Omul din spatele viziunii

Probabil ca nimeni nu s-a simtit mai singur pe 28 noiembrie 2001 decat seful companiei Enron, Kenneth Lay. Agentiile de rating tocmai anuntasera retrogradarea obligatiunilor Enron la statutul de "junk bonds", ceea ce insemna ca trebuiau platite imediat datorii de 4 miliarde dolari, iar Dynegy, compania energetica aflata de ani de zile in umbra gigantului din Texas, anulase oficial fuziunea cu Enron, care ar fi putut salva cel mai mare faliment din istorie. Revenit la carma companiei pe care a creat-o aproape din nimic (mai precis dintr-o retea de conducte de transport a gazelor naturale), dupa ce in august Jeff Skilling renuntase in mod suspect la conducere, Lay privea cum in jurul sau se prabuseau unul cate unul zidurile care ascunsesera atata vreme "ideile revolutionare" ale Enron. Cand li se cereau detalii despre modul in care opereaza Enron, Lay si Skilling zambeau superior, declarand ca cei care nu au inteles deja nu stiu sa ia pulsul economiei moderne. Insa dupa ce totul a fost dat in vileag, America a ramas cu un gust amar si cu sentimentul ca eroii de pe Wall Street, care umpleau paginile ziarelor si buletinele de stiri, trebuie coborati de pe piedestal si priviti cu mai multa circumspectie. Intr-un interval de cateva luni, Kenneth Lay a devenit, dintr-un erou al bursei de pe Wall Street, inamicul public numarul unu. El este cel care a transformat, prin viziunea sa, o companie de transport si distributie a gazelor naturale intr-o superputere financiara, aflandu-se o buna perioada de timp printre cei mai respectati manageri din lume. Insa dupa prabusirea Enron, Lay a devenit rapid tinta urii miilor de angajati care si-au pierdut slujbele si economiile. Economist la origine, Lay si-a inceput activitatea in compania Exxon, dupa care a predat economia la Universitatea George Washington. In aceasta perioada i-a venit ideea revolutionarii pietei energiei, care a stat la baza gloriei Enron. S-a implicat in lupta pentru liberalizarea pietei energetice, dupa care s-a intors la Houston, pentru a prelua o companie locala din domeniul gazelor naturale. De aici pana la formarea Enron, in februarie 1986, nu a fost decat un pas. Compania si-a sporit capitalizarea bursiera de peste noua ori in deceniul urmator, devenind a saptea companie americana ca marime si liderul mondial al tranzactiilor cu energie. Credinta si puterea de convingere a celor de la Enron in domeniul comercializarii energiei ca orice alta marfa i-a determinat pe cei de la The Economist sa descrie

Atunci cand devenise clar in interiorul corporatiei ca visul frumos nu mai poate continua dupa regulile pietei. unde "noua economie" era in declin. cum ar fi petrolul. Enron a tranzactionat materii prime energetice cu o valoare de peste 860 miliarde dolari. . Intre timp. in numai zece luni. fiind creditata ulterior cu crearea unei piete de comert cu energie. de fapt. care s-a evaporat. timp de 15 ani. pentru ca grupul texan avea importante active "reale" (centrale electrice. mult mai puternic ancorati in asa-numita economie traditionala. In anul 2000. Printre inovatii se afla deschiderea pietei germane a energiei si gazelor naturale. cei de la Enron au preferat sa minta o lume intreaga. Aceasta a fost. Numai in anul 2000. desi a produs o revolutie in domeniul energetic. unde s-au pierdut foarte multi bani. Problema companiei a fost ca s-a extins prea rapid si intr-o maniera total dezorganizata si pe alte piete in afara celei energetice si a incheiat numeroase parteneriate pentru a exploata aceste piete. compania a obtinut de sase ori la rand din partea revistei "Fortune" titlul de cea mai inovativa companie americana. Enron a fost multa vreme considerata un model de urmat pentru "mamutii" din domeniul energetic. La sfarsitul anului 2000. Intrucat Enron se concentra mai mult pe tranzactii de diverse tipuri. Enron era desemnata de prestigioasa publicatie Financial Times drept "compania anului in domeniul energetic" si era creditata cu "deciziile de investitii cele mai indraznete". compania a ajuns sa semene mai degraba cu un vast imperiu de servicii financiare. Compania Enron a fost infiintata in 1985. marea inovatie care a adus succesul celor de la