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Los Generales De Dios

Los Generales De Dios


Las claves de sus xitos.
ypor qu algunos fallaron.
Roberts Liardon
Buenos Aires - San Jos - New York
Los Generales de Dios
Roberts Liardon
Publicado por Editorial Peniel
Boedo 25 (1260) Buenos Aires - Argentina
Tel/Fax: 4981-6178 / 6034
e-mail: penielar@peniel.com.ar
Publicado originalmente con el ttulo: God's Generals
By Albury Publishng
Tulsa, Oklahoma 74147-0406
Traduccin al Espaol por: Virginia Lpez Grandjean
Copyright 2000 Editorial Peniel
ISBN N: 987-9038-37-1
Producto N: 316054
Ninguna parte de esta publicacin puede ser reproducida en ninguna
forma sin el permiso escrito de Editorial Peniel.
Impreso en Colombia
Printed in Colombia
l\lgllnas opiniones sobre este libro
La f0l1aleza y el poder del cuerpo de Cristo en la actualidad no son
obra de la casualidad. Cierto, son obra del Espiritu Santo, pero el Es-
pritu Santo unge a sus siervos fieles y humildes para llevar a cabo sus
propsitos. En este libro, Roberts Liardon ha hecho una obra maestra
al abrir nuevas puertas que nos penniten ver por dentro las vidas de
algunos de los ms grandes hroes de la fe. Los Generales de Dios le
alentar y le dar fuerzas para llegar al xito en cualquier propsito
que Dios tenga para usted en su Reino.
Dr. C. Peter Wagner
Escritor y profesor de Crecimiento de la Iglesia en el Seminario
Teolgico Puller, Pasadena, California.
Haca tiempo que era necesario contar con una obra que combina-
ra las historias de grandes predicadores pentecostales del siglo XX en
un libro. y estoy seguro de que esta publicacin ser grandemente
apreciada. Estoy feliz de que mi madre, Aimee Semple McPherson,
haya sido incluida entre los otros Generales de Dios, dado que sirvi
con todo su corazn como pionera en las trincheras del frente al ms
grande de todos los Generales: su Seor, Jesucristo. Agradezco since-
ramente el tributo que este libro le brinda.
Rolf K. McPherson
Presidente de la Iglesia Internacional del Evangelio Cuadrangular,
Los ngeles, California.
Muy poca gente aqu saba algo sobre John Alexander Dowie, Ma-
ria Woodworth-Etter, Jack Cae y otros como ellos, hasta que lleg
Rober1s Liardon. Sus enseanzas han tenido un profundo impacto so-
bre las jvenes iglesias de Asia. Las lecciones que podemos aprender
de estos grandes evangelistas del siglo XX, tanto de sus xitos como
de sus fracasos, son absolutamente vitales para impulsar a la genera-
cin que est surgiendo, a alcanzar nuevas alturas espirituales mien-
tras entramos en un nuevo milenio.
Hee Kong
Pastor de la Iglesia City Harvest, Presidente del Centro de
Capacitacin Bblica City Harvest, Singapur.
*"
s"1if*
Conozco a Roberts Liardon desde que era un adolescente. Lo co-
noc cuando buscaba informacin sobre mi padre, Jack Cae Sr., uno
de los doce generales que se estudian en este libro. En ese momento
me impresion su entusiasmo por la tarea, y me alegra ver el fruto
que ha producido su vida y su ministerio en el da de hoy. Recomien-
do este libro, no slo por su valor histrico, sino por su verdadera
comprensin de lo que es necesario para contar con el verdadero po-
der de Dios
Jack Cae, Jr.
Evangelista internacional, Presidente de Christian
Fellowship, DalIas, Texas.
Roberts Liardon es uno de los principales expertos en los dinmi-
cos ministerios de sanidad de los siglos XIX y Xx. Despus de pasar
casi dos dcadas investigando y estudiando a los lderes espirituales
ms importantes cuyas vidas han estado caracterizadas por seales,
prodigios y milagros, Liardon presenta un impactante e inspirador pa-
norama de sus ministerios. Este es el primer volumen en el que se
presenta un estudio detallado de estos gigantes de la fe. Es historia de
la iglesia, y de la mejor.
Paul G. Chappell
Ph. D. Decano de Estudios de Posgrado de la Facultad de Teologa
de la Universidad Oral Roberts, Tulsa, Oklahoma.
Los pioneros de Dios son figuras controversiales. Muchas veces
se equivocan, porque pocos, antes, se han aventurado por los caminos
que ellos recorren. Roberts Liardon ha hecho un trabajo excelente,
proveyendo un extraordinario material de investigacin sobre Los
Generales de Dios, los pioneros de la historia pentecostal y carism-
tica. Al leer este libro, su fe recibir inspiracin, y aprender algunas
lecciones en el camino.
Gerald Coates Pioneer International.
Debemos redescubrir nuestro legado pentecostal. Mientras busca-
mos tomar agua de la fresca y pura corriente de Pentecosts, que co-
rre desde las pginas del Nuevo Testamento hasta los avivamientos de
este siglo, veremos cmo Dios nos lleva a alcanzar nuestro mximo
potencial en l. Roberts Liardon ha reconocido la importancia de hon-
rar a quienes han recorrido el camino antes que nosotros, aprendien-
do de sus errores, y permitiendo que sus testimonios nos inspiren. He
odo la presentacin que el pastor Roberts hace del material incluido
en este libro, y s que los aos que ha pasado estudiando las vidas de
estos grandes hombres y mujeres de Dios han producido un material
que servir para alentar, exhortar y educar a muchos en esta genera-
cin. Por lo tanto, lo recomiendo especialmente, sabiendo que cam-
biar vidas y nos presentar una vez ms aspectos de la vida pente-
costal que muchos no conocen.
Colin Dye, B. D.
Pastor del Kensington Temple,
Londres, Inglaterra.
Dedicatoria
Quisiera dedicar este libro a tres grupos de personas:
A mis pastores asociados, Lany y Kathy Burden, y a mi congre-
gacin en el Embassy Christian Center en Irvine, California. Quiero
agradecerles especialmente por su fidelidad, su lealtad y su confiabi-
lidad. Deseo que sepan que los reconozco como uno de los mejores
dones que tengo en el llamado de Dios.
A los pastores Hee y Sun Kong y la congregacin de la Iglesia
City Harvest en Singapur. Quiero agradecerles principalmente por su
aliento y la especialsima amistad que compartimos. La comunin
con ustedes es una parte muy importante de mi vida. Es hermoso ser
miembro oficial de su iglesia, aunque yo est a miles de kilmetros
de ella!
A los pastores Richard y Gail Perinchief y su congregacin en el
Spirit Life Christian Center en Florida. Quisiera agradecerles espe-
cialmente por su amistad, que se ha mantenido lealmente a lo largo
de los aos. Y quiero agradecerles por ese carcter especial que apa-
rentemente compartimos en nuestro llamado celestial: parece que
siempre terminamos predicando juntos en el mismo pas, al mismo
tiempol Es maravilloso ministrar en diferentes naciones con ustedes,
y ser considerado su amigo.
Amigos mos, nunca nos demos por vencidos en nuestra bsque-
da de alcanzar el elevado llamado de Dios!
Contenido
Algunas opiniones sobre este libro 5
Dedicatoria 9
Prlogo 13
Prefacio 15
Agradecimientos 17
Introduccin 19
John Alexander Dowie
"El apstol de la sanidad" 21
2 Mara Woodworth-Etter
"La Mujer que Mostr el Espritu de Dios" 53
3 Evan Roberts
"Lder del avivamiento en Gales" 91
4 Charles F. Parham
"El padre de Pentecosts" 127
5 William J. Seymour
"El catali::ador de Pentecosts" 161
6 John G. Lake
"Hombre de sanidad" 197
7 Smith Wigglesworth
"Apstol de fe" 231
8 Aimee Semple McPherson
"Mujer de la Providencia" 269
9 Kathryn Kuhlman
"La Mujer que Crea en los Milagros" 317
10 William Branham
"Un Hombre de Notables Seiiales y Prodigios" 363
11 Jack Coe
"El Hombre de la fe Temeraria" .407
12 A. A. Allen
"El Hombre de los Milagros" .443
Prlogo
Quisiera felicitar a mi querido amigo y compaero en el ministerio,
Roberts Liardon, por esta contribucin que hace conocer la historia. del
gran mover de Dios por medio del ministerio de sus verdaderos Gene-
rales. Este libro le mostrar sus fortalezas y sus puntos dbiles.
Es claro que esto no es obra de un hombre, sino del Espritu San-
to del Dios viviente. Esta obra le ensear a usted que Dios no depen-
de de lo que somos, ni lo que poseemos, i sino de lo que l puede ha-
cer en nosotros!
Al leer este inspirador libro, usted recordar que el Dios de Elas
es su Dios; as como fue el Dios de sus otros Generales en el pasado.
Tome su Biblia ahora y lea Hebreos 11: 1-12:2 antes de embarcarse en
este histrico viaje, y ver que "toda verdad es paralela".
Dios siempre ha tenido sus Generales: "Porque muchos son llama-
dos, y pocos escogidos" (Mateo 22: 14). Dios no desea que olvidemos
esto mientras vemos a muchos nuevos Generales emergiendo en los
campos de batalla en la actualidad. Por tanto, miremos siempre a "Je-
ss, el autor y consumador de la fe" (Hebreos 12:2).
Esta obra literaria est destinada a ser un clsico espiritual que le
mostrar que aun la persona ms pequea y aparentemente insignifi-
cante puede ser usada por Dios. El comentario de Roberts es podero-
so y prctico, y dejar en usted una gran esperanza de lograr la meta.
Los Generales de Dios fueron diamantes en bruto; la mayora de
ellos sencillos, sin gran cultura a los ojos del mundo; pero fueron ca-
nales en los que Dios reconoci las caractersticas nicas que l po-
dra usar si ellos se rendan a su llamado.
Querr usted rendirse tambin?
Dr. Morris Cerrullo,
Presidente Morris Cerrullo
World Evangelism
San Diego, California.
Prefacio
Roberts siempre ha tenido un especial anhelo por comprender el
llamado de grandes hombres y mujeres de Dios. Como su madre, vi
desarrollarse este anhelo espiritual en dos maneras.
Primero. siendo un nio muy pequeo, el inters de Roberts cre-
ci porque mi madre le contaba muchas historias sobre los grandes
ministerios y sus reuniones en carpas, de las que ella haba participa-
do. Sus descripciones eran vvidas y coloridas, y en casi cada una de
estas historias ella tena una leccin para ensear.
Segundo. cuando Roberts cumpli doce aos, el Seor se le apa-
reci y le indic que estudiara las vidas de los grandes hombres y mu-
jeres de Dios. El Seor le dijo que este estudio intensivo sera una
parte importante de su preparacin para el ministerio.
Inmediatamente despus de esta visitacin del Seor, Roberts co-
menz a estudiar. En nuestra casa ya haba una atmsfera de estudio.
Yo pas muchos aos avanzando en mi educacin mientras los nios
creCan. y tena una biblioteca bien provista. La combinacin de la in-
fluencia de mi madre y mi diligencia para el estudio aparentemente
impartieron a Roberts lo que l necesitaba en ese momento. Recuer-
do muchas noches en que todos nos sentbamos a la mesa, inclinados
sobre los libros que leamos y destacando las partes ms importantes.
Roberts comenz a zambullirse en cada libro que poda encontrar,
que hablara de un mover de Dios. Si encontraba un nombre en un li-
bro, investigaba todo lo posible sobre esa persona. Si en su investiga-
cin descubra que la persona haba muerto, buscaba hasta encontrar
al pariente o amigo ms cercano a ella. El favor de Dios en la vida de
Roberts era evidente. Siempre, estas personas le otorgaban entrevis-
tas, e inevitablemente l comenzaba a desarrollar una relacin perso-
nal con ellas. Estas personas aparentemente estaban dispuestas a dar-
le todo lo que pidiera, ya fueran materiales, fotograflas o libros.
PareCa que Roberts nunca senta inhibiciones o temor en su bs-
queda. Recuerdo un incidente en particular, cuando mi hijo recin co-
menzaba sus estudios secundarios. Cierto da regres a casa y descu-
br que, de alguna manera, Robelts se haba puesto en contacto con
alguien en el extranjero que estaba ansioso por ayudarlo a investigar
*
* 15
sobre reformadores y lderes de avivamientos como Evan Roberts y
John Wesley. Cuanto ms estudiaba, ms se le abran las puertas. Es-
taba obedeciendo a Dios, por lo que era natural que las puertas se
abrieran. Cuando otras personas que buscaban lo mismo que l se en-
teraban de su xito en conseguir materiales para sus investigaciones,
le preguntaban: "Cmo conseguiste eso?", y l simplemente respon-
da: "Lo ped".
Durante los aos en que Roberts estaba investigando la vida de
Los Generales, yo estudiaba y trabajaba en la Universidad Oral Ro-
berts. Mi hijo pasaba mucho tiempo all, estudiando los materiales del
Centro de Investigaciones del Espritu Santo. En realidad, l trabaj
all dos veranos, como voluntario, cuando lo necesitaban. Cuando el
personal de la universidad descubri todo el material que Roberts ha-
ba obtenido por s mismo, se sorprendieron mucho y le ofrecieron
comprarlo. l estudi la oferta, pero yo me puse firme.
Hoy, esos materiales estn en la Biblioteca de los Reformadores y
Lderes de Avivamientos, en su instituto bblico.
El deseo de Roberts de conocer y comprender las vidas de estos
hombres y mujeres era tan puro como diligente. Recuerdo claramen-
te que cuando subi por primera vez al plpito, a los diecisis aos,
su investigacin estaba completa. Haba cumplido su tarea para ese
momento. No tena educacin formal, ni contactos, ni experiencia.
Simplemente haba obedecido a Dios. Fue fiel a lo que se le puso por
delante, y esa fidelidad madur hasta convertirse en un llamado inter-
nacional. Para m es un testimonio de alguien que no slo compren-
de una etapa de su vida, sino que la completa.
Roberts probablemente siempre contine estudiando las vidas de
Los Generales de Dios, ya que esto es an parte de su llamado. Aho-
ra, el ministerio tiene un departamento de investigaciones que es el
responsable de continuar la bsqueda donde Roberts la dej para se-
guir el llamado de ayudar a las naciones para el regreso del Seor.
Carol M. Liardon. B. S.. M.L. S.
Vicepresidenta Ejecutiva,
Ministerios de Roberts Liardon.
Irvine, California.
** 16
Agradecimientos
Quiero agradecer especialmente a dos personas:
Mi editora, Denyse Cummings, y mi director de investigacio-
nes, Laurel McDonald. Como equipo, hemos atravesado intermina-
bles estudios, entrevistas, escritos y ediciones, para dar forma a es-
te libro y hacer que cumpla su cometido. Ustedes dos me han ayu-
dado a completar una parte vital de mi llamado en la Tierra. Gra-
. . .
Clas, amIgos mIos.
Introduccin
Cuando yo tena casi doce aos, el Seor se me apareci en una
visin. En esta visin, me dijo que estudiara las vidas de los grandes
predicadores. para aprender de sus xitos y sus fracasos. A partir de
ese da dediqu una gran parte de mi vida al estudio de la historia de
la iglesia.
Cuando muere un personaje prominente del mundo secular, las
personas observan sus logros naturales. Pero cuando muere un lder
en el cuerpo de Cristo, creo que Jess desea que estudiemos no slo
lo que esta persona logr en el mbito natural, sino lo que ha logrado
dentro del cuerpo de Cristo. El propsito de ese recuerdo no es alabar
ni criticar al lder, sino verlo como un ejemplo para nuestras vidas.
Los 11 generales 11 sobre los que escribo en este libro son humanos.
Sus historias son una representacin de cmo es la vida. No he con-
vertido a nadie en un sper ser humano, ni un hombre O una mujer
binicos. He reflejado sus lgrimas, sus risas, sus xitos, y sus fraca-
sos. A todos los persiguieron; les mintieron; los calumniaron; los trai-
cionaron; as como tambin los honraron, adoraron y apoyaron.
Pero lo ms importante es que he tratado de revelar los secretos
del poder en cada uno de sus llamados al ministerio: cmo actuaban,
qu crean, qu los motiv, a cada uno, a CAMBIAR a su generacin
para Dios.
Los fracasos que se produjeron en las vidas de estos grandes hom-
bres y mujeres de Dios amenazarn con repetirse. Pero sus xitos
tambin son un desaflo para nosotros, y estn esperando ser alcanza-
dos una vez ms. No hay nada nuevo bajo el Sol. Si algo de esto es
nuevo para ti, es porque t eres nuevo bajo el Sol.
Se necesita algo ms que un deseo para cumplir la voluntad de
Dios; se necesita fortaleza espiritual. Al leer estos captulos, permite
que el Espritu Santo te lleve en un viaje que seale las reas de tu vi-
da en que necesitas concentrarte o rendirte. Luego, decdete a que tu
vida y ministerio sean en esta generacin un xito espiritual que ben-
diga a las naciones de la tierra para la gloria de Dios.
Roberts Liardon
CAPTULO UNO
Jobo Alexaoder
Dowie
"El apstol de la sanidad"
" 1
el ftPOSIOl De lft SftnlDftD"
" Se atrever a orar por lluvia? Si lo hace y no
(
llueve, entonces no es Elas. Si no lo hace, en-
tonces es porque tiene miedo... yeso es an
peor."
"Finalmente el predicador cay de rodillas detrs del
plpito. Nunca antes la gente haba escuchado sus
oraciones con tanta tensin en la espera. 'Dios, Padre
Nuestro, hemos visto el sufrimiento de esta tierra...
mrala ahora en tu misericordia, y enva la lluvia... "
"De repente, el Sobreveedor General se detuvo; lue-
go dijo: 'Vayan pronto a sus hogares, porque hay so-
nido de abundancia de lluvia.' Y tan pronto como la
multitud se volvi para salir, la lluvia descendi en
torrentes. "1
Pocos, en nuestra generacin actual,
conocen el fascinante y dramtico mi-
nisterio de John Alexander Dowie. Sin
duda, este hombre logr sacudir al mun-
do de principios de este siglo. l trajo a
la vista de todos en la sociedad la Igle-
sia visible del Dios vivo, especialmente
en el rea de la sanidad divina y el arre-
pentimiento. Sea que uno estuviera de
acuerdo con el Dr. Dowie, o no, es un
hecho que la suya es una increble histo-
ria de una fe inquebrantable y una pode-
rosa visin. La cantidad de personas
convertidas por el ministerio de Alexan-
der Dowie suman incontables millones.
Aunque el final de su ministerio es tr-
gico, rara vez ha habido una misin ms
vigorosa y vital. Su ministerio apostli-
Contra el ataque de
religiosos hipcritas
que se le oponan,
publicaciones feroces
y calumniadoras,
multitudes que buscaban
matarlo, y autoridades
gubernamentales
implacables, el Dr.
Dowie mostr su llamado
apostlico como una
corona de Dios, y su
persecucin como un
distintivo de honor.
...Dios le hablaba
vez tras vez.
Su corazn
continuamente se
senta atrado hacia el
ministerio de tiempo
completo. Dowie
comprenda q'J,e haba
muchas verdades
en la Biblia que
haban sido dejadas de
lado por los religiosos
de esa poca.
LOS GENERALES DE DIOS
co cambi el mundo. De costa a costa. por s solo, desafi y triunf
sobre la gran apostasa y el letargo de su poca, demostrando clara-
mente que Jesucristo es el mismo ayer. hoy y por siempre.
Contra el ataque de religiosos hipcritas que se le oponan, publi-
caciones feroces y calumniadoras, multitudes que buscaban matarlo,
y autoridades gubernamentales implacables, el Dr. Dowie mostr su
llamado apostlico como una corona de Dios, y su persecucin como
un distintivo de honor.
fXTRftORDlnftRIO
John Alexander Dowie naci el 25 de mayo de 1847 en Edimbur-
go, Escocia. Sus padres, John Murray Dowie y su esposa, que eran
cristianos, lo llamaron con nombres que, segn ellos esperaban, ex-
presaban lo que su hijo llegara a ser cuando creciera: "John", que sig-
nifica "por gracia de Dios", y "Alexander", que significa "que ayuda
a los hombres".
John Dowie naci en la pobreza. Habra que mirarlo con los ojos
de la fe para creer lo que el futuro le deparara a este pequeo nio.
Aunque su asistencia a la escuela fue irregular debido a las frecuen-
tes enfermedades, Dowie era la imagen
del nio brillante y entusiasta. Sus pa-
dres lo formaron y lo ayudaron porque
tenan esperanza en su llamado. El jo-
ven Dowie participaba activamente en
sus reuniones de oracin y sus estudios
bblicos. Nunca lo dejaron fuera del mi-
nisterio, y lo amaban profundamente.
Esta seguridad del amor paterno fue un
elemento clave en sus primeros aos.
A la edad de slo seis aos. Dowie
ley la Biblia de tapa a tapa. Con una
profunda conviccin nacida de su lectu-
ra. desarroll un intenso odio por el uso
de bebidas alcohlicas. En esa poca. en
Escocia se estaba formando un movi-
miento de abstinencia. y sin siquiera
darse cuenta de que la mano de Dios estaba sobre l. Dowie hizo
campaa contra el abuso del alcohol y firm un compromiso de no
Jolm Alexander Dowie - "El apstol de la sanidad"
practicarlo jams.
Dowie continu leyendo la Biblia y acompaando a su padre tan-
to como le era posible en sus viajes a los lugares donde iba a predi-
car. En uno de estos viajes, conoci a un humilde predicador calleje-
ra llamado Henry Wright. Despus de escuchar el evangelio de boca
de este hombre. Dowie entreg su corazn a Jesucristo.
A la tierna edad de siete aos. recibi su llamado al ministerio. Pe-
ro an no saba cmo responder.
A los trece aos John parti con sus padres en un viaje de seis me-
ses por Australia. Una vez ubicado en este nuevo pas, comenz a ga-
narse la vida trabajando para su to, que era zapatero. Pronto dej a
su to y comenz a trabajar en otras lugares, siempre en puestos casi
insignificantes. An entonces, sus compaeros notaban que era un
joven hombre de negocios realmente extraordinario. Dowie pronto se
convirti en asistente del socio de una firma que facturaba ms de dos
millones de dlares al ao.
Durante estos aos de "ascensos laborales". Dios le hablaba vez
tras vez. Su corazn continuamente se senta atrado hacia el ministe-
rio de tiempo completo. Dowie comprenda que haba muchas verda-
des en la Biblia que haban sido dejadas de lado por los religiosos de
esa poca. Una de ellas, la sanidad divina, le haba sido revelada a
costa de su propio sufrimiento. Dowie haba sido un nio enfermizo,
y sufra de "dispepsia crnica", una severa indigestin que lo acos
en su adolescencia. Pero despus de leer sobre la voluntad divina con
respecto de la sanidad, clam al Seor y fue "completamente libera-
do de tal afliccin".! Y esta manifestacin divina fue slo una mues-
tra de la revelacin que llegara a su vida.
Finalmente, a la edad de veintin aos, tom la decisin absoluta
de responder al llamado de Dios. Tomara el dinero que haba ahorra-
do con su trabajo y comenzara a estudiar con un profesor privado pa-
ra prepararse para el ministerio. Quince meses despus, sali de Aus-
tralia para inscribirse en la Universidad de Edimburgo, para estudiar
en la Facultad de la Iglesia Libre. Aunque se especializ en teologa
y ciencias polticas, no era considerado un estudiante modelo debido
a sus desacuerdos con los profesores y sus doctrinas. l desafiaba sus
letrgicas interpretaciones en forma brillante. John Dowie tena un
hambre y sed extraordinarias por la Palabra de Dios. Lea constante-
mente y tena memoria fotogrfica. Esto hizo que sobrepasara larga-
LOS GENERALES DE DIOS
mente a sus superiores en conceptos y exactitud.
Mientras estaba en Edimburgo, Dowie se convirti en "capelln
honorario" de la Enfermera. All tuvo la oportunidad nica de escu-
char a los famosos cirujanos de su poca, y comparar sus diagnsti-
cos con la Palabra de Dios. Pero mientras los pacientes yacan sin es-
peranzas bajo los efectos del cloroformo, Dowie escuchaba a estos
mdicos hablar sobre sus fracasos como profesionales. Entonces fue
cuando comprendi que estos mdicos no podan curar, y que su ni-
co recurso era extraer los rganos enfermos, esperando que de este
modo los pacientes mejoraran. Dowie observ muchas operaciones
que acabaron en la muerte de los pacientes. Al or de labios de estos
profesores de medicina la confesin de que trabajaban a oscuras, s-
lo guindose por su parecer, Dowie desarroll una tremenda antipata
por la ciruga y la medicina. ]
Muchos, an hoy, acusan a Dowie de condenar a toda la medici-
na. Pero quisiera destacar que en esa poca, la prctica de la medici-
na era muy primitiva. Y l fue uno de los pocos privilegiados que pu-
do ver detrs de bastidores. Fue testigo de cmo los mdicos de su
poca ofrecan grandes esperanzas a los pacientes, pero luego, en pri-
vado, confesaban que no saban nada. Vea a las pobres vctimas pa-
gando fortunas con la esperanza de ser curadas, para luego recibir los
peores resultados. Dowie despreciaba la falsedad, por lo que buscaba
una respuesta. Y cuando comenz a oponerse pblicamente a estos
mtodos engaosos, se comprob que sus acusaciones eran ciertas.
Mientras estudiaba en la Universidad de Edimburgo, recibi un te-
legrama de su padre en Australia. Como respuesta al mismo, regres
rpidamente a su hogar para liberarse de cualquier herencia del nego-
cio familiar, debido a su amor al ministerio.
Al dejar todo y regresar al hogar tan repentinamente, qued en
grandes apuros econmicos. Pero decidi que esta dificultad no sera
un obstculo para l, y prometi que cumplira la misin de su vida:
sera un embajador de Dios en un ministerio de tiempo completo.
Poco despus, acept la invitacin a pastorear la iglesia congrega-
cional de Alma, Australia. Su tarea all se divida entre varias iglesias.
y como era de esperarse, su osada manera de predicar hizo que la
congregacin se sintiera algo incmoda. Pronto comenz la persecu-
cin contra l y debido a su penetrante mtodo de ministrar, las voces
del resentimiento se hicieron or. Dowie era un visionario, pero a pe-
Saba que era
un hombre que tena
una misin,
pero no tena
idea de cmo
o dnde su misin
se cumplira.
Jolm Alexander Dowie - "El apstol de la sanidad"
sar de sus repetidos esfuerzos, no logr despertar a la gente de su le-
targo. Aunque necesitaba el apoyo econmico de la iglesia, decidi renun-
ciar al pastorado porque senta que continuar era una prdida de tiempo.
John Alexander Dowie era un reformador, un lder de avivamien-
tos. Esta clase de llamado hace que la persona deba ver resultados,
debido a la pasin por Dios que arde con tremenda fuerza en su inte-
rior. l amaba a las personas, pero su compromiso con la verdad ha-
ca que se concentrara nicamente en aquellas que le respondan.
