La energía eléctrica como industria básica de Venezuela

La importancia de la energía eléctrica es, hoy en día, fundamental; no sólo constituye un bien de consumo final, sino que además es insumo en la totalidad de los procesos industriales de producción. La energía eléctrica se obtiene de dos maneras: 1.- La termoeléctrica, mediante el aprovechamiento de la energía calórica producida por la quema de petróleo (o sus derivados), gas natural o carbón. 2.- La hidroeléctrica, aprovechando la fuerza hidráulica contenida en los cauces de los ríos. Ambas formas de obtención de energía eléctrica han producido los resultados esperados por aquellos que las han empleado, sin embargo, se hacen cada día más evidentes las ventajas que tiene la hidroeléctrica sobre la energía termoeléctrica: en primer lugar, las plantas que aprovechan la energía proveniente del calor producen, al ser quemados los combustibles necesarios para generarlo, vapores que una vez liberados tienen graves implicaciones para el deterioro del medio ambiente en general, y en el aumento del efecto invernadero específicamente; en segundo lugar, el costo, tanto de los instrumentos industriales necesarios para la obtención de energía calórica, como del combustible quemado, sea petróleo, gas o carbón es notablemente mayor que el aprovechamiento de la fuerza hidráulica; por último, el carácter limitado de las reservas minerales combustibles (recursos no renovables) en comparación con la abundancia de los cauces fluviales (recurso renovable, aunque hoy en día y cada vez más, menoscabado por la contaminación, el recalentamiento global y la explotación indiscriminada).

Planta hidroeléctrica: La caída del agua. respecto a la producción y consumo de electricidad. las empresas generadoras y proveedoras de energía eléctrica varían dependiendo de la entidad federal en donde trabajen. el Estado. que si bien constituye la óptima fuente energética con la que se cuenta. tiene sus limitaciones: la imposibilidad de almacenarla y la dificultad que presenta su transporte más allá de los mil kilómetros. La altura alcanzada por la represa representará el potencial energético de esa gran masa de agua. cuyo eje está conectado al generador. La industria productora de energía eléctrica venezolana es. de producir. mecanismo encargado de producir la electricidad.000 kilovatios. El funcionamiento de los complejos hidroeléctricos se fundamenta en la puesta en marcha de turbinas generadoras de electricidad movidas por la fuerza hidráulica. de allí la necesidad de producirla para el consumo inmediato y de un área restringida. Con el objeto de disponer de agua a lo largo del año. Una vez ha descendido el agua por tubos de grandes dimensiones se encarga. pone en movimiento por la presión que desarrolla. La demanda de energía eléctrica del territorio venezolano es cubierta por los siguientes complejos hidroeléctricos: Plantas generadoras del Caroní: Iniciadas con la Central Hidroeléctrica de Macagua I. ejercida por el sector público. forzada mediante tubos de grandes dimensiones. las paletas de la turbina. siendo el mayor productor y proveedor de electricidad a nivel nacional. . de mover las paletas de las turbinas encargadas. en las plantas hidroeléctricas se construyen represas para embalsar el agua en grandes lagos artificiales. mediante un generador de dimensiones industriales. en su mayor parte.Se ha de señalar. a su vez. cerca de Ciudad Guayana con una capacidad de 870. Plantas generadoras: Actualmente. por la presión ejercida. electricidad.