Enron: ideea tranzactionarii energiei. activitatea de producere a energiei fiind un fel de anexa uitata undeva in urma. O poveste aproape incredibila Caderea imperiului Enron a avut loc cu o rapiditate fulgeratoare. avandu-l in centru pe Mesia . o afacere care s-a dovedit extrem de rentabila. actiunile Enron cresteau cu 90 de procente. retele de distributie a gazelor etc). In vremurile sale de glorie. Insa viziunea sa. sperand probabil sa poata acoperi in timp gaurile financiare care i-au ajuns insa nemilos din urma. o simpla companie din domeniul gazelor naturale a devenit unul dintre cei mai mari operatori de tranzactii in domeniul energiei. prin fuziunea distribuitorilor de gaze Houston Natural Gas si InterNorth. in timp ce adeptii noii economii erau si ei multumiti pentru ca directorii Enron vorbeau mereu despre transformarea intr-o companie bazata de informatii si Internet. "Ne place sa ne caracterizam drept Microsoft-ul domeniului energetic". Enron avea peste 21.Kenneth Lay. ci si in politica. precum si crearea celui mai mare site online de comert de marfuri din lume. care a devenit treptat un manager vanat de mari corporatii si respectat nu doar in lumea afacerilor. dar care a avut si merite importante in liberalizarea rapida a pietei in domeniu. compania avea o capitalizare burisera de aproape 65 miliarde dolari. la bursa. dupa ce. crearea unei facilitati de stocare a gazelor in Marea Britanie. In perioada 1996-2001. care permitea tranzactiile cu acest bun la fel ca si cu alte marfuri.000 de angajati in intreaga lume si venituri ce depaseau 100 miliarde dolari. era una din declaratiile preferate ale lui Lay. care opera cu miliarde de dolari ce nu-i apartineau. insa.compania ca pe o secta evanghelica. ajungand unul dintre partenerii frecventi de golf ai presedintelui Bill Clinton in anii '90. in loc sa se recunoasca invinsi. Investitorii traditionali priveau cu ochi buni Enron. nu a reusit sa mentina pe linia de plutire Enron poate si pentru ca Lay a incercat sa faca mult prea mult cu o singura companie strivita de marimea idealurilor care i-au dat nastere. facilitand accesul consumatorilor la energie mai ieftina.

dupa cum a precizat Andersen. directorii companiei au contribuit cu 1. care asigura auditul finantelor Enron si care a fost partasa (cel putin prin reprezentantul sau) la distrugerea unor documente incriminatorii privind adevarata situatie a concernului energetic. "Andersen a anuntat autoritatile bursiere americane. se ascundeau declaratii financiare false.Chewco si JEDI . Enron a estimat ulterior ca Fastow a castigat peste 30 milioane dolari din parteneriatele incheiate. spune ca firma sa a facut "o judecata profesionala ce s-a dovedit in final gresita". care se ocupa de Enron. celor de la compania de audit si contabilitate Arthur Andersen. si presedintele George W. de ordinul sutelor de milioane de dolari. adica la o zi dupa ce Comisia de Securitate Bursiera (SEC) solicitase oficial cabinetului de audit sa furnizeze informatii in legatura cu Enron. cu un impact mult mai mare. Bush in special. precum si corespondenta referitoare la acest dosar". Departamentul Justitiei si organismele care investigau falimentul Enron ca angati ce lucrau la dosarul Enron au distrus un numar de documente electronice si hartii. In cazul uneia dintre ele. a declarat Berardino in fata comisiei de ancheta a Congresului. In ceea ce priveste cealalta entitate. se pare ca echipa noastra de audit nu a primit informatii esentiale si acum incercam sa aflam ce s-a inamplat si de ce". Insa legaturile politice ale gigantului energetic sunt mult prea adanci pentru a fi trecute cu vederea. ca urmare a faptului ca firma de contabilitate a recunoscut implicarea unora dintre angajatii sai in distrugerea de documente privind compania. sa distruga unele documente contabile ale companiei. Intr-un document trimis de Enron Comisiei existau mai multe paragrafe ce descriau afaceri de sute de milioane de dolari intre companie si firme partenere conduse si detinute partial de unii directori ai companiei. la o zi dupa ce Kenneth Lay declara ca el este acuzat pe nedrept. Grupul din Texas afirma ca tranzactiile dintre Enron si firmele lui Fastow erau perfect curate