Poco despus de renunciar a ese pastorado, fue invitado a ser pas-
tor de la iglesia congregacional de Manly Beach, donde fue recibido
muy clidamente. Pero una vez ms le afect la falta de arrepenti-
miento y sensibilidad a la Palabra de Dios de parte de la congre-
gacin. An as, continu con su pastorado. Su congregacin era pe-
quea y le dejaba tiempo para ocuparse de sus estudios y buscar
orientacin en cuanto al futuro.
Pasaba el tiempo, y Dowie senta una inquietud constante en su
espritu. Saba que era un hombre que tena una misin, pero no te-
na idea de cmo o dnde su misin se
cumplira.
Comenz a desear una congregacin ms
grande, y pronto se le abri la oportunidad de
pastorear un grupo mayor en Newton, un su-
burbio de Sydney. As que, en 1875, cambi
nuevamente de iglesia. Aunque l no lo saba
en ese momento, este cambio lo llevara a la
revelacin que lanzara su ministerio a la
aclamacin mundial.
" i O ~ , VEn(jft fnSf(jUIDftl MftRY fSTft MURIEnDO... "
Mientras pastoreaba la iglesia de Newton, una plaga mortal barri
con la regin, particularmente en los alrededores de Sydney. La gen-
te mora en tales cantidades que la poblacin estaba totalmente para-
lizada de terror. A pocas semanas despus de haber asumido el pasto-
rado en su nueva iglesia, Dowie ya haba oficiado ms de cuarenta fu-
nerales. La enfermedad y la muerte parecan estar esperando a la
vuelta de cada esquina. La tragedia de esta situacin golpe el cora-
zn de Dowie de tal manera, que comenz a buscar inmediatamente
LOS GENERALES DE DIOS
respuestas. Y saba que esas respuestas estaban a su alcance en la Pa-
labra de Dios. Escuchemos la nota trgica en las propias palabras del
joven pastor:
"Estaba sentado en mi oficina en la Iglesia Con
gregacional de Newton, un suburbio de Sydney, Aus
tralia. Mi corazn estaba muy cargado, porque haba
estado visitando en sus lechos de enfermedad y muer-
te a ms de treinta miembros de mi congregacin, y
haba devuelto el polvo al polvo de la tierra en ms de
treinta tumbas en unas pocas semanas. Dnde, oh,
dnde estaba aqul que sanaba a sus hijos sufrientes?
Ninguna oracin por sanidad pareca llegar a sus o-
dos, pero yo saba que su mano no se haba acorta-
do... A veces me pareca que poda or la triunfante
burla de los enemigos creciendo en mis odos mien-
tras yo hablaba a los deudos las palabras de cristia-
na esperanza y consolacin. La enfermedad, la sucia
hija de Satans y el pecado, manchaba y destrua... y
no haba un liberador.
"Y ah estaba yo, sentado con mi cabeza hundida
bajo el peso de la pena por mi pueblo afligido, hasta
que lgrimas amargas vinieron a aliviar mi corazn
ardiente. Entonces or pidiendo un mensaje... y las
palabras del Espritu Santo inspiradas en Hechos
10:38 se me presentaron en toda la brillantez de su
luz, revelando a Satans como el Opresor, y Jess co-
mo el Sanador. Mis lgrimas fueron enjugadas, mi
corazn se fortaleci; vi el camino hacia la sanidad...
y dije: 'Dios, aydame ahora a predicar la Palabra a
todos los que estn muriendo a mi alrededor, y decir-
les que es Satans quien an enferma, y Jess quien
an libera, porque l sigue siendo el mismo hoy.'
"El sonido de la campanilla y varios golpes en la
puerta... dos mensajeros casi sin aliento que decan:
'Oh, venga enseguida, Mary est muriendo; venga y
10hn Alexander Dowie - "El apstol de la sanidad"
ore.' ...Sal apresuradamente de mi casa, sin siquiera
ponerme el sombrero, corr calle abajo, entr al cuar-
to de lat dama que mora. All estaba, gimiendo, apre-
tando I,os dientes en medio de la agona del conflicto
con el d,tstructor... La mir, y se encendi mi ira...
"Suce di en forma muy extraa la espada que
necesitab. \l estaba an en mis manos y ya nunca la
pondra a un lado. El mdico, un buen cristiano, ca-
minaba en silencio de un lado a otro del cuarto...
Entonces SE ~ acerc y me dijo: 'Seor, no son miste-
riosos los \ caminos de Dios?' 'Los caminos de
Dios!... No, ~ ,eor, esto es obra del demonio y es ho-
ra de que da tmemos a Aquel que vino a destruir la
obra del diab. lo" .+
Ofendido por las p 'alabras de Dowie, el mdico sali del cuarto.
Dowie se volvi hacia la madre de Mary y le pregunt por qu lo ha-
ba mandado llamar. LUI ego de escuchar que ella quera una oracin de
fe, el pastor se inclin jL mto a la cama de la nia y clam a Dios. Ins-
tantneamente la nia se . qued quieta. La madre pregunt si su hija
haba muerto, pero Dowl ~ contest: "No... vivir. La fiebre se fue".'
Pronto, la jovencita es\ ~ a b a sentada en su cama y comiendo. Se dis-
culp por haber dormido tanto y exclam cun bien se senta. Y mien-
tras el pequeo grupo agn ldeca al Seor, Dowie fue al cuarto de su
hermano y su hermana, on :) por ellos, y tambin ellos fueran instan-
tneamente sanados.
6
A partir de ese momente ), la plaga se mantuvo alejada de la con-
gregacin de Dowie. Ning. n otro miembro de su iglesia muri de la
epidemia. Y como resultado de esta revelacin, surgi el gran minis-
terio de sanidad de John Ale xander Dowie.
Poco despus de esta natal lle revelacin de la sanidad divina, Do-
wie comenz a pensar en la pe lsibilidad de encontrar una esposa. En-
tonces descubri que estaba en tamorado de su prima hermana Jeanie,
y que no podra ser feliz sin el Ha. Despus de muchas discusiones y
*
~ " * * *
29 .
LOS GENERALES DE DIOS
controversias con sus familia-
res, acordaron que se casaran.
As que a la edad de 29 aos, el
26 de mayo de 1876, John Do-
wie se cas con Jeanie y los dos
comenzaron su increble misin
juntos.
Su primer hijo, Gladstone,
naci en 1877. Pero Dowie se
haba equivocado con respecto
de ciertas personas en asuntos
financieros, y se encontr en
grandes apuros econmicos.
As que Jeanie y Gladstone fue-
ron a vivir con los padres de
ella hasta que la situacin pu-
diera arreglarse. Obviamente.
De derecha a Jolm, Gladstolle, esta decisin caus an mayo-
Jeanie y Esther Dowie.
res discordias, debido a la des-
confianza que sus padres polticos sentan por Dowie. Sin embargo, a
pesar de estas dificultades, continu siendo un hombre con una visin
divina. En medio del caos, se aferr a la obra que tenan por de-
lante y escribi a su amada esposa: "... Velo el futuro mucho ms
claramente de lo que puedo resolver los misterios del presente
inmediato" .
7
Todo ministerio tiene su futuro. Pero debemos creer en ese futuro,
o jams daremos ese primer paso. Como Dowie, debemos decidirnos
a aferrarnos a la Palabra de Dios y luchar por lo que es nuestro en la
Tierra. Siempre habr contratiempos, pero nosotros somos los que de-
cidimos si el problema ser permanente..Aunque somos llamados, te-
nemos an que luchar contra males espirituales que son enviados pa-
ra destruir nuestra visin y desanimarnos. Los ngeles de Dios pue-
den ayudarnos, pero la guerra por nuestro destino es una responsabi-
lidad personal que debemos ganar.
DE REliGin!
Durante este tiempo de pruebas, Dowie tom la decisin sin pre-
cedentes de abandonar la denominacin a la que perteneca. No po-
...decidi que su misin
alcanzara a las
multitudes agonizantes
de las que nadie
cuidaba en la ciudad,
con la revelacin
de que Cristo
es el mismo ayer,
hoy y siempre.
John Alexander Dowie - "El apstol de la sanidad"
da comprender, ni trabajar con el estado letrgico y fro de sus lde-
res. l arda con la pasin de proclamar el mensaje de la sanidad di-
vina por toda la ciudad. Sus congregaciones haban crecido hasta ms
del doble de las dems. Pero su xito hablaba a odos sordos, y cons-
tantemente deba luchar contra la poltica y la teologa de "la letra de
la ley" que amenazaba con apagar su fe.
Debido a la hostilidad que le mostraban los lderes de la denomi-
nacin. se encontraba constantemente a la defensiva. En una carta a
su esposa en la que proclama su decisin de comenzar un ministerio
independiente. Dowie escribi que el sistema poltico de su denomi-
nacin...
"...mataba la iniciativa y la energa individual,
haca que los hombres fueran herramientas de la de
nominacin o, an peor, les haca tener una mentali
dad mundana, y los dejaba, en su mayora, altaneros
y secos, intiles; buenos barcos, pero mal piloteados
y terriblemente sobrecargados con mundanalidad y
apata".'
Dowie haba llegado a darse cuenta de que era posible un aviva-
miento. si se lograba despertar a la iglesia. Consider las vastas opor-
tunidades que se abran delante de l. Estudi el lado letrgico de la
iglesia. y luego estudi a los que no asistan a la iglesia. Y tom la de-
cisin de que alcanzar el vasto nmero
de los que no asistan a la iglesia produ-
cira un mayor fervor por Jesucristo. En-
tonces decidi dejar de trabajar entre los
cnicos. Por eso decidi que su misin
alcanzara a las multitudes agonizantes
de las que nadie cuidaba en la ciudad,
con la revelacin de que Cristo es el
mismo ayer, hoy y siempre.
En 1878, Dowie se apart de su de-
nominacin y consigui el Royal Thea-
tre en Sydney para comenzar un minis-
terio independiente. Cientos de personas
LOS GENERALES DE DIOS
se agolpaban en el teatro para escuchar sus potentes mensajes. Pero
una vez ms, la falta de fondos detuvo su tarea. Aunque el nmero de
personas que asistan era enorme, muchas de ellas no tenan ingresos.
La nica respuesta que Dowie hall fue vender su hogar y sus mue-
bles, poner el dinero en la obra y mudarse a un lugar ms pequeo.
Despus de esto, la obra floreci. En un mensaje en el que hablaba de
su decisin, Dowie manifest:
"Haban desaparecido mis hermosos muebles y
mis cuadros, pero en su lugar llegaron hombres y
mujeres que fueron trados a los pies de Jess por la
venta de mis bienes personales".9
En su pasin, Dowie no haba previsto la tremenda oposicin que
se levant contra l. Dowie denunciaba con vehemencia los males de
la poca, y form un grupo para distribuir literatura en toda la ciudad.
Estos panfletos provocaron una violenta persecucin por gran parte
de parte de los pastores locales. Pero l continu denunciando sin mi-
sericordia a los lderes letrgicos, y no se ahorr palabras, respon-
diendo que l "no les reconoca derecho para pedirle informacin
alguna sobre sus acciones, ni respetaba sus juicios". Dowie con-
test a un ministro:
"Considero que su juicio es tan dbil e incapaz co-
mo su ministerio... Deseara saber quin distribuy es-
tos 'repugnantes tratados' entre su rebao; ciertamen
te lo felicitara por haber elegido bien el campo... "10
Parte del llamado de Dowie era atacar los males morales. Una fir-
me posicin moral generalmente va acompaada por un ministerio de
sanidad fuerte. (Gran parte de las enfermedades y dolencias son cau-
sadas por el pecado.) Pero Dowie paralizaba a sus crticos con tal
aguda astucia, que esto los llev a unirse y planear en secreto cmo
destruirlo. As se prepar el escenario para la cada del aparentemen-
te invencible John Alexander Dowie.
un LLftt\ftDO t\ftL InTfRPRfTftDO
Dowie era un apstol, pero no comprenda en su totalidad ese ofi-
~ *
*j0i, 32
Jo/m Alexander D01\'ie - "El apstol de la sanidad"
cio. La uncin que l tena atraves las teocracias religiosas de su
poca. pero pocos lo comprendan. incluyendo a l mismo. Como
consecuencia. Dowie interpret mal algunas de las facetas de la pa-
sin de su oficio. Una de ellas era la poltica.
El liderazgo de Dowie estaba creciendo en influencia en todo el
pas. Viendo su potencial y conociendo su posicin, la Sociedad de
Abstinencia le pidi que se postulara para integrar el Parlamento. Al
principio. Dowie se neg. Pero luego. pensando que posiblemente en
el campo de la poltica podra influir mucho ms, cambi de idea y
entr en calTera.
Pero Dowie sufri una terrible denota en las elecciones. Los pe-
ridicos locales que haban sido tan daados por su ministerio lo ata-
caron sin misericordia. Los polticos y la industria de las bebidas al-
cohlicas pagaron sumas siderales para verlo calumniado y derrota-
do. Despus de las elecciones. Dowie haba herido a su iglesia y aver-
gonzado a su ministerio.
Dowie se mova por un anhelo espiritual tan poderoso que intent
satisfacerlo en lo natural. Slo puedo especular en cuanto a la razn
por la que actu de esa manera. Podra haber sido porque la iglesia no
estaba captando la verdad con la rapidez que l hubiera deseado.
Cualquiera fuera la razn, se equivoc al interpretar el plan y los
tiempos de Dios para su ministerio.
Debemos comprender que Dios tiene un punto central a partir del
cual opera cada aspecto de nuestras vidas, ya sea individualmente o
en forma conjunta con otros. Esa rea se llama "oportunidad". Segn
la forma en que se maneje esa palabra, las vidas pueden avanzar en el
plan de Dios. o detenerse. Las naciones pueden avanzar, o retroceder.
La vida en el mbito espiritual tiene un tiempo y una oportunidad, de
la misma manera que los tiene la vida natural. Por lo tanto, es muy
importante que sigamos la gua de nuestro espritu. Debemos apren-
der que no siempre es correcto pasar a la accin slo porque parece
que es "lo que hay que hacer". Esta clase de obediencia slo debe ser
resultado de un tiempo de oracin e intercesin.
Los polticos y el campo de la poltica jams han cambiado al
mundo, ya sea a travs de la iglesia o del gobierno. Slo un pueblo
cuyos corazones son cambiados por el evangelio puede transformar
las leyes y las normal civiles. Los polticos tienden siempre a ceder
para gozar del favor del pueblo en general. El oficio apostlico pre-
Los dones del Espritu
comenzaron a
manifestarse en su
vida, y la revelacin
abundaba como
nunca antes.
Debido a su obediencia
espiritual,
miles de personas
fueron sanadas
por medio de su
ministerio.
LOS GENERALES DE DIOS
senta la Palabra del Seor; luego, depende de las personas conformar-
se a ella y seguirla. Lo apostlico y lo poltico no se mezclan. Dowie.
con su llamado, jams debera haberse dedicado a la poltica.
Mientras haca campaa para entrar en el Parlamento, tambin
descuid el mandato de predicar la sanidad divina. Simplemente se
apart de su llamado para buscar una meta personal, pensando que
podra alcanzar a un nmero mayor de personas. Como consecuencia.
el resto de su tiempo en Australia fue oscuro e intil.
lft CifnH Yfnft Df TODftS PftRHS
Finalmente, Dowie se arrepinti, y en
1880 regres al mensaje de sanidad divi-
na, lo cual le trajo grandes bendiciones
fsicas y espirituales. Los dones del Esp-
ritu comenzaron a manifestarse en su vi-
da, y la revelacin abundaba como mll1-
ca antes. Debido a su obediencia espiri-
tuaL miles de personas fueron sanadas
por medio de su ministerio. La persecu-
cin tambin abundaba. a tal punto que
una vez. sus enemigos en el crimen orga-
nizado planearon colocar una bomba de-
bajo de su escritorio. La bomba deba ex-
plotar a altas horas de la noche. mientras
Dowie generalmente trabajaba. pero ese
da. Dowie escuch una voz que le deca:
"Levntate y anda!" A la tercera vez que escuch esa voz. Dowie to-
m su abrigo y fue a terminar su trabajo a casa. Pocos minutos des-
pus que l llegara a salvo a su hogar. la bomba estall bajo su escri-
torio, a varias calles de distancia.
En 1888. Dowie sinti que deba trasladarse a los Estados Unidos.
y luego, posiblemente. a Inglaterra. Esta uncin se hizo realidad en
junio de ese ao, mientras pasaba bajo el puente Golden Gate en San
Francisco. Los peridicos publicaron la noticia de que Dowie iba ha-
cia Amrica. y que gente de todas partes de California vena para ser
sanada. De la maana a la noche. los salones se llenaban de personas
que deseaban una audiencia con l, ya que l oraba solamente por una
persona a la vez.
Jolm Alexander Dowie - "El apstol de la sanidad"
El reformador tena una manera nica de orar por los enfermos. l
crea fervientemente que nadie poda ser sanado sin primero haber
nacido de nuevo y haberse arrepentido de cualquier estilo de vida que
fuera contrario al evangelio. Generalmente se indignaba si captaba
mundanalidad en alguna persona que vena para ser sanada. Como
consecuencia. al principio de su ministerio, or por muy pocas perso-
nas... pero aquellas por las que oraba eran instantneamente sanadas.
OlVID lO DIVIMO
Pronto Dowie comenz a realizar cruzadas de sanidad por toda _
la costa de California. Fue en esta poca que conoci a Maria
Woodworth-Etter. la gran evangelista y ministradora de sanidad.
Pero se produjo un cont1icto entre ellos. y Dowie critic la forma de
ministrar de Maria. Personalmente. creo que esto fue un error trgi-
co de su parte.
En nuestras vidas tenemos muchas relaciones; algunas casuales,
otras que llegan a ser ntimas. Pero las ms significativas para el rei-
no de Dios son las "relaciones divinas". En cada llamado, sea secular
o ministeriaL Dios nos enva relaciones divinas que ayudan a fortale-
cer nuestro andar con l. Tenemos muchas relaciones casuales, pero
muy pocas son las relaciones divinas. Generalmente se las puede con-
tar con los dedos de una mano.
Creo que Dowie y su familia se perdieron una tremenda oportuni-
dad de tener una relacin divina con Maria Woodworth-Etter. Pero
por alguna razn, probablemente cierto "orgullo ministerial machis-
ta" Dowie crucific a Etter en cada oportunidad que pudo hacerlo.
Una vez asisti a una de sus reuniones, subi a la plataforma y pro-
clam que ella era una mujer de Dios. Pero luego se apart de esa pa-
labra del Espritu, y no quiso saber nada ms de Maria.
El mtodo de ministrar de Etter pona incmodo a Dowie, porque
no lo comprenda. Pero nunca se tom el tiempo para hablar con ella
en privado, de corazn a corazn, sobre ese tema. Su "preferencia"
por un estilo determinado de ministerio, hizo que descalificara cate-
gricamente a Maria. Etter tambin posea una revelacin de sanidad
divina. pero tena ms experiencia en trabajar con el Espritu. Y tena
la fOlialeza espiritual para poder hablar a la vida de Dowie. Ella po-
dra haberle indicado cmo vivir en el espritu al mismo tiempo que
descansaba su cuerpo. Dowie tena un problema en este sentido. Al-
LOS GENERALES DE DIOS
gunas veces trabajaba cuarenta y tres horas seguidas. movido por su
pasin. Por medio de Maria. podra haberse hecho amigo de otras
personas de igual fe y el mismo llamado. haciendo avanzar as su pro-
pio ministerio. Pero no lo hizo.
Como consecuencia. Dowie tuvo relaciones slo casuales con al-
gunos de sus seguidores, en lugar de la clase de relacin divina que
podra haber tenido con otros lderes como l.
Creo que es interesante destacar que entrevist al gran impostor de
su poca, ] acob Schweinfurth. que deca ser]esucristo. l Tambin de-
safi al famoso ateo Robert Ingersoll. a una confrontacin.
I
' Pero
nunca dio a la hermana Etter, siquiera la cOltesa de una conversacin.
No pierdas las relaciones divinas que puedes tener en tu vida.
Siempre habr colaboradores. pero las relaciones divinas son pocas y
aisladas.
flnfilMfnH, El ~ O ( j f t R
La persecucin de varios ministros envidiosos comenz a levan-
tarse furiosamente contra Dowie. Para esta poca. l ya se haba con-
vertido en un veterano en el arte de enfrentar la oposicin. La perse-
cucin haca surgir toda su brillantez y toda su fuerza. y nunca dedi-
c siquiera un pensamiento a quienes lo perseguan. a menos que es-
tuvieran en el camino inmediato de su misin.
Dowie recorri los Estados Unidos y finalmente decidi estable-
cerse en Evanston, IIIinois. en las afueras de Chicago. Los peridicos
de Chicago lo atacaron amargamente. llamndolo falso profeta e im-
postor, y declararon con osada que no era persona deseable en esa
ciudad. Pero ninguno de sus ataques hizo retroceder a Dowie. quien
permaneci all donde haba elegido estar. y ministraba dondequiera
que se senta llamado a ir.
Cierta vez. mientras hablaba en una convencin sobre sanidad di-
vina en Chicago. fue llamado a orar por una mujer que estaba mLlrien-
do de un tumor fibroide. En ese momento. Chicago era la segunda
ciudad ms grande de los Estados Unidos. Haba fuertes influencias
espirituales malignas dominando la ciudad. y Dowie estaba muy in-
teresado en establecer su base all. Por eso. tom el pedido de sani-
dad de esta mujer como una prueba sobre si debera o no comenzar
una obra en ese lugar. El tumor era. segn decan. del tamao de un
coco, y haba crecido en varios lugares de su cuerpo. Cuando DO\vie
:::: :::z
36
Dowie construy
una pequea
"choza" a sus puertas.
En lo alto de
la choza, haba una
bandera que deca
"Cristo es todo".
1011/1 Ale.mnder DOH'ie - "El apstol de la sanidad"
or por la mujer. ella fue sanada inmediatamente. Fue una sanidad tan
extraordinaria que varios peridicos de Chicago dieron la noticia.
Ahora DO\\ie estaba convencido. as que estableci la sede mun-
dial de su ministerio en esta ciudad. A sus enemigos no les caus
demasiada gracia. pero a Dowie eso no
le import.
La Feria IvIundial sera inaugurada en
unos pocos meses. as que que Dowie
construy una pequea "choza" a sus
puertas. En lo alto de la choza. llamada
"Tabernculo de Sin". haba una bande-
ra que deca "Cristo es todo". All se ha-
can reuniones da y noche. Aunque en
sus comienzos la asistencia era escasa.
fue creciendo regularmente. y poco tiempo despus, la gente tena
que quedarse de pie fuera de la estructura. en la nieve. para poder es-
piar las milagrosas sanidades que se producan all.
Como haba sucedido antes en Australia. Dowie se haba abierto
las puertas de la ciudad de Chicago a travs de la sanidad divina.
Nunca antes. ni despus que l. un hombre ha atrapado de tal mane-
ra a una ciudad. An as. vivi la lucha de su vida en esos primeros
aos. l demostraba la Palabra de Dios con todo poder, y al hacerlo,
los profesionales mdicos y las iglesias sufran estragos en sus ingre-
sos. As que los peridicos formaron rpidamente una lista de aliados,
incluyendo ministros. que se dedicaron a tratar de detener su ministe-
rio por todos los medios posibles. Pero nadie poda manchar su mi-
nisterio. Para desconsuelo de sus rivales, los artculos y las calumnias
que se publicaban sin cesar slo lo hacan crecer ms.
OTRO ~ O ( j f t R ... iLft CftRCfL!
Para este entonces. cientos de personas inundaban la ciudad de
Chicago para asistir a las reuniones de Dowie. Como consecuencia,
era difcil conseguir hospedaje; as que Dowie abri varias casas
grandes para alojar a estas personas, llamadas "Hogares de sanidad".
Aqu. los enfermos que haban venido por sanidad podan encontrar
refugio y descanso entre los cultos que se desarrollaban en el "Taber-
nculo de Sin". Una vez que estaban all. podan recibir ministracin
constante de la Palabra hasta que su fe llegaba al punto de la manifes-
LOS GENERALES DE DIOS
tacin total. Pero los peridicos, especialmente el Chicago Dispatch,
los atacaban sin misericordia, y llamaban a estos hogares "asilos de
lunticos", adems de imprimir todas las mentiras imaginables.'"
Gracias a la existencia de estos hogares de sanidad. los enemigos
de Dowie pensaron que haban hallado un punto vulnerable en su mi-
nisterio. Por eso, a principios de 1895, lo hicieron anestar por "prc-
tica ilegal de la medicina". Lo cual era obviamente falso. ya que l
hubiera sido la ltima persona en permitir que se practicara medicina
en sus hogares. Dowie contrat un brillante abogado, pero este slo
lo aconsejaba en temas legales. Por tanto, decidi representarse a s
mismo en la corte, ya que nadie podra expresar su llamado en forma
tan exacta como l mismo.
El intelecto superior de Dowie no fue suficiente para contranestar
el maligno dominio que pesaba sobre la corte. A pesar de sus profun-
dos argumentos, la corte le impuso una multa. Pero nunca soaron
que l Jlevara el caso a un tribunal superior. lo cual cost mucho ms
dinero que lo que ellos le haban impuesto en multas. Dowie lo hizo
y el tribunal superior denunci el mal en que haba incunido el tribu-
nal inferior, y revirti la decisin.
La ciudad esperaba que Dowie se desalentara si continuaban
anestndolo y aplicndole multas. Por eso. antes que terminara ese
ao, lo haban anestado cien veces. Aunque la persecucin era terri-
ble, Dowie nunca perdi el nimo. La persecucin le daba ms fuer-
za a su carcter. En realidad. las aflicciones y los interrogatorios a que
lo sometan sus perseguidores hacan surgir lo mejor de s mismo.
El mal siempre tratar de perseguir el bien de Dios. Pero John
tena una seguridad sobrenatural y estaba anclado firmemente en su
autoridad divina. Lo sobrenatural nunca se inclina ante lo natural.
HOJftS Df SftMIDftD
Despus de intentar sin xito derrotarlo por medio del sistema le-
gal, los enemigos de Dowie se complotaron para quitarle sus privile-
gios postales. En 1894, el boletn publicado por l. Hojas de sanidad.
se distribua semanalmente a todo el mundo. Este boletn estaba lle-
no de enseanzas y testimonios de sanidad. Obviamente. era algo
muy especial para Dowie. quien siempre hablaba con cario del mis-
mo y lo llamaba "palomita blanca".
Coherente consigo mismo. Dowie nunca ahorraba palabras en sus
101m Alexander Dowie - "El apstol de la sanidad"
escritos, denunciaba fervientemente el pecado y expona las indus-
trias malignas. Y quienes ms sufran a causa de su publicacin lo
vieron como una nueva oportunidad de terminar con su ministerio.
Hojas de sanidad tambin adverta a sus lectores sobre las denomina-
ciones letrgicas y controladoras.
