Aires, al igual que los provincianos que ms tarde se les uniran a los orientales en la liga de los pueblos Libres. Una sociedad constituida, protagonista directa y voluntaria de su destino. Por ello, los historiadores clsicos llamaron a este perodo la Primera Independencia. Este hecho en s, es de principal importancia, para un sector de la histografa uruguaya que promulga la importancia de la orientalidad para la futura independencia del pas en 1828 y considera a este hecho como fermental para el nacimiento de ese sentimiento de orientalidad. La Redota llamaron sus protagonistas a este hecho medular. La derrota sin duda; no la derrota viril de las armas, sino la mas dolorosa de la decepcin y la traicin, Pero tambin el derrotero, el camino. El camino hacia una tierra lejana, refugio transitorio, respiro forzado y relativo de una lucha que apenas comenzaba. Hay quien ha definido a este episodio como un gran miedo, una suerte de huida masiva; se escapaba de la muy probable venganza de Elio y se buscaba la proteccin de las tropas armadas. Y algo de hubo, sin duda. Ello no quita ni grandeza ni importancia histrica a este hecho colectivo; el miedo, la rebelda y el dolor constituyeron el caldo de cultivo en el cual se fue generando la conciencia de ser algo destino, un grupo de personas condenadas a sobrevivir o perecer todos juntos, por encima de distancias econmicas, raciales y culturales. El sentimiento de orientalidad surgi sin duda de esta doliente coyuntura como consecuencia de la tristsima peripecia que les tocaba vivir. Enfrentados a los espaoles, no podan sentirse tales; traicionados as lo sentan por el gobierno de Buenos Aires, no podan jams considerarlo como propio. Definitivamente, eran otra cosa; eran los orientales. En el Ayu Extremadamente duras fueron las condiciones de vida de todos los emigrantes del xodo oriental en el campamento artiguista del Ayu. Todas las fuentes coinciden en destacar la precariedad de la vida que debieron llevar quienes optaron por seguir a Artigas despus del armisticio de octubre. En sus constantes solicitudes de ayuda (a Buenos Aires, a la junta de gobierno de Paraguay) el caudillo insiste en la escasez de vveres, ropas, armas, municiones, etctera. Toda esta costa del Uruguay est poblada de familias que salieron de Montevideo; unas bajo las carretas, otras bajo los rboles, y todas las inclemencias del tiempo, pero con tanta conformidad y gusto que causa admiracin y da ejemplo. El ejrcito se compone de cuatro a

cinco mil hombres armados con fusiles, carabinas y lanzas (y) cuatrocientos indios charras armados con flechas y bolas. Todo el periodo del Ayu resulta fermental para la maduracin de lo que sera luego la concepcin federal de Artigas y para definir las caractersticas sociales del artiguismo. All se definir la separacin definitiva de Artigas respecto de los gobiernos de Buenos Aires, all comenzara el caudillo a comprender que los sectores ms necesitados y humildes serian tambin los ms fieles. All comenzarn sus contactos con las provincias del litoral del Uruguay y el Paran, que constituirn ms tarde su principal zona de influencia. A las ingentes tareas que demandaba su doble condicin de jefe de los orientales y gobernador de Yapey (creacin de un hospital de campaa, celebracin de oficios religiosos, incursiones a la Banda Oriental en persecucin de depredadores portugueses) Artigas sum una actividad positiva ambiciosa e intensa. Mantuvo contacto con algunos jefes y caudillos de Entre Ros y Corrientes, procurando organizar una accin conjunta contra las correras portuguesas. Mientras la respuesta del gobierno paraguayo llegaba, Paraguay se limit a enviar a su vez a Francisco Bartolom Laguardia, que trajo tabaco, yerba mate y buenas palabras. A pesar de que esto apaciguaba las necesidades de los orientales que se encontraban en el Ayui, el Jefe de los Orientales, pretenda un mayor compromiso por parte del aislado gobierno de Paraguay. Un oficio de Artigas a la junta paraguaya en abril de 1812 critica esta poltica y adquiere, a la luz de trgicos hechos posteriores, resonancias de fnebre prediccin: Si la accin general se pierde () de qu le servir a la provincia del Paraguay haberse mantenido a la defensiva? El gemido y el llanto llenaran toda la Amrica y su inundacin llegara precisamente a este territorio. Estruendo de cadenas volver a resonar en todas partes y ese sabio gobierno no ver en precisin de sentirlo en torno de sin poderlo remediar ya.