Desde la prehistoria. sin embargo. está encargada de cubrir la zona central y costera central de Venezuela.000 Kilovatios. sin posible reposición. concentrados en territorios extranjeros tras la explotación y casi agotamiento de los recursos propios. viento fuerte en el norte de África Las fuentes de energía son elaboraciones naturales más o menos complejas de las que el ser humano puede extraer energía para realizar un determinado trabajo u obtener alguna utilidad. hasta la época moderna en la que se puede obtener energía eléctrica fisionando el átomo. Dr. les llevó a la adopción de la energía nuclear y . ubicada en el río Caroní. Camburito y Doradas. Dicho modelo de desarrollo. pues serían necesarios períodos de millones de años para su formación. hidráulica y la biomasa. está abocado al agotamiento de los recursos fósiles. ubicada en el estado Táchira. Fuente de energía El viento es una fuente de energía. Mérida. si bien éstas convivieron con aprovechamientos a menor escala de la energía eólica..etc. por un lado el carbón para alimentar las máquinas de vapor industriales y de tracción ferrocarril así como los hogares. está constituida por tres centrales y su capacidad anual se calcula en 4. El Guri provee la mayor cantidad de energía eléctrica que se consume en el país. el sol. el hombre ha buscado incesantemente fuentes de energía de las que sacar algún provecho para nuestros días. pasando por la Edad Media en la que construía molinos de viento para moler el trigo.000 kilovatios de potencia cada 2. el agua. cuando la humanidad descubrió el fuego para calentarse y asar los alimentos. Cuenta con dos generadores de 700. Represa Uribante-Caparo: Finalizada en 1987 lleva el nombre de Dr. Leonardo Ruiz Pineda.Represa del Guri: Finalizada en 1977 lleva el nombre de quien en su mandato tanto impulso generó a estas obras. el petróleo y sus derivados en la industria y el transporte (principalmente el automóvil). Por ejemplo el viento.546. Caparo. En la imagen. Raúl Leoni.. Barinas) y recoge en su embalse las aguas de los ríos Uribante. que es la que cuenta con una mayor proporción demográfica. y por otro. La búsqueda de fuentes de energía inagotables y el intento de los países industrializados de fortalecer sus economías nacionales reduciendo su dependencia de los combustibles fósiles.250 km2. cubre las necesidades de las regiones andinas (Táchira. que han sido los combustibles fósiles.

en aquellos con suficientes recursos hídricos. Las no renovables como el carbón. especialmente. el uranio. al aprovechamiento hidráulico intensivo de sus cursos de agua. Las fuentes de energía pueden ser renovables y no renovables. Estos poseen energía química: cuando arden se desprenden energía luminosa y calorífica. los combustibles son materiales que pueden arder. los barcos de vela. Todos los seres vivos necesitan luz solar para vivir. antiguamente se usaba para mover los objetos. Con respecto a las llamadas energías alternativas (eólica. solar. excepto la energía nuclear. el carbón y el gas natural son combustibles. dado que los impactos medioambientales de estas instalaciones y las líneas de distribución de energía eléctrica que precisan pueden llegar a ser importantes. Todas ellas renovables. Las renovables. hidráulica. o el calentamiento global del planeta. ya que la naturaleza las renueva constantemente. sobre todo en las viviendas. biomasa. ya que sus reservas se están viendo reducidas drásticamente. aprovechan recursos naturales cuyas reservas disminuyen con la explotación. A finales del siglo XX se comenzó a cuestionar el modelo energético imperante por dos motivos: • Los problemas medioambientales suscitados por la combustión de combustibles fósiles. por ejemplo. un mineral. Los riesgos del uso de la energía nuclear. como los episodios de esmog de grandes urbes como Londres o Los Ángeles. es fuertemente contestada incluso por grupos ecologistas. si como ocurre con frecuencia (caso de la energía eólica) se ocupan espacios naturales que habían permanecido ajenos al hombre. mareomotriz y geotérmica). En las centrales eólicas el viento mueve las aspas de los molinos y este movimiento se transforma en electricidad. lo que las convierte en fuentes de energía con poco futuro. por ser su combustible principal. permiten una explotación ilimitada. puestos de manifiesto en accidentes como Chernóbil. Los ríos y corrientes de agua dulce: energía hidráulica Los mares y océanos: energía mareomotriz El calor de la Tierra : energía geotérmica La energía del núcleo de los átomos radioactivos: energía nuclear La materia orgánica: biomasa Los combustibles: energía química. Esta energía puede transformarse en movimiento cuando los combustibles se utilizan por el funcionamiento de un motor. entre las que cabe citar el aprovechamiento de: • • • • • • • • La energía solar. La energía eólica. el sol produce luz y calor. Y en la actualidad se utiliza la luz y el calor del sol para producir energía eléctrica. Actualmente lo utilizamos para producir electricidad. cabe señalar que su explotación a escala industrial. . • Las energías limpias son aquellas que reducen drásticamente los impactos ambientales producidos. como el Sol. La leña.

y arenas petrolíferas que contienen aceite asfáltico y . las fuentes de energía que mueven la moderna sociedad. Aun así. drásticamente. Estos combustibles han permitido un avance sin precedentes en la historia humana. pero son fuentes de energía que se llaman no renovables . Esta actitud choca frontalmente con una realidad: los recursos energéticos se agotan. y desde entonces. De ellos depende la mayor parte de la industria y el transporte en la actualidad. El volumen de energía que se consume diariamente para realizar las tareas más cotidianas y rutinarias es inmenso. muy viscosos. los combustibles fósiles se consideran fuentes no renovables ya que la tasa de utilización es muy superior al ritmo de formación del propio recurso. El ingenio humano también había desarrollado algunas máquinas con las que aprovechaba la fuerza hidráulica para moler los cereales o preparar el hierro. PRINCIPALES FUENTES DE ENERGIA EN VENEZUELA Fuentes de energía Hace poco más de un siglo las principales fuentes de energía eran la fuerza de los animales y la de los hombres y el calor obtenido al quemar la madera. • Las fuentes de energía se pueden dividir en dos grandes subgrupos: permanentes (renovables) y temporales (agotables). las fuentes permanentes son las que tienen origen solar. Esto significa que cantidades que han tardado en formarse miles de años se consumen en minutos y las reservas de estos combustibles van disminuyendo a un ritmo creciente. Un combustible fósil esta compuesto por los restos de organismos que vivieron hace millones de años. el desarrollo de un país está ligado a un creciente consumo de energía de combustibles fósiles como el petróleo. el gran desarrollo de la industria y la tecnología han cambiado. bien porque se regeneran fácilmente (biomasa) o porque son una fuente inagotable (solar) No renovables: Una vez utilizadas tardan muchísimo tiempo en regenerarse. carbón y gas natural. Entre los tres suponen casi el 90% de la energía comercial empleada en el mundo . Fuentes alternas de Energía Petróleos no convencionales Son aceites pesados. Pero la gran revolución vino con la máquina de vapor . Así pues. o la fuerza del viento en los barcos de vela o los molinos de viento.Clasificación de las fuentes de energía Las fuentes de energía se clasifican en: • Renovables: Pueden utilizarse de manera continuada para producir energía. En principio. el concepto de renovabilidad depende de la escala de tiempo que se utilice y el ritmo de uso de los recursos. Ahora.

como fuente de energía alterna. El metano se distribuye normalmente por conducciones de gas a . Reservas de carbón Este mineral. Rusia y China . En Venezuela los principales yacimientos se encuentran en el occidente del país. Reservas de Carbono a Nivel Mundial Orimulsión Orimulsión Es un combustible. El propano y el butano se separan del metano y se usan como combustible para cocinar y calentar. puede ser aprovechado especialmente para hacer funcionar plantas térmicas de energía eléctrica. Gas Natural Está formado por un pequeño grupo de hidrocarburos: fundamentalmente metano con una pequeña cantidad de propano y butano. se origina un carbón más compacto y rico en carbono y con mayor poder calorífico. distribuidos en bombonas. Los principales yacimientos se encuentran en la República Bolivariana de Venezuela. Las vastas reservas de Venezuela (42 mil millones de toneladas métricas de petróleos extrapesados) garantizan el suministro confiable de Orimulsión hasta más allá del siglo XXII. El metano se usa como combustible tanto en viviendas como en industrias y como materia prima para obtener diferentes compuestos en la industria química orgánica. En Venezuela toda la orimulsión producida se destina a la exportación debido a las grandes disponibilidades de energía hidroeléctrica e hidrocarburos. y se mercadea activamente en países de América. El carbón es el combustible fósil más abundante en el mundo. Es una de las principales fuentes de energía. En el futuro se aumentará el rendimiento de explotación de este aceite pesado para convertirlo en petróleo liviano. Actualmente se utiliza en Europa y Asia. constituido por una emulsión de agua en crudos extrapesados.bituminoso. Carbón Es un tipo de roca formada por el elemento químico carbono mezclado con otras sustancias. hulla (carbón bituminoso) y antracita . Los mayores depósitos de carbón están en América del Norte. Por ser económico y fácil de transportar compite con el carbón y los combustibles derivados del petróleo para la generación de calor y los combustibles derivados del petróleo para la generación de calor y electricidad. Canadá. en la llamada �Faja petrolífera del Orinoco� y en Alberta. lignito. Según las presiones y temperaturas que los hayan formado distinguimos distintos tipos de carbón: turba. A más altas las presiones y temperaturas. de invención venezolana. cuyas reservas representan el 86% de la reserva total mundial.