La gente disfrutaba de la charla directa y cargada de dramatismo
de Dowie. Muchos deseaban decir esas mismas cosas, por lo que lo
consideraban su voz. Aun aquellos que lo despreciaban lean su bole-
tn para ver qu tena que decir. Por esto, la circulacin de la publica-
cin creca rpidamente. Gran parte del apoyo a su ministerio se atri-
bua a esta publicacin.
El Jefe de Correos de Chicago era un devoto catlico, as que los
enemigos de Dowie le mostraron uno de sus sermones en que ataca-
ba la infalibilidad del Papa, para que le quitara sus privilegios posta-
les. Inmediatamente, el jefe se sinti ofendido y retir los privilegios
para correspondencia de segunda clase de que gozaban los envos de
Dowie. con lo cual lo obligaba a pagar catorce veces el precio usual.
Pero nadie poda vencer a Dowie. l pag el precio requerido y
solicit a sus lectores que escribieran a Washington DC quejndose
por esta injusticia. Sus seguidores hicieron sentir su peso, e inmedia-
tamente se le otorg a Dowie una audiencia con el Jefe General de
Correos en Washington. Una vez que Dowie le cont su historia y le
mostr las mentiras maliciosas que imprima el peridico de Chica-
go, el gobierno de los Estados Unidos denunci tanto al editor como
al peridico. En realidad, para 1896, este editor en particular, que era
uno de los mayores perseguidores de Dowie, fue enviado a la crcel
por otra acusacin, y se convirti en un espectculo pblico. Estaba
arruinado para siempre.
Mientras estaba en Washington, a Dowie se le otorg una audiencia
con el presidente William McKinley. Dowie le asegur que orara por
l mientras estuviera en su cargo y el presidente se lo agradeci clida-
mente. Mientras sala de la Casa Blanca, Dowie coment a sus colabo-
radores que tema por la vida de McKinley. Luego pidi a sus seguido-
res que oraran por la seguridad del presidente, ya que este no tena su-
ficiente proteccin. P A pesar de las advertencias profticas de Dowie,
el presidente McKinley fue atacado con un arma de fuego en Buffalo,
Nueva York, e16 de setiembre de 1901, y muri ocho das despus. Fue
el tercer presidente de los Estados Unidos que muri asesinado.
Pronto, apenas haba
alguna persona
en Chicago que no
haba escuchado
el mensaje
del evangelio
LOS GENERALES DE DIOS
"sln ~ f t llfGftDO"
A fines de 1896, Dowie haba ganado gran influencia sobre la ciu-
dad de Chicago. Sus enemigos estaban muertos, en la crcel. o guar-
daban silencio. La polica local, que lo haba anestado cien veces. era
ahora su amiga, y cona a protegerlo apenas fuera necesario. Las au-
toridades polticas, incluyendo al intendente, haban sido votadas por
la gente de Dowie. La sanidad divina se predicaba en cada esqui-
na. John haba dividido los distritos de la ciudad. y haba envia-
do equipos llamados "Los setenta". que proclamaban el evangelio
en cada rea.
Pronto. apenas haba alguna persona
en Chicago que no haba escuchado el
mensaje del evangelio. Ahora. cada se-
mana, Dowie oraba para que miles de
personas recibieran la sanidad divina.
Sadie Cody. sobrina de Buffalo Bill
Cody. fue milagrosamente sanada luego
de leer un ejemplar de Hojas de SClIli-
dad. Entre otras notables sanidades se cuentan las de Amanda Hicks.
prima de Abraham Lincoln: la Dra. Lillian Yeomans: el Rev. F.A.
Graves; la esposa de John G. Lake. y la esposa de un congresista de
los Estados Unidos.
Por medio de su manto apostlico. John Alexander Dowie literal-
mente gobernaba la ciudad de Chicago para Jesucristo. Alquil el au-
ditorio ms grande de Chicago por seis meses. y mud el gran Taber-
nculo de Sin a este edificio. Los seis mil asientos se llenaban en ca-
da culto.
Ahora Dowie poda, finalmente. proseguir con el sueo que haca
tiempo tena en su corazn: organizar una iglesia sobre los principios
apostlicos. El deseo de toda su vida haba sido regresar a las ense-
anzas y los fundamentos de la iglesia primiti\a que se encontraban
en el Libro de los Hechos. Esta obra se llam "Obra Catlica Cristia-
na", en la cual la palabra "Catlica" significaba "universal". sin cone-
xin alguna con la Iglesia Catlica Romana.
l jams permitira que su iglesia fuera conocida como" algo nue-
vo". La consideraba una "restauracin" de los principios que el cuer-
po de Cristo haba perdido. Su teologa era buena en el sentido de que
101m Ale.rander Do\\'ie - "El apstol de la sanidad"
adyerta que si algo era "nueyo". entonces era "falso". En pocos aos,
la Iglesia Catlica Cristiana se haba multiplicado y tena decenas de
miles de miembros.
Creo. sin duda alguna. que los cinco ministerios que menciona
Efesios 4 estn viYOS y actiyos hoy (yer vv. 11-13). El oficio apost-
lico no termin cuando los primeros doce apstoles murieron. Tam-
poco permiti Dios que su plan para la iglesia muriera cuando la car-
ne de los apstoles pereci. Los principios de su nuevo pacto deben
continuar hasta el regreso de Cristo. No estn limitados por las ideas
humanas ni por su teologa: y las promesas de Dios no se terminan
cuando los hombres se ponen nerviosos. Ha habido muchos ms que
los doce apstoles originales. y hay hombres que en la actualidad an
son llamados a ese oficio.
Efesios 2:20 dice que los fundamentos de la iglesia estn basados
en los apstoles y los profetas. con Jesucristo mismo como piedra an-
gular. El oficio de apstol trae consigo gran autoridad, y creo que
Dios. soberanamente. elige y equipa a quienes desea para ese puesto.
Pero siempre ha faltado conocimiento en lo relativo a la administra-
cin de ese oficio. Creo que Dowie fue llamado soberanamente y
equipado como un apstol. Y no creo que su ministerio haya fallado
porque l acept ese llamado apostlico. S creo que a causa de su fal-
ta de conocimiento y comprensin, se equivoc al interpretar la for-
ma en que este oficio operaba espiritualmente. Y creo que esto, en s,
fue la principal deficiencia que hizo que utilizara mal su autoridad.
Durante la poca en que la iglesia de Dowie se estaba establecien-
do. se produjeron ciertos hechos muy interesantes. Este perodo ha si-
do llamado "los aos dorados" de Sin.\' Los tres aos siguientes fueron
tranquilos. prsperos y de gran influencia. Fue entonces que Dowie
hizo sus planes secretos para una ciudad muy especial.
4]
LOS GENERALES DE DIOS
Dowie y su e,lposa Jeanie sentados freme a una pared llena de trofeos en la Iglesia Carlica
Cristiana
Dmvie predicando en Australia
Jolm Alexander Dowie - "El apstol de la sanidad"
ltillla /Jtograj/a de DOIt'ie poco antes de su lIluerte
LOS GENERALES DE DIOS
Sabiendo que tal esfuerzo provocara curiosidad, Dowie distrajo la
atencin de las multitudes declarando una "guelTa santa" y anunci
un mensaje prximo que llevara por ttulo "Mdicos. drogas y demo-
nios". El mensaje fue anunciado durante semanas y caus no poco re-
vuelo. Entonces, mientras sus enemigos estaban distrados por todo
esto, Dowie secretamente contrat algunas personas que fueran a ob-
servar unas tierras a unos setenta kilmetros al norte de Chicago. pa-
ra construir una ciudad. Cuando ellos encontraron seis mil seiscien-
tos acres sobre el Lago Michigan, Dowie se disfraz de vagabundo
para no ser reconocido, y recorri el terreno. Antes que sus enemigos
pudieran descubrir lo que estaba sucediendo, el telTeno haba sido
comprado y ya se estaban haciendo planes decisivos para construir la
ciudad de Sin. en Illinois.
Dowie revel los planes de construccin de Sin en la Vigilia de
Ao Nuevo. ello de enero de 1900. Cuando inici la Asociacin de
Inversiones Inmobiliarias Sin. tanto sus seguidores como el mundo
secular elogiaron su capacidad para hacer negocios. Se hicieron sub-
divisiones y comenz la construccin. La tielTa no se vendera. sino
que se dara en alquiler durante un perodo de mil cien aos. Los tr-
minos de este "alquiler" prohiban estrictamente la posesin y el uso
de tabaco, licor. y carne de cerdo dentro de los lmites de la ciudad."
Dos aos despus, ya haba casas completamente edificadas y la ciu-
dad estaba tomando forma.
fl COMPLfJO DE flAS
Aunque su "utopa moral" pareca florecer. quienes estaban ms
cercanos a Dowie notaron un cambio. En Sion estaban comenzando
a surgir problemas. Ya no haba tiempo para predicar la sanidad divi-
na porque Dowie tena todos sus esfuerzos concentrados e l ~ dirigir la
ciudad. l se haba nombrado a s mismo Sobreveedor General de la
ciudad. El gobierno de la misma deba estar absolutamente en sus ma-
nos. Astutamente, comenzaron a surgir problemas y ms problemas
que lo apartaban del mandato original de su ministerio.
Durante este tiempo. algunos ministros se acercaron a Dowie pro-
clamando que l era el Elas que la Biblia anunciaba. Al principio.
Dowie, sanamente. rechaz ~ u s afirmaciones. Pero esas palabras si-
guieron sonando en sus o d o ~ . Luego. despus de un tiempo. Dowie
mismo dijo que una voz pareca decirle: "Elas tiene que venir... y
Finalmente, Dowie
se haba apartado tan
tristemente del plan
de Dios para su vida,
que acept las
sugerencias de
algunos seguidores
y las proclam como
verdaderas, creyendo
que l era Elas
Jolm Alexallder DOl\'ie - "El apstol de la sanidad"
quin est haciendo la obra de Elas. sino t?'W
Finalmente. Dowie se haba apartado tan tristemente del plan de
Dios para su vida. que acept las sugerencias de algunos seguidores
y las proclam como verdaderas. cre-
yendo que l era Elas. Hasta lleg a
creer que estableciendo otras ciudades
como Sin a las pue11as de cada ciudad
importante de los Estados Unidos. po-
dra eventualmente reunir el dinero ne-
cesario para construir cerca de Jerusa-
ln. Su plan era comprar a los turcos. los
musulmanes y los judos. para poder to-
mar Jerusaln para Cristo. de manera
que el Seor pudiera establecer su ciu-
dad para el reinado del milenio. Dowie
estaba totalmente engaado. Pronto su
predicacin se deterior al punto que slo atacaba a sus enemigos.
Tambin" disertaba" sobre puntos de vista de poltica mientras exhor-
taba a sus seguidores a invertir ms en la obra de la ciudad.
's
No acep-
taba consejos de nadie. excepto en temas menores. Y quit todas las
restricciones que podan haber puesto freno a su poder o haber sido
obstculo para sus planes.
KnOCK-OUT fn n SQUftRf GfiRDfM
Lo que una \eZ fuera una batalla en la persecucin contra la Pala-
bra de Dios se haba conve11ido en una guelTa personal para mante-
ner el nivel de la influencia personal de Dowie. La persecucin por
ser un hombre de Dios haba sido la que haba activado el manto de
su oficio apostlico. pero ahora estaba luchando para mantener su
propia influencia y su xito personal. Yeso lo destruy.
Un ejemplo tristemente claro de la vanidad de Dowie en esta rea
fue lo que sucedi en la llamada "visitacin de Nueva York". El Dr.
Buckley. obispo de la Iglesia Metodista y editor de su peridico de-
nominacionaL pidi una entrevista con Dowie. ste le otorg una au-
diencia y pens que lo haba persuadido totalmente de que creyera
sus afirmaciones. Pero no era as. Segn el artculo que luego Buc-
kley escribi en su peridico, Dowie estaba "en la tierra fronteriza de
la locura. donde algunas veces se han originado grandes movimien-
LOS GENERALES DE DIOS
tos de duracin limitada." Tam-
bin agregaba: "Lo crea o no.
[Dowie] no es ms que un nue-
vo impostor. "19 Enfurecido, Do-
wie alquil el Madison Square
Garden y, aun con grandes es-
fuerzos econmicos. hizo los
arreglos necesarios para que
ocho trenes transportaran a mi-
les de sus seguidores a Nueva
York. Una vez all, planeaba
hacer una demostracin abierta
de las fuerzas de ambos, [Buc-
kley y l mismo] para demos-
trar el poder que an tena. Lo
que una vez haba sido inspira-
Jolm Alexander DOH'ie, Sobrereedor
General de Sil1. restido con su atuendo de do por la direccin divina de
sumo sacerdote Dios, ahora quedaba reducido a
una iniciativa solamente de Dowie, Fue algo hecho totalmente en la
carne. Dowie reaccion frente a una herida y al dolor emocional que
esta le provocaba, y estaba decidido a vengarse.
El acto fue un fracaso estrepitoso. Aunque miles de personas
acompaaron a Dowie, miles ms vinieron con un plan diferente en
mente. Llenaron el Garden, pero cuando Dowie subi a la plataforma
para hablar, comenzaron a salir por decenas, La escena confundi te-
rriblemente a Dowie y le impidi hablar como haba planeado hacer-
lo originalmente. En general, la ciudad de Nueva York ni siquiera te-
na idea de que haba tenido lugar esta reunin. Fue como si Dios hu-
biera silenciado los peridicos por misericordia para con su siervo.
fl flnftl fftTftl
Para este entonces, la ciudad de Sion estaba en quiebra. Dowie
busc entonces la manera de escapar iniciando un carsimo viaje por
todo el mundo, durante el cual en muchas ciudades le negaron la
bienvenida. Durante este viaje, su tren lleg a Pomona. California.
Haba habido una grave sequa en la tierra, y no haba llovido duran-
te ocho meses. Por lo tanto, los reporteros provocaron a Dowie. re-
cordndole que Elas haba orado en un tiempo de sequa en IsraeL y
101m Alexander Dmvie - "El apstol de la sanidad"
a consecuencia de ello haba llovido. Si l era Elas, seguramente po-
dra hacer lo mismo por California. Dowie or verdaderamente pi-
diendo lluvia al final del culto. y antes que la multitud comenzara a
dispersarse. la lluvia caa a tOlTentes.
Al salir de California, Dowie plane un viaje a Mxico, donde es-
tablecera la "plantacin Sin". Esperaba que esta nueva empresa pa-
gara las deudas de la anterior. Pero sus seguidores, quebrados econ-
micamente y desilusionados, lo haban abandonado. No podan evitar
ver que ellos mismos haban empobrecido, mientras Dowie viva en
el otro extremo. daba fiestas fastuosas y se iba de viaje por todo el
mundo.
Algunos dicen que Dowie construy su propia ciudad porque es-
taba cansado de las persecuciones. Pero en mi opinin personal, no
creo que sea as. Aunque era grandemente ungido y enviado por
Dios. aparentemente tena debilidad por el poder y el xito. l mis-
mo manifestaba:
"Para ser un apstol, no es cuestin de elevarse,
sino de ponerse por debajo... no creo haber alcanza-
do la profundidad suficiente para una verdadera hu-
mildad... para negarme a m mismo verdaderamente
y borrarme de la superficie, lo suficiente como para
practicar el elevado oficio de un apstoL.. "20
Jess nunca nos orden que construyramos comunidades: Nos
orden "Id!". no "protegeos". La comunidad que vemos en el Libro
de los Hechos tampoco dur demasiado tiempo (Hechos 2:44-47;
5: 1-10). La persecucin golpe al grupo, que se dispers por todas las
regiones de la Tierra (Hechos 8: 1). Por qu? Para que pudiera cum-
plirse la Gran Comisin de Mateo 28: 19-20. Debemos ser luces del
mundo y penetrar en las tinieblas de Satans. Si nos quedamos todos
juntos. protegindonos unos a otros, no llegaremos a cumplir la tarea.
La mayor prueba de un lder no es la persecucin, aunque muchos
caen en ella. Creo que una de las ms grandes trampas se presenta ba-
jo la apariencia del poder y el xito. Nunca debemos pensar que "lo
logramos" y comenzar a dictar a partir de nuestro poder personal co-
mo consecuencia del xito que Dios nos ha dado. El xito trae consi-
go una multitud de caminos y empresas. Si nos atrapa alguna de las
Nunca debemos
pensar que "lo
logramos" y comenzar
a dictar a partir de
nuestro poder
personal como
consecuencia del xito
que Dios nos ha dado.
El xito trae consigo una
multitud de caminos y
empresas. Si nos atrapa
alguna de las numerosas
avenidas que surgen del
xito y no desarrollamos
nuestra tenacidad
espiritual, podemos caer
vctimas del "torbellino".
LOS GENERALES DE DIOS
numerosas avenidas que surgen del xito y no desarrollamos nuestra
tenacidad espiritual, podemos caer vctimas del "torbellino". No po-
demos tener paz con el pasado utilizando el poder del presente. Con
cada nueva altura. debemos desarrollar
una nueva tenacidad. Es por eso que al-
gunas iglesias crecen hasta un determi-
nado niveL y luego se vuelven "cmo-
das". o caen. Los lderes se ocupan de-
masiado en las "avenidas" y pierden el
tiempo y la energa que deberan dedi-
car a desanollarse a s mismos y a sus
miembros para nuevas alturas en Dios.
Cuando obedecemos a Dios. tendre-
mos xito. Por eso. nunca temas al xi-
to! Pero para adri1inistrarlo correcta-
mente. debemos mantenernos en la for-
taleza del Espritu, escuchando atenta-
mente para seguir su direccin: no la
nuestra. Slo con la f0l1aleza del Espri-
tu y teniendo hambre de Dios podremos
continuar en el camino que Dios ha ha-
blado. como pioneros hacia el prximo
nivel.
Dowie se proclam poco despus Primer Apstol de una iglesia
renovada de los ltimos tiempos, renunci a su apellido. y comenz
a firmar documentos con el nombre de "John Alexander. Primer
Apstol".cl No mucho despus de este "autonombramiento". sufri un
ataque en la plataforma, mientras predicaba su ltimo sennn. Mien-
tras estaba fuera de la ciudad, recuperndose, la ciudad de Sin se
reuni en asamblea para votar la expulsin de Dowie.
Dowie luch contra esta decisin con sus ltimas fuerzas. pero no
logr retomar su puesto. Se le permiti vivir sus ltimos das dentro
de la Casa de Silo, su hogar durante muchos aos. y muri el 9 de
marzo de 1907. Su muerte fue documentada con estas palabras por el
juez V. V. Barnes:
".. .la ltima noche que John Alexander pas en esta Tiena. estaba
una vez ms en el espritu, sobre la plataforma. hablando a la multi-
tud de su gente. Esa noche predic pensando que expona los princi-
101m Alexander D01\'ie - "El apstol de la sanidad"
pios del evangelio a miles de personas. Mientras enseaba las mismas
viejas verdades... cay otra vez en un sopor, despertando de tanto en
tanto para continuar con la dispensacin del viejo mensaje del evan-
gelio. La ltima cancin que cant. mientras la luz del da comenza-
ba a asomarse. fue: "Soy un soldado de la cruz". Entonces ellos pres-
taron atencin para escuchar su ltima frase, y l dijo: 'Ha llegado el
milenio: regresar por mil aos'. Estas fueron las ltimas palabras
que habl. la ltima frase que pronunci".'2
Cmo pudo una gran vida como esa acabar tan tristemente?
Existe alguna respuesta? Una vez ms, creo que la respuesta se en-
cuentra en una mala interpretacin de los principios espirituales.
Dios haba asignado a Dowie a la ciudad de Chicago, y l la con-
quist. Mientras vivi en esa ciudad, y llev a cabo la tarea que Dios
le haba ordenado. los principados y las potestades no pudieron tocar-
lo. Pero Dowie. aparentemente, sali de Chicago movido por su pro-
pio deseo de poder. y de esa manera dio al diablo la libertad de des-
truir su vida. Cuando dej la ciudad a la que haba sido llamado, el
enemigo mat la influencia que l tena en todo el mundo por medio
del engao. mat a un miembro de su familia, destruy su matrimo-
nio. y destruy a Dowie mismo. con "toda clase de enfermedades"
que comenzaron a afectar su cuerpo.";
Debemos quedarnos con el plan original que ha sido ungido por
Dios para nuestras vidas. y permitir que sea l quien abra los caminos
necesarios para administrarlo. Quiz Dowie debera haber construido
iglesias e institutos bblicos en lugar de construir una ciudad. Ese ca-
mino habra impulsado a miles de personas al ministerio a travs de
su influencia como hombre de Dios.
Dowie se fue en paz. para estar con el Seor. Quienes estuvieron
con l en el final dijeron que haba regresado a la fe de sus primeros
aos. Muchos incluso testifican que se haba conveltido en un hom-
bre suave y amoroso que actuaba como si se hubiera quitado un tre-
mendo peso de encima. Y la ciudad de Sin, Illinois, permanece has-
ta la actualidad, pero el liderazgo est dividido entre muchos herma-
nos... "... porque no existe una sola persona que pueda ocupar por
completo el lugar del Dr. Dowie". 2+
unft GRftn lECCin O ~ J n l v f t
Gordon Lindsay. bigrafo oficial de John Alexander Dowie y fun-
John Alexander
Dowie pas a la
historia como un
impostor, pero fue
un genio llamado
por Dios.
LOS GENERALES DE DIOS
dador de Cristo para las Naciones en DalIas, Texas, describi el mi-
nisterio de Dowie como "la ms grande leccin objetiva en la histo-
ria de la iglesia. "25 En cuanto al ministerio, su vida estuvo llena de
detalles vvidos e instructivos. Las lecciones que podemos aprender
no tienen intencin de degradar ni criticar de ninguna manera a este
gran hombre de Dios. Debemos separar sus problemas personales del
llamado de Dios.
John Alexander Dowie pas a la historia como un impostor, pero
fue un genio llamado por Dios. Aun en medio de su error, profetiz
la venida de la radio y la televisin en nuestra generacin. Tuvo sus
fracasos, pero de su influencia surgieron
grandes hombres de Dios. Su ministerio
produjo a John G. Lake. el gran apstol
de Sudfrica: F. F. Bosworth y su herma-
no B. B. Bosworth. cuyas campaas de
sanidad tocaron a millones y millones de
personas: Gordon Lindsay, cuya vida y
ministerio dieron inicio a la gran univer-
sidad interdenominacional Cristo para
las Naciones, en DalIas. Texas: Raymond T. Richey. que condujo cru-
zadas de sanidad; y Charles Parham. el "padre de Pentecosts". cuyo
instituto bblico en Topeka. Kansas, fue utilizado como puerta de en-
trada para un nuevo mover del Espritu Santo. Muchos otros de sus
seguidores han tenido grandes ministerios radiales y obras misione-
ras llenas de poder.
Sin duda, John Alexander Dowie logr hacer que la Biblia cobra-
ra vida para millones de personas. Fue un instrumento usado por Dios
para restaurar las claves de la sanidad divina y la revelacin del arre-
pentimiento a una generacin tibia y aletargada. Si existe una mora-
leja en el mensaje del fracaso de su vida. es esta: Nunca te apartes de
lo que Dios te ha llamado a hacer en la Tierra. No importa cul sea tu
edad, tu generacin no ha pasado hasta que salgas de la Tierra para
entrar al cielo. As que, si Dios te ha encomendado cumplir una co-
misin, haz que ella sea tu prioridad absoluta durante toda tu vida.
Jolm AlexclIJder Duwie - "El apstol de la sanidad"
CAPITULO UNO: JOHN ALEXANDER DOWIE
Referencias
Gordon Lindsay. John A1exander Dowie: ALife Story of Tria1s,
Tragedies and Triumphs (John Alexander Dowie: La historia de
una vida de pruebas. tragedias y triunfos) (Dallas, TX: Christ for
the Nations. 1986). pgs. 228-229.
Ibid.. pg. 15.
Ibid.
-1 Ibid.. pgs. 22-24.
Ibid.. pg. 25.
6 Ibid.
7 Ibid., pg. 43.
8 Ibid.. pgs. 44-45.
9 Ibid.. pg. 46.
10 Ibid., pg. 49.
11 Ibid.. pg. 95.
L2 Ibid.. pg. 15 1.
13 Ibid., pgs. 107-109.
1-1 Ibid.. pgs. 133-135.
15 Ibid.. pg. 161.
16 Ibid.. pg. 173.
17 Ibid., pg. 188.
18 Ibid.. pg. 199.
19 Ibid., pg. 221.
20 Ibid.. pgs.155-156.
21 Ibid.. pg. 235.
22 I b i d . ~ pg. 260-261.
23 Ibid.. pg. 2S l.
24 This We Believe (Esto creemos), Manual de la Iglesia Catlica
Cristiana. pg. 7.
25 Lindsay, John A1exander Dowie: ALife Story... Introduccin.
CAPTULO DOS
~ . ~
Mara
lVoodvvorth-Etter
"La Mujer que Mostr
el Espritu de Dios"
llEscuch la voz
de Jess llamndome
a ir a los caminos
y los arbustos para
reunir a las ovejas
perdidas. "
1
"lft MUJfR QUf MOSTRO
1
fl fSPIRITU Df DIOS"
El Seor me ha dado una misin especial para traer
un espritu de unidad y amor... Dios est levantando
un pueblo en cada tierra, que busca ms de l y que
dice: 'Ven y aydanos. Queremos el espritu de amor.
Queremos las seales y las maravillas'." 1
D
esde el Libro de los Hechos. no ha habido una persona que
mostrara mejor el Espritu de Dios en la historia pentecostal,
que Mara Woodworth-Etter. Fue una mujer increble de visin
y fortaleza espiritual, que se plant firmemente frente a la fe-
roz oposicin, levant su pequea mano, y permiti que el Espritu
Santo esparciera su fuego. La hermana Etter vivi en el mbito del es-
pritu como un canal poderoso de la gua de Dios y sus manifestacio-
nes sobrenaturales. Fue una fiel amiga del cielo, y prefiri perder su
reputacin terrenal para ganar una celestial.
Mara naci en 1844 en una granja en Lisbon, Ohio y naci de
nuevo al comienzo del Tercer Gran Avivamiento, a la edad de trece
aos. El predicador que la llev a los pies de Cristo or para que su
vida fuera "una luz brillante"." No tena forma de saber que esta nia
por la que acababa de orar sera la abuela del movimiento pentecos-
tal que se extendera por todo el mundo.
Mara escuch inmediatamente el
llamado del Seor y le dedic su vida.
Ms tarde, dira sobre su llamado: "Es-
cuch la voz de Jess llamndome a ir
a los caminos y los arbustos para reu-
nir a las ovejas perdidas. "3 Pero algo la
detena: era una mujer, y en esa poca,
no se permita predicar a las mujeres. A
mediados del siglo XIX, las mujeres ni
siquiera podan votar en las elecciones nacionales, as que ser predi-
**'* *' 55 *'
LOS GENERALES DE DIOS
cadora era decididamente algo impensable. Y estar en el ministerio
siendo una mujer soltera estaba completamente fuera de lugar. Por lo
tanto, Mara pes en su corazn lo que el Seor le haba dicho. y de-
cidi que tendra que casarse con un misionero para cumplir con su
llamado. Por eso plane continuar con su educacin y luego entrar en
una universidad para prepararse.