si ca au fost realizate pentru a ajuta Enron sa-si protejeze activele de fluctuatia preturilor de pe piata. Enron a anuntat. iar intreaga comunitate de afaceri din SUA a luat de bune datele oferite de concernul din Texas. am judecat aplicarea unui tratament contabil ce s-a dovedit eronat. umflate de conducerea companiei cu scopul obtinerii de profituri personale cat mai mari si mascate prin acorduri dubioase cu firme ce apartineau. ca a reziliat contractul cu Arthur Andersen. pe 23 octombrie. Acest lucru in sine nu ar fi fost atat de grav (Enron nu este prima companie care incearca sa cosmetizeze realitatea). Firmele partenere erau LJM Cayman LP si LJM2 Co-Investment LP. au fost implicati in combinatii diverse cu Enron. le ceruse angajatilor din Houston. Distrugerea documentelor electronice si pe hartie "pare sa fi incetat" abia la 9 noiembrie. unor directori din cadrul Enron. in unele cazuri.complici sau inselati? Dincolo de proportiile imense ale esecului. permitand raportarea de profituri mai mari decat in realitate. Auditorii . Insa Andersen recunoaste ca partenerul David Duncan. falimentul companiei americane Enron a lovit puternic in credibilitatea corporatiilor americane si in cea a firmelor de audit si contabilitate. se arata intr-un comunicat al firmei de audit. conduse chiar de directorul financiar al Enron. mult prea ocupate cu lupta impotriva terorismului. Joseph Berardino. comisiile parlamentare. Republicanii. la 18 ianuarie. "Doua entitati speciale . In esenta. . Enron a incheiat mai multe parteneriate ale caror detalii financiare nu au fost trecute in registrele contabile ale companiei. potrivit presei internationale. cea mai mica.Dincolo de aparentele unei prosperitati nemaiintalnite. insa in acest caz cifrele ascunse erau mult mai mari. in cursul unei reuniuni "de urgenta".au fost implicate in recentele anunturi financiare ale Enron. Enron a mintit pe toata lumea in legatura cu adevaratele sale rezultate financiare. unde se afla sediul central al operatorului energetic. Cum a fost posibil ca Enron sa ascunda atatea date financiare fara ca auditorul sa afle acest lucru? Aceasta este una din intrebarile-cheie pe care le pun in acest moment anchetatorii.76 milioane dolari la campania electorala republicana din anul 2000. evitand de multe ori sa verifice atent declaratiile financiare voit incalcite facute publice de Enron. El afirma ca Enron nu le-a spus nimic auditorilor despre numeroase parteneriate ce s-au dovedit in cele din urma fatale. O parte mare din vina apartine. In primul rand. Andrew Fastow. Fastow a fost dat afara pe 23 octombrie. Legaturi politice primejdioase Scandalul Enron nu a avut pana acum urmari serioase asupra scenei politice americane. Directorul executiv al celor de la Andersen.

cat si catre conservatori. pentru a putea acoperi aproape jumatate din datoriile sale bancare. in 1997. Cel mai serios afectate sunt JP Morgan Chase. Robert Zoellick. Oficialii administratiei Bush l-au refuzat chiar si pe secretarul trezoreriei din perioada Clinton. care a avut grija sa-si vanda la timp pachetele detinute in schimbul a zeci de milioane de dolari. Potrivit unor surse din Congresul american. care favoriza centralele electrice ce functionau cu gaze naturale. Procesele se vor prelungi. pentru a controla preturile la energie. Compania americana a platit circa 38. Recent. ridicand moratoriul asupra centralelor pe gaze naturale. In momentul in care planul a ajuns la Cheney. Enron dorea sa-si recupereze investitia de la Dabhol sau sa reia productia. anul trecut. dar singurul client al ei. Caruselul legaturilor politice ale celor de la Enron nu s-a limitat insa la Statele Unite. dar ulterior a aparut o propunere privind cresterea productiei de energie in statul asiatic. Un alt semn de intrebare a fost ridicat de decizia guvernului de a nu supune aprobarii Comisiei de Fuziuni si Monopol preluarea utilitatii Wessex Water de catre Enron. Si aici banii au fost dirijati atat catre laburisti. dupa ce Enron a solicitat protectia legala in caz de faliment. La venirea la putere. Iar in vara trecuta. dupa o intalnire cu oficialii Enron. dar ca este posibil ca premierul britanic sa se fi intalnit "accidental" cu acestia