especialmente el de Chernobyl (1986). entre los cuales se puede mencionar al mercado. que vuelven a romperse. Energía nuclear de fisión Esta energía se produce si el núcleo de un átomo pesado. Los principales inconvenientes de la utilización de la energía nuclear de fisión a gran escala son.3 billones de metros cúbicos. El riesgo de accidente grave en una central nuclear bien construida y manejada es muy bajo. La industria nuclear produce residuos radiactivos muy peligrosos que duran miles de años. . los peligros que puede producir. una parte. que constituye un inconveniente que no ha sido resuelto completamente desde el punto de vista tecnológico. CARACTERISTICAS DE VENEZUELA COMO PAIS ENERGETICO El uso de la energía eléctrica está condicionado por un complejo de factores económicos y no económicos. se divide en dos o más fragmentos cuando en su interior penetra otra partícula especialmente un neutrón. así como impulsar barcos submarinos. En Venezuela las reservas de gas natural son de orden de 5. como el uranio . cuando se constituye en factor en factor energético de movilización de otras industrias. y por la otra. pero algunos de estos accidentes. Con este vapor se mueve una turbina que genera electricidad. Actualmente existen en el mundo numerosos reactores nucleares que utilizan la energía producida por fisión. ocupando en este aspecto el primer lugar en Latinoamérica y el quinto lugar en el mundo. En concreto se usa el isótopo 235 del uranio que es sometido a fisión nuclear en los reactores. Ello conduce a la consideración de la producción de la electricidad como una industria y particularmente una industria básica. originándose una reacción en cadena. han hecho que en muchos países la opinión pública mayoritariamente se haya opuesto a la continuación o ampliación de los programas nucleares. en cuyo caso se libera una enorme cantidad de energía en forma de calor. los altos costos de producción. La fisión controlada del U-235 libera una gran cantidad de energía que se usa en la planta nuclear para convertir agua en vapor. En este proceso el núcleo del átomo de uranio (U-235) es bombardeado por neutrones y se rompe originándose dos átomos de un tamaño aproximadamente mitad del de uranio y liberándose dos o tres neutrones que inciden sobre átomos de U-235 vecinos. La mayoría de baja potencia y se utilizan para la producción de energía eléctrica.presión (gasoductos). tales como la contaminación atmosférica provocando efectos nocivos como el cáncer y la leucemia.

En 1999 se generaron 81. en la central San Agatón.215 millones de KWh de electricidad. la central Macagua II (2. También tiene importancia.540 MW). desde enero de 1997.000 MW). Macagua I (capacidad instalada de 370 MW) y. que ha puesto en funcionamiento la central hidroeléctrica de Santo Domingo y ha habilitado el complejo hidroeléctrico Uribante-Caparo.Producción En torno al 74. en la región de los Andes. en su primera etapa. donde la empresa estatal Corporación Venezolana de Guayana/Electrificación del Caroní (EDELCA) ha desarrollado el megaproyecto de la central hidroeléctrica Raúl Leoni (capacidad instalada de 10.54% de la electricidad se produce en instalaciones hidroeléctricas con centrales emplazadas en el estado Bolívar. la empresa estatal Compañía Anónima de Administración y Fomento Eléctrico (CADAFE). .

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