Pero su familia, que era muy unida. fue azotada por la tragedia. Su
padre muri mientras trabajaba en los campos de su granja. por lo que
Mara debi regresar inmediatamente para ayudar a sostener a la fa-
milia. Ahora sus sueos de obtener una educacin formal haban de-
saparecido, y se acomod a lo que segn ella pensaba. sera una vida
cristiana normal.
"fnTRftROn finCflfS ft MI CUftRTO... "
Durante la GuelTa Civil, Mara conoci a P. H. Woodworth. que ha-
ba regresado a su casa de la guelTa. con licencia. debido a que haba
sido herido en la cabeza. Despus de un breve e intenso noviazgo. se
cas con el ex soldado. Juntos se dedicaron a trabajar en la granja. pe-
ro sus labores no producan fruto. Pareca que todo fracasaba.
Con el paso de los aos, Mara se convirti en madre de seis hijos.
y trat de establecerse en una vida de hogar normal. mientras el Se-
or continuaba llamndola. Pero ella. absorbida por su rol como es-
posa y madre, no poda responder a ese llamado. Estaba casada con
un hombre que no tena deseos de estar en el ministerio. tena seis hi-
jos que criar, y era de constitucin enfermiza. Entonces una verdade-
ra tragedia sacudi su hogar. Los Woodworth perdieron a cinco de sus
seis hijos a causa de diversas enfermedades. Mara pudo recuperarse
de este terrible episodio. pero su esposo nunca logr volwr a ser el
mismo. Ella hizo su mayor esfuerzo para ayudarlo mientras criaba a
la nica hija que haba sobrevivido. En medio de todas estas luchas.
jams sinti amargura hacia Dios. ni su corazn se endureci como
resultado de sus prdidas.
Pero ella necesitaba respuestas para el dolor que oprima su cora-
zn a causa de la calamidad que haba atacado a su familia. :\egn-
dose a darse por vencida. comenz a buscar en la Palabra de Dios. Y
al leerla, vio cmo las mujeres haban sido utilizadas por Dios en re-
petidas ocasiones en toda la Biblia. Ley la profeca de Joel que dice
que el Espritu del Seor se deITamara sobre hombres y mujeres. Pe-
Mara Woochl'Ortlz-Etter - "La Mujer que Mostr el Espritu de Dios"
ngeles entraron
a su cuarto, y la llevaron
hacia el Oeste, por sobre
praderas, lagos, bosques,
y ros, donde vio un
amplio campo sembrado
de granos dorados.
Mientras la visin se
desarrollaba, Mara
comenz a predicar y
vio que los granos caan
como gavillas.
"MUJfR" no fS SinniMO
Df " D f ~ l l "
Muchas mujeres que estn leyendo
este libro han sido llamadas por Dios pa-
ra predicar. Has tenido visiones y uncio-
nes del Espritu de Dios para ir a liberar a
los cautivos. Dios te ha hablado en el
rea de la sanidad divina. de la libera-
cin. de la libertad en el Espritu. Nunca
permitas que un espritu de religiosidad
silencie lo que el Seor te ha hablado. A la religin le agrada supri-
mir a las mujeres y sus ministerios. especialmente si son jvenes. Ne-
cesitas aprender a obedecer a Dios sin cuestionamientos. Si Mara hu-
biera respondido desde su juventud. posiblemente sus hijos no ha-
bran muerto. No digo que Dios haya matado a sus hijos. Lo que di-
go es que si desobedecemos directamente a Dios. nuestras acciones
abren la pue11a a la obra del diablo. Su obra es destruir; la obra de
Dios es dar vida. Aprende a obedecer a Dios con osada. La osada
trae el poder de Dios y dejar a tus acusadores sin palabras en tu pre-
sencia. Tambin. busca mujeres fue11es, que tengan ministerios sli-
dos. de las que puedas aprender. Y permite que estas palabras de la
ro Mara miraba al cielo y deca: 11 Seor, yo no puedo predicar. No
s qu decir y no tengo educacin." Pero continuaba leyendo y en-
contrando verdades en la Palabra de Dios. mientras luchaba con su
llamado. Luego escribira: 11 Cuanto ms investigaba, ms hallaba
para condenarme 11 ."
Entonces tuvo una gran visin. ngeles entraron a su cuarto, y la
llevaron hacia el Oeste. por sobre praderas, lagos. bosques, y ros,
donde vio un amplio campo sembrado de granos dorados. Mientras la
visin se desarrollaba. Mara comenz a predicar y vio que los gra-
nos caan como gavillas. Entonces Jess le dijo que "as como caa
el grano. caeran las personas" cuando ella predicara.) Finalmente
comprendi que jams sera feliz hasta que respondiera al llamado.
En respuesta a esta gran visin divina, di-
jo humildemente 11 s 11 al llamado de Dios
para su vida. y le pidi que la ungiera con
gran poder.
LOS GENERALES DE DIOS
hermana Etter conmuevan tu corazn:
"Mi querida hermana en Cristo, que al escuchar
estas palabras el Espritu de Cristo venga sobre ti, y
te d el deseo de hacer la obra que el Seor te ha asig-
nado. Es ya tiempo de que las mujeres hagan brillar
su luz; que saquen a la luz los talentos que han esta-
do escondidos, arrumbndose; que los utilicen para
la gloria de Dios, y que hagan con sus fuerzas lo que
le viene a la mano hacer, confiando en que Dios les
dar fuerzas, ya que l ha dicho: 'Nunca te dejar'.
No digamos que somos dbiles; Dios utilizar lo dbil
del mundo para asombrar a los sabios. Somos hijos e
hijas del Dios Altsimo. No deberamos honrar nues-
tro elevado llamado y hacer todo lo que podamos pa-
ra salvar a quienes estn en el valle de la sombra de
muerte? Acaso l no envi a Moiss, Aarn y Mara
a ser vuestros lderes? Barac no se atrevi a enfren-
tar al enemigo a menos que Dbora liderara la cara-
vana. El Seor levant hombres, mujeres y nios que
l mismo eligi: Ana, Huida, Ana, Febe, Narciso, Tri-
fena, Prsida, Julia, las Maras y las hermanas que
colaboraban con Pablo. Es acaso ahora menos dig-
no para una mujer trabajar en la via de Cristo y en
su reino, de lo que era en ese entonces?" 6
Busca al Espritu de Dios por ti misma. Si eres llamada. tendrs
que responder por ello. Obedece a Dios sin preguntas. l arreglar los
detalles.
~ U ~ O llftnTO En lft CftSft
Al principio, Mara inici su ministerio dentro de su propia comu-
nidad. No tena idea de lo que dira, pero Dios le dijo que fuera, y que
l pondra en su boca las palabras.- Y el Seor cumpli su Palabra.
Mara, de pie frente al primer grupo de personas que la escuchara,
compuesta en gran parte por sus propios familiares, abri la boca, y
la gente comenz a llorar y caer al suelo. Algunos se levantaron y hu-
yeron, llorando. Despus de esto, todos buscaban a Mara en la comu-
Mara WoodH'orth-Etter - "La Mujer que Mostr el Espritu de Dios"
nidad. Varias iglesias le pidieron que fuera a revivir sus congregacio-
nes. Pronto haba expandido su ministerio hacia el oeste y realizado
nueve campaas evangelsticas. predicado doscientos sermones e ini-
ciado dos iglesias con una asistencia a la escuela dominical de ms de
cien personas. Dios honr a Mara y compens los aos que haba
perdido en un breve tiempo.
Una reunin en particular se realiz en una ciudad llamada "La
Cueva del Diablo". Ningn ministro haba tenido xito all jams, y
la gente vino solamente a burlarse de ella. Queran ver a la mujer
evangelista que pronto saldra coniendo de la ciudad, destruida y
vencida. Pero se llevaron la sorpresa ms grande de sus vidas. La her-
mana Etter podra ser simplemente una mujer, pero no era para tomar-
la a la ligera. Conoca la clave de la guena espiritual, y la oracin fer-
viente que abra los cielos.
Durante tres das. Mara predic y cant. Nadie se movi. Final-
mente. el cuarto da. ejerci su autoridad espiritual por medio de la
intercesin y destroz el principado demonaco que gobernaba La
Cueva del Diablo. Or para que Dios mostrara en gran manera su po-
der para romper la dureza y la formalidad de la gente, y esa noche,
durante toda la reunin, hubo personas que se anepentan, llorando,
ante Dios. Fue la mayor manifestacin de la presencia de Dios que la
ciudad hubiera experimentado jams.
PODfR DfMOl.fDOR
No somos llamados a darnos por vencidos. Somos llamados para
obedecer a Dios sea cual fuere el costo. y que nuestro xito sea la res-
puesta para quienes nos critican. Si te parece que has llegado a un du-
ro obstculo en tu vida o en tu ministerio, no te quejes ni llores. No
trates de explicarlo. Ora! Las explicaciones y las excusas nos quitan
fortaleza y poder. No sacudas la cabeza ni canas. Utiliza la autoridad
que te ha sido dada por medio de Jess y denota a los poderes demo-
nacos que ciegan a las personas. Por medio de la oracin, toma au-
toridad y limpia el camino para que el Espritu de Dios ministre a los
corazones de las personas. La hermana Etter preparaba su espritu por
medio de la oracin, y as obtena una fortaleza invencible. Lleg a
ser conocida como una lder de avivamientos que poda romper las
fuerzas que cenaban una ciudad.
**
59 *
LOS GENERALES DE DIOS
llfGftROn ClftMftnDO POR MISfRICORDlft
La hermana Etter fue pionera de las manifestaciones pentecostales
que hoy son tan comunes en este movimiento. Solo cuando predic
en una iglesia al oeste de Ohio que haba perdido su poder, el signifi-
cado de la visin de las espigas de trigo cobr claridad para ella.' Fue
en esta iglesia que las personas cayeron en "trance". Esta fue la ma-
nifestacin espiritual que se constituy en la marca distintiva de su
ministerio, y tambin la que ms oposicin le atrajo.
Hasta este punto, tal manifestacin no era conocida en la iglesia
como lo es ahora. En sus propias palabras. Mara explicaba:
"Quince personas vinieron al altar gritando y cla-
mando por misericordia. Hombres y mujeres caye-
ron y quedaron como muertos. Nunca he visto nada
como esto. Sent que era obra de Dios, pero no saba
cmo explicarlo, o qu decir".')
Despus de yacer en el suelo durante un tiempo. estas personas se
pusieron de pie sin dificultad. con rostros radiantes y gritando alaban-
zas a Dios. La hermana Etter dijo que ella nunca haba visto conver-
siones tan brillantes. Los ministros y los ancianos lloraban y alababan
al Seor por su "poder pentecostal". Y a partir de esa reunin. el mi-
nisterio de la hermana Etter estara marcado por esta particular mani-
festacin que siempre segua su predicacin. tras la cual cientos de
personas se entregaban a Cristo.
~ f t b l f t n D O SObRf lOS "TRfinCfr
Los "trances" se convirtieron en la comidilla del da. Cientos de
personas se agolpaban intentando probar ese poder, mientras otros se
acercaban para observar o burlarse. Cierta vez. quince mdicos. pro-
venientes de diferentes ciudades. aparecieron en una reunin con el
objeto de investigar los trances. Uno de los mdicos era un lder mun-
dial en su campo. La hermana Etter lo relata de esta forma:
"l no quera admitir que el poder era de Dios, y
habra sido muy feliz si hubiera podido comprobar
que se trataba de otra cosa. Vino a investigar... pero
Mara Wood\\'ort/z-Etter - "La Ml(jer que Mostr el Espritu de Dios"
alguien lo llam a otra parte de la casa. Fue, esperan-
do encontrar algo nuevo. Para su sorpresa, encontr
a su hijo en el altar, deseando que su padre orara por
l. l no poda orar. Dios le mostr lo que era, y lo
que estaba haciendo. Entonces comenz a orar por s
mismo. Mientras oraba cay en trance, y vio los ho-
rrores del infierno en el que iba a caer. Despus de
una terrible lucha Dios lo salv, y se fue a trabajar y
ganar almas para Cristo".j(I
En la ruta
La hermana Etter tambin habl de una fiesta en la que varias jve-
nes pensaban divertirse imitando caer en trance, Pero inmediatamen-
te el poder de Dios las atrap, y sus burlas se convirtieron en clamo-
res por la misericordia de Dios,: [
Cierta vez, un hombre anciano que haba viajado por todo el mLII1-
do estaba de visita en un lugar donde Mara estaba ministrando. Era
un hombre religioso. por lo que decidi asistir a una de sus reuniones,
para satisfacer su curiosidad. Mientras participaba de la reunin, hi-
zo un comentario jocoso a sus amigos en relacin con el poder que
LOS GENERALES DE DIOS
all se manifestaba. Lleno de orgullo, el hombre se acerc osadamen-
te a la plataforma para investigar. Pero antes que llegara al plpito,
fue "derribado al suelo por el poder de Dios" y estuvo all tendido du-
rante ms de dos horas. Mientras estaba en este estado, Dios le mos-
tr una visin del cielo y el infierno. El hombre comprendi que de-
ba elegir; inmediatamente eligi a Dios y naci de nuevo. Entonces
se levant, alabando a Dios.
Lo nico que poda decir este hombre al salir del trance era que la-
mentaba haber pasado sesenta aos perdido en la religin, sin haber
conocido personalmente a Jesucristo. 12 Aun as, los peridicos y los
ministros incrdulos advertan a la gente que se mantuviera alejada de
esas reuniones. Decan que "hacan volver locas a las personas". Sin
embargo, miles de personas eran salvas, y muchas de ellas eran "de-
rribadas al suelo, cayendo como muertas", aun cuando iban camino a
sus hogares. Se dice que muchas personas tambin cayeron bajo el
poder del Espritu estando en sus casas. a kilmetros de distancia de
donde se realizaban las reuniones.
Qu son los "trances"? Son una de las cuatro formas en que Dios
se manifiesta en una visin. La primera forma es una "visin interna".
La figura que vemos en nuestro hombre interior. en nuestro hombre
espiritual, nos ser de gran bendicin si hacemos caso de ella. En se-
gundo lugar, est la "visin abierta". Esta visin se produce con los
ojos abiertos. Es como ver la pantalla de un cine abrirse delante de
nosotros para mostrarnos la escena que Dios desea que veamos. En
tercer lugar, tenemos la "visin nocturna". sta es un sueo que Dios
nos da para mostrarnos algo determinado. La ltima clase de visin
es la "visin en trance". En esta visin. las capacidades naturales se
congelan y de esa manera Dios puede ministrar todo lo que sea nece-
sario. Cuando las personas se levantaban despus de haber tenido un
trance en las reuniones de la hermana Etter. decan haber visto tanto
el cielo como el infierno.
La hermana Etter tena un estilo "diferente". por llamarlo de algu-
na manera, de los de los ministros de su poca. Jams prohiba a la
congregacin que participara. Al contrario del estoico orden eclesis-
tico de fines del siglo XIX, Mara estaba de acuerdo con que la gen-
te gritara, cantara, danzara y predicara. Crea que la expresin emo-
cional era importante, mientras fuera realizada con orden. Y crea que
la falta de manifestaciones fsicas era una seal de apostasa.
Al contrario del estoico
orden eclesistico de
fines del siglo XIX,
Maria estaba de acuerdo
con que la gente gritara,
cantara, danzara y
predicara. Crea que la
expresin emocional era
importante, mientras
fuera realizada con
orden. Y crea que la
falta de manifestaciones
fsicas era una seal de
apostasa.
Mara WoodH'ortlz-Etter - "La Mujer que Mostr el Espritu de Dios"
CfRfnts O CUMPlIMlfnTO)
Creo que Dios est molesto con algu-
nas iglesias en la actualidad, porque se
niegan a permitir que las personas se ex-
presen ante l con toda libel1ad. Si las
personas no pueden expresarse ante
Dios, entonces Dios no puede moverse
sobre sus vidas. Algunas personas tienen
miedo de expresar emociones en la igle-
sia. No tienen problema en hacerlo en
casa. o en un evento deportivo. Pero por
alguna razn "religiosa". creen que la
iglesia debera ser silenciosa y serena.
Quisiera decirles algo: El cielo no es si-
lencioso ni sereno! Algunas personas se
van a llevar una tremenda sorpresa
cuando mueran y lleguen al cielo. Ten-
drn que aprender a regocijarse con el
resto de nosotros... porque el cielo est lleno de vida y energa! Te-
nemos mucho por qu gritar, tanto aqu como all!
::\uestras iglesias deben tener un fresco mover de Dios. Y nos gus-
te o no. un mover de Dios afecta las emociones. "Bien, Roberts, real-
mente no creo que Dios est en todo eso de la danza y los gritos." Gri-
tar y danzar no es cosa de Dios. Eso es simplemente una respuesta to-
talmente libre a su poder. Escucha: alguna vez has metido un dedo
en un enchufe? Pudiste quedarte quieto? Cunto ms cuando se tra-
ta del poder de Dios! Si Dios te toca, reaccionars! Si me dices:
"Bueno. y qu de los que se van a los extremos?", te respondo: "Por
qu nos preocupan tanto los costados del camino cuando podramos
estar mirando directamente adelante?"
Concntrate en lo verdadero. y lo falso se desvanecer. Cuando el
poder de Dios venga sobre ti. lo disfrutars. Y cuando disfrutas de al-
go. lo demuestras. As que... aprende la verdad de lo que a Dios le
agrada en sus adoradores. y hazlo.
Ahora me dices: "Bueno. es que la gente va a comenzar a hablar
de nosotros." Te respondo: "Y qu?" La verdad vive ms que la men-
tira. Cuando las personas no comprenden, persiguen. La gente minti
LOS GENERALES DE DIOS
acerca de Jess, pero l sigue vivo an hoy. Cuando estas personas
experimenten el verdadero toque de Dios. cambiarn de idea.
"Y si perdemos dinero?" Bueno... acaso es nuestro dios el dine-
ro? Quisiera recordarte que los billetes no pueden salvar almas. El Es-
pritu Santo es quien atrae a la humanidad hacia Cristo. Al obedecer
al Espritu, levantamos a Cristo. No hay dividendos ni prdidas eco-
nmicas. Si eres un lder de iglesia. Dios te ordena que obedezcas al
Espritu Santo y aprendas a andar en sus caminos. La Biblia dice que
quienes son guiados por el Espritu son hijos de Dios (Romanos
8:14). Entonces. deja que l te gue!
Si eres guiado por el Espritu. habr ms visiones en la iglesia. De-
bemos ser espiritualmente maduros para poder enfrentar los proble-
mas y los males espjyuales. Las reJjgjones de la Nueva Era se han
metido tan profundamente en el mundo espiritual equivocado que han
hecho que la iglesia tenga miedo de buscar las verdaderas manifesta-
ciones del Espritu de Dios. El mbito espiritual incluye tanto a Dios
como a lo demoniaco, y sj el Espritu Santo no es tu gua al entrar en
l, estars sujeto a lo demonaco. Pero los seguidores de la Nueva Era
no entran al mundo espiritual con Jesucristo. Vienen por s solos. Y
all son engaados. No somos nada sin la sangre de Jess. Algunos
tienen miedo de que si buscan a Dios en forma sobrenatural. sern
acusados de estar metidos en la Nueva Era. Si ests siguiendo al Es-
pritu de Dios, l te mantendr puro.
As que, abre tu iglesia al mover de Dios. y aprende de quienes
han recorrido el camino antes que t. Donde est el Espritu de Dios.
hay libertad, y s, tambin hay orden. Pero no estoy hablando de los
lmites que se fijan por temor. por control denominacional. Las per-
sonas anhelan ver a Dios y ser libres. Algunas cruzarn el continente
para escuchar a alguien que realmente conoce a Dios y las manifesta-
ciones de su Espritu.
"lOS ~ A C E CAER COMO TOmOS"
Para cuando la hermana Etter cumpli los cuarenta aos, era un fe-
nmeno nacional. Varias denominaciones reconocieron su capacidad
para revivir las iglesias muertas. atraer a los inconversos. y movilizar
a las personas para un andar con Dios ms profundo. Mdicos. abo-
gados, ebrios, adlteros... toda clase de personas fueron gloriosamen-
te salvadas y llenas del Espritu Santo en sus reuniones. En 1885. des-
W
64
Estudi la Palabra y
comenz a predicar
la voluntad divina sobre
la sanidad. No le tom
mucho tiempo descubrir
que evangelismo y
sanidad iban de la
mano, mientras miles
de personas eran
ganadas para Cristo
luego de ver a otras
ser sanadas.
Mara rVoochl'Orth-Erter - "La Mujer que Mostr el Espritu de Dios"
pus de una de sus reuniones, los policas de una ciudad dijeron que
nunca haban visto tan cambiada la ciudad. Estaba tan limpia que no
les haba quedado nada para hacer! ;
un periodista de un peridico dijo de la hermana Etter:
"Es como si le hiciera zancadillas a la gente. Cuando
menos lo esperan. los hacer caer como tontos con algu-
na clase de poder sobrenatural, y mientras estn abajo
aplica su presin hidrulica y bombea la gracia de Dios
dentro de ellos de a toneladas ". l.
Finalmente. el Seor indic a Mara que comenzara a orar por los
enfermos. Al principio ella se resista, pensando que esto desplazara
su llamado evangelstico. Pero Dios continu mostrndole claramen-
te su voluntad. y ella accedi. Estudi la Palabra y comenz a predi-
car la voluntad divina sobre la sanidad. No le tom mucho tiempo
descubrir que evangelismo y sanidad
iban de la mano. mientras miles de per-
sonas eran ganadas para Cristo luego de
ver a otras ser sanadas.
Mara predicaba que las fuertes ma-
nifestaciones del Espritu no eran "nada
nuevo; eran simplemente algo que la
iglesia haba perdido". L' Y se negaba a
dejarse atrapar por las doctrinas favori-
tas de la poca. Ella slo deseaba que el
Espritu Santo hiciera su obra.
Una vez. en una reunin, una multi-
tud de personas se agolp hacia la plata-
forma, gritando: "Qu debemos hacer?"
Mara nos relata el fin de la historia:
II Todos cayeron bajo el poderoso viento del Esp-
ritu Santo, que cubri a los hijos de Dios hasta que
sus rostros brillaron como el de Esteban cuando sus
enemigos dijeron que pareca un ngel. Muchos reci-
bieron dones; algunos para el ministerio, otros como
evangelistas, otros de sanidad, y cientos de pecadores
LOS GENERALES DE DIOS
recibieron el regalo de la vida eterna" .16
En otra reunin, ms de veinticinco mil personas se reunieron pa-
ra escuchar a la hermana Etter. Recordemos que en esa poca. no
existan los micrfonos! Mara escribi que an antes que ella termi-
nara de predicar, el poder de Dios cay sobre la multitud y se apode-
r de aproximadamente quinientas personas que cayeron al suelo. ,-
,
t:ti
\
Iglesia construida por la herma!1o Etter en indi(lJlU, conocida C0/l10 "Tubencu/o Errer"
Mara WoodH'orth-Etter - "La Mujer que Mostr el Espritu de Dios"
5iolf.Y Ci!\'. Im\'a
Lo el'Ongelisto ",-IB, lVoodll'orth-Errer, En los ltimos ofios de su
ministerio, ,\101'10 siempre j'estlo de blanco cUal/do ministraba
LOS GENERALES DE DIOS
Etter en S/I atad.
fl SftlVftJf. SftlVftH OfSH
Naturalmente, la vida de la hermana Etter estuvo marcada por
gran persecucin. Haba problemas a la vuelta de cada esquina. sin
mencionar las presiones provenientes de liderar tan enormes masas
de personas que estaban experimentando sus primeras manifestacio-
nes del Espritu. Adems de todo esto. Mara era una mujer que tra-
bajaba en el ministerio... y a la cual su marido le era infiel.
La infidelidad de P. H. Woodworth se revel mientras Mara mi-
nistraba en su controvertida cruzada en Oakland. California. La her-
mana Etter decidi abandonarlo. y durante el tiempo que dur la cru-
zada se alojaron en cuartos separados. Finalmente. despus de \einti-
sis tormentosos aos de matrimonio. en enero de 1891. se divorcia-
ron. Menos de un ao y medio despus. P. H. Woodworth volvi a ca-
sarse y calumni pblicamente el carcter y el ministerio de Mara.
Poco despus, el 21 de junio de 1892. muri de fiebre tifoidea.
A pesar de su accidentada relacin con este hombre. Mara apmt
tiempo de sus ocupaciones ministeriales y viaj para estar presente en
su funeral. Se dice que no slo asisti al mismo. sino que tambin tu-
vo una participacin en el culto.
Cuando pareca que las
pandillas comenzaban a
dominar las reuniones,
el Departamento de
Polica de Oakland
envi 11 guardianes 11,
encargados de mantener
fuera los elementos
indeseables, para
proteger los cultos.
Mara Woodwortlz-Etter - "La Mujer que Mostr el Espritu de Dios"
Mara sufri las ms grandes pruebas mientras ministraba en la
costa oeste. Ella crea que el Oeste poda ser ganado para Dios, as co-
mo haba ocurrido con el Oeste Medio. Por eso, en 1889, lleg a Oa-
kland y compr una carpa con capacidad para ocho mil personas sen-
tadas. Pronto. la caI1)a se llen de personas que venan a ver los tran-
ces, escuchar sobre las visiones y observar todas las otras manifesta-
ciones del Espritu Santo.
Pero Mara tambin sufri gran persecucin en la Costa Oeste.
Los grupos de matones. o "pandillas", como hoy los conocemos, co-
menzaron a molestar en sus reuniones. Varias veces estos hombres
colocaron explosivos en las estufas a lea... y milagrosamente nadie
sufri lesiones. nunca. Una vez. una tormenta de viento rasg la te-
la de la carpa durante una reunin. Mara reciba amenazas de muer-
te todas las semanas: los peridicos la atacaban sin descanso; y los
ministros estaban divididos en su opinin sobre ella. Ciertas perso-
nas. con malvadas intenciones. llevaban enfermos mentales a sus
reuniones. sabiendo que ellos causaran grandes escenas emociona-
les. Esto sucedi tantas veces que muchos incautos creyeron que
eran las reuniones de Mara las que volvan insanas a estas personas.
y dado que muchos malinterpretaban su teologa, los ciudadanos pe-
dan todos los das a las autoridades que clausuraran la carpa. Pero
Mara se negaba a dejar la ciudad hasta que sintiera que Dios haba
terminado su obra all.
Cuando pareca que las pandillas co-
menzaban a dominar las reuniones. el
Departamento de Polica de Oakland en-
vi "guardianes", encargados de mante-
ner fuera los elementos indeseables, para
proteger los cultos. Pero esto produjo
ms descontrol, ya que los guardianes no
tenan gran experiencia ni en carcter ni
en sentido comn.