la reuniuni informale ale laburistilor. laburistii propun inghetarea oricaror planuri de constructie a unor noi centrale electrice pe gaze naturale. care sa trimita oficiali Enron in spatele gratiilor pentru ani buni. statul indian Maharashtra. In urmatorii doi ani. de la seful armatei de uscat. in toamna anului trecut. in dauna celor pe carbuni. planul energetic national a suferit unele modificari pentru a ajuta Enron intr-un proiect de construire a unei centrale electrice in India care avea probleme cu finantarea. noua politica energetica a Statelor Unite.6 miliarde dolari si Citigroup. asa ca a apelat la ajutorul politicienilor republicani. Enron a anuntat ca intentioneaza sa adune circa 6 miliarde dolari din vanzarea unora din companiile concernului. Insa atunci cand reprezentantii Enron au bombardat pur si simplu Washington-ul cu cereri de ajutor. nu s-a intamplat absolut nimic. Robert Rubin. Datoriile Enron catre diverse banci totalizeaza circa 15 miliarde dolari. Apoi. vicepresedintele Dick Cheney a elaborat. pana la reprezentantul comercial al SUA. in India. Anchetatorii afirma insa ca datoriile grupului american ar putea creste la cote ametitoare pe masura ce vor fi descoperite toate investitiile facute de Enron fara a fi trecute in actele contabile. cu estimari preliminare de pierderi de 800 milioane dolari. la indemnul conducerii. iar in noiembrie 2000 guvernul lui Tony Blair si-a modificat politica energetica. care a incercat sa-i ajute pe cei de la Enron. fara indoiala. Enron are o centrala electrica pe baza de gaze naturale la Dabhol. care dupa ce anuntase o pierdere de 900 milioane dolari si-a revizuit estimarile la 2. oficiali britanici s-au intalnit cu reprezentantii Enron de sase ori pentru a discuta situatia creata. de 683.000 lire sterline pentru evenimente politice organizate de laburisti. el nu continea nici o referire la India.Nici democratii nu au evitat sa ia bani de la Enron. potopul? Caruselul legal abia a inceput in Statele Unite. insa in cazul lor suma este ceva mai mica. au aparut informatii privind implicarea companiei in batalia politica din Marea Britanie. Dupa Enron. Bush l-a numit pe Pat Wood. insa in cazul laburistilor planeaza suspiciunea ca au facut modificari ale politicii nationale in domeniul energiei sub influenta Enron. Poate cei mai crunt loviti de prabusirea "uriasului cu picioare de lut" care s-a dovedit a fi Enron sunt zecile de mii de oameni (majoritatea angajati ai companiei) care isi investisera banii din fondurile de pensii in actiuni ale companiei. si nu este exclus ca la final sa asistam la decizii din domeniul penal. in valoare de 2. laburistii au promis stoparea politicii conservatoare. a considerat preturile practicate de Enron prea mari si a inceput sa cumpere energie din alte surse. In iunie 1998. care cuprinde multe aspecte ce par desprinse direct din filosofia companiei texane.000 de dolari. Fosti angajati ai companiei sunt prezenti in administratia Bush.9 miliarde dolari. un om puternic sprijinit de Kenneth Lay. Administratia Bush a anuntat si ca va revizui contracte federale in valoare totala de peste 60 milioane dolari incheiate cu Enron si Andersen. Cabinetul lui Blair neaga ca acesta ar fi avut intalniri cu directori ai Enron. Thomas White. .

a declarat ca a gasit pierderi neraportate de 2. Robert McCullough. Enron era doar cu o treapta deasupra unei scheme piramidale de investitii. Situatia Enron este foarte asemanatoare cu un caz din anii '20.7 miliarde dolari. au fost impuse noi reglementari contabile. insa aplicarea lor s-a erodat treptat. In opinia lui McCullough. expert in contabilitate judiciara. astfel ca ne aflam acum in fata unor reguli similare celor din anii '20". fiecare companie detinand pachetul majoritar intr-una aflata sub ea in schema piramidala a grupului. "In urma acelui scandal. Un lucru este sigur: gustul amar al falimentului Enron va ramane multa vreme in amintirea lumii afacerilor din SUA si din intreaga lume.Dupa verificarea actelor unui singur parteneriat Enron cu o companie offshore. . spune McCullough. cand Samuel Insull a infiintat o retea de companii pentru a controla piata energiei.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful