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ESCLAVITUD

La esclavitud es una institucin jurdica que conlleva a una situacin personal por la cual un individuo est bajo el dominio de otro, perdiendo la capacidad de disponer libremente de su propia persona y de sus bienes. El fenmeno de la esclavitud se remonta a determinadas civilizaciones antiguas. Histricamente se ha demostrado que su existencia deriva de la prctica de aprovechar la mano de obra de los cautivos en las guerras, a diferencia de la prctica ms remota de sacrificarlos. La esclavitud es una actividad econmica mientras que el esclavismo es la ideologa que la sustenta.

Los ms claros ejemplos de esclavitud reciente los hallamos en la colonizacin de Amrica o en pocas ms antiguas las prcticas del antiguo Imperio romano consecuentes de la institucin denominada apremio individual, adems de los planteamientos polticos de la Grecia Antigua donde el mismo Aristteles sostiene que la esclavitud es un fenmeno natural. Mintz y Elkins consideran que existe una relacin recproca entre capitalismo y esclavitud, evidenciando que conforme vara dinamismo del capitalismo, el carcter represivo de la actividad laboral tambin vara. Otros investigadores como Lester Thurow sostienen que mientras la democracia es incompatible con la esclavitud, el capitalismo no lo es, por lo que la esclavitud suele reaparecer en la misma proporcin que avanza las formas autoritarias de gobierno. LA ESCLAVITUD EN LA ACTUALIDAD

A pesar de la entrada en vigor de la Convencin sobre la Esclavitud y de estar 'oficialmente prohibida' en casi todos los pases, la esclavitud sigue existiendo en gran escala, tanto en sus formas tradicionales como en forma de 'nueva esclavitud'. Segn un estudio publicado en el ao 2000 podra haber unos 27 millones de esclavos en todo el mundo. Uno de los pases que mantienen la esclavitud y la protegen es Mauritania, contra cuyo gobierno se han alzado varias voces en 2005.

As mismo en muchos lugares del mundo siguen existiendo zonas donde hay gran cantidad de personas viviendo en un rgimen de esclavitud similar a los de la antigedad. Sobre todo en zonas donde las administraciones prcticamente no existen, no llegan fcilmente o no se oponen y luchan contra ella debido a la corrupcin de los funcionarios que deben controlarla, como en la Selva Amaznica por ejemplo.

Segn el Departamento de Estado de USA, en la actualidad existen entre 90.000 y 300.000 personas esclavas en Sudn. Estos esclavos, hoy por hoy, son comprados y vendidos en unos modernos mercados de esclavos. En 1989, una mujer o un nio de la tribu Dinka costaba unos 90 dlares. Varios meses despus, el precio cay hasta los 15 dlares, ya que la oferta era muy superior. Se les obliga a cambiar su religin, y a convertirse al Islam. Les cambian sus nombres por otros nombres rabes, y son forzados a hablar una lengua que no conocen. La organizacin humanitaria Christian Solidarity International lleva, desde 1995, comprando esclavos para liberarlos, pagando 50 dlares por cada uno. Reflexionando sobre la relacin entre esclavitud y capitalismo, el economista liberal Lester Thurow sostiene que:

Democracia y capitalismo parten de creencias muy diferentes sobre la adecuada distribucin del poder. La primera se basa en la distribucin equitativa del poder poltico, un hombre, un voto, mientras que el capitalismo cree que es deber de los econmicamente aptos expulsar a los no aptos fuera del negocio y eliminarlos. La supervivencia del ms apto y las desigualdades en el poder de compra son la base de la eficiencia capitalista. Lo primero es el lucro personal y por tanto las empresas se hacen eficientes para enriquecerse. Para decirlo en su forma ms cruda, el capitalismo es perfectamente compatible con la esclavitud, la democracia no.

En muchas partes del mundo se dan casos de esclavitud relacionada con la explotacin sexual.

El especismo es una postura filosfica que considera que el uso de animales para cualquier fin por parte de los humanos, y su mera posesin, es tambin una forma de esclavitud.

LA ESCLAVITUD EN VENEZUELA

Venezuela no fue un pas dominado por la institucin esclavista, esto lo podemos confirmar debido al bajo porcentaje de esclavos con respecto a la poblacin que habitaba la repblica para la poca.

Los datos poblaciones aportados por Humboldt nos indican que a fines del siglo XVIII Venezuela apenas tena 60.000 (sesenta mil) esclavos, una cifra pequea en comparacin con los 450.000 (cuatrocientos cincuenta mil) negros y mulatos libres, ello evidencia la poca importancia numrica antes sealada; ms an si la comparamos con la de los pases del continente donde la esclavitud alcanz mayor auge: Cuba, Brazil y Estados Unidos. O si tenemos en cuenta que hacia 1790 haba en las indias occidentales inglesas cerca de 10 por cada hombre libre; en las francesas 14; y en las holandesas 23.