Otro problema fue la extraa profeca
que vino de Mara, diciendo que la Cos-
ta sera azotada por un desastre que la
destruira. Despus que pronunci esta profeca, los peridicos con-
virtieron a Mara en una delincuente comn. Tergiversaron y exage-
raron la profeca a tal punto que ya no se saba qu era lo que ella ha-
LOS GENERALES DE DIOS
ba dicho realmente. Luego, como era de esperarse, otros hombres y
mujeres que se ocupaban de copiar falsamente los dones del Espritu
se subieron al "tren de la profeca". Engaadas por el enemigo, estas
personas profetizaron cada vez ms condenacin y desastre para la
Costa Oeste, causando grandes controversias.
La hermana Etter tena a muchos ministros prominentes a su fa-
vor, y muchos otros en su contra. Uno de estos ltimos era John Ale-
xander Dowie. Mientras ella estaba en la Costa Oeste, Dowie se su-
m a los que la criticaban y atac pblicamente su "evangelismo por
trance", diciendo que era un gran engao. 18 No haba otro ministerio.
excepto el de Mara, que se comparara al suyo propio en sanidades y
popularidad, por lo que muchas veces se refera a ella cuando habla-
ba de los abusos. Slo una vez la hermana Etter se defendi pblica-
mente contra Dowie. Y lo hizo con estas palabras:
"Despus de decir, en nuestra reunin, delante de
miles de personas, que nunca haba visto tal poder de
Dios, tan maravillosamente manifiesto, y despus de
decir a toda su gente que me apoyara, fue por toda la
costa predicando en contra de m y de mis reuniones,
hasta terminar con todas sus obras misioneras. Su ni
ca objecin era que algunas personas caen bajo el po-
der de Dios en nuestras reuniones.
"Disert en mi contra dos o tres veces en San Fran-
cisco, y dijo que yo estaba asociada con Satans. Mu-
chos fueron a escucharlo... pero deca tales cosas que
muchas personas se retiraron, disgustadas, mientras l
an hablaba. Yo dije a la gente que haba sido amiga
suya, y que lo haba tratado como a un hermano, y que
l no estaba luchando contra m, sino contra el Seor y
Su Palabra. Siempre les dije que lo dejara en manos de
Dios y que yo continuara con mi trabajo para el Seor.
"Les dije que observaran y se fijaran cul sera el
fin de cada uno, y entonces veran que l terminara
en desgracia, y que yo estara an viva cuando l mu-
riera" .19
Mara Woodworth-Etter - "La Mujer que Mostr el Espritu de Dios"
La hermana Etter vivi diecisiete aos ms que Dowie.
Puede decirse que Mara cometi algunos errores en su cruzada en
Oakland. Y no es de extraarse. con todos los ataques que se planea-
ban en su contra. Pero debemos recordar que en 1906, la ciudad de
San Francisco vivi el terremoto ms devastador de la historia de los
Estados Unidos, y la profeca de la hermana Etter haba sido dada en
1890.
La hermana Etter tambin se hizo de varios buenos amigos all.
Una de ellos era Carrie Judd Montgomery. Esta haba venido desde la
Costa Este para realizar reuniones en California. Las dos se reunieron
y comenzaron una amistad que durara toda la vida. Carrie y su espo-
so, George. paliiciparon activamente en el desarrollo del movimien-
to pentecostal y fundaron el "Hogar de Paz" en Oakland. Este matri-
monio apoy firmemente a Mara durante todo su ministerio.
"un RfGfilO Df DIOS"
Durante esta fase de la vida de la hermana Etter, tambin hubo al-
gunos momentos de frescura. Adems de las amistades que Mara ha-
ba hecho, Dios no deseaba que ella llevara sola el manto del minis-
terio. Llev algo de tiempo, pero diez aos despus de su divorcio,
conoci a un hombre maravilloso de Hot Springs, Arkansas, llamado
Samuel Etter. Dios le envi el compaero perfecto. Se casaron en
1902. La hermana Etter tena un gran respeto por este caballero y mu-
chas veces se refera a l diciendo que era "un regalo de Dios". Tiem-
po despus escribira sobre l:
"Estuvo valientemente a mi lado en la batalla ms
difcil, y desde el da que nos casamos, jams ha re-
trocedido. l defiende la Palabra y todos los dones y
operaciones del Espritu Santo, pero lo hace sin fana-
tismo ni necedad. No importa lo que yo le pida que
haga. Ora, predica, canta y es muy bueno para tra-
bajar en el altar. El Seor saba lo que yo necesitaba,
y l fue quien lo prepar todo, por su amor por m y
por la obra" .20
Tres aos despus de casarse con Samuel Etter, Mara desapareci
del ministerio pblico y se mantuvo en silencio durante los siguien-
*** * 71 *
LOS GENERALES DE DIOS
tes siete aos. Jams se ha descubierto la razn de este largo silencio.
Pero cuando emergi, siete aos despus, tena tanto poder como an-
tes, y ahora tena el apoyo y el amor de un maravilloso esposo. Sa-
muel Etter am y cuid fielmente a Mara. l era quien manejaba las
reuniones por dentro y por fuera, y quien coordinaba todos sus escri-
tos y la distribucin de sus libros. El ministerio de la hermana Etter
public varios libros:
l. Lije, Work and Experience ofMaria Belllalz Wood
wortlz, Evangelist. (Vida, obra y experiencia de
Maria Belllalz Woodvvortlz, evangelista).
2. Marvels and Miracles God Wrollght in tlze Ministry
of Mrs. M. B. Woodworth-Etterfor Forty Years.
(Maravillas y milagros prodllcidos por Dios en el
ministerio de la Sra. M. B. Woodwortlz-Etter
durante clIarenta CUlosJ.
3. Signs and Wonders God Wrollght in the Ministry of
Mrs. M. B. Woodworth-Etterfor Forty Years. (Sellales
y maravillas prodllcidos por Dios en el ministerio
de la Sra. M. B. Woodworth-Etter dllrante
cuarenta CUlosJ.
4. Cancioneros.
5. Questons and AllSvvers on Divine Healing.
(Pregllntas y respllestas sobre la sanidad divina).
6. Acts of the Holy Ghost. (Hechos del Espritll
Santo). Luego pllblicado bajo el ttlllo de
!lA Dary of Signs and Wonders" (Diario de
seFales y maravillas).
Algunos de los libros de la hermana Etter fueron reeditados varias
veces, y algunos fueron traducidos a otros idiomas. Aunque tenemos
una gran variedad de libros cristianos en el mercado, en la actualidad.
los libros de la hermana Etter son muy escasos. Personalmente. me
han ofrecido miles de dlares por mi coleccin privada. que no he
aceptado. En mi opinin, lo que la hermana Etter ha escrito no puede
ser comprado con ninguna suma de dinero.
De esta manera, Samuel Etter (esposo. amigo. editor. administra-
dor y ayuda en el ministerio), el "regalo de Dios ". encontr paz en su
Mariafue la nica
evangelista lder
del Movimiento de la
Santidad que adopt la
experiencia pentecostal
de hablar en lenguas.
Mara WoodH'orth-Etter - "La MZljer que Mostr el Espritu de Dios"
puesto de apoyo al ministerio de su esposa. Una capacidad muy dif-
cil de hallar y un carcter notable para un hombre. Por lo tanto, fue
una parte vital del ministerio de Mara en prcticamente todas las
reas hasta el momento de su muerte, doce aos despus.
PfRSfCUCln, JUICIOS '( CftRCflfS
Mara fue la nica evangelista lder del Movimiento de la Santi-
dad que adopt la experiencia pentecostal de hablar en lenguas. Hoy
la llamaramos una predicadora "de la Santidad Pentecostal". Adopt
la doctrina de la Santidad. as como la doctrina pentecostal del hablar
en lenguas. Muchos ministros no comprendan las manifestaciones
del Espritu Santo. ni comprendan su doctrina respecto de ellas. Y
Mara se defenda a s misma en pblico tan raramente, que cuando
lo haca todos lo notaban. Generalmente ella deca que no haba sido
llamada a defenderse a s misma. sino a
llevar a otros a Jesucristo.
La hermana Etter mostraba una forta-
leza invencible para avanzar a pesar de
la oposicin. Cuando la acosaban situa-
ciones en que su misma vida estaba en
peligro, se negaba a abandonar una ciu-
dad hasta haber terminado su trabajo. Y
nunca tena miedo de peligros descono-
cidos, porque saba que el Seor luchara por ella. Muchas veces,
hombres rudos se abran paso en sus reuniones y causaban alboroto,
porque alguien les haba pagado para hacerlo. Otros lo hacan por vo-
luntad propia. Una vez, Mara escribi:
"He estado en grandes peligros; muchas veces no
saba si me atacaran con armas de fuego, estando en
el plpito o camino a alguna reunin, o de regreso...
Pero dije que jams correra, ni voy a ceder. El Seor
siempre puso su enorme poder sobre m, quitndome
as todo temor, y me hizo como un gigante... Si al-
guien hubiera tratado de dispararme, o matarme,
Dios lo habra matado, y algunas veces yo misma se
lo dije a ellos","
LOS GENERALES DE DIOS
Uno de estos hombres vino a la reunin y, decidido a interrumpir-
la, se acerc a unos tres metros de la plataforma y comenz a derra-
mar una corriente de palabras soeces y juramentos. Pero entonces, re-
pentinamente, su lengua se neg a obedecerle, mientras "un extrao
poder pareca atar sus cuerdas vocales". Totalmente protegida por el
poder de Dios, Mara pareca no haberse dado cuenta de la presencia
de ese hombre. Ms tarde, cuando dos peridicos importantes fueron
a entrevistar al hombre, an sacudido por la experiencia, este les con-
test: "Vayan y averigen por s mismos".22
Mara fue arrestada cuatro veces durante su ministerio, pero tres
de estas citaciones nunca llegaron a la corte. Nueva Inglaterra fue el
nico lugar en que fue arrestada y llevada ante un tribunal. El juicio
en su contra, realizado en Framingham, Massachusetts, estaba basa-
do en la acusacin de que ella practicaba ilegalmente la medicina e
hipnotizaba a las personas hacindolas caer en trance. Fue un gran es-
pectculo para la causa de Cristo. Muchas personas atestiguaron en
su favor, relatando testimonios personales que podran haber sido to-
mados del Libro de los Hechos. El gran escritor y fundador del Insti-
tuto Bblico Bethel, E.W. Kenyon, fue uno de los testigos. Kenyon
luego tendra su propio y gran ministerio de enseanza y sanidad. Fue
un autor prolfico. Muchos de sus libros son utilizados como textos
en institutos bblicos de todo el mundo.
El amor que Mara senta por las diferentes culturas tambin fue
causa de persecucin racial. Ella amaba a las comunidades africano-
americanas y americanas nativas tanto como amaba a los blancos.
Predic muchas veces para iglesias negras, ayudaba a sus pastores, y
apoyaba sus campaas evangelsticas. Tambin iba a una reservacin
india, donde se quedaba durante semanas costendose sus propios
gastos. Todas las clases sociales eran bienvenidas en su hogar: ricos
o pobres, de igual manera. La hermana Etter amaba a todos.
"nftDft QUf no fUfRft un CIRCO"
Todos los actos ministeriales de Mara Woodworth-Etter no pue-
den condensarse en un nico libro. Era una dnamo espirituaL pero
muy humilde; alguien que "pareca una abuela comn, pero ejerca
una autoridad espiritual tremenda sobre el pecado, la enfermedad y
los demonios".23 La hermana Etter no poda atender todas las invita-
ciones que reciba para ministrar. Y las que s acept crearon una con-
'***'
'* 74 1J[
Mara Woodworth-Etter - "La Mujer que Mostr el Espritu de Dios"
mocin nacional que jams ha sido silenciada.
Una de estas reuniones fue planeada por el entonces joven pastor
F. F. Bosworth en Dallas, Texas. Sus escritos sobre las espectaculares
reuniones que se prolongaron de julio a diciembre sacudieron al mun-
do. Como consecuencia. Dallas se convirti en un centro del aviva-
miento pentecostal.
Una noche. tres ministros muy solemnes asistieron a la reunin.
Dado que no quedaban lugares libres para sentarse, los predicadores
que estaban sentados en la plataforma les cedieron sus asientos. Con-
tra su voluntad, los "solemnes" aceptaron. El culto avanz, y el poder
de Dios se manifest con su acostumbrada fuerza. Entonces, repenti-
namente, uno de los pastores "almidonados" cay de su silla y qued
tendido. inmvil. en el suelo. Los otros dos intentaron ignorarlo. Pe-
ro pocos minutos despus, el segundo pastor tambin cay al suelo,
sin poder evitarlo, y luego el tercero cay tambin. Los tres estuvie-
ron en el suelo, bajo el poder de Dios, durante ms de tres horas. Fi-
nalmente. uno por uno, se levantaron. se sacudieron el polvo, y total-
mente aturdidos, se diJigieron hacia la salidaY
Miles de personas venan a Dallas, algunas luego de recorrer ms
de 3.200 kilmetros, trayendo personas enfermas y afligidas para ser
sanadas. Un hombre haba sufrido una cada y se haba roto tres c o s ~
tillas. Apenas poda mantenerse de pie a causa del dolor. La hermana
Etter le impuso las manos e hizo la oracin de fe, e instantneamen-
te, los huesos que haban quedado doblados hacia adentro se coloca-
ron en su lugar. Al principio, el hombre retrocedi cuando Mara lo
toc, pero al darse cuenta de que el dolor y la hinchazn haban de-
saparecido. acab golpendose el pecho con los puos. Otro hombre,
que sufra de tuberculosis, fue trado en una camilla. Su estado era de-
sesperante, ya que tambin sufra de una fstula, una herida abierta
que haba causado un gran hueco en su cuerpo. Pero cuando Mara
or, el poder de Dios golpe a este hombre. Se levant de un salto y
comenz a correr delante de la multitud. Luego volvi a su casa, sen-
tado en el vehculo, como los dems, y a partir de ese da comenz a
engordar dos kilos diariamente.
El cncer haba carcomido todo un lado del rostro de un hombre.
Era tan doloroso, que tuvieron que retirarlo de la primera reunin a la
que asisti. Pero cuando la hermana Etter le impuso las manos y or,
el poder de Dios cay sobre L El dolor, la rigidez y el ardor desapa-
*
***,.
. 75 W
El dolor, la rigidez
y el ardor
desaparecieron
inmediatamente.
De repente, pudo
girar el cuello de
un lado a otro,
y luego se levant
y predic a
la congregacin.
LOS GENERALES DE DIOS
recieron inmediatamente. De repente, pudo girar el cuello de un lado
a otro, y luego se levant y predic a la congregacin.
Una noche, tres personas que haban sido sordomudas. y que no se
conocan entre s. se reunieron frente al
altar, llorando. abrazndose y gritando
porque Dios haba abierto sus odos y les
haba dado el habla. Muchos otros. que
los observaban. lloraban mientras se
acercaban al altar para conocer a Dios y
ser salvos. Uno de los tres que haba sido
sordomudo testific diciendo:
"Cuando la hermana Etter puso su de-
do en la base de mi lengua y luego en mis
odos, ordenando que el espritu 'sordo y
mudo' saliera. Dios abri instantnea-
mente mis odos y me dio la voz"."
Una mujer sufra de cncer y tuberculosis al mismo tiempo. Era
como un esqueleto vivo. Los mejores mdicos de DalIas la haban
atendido y haban declarado que no tena esperanzas. Fue trada en
una camilla, y muchos pensaron que morira antes que la hermana Et-
ter llegara a su lado. Cuando Mara or por ella, i la mujer fue instan-
tneamente sanada y salt de la camilla gritando! Esta mujer volvi a
cada una de las reuniones siguientes y se sentaba con los dems. Aun-
que an estaba muy delgada. los que la conocan decan que estaba
ganando peso y su salud mejoraba da a da.
El gran pastor y evangelista de la sanidad. F. F. Bos\Vorth, escri-
bi sobre las reuniones en DalIas:
"Noche tras noche, tan pronto como se haca la invitacin, todo el
espacio disponible de catorce metros alrededor del altar se llenaba
con tantas personas que sufran de enfermedades y afecciones y tan-
tos otros que deseaban ser salvos y bautizados en el Espritu Santo.
que era difcil abrirse paso entre todos ellos". C(,
En cada reunin haba una demostracin del poder del Espritu tal
como nunca se ha visto en nuestra generacin. Un periodista de In-
diana escribi: "Vehculos de todas clases comenzaron a entrar a la
ciudad a hora temprana... nada que no fuera un circo o un mitn pol-
tico atrajo tanta gente antes ". ,- Otro escribi que era la primera vez
que su comunidad de Iowa pudiera recordar. en que una reunin reli-
Mara Woodlvorth-Etter - "La Mujer que Mostr el Espritu de Dios"
giosa haba "desplazado a una buena funcin". Segn l, aun "las per-
sonas que tenan abonos en el teatro de pera local fueron a la reu-
nin en la carpa. para ver qu era eso que se haba llevado todo su
pblico" ."
lA CUfSTln QUf PROVOC lft DIVISin
Un respetable hombre de negocios cristiano de Los ngeles, el Sr.
R. 1. Scott, visit Dallas mientras se estaban realizando estas reunio-
nes. l y su esposa haban sido bautizados en el Espritu Santo en el
avivamiento de Azusa. Pero para este momento, la mayora de los
participantes de dicho avivamiento se haban dispersado. Scott esta-
ba buscando una forma de llevar una obra sobrenatural, unida, a Los
ngeles. Haba odo sobre las sanidades milagrosas y haba venido a
ver si eran ciertas. y si la doctrina de Mara coincida con la suya. Lle-
no de gozo por lo que haba experimentado, decidi pedirle a Mara
que fuera a Los ngeles para tener lo que l pensaba que sera "un
campamento de ensueo". l crea que Mara tena el poder que Los
ngeles necesitaba. La hermana Etter acept ir.
Como era de imaginarse, miles de personas llegaron en tropel a
Los ngeles para la campaa. Las reuniones se extendan durante to-
do el da y casi toda la noche. Miles de personas llegaban de todas
partes de los Estados Unidos, levantaban carpas y acampaban all. En
realidad, lleg a haber tantas carpas, que hubo que definir "calles"
tentativas, con nombres como "Avenida de Alabanza", "Camino Ale-
luya", o "Avenida de la Gloria". Esto haca que fuera mucho ms f-
cil ubicar dnde estaba situada una carpa...
Aunque los resultados de la campaa fueron fenomenales, esta
Campaa Mundial de Los ngeles (Campaa Azusa/Arroyo Seco) en
1913 tambin fue conocida como origen de la cuestin que dividi al
naciente movimiento pentecostal. Fue aqu que surgi el debate sobre
"Slo Jess", la "unicidad", o "el nuevo tema". La enseanza provino
de John G. Scheppe, un hombre que pas una noche en oracin du-
rante la campaa. Scheppe crey que haba visto algo nuevo sobre el
uso del nombre de Jess, y corri por todo el campamento compar-
tindolo con otras personas. Como consecuencia, la gente comenz a
bautizar "slo en el nombre de Jess", en la Costa Oeste, y a decir que
si alguien haba sido bautizado en nombre de la Trinidad, debera ser
rebautizado. Esta enseanza dividi al movimiento pentecostal. La
LOS GENERALES DE DIOS
"campaa soada" de R. 1. Scott haba sido preparada para promover
la unidad en el cuerpo de Cristo. Por el contrario, produjo una de las
ms grandes divisiones conocidas en esta
Pronto, el movimiento pentecostal se dividi en varios otros gru-
pos que ponan nfasis en diversas doctrinas. La hermana Etter inten-
t mantenerse apartada de estos temas. Ella crea que lo ms impor-
tante era advertir a los pecadores que Jess regresara pronto, por me-
dio de la predicacin de su Palabra con seales y maravillas. Y as lo
expres de la mejor manera en un sermn titulado "No descuides el
don que hay en ti", en el que deca:
11 Sus embajadores deben terminar con todas estas
contiendas, todas las teoras que causan divisin de-
ben ser dejadas de lado; este continuo machacar en
'la obra terminada' o 'la santificacin', que produce
antagonismo a los santos, debe concluir. Pablo dice
que la predicacin debe ser con manifestacin del Es-
pritu Santo y poder... Que la Palabra salga con de-
mostracin y poder, para que la gente pueda ver lo
que Dios tiene para ellos" .'0
La hermana Etter adopt la poltica de predicar solamente en reu-
niones donde no se hablaba de doctrinas" divisorias". Aos ms tar-
de, sostuvo que la posicin que apoyaba la "unicidad" era" el mayor
engao que jams haya inventado el diablo" .' 1
"nOSfl f(TRIZft bfi"
Es comprensible que Mara tuviera emociones mezcladas en rela-
cin con la campaa en Los ngeles. Se la haba anunciado como la
oradora principal, y miles de personas venan de todas partes de los
Estados Unidos para estar presentes en sus reuniones. Pero debido a
la controversia poltica, los ministros varones tomaron el control. y la
hermana Etter se vio oJligada a ministrar solamente por las maanas.
Los hombres tomaron las reuniones de la tarde y la noche. principal-
mente para exponer sobre la nueva doctrina de la "unicidad". La pre-
sionaban para que terminara sus reuniones matutinas ms temprano.
para que pudiera comenzar el predicador de la tarde. Y a pesar de to-
do esto, cientos de personas fueron milagrosamente sanadas. Se dice
Mara Woodworth-Etter - "La Mujer que Mostr el Espritu de Dios"
que cuando el tiempo que le conesponda estaba por terminar, la her-
mana Etter simplemente levantaba las manos hacia el cielo, mientras
sala de la tienda. y en ese momento, muchos eran sanados. Un joven-
cito recordaba: "Ella levantaba sus pequeas manos y el poder de
Dios nos electrizaba" .'2
Los invlidos se levantaban de sus lechos de enfermedad; los sor-
dos oan: los ciegos vean: los que sufran de artritis eran sanados ins-
tantneamente: los tumores eran destruidos: la hidropesa se esfuma-
ba. En pocas palabras, toda forma de enfermedad y dolencia que se
atreviera a mostrarse en las reuniones de la hermana Etter deba incli-
nar su rodilla ante Jesucristo y se desintegraba en el fuego del Espri-
tu. Y todo esto. a pesar de las divisiones doctrinales.
Elizabeth Waters recuerda estas reuniones de esta forma:
"Recuerdo como si fuera ayer, que mi amiga y yo
empujamos a mi madre en su silla de ruedas a lo largo
de seis o siete largas cuadras ... Dos hombres grandes lle-
varon la silla hasta delante del plpito circular que ya es-
taba rodeado de sillas de ruedas. Haca tanto calor que
mi madre nos rogaba que la llevramos a casa, pero yo
insist en que nos quedramos. Glona a Dios, porque la
sealaron para subirla a la plataforma, donde esa hermo-
sa y pequea dama que jams olvidar. habl a mi ma-
dre. La vi contestar sacudiendo la cabeza y entonces ella
[la hermana Etter] la golpe en el pecho (a m me pare-
ci que la haba golpeado muy fuerte). Fue como si un
rayo la atravesara, se levant de un salto y sali corrien-
do y saltando llena de gozo. Toda la gente gritaba; dudo
que hubieran visto algo as antes. Vimos muchos ms
milagros. Casi tuvimos que atar a mi madre a la silla pa-
ra regresar a casa. Ella quera caminar, pero estaba dbil,
porque haba estado confinada a su cama durante dos
aos. Cuando llegamos a casa. mi abuela y algunos ve-
cinos nos esperaban. Mi madre se levant de la silla de
ruedas y subi las escaleras. Todos gritaban y lloraban.
A partir de ese da. mi madre fue completamente sana,
recuper peso. y am al Seor".';
LOS GENERALES DE DIOS
Debido a las campaas de DalIas y de Los ngeles. la hermana Et-
ter continu siendo una evangelista lder durante el resto de su vida.
y aunque amaba la vida itinerante. Dios tena otros planes para ella.
An no haba terminado de escribir las pginas de la historia.
CUfMTOS DEl
Despus de cuarenta y cinco aos de ministerio. y de haber predi-
cado miles de sermones de costa a costa del pas. Mara escuch la
voz de Dios dicindole que construyera un tabernculo en el oeste de
Indianpolis. Muchos le haban pedido que construyera un lugar per-
manente donde pudieran ir en cualquier momento a recibir su minis-
tracin. Haba recibido ofrecimientos de todas partes de los Estados
Unidos para establecerse all, pero ella eligi Indiana por su ubica-
cin central. Segn el estilo de la hermana Etter. el Tabernculo fue
un modelo para las iglesias pentecostales de hoy. Mara construy la
iglesia contigua a su hogar. y ministr all durante los ltimos seis
aos de su vida.
En ese momento haba pocas iglesias grandes. As que cuando la
hermana Etter levant ese edificio con capacidad para quinientas per-
sonas, no fue poco trabajo. Durante todo su ministerio. Mara jams
presion a la gente para que aportara dinero. Pero para construir este
Tabernculo, envi cartas pidiendo ayuda econmica. El dinero lleg
y el edificio comenz a cobrar altura. Fue dedicado el 19 de mayo de
19l 8, y hasta la fecha, slo otra mujer ha sobrepasado su capacidad
para" construir iglesias". Se trata de la evangelista que emul en gran
medida el estilo de Mara: Aimee Semple McPherson.
La hermana Etter utiliz el Tabernculo como su base. Mara te-
na una capacidad especial para elegir a los colaboradores que contri-
buiran al avivamiento. Como consecuencia, la iglesia permanece an
hoy (aunque ubicada en otro lugar) y est afiliada a las Asambleas de
Dios. Gente de todas partes de los Estados Unidos se acerc para asis-
tir a esta iglesia. y muchos quedaron en ella como fieles miembros.
Un hombre recordaba que "la gente se acercaba hacia el altar y caa
al suelo antes de llegar". Este hombre dijo que nunca vio que se uti-
lizara la sugestin ni que se empujara a las personas: "Era de Dios. La
hermana Etter no haca nada
Una historia increble ocurrida en el Tabernculo fue protagoniza-
da por una familia rumana. La hija de esta familia sufra de tubercu-
"La gente se acercaba
hacia el altar y caa al
suelo antes de llegar. "
Mara Wooch\'Orth-Etter - "La MZljer que Mostr el Espritu de Dios"
losis. y dos mujeres pentecostales haban ido asu casa para orar por
ella. Al descubrir que su hija haba sido
sanada despus de esta oracin. la fami-
lia busc una iglesia pentecostal donde
congregarse y encontr el Tabernculo.
Durante el primer culto. una mujer que
haba sido milagrosamente sanada de
cncer se puso de pie. y dio un mensaje en lenguas que dur veintio-
cho minutos. Algunos se preguntaban por qu la helmana Etter per-
mita que esa mujer hablara con tanta libertad en el Espritu durante
un tiempo tan largo. Pero la respuesta lleg el domingo siguiente,
cuando se supo que esta mujer haba hablado en rumano, un idioma
que jams haba odo y naturalr,lente, nunca haba aprendido.
Esta pequea familia rumana recibi un mensaje de Dios en su
propio idioma. y se quedaron sentados, escuchando, totalmente abru-
mados. El padre era el nico que hablaba ingls. Se ha dicho que Ma-
ra y los miembros del Tabernculo "aprendieron a esperar experien-
cias como esa. de la misma manera que algunas congregaciones sa-
ben que se va a cantar la doxologa al final de un culto" .35
Otra historia ocunida en el Tabernculo se refera a la sanidad de
un nio que tena tuberculosis y al que se le haba desanollado un tu-
mor del tamao de un puo. Cuando su madre lo llev a Mara, esta
dijo: "Simplemente lo cortaremos con la Espada del Espritu".
Con estas palabras. la hermana Etter tom su Biblia y golpe al nio
en el cuello. y este fue sanado.'6
fl EnCUEntRo DE DOS GRftnDfS
Una de mis historias favoritas relacionadas con el Tabernculo es
la que relata el encuentro entre Mara Woodworth-Etter y Aimee
Semple McPherson. En ese momento, Aimee era an una evangelis-
ta itinerante. Ella amaba verdaderamente a la hermana Etter y desea-
ba intensamente reunirse con ella y asistir a una de sus reuniones. En
mi opinin personal. creo que Aimee devoraba todo lo que pudiera
leer sobre la hermana Etter, y que fortaleci su propio llamado con el
coraje que Mara demostraba.
Haba habido una cuarentena debido a la gripe en la ciudad de
Indianpolis. hasta que lleg el "Coche del Evangelio" de Aimee.
La cuarentena se levant la noche en que ella lleg, y Aimee lo
LOS GENERALES DE DIOS
atribuy a la voluntad de Dios. El 31 de octubre de 1918. Aimee
escribi en su diario:
"Durante aos he tenido el deseo de ver a la hermana
Etter, y he hablado sobre esto con mayor frecuencia en
los ltimos meses. Mi anhelo era escucharla predicar y
estar en sus reuniones... Maana el tabernculo de la
hermana Etter estar abierto y yo cumplir el deseo de
mi corazn. Gloria!"
Despus de asistir a la reunin, Aimee escribi:
"Nos gozamos y alabamos juntas a Dios. El poder de
Dios cay... y derram sobre nosotras sus bendicio-
nes" .37
La hermana McPherson sali de lndianpolis al da siguiente. re-
gocijndose, sin duda, en el camino hacia su propio destino divino:
California. Slo podemos imaginar los hermosos recuerdos que segu-
ramente le habrn quedado de su encuentro con Mara.
Aunque no hay registro oficial de lo que la hermana Etter pensa-
ba de Aimee, su compaera de viajes. Be11ha Schneider. s hizo un co-
mentario al respecto. En cierta ocasin. la hermana Etter y Aimee es-
taban en la misma ciudad. Era su noche libre. por lo que el grupo de
la hermana Etter asisti a un culto de Aimee. Pero Mara decidi no
ir. La razn, segn la seora Schneider. fue que "la hermana Etter ex-
presaba su preocupacin por la direccin que estaba tomando el mi-
nisterio de Aimee. con representaciones teatrales y otras atracciones
populares".3N Personalmente, creo que dado que la hermana Etter era
de trasfondo de la Santidad. su preocupacin era genuina. no crtica.
Muchos grandes predicadores de la poca visitaron el Taberncu-
lo. Aunque no hay documentos que prueben que la hermana Etter ha-
ya conocido al legendario evangelista britnico Smith Wiggles\Vorth.
muchos creen que l fue un discpulo de su ministerio. Se cree que l
tom varios de sus lemas de la hermana Etter. Y \Viggles\Vorth con-
dujo una serie de reuniones en el Tabernculo despus de la mue11e
de Mara. en 1925.
Quiz estas historias intimiden a algunos de los que leen este li-
Mara Woodworth-Etter - "La Mujer que Mostr el Espritu de Dios"
bro. Comprendan que Dios est restaurando lo sobrenatural en su
iglesia. en el da de hoy. Algunos de los que leen tienen miedo. Dios
les ha dicho que oren por los enfermos en sus iglesias, y no lo han he-
cho. Quiz no saben mucho sobre la voluntad de Dios para la sani-
dad. Quiz se sienten confundidos. La voluntad de Dios es que el
hombre sea libre. l vino para destruir la obra del diablo, no para to-
lerarla o vivir sop0l1ndola. La iglesia de hoy debe aprender a mane-
jar al destructor y dar vida a las personas.
Son demasiados los que permanecen dentro de los confines de una
doctrina "confortable" o una teologa que les permite "elegir". Dios
desea que todo el consejo de su Palabra sea predicado y demostrado
a las personas. Por eso Jess dio su sangre. Comienza a leer el Libro
de los Hechos. y aprenders sobre las personas que demostraron el
Espritu Santo y la oposicin que causaron. Como los apstoles, la
hermana Etter permaneci fiel a todo el consejo de Dios durante to-
da su vida. a pesar de las presiones y la persecucin, y nosotros debe-
mos hacer lo mismo. Ella nos ha pasado la antorcha, y nosotros de-
bemos llevarla con fidelidad.
lfi OUt MfiRC fl CfiMlnO
El verano de 1924 fue difcil para Mara. A los ochenta aos de
edad. con una salud deteriorada por la gastritis y la hidropesa, reci-
bi una noticia que le destroz el corazn. Su nica hija, Lizzie, de
sesenta aos. haba muerto en un accidente automovilstico. Ahora
toda su familia i11mediata haba ido a descansar con el Seor. Y aun-
que era de edad avanzada y frgil, Mara todava pudo reunir fuerzas
suficientes para plantarse frente al plpito y conducir el funeral. En
su mensaje exh0l1 a los presentes a tener fe en Dios y mirar a los cie-
los, no a la tumba.'o
Durante ese ao, hubo momentos en que la hermana Etter estaba
tan dbil que no poda caminar. Pero eso no impeda que predicara.
Si no poda caminar, peda a alguien que la llevara detrs del plpito.
Finalmente, el Tabernculo le regal una gran silla de madera. Enton-
ces, cuando ella estaba demasiado dbil para caminar, algunos hombres
fuertes llevaban su silla de la iglesia a su casa, la sentaban en ella, y
la llevaban a la iglesia. Tan pronto como sus pies tocaban la platafor-
ma, el Espritu de Dios la reanimaba y poda caminar por todas par-
tes, predicando y ministrando en el poder sobrenatural de Dios. Cien-
Lafe de la hermana
Etter hizo que
continuara, aun
cuando muchos se
habran dado por
vencidos.
LOS GENERALES DE DIOS
tos de personas son testigos de cun dbil pareca, y cun increble-
mente fuerte estaba sobre la plataforma. Al final del culto, los hom-
bres volvan a sentarla en su silla para llevarla a su casa.
La fe de la hermana Etter hizo que continuara. aun cuando muchos
se habran dado por vencidos. Recordemos que para este tiempo la
hermana Etter tena ochenta aos. No haba aviones, y muy pocas co-
modidades. en esa poca. No haba aire
acondicionado ni todas las facilidades
modernas. Ella haba viajado por todo el
pas en coches pequeos y trenes. y mu-
chas veces. cuando el dinero escaseaba o
no le daban alojamiento. haba dormido
en carpas. Pero eso no le importaba.
Tres semanas antes que muriera, el
Seor revel a Mara que "faltaban slo
unos pocos das para que partiera" a recibir su recompensa. Durante
este tiempo, una mujer le trajo flores, y la hermana Etter le respon-
di: "Pronto estar donde las flores florecen para siempre".C' Va-
rias veces hasta predicaba a las personas que iban a visitarla en su ho-
gar.
Al morir Mara, Agust Feich, uno de sus colaboradores. escribi:
"Unos pocos das antes de fallecer. me llam a su la-
do, tom mi mano y me dijo: 'Hermano Feich. com-
prende usted que voy a seguir el camino de toda carne'?'
Mi respuesta fue: . S. madre'. a lo cual ella contest:
'Usted ha sido muy fiel en su ministerio conmigo duran-
te todos estos aos. Ahora confo en que la bendicin de
Dios descanse sobre usted: pronto ya no me tendr ms
a su lado para ayudarle".
El final de Mara Woodworth-Etter lleg sin luchas. mientras ella
se hunda lentamente en un profundo sueo:
"Tena buena vista para una persona de su edad. Sus facultades
mentales fueron agudas hasta el final. No hubo ni un momento en to-
da su enfermedad en que no pudiera charlar tranquilamente con al-
guien de cualquier tema que surgiera. Los santos que la rodeaban en-
Mara Woodworth-Etter - "La Mujer que Mostr el Espritu de Dios"
traban libremente en todo momento para verla y hablar con ella. Al-
gunos venan guiados por el Espritu para orar por ella; otros, para
que Mara orara por ellos. Ella impona las manos sobre los enfermos
y oraba por los necesitados, y esto lo hizo hasta el final. Lo haca, sa-
biendo que al mismo tiempo sus propias fuerzas se escapaban sin re-
medio. Ella dijo repetidas veces durante su ministerio que prefera
gastarse por Jess a henumbrarse 11 .+2
Antes de morir. a los ochenta aos, Mara haba entenado a sus
seis hijos y dos esposos; haba predicado miles de sermones de pun-
ta a punta del pas; haba vencido a todos los matones y los ministros
que se le oponan: haba marcado el camino para las mujeres en el mi-
nisterio: y haba mostrado sin claudicar el poder del Espritu Santo
con poderosas seales y maravillas que le seguan.
No era una persona culta. No le importaban los estudios en el se-
minario y no se tomaba el tiempo para explicar cmo obraba Dios.
Maria predic un evangelio muy simple; se ofreci completamente al
Seor. y crey que se produciran seales y maravillas. Su nica pa-
sin fue que el evangelio cobrara vida y que las personas fueran guia-
das por el Espritu. Predic muchas veces con lgrimas surcando sus
mejillas. rogando a quienes la oan que se acercaran a Cristo. Sus reu-
niones y sus enseanzas prepararon el camino para la fundacin de
muchas denominaciones pentecostales, incluyendo las Asambleas de
Dios. la Iglesia Cuadrangular y otras similares.
Lfi ffi MILIfi D Mfi Rfi nLfi fi (TUfi LIDfi D
El legado inmediato de Mara no volvi a ser recordado sino has-
ta 1977. El hijo de su tataranieto, Tom Slevin, estaba interesado en es-
tudiar su rbol genealgico. Con gran sorpresa, descubri que una
"pequea predicadora pionera". llamada Mara Woodworth-Etter,
tambin conocida como lila abuela Etter", era su parienta directa. Ella
haba sido una famosa evangelista y fundadora de una iglesia que no
estaba lejos de su casa. Tom pregunt a su madre, Mary, acerca de
ella, pero su madre no pudo responder con detalle, ya que gran parte
de la informacin se haba perdido. El seor Slevin se neg a darse
por vencido. Comenz a estudiar los libros y los sermones de Mara,
leyndolos continuamente. Pronto, sinti en su propia vida la int1uen-
cia de los sermones de esta mujer, algunos de los cuales haban sido
predicados ms de 80 aos atrs.
LOS GENERALES DE DIOS
Slevin dijo: "Cuando le por primera vez sus libros, pens que qui-
z haba exagerado en los relatos de los tremendos milagros. Por eso
fui a otras ciudades e investigu por medio de microfilms. Le los pe-
ridicos antiguos y descubr algo maravilloso. Descubr que las his-
torias que relataban sus libros eran absolutamente cie11as, y que los
peridicos haban omitido muchos milagros!"
Slevin y su madre desarrollaron tal curiosidad por la vida de Ma-
ra, que fueron a escuchar a un evangelista que haba recibido la mi-
nistracin de la hermana Etter cuando era un nio. Este evangelista,
Roscoe Russell, era aquel que haba sido milagrosamente sanado
cuando Mara lo "golpe" en el cuello con una Biblia. Cuando la ma-
dre de Slevin pas al frente para que oraran por ella, el evangelista le
dijo: "El mismo Dios que respondi las oraciones de su tatarabuela
est aqu hoy. l responder sus oraciones de la misma manera". Des-
pus de esto, la madre de Slevin fue bautizada en la iglesia asociada
al ministerio de la hermana Etter.
A Slevin le agrada comparar el ministerio de Mara con el de
Smith Wigglesworth. l cree que la relacin de ambos con Dios era
muy similar, especialmente en el rea de la fe. Aunque tiene muchas
historias favoritas, Slevin record que John G. Lake conoci a Mara
en 1913. Se dice que despus de esa reunin, Lake dijo a su gente que
"oraran como la Madre Etter".
A partir de sus investigaciones, Slevin conoci mejor el carcter
de su antepasada. "Lo que ms me impresion". recuerda. "fue cun
completamente haba entregado su vida a Dios. Era tan diferente de
muchas personas hoy en da. Iba a dondequiera que Dios le deca que
fuera, as hubiera veinte personas o mil. Su tiempo le perteneca a
Dios. Nunca estaba 'demasiado ocupada' como para no hacer lo que
Dios le deca. Todos eran importantes para ella, porque eran impor-
tantes para Dios. Por eso conoca a Dios tan bien. Por eso poda' gol-
pear a alguien en el estmago', o 'darle un golpe en el cuello'. Ella
conoca a Dios y saba que l lo sanara"."3 Sin duda, a travs de la fa-
milia Slevin, el legado espiritual de la hermana Etter continuar.
un PUnTO Df VISTft PfRSOnftL
Segn las observaciones que hice personalmente, el mmlsterio
que realizaba la hermana Etter ha pasado a otros y an contina en la
tierra. Todo ministerio debera ser seguido por seales y maravillas.
Si tu ministerio
obedece los mandatos
de Jess, le seguirn
seales y maravillas.
Mara Woodworth-Etter - "La Mujer que Mostr el Espritu de Dios"
Si no lo es, los ministros simplemente estn jugando con el ministe-
rio. Si tu ministerio obedece los manda-
tos de Jess, le seguirn seales y mara-
villas.
Los estilos de ministerio y los mto-
dos cambian de persona a persona. Nin-
guna persona obrar en la misma forma
que otra, porque todos somos individuos
y tenemos diferentes generaciones para
alcanzar.
Pero cuando un ministerio opera en la misma magnitud de uno que
ha pasado antes que l, algunas veces digo que el "manto" ha pasado
de uno a otro. Un manto es un trmino espiritual que puede ser com-
parado, en lo natural, con un chalo un abrigo. Cuando "vestimos" el
manto, operamos en una forma similar a la del ministerio del cual lo
recibimos.
Desde este punto de vista personal, creo que Aimee Semple
Mc Pherson continu donde Mara dej, por medio de grandes sea-
les, prodigios y maravillas. Creo que ella recibi el manto de Mara.
De McPherson, pareciera que un manto similar pas a Kathryn Kuhl-
mano Kuhlman tambin fue conocida por la gran magnitud de los mi-
lagros que se produjeron en su ministerio y por su hambre de comu-
nin con el Espritu Santo. Hoy, en la dcada del '90, me parece que
un manto similar de sanidad ha pasado de Kathryn Kuhlman a Benny
Hinn, aunque a este no le agrada que se diga eso de l, ya que cree
que tiene un manto que Dios le ha dado directamente a l, no prove-
niente de otro. Benny Hinn es el gran pastor y evangelista de la sani-
dad de Orlando, Florida.
no H~ f R R U M ~ R f S
Mara Woodworth-Etter alcanz a miles y miles de personas en to-
dos los Estados Unidos con el mensaje liberador de Jesucristo. Esto
fue lo que se escribi sobre ella:
"Gloria a Dios y al Seor Jess por llamarla, dotarla de poder,
guardarla y hacer de ella una 'Madre en Israel' para nosotros. El mis-
mo amor que la guard es nuestro hoy. Amn. "44
LOS GENERALES DE DIOS
Nuevamente vemos en esta Tierra poderosas seales y maravillas.
Por eso, cultiva los tesoros divinos que hay en ti por medio de la ex-
periencia y de la Palabra; y luego hazlos surgir a la superficie por me-
dio de la oracin y la obediencia. Cree que Dios har que se produz-
can seales y maravillas a travs de ti. Decdete a ser utilizado en es-
ta hora, y avanza hacia la plenitud que Dios tiene para ti. No permi-
tas que los contratiempos te frustren o Sean obstculos para tu vida.
Pide al Espritu de poder que te ayude a completar tu carrera con una
victoria completa. Adopta como lema estas palabras de la hermana
Etter:
"Es mejor gastarse por Jesucristo, que herrum-
brarse" .
No te detengas hasta que hayas terminado. El mundo est buscan-
do la respuesta que tienes dentro de ti.
Mara Woodwort/z-Etter - "La Mujer que Mostr el Espritu de Dios"
CAPTULO DOS: MARIA WOODWORTHETTER
Referencias
I Wayne E. Warner. "Neglect Not the Gift That Is in Thee," (No
descuides el don que hay en ti), Etter. Sermn tomado de The
Woman Evangelist (La mujer evangelista) (Metuchen, NJ y Lon-
dres: The Scarecrow Press. Inc.. 1986), pg. 307, apndice C.
Ibid.. pg. 6.
3 Ibid., pg. 7.
4 Ibid.. pg. 8.
s Ibid.. pg. 10.
6 Maria Woodworth-Etter. "A Sermon for Women" (Sermn para
mujeres), A Diary of Signs and Wonders (Diario de seales y
maravillas). (Tulsa, OK: Harrison House. reimpresin de la edi-
cin de 1916), pgs. 215-216,30-31.
7 Warner, The Woman Evangelist, pg. 14.
8 Ibid., pg. 21.
9 Ibid.. pg. 22.
10 Woodworth-Etter. A Diary of Signs and Wonders. pgs. 67-68.
11 Warner, The Woman Evangelist, pg. 41.
[2 Woodworth-Etter, A Diary of Signs, pg. 111.
13 Warner, The Woman Evangelist. pg. 42.
14 Ibid.
15 Ibid.. pg. 148.
16 Ibid.. pg. 146.
17 Ibid.
18 Ibid. pg. 81, nota al pie No. 18, John Alexander Dowie, "Trance
Evangelism" (Evangelismo por trance), Leaves of Healing, 8 de
marzo de 1895, pg. 382. Reimpresin de un viejo ejemplar de
Leaves of Healing. pg. 98.
19 Maria WOOdWOlih-Etter, Life & Testimony of Mrs. M. B. Wood
worth-Etter. (Vida y testimonio de la Sra. M. B. Woodworth-
Etter,) pg. 12.
20 Woodworth-Etter, A Diary of Signs. pg. 151.
21 Ibid., pg. 184.
22 Warner. The Woman Evangelist, pg. 41.
23 Ibid., pg. 213.
24 Ibid.. pg. 167.
LOS GENERALES DE DIOS
25 Woodworth-Etter, A Diary of Signs, pg. 166.
26 Ibid., pg. 173.
27 Warner, The Woman Evangelist, pg. 201.
28 Ibid., pgs. 202-203.
29 Ibid., pg, 172.
30 Artculo de The Latter Rain Evangel (El evangelio de la lluvia
tarda), agosto de 1913.
31 Warner, The Woman Evangelist, pg. 188. Nota al pie No. 42 to
mada de Spirit-Filled Sermons (Sermones llenos del Espritu
Santo), de Maria Woodworth-Etter.
32 Ibid., pg. 169, Fire on Azusa Street (Fuego en la calle Azusa),
de A. C. Va1dez.
33 Carta personal de Elizabeth Waters a Thomas Slevin, chozno de
la hermana Etter.
34 Warner, The Woman Evangelist, pg. 268, nota al pie No. 21.
35 Ibid., pgs. 256-257 y 267, nota al pie No. 13.
36 Ibid., pg. 256.
37 Aimee Semple McPherson, This is That (Esto es), (Los ngeles,
CA: Echo Park Evangelistic Assoc., Inc., 1923), pgs. 149-150.
38 Warner, The Woman Evangelist, pg. 294, nota al pie No. 11.
39 Ibid., pg. 287.
40 Ibid., pg. 290.
41 Woodworth-Etter, Life & Testimony of Mrs. M. B. Woodworth-
Etter, pg. 123.
42 Ibid., pg. 124.
43 Entrevista personal con Tom Slevin, chozno de la hermana Etter.
44 Woodworth-Etter, Life & Testimony of Mrs. M. B. WOOdW01ih-
Etter, pg. 138.
CAPTULO TRES
~ . ~
Evan
Roberts
"Lder del avivamiento en Gales"
~ * * ~
R 91 n
Su naturaleza era
de excelencia y
sensibilidad.
I
"llDfR Dfl ftVIVftMlfnTO
En CJftlES"
f
n mi opinin. la historia del joven lder del avivamiento en
Gales. Evan Roberts. es la ms triste de las que he investiga-
do sobre los Generales. Este joven predicador de las minas de
carbn en el sur de Gales tena una inconfundible dispensa-
cin de avi\amiento mundial destinada para l. Pero debido a la inex-
periencia. a una limitada revelacin y al control demonaco, su incre-
ble ministerio fue truncado mucho antes que llegara su tiempo. Antes
de explorar su vida. quisiera dejar en claro que las verdades que aqu
se presentan no son expuestas en forma de crtica. Las lecciones que
sacar estn insertadas constructivamente de modo que nuestra gene-
racin pueda guardar su corazn. llevar la uncin y prevalecer
exitosamente en el calor del fuego del avivamiento.
UMft VfRDftD Df
Evan ]olm Robel1s naci el 8 de junio de 1878 en el rgido hogar
calvinista-metodista de Henry y Hannah Roberts. Creo que el "esp-
ritu del avivamiento" se manifest inmediatamente en l. Sus padres
influyeron grandemente en el cultivo de ese espritu y esa naturaleza
en l. Su naturaleza era de excelencia y
;;ensibilidad. La familia era conocida
por su amor por la Palabra de Dios y su
Juro trabajo. Cada miembro de la fami-
lia, sin importar cun joven fuera. tena
,u Biblia bien gastada.
Quisiera destacar algo aqu: Padres, permitan que sus hijos se in-
-.olucren en el mover de Dios. Ningn nfasis es suficiente a la hora
le recordar cun vitalmente imp011ante es ensear y preparar a los hi-
os en las cosas de Dios. Ellos necesitan saber cmo orar, cmo estu-
la Biblia, y cmo recibir la uncin. Ensenles a adorar a Dios
:on ustedes. y mustrenles cmo hacerlo. El fuego del avivamiento
:,mere porque los padres dejan a sus hijos en la "clase cuna" en lugar
LOS GENERALES DE DIOS
de hacerlos entrar en el mover de Dios. Las clases de infantes son una
bendicin cuando los hijos son bebs o tienen uno o dos aos, pero
llega un momento en que ellos pueden darse cuenta de cmo deben
comportarse, y pueden participar del culto.
Cmo puede continuar el avivamiento si no se lo pasa a otros?
Muchos avivamientos del pasado y algunos lderes de los mismos no
tomaron en cuenta a la generacin siguiente. Como consecuencia.
Dios debi buscar otra generacin para reencender el fuego que ja-
ms debera haberse apagado. Los avivamientos no tienen por qu
terminar. Los avivamientos son enviados para que continen. El
fuego de Dios debe ser pasado a cada nueva generacin. Los nios
son sensibles y moldeables, y desean aprender. Son como pequeas
esponjas ansiosas por incorporar cllalqllier cosa qlle desees compartir
con ellos. Si tienes hijos, esa responsabilidad divina de pasar el
fuego de Dios a ellos est en tus manos. Y es evidente que la familia
de Evan Roberts tom esa responsabilidad muy seriamente.
El firme carcter de Roberts fue resultado de la fonnacin recibida
en su familia. Cuando Evan an era muy joven. su padre se lesion en
un accidente en las minas. Por lo tanto, Evan debi dejar de estudiar
para ayudarlo en el trabajo minero. Pero nunca se quej por esto.
Pronto, Evan desalToll el hbito familiar de memorizar la Biblia.
Nunca se lo vea sin su Biblia. Se ha dicho que sola esconderla en
hendiduras de la mina donde trabajaba. Un da se produjo un enorme
incendio que quem todo a su paso... todo. excepto la Biblia de Evan.
Sus pginas slo fueron algo chamuscadas. por lo que l pudo conti-
nuar llevndola todos los das y memorizando pasajes de ella. Cada
maana, Evan se ubicaba a la entrada de la mina. para dar un pasaje
en particular a cada uno de los obreros que pasaban. para que lo me-
ditaran. Luego, cuando los vea salir por la noche. les preguntaba:
"Qu verdad encontraste en ese texto?"1 Estos hombres. esforzados
trabajadores, que pasaban junto a ese joven cubierto de polvo de car-
bn, no tenan la menor idea de cmo Dios utilizara a Evan para
cambiar a su nacin.
"eQut ~ f t R f t HSSr
Evan era totalmente diferente de los dems jovencitos de su edad.
Nunca participaba en actividades deportivas. distracciones o bromas
pesadas. Trabajaba en las minas todo el da. y luego iba a su casa y
Evan Roberts - "Lder del avivamiento en Gales"
caminaba ms de un kilmetro y medio hasta llegar a su iglesia, la
Capilla Moriah. A los trece aos de edad, experiment su primer en-
cuentro con Dios. Fue entonces que se comprometi a dedicarse an
ms a la obra de] Seor. Una frase simple, pero profunda, pronuncia-
da desde el plpito de la Capilla Moriah, cambi la vida de Evan. La
frase "Qu hara Jess'?" se convirti en su obsesin. Repetidas ve-
ces se preguntaba: "Qu he hecho para Jess'?", mientras se dedica-
ba ms a la tarea de] Seor.
El deseo de Evan de entregar su vida a] Seor era tan intenso que
lea todo lo posible relativo a l. Utilizaba sus ganancias para comprar
instrumentos. que luego aprenda a tocar. En realidad, poda ser exce-
lente en casi cualquier cosa a la que se aplicara. porque se entregaba
de lleno. Se desalToll en forma excelente en las muchas oportunida-
des como aprendiz de negocios que se le ofrecieron, y su carcter per-
sonal era excelente. Tambin fue un escritor prolfico, y muchos de sus
poemas y ensayos eran publicados por los peridicos locales.
Mientras otros jovencitos de su edad estaban interesados en salir
con chicas. E\an casi siempre estaba dentro de la iglesia, discutiendo
sobre las Escrituras con otros hombres. Pronto, los ancianos de la igle-
sia le encomendaron comenzar un grupo de debate para jvenes de su
edad. que se reunira semanalmente. Pero estos tiempos felices termi-
naron abruptamente cuando se produjo una explosin en la mina en la
que Evan trabajaba. Los hombres solteros fueron los primeros en per-
der su trabajo. As que en 1898. Evan comenz a trabajar en Mountain
Ash, una ciudad al n0l1e de donde l viva. Y se fue de su hogar, sin
darse cuenta de la preparacin espiritual que haba obtenido.
"L5TOi fiRDlfMDO, fSPfRftnDO Unft SfftL"
En ese momento, pocas personas entendan el poder de la oracin.
La mayora asista a la iglesia por compromiso moral, no espiritual.
Pero Evan no. Debido a su deseo nico por el Seor. se entregaba a
la oracin y la intercesin. Tanto es as, que cuando tena veinte aos,
algunos lo consideraban un "luntico mstico".2 Por todas partes todas
partes circulaban historias sobre l. Haba rumores de quienes decan
haberlo visto "como en trance" parado junto al camino, mientras sus-
niraba Drofundamente y sus labios se movan sin pronunciar sonido.'
Tambin se deca que meditaba tan largamente en la Palabra que mu-
chas veces pasaba sin cenar. Algunas veces se quedaba hasta altas ho-
LOS GENERALES DE DIOS
ras de la madrugada hablando con algn amigo. y orando por el avi-
vamiento.
Varios ministros, muy preocupados por su comportamiento. se
acercaron a Evan. l simplemente les respondi: "Pero el Espritu
me movi". Durante este tiempo, sus amigos le presentaron a un m-
dico estadounidense, el Dr. Hugues. Este dijo a sus amigos que Evan
sufra de "mana religiosa". Un hombre cristiano dijo de Evan:
"Generalmente tenamos una lectura y una oracin
juntos, antes de apagar la lmpara. Despus de esto, yo
oa a Evan clamando y gimiendo en el Espritu. No poda
entender qu era lo que le estaba diciendo a Dios. una vez
ms, y un santo temor me impeda preguntrselo"."
Aunque la gente no entenda los mtodos de Evan. el poder espi-
ritual que l demostraba era inconfundible. En cierta ocasin. viaj
hacia Builith Wells para una reunin de oracin en la que le haban
pedido que orara. Los corazones de los presentes se derritieron ante
el poder que se desprendi de la oracin de Evan. Despus del culto.
el ministro se acerc a l y le aconsej que considerara la posibilidad
de entrar en el ministerio de tiempo completo.
Evan la consider, y respondi al llamado. Por medio de su iglesia.
reciba invitaciones para predicar en las doce iglesias afiliadas. y sus
sermones eran recibidos con gran aprobacin. Evan confi a un ami-
go que su secreto celestial era: "Pide, y te ser dado. Practica una
fe completa y definitiva en la promesa de Dios en el Espritu" .0
Durante este perodo, Evan escribi a un amigo dicindole: "He
orado para que el Seor nos bautice a ti y a m con el Espritu
Santo" .
6
Poco despus, fue sacudido tan profundamente por el Seor.
que su cama tembl. Despus de esto. cada noche a la 1:00 de la ma-
drugada, Evan despertaba "para tener comunin con Dios". Oraba
durante cuatro horas, se dorma a las 5:00 de la maana, durante otras
cuatro horas, y nuevamente oraba desde las 9:00 hasta el medioda.-
En diciembre de 1903, Evan supo en su corazn que Dios haba
planeado un gran avivamiento para la comunidad de Gales. Mientras
predicaba en Moriah, dijo: "He extendido mi mano y tocado la lla-
ma. Estoy ardiendo y esperando una seal" .8
Quisiera destacar algo aqu. El avivamiento debe estar en tu cora-
El'an Roberts - "Lder del avivamiento en Gales"
zn antes de llegar a la Tiena. Cada avivamiento no tiene nada que
ver con el anterior, pera tiene todo que ver con la persona que lo trae.
Durante este tiempo, todas las denominaciones en Gales estaban
orando por un avivamiento. La Capilla Moriah tena una doctrina cal-
vinista muy estricta. por lo que Evan estaba bien entrenado en la doc-
trina de "hombre. pecado y salvacin". Los jvenes estudiantes que
aspiraban a entrar en el ministerio deban escuchar a los grandes
hombres de su denominacin y copiar sus estilos de predicacin. Pe-
ra Evan era la excepcin. Aunque haba sido admitido en el instituto
bblico. no pudo completar sus estudios debido a su ardiente deseo de
predicar y orar.
Capilla Maria/
"iDobltGftnOS! iDobltGftnOS!"
Para Evan Roberts. 1904 fue un ao de grandes luchas. Se senta
atormentado por estar entre dos extremos: lo que todos esperaban que
hiciera, y lo que l senta que el Espritu de Dios deseaba que hiciera.
Su amigo ms ntimo, Sidney Evans, asisti a una reunin de ora-
cin de la regres muy entusiasmado, y cont a Evan que haba ren-
Cuando se produjo el
tremendo avivamiento
a travs del liderazgo
de Evan Roberts, los
grandes y solemnes
predicadores de
Inglaterra y Gales
se vieron obligados a
sentarse a los pies
de rudos y toscos
trabajadores mineros,
para ver las maravillosas
obras de Dios.
LOS GENERALES DE DIOS
dido enteramente su vida a la obra del Seor. Pero Evan reaccion en
forma muy extraa. Temiendo no poder recibir la plenitud del Espri-
tu de Dios, cay en una profunda depresin, algo que se repetira va-
rias veces durante su ministerio. Estaba tan consumido por esta idea
que nada poda aliviarlo.
Luego, en setiembre, los amigos de Evan lo persuadieron de que
fuera con ellos a escuchar al tosco evangelista Seth Joshua. Sin que
Evan lo supiera, el Rev. Joshua haba orado durante aos para que
Dios levantara otro "Eliseo" de una persona comn. y lo "invistiera
con el manto de poder".9 Y Joshua recibi exactamente lo que haba
pedido.
Cuando se produjo el tremendo avivamiento a travs dellideraz-
go de Evan Roberts, los grandes y solemnes predicadores de Inglate-
na y Gales se vieron obligados a sentar-
se a los pies de rudos y toscos trabajado-
res mineros. para ver las maravillosas
obras de Dios.
Evan permaneci en silencio durante
todo el culto. Pero cuando Joshua co-
menz a orar: "Doblganos! Doblga-
nos", el alma de Evan se conmovi en su
interior. Despus de la reunin, el grupo
fue a la casa de Joshua para desayunar.
pero Evan se neg a comer. Estaba extre-
madamente tenso y solemne. Tema que
el Espritu Santo viniera a l y l no estu-
viera listo para aceptarlo. As. una vez
ms. Evan se coloc a s mismo en un es-
tado depresivo.
En mi opinin. esto mostraba que el
joven Evan no comprenda bien las formas en que obra el Espritu
Santo. Esta presin intensa y poco natural que se impona a s mismo
slo lo llev a equivocarse ms adelante. El Espritu Santo jams
obliga a nadie. Nunca ofrece algo que no podemos recibir. ni nos pi-
de que hagamos algo que no podemos hacer. El Espritu Santo no es-
t para torturar nuestras almas. empujarnos o presionarnos para que
nos aislemos de los dems. l ha venido para darnos poder para ser-
virle. Vino a impartir valenta. sensibilidad y fuerza. Lo nico que de-
Evan Roberts - "Uder del avivamiento en Gales"
bemos decir es: "Ven, Espritu Santo". Si nuestras vidas necesitan
ajustes. l revelar las reas en que sean necesarios, as como su plan
para madurar en ellas. El reino de los cielos es justicia, paz y gozo.
Cualquier otra cosa har que perdamos el equilibrio.
Evan dej a sus amigos y volvi a la capilla donde el Rev. Joshua
haba predicado. Mientras estaba all, comenz a responder a la ora-
cin que Joshua haba orado. clamando a gritos al Seor: "jDoblga-
me! Doblgame!" En esta oracin de sumisin completa, recibi una
revelacin del amor de Dios. Ese da. Evan se rindi a la voluntad del
Seor y pem1iti que su compasin lo llenara. Ms tarde, Roberts di-
ra de esta experiencia: 11 Era Dios, enviando su amor, que me doble-
g... Despus que me dobleg, una oleada de paz y gozo llenaron
mi alma" .j() Ahora l se senta listo para ser el mensajero de Dios.
Aunque muchas veces pareciera que Evan Roberts se senta movi-
do hacia las cosas de Dios en forma poco natural, tambin puede decir-
se que tuvo un gran amor por el Esplitu Santo y su mover en la Tierra.
un bRfiZO EXHnDIDO DESDE lfi lUnfi
Evan no sola tener visiones con frecuencia. Tuvo su primera vi-
sin en octubre de 1904.
Mientras paseaba por un jardn con Sidney Evans, Evan not que
Sidney estaba como absorto. observando la Luna. Entonces l mir
hacia el cielo y pregunt: 11 Qu ests mirando? Qu ves?" En-
tonces. repentinamente. Evan lo vio tambin. Vio un brazo que pare-
ca estar extendido desde la Luna, apuntando hacia Gales.
Evan haba estado orando fervientemente para que cien mil almas
se agregaran al reino de Dios, y recibi esta rara visin como respues-
ta directa a sus oraciones. Ahora estaba ms decidido que nunca a lan-
zar su ministerio. Estaba dispuesto a dar todo su tiempo y todo su di-
nero para la obra que tena por delante. Su afirmacin: "No podemos
hacer nada sin el Espritu Santo" ," marc el precedente para el res-
to de su ministerio. que algunas veces fue efectivo, y otras fue extre-
mista.
Evan. en su ferviente amor por el Espritu Santo, pareca sentir el
deber de "defenderlo personalmente" algunas veces. En cierta oca-
sin, mientras participaba de un culto, se levant de un salto, inte-
rrumpi el sermn, y acus a la congregacin de falta de sinceridad.'2
Tan rpidamente como se inclinaba hacia lo extremo, Evan volva a
En lugar de quedarse
detrs del plpito, el
joven lder caminaba por
los pasillos, predicando y
formulando preguntas a
las personas sentadas en
los bancos.
LOS GENERALES DE DIOS
la normalidad e instrua a quienes lo rodeaban sobre cmo obtener
paz con Dios.
lftS ClftYfS PfRDIDftS
Evan finalmente obtuvo permiso para comenzar una pequea se-
rie de reuniones. Lo que comenz el 31 de octubre como una senci-
lla reunin en una iglesia se convirti rpidamente en un tremendo
avivamiento y se prolong durante dos semanas.
El grupo comenz con unos pocos creyentes consagrados que es-
cuchaban atentamente el mensaje de Evan. En lugar de quedarse de-
trs del plpito, el joven lder caminaba por los pasillos, predicando
y formulando preguntas a las personas
sentadas en los bancos. Esto era algo
inaudito para aquella poca. El objetivo
de aquellas primeras reuniones era dedi-
car y capacitar a los intercesores para el
avivamiento que se acercaba. Evan lo lo-
gr exitosamente. l crea que el aviva-
miento vendra por el conocimiento del
Espritu Santo. y que se debe "cooperar"
con el Espritu para poder operar con po-
der. Incluso nios fueron entrenados pa-
ra orar de maana y de noche para que Dios l' i enve su Espritu a Mo-
riah, por el amor de Jess! 11
Pronto, los cultos se volvieron ms fervorosos. y Evan pidi ms
obreros al instituto bblico. Fuertes oleadas de intercesin inundaban
el saln durante cada culto, y muchas veces las reuniones se exten-
dan hasta pasada la medianoche. Una vez. Evan or toda la noche
con una congregacin y no regres a su casa hasta la maana siguien-
te. Este pequeo grupo de intercesores liderados por el joven evange-
lista transform la comunidad entera. Algunas reuniones duraban
hasta las 4:00 de la madrugada. y las personas se reunan en la puer-
ta de calle para comenzar a orar a las 6:00 de la maana. En dos aos.
el nombre de Evan Roberts era conocido en toda Gales.
Durante este vertiginoso avivamiento. Evan se neg a ser recono-
cido como lder del mismo: criticaba a cualquiera que lo sealara co-
mo tal, y rehusaba ser fotografiado. Se dice que una vez lleg a es-
conderse detrs del plpito cuando el fotgrafo de un peridico entr
Febrero J905
Emn Roberts - "Lder del avimmiento en Gales"
a una reunin con una cmara. Como consecuencia de esto, las ni-
cas fotografas que tenemos de Evan son posesin de su familia.
Los cultos de Evan se caracterizaban por las risas. el llanto, la dan-
za, el gozo y el quebrantamiento.
Pronto comenzaron a ser tema de
artculos en los peridicos. y el
avivamiento se convirti en noti-
cia en todo el pas. Algunos de los
mismos periodistas se cOlwirtieron
en las reuniones. El a\\'amiento
se extendi por Gales con gran fer-
vor. Pronto los bares y los cinema-
tgrafos cenaron. Ex prostitutas
comenzaron a liderar estudios b-
b i c o s . Las personas comenzaron a
pagar deudas que haban tenido
por largo tiempo. Y los que algun8,
vez haban gastado egostamente
su dinero en alcohol repentina-
mente se convirtieron en motivos
de gozo para sus familias y un
gran sostn para ellas.
Las reuniones del avivamiento de Gales no contaban con coros o
ceremonias especiales. No haba ofrendas, ni himnarios, ni comits,
ni lderes de adoracin ni promociones pagas. Los lderes de las de-
nominaciones que anhelaban ms de Dios asistan a las reuniones. Se
dice que en una ciudad. todos los ministros intercambiaron plpitos
por un da. en un esfuerzo por romper los muros denominacionales y
establecer la unidad. Aun las mujeres podan participar. Hasta ese
momento. las mujeres de Gales tenan prohibido participar en cual-
quier rol pblico en la vida de la iglesia, pero ahora podan ser vistas
orando y alabando abiertamente. Finalmente, Evan lleg a abogar
porque las baneras nacionales y raciales fueran denibadas.
El avivamiento de Gales se bas en estos cuatro puntos: (l), Con-
fiesa todo pecado que conozcas. (2) Investiga todas tus cosas secre-
tas y dudosas. (3) Confiesa al Seor Jesucristo abie11amente. (4)
Compromtete a obedecer sin reservas al Espritu.
Evan Roberts haba descubierto las claves para el avivamiento. Y
LOS GENERALES DE DIOS
si estas claves eran importantes en su poca, ciertamente lo son tam-
bin ahora. Creo que "arrepentimiento" es una palabra que ha perdi-
do algo de su brillo en la actualidad. Ha perdido algo de su significa-
do debido a temas sociales y actitudes errneas. Algunas personas se
dejan llevar tanto por la ley de gracia y misericordia de Dios que de-
jan de lado sus otras leyes. La gracia y la misericordia no nos dan per-
miso para vivir como queramos. No vivimos en una gracia y una mi-
sericordia baratas. La justificacin que disfrutamos como creyentes
fue comprada con la sangre de Jess; un precio demasiado caro para
simples palabras. Si no obedecemos. no recibiremos. El arrepenti-
miento nos trajo al reino de Dios, y el arrepentimiento nos mantendr
en l.
Tambin debemos amar a Dios ms que cualquier otra cosa. Cuan-
do yo era un nio, sent que deba dejar de jugar al bsquetbol. No
hay nada de malo en el bsquetbol. Pero en ese momento. supe lo que
Dios me haba llamado a hacer. y pareca que yo amaba ms el bs-
quetbol que la oracin. As que dej ese deporte. Dios haba marcado
un plan para mi vida. Yo lo acept. y la oracin se convirti en la fuer-
za que me daba vida. Est bien disfrutar de la vida. Slo asegrate de
no amar ms a tu vida que a Dios.
"DIOS Mf ~ f i ~ f C ~ O fUfRH y VfiROnll"
Las reuniones de avivamiento de Roberts eran totalmente diferen-
tes de cualquier otra cosa que Gales hubiera experimentado. Un cuI-
ta comenz con dos jovencitas paradas frente al plpito. Una de ellas
rogaba y oraba para que las personas se rindieran al Espritu Santo.
La otra dio su testimonio cantando. antes de romper a llorar. Esto era
lo que llamaban "calentar el ambiente" .Ie Si la congregacin se pre-
guntaba por qu Evan Roberts no suba a la plataforma una vez que
las jovencitas haban terminado. slo tenan que mirarlo. Estaba de
rodillas, llorando y clamando a Dios. Muchos decan que no era la
elocuencia de Evan Roberts lo que conmova a los hombres. sino sus
lgrimas. En su libro Azusa Street. Frank Bartleman cita a un testigo
ocular que manifest: "Evan Roberts. en el clmax de su agona. so-
la caer sobre el plpito. mientras muchos de los que estaban en la
multitud se desvanecan".
Era comn en las reuniones de Evan que los miembros de la con-
gregacin repentinamente cayeran de rodillas y oraran en voz alta.
Si no senta la uncin
para predicar,
permaneca en silencio.
Evan Roberts - "Lder del avivamiento en Gales"
Oleadas de gozo y de tristeza inundaban a la congregacin. Las mu-
jeres caan de rodillas y los hombres estaban tendidos en los pasillos,
llorando, riendo, orando. Mientras tanto, no haba lectura bblica ni
msica instrumental. Algunos se sentan inspirados a ponerse de pie y
cantar himnos. Se dice, incluso, que la congregacin estaba tan absor-
bida por Dios que olvidaban ir a su casa a comer, los domingos. Esto
era algo inaudito en el sur de Gales en esa poca. A medida que avan-
zaba el da, el culto vespertino se converta en una reunin de oracin
continuada. Poda verse a Evan caminando por los pasillos, moviendo
los brazos, palmeando las manos, y sal-
tando arriba y abajo.
Aunque su xito se haba convertido
en el comentario de toda la nacin, mu-
chos an no saban qu pensar de Evan
Roberts. Estaban acostumbrados a los
ojos ardientes de los antiguos predicadores, y Evan jams levantaba
la voz. Algunas veces lo llamaban "el predicador silencioso". Si no
senta la uncin para predicar, permaneca en silencio. En cierta oca-
sin, Evan se qued sentado en el primer banco durante tres o cuatro
horas, y luego se levant a predicar durante slo quince minutos.
Tambin, en ese tiempo, la gente estaba acostumbrada a predica-
dores de rostros serios y solemnes. Pero Evan era todo lo contrario.
Su rostro brillaba continuamente. Una vez, cuando un ministro ley
una lista de treinta y tres personas que se haban convertido, Evan lo
abraz y exclam: "No es glorioso?"
A causa del avivamiento, las libreras locales no contaban con su-
ficientes Biblias en su existencia. La industria minera galesa tambin
cambi. Sus caballos haban sido entrenados para responder a rdenes
que incluyeran palabras soeces. Pero a medida que los trabajadores
de las minas nacan de nuevo, descubrieron que sus caballos tenan
que ser entrenados otra vez, ya que no saban seguir una orden nor-
mal, sin palabras sucias.
Naturalmente, estaban las preocupaciones usuales. La gente mur-
muraba porque pareca no haber orden en los cultos. Y Evan trabaja-
ba todo el da, sin descanso. Cuando alguien le pregunt al respecto,
cierta vez respondi:
"Cansado? Jams. Dios me ha hecho fuerte y va-
*
.****
103
LOS GENERALES DE DIOS
ronil. Puedo enfrentar a miles de personas. Mi cuer-
po est lleno de electricidad da y noche y vuelvo a las
reuniones sin dormir" ,1'
Es un hecho documentado que Evan Roberts coma y dorma muy
poco durante los primeros dos meses de este avivamiento. En reali-
dad, slo dorma dos o tres horas por noche.
f S C U C ~ f t fSTO: DfbfS DfSCftnSftR
Para andar continuamente en el Espritu. debemos obedecer las le-
yes naturales instituidas por Dios. Una de ellas es cuidar de nuestro
cuerpo fsico. Aunque es cierto que el Espritu es mayor que la carne.
si no cuidamos de esa carne mientras estamos en la Tiena. el cuerpo
se debilita, y puede llegar a morir. Si el cuerpo muere. el espritu de-
be partir. Dios estableci una ley natural que dice que nuestros cuer-
pos necesitan descanso y nutricin adecuados. Dios mismo descans
en el sptimo da despus de la obra de la creacin. estableciendo as
el principio para nosotros.
Cuando estoy en la uncin. esta afecta cada parte de mi ser. Mi
cuerpo se siente energizado. y mi mente est sometida a la voluntad
de Dios. Por qu? Porque la uncin da vida. Pero las demandas fsi-
cas sobre mi cuerpo continan. con uncin o sin ella. Mi cuerpo an
necesita de oxgeno y nutrientes. y mi mente an necesita descanso.
Todava no tenemos nuestros cuerpos glorificados. Por eso. los obre-
ros maduros deben aprender a cuidar de sus cuerpos fsicos. Podemos
vivir "afuera", en el espritu. funcionar en la uncin. y tener el des-
canso necesario. Si no lo hacemos. sobreviene el desastre. El Espri-
tu Santo jams te empujar: l slo te gua. ~ o puedes seguir a Dios
y or su voz adecuadamente si tu cuerpo est exhausto y agotado. La
presin y la necesidad abundan cuando se produce un avivamiento.
porque las personas toman conciencia de su condicin espiritual. El
lder debe, entonces, saber liderar y descansar de manera de continuar
siendo un instrumento vital en manos de Dios. Creo que una de las
razones principales por las que el ministerio de Evan Roberts termi-
n prematuramente fue que no haba aprendido este principio.
Evan comenz a mostrar seales de agotamiento emocional poco
despus. Pero a pesar de la sobrecarga. continu yendo ele ciudad en
ciudad, rogando a la gente de cada lugar que pensara en los perdidos.
Emn Roberts - "Lder del CIl'immiento en Gales"
Cuando sus amigos le sugeran descansar. reaccionaba casi violenta-
mente. Aunque su cuerpo se desgastaba con rapidez, el poder de Di'OS
continuaba satisfaciendo el hambre de la gente. Un peridico relata-
ba que mientras algunos gritaban a causa de su profunda conviccin,
otros. literalmente. temblaban.
DfMOSTRftCIn Dfl PODfR DIVinO
Atnitos, los reporteros
informaban que estas
comunidades jams haban
tenido tantos visitantes
como cuando Evan .,,,,,/(>0,',,'
, ')
'"--'C\'-
(j-ente de Sud-
frica.. Rusia. India. ITlar:da.
se esparci a OTroS
Estar en una reunin de Evan Roberts era una experiencia sobre-
natural. l tena la capacidad de hacer sentir la presencia del Espritu
Santo. casi como una fuerza tangible. Haca que la persona comn
que iba a la iglesia tomara conciencia del mundo espiritual, especial-
mente en el rea de la pureza y la santidad hacia Dios. Dado que ra-
ramente predicaba. Evan permita que tres mujeres cantantes, Annie
Davies. Maggie Davies y S. A. Jones, viajaran con l. Muchas veces
estas mujeres cantaban mensajes inspirados por Dios a la congrega-
cin. Evan reprenda a cualquiera que intentara detener su canto. l
crea que el Espritu Santo deba tener el rol primordial y nadie tena
derecho a intenumpirlo: de ser as. se estara abriendo las puertas a
una clase de autoridad y control equivocados.
Para Evan, el Espritu Santo no era una fuerza invisible, sino una
Persona Divina que debe ser alabada y adorada por derecho propio y
obedecida hasta el fin. Lleg a tal punto que cuando una o dos perso-
nas en la congregacin no participaban. Evan se pona de pie y deca:
"El Espritu no puede estar con nosotros ahora". J7 Y muchas ve-
ces. despus de esto. se retiraba.
Era comn que personas provenientes de ciudades y comunidades
cercanas atestaran las reuniones de Evan. En un pueblo en que vivan
tres mil personas. ms de mil asistan a las reuniones. Si no llegaban
a tiempo pan", conseguir un asiento', se quedaban afuera, aunque slo
fuera para poder ver a hurtadillas qu su-
ceda. Atnitos. los reporteros informa-
ban que estas comunidades jams haban
tenido tantos visitantes como cuando
Evan Roberts llegaba a de eilas.
Pronto la noticia cie este av\'an1iento
LOS GENERALES DE DIOS
de estadounidenses lleg solamente para poder decir: "Estuve all
cuando se produjeron los milagros".18 Muchos venan para llevarse
una parte de ese avivamiento a sus propios pases. Se dice que du-
rante este tiempo, el evangelista y periodista californiano Frank Bar-
tleman escribi a Evan preguntndole cmo podra llevar el aviva-
miento a Estados Unidos. Evan intercambi varias cartas con Bartle-
man, y en cada una inclua principios para el avivamiento, mientras
le aconsejaba que lo buscara y le aseguraba que estaban orando por
l en Gales. Bartleman luego tendra el importante rol de registrar lo
ocurrido durante el avivamiento de la calle Azusa que se origin en
el sur de California en 1906. No hay dudas de que el avivamiento en
Gales despert un hambre por Dios a nivel mundial.
Di Ysbryd Sandaidd. tyr'd i lawr
1ogoneddu Iesu mawr:
Plyg yr eglwysi wrth Ei draed.
Agolch y byd mewn dwyfol waed.
.~ ~ !LI m
"\ , ..., ['1' ,
-p "po
La Sra. Roherts, el Hogar Evall Roherts ell Loughor,
el Sr. Roherts, el Sr. Evall Roherts, la Srta. Roherts y
el Sr. Dan Roherts
*
****
106 .
Evan Roberts - "Lder del avivamiento en Gales"
Alo11umenw {{ Roberts Lder del (/\'i\'Gmiento Rals
Roberts COII las damas que calltaball ell sus reuniones
LOS GENER LES DE DIOS
E\'CIII Roberts lee la Pululmi
El'an Ro!Jerts sentado ell el ({siento trasero de un ({lito, CO/I O!gUJ105 omisos
Emn Roberts - "Lder del avivamiento en Gales"
en olmo que orc1n de pasi(5n pUl' Dios
confUSin '( COLftPSO
En 1905. Evan Roberts sufri una gran confusin mental. Muchas
veces deca que deseaba participar de "los padecimientos del Maes-
tro". Algunas veces comenzaba un culto con gran gozo, y repentina-
mente saltaba. agitando los brazos, y reprenda severamente a quie-
nes no eran de corazn puro. Luego amenazaba con abandonar el cul-
to. Le comentaba a su amigo, Sidney Evans, que tena miedo de ha-
blar palabras que no fueran de Dios. Escuchaba muchas voces, y al-
gunas veces no estaba seguro de cul era de Dios, y cul era la suya. lO
Tambin estaba constantemente examinndose a s mismo en busca
de algn pecado no confesado. Su principal temor era que la gente lo
exaltara a L en lugar de exaltar a Dios.
Mientras el avivamiento continuaba y comenzaban a hacerse visi-
bles algunas necesidades especficas, Evan comenz a operar en los
dones del Espritu. Por ignorancia, la gente deca que Evan era tel-
pata, ya que no comprendan cmo poda lograr tal exactitud espiri-
tual. Pero en lugar de detenerse a ensear a la gente lo relativo a los
dones del Espritu. Evan simplemente continuaba practicndolos.
LOS GENERALES DE DIOS
Algunas veces, mientras estaba predicando, Evan se detena re-
pentinamente, elevaba la mirada hacia los asientos ubicados en el ni-
vel ms alto, y exclamaba que alguien all necesitaba ser salvo. Se-
gundos despus, la persona caa de rodillas y clamaba, arrepentida, a
Dios. Esto suceda con frecuencia en los cultos.
Algunas veces Evan nombraba un pecado especfico que estaba
presente y peda arrepentimiento inmediato. Otras veces saba que ha-
ba alguna persona fuera del templo, agonizando delante de Dios. En-
tonces dejaba abruptamente el lugar, sala a la calle y encontraba a esa
persona, de rodillas, clamando a Dios.
Las voces que Evan escuchaba comenzaron a preocupado cada
vez ms. Pero en lugar de buscar consejo de lderes ms maduros. de-
cidi continuar siguiendo las seales e ignorando su inquietud
interior. Fue en este momento que Evan Roberts sufri su primer co-
lapso emocional, y se vio obligado a permanecer en el hogar de un
amigo, y cancelar sus reuniones.
