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PROLOGO

cCual es la razon de seguir un curso de introduccion a la psicologia, adernas de ser una exigencia en un curso de ciencias sociales? Nosotras, las auroras de este libro, creernos que la psicologia es la base del aprendizaje mas importante del que sornos capaces: saber mas sobre nosotros rnisrnos y sobre la genre cuyas vidas se entrecruzan COil las nuestras. Mienrras no tengamos algunos conocimientos basicos sobre nosorros rnisrnos y los dernas, no podrernos urilizar eficazrnente el resto de nuesrros conocimienros, Nosorras opinamos que roda persona culra debe ria seguir por 10 menos un curso de psioologia, Con esra firme conviccion intentarnos pensar en la manera mas eficaz de presentar los conceptos psicologicos, tanto para aquellos esrudianres que no harrin ningun otro curso de psicologia, como para los que haran de Ia psicologia Ia base del trabajo de su vida. Teniendo en cuenta esto, varnos aver cuales son los elementos de esre libro que consideramos mas irnporrantes,

OBjETIVOS DE £5TE

usao

Resulra dificil creer que alguien pueda aburrirse a] estudiar 10 que SOI11OS. Sin embargo, los hechos y las teorias basicas pueden ser presenrados de una forma arida, alejados de 1<1 ilusion de los nuevos descubrimientos sobre la forma en que vivimos, de que rnanera aprenderuos y como arnamos. Es dificil irnaginarse a alguien que no amplie sus horizontcs a traves del estudio de la psicologia. Por otro lado, resulta (~ntado[ exponer esros topicos a modo de «psicologia popular» que endulza la informacion y que no cumple con 1a obligacion de siruarla en un conrexto significative. En esre lihro hernos inrenrado evirar ambos escollos, en un esfucrzo por facilirarle al estudiante el aprendizaje y al profesor la cnseiianza. Ante rodo, considerarnos la psicologia como una ciencia, }' a 10 largo de este lihro 1.1 rra rarernos como ra I. Profundiza mos en los informes de in vestigaciones pa ra evalua r sus descubrimicnros r respetamos aquellas rcorias que reuncn las rigurosas condiciones esrablccidas por los cientfficos que buscan la verdad,

resulrado: cuando dcspues de haber esrado mirando esta imagen mira lin papcl blanco, en lugar de los sistemas que ya estan fatigados, seran los complementarios los que cnrren ell accion y, por tanto, vera los colores opuesros en lugar de los que origiuariameure esruvo mirando. LlS teorias tricronuitica y de los procesos oponenres no son incompatibles, En realidad, la cornbinacion de las dos reorias sugierc que los tres mecanismas de los C0110S de la reorla tricromarica pueden ser la base para la accion de los procesos oponentes, La combinacion de ambas teorias ayuda a explicar la ceguera del color. CEGUERA DEL COLOR Algunas personas 110 logran ver rodas las diferencias cromaticas, La rnayoria de los que tienen dificult ades para disringuir los colores no ven los rojos y los verdes; algunos no perciben los azules 11; los amarillos, y muy pocos 10 ven todo en la vida en una gama de grises, negros y blancos (vease figura 3-14). Mas hombres que rnujeres sufren de dalronisrno, esra deficiencia es mas frecuente en Ull0S grupos raciales que en otros (vease tabla 3-2) y es herediraria, generalmente rransrnitida a traves de un gen recesivo portado par la madre (en el capitulo 11 encontrara una descripcion de esre mecanisme). Es posible que a las personas dalronicas les falte uno a mas sistemas de C0I10S. II sistema de conos ausenre deja al sistema de procesos oponentes sin una de las entradas de informacion y par 10 tanto el individuo es incapaz dedistinguir entre los dos colores opuestos, Asf, una persona a quien Ie falten los conos rajas no pueden distinguir entre el raja y el verde y los ve como grises; a aquellas personas que no pueden ver ningun color es posible que les falren todos los pigrnentos visuales en los COll0S a todos los conos, y por 10 tanto ven solo con los bastones.

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Nuestros objerivos son presenrnr los fundarnenros de la psicologia -las areas-de csrudio, sus rnerodos, los descubrirnienros ~' sus implicacionesen forma tan clara como nos sea posible, prestando gran atencion hacia su valor pr.icrico, y con la constante intencion de morivar ,1 los alumnos para que piensen par ellos mismos rnienrras leen. No querernos que acepten nuesrras palabras a ciegas, sino que aprendan a evaluar nuesrros sesgos, igual que otros que encontrar.in a lo largo de su vida. (CuJles san nuesrros sesgos? Prirnero: esrarnos incuesrionablernente predispuesras hacia eI hombre. Cuando presenrarnos informacion sobre los esrudios hechos con anirnales, 10 hacernos unicarnente para subrayar sus implicaciones a la hora de enseiiarnos alga sabre nuesrra propia especie, (Lo que la biologic animal nos puede enseriar sobre la memoria humana.) Segundo: esramos orientadas hacia el aqui -y ahora-. Cuando nos referimos a los descubrimientos de una investigaci6n basica, siempre reuernos presences las aplicaciones pracricas de la investigacion que cirarnos, (Como los esrudianres pueden apjicar 10 que han aprendido sabre la memoria para mejorar su rendimiento escolar.) Y tercero: considerando eI gran nurnero de investigaciones que se desarrollan hoy en db, nuestra atencion se dirige plenamente al memento acrual. Si bien hacernos referencia a las investigaciones y rcorias clasicas que consrituyen la base de la psicologia, hernos realizado un esfuerzo especial para esrar al corrienre de las investigaciones mas recientes, induso aquellas que sc estaban desarrollando rnienrras el libro se imprimis. (Como la tecnologia mas moderna puede diagnosricar problemas en 10 mas profunda del cerebro 0 desde el seno rnarerno, que no se podian derecrar hace unos aiios.) Por nuestro respero hacia c] individuo y en nuestro humilde reconocirnienro de la falibilidad humana (induso la nuesrra propia) no pretcndcrnos conocer las respucsras a rodas las pregunras. Aunque damos a conocer nuestras propias opiniones sabre la erica y sobre numcrosas eonclusioncs polemicas, dejamos que cI cstudiante busque en su propia conciencia pm<l detcrminar la rnoralidad de divcrsos proycctos de invcsrigncion y que compare los argumentos opuesros de los rc-ulrndos polcmicos y I1cgut' a sus propias couclusiones. lncluso {omcnt amos cste ripo de pensamicnro enrico en la crcencia de que Ie servira cuando en los medics de cornunjcacion vc.i U oiga h isroria s sobre descu bri m icnros ,.revolucionarios- ell pskolt~l;' 0 cu.mdo e~tc l't mvcrsando animadamcute COil otras pt:\'~OI\"S que prctcndcn

proclarnar

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ORG~'\jIZACION DE LA OBRA
El libro consra de sietc partes principales, En la primera, "La psicologia como ciencia», dames a conocer al esrudiante los objetivos, Ia hisroria y los rnerodos de la psicologia. La segunda pane, "Bases biologicas del cornporramiento», cornprende tres capirulos: el capitulo 2 sobre la estrucrura biologica del cerebro y el sistema nervioso, el capitulo 3 sabre los mecanisrnos de la sensacion y la percepcion, y el capitulo 4 sobre los esrados Je conciencia. En la tercera parte, -Aprendizaje, memoria}' procesos cognitivos», induimos cuarro capirulos: el capitulo 5 trata del aprendizaje, eI 6 de [a memoria, eI 7 de la inteligeucia y el S dellenguaje y eI pensamienro, La cuarta parte, «Morivacion, crnocion y estres-, conriene el capitulo 9 sobre la motivaci6n y 13 ernocion, y el capitulo to, que examina la rnanera en que el est res afecta a la rnorivacion, a la emocion y al cornportamiento, y como la genre se sobrepone al misrno, Los rres caplrulos de la quinta parte rraran del desarrollo a 10 largo del ciclo vital, desde la concepcion hasta la vejez, EI capitulo 11 exarnina las influencias de la herencia y e1 ambiente, eI proccso de concepcion, el desarrollo prenatal}' varies problemas relacionados con cl parto, EI capitulo 12 explora eI desarrollo fisico, inrelecrual y socioernocional en la infancia, Y eI capitulo 13 rrara esros aspectos de desarrollo desde la adolescencia hasta la vejez, La sexta parte, ,·L. personalidad y anorrnalidad» consta de rres capitulos. El capitulo 14 exarnina las reorias de la personalidad y los merodos de rnedirla, ellS rrata 1;1 psicologia ,1 norma I y el 16 describe varias maneras de rratar a las personas con problemas psicologicos. En los dos ultimos capirulos del libro, CIl la scptirna parte, -Psicologia social», estudiamos Ct)!TIO influimos en orras personas y como elias illtlu),ell ell nosotros, tanto en situaciones de grupo como en las relaciones intimas. Dada !.t forma C\1 quc c] libro csta cstrucmrado, ofrc. cmos varias opciones a los profesorcs del curso, x Tal como mucsrra la lista anterior, esre libro riene rodos los capirulos ripicos de casi rodos los libros de rcxro de psicojogla, tales como: biologia y comporrarniento, sensaciou y pcrcepcion, aprendizaie, memoria, lllotiv;\~'i\'JIl y cmocion, desarrollo del niiio,

personalidad, psicologia anormal, rerapia c influcucias sociales, Sc hahran fijado ell qlle t.unhicn hcmos trarado en capftulos completes temas de wan inrcrcs
e irnportancia, que a menudo solo sc mencionan brcvcrncnre 0 no 5C mcncion.m siquicr.i , t:lles como csrres y afrontaruiento, intcligcncia, lcngu.ijc Y pcnsarnicnto, el principia de Ia vida, cl desarrollo de! adolescente y eI aduho y las rdaciones intimas.

AYUDAS PARA EL APRENDIZAJE linconrrarrin en csrc libro una seric de ayudas para la en~t.·i\;H1Z;lcuyo valor nos h.1 sido dcmostrado por la ex pericnc ia, <l! igllal que po r b i11 vest igacion, lncluyell;

Aunque hayamos rratado esros temas de la mancra
que nos parcel' mas logica, comprcndcrnos que algunos profesores prcficren organizar su curso de otra forma, sea por preferencia personal a por exigencias del programa, Todos los capirulos son autonomos y por tanto se pueden presentar en distinto orden. Un profesor qlle prefiera hacer hincaUna vision de conjumo de cada parte: AI principia de cada parte. una vision de conjunto proporciona una exposicion de los capitulos que siguen. • Enfasis: AI inicio de cada capitulo se destacan las diversas cuestiones clave • vision de Canjunto de cada csoituto: AI principia de cada capitulo se presenta un esquema que indica los temas de mayor interes incluidos en 61. • Resumen del capitulo: AI final de cada capitulo exists un resumen claro de los puntas mas importantss. • Gran centideo de itostrsciones: Ya que una imagen a menudo «vale mas que mil palabras». muchos de los puntos del texto se subrayan a traves de una cu.dsdosa seteccion de dibujos. graficos y fotograflas (rnuchas de elias en color. para ilustrar meier los puntas importantss y para aumentar el placer estetico del lector). • Ep/grafes pedagog/cos: Los epigrafes para estas ilustraciones tarnbisn tienen un prooosno pedagogico al enfatizar (as puntos irnportantes del rexto. sugiriendo preguntas que inviten a los alumnos a pensar. 0 aportando nueva informacion de interes. • Se han resalrado los terminos cleve: Cuando se Introduce un nuevo termino imponante en el texto se resalta con tetras azules y se define. Estes terrninos tarnbien aparecen en el glosario. • Gtoserio: EI extenso 910sario al final del libro define claramente los terrninos clave. Estos se resaltan en letras azules en el indice. junto al nurnero de pagina en que aparecen por primera vez • Blbllogral/a: Una lista completa de referencias perrnite al alumna avaluar las fuentes para mayor informacion de los hechos y teorias. • Liste de tectorss recomendadas: Las listas comen tadas de lec tu ras recomendadas (obras clasicas 0 tratados contemporeneos amenos) al final de cada capitulo sirven para los que quieran examinar alguna oublicacion con mayor profundidad de la ql)e es posible en este texto. • Aparrados· Cada capitulo contiene en diferentes apartados discusianes sabre temas de especial interes •

pie en los aspectos del desarrollo social y de la personalidad puede utilizar los caplrulos 1,5,6 Y 7 de forma opcional, luego el 8 y despues del 10 a] 18. El
profesor que renga un enfoque fisiologico experimental puede utilizar los capirulos del 1 al 9, Iuego el 12, despues el 13 de manera opciona] y mas tarde los capirulos 14, 15 Y 17. Cualquiera de estes arreglos proporcionara un curse de 13 0 14 capitulos, en vez de los 18 que contiene el libro.

RASGOS FSPECIALES DEL LmRO TAL COMO LO VEN tos CRmCOS
Una de las rnayores venrajas publicacion, investigacion

de esre !ibro, segun los
de

especialisras que revisaron el manuscriro antes anreriorrnenre

su

es su integraci6n efectiva de teoria, y apiicacion, tal como se describe

en la secci6n de «Objerivos de esre

sobre eI esrilo del libro, que fue por su claridad, su habilidad para manrener el interes del lector Y Sll arracrivo, rodos elias elementos en los que nos hernos esforzado, para hacer que ranto la ensefianza como eI aprendizaje de la psicologia sea una actividad mas Iacil y mas grarificante, LIs alabanzas
recomendado

libra". En resumen, los especinlistas consulrados esraban de acuerdo en que integrarnos esros aspectos can mas consisrencia que en' muchos otros libros. Otros elementos que han considerado especialrnenre los que han rcvisado este libro son la arencion que prestamos a temas actuales r de gran inreres, como las reterencias a estudios rnuy re..ienres, tanto como a . rernas clasicos, y nuestro acercarnienro a las cuesriones eticas. Una r otra vez nos sentimos halagadas par

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I'ROlQGO

,\t,\ TERlAL SUPlEMEm ARlO
Un extenso paquete de material suplernenrario aiiade valor a este libro como herramienra de ensefianza y aprendizaje. La guia de estudio, de Virginia Nichols Quinn de Northern Virginia Community College y jolyne S. Daughtry, de la Universidad de Richmond, incluye lecturas de revistas ciennficas y de fuentes no cspecializadas, ejercicios practices e ideas para eI esrudio, asi como ejercicios escritos. T ambien incluye elementos rradicionales como resurnenes esquernaricos, objetivos, rerrninos y concepros clave y 800 pregunras con sus correspondientes respuestas, las preguntas de la guia de esrudio tarnbien esran disponibles en disquetes de estudioi», prograrnas inreractivos de microordenador diseiiados para eI usa de los esrudianres. UII banco de pruebas, disefiado tambien por Quinn y Daughty para asegurar una correspondencia can la gufa de esrudio respecro alnivel y tipo de preguntas, contiene 2.000 preguntas ligadas a los objetivos del aprendizaje en la guia de esrudio y eI manual del profesor. EI banco de pruebas puede ser urilizado con eI sistema de pruebas por ordenador (examinador y microexaminador). Para rodas las preguntas se incluyen las respuestas correcras y las referencias a la p;igina del rexro, Exisre, adernas, un banco de pruebas alternativo. EI manual del pro[esor, por James J. Johnson, de la Illinois State University, incluye resumenes esquematicos de los capirulos, objerivos del aprendizaje, rerminos y concepros dave, breves conferencias, dernosrraciones, respuestas breves, tirulos de rrabajos y una guia general. Tarnbien riene una seccion especifica de "Como enseiiar el capitulo», para cada uno de los capirulos, que integra todos los elementos con el fin de ayudar al profesor. Psicomundo, por John C. Hay, de la Univcrsidad de Wisconsin, en Milwaukee, es un prograrna de COITlpuradora muy elaborado, vivo e intriganre, que conricne 15 simulaciones de experimcnros clasicos del mundo de la psicologia. Los profesores pueden usarlos en Ia clasc y los esrudianrcs en d laboratorio. l'ermire ;)1 que 10 utiliza rcalizar actividades, tales como idenrificar difcrcnres secciones del cerebro y variar los prograrnas de reforzarniento de una paloma que esra picoreando su com ida. Diapositiuas y transparencias, un nuevo paquete de j\ k-(;raw-Hi II, incluye 100 diapositivas genericas, 1(1) rrnnsparcncias gencricas y 50 trunsparcncias ligadas ~'~I't'dficam('ntt' a csrc lil-ro, COil un lihrito de insrruc-

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ciones que describe cada una de las diapositivas y tra nsparencias, Pellculas McGraw-Hill/eRlvf rarnbien estar.in disponibles, Esperamos haber sido capaces de cornunicar la ilusion que sentimos hacia el esrudio de la psicologia. Queremos compartirla con ustedes, asi como cualquier daro, imagen 0 filosofia conrenidos en esras paginas, Porque si logramos este prop6sito, habremos enriquecido sus vidas, igual que eI estudio de la psicologia ha enriquecido las nuesrras,

AGRADECIMIENTOS
Estarnos en deuda con muchos colegas y amigos, cuya ayuda fue inestimable durante la gestacion y nacimiento de este Iibro. Por haber contribuido con sus profundos conocirnientos en campos especificos de la psicologia, manifestamos nuestra grarirud a Jason Brandt y Howard Egerh, ambos de la Johns Hopkins University; a Robert Franken, de la University of Calgary, y a Howard Hughes, del Dartmouth College. Tarnbien apreciarnos la contribucion de Virginia Nichols Quinn, del Northern Virginia Community College, que escribio el apendice de estadisrica, Por su ayuda en la revision de algunas partes del rnanuscrito, cada uno dentro de su area de especialidad, nos gustaria agradecer a John Altrocchi, de la University of Nevada; a Allen E. Bergin, de la Brigham Young University; a Ellen S. Berscheid, de la University of Minnesota; a Philip Costanzo, de !J. Duke University; a Helen Joan Crawford, de la University of Wyoming; a James T. Larniell, de la Georgetown University; a John M. Neale, de la State University of New York en Stony Brook; a Neil J. Salkind, de la University of Kansas, y a Robert Sternberg, de la Yale University. Por su lecrura de rodo 0 partes del manuscrito en distinras ctapas del desarrollo del rnisrno y por los provechosos comenrarios quc nos ofrccicron, esramas agradecidos a Mary Bayless, del Brevard Community College; a David Berg, del Community College of Philadelphia; a Stephen F. Davis, de la Frnporia State University; a David C. Edwards, de la Iowa State University; a Jim Eison, del Roane State Community College; a George Goedcl, de la Northern Kentucky University; a Lyllinn B. Hix, del Houston Community College; a Thomas Jackson, de la Fort Hay State University; ;\ james ]. Johnson, de b IlIi nois SLHC Universiry: a Sr.mlcy KHY, tid St. louis

Community College; a John M, Knight. de la Central Stare University; a Linda Larnwers, de la St. Cloud Scare Univefsiry; a Richard !\l Levy, de 13 Indiana Stare University; a Walter A. Pioper, de la Georgia State University; a Daniel W. Richards. III, del Houston Community College System; a Barbara Robinson, del Portland Community College; a Rebecca M, de la University of New Hampshire, y a Stephen Weissman, del Plymouth State College. Apreciamos profundamente eI fuerte apoyo que hernos recibido de nuestro editor. Rhona Robbin, nuestra redactors de la edicion, que no solamenre ha ganado la amistad de arnbas auroras, sino tam bien de los lectores de este libro, que se beneficiaran de su cuidadosa atencion por los detalles, de su dedicacion ala claridad y de sus preguntas perspicaces, que continuamente nos forzaron a reevaluar nuestra presentacion, James R. Belser ha prestado a este proyecto la rnisma esmerada atenci6n durante e1 proceso de produccion que ya mostro en las cinco ediciones de nuestros libros anteriores, loge King encontro forografias preciosas y pedag6gicamente perfectas. Elsa Peterson busco y consiguio los permisos necesarios, Orras personas en McGraw-Hili nos ayudaron en mayor 0 menor medida,

Nos gusraria expresar nuestro agradecimiento especial a Betsey Eidinoff, que busco informes dificiles de en con trar , mecanografi6 complicadas rablas y nos asistio de lamas maneras que no se pueden ni siquiera enumerar; a Louise M. Frye, investigadora extraordinaria de la Universidad de Wisconsin; a la esrudiante de la Universidad de Stanford. Ann Marie Boss, por su ayuda en la invesrigaeion; a Thomas Rabak, de la Univeesidad de Wisconsin, por su ayuda con la bibliografia, y a Jane A. Weier, que mecanografio rodas las definiciones del glosario, Esra lisra no esraria completa si no agradecieramos el animo constante de nuestros rnaridos, Jonathan Finlay y David Mark Olds, que por respeto a los limires de riempo de nuestro trabajo pospusieron cosas que les hubiera gustado hacer y dejaron otras que eran necesarias, En apoyo de nuestros obietivos hicieron las preguntas adecuadas y nos forzaron a conrestarlas, Supieron cuando habia que coger nuesrras manos y cuando hacernos reir. Siempre estaban euando les necesitabamos y ellibro se ha beneficiado de ello. Gracias a rodos y a cada uno. jNo 10 hubieramos podido hacer sin vosotros! Diane

E. Papalia

Sally Wendkos

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SOBRE LAS AUTORAS
DIANE E. PAPALIA es una profesora que ha enseiiado a miles de esrudianres en la Universidad de Wisconsin. Se licenci6 en psicologfa en eI Vassar College, y tanto su grado de -masrer- (maesrrla en algunas universidades latinoamericanas) sobre el desarrollo del nino y relaciones familiares, como el docrorado en psicologia del desarrollo, los obruvo en la West Virginia University. Ha publicado numerosos arriculos en revistas especializadas, en su mayor parte dedicadas a su terna principal de investigacion, el desarrollo cognitive a 10 largo de la vida, desde !..1 infancia hasta la vejez, Esta especialmenre interesada en Ia inteligencia en la vejez y ell los fuctores que

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padres que trabaian.

SAiL Y \VENDKOS OIDS es una aurora profesional muy prerniada, que ha escrito mas de 200 articulos en las mas importantes revistas y es autora 0 coautora de seis libros dirigidos a los lectores en general, ademas de los rres Iibros de rexto que ha escrito conjuntamenre con la doctora Papalia. Se licencio en la Universidad'de Pennsylvania. donde se especializo en literatura inglesa, e him tambien psicologia. Fue elegida para el Phi Beta Kappa en sus afios jovenes y se gradu6 can summa cum laude. Su obra EJ libro completo de la lactancia materna ha sido un clasico dcsde su publicacion en 1972. y su libra mas recicnre, publicado en 1983, es Guia de superuiuencia para los

contribuyen a rnantener cI funcionamicnro intelecrunl en la scnecrud, Perrcnece a [a Sociedad Geronrologica
de America.

H desarrollo humano.

DIANE E. PAPAliA y SALLY WENDKOS OLDS son coauroras de los muy apreciados libros de texto La psicologfa delniiio (ahora en su rcrcera edicion) y

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* PARTE

1

LA PSICOLOGIA COMO CIENCIA

EI estudio de par Que la gente hacs 10 Que hace ha side durante mucho tlernpo el terns preferido de 1i1650f05. poetes, historiedores. novelistas y de otros muchos. incluso los/as chismosos/as del barrio. La psicologia es el estudio cientifico del comportamiento y de los procesos mentales. Aunque en gran parte de las investigaciones psicol6gicas sa utilizan enimales (como ratas, petros y monos) como suietos experimentales, en este libra se pone especial enfasis en aquello que la psicologia nos puede decir aeerca del que as el animal mas elsvado en la esceta filogenetica, el ser humano. En el capitulo 1, «lntroducci6n a la psicOlogia». se presentan algunas ~e las cuestiones y descubrirnientos Que discutiremos en el resto del libro. y se dan a conocer las races de esta ciencia relativamente joven. descendiente de dos antiguas disciplines: la filosatia V la fislolO9ia, Estudiaremos diferentes sscuelas de pensamiento dentro de la P5icologfa y las formas en que los distintos puntos de vista influencian ta naturaleza de los proyectos de in vestigae ion. Examinaremos las diferentes teen icas empleadas por tos investig ad ores en p5icologfa. Y tambien ofreceremos una visi6n de conjunlo conternporanee. mostrando las diferentes areas en las que trabajan los psic61ogos y las difersntes facetas de su trabaio,

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CAPITULO 1

INTRODUCCION A LA PSICOLOGIA
lQUE ES LA P5ICOlOG1A? HISTORIA
Psicologia evolutiva

I

I I\

DE LA PSICOLOGIA

Psicologfa de la personalidad Psicologia social
Psicometria

Psicologia industrial LAS ESCUELAS DE PSICOLOGIA
Estructuralismo Ergonomla

y de las organizaciones

Func iona' isrno
Psicologia de la Gestalt

APARTADO 1-1: PREPARANDOSE LA CARRERA DE PSICQlOGIA

PARA

Psicoanal isis
Conductismo Psicologia humanista Psicolog fa cog n itiva

COMO ESTUDIAN EL COMPORTAMIENTO lOS PSICOLOGOS
iQuienes participan en la investiqaclon psicol6gica? Investigaci6n basica y aplicada Metodos de investigaci6n

AREAS DE ESPEC1ALIZAClON EN PSICOLOGIA
Psicoloqla cllnica AS€soramiento psicol6gico Psicoloqla sducativa y escotar Psico/ogia experimental Psicologia fisio16gica

ETtCA E INVESTIGACION RESUMEN lECTURAS

PSICOLOGlCA

RECOMENDADAS

CUESTIONES CLAVE
C6mo la psicologia se separo de la firosoffa y de ta fisiologla. independiente hace poco mas de 100 anos. Como las controversies que V se convirtio

,

en una ciencia

rcdearo»

a las prirneras escuelas de

psicolooia

dieron forma a

Ia discipline.
Que hacsn los psicoloqos Perspectivas hoy en dia.

de la carrera de psicoioqfa. el comportamiento los psic6logos. psicol6gica.

C6mo estudian Principfos

eticos Que Quian la investigacion

3

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4 I!\TRODliCC10~ _~LA PSICOLOG!A

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Si usted es como la mayoria de la genre, su vida discurre rodo 10 bien que quisiera en algunos aspectos y no tan bien como desearia en orros, Es muy probable que algunos de los problemas que le preocupan interesen tarnbien a los psicologos, Por poner un ejemplo: Usted pesa de 10 que desearia, En sus esrudios sabre la morivacion los psicologos han enconttado ciertas diferencias entre la genre obesa y los que tienen un peso normal. 10 que les ha Ikvado a Ia creation de prograrnas para avudar a la genre a perder peso. QuiZli tenga usted un problema de SueDO: puede que duerma nueve 0 diez horas y esto Ie preocupe, considerando que es anormal (no 10 es), 0 tiene problemas a la hora de dormirse y se pregunta S1 habria rnanera de solucionar su insomnia (la hay). A 10 meior esta abrumado pot la cantidad de erabajo escolar que ha de recordar, En sus investigaciones sabre Ia memoria los psic61ogos han descubierto diversos metodos que le pueden ayudar a reoordar mejor, 0 quiza su mayor problema en esre momenta es un problema amoroso. Incluso en este misterioso dominic los psicologos han ahondado y han llegado a tener unos profundos conocimientos que nos pueden ayudar a enrender mejor nuestras relaciones personales, _ En esee libra encontrara estudios psicol6gicos relacionados con rodos estes problemas y las implicaciones practicas que generan tanto en la investigacion como a nivel teorico. Encontraci tarnhien muchas otras casas que son relevantes para su vida. dado que fa esencia misma de este campo es el esrudio de usted mismo. Cuando los psic6logos estudian el cerebro humano, aprenden algo sabre su cerebro, Cuando esrudian cOmo aprendc la genre, descuhren como aprende usted. Cuando estudian _las influencias sobre la inteligencia humana, conocen que es 10 que afecta a $U inteligencia, Ningun campo de investigacion tiene mas relevancia para su vida que la psicologis, En esre capitulo hablaremos de la forma en que se desarrollo la psicologfa y coal es su estado en la acrualidad Hablaremos sobre los rnetodos de estudio empleados por los psic6logos y de los crirerios que useed mismo puede urilizar para determiner hasta que punto estes merorlos son cientfficos y hasta que punto son v:Uidos los informes que lee en los periOdicos,los semanarios y las revistas especializadaa Tarnbien consideraremos las importances preguntas ericas que son pertinentes con 1a investigacion psicol6gica y las normas que puede usar para juzgar 1a rnoralidad de cualquier esrudio especifico, Finalmente, trataremos de varias subespedalidades psicologicas y el tipo de trabaja que puede realizar en este campo, si decide hacer de la psicologia su vocacion,

mas

• ~QUE F.S LA PSlCOLOGW

La psicologia es el estudio ciendfioo del comportamiento y de los proccsos mentales. Vamos a considerar esta definicion palabra por palabra, EJ rennino -psicologla .. proviene de las palabras griegas psyche (alma) y logos (estudio), y revela que la definicion, en sus orlgenes, se referfa al esrudio del alma (mas tarde, de la mente). Un estudio dentifico implica el usa de hereamientas tales como: la observacion, la descripci6n y la investigacion experimental para reunir informacion y posteriormente organizarla. EJ comportmniento induye,
en su mas.amplia definicion, aquellas acciones que se pueden observar con facilidad, tales como la actividad nsica y la expresion oral, as' como otros -procesos mentales .., que no pueden ser observados directarnente, tales como: la percepcion, ~I pensamiento, el recuerdo y los sentirnientos, ' Los psicologos no se contentan con la deseripcion del cornportarnienro, Van mas al1a: inrenrau explicarlo, prcdecirlo y, por ultimo, modiflcarlo para mejomr la vida de la gente y de la sociedad en general.

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]OI1<1t/.1,1/1 L Finla» Atldefille )' Edu-ard Papalia Edu-ard, [r., nip/me, Marie), Edward Papuli.t l/l

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INTRODUCCION

1\ LA I'SICOLOCII\

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AI presenter una vision general del campo de la psicologia, nosorras, las auroras, 10 hacemos segun nuestros propios puntas de vista, Uno de esros sesgos consiste en tener siempre presente al ser humano, Aunque muchos de los experimentos mas irnportantes de la psicologia han sido llevados a cabo can ani males no h~~IJ~~ '\.~~incipalmen~e con. rar~s. palomas, y m~nos:-:-. nosotras harernos hlOcapre en 10 que estas mvesngaciones y teonas psicologicas aportan al conocirniento de los seres humanos, Cuando comentarnos investigaciones con animales, 10 hacemos con la intencion de conocer mejor la condicion humana. Otro sesgo que encontrara en este libra es el continuo enfasis en la aplieacion practice de los logros de la invesrigacion para la solucion de problemas concretes, Aunque daremos a conocer aquellas investigaciones basicas que se llevaron a cabo pam. satisfacer la curiosidad intelectual 'j el tipo de preguntas que los psicologos se haem mientras exploran el universe de la mente, siempre que sea posible rraduciremos los resultados de estos esrudios en conocimienros que se puedan aplicar en Ia rneiora de 12 condicion hurnana. EI alcance de esre libro es amplio, Por convenienciac lo hemos dividido en siete partes fundamentales, En la primera rratarernos los aspectos cientlficos e hisroricos, tarde consideraremos la conscirucion bio16gica del ser humano y c6ma la biologia influye en el comportamiento. Estudiaremos nuestros procesos intelecruales --1:Omo aprendemos, recordarnos, pensamos y usarnos el lenguaje- y tambien que es la inteligencia, Veremos como nos motivamos, que papel juegan las emociones en nuestra vida, como nos afecta el estres y de que manera 10 afrontamos. Estudiaremos nuestro desarrollo fisico, cognitive y de la personalidad a 10 largo de Ia vida Exploraremos los problemas de Ia person alida d. los trasrornos psieologicos y como hay que tratarlos, y. finalmente, examinaremos La forma en que nos. relacionamos con los demis, tanto en las relaciones Intimas como de grupo, Con esta descripcion parece que dividimos a los seres humanos en piezas awitrarias de un rompecabezas. Lo hacemos asi unicamente con el pr0p6sito yV':~ ~~t...

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I'xaminJremo$

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de la simplicidad, Pero de acuerdo con 1a psicologia de la Gestalt, de la que tratarernos en seguida, el todo es mas que la suma de las partes, un punto de vista que se adapta muy bien a nuestra forma de estudiar la psicologfa de los seres humanos, Una vez haya conduido 1a lectura de esre libra esperamos que renga una imagen coherente y cornplera del ser humano, imagen que habra sido formada por la adecuada comprension de las diversas partes que conforman nuestra naruraleza.

HISTORlA DE LA PSICOLOGIA

En cierto sentido la historia de la psicologia data de la anuguedad, de cuando
fil6sofos y lideres religiosos se pregunraban sabre la natutaleza humana e intenraban explicar el comporramienro humano. Sin embargo, la psicologia como ciencia es una disciplina mucho mas joven, tiene poco de cien afios, algunos de sus hitos se reflejan en la tabla 1-1. (Que fue 10 que hizo que Ia psicologia dejase de ser una parte de la filosofia para convertirse en ciencia? Principalmente eI usa de los instrumentos y recnicas que habian sido empleadas can bdto en las ciencias naturales. Cuando los que buscaban respuestas dejaron de confiar en su inmicion y su propia experiencia y comenzaron a reunir informacion cuidadosamente a traves de observaciones sistematicas y experimentos controlados, dejaron de sec fil6s0ros para converrirse en ciendficos. La psicologla es, en efecro, hijade dos padres: la filosofia (la busqueda de sabiduria a traves del razonamienro 1000co) y la fisiologfa (el esrudio de los procesos vitales de un organismo, tales como la respiraci6n, la digestion y la reprcduccion), Durante los siglos XVDI y XIX los investigadores fisiologicos emplearon el microscopic, recientemente inventado, para examinar animales y cadaveres humanos, realizando importantes descubrimientos sobre la

mas

G_ Stomtey Hall. (National Lib11lry of Msdid~.)

Wil/illm ].:lntel. (LWrary of
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IN'TRODUCCiON A. LA I'SICOLOGIA
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funcion de la rnedula espinal, la naturaleza electrica del irnpulso nervioso y otros rnecanismos biol6gicos. Casi todos los pioneros de la psicologia experimental en Alemania esrudiaron medidna 0 fisiologfa.. La busqueda de la psicologia para enrender como piensan, sienren y acnian las personas, sigue basandose en el conocirniento de la biologia humana. Veamos ahora c6mo se ha desarrollado esta ciencia hasta llegar asu estado acn.al.

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lAS ESCUELAS
DE PSICOLOGIA.
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La controversia que gira en tomo a muchos de los problemas psicologieos fundamentalmente se basa en las diferenres formas en que los disrinros psic6logos ven la naturaleza misma de los seres humanos. En este campo han surgido agrias y. violentas disp'utas, CO~~~~I$ cualquier empresa llena de creanvos, brillantes y obstinados .... mgR~aop;\ Aunque algunas de estas controversias fueron evenrualrnente reiuelt~cOii-' c::1 predominio de un punto de vista comunrnente aceptado, orras han continuado durante afios y no dan _,r:J!d)" muesrra de llegar a ningiin acuerdo universal. Muchas de estas polemicas -k)!' nacieron en los primeros tiempos de la psicologfa con la aparicion, a finales :-/\;:_,del siglo XIX y principios del xx, de una sene de escuelas 0 grupos de psicologos que compartian una vision te6rica y enfocaban los problemas psieologicos con una orientaci6n cormin, EI f1orecimiento de estas escuelas -y por tanto su. declive- escribio la hisroria de la psicologfa, Wilhelm wundt,

Esrructuralismo
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(1838-1920),ha side denominado tradicionalmente «el padre de la psicologla». E1 se defini6 a S1 mismo como «psicologo •. Establecio

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formal mente la psicologia como una discipline independiente y organizada, Fundo el primer laboratorio de psicologia experimental en Leipzig, Alemania, . I,," ,,' ,,,--::,,': atrajo alli, como alumnos suyos, a rnuchos de los lideres iniciales en este _0; :-:.' _, ~,A, \ ' 'A" campo (Hearst, 1979). .. ~,.~. ',~ ~' El libro de Wundt, Prindpios de la psicologla {isioIOgica (publicado en dos partes en 1883 y 1884), establecio la psicologia como una ciencia experimental t' ,que utilizaha ffietodos derivados de la fisiologia, Wundr queria esrudiar la estructura basica de la mente humana -10 que esta mas alia de sus funciones o su proposiro 0 de 1_0 que __ ~acE!=". Para lIevar esro a cabo desarrollo el metoda de la (i?itTOspecci6~ -analitiC4; Renovo la tecnica de la antigua (L introspecci6n, 0 la 'autoobservacion, ai'iadiendo precisos controles experirnen;_:-'- tales. Posteriormente procedio a analizar 0 descomponer la mente en sus componentes elementales (tales como la experiencia basica de 1a vision del color). Wundr puso gran enfasis en la experimentacion fisiolog ica, Estas investigaciones irnplicaban medidas bastante simples, tales como el tiempo de reaccion (la cantidad de tiempo que se necesita para reaccionar a un nuevo esrlmulo: como, por eiemplo, el numero de segundos que transcurren entre el desrello de luz fuerte y el parpadeo del individuo), Su rrabajo gener6 una considerable resistencia, en parte porque algunos de sus colegas pensaban que demasiados exdmenes de la mente podrian causar la locura, mientras otros - opinaban que tales experimentos «ofendfan a la religion cl poner eI alma humana en una balanza» (Hearst. 1979, pag, 7). Uno de los alumnos de Wundt, Edward Bradford Titchener (1867-1927), definio eI rrabajo de su maestro como «esrrucruralismo» y 10 dio a conocer en America. Titchener opinaba que la nueva psicolog{a debia analizar la consciencia reduciendola a sus unidades elementales. Para el, la estrucmra de la mente hurnana consisria en mas de 30.000 sensaciones, sentimienros e Wilhelm Wumir. et padre de /a inuigenes sepnradas, y nada mas, ps;':oiogi.1. (&·Um.ulII Archioe.)
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No es diffcil enrender por que el estructuralismo murio ron Tirchener en 1927. Aparre del hecho de que dejara de lado temas tan imporranrescorno la motivacion, las diferencias individuales y los rrasrornos psicologicos (adernas de orros), eI aislarniento de los elementos individuales de la mente humana a mucha genre Ie parecfa antinatural y estupido, Por ejemplo, un estrucruralisra no podia door -veo una moneda .., porque tal afirmacion seria erronea al no dividirla en sus distinros elementos -esto es: pequefia, redonda, plana, de color de cobre y meralica-s- y porque referirse al objeto como ..una moneda», y 00 a los elementos que un observador ve, seria interpretar el objeto, no describirlo, Asunismo, un esrrucruralisra no podria decir que dos personas siruadas a distancias diferentes tienen la misma altura, debido a que la imagen visual de la persona lejana es pequeita que la de la cercana, Aderruis. el merodo no era verdaderamenre cientffico, ya que cada introspeccionista (que tenia que estar rigurosamente entrenada en esre metoda) describia sus propias sensaciones de una manera iinica y personal, existiendo poca fiabilidad entre los juicios de un observador 'J orro.

mas

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Func ion alismo

Considerado como eI primer sistema de psicologia realrnente americano, e1 funcionalismo era Ia vez mas cientffico y mas practice que el estructuralisrna, al cual los primeros funcionalisras, como William James (1842-1910) y

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vida cotidiana, Con su interes sobre d modo en que el organismo se adapta 31 ambiente, querian conocer como funcionaba la mente -10 que hace-. Los funcionalisras ampliaron el campo de 1a psicologia. Desarrollaron rnuchos rnerodos de invesrigacion mas alia de la inrrospeccion, induyendo cuestionarios, pruebas mentales y descripciones objerivas del comportamiento, Ademas utilizaban niiios, animales y reteasados mentales como sujetos, ampliando as! el ripo de suieros experimentales que podlan utilizarse, yendo, por tanto, alIa del introspeccionista entrenado. Un articulo de John Dewey de 1896 consideraba Insignificante el punto de vista de los estructuralistas, consistence en descornponer el cornportamiento humane en sus elementos. Su obra es arnpliamenre valorada ~tqager,dado a conooer eI funcionalismo y habet dirigido esta filosofia p.r~,f6at1fa"'haci~ la educacion, Pensaba que el peso de fa educacion no de~la ~'?l~~~los conrenidos, sino en las necesidades de los esrudiantes, un punto de vista avanzado para su tiempo. Dewey fund6 1a psicologia escolar y produjo una impresion duradera en eI conjunro del sistema de educacion publica del pais. La psicologfa americana es todavfa funcionalisra en sus perspectivas al pelner eI enfasis en metodos cienrlficos de recopilacion de dares y en 101 aplicacion pclctica de los conocimienros derivados de esros merodos,

John Dewey, objeearon su irrelevancia, Tanto ellos como otros pensadores funcionalisras deseaban acumular conocimienros que se pudieran aplicar a 1a

mas

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Los psic61ogos alemanes, que fundaron la escuela de la Gestalt a prineipios del siglo xx, lanzaron la idea de que no son los elementos individuales de la mente los que son irnporranres (como manrenian los estructuralistas), sino la , la forma 0 configurad6n que estes e1emen~conforman. Por i~~lpJl;;I, subrayaron la importancia de la nueva ,.eni~J-' r c~ por los tm:r'ltc:s elementos. de la misma mantra en que ~9mel esd. formada (()[l,lbinac:iC' in de notas indi ...iduales, 0 de un" rrondoso, 'en i[$1IJ" grandeza, es mucho mas que una ~ombinaci6n de manchas de y formas separadas, Al C&"l~ de los conduct istas , los" reconocian 101 importancia de In conciencia, s6lo que se opusieron

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INllWDUCCION A LA rslCOlOGIA 9

a considerarla como un conjunto de piezas suelras, Mantenlan que el rodo es que la surna de las partes, un punta de vista que tuvo uti especial irnpacto en d estudio de la percc:pdon.

mas

Psicoand lis is

Cua ndo Sigmund Freud (1856-1939) desarrollo el psicoanal isis complemenro la -psicologia de la consciencia- de Wundt con su -psicologla del inconscienre», Contrariamente a los anteriores enfoques cenrrados en la investigaci6n de laboratories, el psiooandlisis no inrent6 ser una ciencia pura. Su inreres no recayo en la acurnelacion de conocimientos sabre la mente normal, sino en 1a aplicacion inmediata de una nueva manera de tratar a individuos que manifestaban un oomportamiento anormal, Extrajo mucho mas de sus datos de observation clfnica que de la experimentacion oonrrolada en el laboratorio, Freud erda que poderosos impulses biologicos, principalmenee de naturaleza sexual, influian en eI comporramiento humano. Opinaba que estas tendencias eran inconscientes y que creaban contlictos entre el individuo y las normas sociales, EI enfoque freudiano genero violentas controversias, algunas de las cuales todavia estan latentes hoy, como veremos reperidas veces en este libro, Algunos de los discipulos de Freud (como Erik Erikson) modificaron su enfoque basico, rnienrras orros (como Carl Jung, Alfred Adler y Karen Horney) se separaron de el. Aunque eI punto de vista psicoanalista del cornportamienro humano (descrito repetidas veces en esre Jibro) ha renido una enorme influencia en el pensarnienro psicol6gico, nunea ha pasado a formar parte de la psirologia experimental, Con la publicacion, en 1913, del articulo de John B. Watson (1878-1958), La tie el conductista. naci6 la nueva escuela conductista, que Sf habia desarrollado a partir de los estudios del comportamiento animal. Los.oonductistas pensaban que no valia la pena intentar imaginarse 10 que la genre ve 0 sienre (como hacian los estructuralistas) y como piensan y pot que (como hacian los funcionalistas), En su lugar se concentraron en 10 que realmente podian ver, Dicho de orca forma, estudiaban comportamientos y hechos ohseruables, Reemplazaron la introspeccion, oomo rnetodo de investigacion, por esrudios de laboratorio sobre el condicionamiento, un tipo de aprendizaje. Si se podia dererminar el ripo de respuesta que dana una persona o un animal frenre a un esrlrnulo determinado, opinaban que se conoceria 10 mas importance de la mente. Con esta orientation la invesrigacion se dirigio hacia la experimentacion con animales y el trabajo sobre el aprendizaje, Los conductistas hadan hincapie en la importancia del ambiente en la formacion de la naturaleza humana y restaban importancia a las caracteristicas heredirarias, B. F. Skinner (nacido en 1904) no 5010 es 'hoy el eonduceisra irnporranre, sino rambien una de las personalidades mas destacadas de la psi co 1000ia. Su esencial aportaci6n ha sido en el area del condicionarniento operance (del cual hablaremos en el capitulo 5). Aunque utilize raras ~. palomas para determinar los efcctos de diferentes programas de reforzarniento (recornpensas), tambien fueron importances sus investigaciones directamente aplicables a la persona humana. Una de sus invenciones fue la "rona de aire .., una amplia eaja de temperatura controlada, dande mantuvo a su propia hija durante los primeros dos aiios de vida. Aunque se hablo rnucho de esra caja, nunca fue un exito comercial. Una importancia mucho mayor ruvieron

Conductismo

psicologta. tal como Ia

mas

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10

M'ROOOCOON

.-1.

LA PSlCOLOCIA

de modificacion del comportalos principios del «refuerzo .. que habia descubierto en sus investigaciones con raras y palomas. La mayor contribucion de los conductistas fue el uso del merodo cienrifico
las m:iquinas de enseiianza,
y los programas

mienro que desarrollo

empleando

para esrudiar el cornportamiento, Este metodo se apoyaba en los cornporrarnientos y hechos observables, en contrasre con las rnedidas inrrospectivas anreriores, EI conductismo tambien expandi6 las miras de la psicologia, induyendo los esrudios sabre animales como una forma de aprender mas sobre las personas, Esta escuda ayud6 a la psicologla a converrirse en una disciplina realmente cienrlfica y traz6 el camino hacia el futuro, a pesar de que su simplicidad Ie impedfa tratar sarisfactoriamente aquellos factores psicologicos que no son observables, incluyendo entre esros casi todas Jas emociones y pensamieneos, Hoy dla el mayor desacuerdo con el conductismo se debe a su negaci6n de los procesos cognitivos; esta preocupaci6n ha heche surgir 10 que se conoce como la «revolucion cognidva», de la coal hablaremos en seguida E1 conducrismo todavia tiene mucho impacto y aun mantiene una importante presencia en el panorama psicologico americana.

Psicologia
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humanista

Esta rama de la psicologla, a menudo Hamada ,,13 rercera fuerza .. =-despues del conductismo y e1 psicoanalisis--> comen'l.o a principles de los anos. SO y su
influencia ha aumentado desde entonces, Psic6logos humanistas como Abraham Maslow (1908-1970) y Carl Rogers (nacido en 19(2) prorestaron contra 10 que ellos consideraban la esrrechez de las dos prirneras corrientes, Sostienen que el conductismo dice muchas casas sobre la conducta, peru poco sobre las personas, y que el psicoanalisis dice mucho sobre los perrurbados mentales, pero poco sabre los sanos, £1 humanismo ha inrenrado ampliar los contenidos de la psicologia para que incluya aquellas experiencias humanas que son unieas, tales como el arnor, eI odin, el remorv la esperanza, la alegria, el humor, el afecro, 1a responsabilidad y el sentido de la vida, rodos ellos aspectos de nuesttas vidas que generahnente no son estudiados ni se escribe

sobre ellos de una forma cientifica, porque manipulados y medidos (Schuln:. 1981).

se resisten a ser definidos,

It.:lllOI)lKXJON

II I.A ~IOOLOGIA

tI

Psicologia oognitiva

La escuela psicologica mas reeienre se ha desarrollado a partir de las corrientes principales de la psicologia experimental, e intenra descubrir que procesos del pensamienro tienen lugar en nuestra mente, Los psioologos cognirivos no se conforman con el aruilisis del comportamiento en terminos de simples conexiones, esrlmulo-respuesta, sino que intentan comprender la forma en que la mente procesa 1a informacion que percibe, esto es, como organiza, recuerda y uriliza esta informacion. Esta area, en rapido crecirniento, influye de muchas maneras en el estudio de la psicologia, como se demoserara a 10 largo de esta obra,

AREAS DEESPEClALIZAOON EN PSlmLOGIA

Tal como rnuestra el breve resumen anterior, la psicologia es una ciencia compleja y con rnuchas diferentes maneras de observar la mente y eJ comportamiento humano y de aplicar los conocimientos obtenidos,' EI campo es tan variado que ofrece una rica seleccion de oportunidades profesionales para individuos de intereses, personalidades y habilidades muy dispares. Vease el aparrado 1-1 para informarse sobre como ha de prepararse para realizar una carrera de psicologla, asimismo, la figura 1-1 ofrece una representaci6n grsfica de las de accion en la que trabajan los psicologos con tirulo de doctor y grade de «master», Las siguientes descripciones de varias especialidades psicologicas pueden darle una idea del tipo de trabajo que Ileva a cabo el psic6l?&O.

areas

V Psicologla dinica

Cuando sus familiares y amigos escuchan que esta esrudiando psicologia, puede que le tomen el pelo pidiendole consejo 0 acusandole de que «analizacualquier rosa que dicen. Estan manifestando la creencia comun de que el psicologo clinico represents rodo el campo de la psicologia, 10 coal es c:omprensible, ya que se trata de la especialidad mas amplia denrro de ella. Los psicologos clinieos diagnostican y tratan problemas emocionales y conductuales, que flucnian de leves a muy graves. La psicologia anormal, una __ especialidad afin, se dedica al esrudio de tales trastornos. Los clinicos difieren ~entre ellos acerca de las causas de rnuchos de esros problemas y sabre la mejor manera de tratarlos. En la practica trabajan de una manera similar a los psiquiatras, que tambien se dedican el tratarniento de individuos perturbados, pero esros tienen una licenciarura en medicina, Los psiquiarras pueden recetar medicamentos, en cambio los psicologos no . Probablemente existe en su universidad un servicio de asesoramiento, donde puede ir a pedir ayuda para resolver problemas relacionados con su trabajo academico, la carrera que pretende realizar 0 la convivencia con sus compaiieros de estudio u orros aspectos de su adaptacion, Los psicologos orientadores efecnian e interpreran pruebas p'siro16gicas. Enrrevisran y ~ observan a los que vienen a pedir ayuda, y dan consejos practices para resolver eI problema que trajo al paciente inicialmente. La mayoria de los psicologos orientadores trabajan en escuelas, (Es cierro que los nirios aprenden rnejor si esran junto a cornpafieros de su rnisrno nivel de habihdad? (COmo podernos ayudar tanto a los nifios superdorados como a los retrasados mentales para que desarrollen al maximo su capacidad? eQue puede hacer 101 escuela para superar las desventajas sociales, fisicas ). culrurales? Los psicologos educarivos se sirven de los principios y tecnicas psicologicas para contester pregunras como esas, Los

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Asesoramiento

psicologico

J Psicologia educariva'
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escolar

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(no en o:onsultas pnv$d.)

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de cuatro a~(JI; de durac; iiW
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Eswslas

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Hospitalas

psicologos escolares rrabajan directarnente can los ninos, sus padres y sus maestros para ayudarles a obtener eI mayor provecho de sus afios escolares, Trabaian de. una manera similar a la de los psic6Jogos orientadores, centrandose en los logros escalates, la salud mental y la adapracion social del nino.

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Psicologia experimental

(i.e interesa el fenomeno de la ceguera de color? ,:COmo somos motivados por
nuestros impulses sexu.ales? (COmo puede d nombre de alguien mar en ..la punta de .la lengua», pero sin salir a la superficie? Todos esros remas son investigados por psicologos de esta especialidad, el nombre de la cual es equivoco, ya que los psicologos de todos los campos realizan experimentos y, por otro lado, los psic6logos experimentales tarnbien ernplean orras recnicas de invesrigadoo. los psicelogos experimenrales esrudian procesos psiro16gicos basicos, tales como la sensacicn, la percepcion, eI aprendizaje, la memoria, el conocimiento, la motivation y la emocicn, Trabajan principalmente en los laboratorios y urilizan tanto animales como seres humanos en sus investigaciones. (COmo puede ser que una persona ron una lesion en la medula espinal renga el conocido ref1ejo patelar; aunque no pucda mover sus picrnas voluntaria-

.~ Psicologia

Eisio~~

menu:? ,Por

que

unas lesiones de ciertas partes del cerebro producen la

INTRoouocrON A I.A i'SICOlOGrA

11 -

Los psic6logos

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uniwrsidades .m las que a:vuJa ~ II los estudimues en $US problemas. I!H $U trabajo ~, en los objetivos d, la ~rrmz 0 bien en sus refildo'les PfflO"IIlks. (Erika Stone/Photo Kesf!lmhers. /nc.) perdida de memoria, rnientras otras causan trastornos de 'fenguaje? lC6mo es posible que eillanto del hebe active las glandulas mamarias de su madre para que produzca lee-he? Estas y orras cuestiones son las que estudian los psico-

embajm om escuelas )' .m

rientadores

logos fisiologicos, que invesrigan las bases biologicas del comportamienro, especialmenre el sistema nervioso y el sistema endocrine, Aunque algunas veces urihzan como sujetos de estudio a seres humanos con iesiones cerebrates o rnusculares, es mas frecuente en sus investigaciones la utilizaci6n de animales, como gatos, monos y ratas, Trabajos recientes sabre las bases fisiologicas de la memoria 'han pueseo de rnanifiesto la esrrecha relaci6n entre psic6logos experimentales y fisiologicos, '

'//p. 1....... hni SICOn.oe,taevo unva
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cCuanUo aprende un bebe que un obieto existe, a pesar de que el no 10 pueda
vert Esta comprension es vital para saber que aunque su padre salga de la habitacion es muy probable que vuelva. cDe que manera influyen los cambios horrnonales de la adolescencia en el desarrollo emocional de los j6venes? eLas personas rnayores sufren realmenre una decadencia en sus habilidades
intelectuales? Los psicologos evolutivos estudian los cambios que se producen a 10 largo de Ia vida. Algunos se eoncentran sabre algunas epocas determina-

das de 1a rnisma, como la infancia y la vejez, Otros 51 cenrran en la evolucion de dererminados procesos durante toda 1a vida, tales como e1 desarrollo del razonamiento moral desde Ia infancia hasra la edad aduha. Describen,
explican, predicen e intentan modificar el comportamieneo
to basta la vejez. desde el nacimien-

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i Psicologfa

de la personalidad

eQue es 10 que hare a una persona confiada y a orra recelosa?;.A una persona honesra ya orra deshonesta? eA una persona optimist a ya orra pesimisea? lSe han formada nuesrras personalidades a «aves de nuestras experiencias tempranas, 0 hemos nacido tal como somas? cTendemos a mostrar las
misrnas caracrerlsricas de personalidad en diferenres situaciones 0 expresamos distinras earns en diferenres enrornos? Todas esras pregunras son invesrigadas

-----

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APARTADO 1'-1

PREPARANDOSE
cumplido

PARA LA CARRERA DE PSICQLOGIA
ceserrouer una carrara en ctros
campos. como la publicidad u crqanizacion de srnpresas Si decide seguir estudiando en sste campo, puede ob ener 81 qradode «master». denorn inado tarnb ien masstrla a grada de licenciatura en funcion del pars del que S8 trate (normal mente Ie llevara uno o dos anos mas en la universidad) V Ie puede ayudar a encontrar empleo como psic61ogo escolar. como asesor en una instltucion 08 salud mental 0 como profesor en una escuela universitaria. EI siguiente peldano as el doctorade. La rnavorla de los psicdloqos de las areas de investigaci6n V trabajo elinieo se preparan realizando el doctorado. 10 que supone de 3 a '6 arios de estudios de postqrado. Todo candidate al doctorado olarutica y Ileva a cabo un provscto original de inveatiqacion. que describe en un In'OI me dstallado denommados

As ISlien do a, astecu rSQ. hat) ra
con el primer requisito para graduarse en psicologia. Si decide que este campo le interesa. debsrla real izarotros cu r50S en e I eparternento de psicologia de asta u otra univsrsidad. En EE. UU. alqunas escuelas universitarias otorqsn qrsduacionss combinadas, que Ie preparan para trabajar en diferentes areas pslcoloqicas. Por ejernplo. Como suxillar en una insmucron a una escuela. Si se matricu!a en una universidad durante cuatro anos y sigue eon aprovecharniento los OUISOS, obtendra la licenciatura ell

iesis doctoral. Adernas, los,
candidates siguen curses que las proporcionen arnplios conocimieruos ell diferentes subcarnpos y les faciliran una instruccion intensive ell su especialidad. Si prefiere una especiatizacion con un enfoque mas aplicado, podria trabsjar para realizar los curses de psicoloqo interno residents (P IR), En Espaha's610 esta en vigor n en a lqunss Cornurudades Aut6nomas. En vez de hacer una tesls de investicaciori, los candidatos a estas plazas preparan un COncurso oposicion y siguen curses relacionados COil su meta futura. que podria ser la psicoterapia. la psicoloqia escolar 0 oualquisr otra arsa. [\jormalmellte 18 preparacion dura 10 rmsrno que la del

au

psicoloqla. que Ie capacitara

trabaiar en

el

sociales.osoqrarnas

area

para

de trabejos

de

reheb.litecicn en centres de san idad u otras instituciones psicol6gicas. 0 q_UiZ8 encuentre que sus estodics psicolcqicos 5011 especialmente utiles para

doctorado.

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CONTENIDO RESUMIDO

Prologo

Xlii

PARTE 5, DESARROLLO PS'COLOGICO A LO LI-V1GO DEL_ c.ci,c DE LA \_'IIJA 11 Los origenes: EI comienzo de la vida La infancia De la adolescencia en adelanre

PARTE 1 LA P$ICOLOGI,L'I,
COMO 1 CIENCIA a la psicologia

395

lnrroduccion

3

12 13

429 469

PARTE:2 BASES BIOLOGICAS DEL CO'.TPQRTAMIENTO 2 3 4 Biologia y comporrarniento Sensaciou y percepcion Estados de concienciu 31

PARTE 6: PEf~SON,2.,LlD,AD Y ANORMAlIDA[)

69
117

14 15 16

Teorias y evaluacion persona 1idad Psicologta anorrnal Ter'lpi'l

de b

507
539

575

PARTF 3,""PRFN[)IZf\JE
ry'lC:i\10R
,.c\

Y PF;(jCESOS 1i 163 203 245 En un mundo con orr.is pt'r~oll;ls: La influenci.i soci.il Nuesrr.is relaciones con las persol us q lie !lOS 111eresan: r En,1I11()Lldo~ y .11\1 i gos

COGi\IT!'_'OS
5 6 7 8 Aprendizajc Memoria lute hgenci;l Lcngu.ije y pens.imienro

613

18

283

615 '

P,-\RH .; .\!0T~\ACIC\, 1::.\\OCl('\ <.: ESTR~S
9 I0 Y emocion Estr~~ y a fr, )1It~111l ien to

673
elm.Hld Bit, I109 r.i (1;\ In~li~-e lk no III brcs
ln.! ice an ,\h (i.::n 691 745 753

x lotiv.icion

709

319
363

1:\ n(OIlIIU

111,l>! I,A [IS1\.oH)G 1,-\ 1\

15

pOI' Ius I'~I dol, ',:.-'U' ,k 1.1 IXT" '1I:IIi, 1,IeI, qUl' 111 idell )' dc~nihell b persounlidad (8 tUlI'l'S de cnrn;\'i~t:lS Y pfllch.h cspccin lrnc: ire ehhor;ltb)) a\ rl'spccrn) y q 1.10.: [0 1'111 U lnn rrorms sohre .<:\1 d .. s;uTollo, : . / Psicnll)gi:l social (eLl:11 es h 1':1Z0npar h cLl~11 LlI)fl persona se rclaciona con un ~rllp(l de genre, 110 est': de acuerdo con 10 que <;'5[(' gL'llpo dice l' hnce? ~QLle i rnpulsu algllnJ~ veces ~ una rcrSOIl:1 H ir en aymb de 1111 accidcntado' mientras orras veces ignora esre t fa liCe? ~QIIC es If; q Lie Mr:1C mu ttl arnenrc ~l do!> ill lh vid nos? Estas son alguuas de' las I'rc'gllnt01S que Se h:llT h I' 'le'!l! '),!i 1 ~nu.d, I;J ram.i que cstudia b rnnnrra en que imprcsion.unosn orros y sorrros influenciados per dIQS,. tanto en grupo como en 1;1'; rel.icioncs lnrilll::ts,. Lqs p\iCr'li,,~ol~ "I)Ci~lk-; a~"li.:.h\lI" ~bCln ·tHlo;5 c<)mK;!'llicllt()S p~il',' rt:l)~)lvel' Ius pri)blem;ls pr.icricos que. s\Jrgt:n en las rclaciones publicas, b pt1bl it'iclad, en con1l1nid~ldes co nip uesras pOl' rniembros de ra ices t>tIl icas d iferc ri res, ell los IlIgfi res de trab:1Jo y en casl rorlas 1:1,<; siruaciones en que b genre sc relaciona.
<l\lIlQllC

Sin dud;\ algl1na) l\,;td h.\hT~l cOllt(';:st'.rdo difen.:mcs tipo-sdc prl1eh:]~ de «inreligenciadurante sus afios escolares, alguuas de las cuales rnedirian su Cl (cocienre ]nrelecrunl) t\ I presen ra rse a cierros rra ba ins 0 :J I huscar aseso ramien to VOGI rionnl 0 ernocion a I, pued e q II e haY~l 1:(':;11.1 izado rests de pecso n"l idad, cuvo objerivo era determinar sus caractef!stic:ts sociales )' ernocionales. L:os F~i~'11nw:'~\"i'~OIl\':'rrk\1;; di~efi:).n tales pruebas lJi::l1tiflca,nd_)} las caracterl sticas q lIC qu ieren rned i r, .ge nera 11J U Ius ~lememos de la prueba }' desarroIIa ndo des pU('smerod{)~ es tad isricos rd ra ill rerprera I' las pun ruaciones,

j
I

I\icolog{a i.IlJu~lri:l1 ;: de las oq"ani/.aci, m<!,

Las 'personas }' 5(1 rrabnjo son el ,irC<l de investigacion de Ie)S psi('blog()~ industriales, que se preocupan porhacer c] lut';J I' de trabajb m~s conforrable y producrivo tanto para los rrahnjadrrres como para los ernpresurios, Estes especialisras tie personal desarrollan recnicas para adaptar el trabaio a] trabajador, for m ur rrnbajadores, evaluar Ii org;:mizacibn interna y exarninar los elementos rebcionados con tina supervision efecriva, con h co;'nun_lcaci6n vel estado de animo .de los empleados,

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16

("'-TR.ODlIC:ClO~ A LA PSICOLOGLIo.

for merre. Il1It1Q)'OT pDrtt de /w "sidJ/agcs mueYlran una aaitud mucho merws casual hada $US t!escub,tmitllros que est« ~itwtstigddor~, (Dibujo de Levin. © 1984. The New York Magazine, /'1(,)

-Para mis datos. correao

0

equivocado:»

Ergonomta

COMO ES1UDIAN EL COMPORTAMlENTO LOS PSICOLOGOS

es el trabajo de los psicologos dedicados a Ja ingenieria psicol6gica. Estos psic6logos experimenrales aplicados disefian, evahian y adaptan los instrumentos para que se empleen eficaz y eficientemente,

Este libro fue cornpuesto pm un ordenador con capacidad para procesamiento de textos, Cada persona que usa esre sistema puede rnodificarlo para que se adapte a sus necesidades: puede ajustar eI brillo de las letras en la pantalla, inclinar la pantalla para conseguir un angulo mas comedo y colocar el teclado a la altura adecuada y en d mejor lugar. El tipo de consideraciones a tener en cuenta en el disefio y adaptacion de las rnaquinas a las necesidades humanas, ~, r
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Dado que ya ha podido ver
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f/ilsbes tl~ lnlujri6", )' ~, 'l1borjoslls ff'cngiJns J(' 411101.En 10 amnii, til CTet1lividod no purde $I'r ""liJIJ ('n Utili 14l11isaM /urm '1t{'todologit:l1. lA cirno4 progrera como purJ(!. (Lr_'l1lbt,y, 1'J8a. p.• J_ J

1('IJri'.I~ ql,'fflljiCdr han sido conrlrui4s s;mNiltl1l"a1He'lIe

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d(!sa.brimienlor d,,"I(jicot IMn sido het:b()S fHN dis/jnlOs (amiflOs,

rmi/orme que, se&uida proJu'lCll ~in mRs el C01lotimicrllO rienlijir.o, Los

tift

m~/odo clolfi/i<a

distinta es la forma en que los diferenres especialisras en psicologfa conceptualizan el cornportamiento humano r cwin diverso es eI. empleo de los conocimientos psicologicos, usted no debe sorpeenderse al saber que las mttodos que usan los psicologos para recopilar

roan

por

su infotmaci6n son igualmenre variados, Conoeeremos las mas importances tee-nicas de investigacion ernpleadas por los psicologos conremporaneos, exarninaremos sus ventajas e inconvenienres y veremos como conrribuyen a una mejor romprensi6n del sujeto humano. Hablaremos de los que participan en estas invesrigaciones y discuriremos sabre las cuestiones eticas que surgen

al llevar a cabo estes esrudios. AnteS de que un investigador ernprenda un proyecro dererrninado, debc:ni desarrollar una teoria renrariva para explicar un comportarniento concreto, B.'1S1indose n esta eeorta, el investigador generard una 0 varies hip6tesh s, Una e
hiporesis es una conietura, un pronosrico sabre: los resultados del estudio, EI

INTRODUt..:C10N l.A P'irO)[~)(jIA A

17

investigador cornprueba estas hiporesis rcaliznndo una investigacion, recopilando sistematica y objetivarnente los datos, Los datos represenran la informacion recopilada, un conjunto de hechos (tales como las puntuaciones en los tests). Posteriorrnente el investigador los inrerprcta al analizarlos,

urilizando diversas recnicas esradfsricas, las mas importantes de las cuales apareceran en eI apen d ice. A menudo los in vest igado res modifican considerablernenre sus reorlas originales a medida que la investigacion las va refutando. EI reorizar es una parte importante de esre proceso, ya que las teorias proporcionan un armaz6n para organizer los descubrirnientos de
las investigaciones y para encajarlos en nuestro esrado general de conocimientos, A medida que se farniliarice can el uso de estas reenicas, ira desarroUando

un saludable escepricismo que los cientificos cuidadosos mantienen

tanto al

analizar los resultados de sus propios estudios como los de los dernas, Por ejemplo, sera capaz de leer un articulo de periodico sabre «un impresionante descubrimienro- y pregunrarse a si rnismo: «.eSe realiz6 esre experimenro de forma rigurosa? ~Hubo suficientes pruebas para poderse atrever a dar una conclusion general? ~Son claros Q ambiguos los descubeirnientos! (Existen

otras explicaciones posibles, adernas de las que ofrecieron los investigadores?-, Un elemento fundamental en cualquier investigacion es el modo de sec de las personas a animales esrudiados,

Quienes participan en la investigacion psicologica

ESTUDIANTES UNIVERSITAR10S A veces Ia psicologia moderna ha ..Ia ciencia del comportarniento del estudiante universitario de segundo ana» (Rubenstein, 1982, 83). refiriendose al hecho de que un 80 por 100 de la investigacion psicologica contemporanea ernplea estudiantes de universidad (que s610 representan un 26 por 100 de los jovenes de 18 a 24 anos) como sujetos de irrvesrigacion (Rubenstein, 1982; Schultz, 1969). ~Por que los estudianres son tan populaces para los invesrigadores? Primero porque estan ail;, en el recinro universitario donde se hace Ia invesrigacion, Adernas, requieren poco desernbolso de los eSC3SOS fondos desrinados a la investigacion: se les puede motivar con crediros de CUrse
sido denominada

rag.

si participan en estudios de investigacion. En algunas universidades se exige que los esrudiantes de psicoiogia tomen parte en estudios de investigacion. En algunas investigaciones. como' las que implican respuestas sensoriales basicas (vision, aida. sabor) 0 procesos psicologicos (formaci6n de conceptus, percepci6n, memoria, etc.), los estudiantes son sujetos adecuados para la experimentacion. En orros tipos de investigacion puede ser alramente engaiioso depender tan fir me mente de estes jovenes adultos pertenecientes a un grupo social basranre concreto (generalmenre, blancos y de dase medial.

Par ejemplo, la mayor parte de 10 que ..sabemos- sobre el suefio normal esci basado en el suefio de los estudiantes universitarjbs, aunque orras investigaciones han mostrado que los modelos de sueno varian mucho a 10 largo del ciclo vital, y este hecho hace imposible generalizar los descubrimienros a niiios y a arras adulros, Es probable que sea igualmenre peligroso generalizar
:I

roda la poblaci6n

los descubrirnienros

de la invesrigacion

acerca de Ia

formacion de arnistades, el enarnorarse, la adaptacion a las reglas de grupo, etcetera, basandose unicameme en los estudios de este grope limitado, Aunque los psicologos son conscientes de los peligros de la generalizacion de esre tiro de esrudios con uaiversitarios, nadie parece haber descubierto eI modo de resolver r.1 dilerna,

18

[J','l1l0DtlCClON

A LA PSlCOLOGIA

,

AN IMALES La psicologfa rambien ha sido denorninada ..la ciencia de la rata blanca», en reconocirniento al importante papel que ha jugado esre animal en muchas investigaciones. ~Por Que hay tanros psicologos, que aunque tienen por objetivo el estudio del comportamienro humano, sin embargo enfocan su microscopic de investigacion hacia animales, como petros, palomas. monos, ehimpances e incluso organismos tan primitives como los caracoles? En parte por conveniencia, ya que al set los animales menos complejos que las personas, a menudo es posible aislar WI tipo de comportamienro determinado y obtener resultados mas clams y mas rapidos, Yen parte por razones etlcas, Experimenrarnos muchas cosas con animales que no Sf nos ocurriria ensayar con seres humanos, tales como: operaciones quinirgicas en las que se exrirpan seeciones del cerebra del animal para ver de que manera afecra a su comportamiento, y observar el desarrollo de las crias de monos que han sido apartadas de su madre. Estos estudios animaJes nos han enseiiado mocha aeerca del sprendizaje, el pensamiento, la memoria, el afecto, la biologia del cerebra, etc., pero, de nuevo, hemos de tener mucro cuidado cuando queramos generalizar los descubrimienros sabre animales a seres humanos. Las palomas no son personas, y hay que tener en cuenta las diferencias entre anirnales y seres humanos. MUESTREO Ya que generalrnenre es imposible investigar a rodos los miembros de un grupo (llamado poblacion] que un psic6logo quiere estudiar, como rodos los nines de hogares desfavorecidos, 0 todos los graduados universirarios del ano 1989. los investigadores seleccionan subgrupos, 0 muesrras de estas poblaciones, Su objetivo es conseguir una muesrra 10 suficienternente grande como para ser representariva de la pobIaci6n, pero 10 suficientemente pequeiia para que sea rnanejable en una investiga cion. La seleccion de una muestra debe sa esrudiada derenidamente, Por ejemplo, si eI investigador necesira una muestra de todas las personas de I'1l.is de serenta

ItDJ!OOUCC!QN

A LA rslOOI.OGIA

19

afios en los Estados Unidos, no deberfa elegir a codas los individuos de Florida, sino que debecl buscar personas de diferentes Jugares de eodo el pais. Probablemente intentara conseguir una mezcla de habitantes de lugares urbanos y rurales de diferentes orlgenes raciales y emicos, tanto de uno como de otro sexo, as! como de casados y solreros, Probable mente preferici una rnuesrra al azar , donde cada rniembro de la poblaci6n tiene Ia misma oportunidad de ser elegido. Esta eleccion se hace a veces cogiendo uno de cada dier nombres de la guia telefonica (en cuyo caso se lirnira la poblaci6n a Ia genre que vive en casas particulares y que tiene relefono), de la Iista de pareias que acaban de pedir licencia para casarse, 0 de la lista de estudiantes de primer afio en una universidad dererminada. Orra manera de conseguir una muestra al azar seria poner todos 105 nornbres de la poblaci6n en cuesrion en papelitos individuales para despues meter todos los papelitos en un tarnbor, y tras agitarlos elegir una quinta parte de los rnisrnos, La muestra es fiable si es estratificada , es decir, ruanda compuesra por una representaci6n proporcional de las caracrerisricas importantes encontradas en la pohlaci6n oornplera, Por ejemplo, en una investigaci6n sobre las attitudes y comportamientos sexuales de los ancianos, usted probablemente desearia que la muestra refiejase la misma proporcion de varones y de hembras, de habitantes de zonas urbanas y rurales y de personas casadas y solteras que existe en la poblaci6n entera. (La teenica de esrratificaci6n es tratada con mds detalle en el apendice.)

m.as

esre mas

Investigacion
basica y aplicada

PuOOe que un psicologo lie pregunte «leOma aprende la genre?,., mienrras otto quieta saber «leOma podemos ayudar a que los niftos. rerrasados aprendan a cuidar de ellos misrnos? .. Que aqoo desee conocer cual es la causa de la agresividad, mientras que este se pregunta (cOmo podemos disminuir los enfrentamientos entre pandillas en las calles de nuestras ciudades? En ambos casos las preguntas del primer dentffico Ie mueven hacia la investigaci6n basica 0 pura, mienrras las preguntas del segundo estan relacionadas con la investigaci6n aplicada, 0 pracnca, Las dos orientaciones se complementan. Los psicologos que hacen investigaci6n basica buscan respuestas que aurnenten el caudal total del conocimiento humano. Aunque ellos no se refieran a un problema practice inmediato, los resultados de su rrabajo Sf utilizaran para diversas cuestiones, Mientras el investigador basico nos dice es 10 que les gusq mirar a los bebes, el investigador aplicado utiliza estos descubrirnientos para crear jugueres mulricolores que pueden ser colgados sabre las cunas de

que

los bebes,

Metodos de investigacion

Las recnicas sistemaricas

sus ventaias e inconveniences.

y objetivas que urilizan los psicologos, tienen codas Cada uno de los siguientes metodos han contribuido a la comprensi6n del comportarrnento hurnano, Conforme expongamos brevernente cada uno de ellos, constararemos el lugar que han ocupado en la ciencia de la psicologia,

H ISTa RIA DE CAsas En el capitulo 8 podra informarse sobre Genie (no es su nombre real), quien a la edad de rrece afios no sabia hablar, porque desde los veinte meses habfa estado encerrada en una habitacion pequefia sin poder hablar con nadie. Uno de los psicologos que trabajo con Genie durante los nueve afios posreriores a su deseubrimienro escribio un informe derallado de los progresos que hizo con respecro .11aprendizaje dellenguaje, al modo de relacionarse can eI person] I del hospital y orros aspectos de su desarrollo

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20

INTRQDUCCION A r,... I'SICOlOGLo"

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(Curtiss, 1977). El libro sobre Genie, que rue el resulrado de este informe, ha dado luz sobre como aprende a hablar la genre. Esre es un ejemplo de la historia de cases 0 el estudio de cases, metoda mediante eI cual se reune exrensa informacion sabre una persona 0 unas pocas personas. Esre mn-odo es especialrnente util en siruaciones cllnicas, cuando necesiramos informacion para decidir que tipo de terapia debemos aplicar a un individuo deterrninado. ENCUESTAS Cuando los psicologos necesiran informacion sabre un grupo grande de personas no pueden usar el metoda del esrudio de un caso, ya que no es valido generalizer las experiencias de una persona. Entonoes se indinan por los meeodos de encuestas, tales como cuestionarios y entrevistas,

Cuestionarios

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Los investigadores pueden disefiar un cuesrionario en concreto, aplicandolo a una muestra al azar de la poblacion que quieten esrudiar, Administrando uncuesrionario a una muestra de estudiantes femeninas de la Universidad de Wisconsin-Madison, nos podriamos informar sobre las preferencias religiosas de las estudiantes, sus inclinaciones politicas, experiencias sexuales premarrimoniales, etc.; estes datos podrian ser generalizados a las estudiantes universitarias como grope. Tambien podemos enconrrar importantes relaciones entre dos 0 mas cuestiones, Per ejemplo, seria posible encontrar la existencia de relaci6n entre actitudes politieas y experiencia sexual, en eI case de que las estudiantes con actitudes liberales se mostraran sexualmente mas activas. Ella nos permitirfa afirrnar 1a exisrencia de una correlaci6n entre 1a politica liberal y la tolerancia sexual. Una oorrelaci6n se refiere a la fuerza y direcci6n de una relacion entre dos variables. La direccion es positiva cuando ambas variables aumentan; es negariva ruanda una variable aumenta mientras la otra disminuye, Por 10 tanto, en el eiemplo anterior la correlaci6n seria positiva respecto a la politica liberal y la tolerancia sexual, y negativa respecro a la politics conservadora y la tolerancia sexual La fuerza de la relaci6n se represents pot una puntuacion entre + 1,0 (una correlacion perfects y positiva) y -1,0 (una correlaci6n perfecra y negariva), (EI uso de la correlacicn como temica esradlsrica se describe con mas detalle en el apendice.) Aunque eI analisis correlacional muestra una relaci6n entre dos medidas, no nos dice nada sobre su causa y efecto. No sabernos si una de estas variables fue la causa de la otra, 0 si las dos variables esran re1acionadas porque ambas derivan de un tercer factor. Volvcremos a tratar 121 relacion causa-efeceo cuando hablemos de los experimentos. A pesar de que los cuestionarios pueden dar mueha informacion sabre un gran mirnero de genre en poco tiempo, tienen inconvenientes. A veces, las respuestas son dudosas, bien por fallos de memoria, bien porque los individuos que se investigan dan las contestaciones que piensan que "deberian .. dar. Adernas, no hay manera de profundizar en una respuesta para explorer su significado 0 indagar mas profundamenre.

de

Entrevistas Los psicologos 0 entrevistadores experimentados :a mcnudo hacen las preguntas personalmente. Norrnalmenre las enrrevistas esran esrandarizadas , de manera que se hacen las mismas pregunras a todo eI mundo, aunque a veoes se les pide que clarifiquen 0 desarrollen mas sus contestaciones, Jean Piaget, en sus cntrevisrns con niilos, esraba mas inreresado en eI razonamiento subyacente de los niiios que en las propias -'-'-li~ I..::;a,._

IN-rRODliCOON

" I." rSICOlOGIA

21

respuestas, de forma que adapraba cadu entre vista al niiio en cuestion, De esra rnanera consiguio una vla de entrada a la mente de los niiios y logro unos profundos conocimientos sobre los procesos de su pensamiento, Las enrrevistas esr:in sujetas a los faUos de memoria y a la deformaci6n de las conrestaciones, sea conscienre 0 inconscienternenre, Las personas que responden preguntas sobre un tema delicado como el sexo pueden, por ejemplo, exagerar su ingenuidad 0 su experiencia. POt otto lado, las entrevistas resultan caras y consumen mucho tiempo. A veces se usan cuestionarios y entrevisras en una misrna invesngacion, En una encuesta sobre la sexualidad de los adoleseentes, 41 t chicos y chicas rellenaron diversos cuestionarios, y adem:is 200 de ellos fueron entrevistados en profundidad (Sorensen, 1973). Combinando estos dos enfoques se consigue tanto profundidad como amplitud. OBSERVACION NATURAL AI igual que los biologos observan las costumbres alimentidas de los apaches en su arnbiente natural, los psic6logos a m.enudo observan el comportamiento humane en los parvularios (kindergarten), en el metro, en bares 0 en eualquier otro arnbiente natural que sea adecuado para la poblaci6n y el comporramienro que se esrudia, Los invesrigadores realizan un regisno meticuloso de sus observaciones, tales como grabaciones de la comunicaci6n entre padres y bebes, registro del numero de veces que se producen agresiones entre nifios en edad preescolar 0 concienzudas descripciooes de los usuaries de un ascensor ante un incidenre que previamente ha sido preparado, T ados estos registros pueden ofrecernos una valiosa informacion sobre la actuacion de la genre en situaciones de la

vida real.
Como cualquier otro metoda de esrudio, este tambien tiene sus inconvenienres, A voces la mera presencia de un observador puede influir en el cornporramieneo de las personas que se esrudian. Si saben que se les observa, Sf' comportan de manera diferenre, Los investigadores inrentan solucionar este problema de diferentes formas: pennaneciernlo en la situaci6n tanto tiempo como sea necesario para que las personas Sf' acosturnbren, escondiendose tras la mulritud 0 situandose derras de un espeio a traves del eual pue· den ver a los demas sin ser vistas. La observacion puede llevar mucho riempo y resultar aburrida, especialmenre si eI observador tiene que esperar a que un comporramienro dererminado ocurra para poderlo observar, Adernas, es diflcil para un investigador independiente verificar sus observaciones, ya que es improbable que los hechos se vuelvan a repetir de forma exactarnente iguaJ que en ocasiones anteriores. Probablemenre, la mayor desvenraja de la observacion natural sea que el observador no puede manipular las variables y, por tanto, no puede determinar las relaciones de causa-efecto, Pat ejemplo, si notamos que los niiios que ven muchas peliculas violenras por te1evision rnanifiestan mayor agresividad, no por ella podemos decir que la television les haec- mas agresivos, quiz:i los nifios agresivos son mas dados aver esre tipo de peliculas. La observacion natural nos ayuda a generar hipotesis que luego podemos

probar mediante la experimenracion. resis que inrenran dererminar
Los psicologos diseiian experimentos para probar hipola relacion causa-efecro, Manipulan 0 cambian un aspecro de una siruacion, Hamada variable indepcndienre, y observan su efet_;:o sohre un aspeero del comporramlento, llarnado variable dependiente. EXPERIMENTOS

,..m.ODLTCClON

A LA I'S!COl.OGIA

,

La variable dependiente ..depends ... por 10 tanto, de Ja independiente, Por ejemplo, si un psicologo estudia el efecto de la audici6n musical durante una investigaci6n sobre la ansiedad anre un exarnen, la rmisica seria la variable independiente y la ansiedad ante el exarnen serla fa variable dependiente, Un experirnento bien planificado normalrnente necesita dos grupos de sujetos: un grupo experimental y un grupo de control Estos grupos serian iguaJes en todos los aspectos excepro en su exposicion a la variable independienee, £1 grupo experimental es expuesto a los efecoos de la variable independiente, mienrras que el grope de control no 10 es, Posreriormenre, el invesngador compara los dos grupos, (Los merodos estadfsricos para determinar la significacion de la diferencia entre el grupo experimental y el grope de control se explican en el apendice.) Si eJ grupo experimental, que ha side expuesro al traramienro, se comporta de diferente forma que e1 grupo de control, que no ha sido expuesto al mismo, podemos asumir que eJ rratamiento es el responsable de esta diferencia. Si no ruvieramos un gropo de control, no sabrfamos si oeros factores, como el mero paso del tiernpo, fueron los responsables del cambio de comportamiento. Algunos experimentos complejos utilizan mas de un grupo experimental y mas de un grupo de control Veamos como funcionan estos principios tanto en el Iaboratorio como en los experimenros de campo.

mas

Un experimento de laboratorio En este tipo de experimento los investigadores Ilevan -a los individuos a un laboratorio psicologico, Un experirnento clasico fue el que se referia a la irnitacion infantil de modelos agresivos (Bandura, Ross y Ross, 1961). Los invesrigadores expusieron 1a hipotesis de que los niiios que vieran a los adultos actuar de manera agresiva, copiarian su comportarnienro, mienrras que los nifios que no observaran tales rnodelos, no se comportarian agresivamente. Para probar esra hipoeesis dividieron a 72 nifios de edad preescolar en tres grupos. Un gropo experimental de 24 niiios vio a una persona mayor pegar y golpear una mufieca de gorna; eI segundo grupo experimental. compuesro por 24 niiios, tambien vela a una persona mayor jugando tranquilamente con juguetes, y eI tercer grupo, el grupo de control, no vela a ninguna persona adulra, (EI ver a un adulro agresivo a no agresivo era la fJartable independiente. E1 comporramiento agresivo 0 no agresivo de los nifios era la variable dependiente.) Los resultados confitmaron la hip6tesis. Cuando se observaba a los nifios en una situaci6n de juego libre, aquellos que habian visto a los adultos agresivos se cornportaban agresivamente. Los nmos que vieron a los adultos no agresivos y los nirios del grupo de control mostraron un comportamienro muy poco agresivo. Asi que este experimento parece apoyar la teoria de que los nifios aprenden a ser agresivos viendo modelos agresivos, los cuales imitan. La gran incognita, sin embargo, es si la relacion de cansa-efecro descubierta en esta situaci6n, cuidadosamenee preparada en el laboratorio, se puede generalizar a una situacion fuera del laborarorio psi co l6gico.
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de campo En esee tipo de estudio los investigadores introducen un carnbio en una situaci6n de la vida real, como ocurrio en un esrudio que se lIevo a cabo en un asilo (Lange y Rodin, 1976). Los investigadores querlan saber si la decadencia en salud, agilidad y actividad que suele darse entre las personas asiladas se podia detener 0 invertir, dandole a las personas la posibilidad Je tomar decisiones y ejercer algun ripo de control sabre su propia vida.

Un experimento

INTRODUCC/ON A LA PSlO)lOGIA

11

Un total de 91 personas fueron exarninadas y valoradas de acuerdo con varias medidas de felicidad 'I actividad, y posteriormente divididos en dos grupos que eran aproxirnadamente iguales respecto a estas rnedidas, A las 47 personas del grupo experimental se les dijo que ellos serian responsables de cuidar de si mismos, de decidir como iban a pasar el tiempo libie y que podrian cambiar las cosas que noles gustasen. Se les pedia que se encargasen del cuidado de una planra. A las 44 personas del grnpo de control se les dijo que el personal era el responsable de su cuidado y de su felicidad Se les entreg6 una planea r se les dijo que las enfermeras Ia regarian y la cuidarian. Tres semanas despues de haber empezado eI experirnenro, un 93 por 100 de las personas del grupo experimental se mostraban mas activas, mas agHes y mas {dices, y estaban mas implicadas en diferenees tipos de actividades. En el grupo de control, sin embargo, un 71 por 100 rnosrraba mayor debilidad y mas incapacitacion, Una evaluaci6n de seguimiento diecioho meses mas tarde mostr6 que los beneficios se rnantenian. $010 un 15 por 100 de las personas del gropo experimental habia rnuerto en este periodo, comparado con un 30 por 100 de las personas del grupo de control (Rodin y Langer, 19n). Aunque los resultados de este esmdio son mas generalizables ala «vidareal-, ya que d experimenro ruvo lugar fuera del laboratorio, los: investigadores reconocen una di6cu1tad comiin a eodos los experimentos de campo: por razones erialS y por problemas practicos no fueron capaces de conrrolar todos los factores importantes (en este caso Ia asignacion al azar de las personas del experirnento, y ciertos aspectos del inreres de las enfermeras).

Ventajas e lnconvenlentes del rnstodo
relaciones

prooesos experimentales se pueden de causa-efecro mejor pUCStO que estes procesos puedtn pueden repetirlos (pueden replicar misrnos resultados. Hemos seiialado ya dos dificultades: 13 de generalizar a partir de descubrirnienros de laborarorio Y la de manrener el suficienre control de una siruacion sobre el terrene. Orro problema puede venir del sesgo del experimentador, Un experimentador que espera (y desea) un resultado dererminado, puede inconscienremenre comunicar estas expectarivas a los suietos experimentales y de esta rnanera iofluir en los resultados. Existen dos rnaneras de prevenir este sesgo: en Ia recnica del simple ciego, el experimentador que realiza la prueba post-test (la prueba que se pasa despues del experimento para compararla con la prueba previa, pre-test, que se pasa antes del experimenro) no sabe que personas estan en cada grupo, En la recnica del doole ciego, ni el experimentador ni los sujetos experimentales saben en que grope estdn, Por ejemplo, probando un farmaCf!) que se supone alivia las depresiones, al grupo de control se le puede dar un placebo (una pildora de azucar), sin que nadie de dicho grupo sepa que pildora se Ie ha dado y al mismo tiempo los experimenradores rampoco conocen que pildora recibe cada persona.

Gracias a que los controlar estrictarnente, podemos asumir que con ningun orro rnerodo, Adem as, sec estandarizados, arms iovestigadores el experimento) para ver si consiguen los

experimental

TICA E
...j\ 'ESTlG .-\ClO:'\

Cuando Steve Kaufman, un esrudiante universitario de diedocho .ailos, acepro tamar parte en un experimenro sabre eI efeem de la hipnosis en Ia habilidad
para resolver problemas, no sabia que durante el curso del experimenro quedarla parcialrnenre sordo por eI efecro de 1.1hipnosis, ni que le colocarfan

,ICOL(_)(;ICA

24

IN'll\ODUCCION A _Ur. pSlCOLOGIA

,

en una habitacion junto ron orros dos esrudiantes, que aparenremente eran compafieros del experimento, pero que. en realidad, eran oomplices del experimentador. Llego al convencirniento de que los dos Ie exclufan deliberadarnenre de su conversaci6n y que Sf: man de €ol(Hun, 1982). Cuando se dio cuenra de 10 que pasaba, su experiencia habia confirrnado la hip6tesis del experimenrador --que la sordera hace a las personas paranoicas, una conclusion altamente significariva para la genre con problemas auditivos (Zimbardo, Andersen y Kabat, 1981)-. Durante el desarrollo del experimento Steve experiment6 algunos momentos de ansiedad y nerviosismo, perc despues, cuando fue informado de todo (se Ie explico eI pr0p6sito real del procedimienro), expres6 un sentimienro de orgullo por haber jugado tan

importante papel en esta invesngacion, . Esee experimento demuescra Ia importancia
las normas absoiutas no
ofreceo soluciones pr6cticas a los conflic-.os con k>s valmes_ La Que S9 neceslra es sentido comun y mesura. compromiso 'I tolerancia, y no 5610 un sane rsspeto par 18 dignidad de los indilliduos, sino tambien un resoeto en consonancia con la dignidOld de la ciencia. (Ruebhausen y Brrm. 1966.)

de los aspectos ericos en la

invesrigacion psicologica actual, el usa del engaiio. A pesar de que este y orros esrudios han sido denunciados por algunos criticos por engaiiar a las personas para que tomen parte en un experimento, para el cual no estaban preparadas, los defensores sefialan el hecho obvio de que este y otros experirnentos de psicologfa social no serian posibles sin engai'io y que real mente gran parte del conocimiento psicologico nos ha IIegado precisamenre a traves de tales tecnicas, La recienre insistencia en no utilizar el engaiio ha dado como resultado un cambio en Ia naruraleza de los experirnenros de la psicologia social, un cambio que muchos psicologos opinan que ha limirado gravemenre 13 bUsqueda de nuevos conocimientos psicologicos, Este tema, junto con orros dilemas moos. no se han resuelro todavia por complete. Durante la decada de 1970 eI Departamento de Sanidad, Educacion y Bienestar Social de los Esrados Unidos (ahara el Departamento de Sanidad y Servicios Sociales) o eden 6 la fundacion de rribunales de revision instirucional para concrolar la investigacion psicologica desde un punto de vista &ko. Como resultado, las universidades y otras instiruciones de invesngacion es cormin que rengan comites que dan el visto bueno a los planes de investigaci6n propuestos antes de permirirles conrinuar, En 19821a American Psychological Association (APA) desarrollo una serie de normas sobre aspectos eticos para proreger a las personas que roman parte en experimenros, permitiendo, no obstante, que prosigan las investigaciones importantes, Esencialmente, los principios mas importanres son los siguientes.

• Los sujetos experimentales deben

seT

protegidos de: cualquier dano fisico y

mental. Cuando los investigadores diseiian sus experimentos, estan obligados a considerar el mayor inreres de estas personas. Deben trarar a los participanres con respero y de acuerdo con su dignidad, Deberan evaluar su planificacion para dererminar si los participantes del experirnento corren algun ripo de riesgo, 0 si el riesgo es realmenre -minimo», Todas las personas que parricipan en una investigacion deberan dar su consentimiento para tomar pane en el estudio. Para poder dar su consentimienro, de ben saber que implica su parricipacion, sabre que versara la investigacion, cuales pueden ser los riesgos y cualquier otra C05.1 que pueda ioOuir en la decision sobre su parricipacion, La unica ocasion en 101 cual esta obligacion puede ser considerada de una forma mas laxa, de acuerdo ron la APA, es cuando se coosidera que la investigacien implica un riesgo minima para el sujeto, Antes de que un investigador Jisene un cxperirnenro que inciuya 1m l'ngaiio, debe inrenrar enconrrar procedirnicnros ahcrnarivos quc sean

CONTENIDO

PT6[ogo

XIII

PARTE 1, LA PSICOLOGLL. COMO C!ENCIA
1: L'-lJRODUCCION A LA PSICOLOGIA
iQtI~ e" rsi..:olog:l.l? Hisroria ..c 1.1 psicologia i Fscuelas dc psicoloaia Lstruct« r.ilismo / Funcion.tlisnu) I'siu){ugi,/ de {,I Gestalt I'_'iu)dl/.ih sis .' COl/dud isnto /'si,-o{o,'.',i,/ lnun.mist.: /'Sid)/O,l',i./ (ogllit 1/',/ Arcus d~ espec i.t Iiz.icion en Ps j.:oiol:'i"
I'sicofogi,/
{l si, -0/';;;':

3

Como estud ian cl cornporta mienro los psicologos Quit"IIt's p.irtiapun en /,1 tnrestigacion psi":o/(Jgi(,1 i I'll'/.'slig,;cion b'ISi<-"" J aplicad« i Metodos de illI'CSI ig,I<,_-ion Etic;l e invesrigacion psicologicu Resumen Lecruras recornendadas

PARTE 2: BASES BIOLOGICAS DEL CON1PORTAMIE:\JTO
2: BIOLOG[A Y CO.\U:'ORTA.\llE~TO
11 Ell clUe' cOlhi sre eI 5 isrern.i ncrv imo C()J1l<l fUI1,-jOI1;1 ..:1 sistema nervioso 31

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011110 esrudiarnos el cercbro 1.0, sistenu" seuson.il y mutor d~I ccrebro 1.1 ()r:~./IIi:,It'lml ia.ir,llli(,/ dc' ,';;I()~ "1;;1, CUII/O los ~I:'1('111.1; ;;,'IISO,.I.I/ y motor tr.tb.u.n: conjunt.uncnt» 1.0$ sistemas d"

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psic6/agos deben mostrar
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aspectos hi cos. Por ejemplo, debe»
poner especial cuidado en evitar im'e!/igaciol'l se fJOngilll neruiosos o se as!Js/en. lnduso ffi bent'{ici<> de generaciones uenideras, (:1J t 982 Jill Hoi/mid/Black Star.)

sf!l15i{;iiid"d i:WCUl los
I'lj;jos

los

que partidpan en la

igualmenre efecrivos, Si eso no fuera posible, el invesrigador debe preguntarse si el experirnento es realrnenre neccsario, Si resulta set suficienternente imporrante como para justificar su uso, el investigador debe asegurarse de que eI engario no dana a la persona y que sed. informado de la verdad [an promo como sea posible.

• Los slijetos deben tener fa po!;ibilidad de poder negarse a participar en una int!estigclci(m 0 retirarse de ella en rodo memento, aunque sean esrudiantes, clientes
0

empleados
1111

del invesrigador.

• Ef inueetigador jere de

proyecto de /'nvestigacion es e! responsable no solo de St1 propio comportarruento etico, sino tarnbien del de sus colaboradores, ayudantes, estudiantes y empleados del proyecto, Todas esras personas tarnbien son responsables de su propio cornportamienro, • Si un sujcro sulre realrneure alg{tn tipo de dano por la participacion, e! inrestig.idor est.i olJligi/do II detector y eliminar 0 cortegir cualquier consecuencia indeseable, iucluvendo efecros a largo plaza. • Toda informacion obrenida de los participanres debe ser confidencial, a rnenos que las pcrson,lS en cuesrion esren de acuerdo de anrernano en quc eS(,\ puede ser divulgnda, Los investlgndores e~an obligndos :I garantizar eI derecbo ,I l.r intimidad de los parricipanres,
En di,ersos punros a 10 largo de esre libra dirjgiremos nuestra atencion h.icia cucsriones eticas, cada vez que discutarnos provecros de invesrigucion espccificos, j\fit·11tra~ tanto, pucdc que usred desec rnaurener ell su mente esras consideracioncs eric.is ):,ar;' evalu.ir los csrudios que aqui y en otras partes se le~ prescnt.m. DdX'd leer con 0)0 crinco, considerando no 5610 los ;1SpC'Cro~ ~ti("()~ iruplicados, sino tumhieu d valor de lu inforrruciou prcsenradn, tanto ["Ira b ~lsicol(l~!il ('II gl'rwr:li como P,lct su propi.r \·i .. ell p;lrticubr. }-k/JJO.~ .b

l6

]1\.'TROnUCCION A LA PSICOLOGIA

presenrado datos que considerarnos

imporranres

y que han superado pruebas

,

de validez cientifica, EI trabajo de reunir y presenrar estes descubrimientos ha sido emocionante, a la vez que un rete, especialmente porque eI campo de la
psicologia esta en continuo crecirniento, se extiende y enriquece nuestras vidas

con 10 que puede !legar a revelarnos de nosotros mismos, Le deseamos un buen viaje a 10 largo de la ruta mas exciranre de rodas, aquella que lIeva a la naturaleza misma de nuestro propio sec.

RESUMEN
La psicalagia es eI esrudio cientifico del comportamiento y los procesos mentales, Los psic610g0s quieren describir, explic4r. pretiuir y madi{icar el eomportamiento, La psicologla es una ciencia que riene poco mas de 100 ai1os. Sus rakes hisroricas principales son la (doso{Ia y Durante los ulrimos afios del siglo XIX y durante el siglo XX apareciercn diversas escuelas de psicologla, Estas escuelas presenran disrimas perspectivas te6ricas respeeto a los problemas psicologicos, Wilhelm Wundt. eI -padre de 13 psicologla», £undO d primer laboratorio de experimentacion psicologica en Leipzig, AiemaRia, en el afio 1879. Desarrollo la recnica de la introspecdcm aJ1IlUticacon la intenci6n de esrudiar Ia estructura basica de la mente. E. B. Titcbener denomino al rrabajo de Wundt estructuralismo, y 10 llev6 a America. Titchener querfa analizar la conciencia, descomponiendola en sus unidades elernentales, La primera escuela psicologica verdaderamenre americana fue eI fumionalismo. Los funcionalistas se ocupaban de aplicar los conocimientos a siruaciones pracricas, especialmente en ambientes educativos, Los psicologos de la Gestalt creian que el redo era mas que I:. suma de las partes. Opinaban que las experiencias no se podfan desoomponer en elementos mas pequefios, Con el desarrollo del psico.:tnMisis, Sigmund freud comenz6 la revolution del inconsciente, Esre enfoqus se concentr6 en las rendencias inconscientes que motivan el comportamiento, Los conduaista« se centran en la condacra y en los hechos observable!. No est.in interesados en los hechos que no pueden observarse ni en el impacto de las fuerzas inconscienres sobre el comporramiento. Subra, yan el papel del arnbicnte Cilia formaci6n del cornportamiento. El -.:onductismo rue iniciado en 1913 001\ un articulo de John B. Watson sobre la psiculog{a tal como la ve el qJnductista. Hoy db. eI conducrisra mas eminente es B. F. SLmw. quien ha descubierto los principios baskos del co"J;c;onamiento operante)l ha aplicado estes princlpios a la resolucion de preblemas practicos,
10

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la {isiologia.

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17 If!

Los psic6logos humaniseas como Maslow y Rarers estan sobre todo interesados en el comportarniento del set hwnano sano. Opinan que los enfoques psicoanalista y condactisra son demasiado reduccionistas.. La eseuela psicologica mas reciente es la psiwfogla cognitfv,z, que se ocupa de c6mo 13 mente procesa la informaciOn. Existen muchos subcampos denrro de 13psioologfa. Se induyen entre coos la psicologla dinica y anormat, el ast!soramienro psiooMgico, Ia psUxJogJa et:U"Clltiva y escolar, experimental. {isiol6gica, evolutiw, de la personaiidmJ, social, psirometrifA, industrial, de las organizadoses, ad como la ingenierla hwtUmll 0 ergonomia. Dentro de la psicclogla existen oportunidades para personas con inrereses, habilidades y preocepaciones acadernicas diversas, Los psioologos urilizan diversas t«niCllS de investiga· ciOn para reeopilar datos psicologicos, AI plani6car una investigacion, eI eientifico empieza con una teoria que Inrenta explicar las causas del comporramienro, Basindose en esta teoria, eI cientifico genera unas hipotesis 0 prediccion sobre los resultados de su estudio. Luego diseila un proyeceode invesrigaci6n pilra cornprobar la hipotesis, Los datos obtenidos son analizados utilizando recnicas esradlsticas adecuadas, y la teorta original es verificada 0 modificada segUR los resultados de esros descubrimienros, Ya que los psic6Jogos normalme:nte no pueden investigar a todos los sujetos de una poblacion, seleccionan • subgrupos, 0 muestraJ de esras poblaciones. Existen dos tecnicas fundarnenrales de muestreo, En una muestra al aZQTcada miembro de la poblad6n riene la misma probabiJidad de ser eJegkio. us muestras estratifiClldas seleccionan disrintas caraereristicas en la misma proporciOn que se encuentran en 1a poblaci6n. Los estudianres universirarios y las ratas blancas se han usado excesivamenre como suietos de investigacion psicolOska. Se uti]il.o3n como t«nicas de reeogida de datos: h;storUts de casas, encuestas (incluyendo aI(!$tionorios y entrevistas), oosentaeiollt'S naturales y experimentm. En el esrudio de cases se reune una cxrensa informa· don sabre un individuo 0 uno! pocos individuos. Us.ando los m6:0005 de encuesra, los psicologos pue-

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INTRODliCCION A LA ['SICOLOGIA

27

19

den reunir informacion sobre amplios grupos de individuos. Pueden servirse de cuesticnarios 0 entrevistas. A veces se emplean cuestionarios y entrevlstas en un misrno estudio, En 130 observaci6n narurallos individuos son observados en ambientes «naturales» en vez de en el laboraro-

rio experimental,
20 Cuando

105

psic6logos

quieren

informar

sabre

las

relaciones de causa-efecto disefian experimeneos, Estes son procedimientos estricramenre conrrolados que
pueden ser repetidos facilmente per el mismo u otros cientlficos, En un experimenro eI psicologo manipula la variable mdependiente y observa el ekcto de esta manipulaci6n en la variable depemlieme. Los dos 21

pueden dererrninar los Los experimentos psicologicos se efecrUan nonnalmente en ell4boratorio, aunque tambien se pueden Ilevar a cabo experimentos de campo en el ambiente natural de los sujetos. A1 planificar una investigaci6n psicol6gica, los psicologos deben tener en euenta las normas eticas desarrolladas para protegee a los individuos, que acnian como sujetos experimenrales,
control, los invesdgadores

grupos de sujetos en un experimento son: el grupo experimental [el grupo sobre el que se aplica la condicion experimental 0 eI tratamiento) y el grupo de control (que no recibe eI tratamiento experimental). Comparando el grupo experimental y cl grupo de

efectos de su rratamiento,

LECIURAS RECOMENDADA~
American Psychological Association (1982). Ethkal principles in the crmdua of research with human participants.
Washington. D. Ametican Psydtological Association. Una gufa, editada por la APA, para Ia Crica de la

c.:

Una presentad6n muy recomendable, que contiene informacion sobre la vida y conceptos mas destacados de veintiocho importantes psicologos desde el pasado hasta el presente. Schultz, D. (1975). A history of modem psychology (2.&edicion), New Yorlc:: ACademic Press. Un relate fascinanre de las escuelas psicol6gicas mis significativas y las personas relacionadas con elias. Super, C, y Super, D.(1982). CJt1portunities in psychology. Skokie, Ill: VGM Career Horizons. Una relacion de las muchas oporrunidades para haoer una carrera en

experimentacion
Diener,

psiC.()I6gica.

E., y Crandall,

behavioral

research.

R. (1978). Ethics in srxial and Chicago: University of Chicago

Press. Contiene una interesanre discusion sobre los problemas cticos con que tienen que enfrenearse los psic61ogos al planificar y Ilevar a cabo las investigaciones. Hearst, E. (Ed.) (1979). The first century of ~xperimental psychology. Hillsdale. N. j.: Lawrence Erlbaum Associates. Una cokcci6n de arrfculos que rasrrean el desarrollo de los subcarnpos de 130 psicologfa experimental durante sus primeros 100 afios,

psicologfa. Woods, P. }. (1976). Career opportunities for psychologists.
Washington, D. American Psychological Association. Uoa coleccion de artfculos sabre las carreras en psi cologla, entre las que desracan las nuevas areas y las que estan hoy creciendo, ,,.

c.:

Nordby, V.

gists and their concepts.

J.,

y Hall, C. S. (1974). A guide to psycholoSan Francisco: W. H Freeman,

-

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"

PARTE

BASES BIOLOGICAS DEL COMPOR TAMIENTO

2

Tras todo 10 que sentimos y hacernos se encuentra el complejo mecanismo de nuestro ser fisico. Para entender el comportamiento humano necesitamos comprender las estructutas y procesos biol6gicos basicos que nos facilitan informacion sabre nuestro munda y nos capacitan para responder a En el cspttulo 2. «Biologla y cornportamiento». exploramos el comotlcado traba]o del cerebro y del sistema nervioso para ver c6mo afeeta a todos los procasos mentales y flsicos que somas capaces de realizar. Algunos de nuestros conocirnientos sobre las influencias biol6gicas en el comportamiento son tan recientes como el peri6dico de hoy. ya Que la investigaci6n sabre el cerebro descubre continuamente herramientas mas y mas safisticadas para estudjar el sistema n€rvioso y tratar sus alteraciones. En el capitulo 3, «$ensaci6n y percepci6n», describimos la forma en Q~e recibimos la informaci6n a traves de nuestros diversos sentidos. incluyendo los cinco sentidos «especiales» (vista, oldo. tacto. gusto y olfato). Tarnbien investigamos la manera en que nuestros cerebros interpretan y orqanizan la informacion recibida. creando modelos signiticativos de percepci6n. Finalrriente. en el capitulo 4. «Estados de conciericia». vernos como nuestras habilidades para ssntir. percibir y actuar dependen de nuestro estado de conciencia. Experirnentarnos el mundo de diferente manera y nos cornportamos de forma distinta segun estemos despiertos y aterta. dorrnidos a en un estado alteradc provocado por la meditaci6n. las drogas 0 Is hipnosis.

el.

~~ ~~Ir~y~

CAPITULO 2

BIOLOGIA Y COMPORTAMIENTO
EN QUE CONSISTE EL SISTEMA NERVIOSO COMO FUNCIONA NERVIOSO EL SISTEMA APARTADO 2-1: LOS TRASPLANTES CEREBRO MEJORAN A LAS RATAS LESIONAOAS EL SISTEMA NERVIOSO PERIFERICO
EI sistema nerviosa EI sistema nerviosa sornatico aut6nomo C6mo los sistemas sensorial y motor trabajan coniuntarnsnte Los sistemas de integraci6n central

Las celulas La actividad Los neurotransmisores

DE

EL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL La rnedula espinal
EI cerebra

COMO ESTUDIAMOS LOS SISTEMAS DEL CEREBRO
La organizaci6n ,sistemas

EL CEREBRO

EL SISTEMA ENDOCRINO
RESUMEN LECTURAS RECOMENOADAS

SENSORIAL Y MOTOR
jerarquica de estos

CUESTIONES CLAVE
Como funciona el sistema nervioso,

Nuevas formas de estudiar el cerebra. Como el cerebra

atecta

al camportamienta

y los efeetas de lesiones cerebrales ..

EI papel del sistema endocrine.

32

MSES BIOLOGrc ..s DEl CO.\lPORTA.\IIESTO

,

Hasta que la inteligencia artificial pueda replicar el desarrollo mental humane desde el nacimiento en adelante: hasta que pueda absorber los nudos mnincedos y sunlezas de los valores culturales; hasta que pueda adquirir conciencia de sf misma; hasta que sea capaz de set juguetona y curiosa; basta que pueda crear nuevas metes para sf misma. sin que hayan sido plansadas 0 fomentadas por ningun programador humane: hasta que sea motivada no 5610 por metas, - sino por una.corroutsion interne para actuar y explorer: hasta que pueda preocuparse. y pueoa estar contenta a descontenta de sus propios pensamientos; hasta que pueda h3CiN juicios morates sensatos: hasta que lodes estas condiciones exlstan. me parece que la cornputadora no igualari!. ni siquiera imitara, los aspectos

mas veliosos hurnano.
(Hunt.

'Bel

penserniento

1982. pag. 360.)

Un rema muy popular en las historias de cieucia ficcion es el del trasplante del cerebro de una persona al cuerpo de otra. La razon de que este argumento resulte tan atractivo se halla en la pregunra: «(_Quien es esra persona? tEl cuerpo 0 el cerebro!- La casi invariable conclusion es: el cerebra gobierna el cuerpo. La podemos ver nuesrra vida diaria. Por eiernplo, esre pequefio organo arrugado es el que nos ha despertado esta manana, el que nos ha permitido reconocer d6nde estabarnos, el que nos hizo salir de la carna, mover brazos y piernas, recordar que tenia mas una clase y como llegar a ella, entender las palabras que hemos esrado escuchando y leyendo y formular nuestros propios pensarnienros originales enfurecidos en palabras. Esre organa nos dice cuando esramos contentos, tristes, asustados, enfurecidos 0 dominados por cualquier otro senrimiento, EI cerebra y la medula espinal consrituyen el sistema nervioso central (SNC). EI sistema nervioso central, junto con eI sistema nervioso periferico (SNP) (la red de nervios que controlan los rnusculos y g1andulas del cuerpo), conrrolan toda actividad de nuestro werpo y de nuestra mente. Podemos oonsiderar al cerebro como el ingeniero jefe de ambos sistemas nerviosos, Aunque las cleficiencias 0 los defecros fisicos pueden interferir en eI trabajo del cerebra, ninguna otra parte del cuerpo puede reemplazarlo a superarlo, Por 10 tanto, para todo proposito practice somos nuestro cerebra, Virtualmente, todos los temas incluidos en el estudio de la psieologia se remontan ~ procesos que tienen lugar denrro del cerebra 0 a interacciones entre el cerebra y otros sistemas de organos de nuestro cuerpo, tales como eI sistema endocrino, En nuestra biologia se encuentran programados --en nuestro cerebra y orras partes del sistema nervioso-s-Ios elementos cruciales que separan a los seres humanos de todas las demas criaruras de la tierra, eI mar y el cielo, Estes elementos son las celulas nerviosas que nos permiten pensar en rerminos abstractos, hablar, escribir y esrudiarnos a nosotros rnismos, Todas esras acrividades esran fuera del alcance de los demas animates. Desde que el hombre empez6 a estudiar el cerebro, ha sentido un gran respero ante su compleiidad, A traves de los siglos, los teoricos han intenrado explicar los misterios que encierra la manera de trabajar del cerebra y 10 han hecho en rerminos de la mas avanzada tecnologia de la epoca, En el siglo XVII el maremarico y 616sofo frances Rene Descartes ,COmparo eI cerebro a la ciencia de la hidraulica (el estudio de los fluidos), sugiriendo que la informacion se transmitia en forma de fluidos a traves de un sistema de conducros y tubas (vease la figura 2-1). Mas tarde, otros compararon la actividad del cerebro con el mecanismo de un reloi, con cables electricos y con el cuadro de distribuci6n del relefono. La analogia favorita de nuestros dias es la de la computadora elecrronica, ya que el cerebro, al igual que aquel es un procesador de informacion. Ninguna de estas comparaciones es del rodo exacta, porque el cerebro es muchfsimo mas complejo que cualquier aparato que el hombre haya sido capaz de inventar, (Vease en la tabla 2·1 una comparacion entre cI cerebra y la cornputadora.) Aunque la analogia electrica sl es adecuada hasta cierto puma, ya que corrientes elecrricas dirninutas de las celulas cerebrales dirigen cada una de nuesrras actividades, En este capitulo echaremos una ojeada a 13 base biol6gica del comportsrniento humano, la rnanera en que eI cerebra recibe y transmite la informacion y la comunica a otras partes del cuerpo, Primero describirernos los difcrenres componcntes del sistema nervioso, Despues observaremos con

en

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-1
D10lOGIA Y cm..tPORTAM1ENTO .D

FIGURA 2-1 £tin ilustraci6n de Descartes, en Ia que se compara el cerebro y 1Il ckncia hidrflulica, muestra el ~Q (A) tirando del cordOn (CC) que abrt un poro (d) m d CIt!fItrfado (PJ del cerebra. permitimdo ..al espmtu animal» f/:uir a tra~s de tubos huecos simados en el centro de las neruia« utUdo.s a los I1lwcuios de fa piema, haciendo que eI pie (B) se retire del fJ4tgo. (B/<Jk.emore, 1977.)

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TABLA 2-1 EI ,"erebro y la romputa4ora
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~pidamentei,"P6to no':Uinto'cOmO

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varlas neuronas. a menudo no producen diferenclas apreclablss an ciertas operaeiones del cerebro, A veces Otl'SS
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Solo puede ejecutar los programas y procesar datos que se encuentran ya en al sistema.

los

Puede dar saltos mtuitivos capitulo 8).

(as capaz de disa:rnir;

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vease el

S610 as capaz de incoroorar exacts. S610
la ya almacenada

en te memoria. 51 as
-

nueva informacion a una copia

Puede entender y organizar experiencies an nuevas as capaz da crear nuevas hjp6tesis y cornorocenas. a nuevas situaciones y a nueva informsci6n.

conceptos: adaptarse

pu&de set' tan bueno como 11'1 informaci6n que se Ie lntrodujo. Responderli a las preguntas para las Que esta programeda.

Puede extraer el significado de utl slrnbolo y 9eneralizarlc' a slmholos similares (como la letra A 0 une ordenslrnllar en un idioma diferente, etc.). Hunt ,1 982) nos cuenta de una , computadora que podia enlender 6rdenes oreles. pero 0010 si eran dadas por uno de los dos inventores que hsblan progrsmado Is computadors. ambos con scenlo extranjero. Memoria maxima:de 100 trillones a 280 quintillones (280.000.000.000.000.000.()()()) de bits' (Hunt. 1982; von Neumann, 1958) o varios blllonss de veces mas informaci6n que una gran computadora rnoderna.

Pueda efecluar cslcelos maternatlccs largos y comp!icados mucho mas rapidarnente y con mas exactitud que un ser humano.

'Un bit as Is unidad mas pequer'la de informaci6n, Fuente; adaptado de Crick. 1979_

34

BASH BIl)LOGIC_.\~DEL CO_\jPORTA\!lE\:Tll

,
~CR\'JOSe
E:\' QUE COKSISTE EL SISTh\L-\

(flulas

mayor deralle los bloques bdsicos de la esrrucrura del sistema, las neuronas, 0 IU'J1 'io$.J$,las dlulas gliaJe$ y los medios hasicos de cornunicacion

entre estas celulas, EI cerebro consrituye, probablemenre, e1 componeme mas conocido del sistema nervioso humane, pew no es e1 unico. EI sistema nervioso oompreude dos divisiones principales: eI sistema nervioso central (SNC) y el sistema nervioso periferico (SNP). Representarnos esros dos sistemas en la figura 2-2. EI sistema nervioso central consta de la rnedula espinal y eI cerebra (0 encefalo], La medula espinal es un haz largo de nervios siruados en el hueco entre las uertebvas, los pequerios huesos que componen la espina dorsal. EI

..

_-cerebra humano es un 6rgano esponjoso, cuyo peso es una pequeiia fraccion del peso total del cuerpo, solamenre 3 Iibras (1.359 g) en una persona adulta, Contiene varias estructuras especializadas: el [ronco cerebral (a veces
denominado tallo cerebral), compuesto por el puente. el bulbo raquideo y eI mesencefalo; el cerebelo (que significa el «cerebro pequerio-) y el cerebra (0 prosencefalo), formado por el talamo, el hipotaJamo, el sistema limbico y la

corteza cerebral. Veremos enseguida 10 que hace cada una de esras esrrucFIGURA 2-2

Lot sistemas neroiosos cen'raJ y periterica.

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Como fUtKi011.l11

I1Ul'~UOSscntidos: rSl<,:ofisi~'~1 Um(n,I/t:'5 $('1I-,ori,I/C; i .idelpl,Hili" Atencton
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1::'7 159
. .". I :~_

del color
L1 JuJici6n Que oimos / Como ounos: Alll1tom;<1 del oido / Perdido de ./IIdiCiOIl los scnridos de la pie] PrC$iOII / Dolor Los se nridos qui IIIico s Gusto / 01«1{0 Orros scnridos PropioCl'pti(Jn ( 1-:,/uiliiJrio: £1 sistema 1'est ibular LJ percepcion: C)JllO orgamza cl cerebra la intormacion sell serial LIS lcves ;,!,l'st,illi,...Is de 1.1organizacion Resumen Lecruras recornendad.is

92

98

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Condicionarniento clasico Pavlov :v la saliuacion ell los petros ;' ;Se pucde condicionur a /,IS personas! Condicionamienro operanre ,~p,~~ >~z-:1_- ~) - i ~_! !~ ;I:.I:C I :~- ;f~ I~() 1.':.~1 ..~ '."-1 c.1...: r-,\_:.:'::'_-·~ _-:I ,~, 2n~l{) ~ >S·iCr: .. Thorndike: Los g.Jtos y [11 It:y del «[ecto ! Skinner: Principios derii-ados de 1.1 -caia de Skinner" / Reiorzamicnto ,i~·i..~;~-,;'J~,: ~ 2 (::,>--.1) Sl);.:,:·~·-~ 1.:·1 I·i_,!:.,ri':('~.) ..·~~·i
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partes del sistema neruioso,

FIGURA 2·3 Cad« neurona 0 dlula lletViosa esta especializada para una limei';m. Los dibuio5 mue>tran dif"ente5 [ormas y tamaiio.s de neurona» de distintas

El sistema nervioso periferico esra formado pot dos tipos de nervios: los sensoriales, que rransrniten informacion de los organos corporales (tales como la piel y los rnusculos) a] cerebro, y los nervios rnotores, que transmiten informacion del cerebro a los rnusculos y a las glandulas del cuerpo. Los nervios rnotores pueden ser parte de los sistemas sorruirico y auronomo, Sin embargo, antes de enrrar en detalles sobre las funciones espedficas de estes multiples elementos del sistema nervioso, trataremos de los mecanisrnos basicos que subyacen a la manera de trabajar del sistema.

COMO FUNCIONA EL SISTEMA NERVIOSO Las celulas

EI sistema nervioso humano esta cornpuesto por billones de celulas, que se dividen en dos tipos basicos.' Las neuronas, 0 celulas nerviosas, efecnian el vital trabajo de recibir y mandar informacion a orras partes del cuerpo, Las neuronas son sosrenidas y proregidas de varias maneras par las celulas gliales (0 glial. Un ripo de celulas gliales cubre parte de la neurona can una funda 0 cubierta compuesta por un tejido graso lIamado mielina. Otro ripe ayuda a retirar celulas nerviosas rnuertas, mientras otras sirven de soporre a las neuronas, En el sistema nervioso humano existen par 10 menos 12 billones de neuronas y al rnenos el mismo mimero de celulas gliales, Las neuronas, que
fueron observadas par primera vez en 1950 con microscopio elecrronico, varian mucho en tamafio y forma, dependiendo sobre rodo de las funciones que desarrollan, La figura 2·3 rnuestra algunos ejemplos de distintos tipos de

neuronas,
A pesar de sus diferencias, todas las neuronas manrienen ciertas caracrerisricas comunes, Todas poseen un cuerpo celular con un nttcleo que conriene la informacion generica de la celuia (es dedr, eI progsama que dererrnina 10 que puede hacer cada celula) en el acido desoxirribonucleico (AnN). Todas rienen d<:ndriras, exrensiones hU-g3S ). rarnificadas del cuerpo celular, que reciben .. senales de entrada de celulas advacentes, Cuanro mas largas y cornplejas sean las dentriras de una neurona, mas conexiones puede esra realizar, La mayor parte de las neuronas rienen una prolongacion en forma de cola Hamada axon, que puede set tan COrtO como una fraccion de cent/metro para una neurona del cerebra 0 tan largo como 60 0 90 centimetres en el axon de una neurona de la medula espinal, Una .neurona recibe informacion de otras neuronas a [raves de sus dendritas y del cuerpo celular, pero transrnite la informacion a los rnusculos r glandulas a rruves del axon (vease figura 2-4).

36

1!:I,SES Rl0L0G1CAS

DEI. CO~OORT.-\.\llE.:-''TO

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Coe.PO co Iu la. (5(>""0)

hr'in ---

,,!;
InformaciOn efe~n~ .",", Inlormaoi6~ al8J9nle

el Cllerpo ceiular, el ,wdeo, las dendrilds y el axoll. Se obSI!TINI lambihJ. fa distribucilm de IDneS fX;siliws Y Jte&"t,"V05 que gener<lll el potencial
nt'Urona

FIGURA

~ lipica" tnu<!~tra

2-4

EJl!'sqUllmll

de una

-

de repose,

La actividad

Nuesrros cerebros son centres increiblemente actives de actividad electrica durante toda nuestra vida, incluso cuando dormimos. Igua] que una baterfa, cada neurons posee una energia potencial almacenada, ya que el interior de una neurona cuenta con mas iones negatives que positives (parnculas cargadas), mienrras que su exterior esta rodeado por iones posirivos, Esta diferencia de potencial se conoce como potencial de repose (vease figura 2-4). La -descarga» de una neurona, 0 el envio de un impulse nervioso a 10 largo del axon de un extremo al otro de la neurona se conoce como potencial de ardon (vease figura 2~5)_ E1 potencial de accion empieza en un Jugar especializado del axon, cerca del cuerpo celular (la colma axONica), y el impulse viaja a (raves del axon hasta la tennina/ axtmica. Los impulses se desplazan mas rapido a 10 largo de

elect nco, d potencial de accion no tiene lugar par debajo de la capa de mieHna, peru salta rapidamente entre los m5dulo$ 0 inrerrupciones en el
5i estuviera en Ia biblioteca de una gran eluded, con un mil16n

los axones recubierros de mielina. Va que esta acnia como un aislanre

reeubrimienro midinico (vease figura 2-6), El proceso de mielinizacion (la formacion humano,

de rnielina alrededor

de los En la

axones) se prolonga a 10 largo de los primeros diez mas de la vida del ser vejez, sin embargo, [as dendriras se encogen, por 10 que hay menos comunicacion entre las celulas, El enorme crecimiento de las habilidades
humanas durante los prirneros diez anos de Ja vida es paralelo ill proceso de rnielinizacion y a1 crecimiento de las dcndritas durante cste perlodo y seiiala una importante rebcion entre el desarrollo del cerebro y Jas habilidades al tiempo que las dendriras siguen creciendo y se desarrollan,

de volumenes. y 51cada volumen tuviera 500 p~inas. y cada paglna reprodujera el diagrama de una neurone (fi~ura 2-2).' todavla faltarlan pAginas para reproducir todes las neuronas que tiens solamente en su corteza. {Hunt. 1982. pag. 38.)

hurnanas, Si toea una esru(a caliente y rcrira 1.1mano inmcdiaramenre
gracias a

13

despues, acnia
(exisre un

informacion

recibida

por las neuronas

scnsorialcs

RIOlJ.Xil,\ Y COMI'ORTA.MIENTO

37

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c
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potencial de acclen (impulso ne rvioso) en la cottna a.6n k:o

FIGURA 2-5 Esquema del cambia del potencial de n!{Ioro que ocurre durante Ul'l potencial de acciOI'l.

RGURA 2.., A.wn recubierro de mie/ina. Las fundas de mielina ron

calll~ glidle. espe'i.1litad~.

estimulo intense) )' enviada por las neuronas motoras (que ordenan a los musculos que retiren la mana). Ya que son neuronas diferentes, tienen que comunicarse entre elias de alguna rnanera. ~C6mo reciben y transmiten las neuronas tal informacion? Se cornunican entre ellas mediante conexiones especiales lIamadas sinapsis, a;:as sinapsis son pequeiios espacios entre el ax6n de una neurona }" las dendrites 0 el cuerpo celular de orra, Cuando el potencial de accion llega .11final de un axon libera en Ia sinapsis una susrancia quimica llarnuda sustancia tr.rnsmisortl 0 neurorransrnisor. las vesiculas sinapticus , organos espccializados que se encuentrnn en las rerminales axonicas de la neurona emisora, liberan la sustancia quimica en el mrcrvalo

38

a-liE.5 llfOL0G1QS VEl. CO.\1l'ORT A.\I!E."lTO

,

Punto de recep<:i6n ( I C$ recepto res se 8ncuen t ran aqUi)

sirlitpsis tipica.

FIGURA 2-7 Diagrama J~ "" ..

smapnco, Los PUlltOS de recepcion , moleculas especializadas de la neurona receprora, ..cogen .. 0 captan la susrancia quimica, (Vease la figura 2-7: diagrama de una sinapsis tfpica.) Existen diversas sustancias transrnisoras, pero cada neurona envia solo .una sustancia qulmica para todas sus conexiones sinapticas, Sin embargo, .3todas las celulas receproras poseen abundantes puntos de rocepci6n diferenees, 'que estan especializados en captar los distinros ripos de neurotransrnisores Jrque las neuronas puedan enviar, En la sinapsis los neurorransmisores pueden :zxcitar Ia neurone recepeora, haciendo!a disparar sus propios impulses, 0 lXieden inhibirla y evitar que los envie. En el ejemplo de «la estufa caliente» las neuronas sensoriales de los dedos, especialrnente disefiadas para sentir dolor, envian impulsos que excitan las neuronas rnotoras, que controlan el bleeps del brazo, haciendolo contraer para doblar el braze y retirarlo del calor. Al mismo riernpo, una «copia .. del mensaje es enviada a las neuronas motoras que conrrolan el triceps (el que se utiliza para extender d brawl, inhibiendo a esras neuronas para que no envien impulses, s610 as! se consigue la necesaria relajacion del triceps para que el biceps se pueda contraer, Las neuronas pueden recibir muchos mensajes sinapricos al mismo riempo y de diferentes fuenres, y es la suma total de las corrientes sinapticas excitatorias e inhibidoras las que deciden si una celula se dispara 0 no. Cada neurona, por tanto, acnia como un pequefio calculador, sumando informacion (en la forma de corrientes sinapticas exciratorias e inhibidoras) de muchas Fuentes y tomando «decisiones» sabre si enviar 0 no Ia informacion a otras celulas, Dado que cada celula nerviosa puede recibir mensaies de aproximadamente 1.000 celulas nerviosas, el ruimero de conexiones sinapticas en el cerebra humane excede el trillon (1.000.000.000.000). Este mimero astronomicarnente :tIro de posibilidades se halla derras de todo 10 que pensarnos, sentimos y hacemos. No es raro que esre pequeiio organa gelarinoso sea rodavla eI mecanisme complicado del universe.

mas

Los neu rotran smis.

II'

Es dificil asegurar que sustancia quimica especffica acnia como neurorransmisor, aunque los invesrigadores han identificado alganas sustancias que aparecen como probables candidates, al cumplir con los criterios siguienres: son Iiberadas por las neuronas, pueden generar corrienres clecrricas excirarorius 0 inhibidoras y las enzimas que los degradan aparecen de manera natural ell el cerebro.

BIOLOGIA Y COM1'ORTAMIENTO

19

A rnenudo hemos oido hablar de los efectos de estas sustancias si alga va mal. Por ejemplo, existe una gran evidencia de que 13 falta de rransrnision de una de esras susrancias quirnicas, 13 doparninu , puede conducir por 10 menos ados enfermedades. Demasiada dopamina puede ser la causa del trastorno psicol6gico esquizofrenico {que se trata deralladamenee en el capitulo 15) y demasiado poca dopamina puede lIevar a la enfermedad nerviosa de Parkinson, dolencia caraceerizada por temblores involuntarios y par depresiones. Los investigadores han Ilegado a estas conclusiones observando los efectos de ciertas sustancias quimicas sabre las personas afeceadas de tales dolencias, A rnenudo a los esquizofrenicos §C les puede aliviar con una clase de medicarnentos conocidos como fenoriacinas , que Sf sabe que bloquean Ia rransmision sinaptica de la dopamina, 10 cual sugiere que un exceso de dopamina intersinaptica es 13 causa de la esquizofrenia, Los individuos que padecen la enfermedad de Parkinson mejoran can el medicamento llamado L-DOPA. una sustancia que el cerebra puede convertir en doparnina (Kolb y Whishaw. 1980). Otro neurotransrnisor, la acetilcolina, puede esrar relacionado can Ia enfermedad de Alzheimer, trastorno degenerative del cerebro, que resulta en una perdida extrema de la memoria y orras alteraciones intelectuales, Por Jo general, se observa en las personas rnayores (y a menudo se 1a denomina senilidad), pero a veces ocurre en la edad madura, (Esre tema Sf rratara en detalle en el capirulo 13,) Investigaciones -posr mortem .. de pacienres con la enfermedad de Alzheimer han mosrrado que sus cerebros tienen un bajo nivel de acerilcolina, y que han perdido un grupo de neuronas que Sf sabe que proporcionan esre neurotransmisor al resto del cerebra. Los investigadores esperan que la terapia quimica pueda ayudar a tales enfermos para quienes no se ha encontrado otro tipo de tratamiento (Coyle, Price y Delong, 1983), Los £armaoos que alteran el cornportamiento parecen influir en ·procesos espedficos del cerebra, introduciendo en eI cuerpo sustancias quimicas cuya accion es similar a la de los transmisores especificos, Quimicamente estas drogas 0 aceleran 0 invierren los efectos de los neurotransmisores y afectan a las sensaciones, percepciones, pensamientos 0 a1 comporramienro motor, Estos efectos pueden ser de COrta a larga duracion 0 incluso permanentes, La tabla 2-2 ofrece una breve revision de unas cuantas drogas psicoactivas (drogas que afecran procesos psicologicos), Los neurorransmisores, a los que afectan y eI modo en que 10 haeen: sea facilirando su liberaci6n en 13 sinapsis, evirando que las enzimas los degraden, 0 sea bloqueando su adhesion a los puntas de recepcion.

EL SIS1EMA NERVIOSO CEL'lTRAL (SNC) La rnedula espinal

Ahara trataremos 'a actividad denrro de las dot mayores esrructuras del sistema nervioso central: el cerebro y la rnedula espinal. Primero examinaremas la estructura mas simple. la

mooUia--espinar.--

La rnedula espinal es una esrrucrura larga y parecida a un rallo, que, compuesta de cuerpos de celulas nerviosas y axones, opera como un camino que bonduce la informacion sensorial al cerebra y que transmite los impulses rnorores desde eI cerebro a los musculos, Contrail rodas las actividades corporales desde eI cuello hacia abajo y tarnbien esra implicado en los reflejos sensoriomotores simples. / Cuando se da un punrapie como reaccion a un golpe recibido [usramenrc

40

RASF:~ 1I1DLnCICAS Of! CO\1POIl.T\\IIF-..:TO

TABLA 2·2 Drogas psicoaerivas cornenes y sus efectos 500re los sistemas neurotransmisores
Class ds draga 8arbiturico~ Benzodiazepinss Alcohol

EjQmplas

Usa medico Sueno, sedante Reduce 18 ansiedad Relaja Estimulantes

Mecanismo de eccicn Disminuye los niveles de muchos nsurotransmisores Actua sobre los receptores de benzod iazeoi nas Disminuye la norepinerfrina

Secobarbital (Seconal®) } Pentobarb ital (Nembutal®) Diazepam (Valium®) } Clord lazepoxido (libriuml'll) Licares destilados, vlno y cerveza

Anfetaminas

Benzedrina DeJ<idrina , Metilfenidato (flitalin'8 )

}

Disminuci6n Hiperkinesia

del apetito

Aumenta 18 aetivaci6n Aumenta la liberaci6n de notepinerfrina y dopamina Anestesico local para eirugia. diagn6stieo

Coca ina

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Inhibidares MAO ,Tridclicos

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Imipramine (TpfranilllD) .... } Amitriptamina{ElavilllD) .. Desipramine (Norpraminilll) . Tranquileentes

Marpl~n .....

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Rtillu~_la depresi_6n AediJoo la deoresion.

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Evita 11'1 qegradaci6n de las 1'10rap inerfril'las y Ia s seroton Il'IaS Disminuye la reabsorci6n de la norepinefrinay la serotonina

mas importantes Tratemlento de psicosis. AntihipArtensivos .. BloQuea el almacenajede dc-, pam ina. norepinerfrina y serotoriina Bloquea los receptcres de dopamlna

Alcaloides de la. ora lJINolfia .

Reserpina (S~pasiJr&)

F800tiacinas
, Butirofenonas Clorpromacina (Thorazine®) .} Ttifluoperacina (Stelazine~); " Th ioridazine (MellariIQII) .' . Haloperidol (Haldol.)
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Tratarniento de la esquizofrenia

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Analgesicos Narc6tioos Morfina' .' Herorns", , Meperidina (Demerolil)'
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Re'duce el dolOf } Ninguno Reduce el dolor "

Imita tas endor(inas y sa: 00' necta can los mismos recep-, toreS ,,' .:
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Bloquea 11'1cetiloolin!!l .. a Aumenta 1.'1 acetileolina, Interaetda can 18 serOlon'ina lnteracula con la serotonlna"

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B[OlOGJA Y COMroRTAM1ENTO

41

Na.vio m 010' a'men ttl

Tend()n patelar Nervio alel$nttl

FIGURA 2-8

EI reflejo pale/m, 0 de yatruia en Ia rodilla, 1!5 un ,~jo Wripk. nwnosinJptU:o. con ,610 una silUps;s entre Ia ent rada sensorj~! que siemes) (10 y lot respunt~ nwtOI'<l (10 que haas).

debajo de la ronda, 0 ruanda se retira la mano de una estufa caliente, se efecnia un reflejo , una respuesta involuntaria a un estlrnulo/Esta es una de las formas mols simples de cornpo rta miento: una conexi6~ entre neuronas sensoriales y mororas presence incluso en los animates menos evolucionados. Los seres humanos poseen rnuchos reflejos, rodos elIos producidos por este tipo de conexiones que estan incorporados en nuestros sistemas a traves de nuestra estructura genetics. Existen dos tipos basicos de refleios, los monosinapticos y los polisinapticos. £1 tipo mas simple, el rnonosinaprico , tiene lugar como resultado de una conexion direcra entre una neurona sensorial y una neurona rnorora, sin mterneuronas interpuestas, S610 tiene una sinapsis entre la aferencia sensorial (10 que siente) y la eferencia motora (10 que hace), El refleio parelar tan conocido, 0 sacudida de Ia rodilla, pertenece a esta caregoria (vease la figura 2·8). Ambas clases de neuronas implicadas en este reflejo -sensorial y motoraestan siruadas en la rnedula espinal de forma que el cerebro no participa directamenre, Esra es una demostracion evidente de que puede reaccionar a un esdmulo sensorial sin ser consciente de dicho esrfrnulo, Los parapieiicos son personas cuyos miernbros inferiores estan paralizados, porque una lesion de 1<"1 espina dorsal ha canada la comunicacion entre el cerebra y la medula espinal, A causa de la lesion sus cerebros no reciben informacion sensorial de la rnedula espinal, Par consiguiente, no sienren nada en la pane afecrada del cuerpo ni siquiera cu.lndo Ies ocurre alga que norrnalmenre es doloroso, La falta de comunicacion desde el cerebro hacia la mOOula.espinal impide rarnbien que Ia corriente nerviosa se transmita del cerebra al resro del cuerpo, pot 10 tanro, impide el control voluntario sobre los rnusculos afectados, Sin embargo, las personas con lesiones en la rnedula espinal eiercen algun control inooluntario debido il las conexiones sinapricas, que se encuentran por complete en el interior de la rnedula espinal, As], un paraplejico moved. b. pierna al pincharse, aunque no sea consciente del dolor. Cuando alguien parpadea al producirse un ruido fuerte, retira la mana ante el dolor, a conrrae las pupilas de los ojos ante la luz intensa, muesrra uno de IDS rdlL·jo,> roJisin;lPti,,:o$ mas complejos, }'a que incluye muchas sinapsis y

42

BASESBIOLOGICASDEl COMI'ORTA.MIENTO

un desconocido numero de interneuronas, Poseemos rnuchos reflejos diferenres, rodos los cuales siguen el mismo modelo basico de acoplamiento entre los sistemas sensorial y motor. La medula espinal del ser humane es de esrrucrura muy similar a la de los animales inferiores, El6rgano que nos diferencia de elias es nuestro cerebro, especialmenre la parte del cerebro conocida con eI nornbre de corteza,

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EI cerebra (encefalo) esta cornpuesto por {res partes fundamentales: el rronco cerebral (bulbo, puente y mesencefalo), el cerebelo (el cerebro pequeiio) y el cerebra 0 prosencefalo (hipordlamo, ralamo, ganglios basales. sistema limbico y correzs), La. posicion de esras esrrucruzas se rnuesrra en la Figura 2-9. EI tronco cerebral es el responsable de muchas de las funciones basicas. Recibe la informacion de varies sentidos a traves de las regiones sensoriales ~e la vi~~lli- del oido, del&i?!9. del ~uilibrio 0 del tacto ~~_1 area facial. Conttola 1a acrividad involuntaria de ~-: mUsculos_J~QaJ~,_a ._~.If~ de neurona~_1!!9!Qtas espocificas de esras areas. -COrii:roLi los estados de niveles de acrivaci6n a "€raVes de la formacion reticular. -situada' dentro de micleo central, y coordina las neuronas motoras de la rnedula espinal, que controlan acrividades tales como andar, respirar 0 los latidos del corazon. El cerebe]o, unido a la parte posterior del tronco cerebral, esta relacionado principalmente con la coordinaci6n de la actividad motora, en especial con e1 control precise de los movimienros voluntarios. Es el funcionamienro de este organo 10 que permire a un pianista interpretar un arpegio dificil y r:ipido. El cerebelo tambien ayuda a mantener la postura y el equilibria. Las lesiones en el cerebelo no afectaran a los movimientos de una persona en reposo, pera darsn como resultado la aparici6n de temblores, si la persona afectada intenta cualquier tipo de aceividad complicada, EI cerebra (0 prosencefalo), la parte alta mente desarrollada del cerebra humano, es tambien multifuncional. Contiene el hiporalarno, que, como veremos, es el encargado de mantener eI equilibria de rnuchos sistemas corporales, principalmente pot su estrecha relaci6n con el sistema endocrine,

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BlOlOGIA Y COMPORTAMJENTO

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~ionamjmto nornT<ll del cerebelo. Esta ulru<:tura cerebraf ayuda a coordinar la actividad motora y manJener la poaura y e l eq_uiJ;brio. ((9 Miroael Philip Manheim/Photo
Researchers, lnc.}

Los maUtbarismos playerw de este cuarteto han sido posibfu por el

que libera las necesarias horrnonas en nuestros cuerpos; el ralamo, que acnia como centro de relevo de la correza, los ganglios basales. grandes grupos de cuerpos celulares, implicados en los movimientos corporales; eI sistema limbic-a, relacionado can las respuestas emorivas y la memoria. y la correza cerebral, la capa exterior del cerebro de color gris que esra implicada en las fundones del mds alto nivel, como el pensamiento, el recuerdo y la resolucion de problemas.

CO\IO ES1UDL~vl0S EL CEREBRO

1

Como ya hemos dicho, eI estudio del cerebra humano ha side siernpre de enorme inreres para la especie humans. (Que es 10 que nos hace funcionar? ~Que es 10 que produce las incontables acrividades, que nos ocupan continuamenre, dorrnidos 0 despierros, enfermos 0 sanos? Para descubrirlo los investigadores han desarrollado una gran variedaq de mercdos de esrudio del cerebra. Un metoda, rnuy popular en eJ siglo XfX, consistfa en tantear los buiros en la cabeza de la genre. De acuerdo COil la seudociencia llamada [renologia, los arributos psicologicos se correspondian can los bultos y concavidades del craneo, que demostraban el desarrollo de ciertas areas concretas del cerebra. En otras palabrus, exisren zonas cerebrales reservadas a rasgos tales como la discrecion, premeditation 0 la tendencia hacia eI comportarniento arnoroso, y si esras dreas esnin bien desarrolladas, poseeremos una personalidad con las caracterisricas en' cuesrion, La mayor parte de los principios de la frenologia, sin embargo, no son cientificos en absolute y esnin completamente desacredi-

44

BA5f~~ BKXl1GlCAS DEl CO:;IPORT,\..\llF.».TO

,

rados, Por ejernplo, la teoria se basaba en un conocirmenro anatormco deficiente, Algunas de las areas mostradas en el craneo de 13 figura 2-10 ni siquiera se encuentran en eI cerebra. Adernas, el trazado de esras are.a s no corresponde en modo alguno con las divisiones funcionales realmeme significativas de la corteza, Sin embargo, esra teorla resulto importante hisroricamente, porque estimulaba el pensarnienro y la invesrigacion dirigida a enconrrar las partes del cerebra que controlan las distinras funciones del cuerpo y de la mente, un enfoque imporranee de 1a invesrigacion actual del cerebra. Aforrunadamente ahara contarnos con metodos mucho mas cientificos y eficaces para descubrir los misterios del cerebra. La ticnica mas antigua de estudio se unliza eodavia, mediante la cirugta los investigadores lesionan 0 danan areaS del cerebra de los animates experimenrales, para despues observar el impacto de tales lesiones sobre el comportamiento de los misrnos, Por razones obvias esta tecnica no se uriliza can seres humanos, pew los investigadores han conseguido sirnilares conocimientos mediante el estudio de aquellas personas con lesiones cerebrales debidas a embolias 0 rraumarismos craneales, (I bien que han sido operadas para corregir algunas alreraciones fisiol6gicas (tales como un rumor 0 la epilepsia). Este tipo de personas rnuestran a menudo graves deficiencias, que nos enseiian mucho sabre la relacion entre areas especlficas del cerebra y , funciones psicologicas particulates. ' Otro que los investigadores han uriliz.ado para localizar ciertas funciones especificas del cerebro, es la estimuJaciOn eMctrica de diversas zonas

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{rmol6gico del S;810 XIX murstra fOl! di/'erl!tltl's rcgjo1l(.'s del ccrebro, 5l1put'$Imllf.'f1te dedkad,.! ,.1 dC'SPm'/Jo tit' Ji(c7t'lItJ's caracterlsticas de 10 pe~ollafjd.ul. obvios en I., 7f'presentacion dl!i ';rea del lmgl/aje JdJ<ljo del ojo, dua "" la que no cxiste Il'pdo
cl"1'ebr,,/ulguno. (~Ko/b W/,MJ<lu'. 1980) )' Sus errores Il1UItlimko$
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FlCUR.A 2-10

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6: .\ t E.;\10RI:\
,COmo recor~amos?

203
205

La rnedida de la inreligencia en la acrualidad Los tests; Construccion Y estandarizacion / Fiabilidad I Yalide: I ~Que miden los tests de
ill teligencia

eo ida de b me il1011a Rec:'lloci'l,iertIO recueroo 'J reap'endizaje Reconocimiento / Recuerdo I Reaprendizuje (Que es 10 que recordamos? Recordamos mejor lo primero y 10 ultimo que bemos aprendido: La curua de posicion serial I Recordamos mejor lo raro: EI efeao de Von Restorf{ I Recordamos mejor fa que aprendimos en un estado de Imimo similar; Memoria dependiente del estado I Recordamos meior fa que se relaciona con SIlCCSOS emocionalmente siglli{icath'Os: Recuerdos vividos I Llenamos los huecos ,Por que olvidarnos? Apartado 6-2: Recordarnos rnejor 10 que tenernos necesidad de recordar Oloido motiuado: Represion t Decaimiento del trazo de la memoria / lnterterencia I Fallo 1?11 fa
,4.)]31~ado 6 - 1 \1

El modele de almacenamiento )' trausferencia de Atkinson y Shifrill J EI mode/o de niueles de proccsamiento de Craik y Lock/t,lr/

, la aptitud

0

e! rendimientoi 256

215 217

221

223

Tests que se urilizan acrualrnenre Tests de inteligencia para niiios I La escala de inteligencta de Stanford-Billet ( LIs escalas de Wechsler I Los tests colectiuos ,Que es !o bueno ~ lo rnalo-e- ell la rnedida de la inteligencia? EI ualor de la medida de fa inteligellci<l / Abusos corrientes de los tests de inteligencia / Nuevas tendencies en fa medida de la inteligencia Apartado 7 - 1. C r 1ter 105 de muestreo en los parques de Nueva York lnflueucias sobre la inreligencia Herencia / Ambiente / Sexo los superdotados los retrasados mentales Apartado 7 - 2 N iveles de retraso mental Resumen Lecturas recornendadas

260

268

269

275
277

278 280 281

recuperaciou
Bases biologicas de Ia memoria Como almacenamos los recuerdos en cl 229

8: LENGUAJE Y PENSAMIENTO
Lenguaje

283
284

cerebro / El lugar donde se almacenan los
recuerdos en el cerebra Mernorias excepcionales Mnemollislas I Eideticos I Alteraciones de fa memoria Apartado 6-3: iCorno podemos .nejorar la memoria? ,Como fa illl'estigacion sobre 1.:1 memoria puede 234

El estudio del lenguaie ! Como aprenden los
ninos el lenguaje / T eorias acerca de fa

adquisiaon del Irngua;e / Dos controuersias

ell

237

ayudarle a estudiar mejor I Mnemotecnia I Como rerordar mejor los 110mb res y las caras I
Mecodos populares pdra meiorar la memoria en 241

1.1 vida cotidiana
Resumen l.ecturas recornendadas

243

7: INTEUGENClA
Definicion de inreligencia

245 247 248
!

Iillg,~L<tica Apart.Jdo 8-1: (Pueden los arurnales Jplendijf un lenguaje? Forrnacion de COIKeptoS Conceptos bien de(itfidos / Conceptos ma! definido« Rcsolucion de problemas Teorias sobre fa resolud6n de problemas ( Fases ell W rcsolucion de problemas I Soluciones «Aha»: Ra{ag'(s de discemimiento Y csmbios de {ogira Crc,nil'i,bJ Medida de fa creatividad / CreatiliidaJ e inteligencia I Desarrollo de la creatiliidad Apartacto 8-2. Como ser mas creative Resumen Lecruras recorncndadas

29l
2')8

302

307

312 •
312 315

T corlas de la inrcligencia Tcoria de los dos (act orcs , de Spearman I Hobilidades rnentules primarias, de Tburstone Teori» de 1<1 estructura de! intelecto, de
Guilford J £1 concepto de inteligenci«

PARTE 4. MOTIVACION, Et\10CION
Y ESTRlS 9: MOTIVACION Y LMO(JON
/ Como estudian 10$ / G,J'ldo los motivos 319 32\

~j1/1ida» y

«cristalizada», de Gil/eli y Horn ! El enfoque del procesamionto de (.1 informacio", de

Una visi6n historica de la medida de la
iorcligenc ia

Sternberg

252

Morivacion Teorias de la motiw(iim psico/ogos fa motiuacion
ent ran
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cOI/{7icto

BIOI.(X;IA Y COMI'ORTAMlf..NTO

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Estas imJgene$ compurerizaJas del ~escJner~ PETT muesiran que 10 q.u vemos inftuye en ei modo ~ que fa coneza cerebra1l'1tif~ la glucosa. Aqlilobseroamo$ tres secciones horiz.ontales del Ctrebro Las irn/lgenes de Ia column«
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hombre normal y consciente.

i*juierda fueron tomadas mientras oios abkrlos. Ins de la derecba mientras los tel/a cerrados. Cuando 10s ojos estJ2n cerrados se util~ menos glucosa en fa corteza <x:cipitaI y se obserua actividad en fa corteza frontat. (lmQgeNt"S NIH, BCAT por el Dr. Phelps y el Dr. KMbI; lodi{ilaci6n de colores par itt Dr. Sokoloff, f.e NIMH; fa fotogra{ia ha sido cet/ida por el National Institute.! of .
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Health.)

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cerebrales, Esro supone implantar elecrrodos (sondas elecrricas) en el cerebro de un animal 0 persona anestesiada, aunque oonsciente, y enviar despues pequefias cargas electricas a1 interior del cerebra. La persona puede informar sabre 10 que siente 0 mostrar los efecros de la estimulacion a rraves de su comporramienro, La estimulacion electrica del cerebro es indolora, ya que en la mayor parte de las areas de este no exiseen receptores de dolor. La persona solamente siente dolor cuando se estimulan las vias de conduccion de dolor al

cerebro.
La tecnologia rnoderna ha hecho posible una gran variedad de recnicas de estudio, que son no invasivas, esto es, que no requieren cirugla, Facilitan informacion, que puede ser inestimable al diagnosticar lesiones y perturbaciones, y arnplian nuestro conocirniento del fun dona mien to del cerebro, Forman este grupo las siguienres tecnkas: La eJectroence{a[ogra{ia (EEG) registra las sefiales electricas del cerebro que se generan en forma de ondas, los pequenisimos porenciales elecrricos de las celulas del cerebra se aumenran miles de veces y se reproducen en papel, La presencia de patrones de ondas anormales en la EEG son de gran ayuda en el diagnosrico de la epilepsia, tu rno res cerebrales y otras alteraciones neurologicas, Una nueva tecnica de EEG uriliza computadoras de- alta velocidad pam derectar los patrones de ondas cerebrates, que aparecen como reaccion a estimulos especificos tales como palabras, un rono 0 un shock electrico, Estes «porenciales evocados- urilizan la compuradora para elirninar 13 EEG de fondo Y resalrar las respuesras especificas del cerebra fre-nte a los esrimulos, La exploracion por tomografi« axial computarizada (T AC), vulgarmente de-nom inada -esciner-, realiza un registro por rayos X de muchas partes de la cabeza. Una cornpuradora analiza esms multiples irn.igenes y lns ordena en

Estas imJg~ por ,ompsttadora produddtu por el e5chter TAC mue:;tran 5e'dcmes J.t un urd>ro normal. (National lmtitutes of Health, Natiotld/ umur In5titule.j

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una sola imagen que semeja una secd6n del cerebro, Las exploraciones T AC mas recientes producen imageries muy daras de la anaromfa del cerebra que pueden ser urilizadas para diagnosticar alteraciones neurologicas, que incluyen embelias y zumores, Para medir el {lujo sangu'neo cerebral, 0 la rasa de sangre en diferentes partes del cerebro, los investjgadores inyectan una sustancia azucarada radiactiva ala circulaci6n sanguinea, Con derectores especiales los investigadores pueden conocer la tasa de azucar que llega at cerebra. Dado que el flujo sangulneo y la utilizacion del azucar estan relacionedas can 1a acrividad neuronal; estas recnicas nos permiten conocer que areas del cerebra estan activadas durante distinros tipos de tare as u operaciones mentales. La exploraci6n tOlnografiCLl transaxial por emision de positrones (PETT) usa detectores alramente sensibles de radiad6n para registrar la localizacion de rnoleculas dentro del cerebro que anreriormenre han side marcadas con azucar radiactiva que Ie fue inyecrada al sujero rrcinra rninuros antes de efcctuar la exploraci6n. Sin embargo. a diferencia de la recnica del Oujo sangulneo el exarnen PETI uriliza una cornpuradora para gcnerar irnagenes en color complicadas y deralladas del cerebro, Teniendo en cuenta que las partes mas activas del cerebro necesitardn mas "zitcar como cnergla, estas arc;ls rendrdn cantidades mas elevadas de azucar radinctivn. L.1.Sversiones

m;1S recientes de la exploracion PETf pw.. xlen exumiuar siere secciones del Uti minute y cornponcr las imrigcncs de furnu que nos bciliten informacion dinamicn sabre d mctabolismo del ccrebro, As! que el exarncn PEIT es como una version cinernatogrrifica de b tornografia axial cornpurari-

cerebra ell

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LOS SISTEMAS SENSORIAL

en desarrollo, La RMN utiliza las radiofrecuencias y los campos magncticos para producir imagenes rridimensionalcs de los bordes, pliegues y hcndiduras del ce reb ro, Al igual que el examen TAC, la RMN ramhien muestra una imagen estatica, pero mucho mas clara y detallada. Adenuis de rcvelar detalles anatomicos, es capaz asimismo de dar informacion fisiologica y bioquimica sobre los organos y tejidos, Es particularmente util en el diagnosrico de aquellas altcraciones que implican tejidos blandos, tales como turnores en el rronco cerebral y el cerebelo, pequefias lesiones del cerebro y anormalidades de 101 rnedula espinal,

zada, La resonancia magnetica nuclear (RA1N) es una tecnica acrualmenre

YMOTOR DEL CEIW3RO

Las acrividades rnororas mas simples estan conrroladas por Ia rnedula espinal; las que son alga mas complejas esran conrroladas por el rronco cerebral y las mas complicadas de todas estan controladas por el cerebro, Las operaciones complicadas dependen del control de operaciones mas simples. Vearnos como esto nos capacira para andar,

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E" esr,llIIri,/,d de resonancia
m,l{,l,iti<", midi',!; el paciente 110 /1,1,/,/ JUT.wle 10, 5 " )0 1lI;'1lI10$ que permancce deniro de l'I1.., 0,'" ruidos [uertes caus.ulos po, 10,' campos m,lgm"licos

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48

!lASESWOLOGICAS DEL COMPORTA.\tlE"'TO

La organizacion jerarquica de estes sistemas

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La rnedula espinal contiene unos cuanros circuiros de reflejos simples, los cuales proporcionan los componenres elernenrales del andar normal, y que son los mismos en todos los animales, Los paraplejioos pueden realizar los movirnientos basicos para la marcha si el peso del cuerpo esta suspendido y estan colocados sabre una -alfornbra sin fin». Este heche nos evidencia que al andar los rnovirnientos estan conrrolados por 1.1. edula espinal, Sin embargo, m esta no puede ejeeurar sola el proceso de andar, ya que no cuenta con mecanismos para el equilibria y no puede mantener la persona en pie. Necesitamos los centres motores del tronco cerebral. En cambio, la medula espinal y el tronco cerebral trabajando juntos sf pueden controiar el andar normal. Perc eI andar tambien depende de orros sistemas. Resulta uti! ser capaz de vet donde va uno para no tropezar con los arboles 0 caer por precipicios. Teniendo esro en euenta, es f.ici! entender por que 10 que vemos (informacion visual) llega finalmente a la formacion reticular en eI tronco cerebral. Par ultimo, si usted va a andar para alcanzar alguna meta: conseguir comida, por ejemplo, necesita saber cuando tiene hambre (una funcion ejercida por el hipot:ilamo) 0 como buscar la comida (can 1.1. ayuda de la actividad hiporalamica de los centres locomotores del tronco cerebral). De esta manera, efectuamos comportamienros cada vez mas complicados, apoyandonos en sistemas que basicamente son controlados par el tronco cerebral, pero que pueden ser modificados por procesos que tienen lugar en el cerebra. Todos conocemos los cinco senridos llamados especiales: vista, oido, racro,

COmo los sistemas
sensorial y motor ttabajan conjuntamente

gusto y olfaro, TOOos ellos red ben informacion que proviene de esrimulos exteriores (y que se explicaran debidamente en el capitulo siguiente). Tambien recibimos una gran cantidad de informaci6n que tiene su origen en d interior
del cuerpo. Por ejemplo, gracias a los receptores sensoriales 'de nuestros rmisculos, tendones y articulaciones sabemos en que: posicion estan nuestros miembros en el espacio (un fen6meno conocido como propiocepcion, que nos permite tocarnos la nariz con los ojos cerrados) y que tipo de movimienros realizan nuestros musculos, toda esta informacion es necesaria para nuestro cerebro, aunque normal mente no seamos conscientes de la misma (cinesresia), Tarnbien recibirnos una gran variedad de informacion sensorial de los 6rganos internos. La presion de la sangre y los niveles de oxigeno de la sangre son vigilados por receptores especializados, lccalizados en puntas estrategicos del cuerpo. El nivel de glucosa de la sangre es vigilado por receptores situados denrro del mismo cerebra. Tal informacion sensorial es enviada desde los receprores a las neuronas motoras par media de los haces de fibras nerviosas llamados «nervios sensoriales ... Cualquier neurona que termina en una celula muscular es una neurona morora y forma parte del sistema motor. Las esrructuras principales del sistema nervioso central, que comprende el sistema motor, son fa corteza morora, los ganglios basales, el cerebelo, partes de la formacion reticular y algunas areas de la meduIa espinal, T odas estas estrucruras inreracnian conrrolando la actividad de las neuronas rnotoras que, a su vez, conrrolan la acrividad muscular, 10 que dererrnina el movimiento corporal. Cada rnovimiento que realizamos ~esde 10 mas alto de 1a cabeza hasta las plantas de los pies, desde el parpadeo hasta correr una carrera+- estd controlado por eI sistema motor. Sabemos que exisre una reladon entre 10 que nos dicen nuestros sentidos (a traves de las neuronas sensoriales) y 10 que realizamos (.1 traves de las

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neuronas motoras), En el nivel mas sencillo tenemos los reflejos espinales, de los cuales hemos hablado anteriormente en este capitulo. Cualquier cornportarniento mas complicado, que suponga la integraci6n de la informacion sensorial y motam, requiere al cerebro. Supongamos, por ejemplo, que oye un rugido muy fuerte (informacion sensorial audiriva), Mueve los ojos (reaccion motora) y ve un le6n que se ha escapade del zoo (informacion sensorial visual). Su sistema simpatico se activara inrnediatamenre, produciendo gran cantidad de reacciones motoras, de las cuales la m.1.S irnportante sera un movimienro rapido que le aleja del estimulo basico (el extrafio «invirado ..). En este ejemplo se cornprueba de que rnanera estan inregrados los sistemas. Los seres hurnanos estamos dotados de una flexibilidad admirable p:ua

utilizar la informacion sensorial. Un cazador de caza mayor provisto de un
poderoso rifle hubiera reaccionado de una manera cornplerarnenre diferente frenre al leon, en vez de correr, se hubiera colocado en una posicion adecuada p;_\rl disparar, Usred y yo, probablemenre, vernos casas mll}' diferenres en una pinmra abstracta. En un concierro usred puede inreriorizar el placer general de la musica, mientras yo solo ariendo al sonido de las guitarras, Tal

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50

B,o\SES BIOlOGrC\s

DEL COMPORTAMrE~O

flexibilidad es ciertamenre

una habilidad

que nos distingue

de los animales

inferiores,
La mayor diferencia que nuestros cerebros rnuesrran al compararlos can los de orros animales es el rnirnero de neuronas que conforman el sistema de integracion central. Para efecruar procesos tan cornplicados necesirarnos rnuchos millones de cdulas nerviosas, Como se observa en 101 figora 2·11, Ja corteza cerebral de los seres humanos es proporcionalrnenre mas grande que la de todos los demas animales. EI gran mimero de celulas nerviosas en 1a corteza hare posible las rnuchas y complicadas operaciones que nuestro cerebra es capaz de efectuar. Adernas, la corteza humana no es solo mas grande en terminos generales, rambien riene superficie no dedicada a hlOciones sensoriales 0 motoras especificas, que esta libre para accividades inrelecruales mas elevadas (vease Figura 2-12). En el caso 'de los seres humanos, estas orras acrividades comprenden niveles elevados de pensamiento que 5610 nosotros en rodo el reino animal somas capaces de llevar a cabo. Gran parte del cerebro esta dedicado a los sistemas sensorial y motor, aunque resulra muy dificil hacer una disrincion entre ambos sistemas y los sistemas de integracion central, que los posibilitan para trabajar conjuntamente dada la intima conexion que existe entre los tres (vease £igura 2-13). El talamo, por ejemplo, recibe informacion sensorial que envia a las aeeas sensoriales apropiadas de 101 corteza cerebral; pero, asimismo, tambien manda informacion rnotora al morora de Ia corteza,

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Los sistemas de integracion central

Estas estructuras constimyen los eslabones entre los sistemas sensorial y motor. Consisten en 1a forrnacion reticular, partes del talamo, el hipotalamo, el sistema limbico y la corteza asociativa, Cualquier ripo de aferencia sensorial involucra uno de esros sistemas de inregracion, Puede trararse del llanro de un hebe que. enviado al sistema Hmbico, desde el cual activara al hipotalamo, generara nuesrra reaccion emocionaJ (espedaJmenre si el hebe es nuestro). Puede ser la vision de un precipicio profunda al borde de una roca, que manda la informacion a la formaci6n reticular, que a su vez ordena a la medula espinal retener los movimientos propios de 101 marcha para evitar que caigamos en eI vado. Puede tratarse de una sensacion de frio en media de la noche, que Heva la informacion a 1a formaci6n reticular para que nos despertemos y podamos arroparnos, Vamos aver 10 que ocurre en estas diferentes areas. cada una con su propia funcion, LA FQRMACION RETICULAR La funcion principal de la formad6n reticular (que Sf! encuentra, como antes hemos explicado, en el interior del micleo central del tronco cerebral) es la de despertarnos y hacernos dormir, La z.ona de esra red nerviosa que nos despierta se denomina sistema de activacion reticular ascend em e: acriva la correza cerebral, desperrandonos, Unaparte del sistema de activacion pasa por e1 ralamo, eI cual, como se ha indicado, envia informacion a la corteza Las lesiones en estas areas de acrivacion pueden ocasionar un esrado de coma, mientras que lesiones en orras aeeas pueden causar largo insomnio, Un animal anesresiado desperrard si estas artaS de acrivacion son estimuladas eI&:t rica mente. La formation reticular rambien ejerce control sobre actividades motoras, como eI equilibria 0 la coordinacion neccsaria para andar. Dirige asimismo los rnovimienros reflejos mas complicados, El ref/ejo de alarma auditiua, por ejemplo, un salro brusco e involuntario 'que realizarnos at oir un sonido inesperadamenre fuerre, ocurre como final de una cadena que comienza

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FIGURA 2·12 La corteza hum<UUI no wlo es m~s grande que la de otros animales, sino que tiene tllmbikn areas sin (undones motoras a sensoriales espedfials Y 51! mGl<entra asi libre para actividades inU!ectuales elevadas.

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52

BASES 1I10LOGIC. ...S DEL CO:'1rOKT.J,,\([E,"\'TO

con la acrivacion del nervio auditive y termina con las ordenes rnororas de la forrnacion reticular a la rnedula espinal, EL H IPOT ALAMO Como su nombre indica (" h ipo- sign ifica "deba jo "'), esre organo del rarnafio de una nuez, se halJa debajo del talarno, en eI cerebro, como podemos ver en la figura 2-14. Sirve de mediador entre el cerebro y el sistema endocrine y es el responsable de la secrecion hormonal. A menudo nos referimos al hiporalamo como ...a sede de la ernocion». Es la l fuenre de los sentimientos de un individuo y rraslada sus ordeues a [as glandulas del sistema endocrine, rransformando las ernociones en reacciones fisiologicas, EI control que ejerce sobre la glandula pituiraria perrnire al cerebra controlar el sistema endocrine y sus receprores horrnonales perrniten a este ultimo conrrolar, a su vez, eI cerebro, Hablarernos tarde sabre eI sistema endocrine. £1 hiporalarno es eI principal controiador y organizador principal de las funciones vitales del cuerpo, Manriene la homeostasis a equilibria de rnuchos de los sistemas corporales. Comporramienros relacionados con e] comer, el beber, la regulacion de la temperatura, Ia sexualidad, Ia ira a eI ternor estan inrimamente relacionados can el sistema endocrine. ...... Habida cuenta que rodos se encuentran relacionados can la motivaci6n, el papel del hipotalarno como regulador de la rnorivacion es muy importante, ES[Q ha sido dernostrado experirnentalmenre, provocando tales esrados de morivacion, rniedo, ira, hambre 0 interes sexual a traves de la estimulacion elecrrica de las zonas especificas del hipotalamo,

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EL SISTEMA LlMBICQ Cuando nos encontramos furiosos a enfadados 0 extrafiamente calrnados, mostramos reacciones que esran controladas a rraves del sistema limbico, Este conjunto de estructuras esta formado par el area septal, el hipocampo, la amigdala y partes del ralamo (vease figura 2-14). Personas a ani males que han sufrido lesiones en areas especificas del sistema limbico (par ejemplo, la amigdala) no rnanifiestan las ernociones basicas (C0I110 la ira) que, sin embargo, aparecen cuando estas estructuras son esrimuladas, La amigdalectomia, la desrruccion quinirgica de la arnigdala, se

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FIGURA 2-14 f)iagram<l dd sistema I{mbico, (De R(J$<"lul~'i~ Leima», (981.)

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ha pracricado en ocasioncs para alivinr Ia ira incontrolable de algunos pacientes psiquiritricos, Esra opcracion nunca ha sido realiz .. da con profusion. a >Las diferenres estrucruras limbicas parecen mantener un equilibria entre estados emocionales opuestos, Quiere esto decir que rnientras la estirnulacion de la amfgdala provoca ira, y su lesion mansedumbre, con el septum ocurre 10 conrrario, La memoria rarnbicn constiruye una. funcion imporranre dd sistema limbico, tal como se ha dernosrrado en aquellos cases en que se produce una degeneracion de una seccion del nilamo en individuos que padecen una alteracion de la memoria, conocida como sindrome de Korsakoff. En el capitulo sexro se refiere el caso de un hombre a quien se Ie exrirpo quinirgicarnenre el hipocarnpo de ambos lados del cerebro, dando como resultado una amnesia profunda; es decir, incapacidad de almaoenar nuevos datos en la memoria,

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LA CORTEZA CEREBRAL Si compararnos los cerebros de marniferos de disrinros niveles de desarrollo evolurivo, vemos que la mayor diferencia enrre estos cerebros reside en que la corteza, la sustancia gris que rodea el cerebro, es mayor cuanro mas eva lucionado es eI animal (vease figura 2-11). En los seres humanos esta capa rugosa ocupa la mayor parte del cerebro. Las muchas funciones que efectuan las celulas de la corteza requieren una gran superficie. Las arrugas a pliegues perrniten que quepa una superficie cerebral mayor dentro de los lirnites del craneo bumano, La corteza es la parte del cerebra que nos hace hurnanos, eI lugar donde inreriorizarnos y despues filtramos y damos senrido a 10 que vemos, oimos y percibirnos, Es e11ugar donde pensarnos, planeamos, hablamos, escribirnos, recordarnos y evaluamos . Par conveniencia, al estudiar y hablar sobre el cerebra los neurologos han dividido cada uno de los hernisferios (las mitades izquierda y derecha) de esre en cuarro areas diferenres, llamadas 16bulos, £1 frontal (que conriene las cortezas prejrontal, premotora y motora), el temporal, eI parietal y el occipital. f;ease figura 2-15): La parte mas adelanrada de la correza cerebral, la que se encuenrra detras de los ojos y la freme, es la corteza prefrontal, region que se ocupa de planear, predecir y juzgar. Justo derras de ella se halla [a corteza premotora, que prograrna losmovirnienros complejos. Detras de esra aparece la corteza motam, que controla los movirnientos de diversas partes del

FIGURA 2-15 EI cerebra est" diridido en cuatro fcilm/os." [ronta], ('''''[1<''''/' purjd.,( y occipital.

TempO!ai

54

Il,-\S[S BIOL()GIC:\S DFL (Tl\,P0R,T\ \IIF'.:Tn

fJGURA 2-16 Inferencia de la local izacion de funciones media nte EStas illuig"'U'5 que mue5tra la T AC son IlII' promedio de !JJ actividad cerebral de nue~'e ind widuO$ di[eren; es, los colare« indican Id nWei medio del {lu;':' habra, Ll~<I reas tie rdes m" estra n un flujo medi Q, las amariilas y kls ro;as un fluio mayor de 10 normal y las ar:Illesun {lujo menor de to normal. (lAs forma$ cuadradas $4! Jeben a fa reproducdlm yel
~anguineo mlentras patrones

del

tJuiu sangufneo,

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indiuid"o

cuerpo. Los lobulos temporales desernpefian un imporranre papel en 1a percepcion audiriva y en algunas funciones de aprendizaje y memoria. Los IObulos parietales juegan mayor papel en la percepci6n espacial, la percepcion tactil y fa imagen corporal. En la parte posterior del cerebro esta eI t6bulo occipital, que principalrnenre Sf ocupa de la vision. Aunque investigaciones recientes sugieren un a cierra especializacion denrro de esros lobules, cada uno se ocupa de una gran variedad de diferenres funciones,

Una dernostracion

vivida

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de la localizacion

de divers-as

proc;eS(} de qectw.lr la media, y 110 corresponde, po r tanto, eX4,1_enfe (l fa f()1"ffW de las areas en el cerebro.) Ll$ areas de actiuidsde« de fa boca, In lengua y la taringe estan activadas. igual que /P qrJe dirige w gctit.fd:Jd
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auditio«. (01m05 nuestra propia lIOt.) La boca y las tlrl'Q5 awii(,i.·QS P05e1'1l mayor <Ictividml en eI hemis{erio izquierdc: que en 1'1
dereds».

Skilwoi.

ID" Lassen, ]'fgl'dr y 1978.)

funciones cerebrales se puede ver en la figura 2-16. Con la tecnica del «fluio sanguineo cerebral», de la que se ha hablado anteriormente, podernos deducir la imporrancia de las disrintas areas en diferentes operaciones, La ilusrracion muestra la imagen promedio de la actividad cerebral de nueve disrinras personas, que esruvieron realizando diferenres acrividades, que inclulan hablar, seguir con la vista un objeto y escuchar una conversacion. Las mediciones de Ia circulacion de la sangre mostraron un aumento en la acrividad de ciertas areas cerebrales en clara dependencia con aquello que los sujeros esraban realizando en cada mornenro. Las vias de comunicaci6n sensoriomorora entre los hemisferios y las partes del cuerpo que controlan estan cruzadas, de manera que el hernisferio dcrecho controla la parte izquierda del cuerpo y viceversa, Cada ojo proyecta a cada hemisferio. EI campo visual Izquierdo de cada ojo se proyecta en el lado derecho del cerebra, y el campo visual derecho sobre ellado izquierdo del misrnc.Las seiiales mororas rarnbien cruzan de lado, de modo que cuando movernos el braze derecho, es como resultado de una orden enviada por el hemisferio izquierdo, Aunque los hemisferios parecen iguales superficialmenre, son diferentes unatornicarnente, Par ejemp]o, la region que parece controlar ellcnguaje en eI hcmisfcrio Izquierdo es mayor que la region comparable del hemisferio derecho. Ademas, los dos lados del cerebro ejecutan diferentes funciones. Para la mayor parte de la gente el hcmisferio izquierdo cs eI que controln la habilidad linguisrica, numerica y de pensamiento analitico, EI Iado derecho, POf Jo general, dirige las habitkbdcs espaciaics complejas, como pcrcepcion

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de parroncs y aspectos de cjecud6n artfsrica y musical. Ambos hcmisferios sc coruunican a Craves de un amasijo de axones, llamado cuerpo callose (vease figura 2.17), Si csre cucrpo se secciona como
ocurre a veces en opcraciones pracricadas para evirar araques epilepricos a un hcmisferio, Ius dos lados del cerebra no pueden cornunicarsc, Roger Sperry,
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Resumen

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l.ecruras recornendadas

-)l>caci6n de principios ~-,:uJlidJJ

motivadores

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PARTE 5, DESARROllO PSICOlOGICO A lO LARGO DEL cicto DE lA VIDA
11: LOS ORIGENES: EL COMIENZO DE LA VIDA Herencia
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Fisialogi,1 de 1.1 respucsta 5eXII,I/ IUIIII.1II.1 / :\(1 iuacion del deseo sexual ! Homosexualidad

\g.rcsi6n ,!H cred.1II105 lJS tendencias .,gresiws? I Qllt? es 10 qlle desencadena 1<1 agrl'sil'id.ld I ~C6mo
aprendentos a ser agresiuosi Activacion y curiosidad Como lias actiuamos / Como lias sentimos actiuados I Como 1<1 actnvcion .J(eda 1.1 ejecucion ! Efectos de la pril'.I(ioll sensorial

338

395

ambienre

344

Como estudiamos la in(/uenci<1 relatiua de /<1 herencia y el ambiente / Caracteristicas con

398

Id E
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.onducra de lagro -partado 9-2: Histories de estudiarites .. to «
-rnocion

sabre el

350
352 .;53

T eorias de {,I emocion I lnteracciones qu imicocognitiuas I'll la emocion -partado 9-3: EI detector de mentiras:

[uertes componentes hereditarios Como se rransmiten los rasgos geuericos Crear ulla nueva "ida I Modelos de transmision genetica Problemas en la transmisi6n generica Defectos geneticos ! Anormalidades cromosomicas I Seleccion natural I Prediccion de defeaos de nacimiento ! T erapia dentro del St'IIO
materna

401

VI

402

Infallble

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traudulento?

:{esurnell :.ecturas recomendadas

369 360 361 363
365

Nacimientos multiples Desarrollo prenatal Tres €tapas del desarrollo prenatal Apartado 11 -1: Ingenieria biol6gica

410 410 413 418

EI
10: ESTRES Y AFRONfAMrENTO :~omo reaccionamos al esrres El sindrome de adaptacion gener,11 (SAC) I -Lucba 0 buida- I EI estres esta ell fa mente del
obseroador / Estres y desarrollo! Ansiedad I Una perspectiva cognitiva acerca del est res y 11.1 ansiedad ! El estres provoca enfermedades

Los riesgos del ambiente prenatal nacimiento E/ proceso del parto I Diferemes maneras de dar
J

luz 421
e] parto

Complicaciones ell eI parro Bujo peso al nacer / T raUlII<1S urante d

Orden de nacimiento
Lagro I ['ersOIufidad I E/ hijo IIIli(o

422 425 427

Resumen
Lecturas recornendadas

Correlaros del esrres
GrandI'S cambios de vid'l I Los contratiempos de la vida diana / lmpredictibilidad y (;llta de control I Patrones de compcntamiento tipo, A I An-sied(Ui ante Ull exallU'1i I Agot<lll1iellto 1-'.1 afrontamiento del estres

370 12: LA INFANClA La infancia en la hisroria Difercnres rnaneras de esrudiar el desarrollo
Recogida de datos! Teorias I'll psic%gfa euolntiva EJ cuerpo: Como !lQS desarrollamos fisicalllelHe Al principia; Qlllell es el recien nacido I C61110 ill/1l1},ell en d des'lrro/fo [isico fa naturaleza y la criin:a I El crecimicnto durante la ill(al1(ia / /)!' sa rra I/o mot o r La mente: Como nos desarrollamos inrclcceualmcnre 1,,1 teoria de ['iage( sobre el desarrollo fORl/itim I Como aprenden los /I;,;OS I De S.lrmll 0 del" memo ria

429
430 431

379

£1 esrres eo 1a familia
a(romamiellto en (amilia I Transiciones (.lmi/iares normales !revenci{'m del estres: Entrcnamicnro de

1:/

382

433

inoculacion de esrres '\partado 10-1: Algunas estrateqras de afrontarniento utilizadas en estudiantes con ansiedad ante los exarnones en un prograrna de inocu!aci6n de ewes
Vivir con cstres

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388
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Apartado 10-2: A!gunas estratemas de iutoafitmaci6n utilizadas con aspirantcs a nolicla on un pioqrarna do inoculacion de estres

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I\p<Jllado 12-1: Como el condicionanuento pucde salvar I" vida de algunos recien nacidos

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premia Nobel en 1982, y sus colegas del Insriruto de Tecnologia de California (Sperry, 1982) han llevado a cabo importantes investigaciones con esros pacienres de -cerebro dividido», durante los cuales han aprendido mucho sabre el funcionarnienro del cerebro. Si un paciente con este tipo de lesion ve una palabra a su de recha, por ejemplo, podra pronunciarla, ya que la informacion es tratada pot su hemisferio izquierdo, donde estan localizadas las areas del habla. 5i ill. palabra aparece sabre su lado izquierdo, sin embargo, no podei decfrnosla, Si el pacienre toca un objeto familiar, pew sin poder verlo, puede decir 10 que es si 10 toea con Ill.mana derecha, pero no silo hace con la mario izquierda, Estos pacienres suften el sindrome de desamexion. Sus experiencias demuestran que la sede de las habilidades del lenguaje esta en eI hemisferio Izquierdo y la de las habilidades espaciales en el derecho. Lesiones en disrintas partes de la corteza dan como resulrado muchos diversos ripos de perrurbaciones, Par ejemp]o, Iesiones en las areas asociarivas de los lobulos parierales dererioran la pereepcion de las relaciones espaciales, asl como la percepcion del propio cuerpo, En casas graves, ls persona afec:tada niega la existencia de aquellas partes del cuerpo que se encuentran en el lado opuesto .11de la lesion. No se afeitan 1.1mitad de 1.1cara 0 no visten la mitad de su cuerpo, y cuando se les pregunta la razon, niegan que este brazo 0 pierna sea de ellos. La figura 2-18 ilustra la manera en que un artista, despues de sufrir una embolia en e! hemisferio derecho, ignoraba 1.1mirad izquierda de su cara en dos aurorrerraros, }' el Jado Izquierdo del lienzo en otros, Se produce una embolia ruanda una arteria del cerebro se rompe de repente 0 cuando esta bloqueada, impidiendo que el oxigeno Begue a ciertas partes del I cerebro que quedan por esto daiiadas. De ello pueden resultar una gran variedad de sintomas, incluyendo la paralisis de la mirad del cuerpo, carnbios de personalidad y dificultades ell el Ienguaje y la escritura, COMO lESIONES EN EL HEMISFER!O IZQUIERDO AFECTAN AL LENGUAJ E Los ejernplos m.is drarrriricos de asirnetrias hemisfericas se producen en eI dorninio del lenguaje, A finales del siglo XIX el neurologo frances P'llIi Broca y orros invesrigadores descubrieron que las perturhaciones del lenguaje, llarnadas «[asias, a meuudo son consecuencia de lesiones en el hemisferio Izquierdo producidas por ernbolins 0 accidenrcs, Cuando era eI

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BASE.SBIOlOGIC.-\S DEl CO.\tI'ORT:\MlFc\TO

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hcrnisfcrio dcrecho el dafiado, rara vez se veia afectado cI lenguaje, Estos hallazgos han probado que el hemisferio izquierdo controla las habilidades del lenguaje, EI ripo de deficiencia del lenguaje depende del lugar donde esre localizado eI dana. Si la lesion se sinia en el lobulo frontal izquierdo, en la region llamada area de Broca (vease figura 2-19), produce «[asia motom, nfecrando Ia produccion del habla y la escrirura. Esros pacienres rienen dificuludes en encontrar las palabras adecuadas y no pueden nornbrar siqnier:l los objetos de usa diario, Sin embargo, 10 que dicen riene sentido, escriben a pronuncian frases simples, del tipo susrantivo mas verbo y raras veces usan adjetivos, adverbios u arras formas del lenguaje, Norrnalmente enrienden 10 que oyen y leen, saben Jo que quieren decir y sufren al advertir que 110 son capaces de decirlo, Se produce afasia sensorial cuando la lesion afecra al area temporal posterior izquierda, en la region conocida como area de Wernicke (vease figura 2-19), nombre de quien la descubrio, Cuando esta area es dafiada el pacieme tiene dificultades en entender 10 que dicen los dernas y, aunque hablan con fluidez, 10 que dicen carece de sentido, Vease un ejernplo en el margen de la pagina 57. Lesiones en orras areas del cerebra producen otras alteraciones, como aquella en la que 105 pacienres entienden el Ienguaje y logran expresarse con f1uide:z, pera no pueden reperir las palabras que han aida, 0 aquella otra por la cual se pierde la capacidad de Jeer a pesar de tener una vision normal Lesiones en la correza visual izquierda y en el cuerpo callose pueden producir alexia, incapacidad para leer; sin agra{ia, incapacidad para escribir, Los pacienres (norrnalrnente victimas de embolias) logran escribir largos parrafos "I dicrado 0 generar induso su propia escrirura, pero no pueden leer 10 que acaban de escribir,

EL LENGUAJE NO ESTA SIEMPRE CONTROLADO POR EL HEM ISFERIO IZQUIERDO En algunas personas es el hemisferio derecho el que controla el lenguaie, en otras es controlado par ambos. La localizacion del
lenguaje esta de alguna rnanera relacionada con la preferencia manual. El

FIGURA z..19 H art'a de y rI urt'a ,Ie Broca scm d"s de las "1:imws l'S,,,,'-;,,/it..1.JdS .I,·j 1"II,~"'lj" )' sc ,'/IC1wnlmll ... r ,·1
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57

APARTADO 2-1
LOS TRASPLANTES DE CEREBRQ MEJORAN A LAS RATAS LESIONADAS

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Una lesion cerebral es una de las cosas mas devastadoras que Ie pueda ocurrir a un individuo: posiblemente se transtorrnara su personalidad a se reduciran sus capscioades y algunas veces el resu ltado sera una ex i stenci a completamente intiti/. Aunque siernpre debemos ser muy cautos ai aolicar [as resultados de estudios animates a seres nurnanos. es alentador ver descubrimientos con ratas que nos lesiones cerebralas (Labbe, Firl, Mufson y Stein, 1983). En esta investiqacion se estudiaron ratas con lesiones en la corteza frontal. Esta parte del

personas con

dan esperanzas de poder ayudar a

cerebra. como hernos vista, control a los pr0C9S0S mentales mas elevados implieados en planear. aprender y recordar, Los investiqadores trasplantaron a estes ratas lssionadas tejidos de los cerebros de fetos de rates. bien sea tejidos de Is corteza frontal a bien del cerebelo, el area que conuola las movimientos. las rates que recibieron el tejido de la corteza frontal dieron mucho mejor resultado en unas pruebas de aprendizaje (resolviendo laberintos} que las rstas que hablan recibido trasplantes del eerebelo 0 que las que no habfan recibido ningun trasplante. los investigadores determinaran que los trasplantes habfan

«agarrado». es decir, que S8 unieron al cerebra de la rata. Es posible que otro factor tuviera tarnbisn su imporlancia. Los injsrtos conslstian en tejido fetal y este puede hahsr liberado sustancias qu!micas que a\ientan el crecimiento de las neuronas en el cerebra dafiado de la rata la solucion, debe ser posibls identificar las sustancias quimicas respansables y aomtnistrartas duectarnenta a los individuos con lesiones cerebrsles. sin tener que recurrir a la cirugla y al trasplante cerebral.

adutta, Si esta es

Cuando sa Ie ens~na un tenedor a una persona con afasia
motora. probablernerite dira: «Lo a quien

I

se.
con

e&

et».

un ... espera ... , comes
Dtro paciente.

se Ie prequnto por una cita con e I dentisra, d ij0 (6 l. .. el lunes ...
papa y Dick .. 81 misrcoles a las nueve... a las diez.. medicos

y.

d ientes».
1979, pag. 186)

(Geschwind.

lado Izquierdo controla eI lenguaje del % por 100 de los diestros, Lo que ocurre 5610 en lin 70 pot 100 de los zurdos, Del 30 por 100 restante la mitad rienen sus cenrros de lenguaje en ellado derecho del cerebro y la OUa mitad MIn bila tera les (Mi lner, 1974). Aunque algunos investigadores han especulado sobre eI significado de estas diferencias en la especializacion lateral, todavia no conocemos las implicaciones de estos descubrimientos, iC6mo podernos averiguar que lado controla ellenguaje en un determinado individuo? Una rnanera es inyectar un anesresico de corta duracion en eI aporte sanguineo del cerebra de un hernisferio; si eJ habla se interrumpe, ese es el hemisferio del lenguaje, si no, quem! decir qm: el lenguaje se halla conrrolado por el orro hemisferio 0 por ambos, Orra manera de saberlo consiste en esrirnular la corteza electricarnenre. Cuando se esrimula el area de lenguaje, b persona es capaz de producir sonidos vocalicos largos (<<3hhhh ..) 0 vocalizaciones irreconocibles, 0 puede pararse a la rnitad de 10 que esta diciendo. La estimulacion del area de Broca pll~e ocasionar una dificultad
para nornbrar objeros, parecida a 13.que se observa en Ja afasia, aparenrernente como resulrado de los modelos anrinarurales de actividad que provoca i:J. esrirnulacion electrica.

FUNCION ES DEL HEMISFERIO DER ECHO {Is el «cerebra derecho» el soriador y -el Izquierdo- el pensador? las inrerpreraciones mas ditundidas de la" diferet1tes funciones de los dos hernisferios a,,1 10 sugiereu, ya qlle el d.:reeho csra nuis iruplicado en let percepcion artisrica, musical 0 de la wt'llid3d. EI hemisferio derecho es d que nos permire rcconocer Lis earns }" leer b" cxprcsiones fa("i,\le~ de la genre, ul como sc rnuesrra en los

58

BASESBIOLOGICAS DEl!.CO.\tPORTA.\I[E ...... 'TO

,

FIGURA 2-20 Cusndo a 10$ paaentes de cerebro ditndo se Ir~ mostraron ilmrtaciOlil's CO,! caras que habLm sido cortadas por 1.1 mitad Y recombinadas despufs, los paci(lrleS ffO no'ilron IdS grande» discrepancies entre [05 dos [ados de las ilw;tmciD"~s. Cuando 51.' 1'-'5pid;o descnbir 112cara '1"" estaban vlendo, descrilnan 1<1 milad de Ia rara de I derecha, que se registra en 1.'1 .. hell/lorena Izquierdo. Pem cuanda se /es pidi,j identificar III Cd,-ol que babian l'iMo entre Wl.:t coleccian de caras unilicada«, deg,iall la que se babla mostrado e" el lado izquicrdo, que se registra ell el hemisferio dcrecbo, Asi pues, parece que ellJemisferio derecbo es el que recolloce W$ caras, (De Leroy, Treuarthe« y Sperry, 1972; [oto de Jack Deutscb.}

1.
t, e

experirnentos descritos en las figuras 2-20 y 2-21. Pero las -personalidades duales» de ambos hernisferios no se encuentran ran separadas, existe entre elias much a cooperaci6n, pudiendo un nemisferio a menudo suplanrar al otro, cspecialmenre si se han producido las lesiones durante los primeros afios de vida. Cuando los niiios su£ren una lesi6n en el hernisferio izquierdo antes de los cinco aiios de edad, aparenrernenre el hernisferio derecho se encarga de las funciones del lenguaje. Si la lesion se produce mas tarde, pero aun en la infancia, la recuperacion sera mejor que en el caso de que se trate de un adulro, aunque al menos la recuperacion, aparentemente, tenga lugar dentro del hernisferio izquierdo, sin que hayan cambiado las funciones at hemisferio derecho, Si la lesion riene lugar mas tarde, la recuperacion es mucho mas limitada (Kolb y Whishaw, 1980). Su habilidad tanto para vet como para coger este libro depende de un haz de fibras nerviosas conocidas como «nervios perifericos». Una clase de nervios perifericos, los nervios sensoriales, transmiten informacion de su cuerpo (de sus ojos, por ejemplo) a su cerebro, Una vez recogida la informacion, la otra clase de nervios, los nervios rnotores, la rransmiten desde el cerebra a sus museu los (ordenando a sus brazos que se adelanten y a sus manos que se cierren sobre el Iibro). Los nervios motores pueden ser parte del sistema nervioso somatico 0 autonomo, las dos subdivisiones del sistema motor periferico,

EL SISTEl\1A l\.TERVIOSO PERIFERICO

EI sistern a
nervioso sornatico

El ripe de nervios que ordenaron a sus brazos y manos coger esre libra forman parte del sistema nervioso soruarico , que controla tanto movimienros reflejos como voluntaries. Esros nervios oonrrolan la muscularura estriada del cuerpo, lIamada as! potque estos musculos parecen rayados 0 estriados al rnirarlos por eI rnicroscopio, Vamos a esrudiar como funciona este sistema. Los movimienros que usted realiza se efecnian merced a la forma en que

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caras diria JI.<l<'d ue es lu m,/$ q ,1/egrer Si ~<I<l dentro da promcdi», '·"'.~irJ 1.1 de /11 izqll ierda, , JI-, ,IU5 5011 la 11/ ism, /
FIGURA 2-21

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IUOLO(;fAy CO,\IJ'i'!{TMI1ENTO

59

105 equipos de ejercidos fl.5icos,wmo esta maquma Nautilus, mside probabtemrnte ell el hecbo de qtlC eio-cita grnpos musculare» ,."ergicos, dando UII resultado mils e{;cknle para el cuerpo, (© 1981 Will Mc!ntyrdPhotrJ Researchers, '''c.)

La popularidad de

sus musculos se hallan fijados a los huesos, a la piel y al resro de los rnusculos. Esto es aSI para todos los movimientos grandes, como correr 0 saltar, 0 pequeiios, como sutiles cambios en la expresion facial Los musculos trabajan conjuntamenre, en ocasiones por parejas amagonicas u opuesras, Cuando levantamos el antebrazo, pot ejemplo, y conrraemos el biceps (tal como se ha descrito mas arriba en el ejemplo de la estufa caliente), el musculo antagonico a esre, el triceps, se relaja, En otros movimienros los rmisculos trabajan juntos de forma sinergica 0 cooperariva, Cuando levantarnos un peso can la mano, el biceps trabaja junto con los musculos de los dedos, que Ie permiten asir el peso, con los rnusculos de la espalda, que manrienen la postura, y con los museu los de las piernas, que mantienen las rodillas esriradas 0 dobladas. Segun el movimiento de que se trate, algunos musculos acnian bien de forma sinergica 0 bien de forma antag6nica. Diferentes rnodelos de contracciones musculares producen diferenres movirnienros, Todos estos rnodelos se hallan coordinados par el sistema nervioso, ~Que es 10 qlle controla su expresi6n facial y el modo de mantener erguida la ca beza , mienrras levanta lin gran peso? ~Que oeurre con los rmisculos de los brazos, de las piernas y de la espalda implicados en esc ejercicio? Todos esros movirnienros esran conrrolados por las neuronas rnororas sornaticas, localizadas en la medula espinal y en el tronco cerebral. Las neuronas rnotoras del tronco cerebral {los [lamados nervios craneales) conrrolan los rnusculos de la cara, el euello y Ia cabeza, mie~t[Js que los de la rnedula espinal conrrolan los rmisculos del resro del cuerpo, Cada neurona rnorora esra conecrada sob mente a un rmisculo, perc cada musculo recibe impulses cit' muchas nenronas mororas difcrenres, La fuerz... de una conrrarrion a dcpende dl." dos factorcs: e1 numero de neuronas motoras ncrivas y la frecuencia de los impulses que mandan, Fsros impulses se tllVra!] por rransruision sin.iprica, tal como hcmos dcscriro anreriormente; el neurotransmisor impHcado en esros movirnienros rnusculares es 1.1 X ../iiL,)II!l.l (ACH). · Las ncuronas rnororas libcrun ACH, qLU: arra viesa cl puente sinaprico y c'm'i., b ord c n ,} los nlllsclilos ndecuados. }.IicnrrJs f.lI1W, los circuiros

6(l

MSES

BIOLOGIC-1.S

DEL

n)_\tI'ORT\_\lIF\;'\l

internos de la medu la espina 1 y del tronco cerebra I inhi hen s i 11m It.1. nea mente los musculos antagonicos, Modificando el numero de neuronus implicadas y la ftet..'Uencia de sus impulses, eI cerebra puede produeir una varied:l!l asornhrosa de patrones cornplejos de movirnienro, Es asi como un pianisra realiza un arpegio 0 un acorde, un renista golpea con fuerza una pelota 0 la levanta ligerarnente, 0 un auromovilista conduce por una rortuosa carrerera de montana, 0 10 haee rodo recto par una carretera arnplia y ubierta.

E1 sistema nervioso
autonorno

:~ .

.,

Mientras levanra un peso, su cuerpo sigue fundonando rambien, Su corazon late, su respiracion continua. y su sistema digestive funciona, T odas esras actividades son conrroladas pot dos ripos de rmisculos, los cardiacos a rmisculos del corazon, y los museu los lisos, que controlan la garganra, las visceras (organos internes, como el esromago y los intestines), el diafragma (que conrroia la respiracionl y otros organ os. Tanto unos como orros esran controlados por eI sistema nervioso y el sistema endocrine. De este ultimo se hablara mas tarde en esre capitulo. Ahora esrudiarernos de que forma eI sistema nervioso aut6nomo controla esras funciones vitales, que norrnalmente se consideran involuntarias 0 mas alii del control conscience. En algunos cases, como veremos cuando se rrare del "biofeed-back» en eI capitulo 5, podemos controlar esras funciones, pero, en general, acruan mas 0 menos automaticamenre, EI sistema nervioso aut6nomo esta compuesto de dos partes -las divisiones simparicas y las parasimpiticasque operan de manera completamente diferentes y a menudo can efecros opuesros en varias partes del cuerpo, tal como se ve en la figura 2-22. Mientras los musculos esrriados del sistema somatico solo se conrraen ruando reciben rnensajes neuronales, en el sistema autonomo tanto los musculos lisos de las visceras (organos corporales) como los del coraz6n nunca se relajan por complete, sino que gene ran siempre algunas contraociones, Esta es la raz6n de que los museu los del ooraz6n puedan seguir lariendo incluso despues de habet sido mirada del cuetpo. Por 10 tanto, para relajar los museu los del corazon y las visceras hay que inhibit los rmisculos en SI rnismos (no 5010 las neuronas mororasl. Las divisiones sirnpaticas y parasimpaticas rrabajan conjunrarnenre en el sistema aut6nomo: una division estimula un rnusculo y otra 10 inhibe, Los papeles de los dos sistemas carnbian, dependiendo del organo ell cuestion, de rnanera que cada division es capaz de lanzar una conrraccion 0 relajarla, FUNCIONES SIMPAT1CAS La division simparica trabaja como una unidad (~en simpatia») para movilizar los recursos del cuerpo, de forma que pueda emplear la energia. Produce 1a reacci6n (lucha 0 fuga) :11esrres (capitulo 10) y las sefiales fisiologicas de esrados emocionales como eI micdo, el enfado 0 la ira. La acrividad simparica provoca que su corazon lara con mas fllena, le permite rcspirar mas nipido y Ie haec sudar, Le dol d oxigeno y la glucosa (energia derivada del azucar) que necesira para' actividades que cunUcvan esfuerzo, dirige sangre desde la piel y eI estomago hacia los ruusculos del esquelero y acriva a sus ghindulas adrencrgicas para ljUC secrercn cpinefrina (adrenaline), FUNCIONES PARAS 1MPAT ICAS [I sistema parasirnpatico es el encargado de 13 recuperucion corporal, aumentando el suministro de energia almacenada. ,Cuantas. veces en su vida le han aconsejado no nadar inmediaramente despues comer? La razon de tal advertcncia reside ell Ia acciun Ju,,1 del

LlIOU)(,L\ Y COMI'ORT,\"-11EXT()

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AClivos

sistema lIeroioSQ llut6nomo

FIGURA 2·22 LIs dioisione« simpliticil y parllSimpaticll del m eFti,do t ienen efe cro S opuestos en muchas partes del cuerpo, (De R05enzweiS y Leinulll, 1982.)
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Connalccs Ditatados

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sistema parasimpatico, que digestion y hater mas lema sangre al esrornago que no perrnirirles realizar ejercicios

dirige la sangre al estomago para ayudar a Ia la tasa cardiaca. Cuando se ha desviado tanta llega la suficiente a los rmisculos como para fnertes, tienen Jugar los calarnbres,

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COMO AMBOS S(STEMAS TRABAJAN CONJUNTAMENTE

La rna-

yor parte del riernpo, tanto la division simpatico como la parasirnparica estan activas, cretin dose un equilibria entre ambas. Par ejernplo, despues de haber comido un dia de rnucbo calor, sudarnos [actividad sirnparica) y tambien digerimos fa comida (parasimpdtica). Para atgun organa determinedo, sin em bargo, los dos sistemas actuan anragonicarnenre, anragonismo especialmente evidente en el cornporrarniento sexual. La ereccion del pene, par ejemplo, es una actividad parasimpatica, 10 cual explica por que los hombres a veces tienen dificultades en conseguir la ercccion wando se encuenrran preocupados, enladados 0 tienen rniedo (emociones que indican acrividad sirnparica) a si han tornado ~H1fl'{.lmil1;lS orros rnedicarnenros que u limiran la actividad sirnpatica,

1-

MO Este sistema puede ser activado de diferentes forrms, ~Queocurre, POl ejemplo, cuando recibe informacion a traves de sus sentidos, cuando se hao, una herida, cuando ve una figura ;lmC!Ulador,l 0 cnando DyC e! llanro de lit bebe? Todos esros estimulos pucden producir una reaccion emotional ell 5t

COMO

EL CEREBRO

ACTIVA

EL SISTEMA

MOTOR

AUTONO-

62

BASESBlnLOGrCAS DEL CO'\U"ORTAMIE'\TO

,

sistema lirnbico, que, como hernos

ViSfO,

es el centro de las emociones

en

e1

cerebro. Esre sistema envia mensajes

reacciones auronornas, respiracion acelerada. Efectos del aprendizaje pueden provocar reacciones auronomas, como en los celebres experimentos de Ivan Pavlov, en los cuales los pcrros aprendieron a salivar como respuesta a un tono (cuestion rratada en detalle en el capitulo 5). Los circuiros de reflejos en la medula espinal y el tronco cerebral rambien activan reacciones autonomas, Llenar el estomago con cornida, por ejemplo, acriva a los «mecanorreceprores», los wales mandan impulses al tronco cerebral, que activan las intcrneuronas (neuronas intermediarias que mandan mensajes de un tipo de neuronas a otro) que, a su vez, activan a las neuronas para aurnentar la secrecion de jugos gasrricos, EI principio fundamental de control en muchos de los sistemas corporales, incluyendo estos, es la homeostasis, el mantenimiento de las funciones vitales dentro de sus limires oprimos mediante su automatics coordinacion y ajuste, Asi, ruanda la presion sanguinea aumenta, las neuronas en el rronoo cerebral son acrivadas para reducir Ja rasa cardiaca, 10 que llevara a que la presion sanguinea disminuya, £1 sistema autonomo rambien es conrrolado por d sistema endocrino y por areas del cerebra que induyen el sistema Iirnbico y eI hipotalarno.
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al hipordlarno, que, a su vez, activa tales como el latir mas rapido del corazon 0 una

EL SISTEMA

ENOOCRINO

E1 sistema nervioso no es el unico sistema que dirige el comportarniento, Tanto el sistema nervioso central como el periferieo trabajan en intima relacion con el sistema endocrine, un entramado de glandulas que segregan sustancias quimicas, llamadas hormonas, directarnente al riego sanguineo, Las horrnonas son activas en el proceso homeo Stat iC-D, mantienen el equilibrio adecuado del esrado interne del cuerpo. As! pues, tanto el sistema nervioso autonomo como el sistema endocrine trabajan conjuntamente para conseguir el equilibria corporal. EI coordinador crucial de ambos sistemas es el hiporalarno, que provee el rttecsnisrno a traves del cual eI cerebra controla el sistema endocrino y can eI que este, a su vez, controla a ague]. Si pensamos en las glandulas endocrinas como rniembros de un coni unto musical, rocando juntas para orquestar el rrabajo del cuerpo, el director de esa orquesta es la llarnada glandula maestra, 13 piruitaria, Esta glandula riene dos subdivisiones: la pituitaria anterior, que esta formada del misrno rejido embriologico que la garganta y es un verdadero organo endocrine, y la piruitaria posterior, formada par tejido nervioso y, por 10 tanto, parte inregranre del sistema nervioso, Desde su posicion en la base del craneo, inmcdiatarnente debajo del hiporalarno, la glandula piruitaria conrrola la actividad de todas las glandulas. La piruitaria anterior segrega un gran rnimero de hormonas, cada una de las cuales afecta a una glandula diferenre, Glandulas como la suprarrenal, la riroides, los tcsticulos y los ovarios modifican la actividad corporal de JiWCS;lS rnanerns: claboran gllKnsa preparando .11 cuerpo para grandes csfuerzos, envian gr ... des canridadcs de adrenaline que nos permiten responn der ante una ernergencia, liberan horrnonas sexuales como d esrrogeno y ln resrostcrona para difercnciar Ius organos sexuules y controlar eI comportamicnro sexual, y regulan eI equihbrio de sal del organisrno, La pituita ria posterior libera dns hormonas, Ia vasopresina, que disrninuye cl volurnen de orina, y Ia oxltocinu, que estimula la contraccion del Iltcro

1

J

I

fllOI.OG[A Y COMr'ORTAMIENTO

63

FIGURA 2-2.3 La reaccion de fa subida de fa lecbe espenmensad« por las madres que dan de mamar mlles!ra como el cerebro Y f/ lecbe OIl recien nacido. La succion del hebe produce impulsos

sistema endocrine t,abajan conjuntamente para hacer Ifegar [II

neruiosos que ordenan al sistema endocrine secretor fa hormona p rolaaina, que p reduce fa leche, y la bormona oxitocina, causante de las coniracciones que enoian la lecbe OIl area situada detras de los

pezones, donde eI bebe podTa lomarla, (De Rosenzweig y
Leiman, 1981.)

durante el parro, y posteriorrnente envia Ieche a las glandulas marnarias en los pechos de la nueva madre, Estas dos hormonas son secretadas, eo realidad, par las neuronas del hipotalarno, transportadas a 10 largo de sus axones y liberadas en el riego sanguineo, La reaccion de «subida- que experirnentan las mad res que dan de marnar a sus hijos (y que capacita a la madre para dar Sll leche al bebe) represenra un eiemplo clasico de inreracciones neuro-endocrinas (vease figura 2-23). Cuando el recien nacido succiona e! pecho, se activan los receptores de la piel de los pezones de la madre que rransrniren los mensajes al tronco cerebral, Las interneuronas conducen el mensaje hasta eI hiporalarno, que da h serial a la piruiraria anterior para que secrete la hormona pro/actina}' a la piruitaria posterior para que produzca oxitocina. La prolactina produce [eche en las glandulas rnamarias, y la oxitocina causa las conrracciones que hacen pasar la leche, a rraves de los conducros, hasra los depositos de la misrna detr.is de los pezones, dondc el bebe la pueda rornar, Asi que mientras [a prolacrina esrirnula las glindulas marnarias para producir la [eche, la oxirocina la hace accesible al bebe, Las emociones desempenan un papel importante en este reflejo, Simplemente oir llorar al bebe 0 pensar en el a la hora de comer, mandara a menudo un gran flujo de leche a los pechos de la madre, Por el conrrario, la ansiedad 0 las rnolesrias pueden inhibir el reflejo de subida de la leche y e50a menudo la razon de los fracases en la Iacrancia (Olds y Eiger, 1972), Vemos, Asi, las complicadas interconexiones entre la mente y el cuerpo, entre las neuronas y las hormonns. EI reflejo de hi subida de la leche muesrra eI fuerte control que eI sistema nervioso eicrce sobre el sistema endocrino, Pero rarnbien es verdad 10 conrrario, Las. hormOl1<1s endocrines \'.111 <11cerebra v en union con las neuronas del sistema limbico y el hiponilarno afectan a I~s celulus cerebralcs }' ;1 l.rs actividadcs que dirigen,

64

B.-\~I::s BK1LDGICASDEL CO:-'lI'ORTA~lI£:-':TO

Uno de los ejernplos mas claros de los efecros endocrines sobre el cerebro se encuentra en el area del comporramiento sexual. La presencia Q ausencia de horrnonas sexuales rnasculinas y ferneninas ejerce un poderoso efecro sabre la sexualidad, Dos comporramientos relacionados con el sexo son el juego agresivo de las raras machos y la lordosis, el cornporrarnienro de -ofrecerse» de [as raras hembras (posicion qlle taman para copular, similar a la de la mayor pane de los anirnales de Cl13trO paras). Si Sf' priva a las raras jovenes de las horrnonas sexuales apropiadas, exrirpando los ovarios de las hernbras y los testiculos de los machos, cambian ciertos aspectos de su comporrarnieuto. En las hernbras esros cambios se pueden inverrir dandoles hormonas femeninas, incluso siendo ya adulras, Eso muesrra que eI comportamiento femenino normal depende de 13 presencia de las hormonas femeninas, pero que estas horrnonas no tienen que estar presentes necesariamente en el desarrollo temprano del animal. Sin embargo, el cornportamiento masculine depende de 101 presencia de hormonas sexuales masculinas en 101 primera epoca de vida del animal. Esrudios ansromicos del hiporalarno de una rata han probado que exisre un area llarnada niuleo preoptico medial (MPON). EI MPON es diez veces mas grande en los machos que en las hembras, y existen ciertas diferencias en los patrones sinapticos de los MPON masculines y ferneninos, Para que Sf desarrolle un MPON masculino tiene que haber horrnonas rnasculinas en el cuerpo de 1a rata macho aproximadamente en el momenta de nacer, Si no, el MPON se desarrollara de forma femenina. Estas diferencias son paralelas a las diferencias de ripo sexual que se dan en el comportamienro como resulrado de la actividad hormonal (aparentemente muestran los efecros de las hormonas en el desarrollo del MPON). Adernas, si se estimula eI MOON electricamente, tanto machos como hembras que han recibido hormonas sexuales masculinas [levan a cabo inrentos de copula (comportarnienro sexual masculine). Vemos asi la intima relacion entre eI sistema endocrine y el cerebra. Esta investigacion sugiere asimismo que algunas de las diferencias en los comportamientos de machos y hembras son debidos a diferencias fisiologicas en el sistema nervioso. Mienrras a 10 largo de este capitulo hemos ido observando a rraves de algunas ventanas eI interior del cerebra, cada vez que contestamos una pregunta sabre su funcionarniento nos damos cuenta de que tenernos dooenas de arras preguntas que incitan a nuevas investigaciones. Parece basrante seguro predecir que la psicobiologia nunca descubrira por complete los rnisrerios sobre el funcionarnienro de nuestros cerebros, Entre las corrientes predorninantes en [a invesrigacion se encuenrran Jas expioraciones en temas como los factores de la diferenciacion en las celulas nerviosas, las razoues de que los cuerpos celulares no siempre rnueren, aunque sus axcnes hayan side dafiados, y la mancra en la que algunos celulas asumen las funciones de OWlS en cierrns circunstancias, Cuando podarnos conrestar preguntas como estas no 5010 dispondrernos de mayor informacion sabre las areas mas rnisreriosas del un iverso --que un escritor (Hunt, 1982) ha lIamado -el un iverso inreriors-e-, sino que rcndrcrnos ramhien indicacioncs que nos permiriran ayudar a la genre cuyo cerebro, lesionado 0 enfcrmo, 110 fundona de mancra normal,

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Teori: de Erikson sobre cI desarrollo psicoeocia! I La expresion de SCII tim ient os I
Diferencio« ind ioidualcs en el temperamento

446

EI apcgo

sc produc« el apego ; lmportancia del contacto temprano entre madre y niiio / Ansiedad ante los extrahos / EI ulllnt/o padrehijo ldenrificacion FJ vinculo entre hcrmallos Apartado 12-2. Como los dilsrentes estuos de educar de los padres afectan a los hijos Aprendiendo a relaciouarsc con los iguales Varon y rnujer: Diferencias de sexo y roles scxuales ~Hasta qm" punto SOIl diferentes los uarones y l,IS hembras" ; ~QII;' es to que b.u:e a los sexes

C61/1o

450

Apartado 14 - 1: Principales pu n los de controversia en Ins toorias mas importantes de 13 personalidad Medida de la personalidad 1-i(JOS de tests de person.tlidad ; I.a etica en /05 tests de personalidad Resumen l.ecruras recomendudas

527 529
536

5.17

453 455 456 45"7 458

15: PSICOLOClA

ANORMAL

539
540

.:Que es lo anorrnal? .:Hast.1 que punro es corrienre b anorrnalidad?
l..Iedida de la anormalidad

542
542
S44

EI DS\1-111
Apartado 15-1 . Diagnostico de los trastornos psicotoaicos utilizando los esquemas de evaluacion DSM-II/ Diterenres maneras de considerar el cornportamiento anormal Mode/o 11Ior,:1 Moddo medico / Mode/a J psicoanalitico I Modelo comportamental ! Otros modelos T rasrornos «neu roticos»

dlf('Yl'I1te~ el

/(110

del otroi

I

Teorias sobre d

546
5-1-7

desarrollo del rol sexual I C01l/O influyen ell nuestras ('idas /,IS ideas sabre las diterencias

sexuales
Resumen Lecruras recornendadas 465 466

13: DE LA. ADOLESCENClA EN ADELANTE
Adolescencia Cambios fisio/6gims

469
47\.'

Desarrollo moral

i

/ Desarrollo cognitiro ! Personalidad y desarrollo
481l

EJelJ adulra rardia

social Edad adulra tempr,tnJ r media Estado [isico )' salud en la jtlt'entlld v en Iii madure: ! Desarrollo intelectual etI la edad adulta I Personalidad )' desarrollo social en [,I edad adulta Estudo (iiico )' de s.lIII.1 de los anci.mos / Estado

de 10_' trastornos neuroticos Trusrornos afectivos: Depresion r mania Depresion I Mania itrastomos bipolares) Trastornos de [a personalidad ' Personalidad paranoide J Personalidad antisocial l Trastomo pasiuo-agresioo de /,1

T rastornos por ansiedad / T rastornos sonllltoformes J T rastomos disociaticos ; Causas

552

557

563

4{)J
S()(;,II

personalidad T rasrornos esquizofrenicos Sintomas de 1<1squizofrenia I Curso de e enfennedud I Cmls<l; de los trastomos e"'llIi~{)fr<;'licos; Perspectivas act/MIl'S Resumen
Lecruras recornendadas

500
1,1

572

intelectu.tl I PI'I';OI/,Ilu/,Jd \' desarrollo Apartado 13-1 EI duelo y la muerte
tratan la rnuerte el rnoribundo superviviente Resumen Lecruras rI'COlm:IlJ.IJ,\S y el

573

Como

499
51 (' S\lJ

16: TERAPlA .:Quien acude ;1 b rerapia? .:Quien proporciona I., rerapja?
Distinras forfl]Js de rer.ipia Psicorer.ipia Apartado 16 -1 La avu da e 5

575
576
577

PARTE 6. PERSONALIDAD Y ANORMALIDAD 14: TEORIAS Y EVALUACION

577

e ncuen

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577
d onde Ia 578
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DE L<\. PERSO:SALlDAD
Teorias sohrc' d dCS,HW1l0 d~' LI pcrson.ihd.rd FIII/hjll .. I'$id!.lnlliliro i Aproxim.icion

507

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del

I('r,lf1i,ls 17I/1I/./IIi,t,l$ Terapi.u de conducts / Otras tendencias import.mtes en 1,/ psicoterupi.i " Fllfo<jlles [./ll/ili.11 y de grupo
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t~35 Tcr,lpi,IS din.tmicas

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Inon.tnist.: T('()ri,l~ de tiro; \' Lei rout roversia persona -siruac ion

Tl'L1ri;I' m.:'Jil';l$ 1'_'i,'o,ifll~I.1 Ta.lpi.1 e/t'Clro(ol/l'lI/si! sho,k; Tr.tt.uniento (.lrm,/e%,l!.i(o
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59J
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(de

RESUMEN
FI sistema neruioso centra! (SNC) compremlc cl cerebro b rncdula espinul, EI SNC el sistema nen-ioso pi'rifbico, Ia red de ncrvios que controla 105 nuisculos y las ghinduhs, controlan todas las acrividadcs hurnanas. El cerebro (0 encefalo) conriene varia .. cstructuras especializadas: el tronco 0 (illIo (ere brut, formado par cI puente, el bullu» raquideo y e1 mesence[aio, el cerebelo y el cerebro (0 prosence(alo), formado por tati/mo, el "jpotalamo, eI sistema limbico )' [a corteza

r

y

2

3

cerebral. EI sistema nerotoso peri(erico esra consriruido par do> tipos de nervios, Los ner•..-ios sensoriales rransmiten inform,tejon de los organos de! cuerpo <11rerebro. Los ..
ner .... motores ios mandan informacion del cerebro a

los rruisculos y glandulas,
4 Existen dos tipos basicos de celulas en el sistema nervioso, Las neuronas (celulas nerviosas) reciben y envian informacion de arras neuronas, La glia (celulas gliales) sostiene y protege las neuronas, Un ripo de glia recubre p._11TfSde la neurona con mielma, un tcjido graso, nucleo que contiene DNA, la informacion generica de la celula, T odas las neuronas tienen dendritas, extonsiones ramificadas del cuerpo celular, L1 mayor parte de las neuronas rienen exrensiones en forma de cola, llnmadas axones. La neurona recibe informacion a traves de sus dendriras ~. cuerpo celular, )' Ja transrnite a craves del axon. Un potencial de acdon es la -descargade una neurona, Es [a rransmision de un impulso nervioso a 10 largo del axon, de un extrema al orro de la
neurona,

5 TOOas las neuronas" poseen un cuerpo celular con un

e,

digestion y otras actividades corporales. La [ormacun: reticular dcnrro del rronco cerebral conrrola cl suefio, la acrivacien Y 1:1 nrencion. 11 EI cerebelo, unido a la parte posterior del trunco cerebral, coordina la actividnd rnorora, especialrnenre e1 control fino de los movimientos voluntaries 1.1 £1 ptosencefalo es Ia parte mas dcs;}froH~da del cerebro hurnano, Esta formado por e] "ip a rJ/a In 0, el talamo, eI sistema limbio:o y la corteza cerebral. 14 Las tecnicas de invesrigacion emplcadas par:t esrudiar el cerebro induycn la cirngl<l, la estimulacion electrica }' algunas tecnicas no invasivas, como Ia electroencefalogra{ia (EEG), el exameu tomogra{ico axial computarizado (T ACj, el fluio sangttrneo del cerebra, la exploracion tomogra(ica transaxial par emision de positrones (PETT) y [a resonancia magnetic« nuclear (RMN). 15 El sistema sensorial del SNC incluye los mecanisrnos cerebrales responsables de los cinco sentidos especiales (vista, oido, tacto, gusto y olfato) y adernas los sentidos de la propiocepci6n y la cinestesia. 16 El sistema motor del SNC esra forma do por la corteza motora, los ganglias basales, el cerebelo, partes de Ia (ormacion reticular y partes de la medula espinal. 17 Los sistemas de mtegracion central perrniten que los sistemas sensorial y motor puedan rrabajar coniuntamente. Induyen la forrnacion reticular, partes del talamo, el hiporalamo, el sistema lirnbico y la corteza a soc iarlva. 18 £1 hipotalamo interviene entre el cerebro y el sistema endocrine, A menudo denominado «sede de las ernoclones» produce las reacciones fisiologicas asociadas a los esrados ernocionales,

19EI

sistema limbico esta forrnado por el area septal, el
bipocampo, la amigdala y partes del talamo. Mamiene el equilibrio emocional y la memoria de un individuo, La correza cerebral, la sustancia gris qlle rodea la mayor p;lrte del cerehro, es proporcionalrnenre mas grande en los animales mis desarroliados. Ell el ser hurnano ocupa la mayor parte del cerebro, EI cerebro esta dividido en cuarro J6bulos, cad" uno de elias especializado hasta cierto punto, £.1 lobule [rental conriene :ireas que se ocupan de la planificacion y del juicio; los 16~ulos temporales desernperian

-

."I

,

Las neuronas Sf cornunican por medio de lns sinapsis, espacios entre el axon de una de ellas y las dendritas 0 cuerpo celular de otra, Los neuratransmisores son sustaucias quirnicas liberad:t<; por 1,\5 neuronas. Se eng:_mcn,lll en 10, puntos de recepciou de la neurona T~t:ptor:t_ Los neurotransmisores bien excitun la neurona receptora haciendola -dispararse-, 0 bien la inhiben y cviran asi que se dispare.

11,)

°

11

L1S

drogns psicoactiivs

alterun

el cornporramienro

v

inrroduciendo susra ncia ~ qui micas en el cucrpo, Algu1l.IS irniran rransrnisores especificos, orras aurnenr.m l.i ucciou de los ncurotransrnisores ~. otras invierten efcctos, l 'n r('tl ..io -es una respuesra ill volunraria a un estirnulo, FI npo mel'; simple, como d reflcjo do' Ll patada en Ia rudijl.,. <,'~ IIW/105il/,ipli,-o. Los rdl~'ills .:ompli.:,\· ,hh, Cllmo d f'J.rp'l.ko JI oir un ruido ftlcrte, ",-,n pol i,ill. iN ims_ El tr(J>I,/J 0 f.dla c('re/Jr,d comrol.l llltl.:h;b furwilm.-s \'.\';i,:,I'. ~'nm<l hi n:spi r;l.:illil. cI l.nido clrdi,IC{), 1.1

"(I,

[ll,"

n

un pard muv irnportante en la percepcion uudiriva, el }' Ia memoria; los IObulos p.lriet,1k'~· Sf ocupan de la percepcion tacril y de la imagen corporal; el [obulo occipita! se ocupa principalmenre de la vision. Los dos LIdos de! cerebro , los hemis(nios hqllienio y derechsi, ejecuran d isrinras fu ncioncs. f_ I izquierdo norlll,lllllcmc contTlJ 1a el lengtlaje, e1 rensamiellto nlll11eri..:o y cl <lllJIiri.:o; el Jer~ho Jiri,ce, por 10
arrt'nl~il."ie gener.ll. Lis h'lhilidaJes artlstic;lS, musicales y esp;l(ia-

les cnmrlej.".

66

[Hill a)DLOGjC~5 DEl W.\lI'ORT:UllfWO

Ambos hemisferios se comunican a rraves del cuerpo calloso, un gran haz de ;txol1es. Si este cuerpo fue.-a separsdo por un accidence 0 por la cirugia, los dos lados del cerebro no podrian cornunicarse, Estudiando pacientes con el cerebro -dividido», los investigadores
rnucho sobre su funcionarnienro. izquierdo afecran las habilidades [inguisticas, Cuando es danada el de Broca, en el Iobulo frontal derecho, eI resultado es la a(asia motora, es decir, dificultad para expres.ar los pensamientos tanto oralrnente como par escrito, En han aprendido

Las lesiones en el hernisferio

ar"a

case de lesiones cerebrales rrmpr.lna.s, d hemiskrio
derecho puede encargarse del trabajo del izquierdo, Si cs dafiada eI area de Wemicke, en la parte posterior izquierda del lobule temporal, el resultado sera la «[asia sensorial, en la que la persona riene dificultades para hablar con seruido y para enrender el habla de

cara, cuello y cabeza; en cambio, las neuronas de la rnedula espinal controlan los musculos del resro del cuerpo, Las nruronas mororas liberal) d rransrnisor ucetilcohna (ACH) que envla una orden al musculo apropiado, EI sistema lien -ios 0 auionomo esta cornpuesto por las divisiones simpJtica y parastrnpatica, que a menudo tienen efecros opuestos en partes especificas del cuerpo, La division simparica moviliza los recursos para emplear energia (como en 1.1 respuesta de -Iucha 0 fuga"); 1.1division parasimpauca restablece el cuerpo aumernando d surninisrro de energfa a lmacenada, II sistema endocrino consisre en una red, de glandulas que secreran bormonas a 1.1circulacion sanguinea. Las hormonas manrienen la homewtasis 0 equilibrio inrerno del cuerpo, EI hiporalamo coordina el sistema

L
C'

los demas,

endocrine y d sistema nervioso auronomo, La glafldula pituitaria conrrola 1.1 actividad de rodas
las orras g1anduias, tales como la suprarrenal, las tiroides, 105 resticulos Y, los ovaries, Todas esras g1andula~ secretan hormonas, que afectan al cuerpo

Los nervios motores del sistema nervioso pueden formar parte del sistema nervioso
autOOOffl() •

periferico

somatico

0

26

EI sistema nervioso somarico conrrola

tanto las accio-

nes refiejas como las voluntarias.
ras del rronco cerebral conrrolan

Las neuron as motolos musculos de la

de diversas formas. Los mecanismos
1a lacrancia demuestran

implicados

en

las inreracciones

neuroendo-

crinas.

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-_--- ---_-_-_-_--==-- __ .-_-_---"_- -_.<-------_ ... ---LECTURAS H.ECOi\lENDADAS
Calvin, W. H. (1983). The throwing madonna. New York: Mct:;raw-Hil!. Ensayos dams y bien escritos sobre el cerebra, elaborados por un neurobiologo que se apoya en su propia invesrigacion, en rcvistas psicologicas y en 1.1 poesla, biografi.a y el arte, En el erisayo que da rirulo al libro se pregunra el autor si la razon de que la rnayorfa sostener a sus bebes con el braze izquierdo, Arnculos de Scientific American {I 980). The brain. San Francisco: W. H. Freeman. Original mente editado en sepriembre de 1979 como volumen especial de la revisra Scientific American. Induye articulos de algunos de los cienrificos mas destacados de la actualidad en el esrudio del cerebro, Se rratan los rnecanismos de ia vision r los
de nosotros usernos el brazo derecho para lanzar algo esta relacionada con el heche de que las rnadres suelan

ruovumentos, asi como [a cspecializacion del cerebro
humano Y SLIS altcraciones, H41lt, M. (1982). The universe ioithin: A neu: science explores the buman mind. New York: Simon y Schuster.

Un libra fascinnnre para personas no iniciadas, Prcsenra
una arnplia gam1 de informacion sobre cada aspecto del

cerebra, incluycndo su evolucion y fisiologia: la rnanera de pensar y de resolver problemas y las diferericias entre b inreligencia hurnnna )" la artificial. Springer, S_ P., y Deutsch, G. (1981). Left brain, right brain. San Francisco: W. H. Freeman. Discute eI interesante
rrabajo llevado a cabo en el esrudio de las diferencias entre los hernisferjos cerebrales, Incluye investigaciones

sobre individuos con cerebros divididos, asl como sobre
indivjduos normales,

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CAPITULO 3

SENSACION Y PERCEPCION
'COMO FUNCIONAN NUESTROS SENTI DOS: PSICOFISICA Umbrales sensoriales Adaptaci6n Atenci6n LOS SISTEMAS SENSORIALES LOS SENTIDOS Gusto Olfato QUIMICOS

OTRQS SENTIDOS Prop iocepc i6n Equilibriu: EI sistema vestibular LA PERCEPCION: COMO ORGANIZA EL CEREBRO LA INFORMACION SENSORIAL Las leyes gesta Itieas de Ia orga nizaci 6n perceptiva Predisposici6n percept iva Constancia perceptiva Percepcion de la profundidad Ilusiones v isuales EI papel de la experieneia RESUMEN lECTURAS RECOMENDADAS

LA

VISION La que vemos Como vemos: Anatomia del ojo C6mo vemos: Que ocurre en el cerebra Adaptacion a la luz y a la oscuridad La vision del color

APARTADQ 3-1: PROBLEMAS COMUNES DE LA VISION LA AUDICION Que oimos C6mo oimos: Anatomia Perdida de audici6n LOS SENTIDOS Presion Dolor

del oido

DE LA PIEL

CUESTIONES CLAVE
C6mo funcionan Algunos nuestros ssnudos, sensoriales eomunes y 10 que puede hacerse ill respccto. sensorial.

problemas

La pereepci6n: Las ilusiones

Como organiza el cerebra la informaci6n visuales

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Cu.mdo se ha despertado esra rnafiana, de la misrna forma que en cualquier orro memento de su vida, ha ernpezado a recibir una enorme canridad de informacion a rraves de los sentidos, Si ruanda ha abierto los ojos rodavia no habia amanecido, puede que se haya dirigido al baric eo la mas complete oscuridad, encontrando el camino facilmenre aun sin ver nada, simplernente porque sabe como se rnueve su cuerpo a traves de aquellos lugares que le son familiares, 0 quizas haya sido capaz de predecir la hora por la musica de su radio-despertador 0 por )05 ruidos de actividad que se oian fuel-a del dormitorio. Cuando sus pies descalzos han pisado el suelo, puede haber senrido la confonable felpa de su alfombra 0 el frio de las baldosas de marmol, Puede que se haya desperrado con el seductor aroma del cafe y de las tostadas recien hechas, Antes de bajar a desayunar se habra cepillado los dientes con un dentifrico con su sabor preferido, Esras experiencias farniliares rnatutinas constituyen una pequefia muestra del papel vital que desempefian los sentidos en nuestra vida. Desde que nacemos hasra que nos morimos nuesrros sentidos son consranremente bornbardeados por un estimulo rras otro, ofreciendonos informacion y enfrentandonos a una continua roma de decisiones, prirnero de como percibir estos estlmulos y despues de como reaccionar a ellos, En este capitulo veremos las distinras rnaneras de procesar la informacion sensorial, desde las operaciones basicas de los organos sensoriales, hasta eI modo en que la experiencia influye en nuesrras percepciones y les da forma. Antes de continuar, definamos algunos rerminos. Un esrfrnulo es cualquier forma de energia a 1.1que podemos responder (como las ondas luminosas, las ondas senoras a la presion sabre 1a piel), Un senrido es una via fisiologica particular por la que respondemos a un ripo de energia especlfica. Llarnamos sensacion a] sentimienro que experirnentamos como respuesra a la informacion recibida a traves de nuesrros organos sensoriales, y percepcion a la manera en que nuestro cerebra organiza estos senrirnientos para interpretarlos, es decir, el reconocimiento de los objetos que proviene de combinar las sensaciones con 1.1memoria de experiencias sensoriales anteriores, En esre capitulo tratamos, por tanto, las dos interpretaciones de la palabra -senrido-, tal como nos las define el diccionario. Primero, el sentido como transmisor de informacion -las funciones de 1.1vision, eI aida, el tacro, el gusto, eI olfato, el equilibria y la orienracion corporal+-, que son la base de las sensaciones, Despues, eI senrido como aquello que nos perrnire inrerprerar esta informacion, que definimos como percepcion,
La psicofisic;] es el estudio de la relacion entre los aspectos fisicos del esrirnulo y nuesrra percepcion psicologica del mismo y riene como objerivo esrablecer la conexion entre eI mundo fisico y e! mundo psicologico, Examina nuestra sensibilidad a los esrlmulos y la forma en que las variaciones en esros afecran nuestro modo de percibirlos, Vamos a ver algunos de los descubrimienros.

._'.

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.:'.,
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COMO HJNCIONAN NUESTROS SEJ.'ffIDOS:
PSlCOHSlCA

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Umhralcs

scnsorialcs

cSc acuerda de la ultima vez que conrernplo ninguna csrrella, aparto la vista un insranre y al luz renue? (Que brillo debia rencr 1.1 esrrella Cuando uparecio la segunda estrella, (que brillo

el cielo nocturne

y no·· via

volver a mirar disringuio una antes de que pudicra vcrla? tendrla para que pudicramos
csnin relacionadas

decir que era rnas brillanre que la primera? Estas preguntas

can el concepro de umbral, La prirnera estd referida a su umbra! absoluto, micntras que b scgunda se rcficre a su urnbral diferellcial.

5[:XSACION

v

P[RCEPCln~

71

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VISTA La nama de "~ •• ""Ia vista a uros distanc',a de 27 km

DIDO
EI tiel&: de un reloj 0 una d is ta~cia de 'J metros

FIGURA .1·1 (/lIIbro1e5 sensoriales absolutos estableci&Js con la ayuda de experimento« de laboratorio, y e;emplificadru con aproximaciones de la vida real equivalemes al estimulo presentado en el laboratorio.

GUSTO

OlFATO gota do perfume en un~ C~S" de Ires hebitaciones (1 parte caoa 600.000 O!X!)
Una

TACTO
EI ala de una abeja que cee sobre su me j i lIa
a una distanc ia de 1 em

cuch:.rodit. de szucar disuel t a en 2 gal on es lapro.i01ada .... nt •. 9 htros) de agua (j",,\\iada (I parts ~dd" 21XKl)
Una

EL UMBRAL ABSOLUTO EI 11mb!",,1 absoluto es Ia inrensidad mas pequefia de un estimulo que puede percibirse, La prueba de audicion que
nos suelen hacer en la escuela
0

en b consulta

del medico

produce

un

audiograma, un grafico de sensibilidad (que en este caso es esencialrnente un umbra! absolute), frenre a [recuencia (que se trarara mas adelanre en este capitulo). Como se puede ver en la figura 3-1, nuestros senridos son
increlblemente sensibles, Pruebas de laborarorio han mostrado que en condiciones ideales los sentidos humanos son capaces de percibir estfrnulos tan smiles como los equivalences estimados en la vida real que nos muestra la ilusrracion (Hecht, Schlaer y Pirenne, 1942; Cornsweet, 1970). Desde luego, la expresi6n «en condiciones ideales» es significativa, ya que la sensibilidad de nuestros senridos depende del nivel de fonda de la estimulacion. Por ejemplo, puede ver mejor las estrellas en una noche OSCUTa, sin luna, y aunque esran alii, durante el dia no podra verlas debido a la luz del sol. Puede oir una moneda caer en una calle silenciosa, pero no durante una exhibici6n de fuegos artificiales,

EL UMBRAL OIFERENCIAL El umbra] difnen('i:lI, tarnbien conocido como D.\1P (diferencia minima perceptible), es la diferencia mas pequeiia en inrensidad requerida para que se pucda percibir una difcrencia entre dos cstimulos, Es un umbral variable dcpendiendo no solo del nivcl de fondo, sino rarnhien de Ia inrcnsidad del estimulo original. Si [leva un LJUlwde 24 kilos en la espalda y alguien afiade unos grarnos, no notara la diferencia, pero la notarii si aiiade un paquere de un kilogramo, Si cl bulto pcsa 48 kilos, no 10 notarri si aiiade medio kilogramo mas. peru nomra cl carnbio con un k ilogramo, F.st;l relacion entre d csrimulo ori!!.in:11 v cualquicr .mrru-nro ()

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l\A_~F.' fill lLO( :ICA<' [)~l (:n\ II'OR T_\\ I W'.;TU

disminucion ,'S conocid.i como 1,'1 Lk \\ ,·j",T, por el psicologo aleman del siglo xix, 'ill!.' fue el prirnero en advertu que cuanro nuror es el estimulo, mnvor debe ser el carnhio para '-JUC pueda xer percibido. \'I(.le1o('r desarrollo un ..onjunro de r~l1011CS para difcrenres ripos lie estimulos, pero las relaciones pot' . cl csrablccidas solo se manifiesran como H'rJ;lticras en los ranges medics de esri mulacion, pem no p;.1T.l 11ivr lcs t11l1)' fuertcs 0 muy Jebi les J~ imen sidad de los cstirnulos . Mostrarnos eSt<15 relacioues ';11 Ia tabla 3-1. Adaptacion ~5iclltt: la correa de su rcloj alrededor de la muneca? ~5abe que temperatura inrensidad III rninosa uti liza p3,ra leer? Si ninguno de esros esrirnulos es ran inrenso como para inrerferir con eI foco principal de su arenciou (leer esre libro), es muy probable que no sea conscienre de ninguno de eilos. En terminus psicologicos, se Ita adaptado a elias. Se ha habituado a lin nivel deterrninado de estirnulacion y no responde a ella conscicntemente, Adaprarse, por 10 ramo, es disrninuir los niveles de respuesra de los receprores sensoriales sornetidos a continua estimulaci6n. Este rnecanisrno Ie protege de disrraerse con los rnuchos estlmulos que afecran a sus senridos ell cualquier memento. Probablemenre no seda cuenta de estes niveles constantes de estimulacion a rnenos que cambien, a menos que la correa del reloj apriete tanto que ernpiece a haeer dafio, que cese el calor y cornience a sentir frio, que la luz carnbie rdpidamente 0 se apague, que pase cerca un gran carnien a que alguien llarne su arencion sobre algunas de estas sensaciones, Nuestro receptor de olores es el que mas rapidarnenre se adapta; un hecho que resulra evidenre si entra en una fabrica quimica, que expulsa gases nO(i\'05, observara que su olor es ya imperceptible para los trabajadores. Nos podemos acostumbrar a muchos exrremos de temperatura, ruido, luminosidad, olor y otros estirnulos, de mancra que practicamente no searnos conscientes de su presencia. EI fen6meno de la adaptacion explica por que un dia can 40" F en eI inicio de la primavera, Y eras un invierno especialrnenre fda, parece caluroso, mientras que pasarnos frIO un dia COI1 55° F al principia del orono despues de un verano caluroso, EI grado de adaptacion afecta nuestra sensibilidad frcnre a la estirnulacion, La puede observer usred mismo con una prueba simple: sumeria la mana izquierda en agua helada y su mano derecha en agua tan caliente como pueda

h J Y en la ha hi racion? t Cu.inra

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TABlA J..1 Ley de Weber: difercntcs rezones del umbral diferencial, Incremento proporcional en inrensidad requerido para produdr una ,difeuncia '" minimamente

pereepdble,

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1:53 1 :11 - 1:7 1 :5 '1:1.016 1:10 1 :62

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Peso Sonido Presi6n en 103 piel SabOt salado 010r. Luminosidad

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YELLOW
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ORANGE GREEN GREY
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PURPLE
ORANGE BROWN

oenos estlm"/os. Puede (omprobano usud mi51lfQ mirando

FIGURA 3-2 Ei electo de Stf'OO{l muestra 10 dificil que es ignorer

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A

PINK

BLACK
B

BLACK
c

PURPLE
D

ws distinta«

las f/OTt'5 de la w/,mma A;

columna». Primero tlene que nombrar /05 colores de
5r711

usted resistrr, Transcurrido un minute, ponga arnbas manes en agua tcmplada. Esta agua parecera caliente para Ja mano izquierda y fria para la derecha, mostrando eI efecro de la adapracion,

capa~ de comestar rJpidalJlwfe. Despue~ ha de leer los nontbres de los colore, de la columna B)' C Fsto tamhien II! Si!ra fJ_cil. Fmalmente, Irene qUI! nombrar los

Atenci6n
Ahora que acaba de leer alga relative a una prueba sabre la adapracion, probablemente caera en la cuenta de algunos de los esrirnulos que acabamos de rnencionar, Ella es asl porque ha dirigida su arencion hacia ellos, Al vivir consranremcnre rodeados de esrlrnulos no podemos darnos cucnra de rodos a la vez; Pero cuando nos fijarnos en algunos en concreto, porque [enemas inreres en dins, pasan al primer plano de nucsrra concicncia, Probablcmenrc le habra sucedido, si ha asisrido a una gran fiesta, que, parricipando en una conversacion, ha sido de pronto atrafdo hacia orra disrinta ;.1 habcr OIJO algo de interes especial, acaso su propio 'nombrc 0 l]ui7.~llin tcma de especial inreres para usred. Una dcruosrracion de la cas! irnposibilidad de ignorar algunos tipos de csrimulos, tales como cl significado de una palubra, se pucde comprobar en el efecro de Stroop, cornu se rnucsrran en la figura 3·2 (Stroop, 1935),

c%res de {a columna D. ",,(omrani que contesta mQs

despaao ell la idtinllf co/unmp. Cuando se Its pide (1 indiuiduos de laboratorio que nombre" 10$ . (J/orcs de pai<1bTa$ como Ids de fa columna D, escritas .,11 1111 color .lifl'Tellte <11color que describe la i"d"bM, contcstan mucbo /!I,is .tcspacio, mostrando as! to .Iificil
rll<' ,.5 ignDrllr '" sigm/iclU}"

de 111$

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74

8:\5E5 R10lOGICl.S DEL CO_\ll'ORTAM1E:\TO

T odos los fenornenos anreriormente

rnencionados:

urnbrales, adaptacion

y

,

arencion, afecran a la forma en que percibirnos la informacion que nos llega a traves de los sentidos, Hablaremos mas sobre la percepcion durante este capitulo, pero antes tratarernos de los mecanismos fisiologicos que haeen posibles las sensaciones basicas,
La mayoria de nosotros hernos oido hablar, desde la infancia, de los cinco sentidos: vista, Dido, racto, gusto y olfato, Sin embargo, esa no es la hisroria cornpleta Primero, el senrido del racro es muy complejo, incluye sensaciones diversas de calor, frio, presion)' dolor. Segundo, poseemos adem as orros sentidos, como el vestibular, que nos dice si estamos colocados correctarnente, si vamos bacia arriba 0 hacia abajo, hacia delante 0 hacia arras, etc. £1 proprioceprivo, que nos indica las posiciones de nuestros miembros en el espacio (nos hace saber, por ejemplo, si nuesrros brazos se extienden hacia delante
0

LOS SISTE\1AS SEN SO RLU.ES

de lado, aunque

nuestros

ojos esren cerrados),

£1 cinesresico, que

nos informa sobre 1.1tension de nuestros musculos, y el interoceptive, que nos transmire informaci6n de nuestros organos inrernos, como, por ejemplo, una vejiga lIena, una dolorosa piedra en el rifion 0 e1 ooraz6n que late rapidamente, Expongamos alguna informacion basica relativa a nuestros sistemas sensoriales, '. LA VISION
Para la mayorfa de la gente la vision es el mas imporranre de todos los sentidos, En el cerebro el dedicada a los rnecanismos de la visi6n es mayor que la de ningiin otro sentido; 10 que vemos nos proporciona un 80

area

por 100 de toda nuestra informacion sobre el mundo. La vision domina la informacion que proviene de los demas senridos, Si ha vista alguna vez un ventrilocuo habil en accion, se habra rnaravillado de como puede sacar tantoS sonidos de ese pequefio mui'ieco. Si dena 10$ ojos mientras habla el ventrllocuo, se dara cuenta de que ambas voces vienen del mismo lugar, pera cuando vuelve a abrir los ojos y ve la boca del mufieco moviendose, 10 que ve se vuelve mas importante que 10 que aye, y la voz del dueno parece provenir de 1.'1 boca del mufieco, Esre fen6mena por el que la informacion visual adquiere mas irnportancia en nuestra mente que la de los demas seneidos se denornina caprura visual, y es un ejemplo de las muchas rezones par las que no siempre podemos oonfiar en la evidencia de nuestros propios sentidos. Lo que vemos • EI ojo de los seres humanos ve energia electromagnerica en forma de ondas luminosas. Sin embargo, no vemos todas las ondas electromagnericas del Universe, tales como los rayos X, los rayos ulrravioleeas 0 los rayos infrarrojos, como se Dhserva en la figura 3-3. La energia que podemos percibir nos llega en forones, 0 quantos, las unidades mas pequefias de luz que se pueden medir. Un solo foron puede activar un receptor del ojo y bajo condiciones adecuadas poco mas de 10 fotooes producen un umbral absoluro, Esra es una cantidad de energia asornbrosarnenre pequefia. Como nos rnuesrra la figura 3·1, cI ojo humane es capaz de disringuir una Fuente de luz tan d~bil como una vela de uso corriente desde una distancia de T1 kil6metrQS a trares de una atm6sIera limpia, que no absorba luz. SegUn esta constataci6n, un foco potente dirigido a la Tierra desde la Luna nueva deberla set visible
(Pirenne, 1948).