Acosta Saignes nos comenta que en la colonia, todo dependa de los esclavos. Sobre sus hombros recay el mantenimiento de aquella sociedad: fueron pescadores de perlas, descubridores de minas, pescadores, agricultores, ganaderos, fundadores, trabajadores especializados en las minas, herreros, domsticos, msicos, barberos, verdugos, soldados, entre otros.

La colonia venezolana, fue una de pocas que no posea metales preciosos ni ningn otro producto codiciado para la poca que le permitiera cierta prosperidad econmica, a excepcin del auge cacaotero del siglo XVIII. Muy pronto se desvaneci ac el mito de El Dorado y nuestros colonos tuvieron que pensar en la mejor manera de fomentar la agricultura.

Tal situacin tuvo incidencia en el hecho de que, aun cuando se necesitara la mano de obra esclava para los oficios agrcolas, los hacendados tropezaban con la escasez de recursos para llevar adelante sus propsitos, por tanto, se daba el fenmeno que en nuestro pas, los esclavos fueran cotizados a ms bajo precio respecto al precio de venta al pblico en otras colonias, determinando que la mercanca trada por los tratantes fueran muy rara vez de ptima calidad. Es importante destacar que en el negocio negrero, haba parmetros para determinar el valor del producto. As para que fuese bien cotizado un esclavo deba poseer determinadas cualidades, se procuraba que gozara de buena salud, adems de ser joven (de 15 a 35 aos) y que poseyera una adecuada corpulencia que le permitiera soportar con mayor facilidad los duros trabajos a que sera sometido. De all surge el patrn pieza de indios, es decir la clasificacin que se haca para la venta: negros piezas, los que tenan siete cuartas de altura. Cuando un esclavo no llegaba a tal estatura se completaba la pieza con la medida de algn nio, si lo haba. En caso de ser todos adultos, se medan las cuartas totales y se dividan por 7 para obtener el nmero de piezas. Los menores, hasta los 6 aos eran denominados mulequines de los 6 a los 12 se les llamaban muleques y de esa edad hasta los 18 mulecones.

El precio de una Pieza de Indias era aproximado de los 300 pesos sin embargo en Venezuela las ventas se efectuaban a un costo promedio de 170 pesos, dndose la modalidad de adquisicin de esclavos fiados (a crditos).Tambin exista la adquisicin de esclavos por medio de trueques, en la Colonia era muy comn el trueque de esclavos por mulas.

La trada de los negros a nuestro Pas, tuvo lugar a travs de distintos sistemas: al comienzo fue el rgimen de licencias, luego vendra el de asientos y finalmente se impondra el de compaa, hasta que el 18 de febrero de 1879 se declar libre el trfico de esclavos, sin embargo, se mantena el negocio ilcito de stos, como por ejemplo las arribadas maliciosas y malas entradas, aqu habra que aadirse la accin de los contrabandistas, quienes vendan a los hacendados las piezas a menor costos.

Desde 1552 hasta 1799, existen mltiples levantamientos e insurrecciones esclavistas, los cuales evidencian la oposicin permanente que hubo en Venezuela, aparte de estos levantamientos, existen causas que enmarcaron la abolicin definitiva de la esclavitud por Jos Gregorio Monagas. ABOLICION DE LA ESCLAVITUD EN VENEZUELA

La promulgacin de la Ley de abolicin de la esclavitud, estuvo precedida por un largo debate en el Congreso Nacional, y de manifestaciones y documentos del Ejecutivo, "vivamente interesado en el inmediato xito de la libertad de los esclavos". Se enfrentaban en este asunto el derecho de propiedad de los amos de esclavos, y el derecho de igualdad y de libertad proclamado por la Constitucin. El Presidente Jos Gregorio Monagas trat de influir la discusin en favor de la ley abolicionista, y en su mensaje al Congreso, durante la discusin del problema, expresa las siguientes ideas:

"Discuts seores, una cuestin vital: digo mal, no debe calificarse de cuestin, pues la libertad del hombre no puede ponerse en duda, ni en contradiccin, mucho menos en Venezuela, donde tantos aos se ha dado el grito de libertad, y donde tanta sangre se ha derramado por alcanzar para todos ese bien inestimable. La esclavitud es, seores, como dijo el gran Bolvar, la infraccin de todas las leyes, la violacin de todos los derechos. Venezuela, pues que se gloria de haber sido la primera en Suramrica que reconociese el gran principio de la soberana popular, origen y fuente de toda autoridad: Venezuela no debe aparecer ms a los ojos del mundo entero, con la horrible mancha de la esclavitud. Qu derecho justo se alegar, seores, para conservar por ms tiempo este ttulo de ignominia que nos legaron las generaciones pasadas?. Acordaos, honorables

Representantes, que sin la igualdad perecen todas las libertades, todos los derechos; y que con la esclavitud no hay igualdad.

