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Atlas Geografia Universal

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El ser humano ha sido capaz de aprovechar la natu-

raleza en su benefcio, pero también ha provocado

serios problemas cuando no ha sabido emplear ra-

cionalmente los recursos naturales. La contaminación

es uno de los efectos negativos que la acción humana

provoca al ambiente. Ante esta situación, la mayoría

de los países ha tomado medidas para controlar la

contaminación y para promover un uso racional de

los recursos naturales.

Un contaminante es toda materia, sustancia, compuesto o derivado

químico y biológico (por ejemplo, humos, polvos, gases, cenizas,

bacterias, residuos y desperdicios) que al incorporarse al aire, agua o

suelo modifca las características naturales de

esos elementos o las del ambiente; también son

contaminantes las formas de energía (como el

calor, la radiactividad o el ruido) que alteran el

estado normal del aire, el agua o el suelo. Los

contaminantes más comunes en las ciudades

son los desechos de las industrias, la basura en

general y los desperdicios que producen las ac-

tividades domésticas.

Hay dos tipos de basura:

la orgánica, que se deriva

de organismos vivos y es

biodegradable, o sea, que

puede incorporarse nue­

vamente a los ecosistemas

por medios naturales (por

ejemplo, las cáscaras de

frutas); y la basura inorgá­

nica, que no es biodegra­

dable (por ejemplo, el

vidrio, el plástico y los

detergentes).

0

500

1000

1500

2000

2500

3000

3500

4000

4500

5000

EUA

Rusia

China

Japón

Alemania

India

Reino Unido

Iraq

Canadá

Italia

Francia

México

4932

3581

2543

990

980

700

560

500

440

400

380

300

Países con mayor contaminación atmosférica por dióxido
de carbono (millones de toneladas)

La contaminación afec­

ta a todos los seres

vivos. Pingüinos cu­

biertos de petróleo.

Fuente: Atlas of the World, Oxford University Press, 1999.

ATLASGEO-P-073-084.indd 79

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