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nGURA 3·3 El espectro de .:nerg[a elecrromagnetica, La parte ..'el etputro percibida ,"omo luz

I

400

500

600

700

LO"9 ,IUd de onda en no"6"""'o$ (b ilion "sima parta d. un metre)

.orno vernos:

.natomia
lei ojo

Como se observa en la figura 3-4, el maravilloso organo conocido como ojo humane es una esfera que contiene diversas estructuras, Vearnoslas repitiendo el camino que sigue 13 luz cuando entra en el ojo, Primero, la lux pasa a rraves de la cornea, el teiido transparente que se encuentra delanre del ojo, La cornea esta constiruida por el mismo material que la esclerorica, la parte blanca exterior del globo ocular, pero es transparente debido a la forma en que estan ordenadas las molecules corneales, La esclerotica, «la piel» del ojo, contiene receptores para presion, temperatura y dolor. La luz entra despues en la camara anterior del ojo, situada inrnediatarnente derras de la cornea y delanre del cristalino, Esra camara esra llena de un fhiido llamado humor aCLlOSO, que ayuda a «alimentar» la cornea y que continuamente es secretado, liberado y repuesto,

'"feURA
,"'1,1'10.

3-4

Corte dd ojo

xii

coxrtxioo

Terapia arnbienral
Evaluacion


.1,1

599

de las diversas rerapias ~f.s mcjor una terapia que no bacer )Iad,/? I JEs
1111,1tCta{>I:1

601

determinada

JIleior»?

I

~HJy

III!

El estudio de IJ atraccion I A1edida de la at raccion COmo rornaruos decisioncs acerca de otras personas: Percepcion de !a persona}' reoria de

tipo de fer,!pld llI,is udecuado para un determinado tipo de problem,/? j ~Es mejor IIS,/r lOla combinscion de terapias que tlJla terapia so/a? j ~E.Yi.,tcll denominadcrcs comunes que

1.1 arribucion
,Que nos arrae de otr JS personas? «£1 que cste cerca de tt»: Proximi,f,d j «Tu aspecto esta nocbe»: Ap.uicncia [isica j -Fse ,/(go»: Gtras caracterlsticas personales ! -Pensamos igua]»: Sinnlirud I -Si IIi me quieres, )'0 te quiero-: Reaprocidad POf que somes atraldos Y (Xlf que ruantenemos la

6-N
653

esl,III

preH'nfes

<'II

todas

(,IS

terapias!

Apartado 16,2_ Ele(:cion de una terapra y un reraoeuta

Resumen
Lectures recornendadas

606
0Uj'

609 SOCIAL

relacion
T coria del rf:'fOrZ4mimto I Calculamos el ualor de nuestro recompensa: Tcor;.l del intercanibio I Damos y recilumos: T coria de la equidad Amistad
SOli/OS recompensados:

662

PARTE 7: PSICOLOGIA

17: EN UN MUNDO CON OTRAS PERSO~AS: LA INFLUENClA SOCIAL LIS personas en grupos
Normas y roles! Conformidad I Obediencia /" autoridad Por que nos cornporrarnos como Jo hacemos Ayudar a orras personas Altruismo 0 comportamiento prosocia] ! Fomentar el altruismo
.J

613
613

,-\ l110r

022
624

Clases de atnor I Cuerpo y alma: Correlates fisiol6gicos del amor apasionado Apartado 18 -1 . Matrimonio y divorcio Resumen Lecturas recomendad .. s

(,(,6 666

669
671

0':':2

Acnrudes ATedida de las actitudes ! COIIIO [ormamos las actitudes j iComo nos coru-encen pam (mllilielr
nuestras actitudesi / ~CI/{il es /,1 '-c/,Ici()/I entre actitude« y comportannento: Prejuicios JC6mo desarrollamas prejl/ieios? Apartado 17-1: EI expenrnento de la cueva de ladrones: Un estudio sobre 13 creaci6n de prejuicios ~Como podemos reducir los prejuiciosi

629

APEt'-.'DICE: ESTADISTICA Ram,IS de la estadistica

673 I
()-:-4

038

639
642 643

Resumen Lecruras recornendadas 18: NUESTRAS RELACIONES CON LAS PERSONAS QUE NOS INTERE,_~AN: ENAMORADOS Y AMIGOS
O)1TIO

Estad istica descriptiva T endencia central j Variabilidad I Distribucion normal / Distribucioues asimetricas I Correl,lcion Estadistica infercncial MCtodos de muestreo ! La tmltbo1 de las bipotesi« de illvestigacii}1l Resumen Lcctur.is rccomeudadas

6-:-4

I
,I

!
,

685

688
690

Glosario

645
M6

Bibliogra/i..l
R;'C()IIO( imicntos

691 709
i-ll "7-15 ":'5.1

nos sentimos arraidos atraccion interpersonal

por orras

ptTSOIl;lS:

lndice de 1I01ll/Jft'S lndicc ,111,lliti<·o

76

BASESBIOLOGIC.'.S DEL CO.\Il'ORTA.\IIE:'>.JD

APARTADO 3-1 ,

PROBLEMAS COMUNES
• l.esiones en la

DE LA VISION
producir un aumento de la presion en el interior del oio. causando glaucoma. Las personas con esta enfermedad tienen un campo de visi6n mas reducido. ven un halo de colores alrededor de la luz artificial y pueden can el tiempo quedarse completamente ciegas. debido a que se pusde danar el nervio 6ptica situado en la parte posterior del oio. Normalmente. la persona no nota el aumento de la presi6n, pero un oftalm61oga puede generalmente dstactarto en un esteeo bastante precoz y controlarlo mediante la aplicaci6n de gotas de ciertos med icamentas. Si el qlobo ocular es demasiada largo. el cristalino no puede enfocar las imagenes lejanas sabre la retina. causando as! la miopfa. una dificultad para ver los objetos que estan lejos. Ya que la forma del oio puede cambiar con el tierroo. s610 las

cornea

pueden

ocasioriar la perdida de su rransparencia y hacer que S8
haga opaca como la ssclerctica. 10 que impedirfa que la luz la atravesara, Este tipo de perdida de la vision se puede corregit realizando un trasplante de c6rnea del ojo sano de una persona recien fallecida. Si el canal entre la escler6tica y el iris se bloquea. la acumulaci6n de humor vltrso en la carnara anterior puede

(abajo a Ia derecha), W luz es rnfocada detr4S de la retina, to CHaI cauStl p rrsbiopill.

FJGURA 3-5 (a) La miop;~ y Ui presbiopfa SO" c.1lusadas por tmomdlas de 10 forma ael oio. En el ojo nnmwl (~T1';b4) W luz es en.focada soore le retina; si eI ojo es a/ars{adi:l (~blljo Il fa itJlWerd~), el rnUltado es /a mjop;~, porque fa Iuz es enf0cmJ4. delJmte de fa raina; si el ojo es clernasimlo cor~

E~IOO!Id"sobee la ,etina

Ojo ncrrnal

FIGURA 3-S (b) Una persona con visio" normal vera Hila esfem de relo; t'PI W figura (a). mientTas una persona con astigmatismo tt'Pldra

e nfocad ~ del ante

del.

,etina

• •

i

i

difia-tiflld para vcr algullaS 0 todas 1115 If1U!1l5 lJI!rl;ic.1lies ( b) 0 las fi1U!tlS horiUJf1tiIles (e). (Dr Mjtchrll • Fruma". Mil/ado I y Haegermom •
19TJ.)

Oio mioi>ll

010 p resb i ope

SE~SACION Y PERCEl'CIO:>i

77

revisionss peri6dieas p~r un medico oculista aseouraran que se esta utilizando la lente adecuada Si el globo ocular es demasiado corto. el cristalino no puede enfocar las irnapenes cercanas sabre la retina. causando la presbiopla 0 dificultad para ver objetos que estan cerea. Otra raz6n de presbiopia, Que ateeta a la mayoria de tas personas de mediana edad en adelante. es la perdida de la elasticidad del cristalino. 10 que hace perder su habilidad para entocar los obistos cercanos. las personas con vision distante normal pueden lIevar gafas con cristal partido (cristales de «abuelita»). 10 que les permite rnirar a naves de la lente a los objetos csrcanos y por encima de eHa a los objetos leianos. Las personas que padecen rniopla y presbiopta al mismo tiempo deben Hevar gafas bifocales, en las que la mayor parte de la lente esta diseneda para corregir la miopia. mientras que la parte inferior corrige la presbiopia [vease figura 3-5 (a). donde S8 comparan graticamenta la vision normal. la rniopla y la orssbiopfa]. Si el globo ocular no es completamente redondo. el resultado es una alteraci6n Ilamada astigmatismo. Las personas que tienen astigmatismo ne) ven igual de bien los ejes horizontales y verticales. Tienen dificultades para ver 10 Que se situa de izquierda a derecha 0 v iceversa. arriba y abajo. tal, como 10

vemos en la figura 3·5 (b). Si el astigmatismo de los ninos no se carrige a edad tsrnprana can el use de gafas. es muy probable que se produzca una perdida permanents en la habilidad para ..... clara mente er las llnees verticales 0 las horizontalss, segun parece. porque no se desarrollan en la corteza visual las conexionesneurales apropiadas (Mitchell y otros, 1973). Cuando el usa de gafas es prescrito ya en la edad edulta no se consigue contrarrestar totalmente este defecto visual. En el trastorno cenocido como ambliopfa (oio vaga) parece existir un problema en la transmisi6n de los mensajes visuales al cerebro. Ambos oios son normales. y tamoien 10 son las fibras nerviosas 6pticas. pero pOI alguna raz6n u otra el cerebro no recibe la informacion visual de un ole. Como resultado. la persona afectada tiene una vision borrosa y deform ada del mundo. La ambliopia. Que afecta a un dos por dento de la poblaci6n es el defecto visual mas corriente entre los ninos y la causa mas cornun de ceguera legal entre ninos y [ovenes, Algunas veces la ambliopia va asociada a un defecto innato de los museu los oculares. que impide que los dos oios enfoquen conjuntamente. 10 Que Ileva al estrabismo (vulgarmente lIamado «oios bizcosi a ebizquera»), Las personas con esta doleneia usan un solo ojo cada vez, altemando

rapidamente entre uno y otro. pero si uno tiene pear vision Que el otro, dejars de usar aquel par complete. Como resultado. la vision de ese oio ira poco a poco empeorendo. Si la arnbliopla y el estrabismo no son corregidos a temprana edad (antes de los cinco anos) mediante el ejercicio una operacion quirurqica se procucira una lesion visual permanente (Banks. AsHn y Letson. 1975; Srebo. en

°

prensa.)
• Algunas V8Cf!S el cristalino pierde su transparencia. produclendose una progresiva opacidad conocida como catarata. que da como resultado una p'rdida progresiva de visi6n. La causa puede ser multiple. por traurnatismo, tratamienta con ray os X. exoosiclon a microondas (por ejemplo. en casos de fuga de homos micro" ondas). enfermedades como la diabetes. deficiencies alimentarias 0 la degeneraci6n por la edad. Avances recientes han demostrado que la exttrpacion del cristalino resulta ser un tratamiento muy rapido y efectivo. Con nuevas gafas el paciente consigue una excelente vision. Una reducci6n de ta capacidad para ver en la penumbra. conocida como ceguera nocturne. es a menudo el resultado de una deficiencia de la vitamina A 0 de una alteracion retinal. Si el defecta proviene de una deficiencia vitaminica. la administraci6n de tal vitamina aliviara la dificultad.

T ras haber pasado por la cdmara anterior. 13 luz entra en fa cimara que hay justarnente detrds de esta a traves de una pequefia oquedad Hamada " ," ., .. 1111('l'lr, .,~. 1111 1'(,' l1H'lin d"("!l!" Iw(·.ro FI1 ('''11, Ii,·i(tn('~ .It· '1'("lIrid,ld h

-_._--_._-,.,------_------EI camano de la pupila es conrrolado por cl -I:', la p:lrre coloread.i del ojo, un conimno de nuisculos pigmcmJ.dos que mde-,\\\ b pl1pib. Los ojos con gr>m cnntidad de pigmcnracion aparecen marroncs, los que po seen poca 0 uinguna son azules )' los demas colores ;>(JIl onginados pOT las variaciones ell la canridad de pigrnenracion. Una vez aqui, la luz arravicsa d ,:-j,ul n H', una cstructura redonda y elastica, que enfoca ]a luz en una imagen clara proyectada a rraves del humor \ ;; ,-C·" sobre [a zona forosensible del ojo, la rc'! i' 1,1. u humor ,. itreo es un fluido claro que no sc recicla como eI humor acuoso, pero permanece en el ajo durante toda la vida. El cristalino enfoca sobre la retina de la rnisma forma las im.igenes cercanas que las lejanas, proceso conocido como adl1l)PlLicio]1. Los problemas relacionados con la acornodacion causan micpia 0 presbiopia, tal como vemos en Ia figura 3-5 (a). Estos y otros problemas de la vision se describen en el apartado 3·1. La parte imporrante )' cornpleja del ajo es la retina, farmada par neuron as, celu las gliales y fororreceprores, llamados h~lstones y COil us , Cada retina conriene aproximadarnenre 120 rnillones de basrones y 6 millones de cones, Como vernos en el diagrama de la figura 3-6, la luz pasa a rraves de todas las neuronas antes de Jlegar a los fotorreceptores (bastones y conos], donde se originan las respuestas visuales, Estas se transmiren luego a craves de una complicada red de nervios a las celulas gan glion ares. Cada ojo tiene aproximadamenre un rnillon de celulus ),':;lng:lionart·s.que llevan toda nuesrra informacion visual al cerebra. Los axones de estas celulas convergen en un punta de la retina, conocido como di~o optico , y mandan impulses al cerebra, donde los rnensajes enviados a traves de las celulas ganglionares son decodificados para saber que es 10 que vernos, (Abundarernos en esta cuestion, mas adelarue en esre mismo capitulo, ruanda discuramos sabre la forma como organiza el cerebro la informacion sensorial.) Como puede ver en la Figura 3-6, 13 retina contiene dos ripos de neuron as receptoras, los bastones, largos y delgadas, y los conos, mas demos y redondeados, Tanto los bastones COITJO los cones contienen sustancias quirnicas sensibles a la luz, pero cada ripo de receptor tiene funciones especializadas y aparecen en diferentes concentraciones en disrinras regiones de la retina. Los cones reaccionan mejor con luz intensa, son responsables de la vision del color y de los detallcs pequeiios, Se encuenrran principalrnenre en

,

mas

.:.,

FIGURA J..6 Las capas de Ia relina, La fm: paM a IMl'l\S de Ills d{~fas gmlgljrJl7aT~sJ !os 11(.'111'011;15
biprA'Irf'5 mensaje srnsoriaf oueli« desde estas "·}uriAS re<"rplara~ a tr,wh

{os bastonc« y los

ha51a los t[)ID"r"1}IDr~S,
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'GURA 3-7 Buscando el punro ego, Cierre e! oio deredJ 0 i'
"1 14 Mmpara_ Situl! eI libra a _',a distancia de aproximadamente ] centimetres y mueoalo

.mreng4 el ojo i7.quim/n alineado

-;·as

ntamente bacia adelante 11 bacia basta que I!ea deSrIf'areceT . genio. ,!Por que? Parque su

:-Igm cae sobre el disco otuico
", lID

Ilene [otorreceptores.

la k,\~';" 0 cerca de db, una region de la retina especializada en la vision detallada y que no contiene ningun basron. Segun nos vamos alejando de la f6vea, sera menor el mirnero de' cones, Los basrones ernpiezan a aparecer el; la periferia de la retina, la region responsable de la vision periferica, 10 que vernos con el rabillo del ojo, Ya que los basrones son mas sensibles a la luz, nos perrniten ver en la penumbra; con ellos vemos principalmenre perfiles y formas, codas en blanco y negro. Esto explica (X>r que vemos poco, 0 ningiin color ni deralles, en fa penumbra a de reojo, Sin embargo, la vision periferica, controlada por los bastones, desempeiia un papel rnuy importante, 10 cual se puede comprobar inrenrando ver alguna IlIZ debil, como una estrella lejana, Si en vez de mirar fijarnente al centro de su objetivo, mira UI1 poco a su lado, observara que [0 ve mejor. Este Ienorneno resulta especialmente inreresante wando mueve la cabeza bacia uno y orro lado, y encuentra que la esrrella aparece dara cuando la mira un poco de lado, nuentras que puede desaparecer si 13 mira de frenre, El disco optico no tiene fotorreceptorcs }', por 10 tanto, cuando una imagen se proyecra sobre el, se tapa can un punto ciego en cada oio. Normalmenre no adverrirnos este punta ciego por las siguientes razones: 1) porque cuando una imagen se encuenrra con el en un ojo se esni proyectando en un puma disrinro del otro ojo, con 10 que se produce una compensacion; 2) porque move mas nuesrros ojos ran d.pidameme que volvernos a captar la imagen en seguida, y 3) porquc cl sistema visual riende a -rellenar» 1a informacion que [alta, Sill embargo, puede cncontrar sus puntas ciegos siguiendo las instrucciones dadas en la figura 3-7. CELULAS GANGUONARES DE LA RETINA Y CAMPOS RECEPTfVOS {Que tipo de mensaje enviau los 2 rnillones de celulas ganglion arcs a nuestro" cerebros? Lus primeros injortnes de la actividad de celulas gangliollares ind ividua les (K II ffler, 1953) rnostraron q 1I e cad a cclu b ga ng lie nar individual rccibc informacion de cclulas rcccproras cspccificas y que, POI'
[3

uno vcmos: -\~ ocurrc ..:1 ccrcbro

nro,

5(')10

-vc- partes detcrminadas

del

mundo,

Aparenrcmcnre,

cl mcnsaje

qm: manti:! al ccrchro pcrmite que cste sepa que cclulas ~;tn~lionarcs son activndas, ya que cxiste una rebcioll entre la ubicacion rctiniana de una imagen y su posicion en el cspacio, EI area de Ia rl1i11:1 :1 la que una cclub dctcrrn inada IT:lCciun:l sc dcnomina cI L:", i-." :'" l' I i\ ,) de csa diu lao LIS cl'lubs ganglicnares seiiniau difercncias en Ia inrensidad luminosa que rccac sobre las partes ccnrrnlcs y circundanrcs de sus campos rcccptivos: por dlo nos da n me jor in formacicn cuando sc t rata de I~ dcreccio» de ni vclcs varia bk·~ lie IUl11illmi,Lid que ~Il' l:l percl'pci('l11 dl' .irc.rs tic luminosirla.l

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vera segurarnente manchas oscuras en rodas las intersecciones de los cuadrados rnenos en aquel que justamenre esra mirando. ~Por que ocurre esta ilusi6n? En la esquina inferior derecha del dibujo vera 105 campos receptivos de dos celuias ganglionares, Observe ahora 1a figura 3-8 (b), que muesrra los diagramas de dos distintos ripos de celulas ganglion ares. Las que son iguales a la que se muesrra en (a) son cxcirada-, es decir, se disparan con mayor frecuencia si la luz cae sobre sus areas cenrrales e inhibidas Sl la luz cae sabre las areas que rodean esta zona central En el caso de celulas como la que se muestra en 1a figura 3-8 (b), tiene Ingar 1a reaccion contraria, Para estas celulas una mancha pequeiia de luz, que cubre justa el area central, apareceria mas hirninosa que una rnancha algo grande que cubriera adernas el circundanre, Esc ocurre porque la mancha grande de luz estirnula 13 region exciratoria (seiialada en el diagrama con signos +), pero ademas estimula tambien 13 regi6n inhibitoria (sefialada COl, signos -). La explicacion del fen6meno presenrado en la figura 3-8 es que la celula enfocada en una inrersecci6n recibe mas estirnulacion sobre su area circundante que la celula que enfoca a una linea; ya que aquella recibe menos esrimulacion excitatoria, la imersecci6n aparece oscura ..

mas

area

PROYECCIONES CENTRALES DE LA RETINA Las celulas ganglionares codifican las imagenes retinianas, es dccir, rransforrnan la informacion acerca de 10 que vemos en secuencias de P01L'IKi;li de::Ct.<':('i()[1 (explicado en el capitulo 2). Estas irnagcnes son decodificadas en el cerebra, principalmenre en la correza visual, -de mancra que poda rnos cornprendcr 10 que vernos, Las pro},clyjollcs ll'I1(I',lk" Lk la renn.i son las areas del cerebro que reciben inputs sinapticos de las celulas ganglionares, Los campos receprivos de las celulas en la corteza visual no son circulates como las cclulas ganglionares, sino alargados, EI descubrimicnro de la organizacion del campo receptive (que les valio a David H. Hubel y Torsten W. Wiesel cI Prcmio Nobel de Mcdicina en 1(81) nos ha dado valiosa in formaci6n sobre cl modo como vcmos, Fsras (l'llI las corricales responden ,1 lin cas y conrornos en orient acioncs part icu la res, una urientacion Jifcrcnte para cada celula, Parcce, por tanto, que la cortcza visual rransforma las im.igcnes en -dibujos lineales» en d cerebro, Mois adelunre, en cstc rnismo capfrulo, verernos que ocurre ClI.lIlJO lin animal ~61o puede vcr !Incas en una sola orienracion, <;C,1 vcrrica I 1I horizontal.

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Ad .. ptacion
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oscuridad

Si Vol a I cine 1111;\ tarde solcada, Ie ocurri ran dos COS,lS: primero, [l,'I141 d q lie adaptarsc a la oscuridad, r dcspucs, cuando s"lg'1 del cine, ticnc que adaprarse a la luz. Cuando cntra en b sat! oscuru, pasani un r.uo antes de que pucda HT COil b suficicnrc cl.iridad r.lr,1 poder baiur rOT cl pasillo sill rropczar con objeros (0 personas), Gradualmcnrc, Sl1S ojos sc adapruu )' puede ver m.is claramenre, Su umbra! de deteccion, eI nivel en d cu.r] cmpieza a vcr algo, baja ell funr.;iol1 del riernpo que pasa en 1.1penumbra. Tanto los hasrones como los conos se hacen mas scn,~ibles a b luz cuando enrramos en un lugar OSCllfO. Respecro a los COllOS, el proceso de adaptacion rerrnina en diez minuros, micntras qLle los bastoncs conrinuun adaptandose unos veinre minutes mis. Pasada media hora, ... d. todo to bien que puede e llcgar a ver en la oscuridad. La figura 1-9 rnuesrra la CUrY;l del tiempo de adaptacion y los diferenres efecros sabre los basrones y los cones. La adapracion a la luz es mas rapids que la adapracion a la oscuridad, aSI que rardara menos riernpo en readaptarse a lo luz del dia despues de salir del cine, La perccpci6n del color del ser humano no esta, por supuesto, lirnitada a los colores prirnarios, que a juicio de los fisicos son el rojo, el verde y el azul, porgue difcrentes mezclas de luces de estos rnatices producen todos los dermis colores, y que los profesores de arte consideran, sin embargo, que son eI raja, el amarillo y e1 azul, porque diferenres mezclas de sus pigmentos (agenres colorantes) dan lugar a rodos los demas, Si su vision dd color es normal, puede distinguir entre cientos de miles de cornbinaciones de los seis rnatices basicos: rejo, amarillo, verde y azul, mas dos colores sin matiz, el negro y el blanca (Hurvich, 1982). eCOmo ven nuesrros ojos los cola res producidos par la rnezcla de luces? Exisren dos reorias principales para explicar como vemos los colores, la tricromatica y la teoria de los procesos oponentes. Hablaremos de ambas. Definarnos primero la vision del color, Cuando vernos ondas de IUl, nuestras sensaciones dependen de tres cualidades diferentes: su longitud de onda, 51.1 inrensidad y su pureza, La vision del color es la capacidad de poder discrirninar la longirud de onda independientemenre de la inrensidad, Si

La vision del color

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FIGURA 3-9 L1 adaptacion a h ""'" rid ..d. Este y.rJfic() mrwstr.I .),"". (),'U",' ur,,,,do mr d,,!'rdJo d,' t«: 4"'-/,1 ,/ los bastones )' (O'1OS,
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FlGLltA 3-10 Contrastr
simultanco de brill". Gris sabre [ondo lIFgro parece 111.1,·briilante c}"" e[ gns sobre fonda blanco.

nuestra vision de color es normal, serernos capaces de disringuir los colores sin considerar 101 inrensidad de cada longitud de onda, Vearnos 10 que esros rerrninos significan. Por /oltgitud de onda se entiende la distancia entre los vertices de las ondas, es 10 que fundarnentalmente dererrnina 10 que considerarnos como color y 10 que los cientlficos llarnan matiz: Como puede ver, si vuelve a mirar la figura 3-3, la longitud de onda mas corra en el arco iris crea d color que denominamos violeta, y 101 mas larga produce el raja. El area iris misrno se crea par 101 descomposicion de 101 luz solar en diferenres longitudes de onda cuando pasa a traves de gotas de agua en el aire. La intensidad de luz depende de 1a cantidad de energia de las ondas, Cuanto mayor es 1a inrensidad de la onda lurninosa, mayor es su brillo en la mayoria de los casos, Sin embargo, se dan excepciones, Una de elias representada en la figura 3-10. EI cuadrado central en cada cuadrado grande refleja 101 misma cantidad de luz a los ojos, Sin embargo, el de la izquierda parece mas brillante, debido a1 contraste con eI fonda oscuro, que eI de la derecha con eI fondo blanco.

FIGURA J..t1 Las vuriaaones de i'!~c,!~Mad y saIImlCia,! I) ace!I que
tcan di(erm}('5. 1'" la colunma de /(J ;zqlficrda los cuadms Su" de WI ,Itlll 5a{umdo (/}/fro). Yew)" bacia la dcn·d_'a, d 02::111 puro SF dillf)'C coda 1'(';:: ",.1s am gris de la misma j'lrcm:id"d (Inillo). de m,mer,l qu« J "5 OMJ.-oS >II,! s ,/ /,1 dcrccb« son d'" (l~.J m,"IOS saturad«: ,!/I(' Sf' ,"'I"II! distiugllir dd gris. L.<'
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HGURA 3-12 (a) MC'KlaS nduivas de color. Diff!(I"II(!S mezclas de lu; prod!Ken aif,,,,,'nl," n:>/orl!s_ Aqw' oemos 10 que ocurrc
cuando se combinan las luces ",'nl" )' roja y cuando 10 bacen /",5 11;,,,5 verde, roj& y llioleta. {Frit ..

Com, lik Maga'!:in~, Tim", lnc.] ©

La pureza de una onda luminosa depende de si 10 que vemos esni cornpuesro principalmenre de ondas de Ia misrna longirud (en cuyo caso vemos un color daro y «puro») 0 de una mezcla de diferenres longitudes de onda (en cuyo case e! color sera mas apagado). Se dice que eI mariz mas puro
es el «mas alrarnente saturado-. Pueden verse [05 efecros de la intensidad y de la saruracion en la figura 3-11. los inicios del conocimiento moderno sabre la vision en color tuvieron

lugar gracias a Sir Isaac Newton en 1730 cuando descubrio que la luz blanca

FIGURA 3-12 (b) La rut'<.b de ~o1or. LlS parejas de ""lorI'S ;iIr4Id.l' ,'n direccion OPU(";t,;, 50'1
(D{or<.'s complementanc« ~r's.

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84

B.-\SF$ BIOLOGIC\~ DEL CO\lPORn\11F

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contenia todas las longitudes de onda, Newton crco un prisma "-luedernostrnba que las longitudes de onda diferentes son reiractadas (desviadas) de forma disrinta cuando pasan a rraves de (:I, de manera que las disrinras ondas se separan, y aparece el conocido patron del arco iris, EI siguiente dcscubrirniento irnportante lIeg6 en 1802, cuando Thomas Young demosrro que no Sf'necesitan rodos los colores del espectro para crear la luz blanca, sino s610 los dos colores complementarios, U opuesros, como se dernuesrra en la figura 3-12 (a), Los colores complementarios son p;uejas de marices que, combinadas, dan gris a blanco. Estan uno frenre a otro en 1a tipica rueda de los colores [vease Figura 3-12 (b)]. LA TEORIA TRICROMATICA DE LA VISION DEL COLOR Young descubri6 que combinaciones de los rres colores basicos, raja, verde y azul, pueden produdr cualquier orro color. Estas observaciones llevaron a la teoria rricrornatica (conocida rambien como la teorla Yaung-Helmholtz), que afirma que el sistema visual posee rres mecanismos de calor (uno para rojo, orro para verde y otro para azul) y que las combinaciones de las respuestas de estos tres mecanismos producen la vision de rodos los colores, Aunque esta reoria fue dada a conocer en el siglo XIX por Young y desarrollada despues par Hermann von Helmholtz (1911), no fue comprobada hasta la decada de 1960 (Marks, Dobelle y MacNichol, 1%4; Brown y Wald, 1964). En esros afios distintos experirnentos dernostraron la exisrencia de tres tipos de cones, cada uno de ellos con su propia clase de pigmento visual, formados de rnoleculas que absorben Ja luz y acrivan el proceso visual. Cada tipo de conos absorbe la Iuz muy eficazrnenre en el caso de que se trate de su propia longirud de onda (Ilegando al puma de maxima eficiencia para el raja, el verde 0 el azul), pero su eficacia disminuye para arras longitudes de onda, EI producto combinado de cada uno de los tres sistemas de cones permite idenrificar la presencia de eualquier longitud de onda y nos capacita para ver cualquier color del mundo. LA TEORIA OE LA VISION DEL COLOR DE LOS PROCESOS OPONENTES Aunque la reoria tricromatica explica el efecto que produce mezclar colores de diferenres longitudes de onda, no puede explicar orros aspectos de la vision en color. Una de esros es eI fenorneno de 101 posimagen (imagen residual), que se puede explicar segun !J t('Orr;1 de 1m rr0C('SOS oponcnrcs, primariarnenre prapuesta par Hering (1920) y posteriorrnenre desarrollada por Hurvich y Jameson (1957), Despues de exponerse a un breve relarnpago de una luz muy inrensa (como la bombilla del flash de una camara fotogcifica a los focos de un cache en direccion opuesta par la noche), vera una serie de posirnagenes tanto posirivas como negativas, En una posimagen positiua vera una imagen del mismo color que la vision original, mientras la posimagen negativa le mostrara los complementarios de los colores originales, Las posimagenes negativas tarnbien aparecen despues de haber esrado mirando obieros de color fijamente y durante LIn largo periodo de tiernpo, Pucde observer este fenorneno siguiendo las iustrucciones de la figura 3-13. La teoria de los procesos oponcntes proponc la existencia de procesos opuesros en las celulas de los tees sistemas; un sistema awl-amarillo y un sistema raja-verde (cada uno de los cualcs csta constituido por colores complementarios) junta Call un sistema acromatico (sin matiz) de blanco y negro. Vemos rojos, por ejemplo, JX)rquc b longirud de onda del rojo excita algunas celulas ell C5(e sistema, rnienrras inhibe las cclulas -opuesras» (aqucllas que 5C exciton can las longirudcs de onda dd verde), EI sistema azul-

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"uri! el punto <lUI! hay"" el media de 10. bandera durante }O I' 45 S/!g'mdo~. Despue« mire el punto eN el espacio blanco)' I'era una pasimagm ell la que fa bandera
wta bandera a>l]e>rica>la ~"omral",

FIGURA 3-13 Posirnagen, Para tier

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adecuado«,

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amarillo funciona de igual manera, ruicntras el sistema blanco-negro reacciona principalmente a difcrentcs niveles de lurninosidad. Vearnos ahora como este sistema explica las posirmigenes de color. CI1;JIlJO mira fij,lIlwlllc d :\re;t amarilla dt In bandera, csr.i farignndo d sistema ;1l1l~lrino, mienrras cl sistema azul no ell' ufecrndo, ya que las C~IUJ.-1Sde cstc sistema no respondcn a las longitudes de onda amanllas, Lo mismo ocurre con tis lxrrrus verdes y ~-UJ1 LIs barras )' cstrellas negras, Como

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