Yo os esfuerzo, pues, a que no abandoneis el tratamiento de esta importante materia. Buscad el modo de abolir la esclavitud sin vulnerar los derechos de los poseedores de

esclavos; y acabad de sancionar una ley justa, santa, digna de una poltica ilustrada y consecuente con los principios liberales que nos han guiado hasta aqu."

La abolicin de la esclavitud fue una medida legislativa que no afect los intereses de los amos de esclavos, porque en cierto modo ms bien convena a tales intereses. En efecto, la esclavitud se haba convertido en forma antieconmica para los hacendados, a los cuales convena ms comprar libremente la fuerza de trabajo que utilizaba en sus haciendas que mantener dicha fuerza. Por otra parte, estando prohibida la importacin de esclavos desde 1810, el crecimiento de la mano de obra esclava era menor que el aumento de la demanda. Es decir, la esclavitud pas a ser antieconmica porque no se poda aumentar la mano de obra esclava en la misma medida en que creca la demanda de esclavos. Los propios dueos de hacienda vieron la conveniencia de sustituir los esclavos por trabajadores libres. Por ltimo, la libertad de los esclavos iba a hacerse, y se hizo, mediante indemnizacin a los dueos, lo que en la prctica les result un negocio pues recibieron buena paga por los esclavos que tenan. En definitiva, "la abolicin vino a robustecer a los seores de la tierra, que tuvieron entonces el poder de fijar el salario que a ellos plugo y en condiciones que ellos a su mejor conveniencia establecieron, dado el exceso de la oferta de brazos".

La indemnizacin de los propietarios se hizo de acuerdo con una tarifa que fijaba los precios de los esclavos, entre 50 pesos para los recin nacidos y 300 pesos para el esclavo sano e industrioso de 39 aos de edad. A partir de esta edad bajaba el precio del esclavo hasta cinco pesos para los esclavos viejos de 65 aos. Como consecuencia de la indemnizacin acordado en la ley, los propietarios recibieron del gobierno ms de tres millones de pesos. Lo que quiere decir, pues, que con la libertad de los esclavos no se perjudicaron los amos, dada la circunstancia anotada de lo antieconmico que haba devenido la esclavitud. Estas circunstancias explican tambin la buena acogida que tuvo la medida entre los propietarios. De haber sido perjudicial a sus intereses no habra prosperado, ni siquiera mediante indemnizacin. Por eso no haba tenido xito antes, ni siquiera durante la guerra de independencia, porque entonces la institucin era rentable. Pero en las nuevas condiciones ya no lo era.

Por ltimo, en la abolicin de la esclavitud intervinieron tambin razones polticas, que siempre se haban manifestado en el proceso abolicionista. La abolicin no fue el resultado directo de la lucha de los esclavos contra los amos, sino ms bien de sectores y partidos polticos interesados en aprovechar la esclavitud como bandera y ganar la simpata popular. Desde los das de la guerra de independencia se haba manifestado esta realidad en los bandos contendientes; y en la repblica pas a ser una de las consignas del Partido Liberal. El programa de este partido inclua entre sus objetivos, abolir la esclavitud, y cuando la llev a cabo el Presidente Monagas, lo hizo con la finalidad poltica de fortalecer las posiciones de los liberales y de su propio gobierno, frente a la oligarqua, tradicionalmente esclavista. Sin embargo, aun cuando la abolicin fue un acto de gobierno que no perjudic a los propietarios y dio dividendos polticos, tal hecho constituye uno de los acontecimientos de mayor significacin en el proceso social y poltico de Venezuela. SITUACIN DE LOS ESCLAVOS DESPUS DE LA PROMULGADA LEY

Una vez libres, los ex esclavos pasaron, en la inmensa mayora de los casos, a desempear actividades de trabajo agropecuario como peones. No hemos de olvidar las condiciones en que dichos trabajadores se desenvolvan. Libres legalmente, pero sujetos a estrictos contratos con hacendados y ganaderos. Controlados por libretas o pasaportes que limitaban sus movimientos al cumplimiento de las obligaciones aceptadas en los contratos a travs de los cuales entraban a cumplir su servicio. Endeudados con frecuencia ante los patronos que les adelantaban dinero, o con ms frecuencia mercancas, en base a un salario mal remunerado, que les limitaba el pago de las deudas contrarias y en consecuencia los ataban por largos perodos a sus patronos. Ya libres los antiguos esclavos van a subir un peldao en la escala social para asumir ahora los problemas acumulados de Venezuela.