QUE llEGftn
I QUE SE ftlEJftW
Cuando todos se enteraron de que las reuniones se haban cance-
lado, se ofendieron y se pusieron furiosos. Aunque estaba terrible-
mente fatigado, Evan se dej llevar por la presin y puso una nueva
fecha para la reunin.
Pero tal como era de esperarse, en la reunin. Evan estaba algo
confuso y reprendi severamente a la multitud. Incluso lleg a sea-
lar" obstculos que llegan" y 11 obstculos que se alejan11 Las per-
sonas comenzaron a preocuparse ms por el conflicto que l estaba
sealando que por su propio anhelo de Dios. Despus de esto. las cr-
ticas y las quejas en contra de Evan se multiplicaron por toda Gales.
Lo llamaban "hipnotizador". "exhibicionista", "ocultista". Como res-
puesta, Evan comenz a castigar a congregaciones enteras por los co-
razones duros de una o dos personas que aparecan en sus reuniones.
Una vez lleg a "condenar" el alma de un hombre, prohibiendo a
cualquier persona que orara por l.
Las acusaciones y las crticas se extendieron como un reguero de
plvora. Cada da aparecan nuevos y amargos cargos en peridicos
y cartas. Y cada nueva reunin estaba llena de agnsticos desafiantes
que decan que Evan "llevaba un fuego falso" y lo llamaban "profa-
Evan se vea a s mismo
como "el mensajero
especial del Seor que
levantara a las iglesias
para la tarea de salvar a
la nacin ".
Emn Roberts - "Lder del avivamiento en Gales"
no". Sus amigos trataban de justificar sus acciones, diciendo que era
un ministro joven e inexpelto, y que era de esperar que cometiera "los
errores que cometen los jvenes" .
Pronto. Roberts sufri un nuevo colapso fsico y emocional y, pa-
ra deleite de sus crticos. cancel todas las reuniones. Entonces se lo
consider insano. y los que se haban convertido en el avivamiento
comenzaron a dudar si no habran sido engaados por Satans. En
respuesta a este exabrupto, un psiclogo que examin a Evan publi-
c este comentario: "Nuestros organismos no pueden soportar tales
implacables tensiones y repetidos choques violentos. que sacuden los
nervios y dejan exhaustos al cerebro y al cuerpo" .20 Con esto, Evan
cay en el silencio por un tiempo.
CiRftN CilORlft, CiRftN HNSIN
La gente que apoyaba a Evan. sin dejarse influir por los crticos,
inundaba a su secretaria con invitaciones para ministrar. Despus de
un breve perodo de descanso. Evan decidi aceptar las invitaciones,
y public en los peridico el itinerario que seguira.
El da de la primera reunin, las calles estaban atestadas de gente.
Cientos de personas llegaron desde temprano para conseguir asientos.
Cuando estaba a punto de comenzar, la secretaria de Evan subi a la
plataforma y ley una nota escrita por l: : "Dile a la gente que no
ir al culto. El Espritu me impide ir y no puedo hablar" .21 Hubo
grandes gritos de desilusin e ira. Aun los amigos de Evan no podan
apoyar esta" gua del Espritu". Lo mejor que podan decir de l era
que estaba bajo una gran presin.
Evan se encerr para pasar tiempo en oracin y lectura de la Pala-
bra, y despus de otro breve perodo de descanso, volvi al ministe-
rio pblico. Esta vez los resultados fue-
ron como en los primeros das del aviva-
miento. Evan se vea a s mismo como
"el mensajero especial del Seor que le-
vantara a las iglesias para la tarea de sal-
var a la nacin. "22
Una vez ms se levantaron agudas
crticas en su contra. Evan, que ya no se
caracterizaba por su mansedumbre, res-
pondi abiertamente a los lderes pbli-
LOS GENERALES DE DIOS
cos y anunci que una iglesia en particular en la que estaba ministran-
do "no estaba fundada sobre la Roca". Un golpe devastador se produ-
jo en una reunin de hombres en esta misma iglesia cuando Evan
reemplaz al pastor, y debi enfrentarse a cientos de hombres muy
molestos. Cuando lleg, no quiso subir a la plataforma. y prefiri
quedarse sentado, en silencio, en su silla, durante dos horas. Mientras
los ministros lo criticaban abiertamente all mismo. Evan se levant
y abandon la capilla. Cuando el pastor regres, prometi que las reu-
niones continuaran en paz, y rog a los ministros que se condujeran
de manera pacfica. Cuando Evan subi a la plataforma esa noche,
simplemente sonri y exhort a la congregacin a estudiar el verda-
dero Pastor, en Ezequiel 34.,3
Debido a su frgil constitucin, las heridas emocionales de Evan
se hicieron ms difciles de sanar. Se molestaba en gran manera por
pequeas cosas. Cuando alguien deca que los convertidos "ladraban
como el diablo" o "seguan a sanadores y profetisas". l lo tomaba en
forma personal. Como consecuencia. se senta deprimido gran parte
del tiempo.
El punto crtico en la cada de Evan Roberts se produjo cuando re-
gres al noroeste de Gales en el verano de 1906. Haba sido invitado
a participar en Pascua en una conferencia tipo Keswick. para minis-
tros y lderes eclesisticos. Fue all que Evan habl de lo que l lla-
maba su "nueva carga", que era identificarse con Cristo por medio del
sufrimiento.'" Poco despus, se sinti tremendamente abrumado por
la tensin y sufri un nuevo colapso.
fiPfiRfCf JfZfibfl
En la reunin de Keswick, la Sra. Jessie Penn-Le\Ys se present a
Evan. La Sra. Penn-Lewis era una mujer inglesa muy rica e influyen-
te en la sociedad. Ella tambin ministraba. pero su ministerio haba
sido objeto de burlas por parte de los galeses. debido a serios conflic-
tos doctrinales. Ellos rechazaban sus enseanzas sobre el "sufrimien-
to" y abolieron su ministerio en su nacin.
Cuando la Sra. Penn-Lewis escuch el mensaje de Evan sobre la
cruz, se acomod a esta enseanza para ganar su aceptacin. y confi
a algunos amigos que Evan "tambin haba sido duramente sacudido
y necesitara alguna clase de escape". Entonces convenci a Evan de
su posicin, mientras destacaba las enseanzas excelentes que l da-
Emn Roberts - "Lder del avivamiento en Gales"
ba y los abusos que deba sufrir a causa de ellas. En su estado de de-
bilidad. Evan sucumbi a su influencia. A menos de un mes de estar
continuamente en compaa de Penn-Lewis, Evan sufri su cuarto y
ms serio colapso nervioso.
Algunas cartas que han sido recientemente descubiertas muestran
que Penn-Lewis tena oscuras intenciones con respecto a Evan Ro-
berts. Ella utiliz su nombre repetidas veces mientras defenda sus
propias creencias y mtodos. Tambin dijo a los ministros de Gales
que estaba tan herida por la opinin que tenan de ella, que no regre-
sara a su pas. Y agreg que sera mejor para Evan mantenerse lejos
de Gales. dado que. como ella. l estaba "demasiado destrozado co-
mo para hacer algo". ,6
Despus de este anuncio de la Sra. Penn-Lewis, Roberts fue rpida
y secretamente llevado en tren fuera de su amada patria natal, el lugar
donde haba ministrado. Penn-Lewis y su esposo llevaron a Evan a su
propiedad en InglatelTa, llamada Woodlands. All construyeron un
nuevo hogar que respondiera a las necesidades de Evan. Le construye-
ron un dormitorio. un cuarto de oracin, y su propia escalera privada.
All fue que el gran evangelista qued confinado a la cama.
e1 REYES 211
Mientras estaba en \Vood-
lands. Penn-Lewis visitaba dia-
riamente a Evan. l la escucha-
ba respetuosamente mientras la
mujer hablaba de los enores y
los juicios equivocados que se-
gn ella. l haba cometido du-
rante su ministerio. Pero Evan
no poda discernir que todo lo
que ella deca estaba basado en-
teramente en sus propias opi-
manes.
En sus visitas a Evan, que
estaba postrado en cama, Penn-
Lewis comenz a preguntarle
sobre los dones sobrenaturales
que operaban por medio de l.
El Sr. y la Sra. Penn-Le\\'is
A partir de este
momento, Evan decidi,
bajo la influencia de los
consejos de la Sra.
Penn-Lewis, que no
volvera a confiar en
ningn mover de lo
sobrenatural.
LOS GENERALES DE DIOS
La mujer lleg a la conclusin de que la depresin de Evan se deba
a esta actividad espiritual. Criticando estos dones que haban sido da-
dos a Evan, Penn-Lewis le advirti que a menos que crucificara total-
mente el yo, estara engandose. Lleno de condenacin, Evan final-
mente acept que todas las manifestaciones sobrenaturales que haba
experimentado no podan haber provenido de Dios y lleg a la con-
clusin de que, adems de confundir a las multitudes, l mismo haba
sido engaado por las manifestaciones sobrenaturales.
A partir de este momento, Evan decidi, bajo la influencia de los
consejos de la Sra. Penn-Lewis, que no
volvera a confiar en ningn mover de lo
sobrenatural. Y lleg a la conclusin de
que para que el Espritu Santo pudiera
moverse a travs de un creyente. este de-
bera tener muchsima ms sabidura y
experiencia que las que l posea. El es-
tado depresivo del lder del avivamiento
lo volva extremadamente frgil. y el
aguijoneo constante de Penn-Lewis lo
haca sentirse an ms frustrado.
Me pregunto si Evan alguna vez pens en los miles de personas
que se haban vuelto a Dios y haban nacido de nuevo gracias a estos
dones. Recordara las multitudes que venan de otros pases para re-
cibir de su ministerio y llevarlo a sus propias tieITas? Sin dudas haba
odo las noticias del obrar de Dios en esos otros pases.
Me pregunto si pens en las multitudes que. anhelando un toque
de Dios, esperaban en las calles. porque l haba sido lo suficiente-
mente transparente como para que el Espritu Santo lo utilizara. Al-
guna vez pens que era la falta de descanso. no de consagracin. lo
que causaba su confusin? Acaso pensara que los eITores que haba
cometido por estar exhausto eran el nico fruto que su ministerio ha-
ba dado?
Si Evan Roberts alguna vez consider estas cosas. el pensamiento
nunca se convirti en accin. De esta manera. el equipamiento espi-
ritual que acompa su llamado se vio severamente daado para cual-
quier manifestacin futura.
Evall Roberts - "Lder del avivamiento en Gales"
cMlnlSTRfiR DfSDf fL PLPITO) nUnCfi MftS!
Enfrentada con las crticas debidas a la forma en que manejaba a
Evan, la Sra. Penn-Lewis escribi a un respetado lder del avivamien-
to. En su carta deca que Evan Roberts deba ser "salvaguardado" y
que estaba madurando "muy rpidamente, considerando cun enga-
ado haba sido", Ms tarde escribi a este mismo ministro, esta vez
para decirle cunto haba crecido Evan espiritualmente y que ella po-
da ver que ambos estaban siendo "especialmente preparados para
una gran obra" .2-
En mi opinin, la Sra. Penn-Lewis estaba utilizando la fuerza y el
llamado de Evan Roberts para promoverse a s misma. Segn sus an-
tecedentes. ella no tena ni la fortaleza, ni el carcter ni el llamado pa-
ra hacerlo por s sola. Por lo tanto, creo que necesitaba algo que pro-
bara su validez espiritual. Yese "algo" fue Evan Roberts. Si poda ga-
nar su colaboracin. entonces podra compartir la plataforma con l.
Aunque Evan estaba aislado en el hogar de los Penn-Lewis, un mi-
nistro y un amigo recibieron permiso para visitarlo. Al aconsejarlo y
orar con l, influyeron en gran manera en su recuperacin. Su amor
alent mucho a Evan espiritualmente, pero debi pasar otro ao an-
tes que el lder, que tanto haba sufrido emocionalmente, pudiera po-
nerse de pie o caminar.
Despus de un ao, algunos mdicos aconsejaron a Evan no vol-
ver a ministrar desde el plpito. Podra aconsejar en forma informal,
pero le advirtieron que no volviera a predicar. Obviamente, por razo-
nes que iban ms all que la preocupacin por su salud, la Sra. Penn-
Lewis estuvo de acuerdo.
Sin saber del debilitado estado fsico de Evan, los que se haban
convertido en el avivamiento en Gales se sentan profundamente he-
ridos y abandonados por su lder. Un ao o poco ms despus que
Evan se mudara a Woodlands, algunos amigos, muy preocupados por
l, acusaron a Penn-Lewis de engaar a Evan y guardar demasiados
secretos en cuanto a su relacin. Evan respondi a las crticas dicien-
do que l permaneca en la propiedad de los Penn-Lewis por su pro-
pia voluntad. Tambin dijo que Penn-Lewis haba sido "enviada por
Dios" y que su obra slo podra ser comprendida por "los fieles a
quienes Dios abriera los ojos para ver" .28 Lamentablemente, aunque
tena los ojos bien abiertos, era Evan el que se negaba a ver.
~ * * * * ~ 115
LOS GENERALES DE DIOS
LftZOS DE SftnGRE CORTftDOS
Poco despus, Evan comenz a negarse a permitir que lo visitaran
sus familiares directos. Cuando su madre enferm gravemente. la no-
ticia no le fue dada debido a su estado nervioso. Aparentemente fue
Penn-Lewis quien tom la decisin. Pero cierta vez, cuando su padre
vino a verlo, no fue Penn-Lewis, sino el mismo Evan, quien se neg
a hablar con l. La razn que dio para no ver a su padre fue que" ha-
ba sido apartado para una tarea altamente espiritual y por lo
tanto, se vea obligado a olvidar los lazos de sangre" ,'"
Aqu hay algo muy importante que deseo destacar. Nunca olvides
a tu familia. El hecho de que te veas con ellos cara a cara o no. no im-
porta. Muchos de ustedes estn donde estn hoy debido a las oracio-
nes de sus familiares. El viejo dicho: "La sangre es ms fue11e que el
agua", es cierto. Aun cuando todo el infierno se desate contra noso-
tros, generalmente podemos confiar en que nuestra familia nos ama-
r y nos cuidar, especialmente si fuimos criados en un hogar cristia-
no. Al cortar nuestros lazos de sangre. estamos cortando pm1e de
nuestro propio legado. Por alguna razn, parece que los lderes de los
avivamientos se engaan fcilmente con respecto a esto. especial-
mente si creen que su familia no es suficientemente espiritual para
ellos. John Alexander Dowie pas por lo mismo. Hasta dej de utili-
zar su apellido durante un tiempo. Nunca debemos volvemos tan es-
pirituales que olvidemos la Palabra de Dios que ordena: "Honra a tu
padre y a tu madre, que es el primer mandamiento con promesa: para
que te vaya bien, y seas de larga vida sobre la tieITa" (Efesios 6:2. 3).
Segn la Palabra, si deshonras a tu familia. no estars en paz. :Y tu
vida podra acortarse. Si sientes que eres demasiado espiritual para tu
familia, malos hasta que lleguen a tu nivel. Nunca los olvides.
GUERRft En LftS flLftS
Durante estos aos de aislamiento. Penn-Le\vis dependi de la un-
cin de Evan Roberts y escribi varios libros. El primero. \Var 0/1 the
Saints (GueITa a los santos). fue publicado en 1913. La Sra. Penn-Le-
wis dijo que el libro era producto de seis aos de oracin y prueba en
busca de la verdad. Se cree que Evan y ella escribieron el libro entre
los dos, pero ella se llev el crdito. Y era justo. Aunque la intencin
del libro era ser un manual completo de respuestas a problemas espi-
Emll Roberts - "Lder del {{]'immiellto en Gales"
rituales. en realidad era una compilacin de confusiones espirituales.
Un ao despus que el libro fuera publicado. Roberts lo critic, y
dijo a sus amigos que era 11 un arma fallida que haba confundido
y dividido al pueblo del Seor 11
Aunque su opinin cambi ms tarde. durante los aos en que el
libro estaba siendo escrito. Evan pareca hipnotizado por la Sra.
Penn-Lewis. Deca: : "No conozco a nadie que pueda igualarse a
ella en el entendimiento de las cosas espirituales; es una veterana
de lo celestial". En esta etapa de la recuperacin de Evan, Penn-Le-
\Vis lo conwnci de que sus sufrimientos eran parte del plan de Dios
para equiparlo para batallar contra los poderes satnicos, y entrenar a
otros para la batalla. As lo convenci de que tradujera al gals las re-
velaciones ele ella sobre la guena espirituaL y que escribiera libritos
sobre el tema en ingls.
Es increble ver cmo el lder de un avivamiento nacionaL que al-
guna vez fuera tan fuerte e inwncible por el poder del Espritu San-
to, poda ahora ser tan sometido. controlado y engaado. Las histo-
rias bblicas de Elas y Jezabel. o de Sansn y Daiila, se repiten a lo
largo de la historia.
SERMonES fn lAS S O M ~ R f t S
El recin formado "equipo" de Roberts y Penn-Lewis tambin pu-
blicaba una revista titulada The 01'ercOlller (El vencedor). Era una
idea de Penn-Lewis. en la que Evan escriba un ensayo y ella. el res-
to. Segn mi propio punto de vista. la revista fue simplemente otra de
las henamientas que Penn-Lewis utiliz en su necesidad por dar va-
lidez y popularidad a su trabajo. En ella atacaba a todos los primeros
grupos pentecostales y calificaba sus prcticas de satnicas. Pero con
una lista de envos de aproximadamente cinco mil personas, su circu-
lacin Hegaba a Gran Bretaa. Europa. Amrica del Norte. Sudfrica,
Corea y China.
Penn-Lewis enfelm a fines de 1913. En su ausencia, Evan escri-
bi gran parte del material de la revista. Varios meses despus de re-
:obrar la salud. ella anunci que cenara la revista. Decidi entonces
:'ealizar lo que llamaba "Conferencias de obreros cristianos", en las
que ella predicara. Durante estas conferencias, Evan permaneca en
d saln de oracin. y algunas veces se le permita aconsejar a algu-
:las personas. Esta actitud se justificaba por el consejo de los mdicos
"Me gustara llegar a
un estado de oracin
en que mi vida sea nada
ms que orar de la
maana a la noche".
LOS GENERALES DE DIOS
que le haban dicho que jams debera volver a ponerse detrs de un
plpito. As que Evan se someti, y utiliz sus dones para aconsejar.
Una persona que integr un grupo aconsejado por l dijo: "Lo que
ms me llama la atencin es la exactitud de sus apreciaciones, ya que
rara vez falla en su diagnstico y su discernimiento espiritual".31
Cmo poda alguien que alguna vez pareciera tan invencible en
el poder del Espritu Santo, y que replicaba ferozmente a quien se
atreviera a sugerir lo contrario. limitarse ahora solamente a unas po-
cas sesiones de aconsejamiento?
Las conferencias de Penn-Lewis, gradualmente, fueron perdiendo
convocatoria a lo largo de los aos. Cuando esto sucedi, Evan en-
contr ocupacin en la Escuela de Oracin. Esta escuela surgi de la
"Vigilia de Oracin I! que se instituy en la Convencin de Swansea
en 1908. En la Escuela de Oracin. Evan enseaba a interceder por
familias, ministros e iglesias. Tambin escribi ensayos sobre diver-
sos aspectos y niveles de oracin. Varios ministros comentaron que
todo lo que saban de oracin lo haban aprendido gracias a Evan.
Evan cobraba vida cuando hablaba de oracin. La escuela encen-
di una nueva llama en su interior. Finalmente se apart de la Vigilia
de Oracin y se concentr en su propia vida de oracin.
Durante un tiempo, varias personas se reunan con l en su cuarto
de oracin, en el hogar de los Penn-Lewis. Despus l se apar1 del
grupo y decidi interceder en forma privada delante del Seor. Cier-
ta vez. Evan coment a un amigo: "Me
gustara llegar a un estado de oracin en
que mi vida sea nada ms que orar de la
maana a la noche I! ."
Evan pareca estar feliz de ser llama-
do a una vida de intercesin. Su minis-
terio de oracin se concentraba en los l-
deres cristianos y los creyentes de todo
el mundo. Cuando un grupo del Ejrcito
de Salvacin francs le pregunt sobre la guena espiritual agresiva.
les respondi:
"En Lucas no dice 'predicad sin desmayar', sino
'orad sin desmayar'. No es difcil predicar. Pero
mientras oras, ests solo en algn lugar solitario, lu-
*
118
Evan Roberts - "Lder del avivamiento en Gales"
chando en una batalla de oracin contra los poderes
de las tinieblas. Entonces conocers el secreto de la
victoria" .33
Creo que esta afirmacin reforzaba la decisin de Evan de aban-
donar el ministerio pblico. En realidad, Evan se distanci tanto de la
humanidad que ya no poda relacionarse con las personas. Penn-Le-
wis escribi as sobre su comportamiento:
"Quienes lo rodean no pueden iniciar una conversa-
cin con l... aunque estn en la misma casa" .34
Evan Roberts permaneci dentro del hogar de los Penn-Lewis du-
rante ocho aos.
La vida de Evan Roberts fue compleja. Me resulta interesante que
aunque Penn-Lewis utiliz la influencia del ministerio de Evan por
sus propios motivos, Evan obviamente lo permiti. En un principio,
probablemente no tuviera muchas ms opciones, debido a su condi-
cin de invlido. Pero el joven lder del avivamiento permaneci en
esa casa durante ocho aos. Esto me deja un sinnmero de preguntas.
Era este hogar una zona de refugio para l? Acaso perdi toda con-
fianza en su imagen pblica? Por qu no regres a su casa? Acaso
debido a sus colapsos nerviosos se senta ms seguro si otra persona
estaba en control? Lo nico que podemos sacar como conclusin se-
gura es que Evan Roberts decidi abandonar la escena pblica. y el
lugar donde deseaba estar era el hogar de los Penn-Lewis.
"(VOLveReMOS fi HneR un fiVIVfiMlenTO)"
No queda claro cmo o por qu Evan Roberts se separ de Penn-
Lewis. En primer lugar, en 1920 era notorio que ya no contribua con
ninguno de sus escritos. Cuando le preguntaron a la Sra. Penn-Lewis
al respecto, ella respondi: "Es notable que el Sr. Roberts jams haya
podido volver a tomar parte en este trabajo, pero su lugar ha sido ocu-
pado por otros" .3S
Adems, en algn momento entre 1919 y 1921, Evan se mud a
Brighton, Sussex. Haba comprado una mquina de escribir y comen-
z a redactar varios libritos. Pero no estaban bien organizados, y gran
parte de las citas bblicas estaban fuera de contexto. Los libritos nun-
*
****
119
LOS GENERALES DE DIOS
ca fueron un xito.
Evan haba escrito a varios amigos en su tierra natal para decirles
que nunca haba olvidado su ayuda y su apoyo. Inglaterra y Gales es-
taban terriblemente divididas en este tiempo. Regresar a su tierra na-
tal no hubiera sido fcil sin el apoyo y el permiso de los ciudadanos
de Gales. Adems del hecho de que Evan se haba ido, los converti-
dos en el avivamiento en Gales estaban conmocionados y furiosos
por lo que haban ledo en War Gn the Saints. Les pareca que su lder
ahora estaba contradiciendo todo lo que alguna vez haba defendido.
Los galeses no saban qu pensar del lder del avivamiento. Haban
credo conocer su corazn, pero no podan explicar sus acciones.
Evan escribi a su denominacin y felicit a un ministro que ha-
ba ascendido a una nueva posicin dentro de ella. El ministro se re-
gocij al recibir esta carta y pregunt si podra publicarla. para rom-
per con los diez aos de silencio de Evan. Este acept. y fue invitado
a regresar a Gales cuando lo deseara. As lo hizo.
En 1926, el padre de Evan cay enfermo. Cuando su hijo regres
a su casa para visitarlo, la familia lo recibi bien. Todos estaban feli-
ces de verlo y le aseguraron que todo haba sido perdonado. Mientras
l estaba all. algunos miembros de una capilla le pidieron que predi-
cara en un culto. Olvidando el consejo de los mdicos. Evan subi al
plpito. Aunque la congregacin estaba sorprendida por su aparien-
cia, como la de un hombre mayor de edad, reconocieron el poder del
Espritu Santo que an resonaba en su voz. La gente se entusiasm
tanto que comenz a correr el rumor por el norte de Gales: "Vohe-
remos a tener un avivamiento?"
La Sra. Penn-Lewis muri de cncer pulmonar en 1927. Evan ha-
ba anhelado regresar a su tierra natal en Gales durante un tiempo.
Despus de la muerte de la mujer. en 1927. Evan regres a su hogar
en forma permanente. Es interesante el hecho de que aunque haba
comenzado a visitar Gales. nunca vohi a establecerse all hasta que
Penn-Lewis muri.
"fl CUftRTO Sf llfn Df lUZ"
El padre de Evan muri en 1928. y en el funeral. E\'an hizo algo
inusual. Mientras alguien hablaba solemnemente comentando las Yir-
tudes de su padre, l lo intenumpi y dijo: "Esto no es una muerte;
sino una resurreccin. Demos testimonio de la verdad ", L'na per-
"Fue como si nos
corriera electricidad
por el cuerpo. Sentimos
que si hubiera
continuado, habra
comenzado otro
avivamiento en ese
preciso momento y en
ese preciso lugar ".
Emn Roberts - "Lder del avivamiento en Gales"
sana coment sobre este hecho: "Fue co-
mo si nos corriera electricidad por el
cuerpo. Sentimos que si hubiera conti-
I1lIado. habra comenzado otro aviva-
miento en ese preciso momento y en ese
preciso lugar. "'6
En realidad. se produjo un breve avi-
vamiento. Los diconos de Moriah pidie-
ron a Evan que participara en un culto
especial. Cuando decidi predicar. la no-
ticia recorri todo Gales. Comenzaron a
llegar visitantes en masa. y la gente del
lugar se apresuraba para ir a los cultos despus del trabajo. Dos horas
antes que comenzara el culto. la capilla estaba abalTotada. Afuera, en
las calles. otra gran multitud se haba reunido. Los jvenes estaban
ansiosos por escuchar al hombre del que haban hablado sus padres.
Evan habl con calma a la multitud y luego sali a la calle para ha-
blar a los que haban quedado afuera.
Durante este breve perodo, Evan visit varias capillas, advirtien-
do a la gente sobre el materialismo sofocante que se haba infiltrado
en la iglesia. Cie11a vez, un matrimonio trajo a su hijo al cuarto de
oracin. Mientras Evan oraba por el nio, "el cuarto se llen de luz y
de la presencia del Espritu de Dios". Los padres comenzaron a ala-
bar y adorar a Dios con toda su voz. Pronto, los obreros que estaban
cerca los escucharon y dejaron su trabajo para unirse al grupo. La
gente que haca compras en esa zona tambin escuch la celebracin
y corri a participar de ella. En poco tiempo se haba formado una
multitud tan grande en las calles que los coches no podan pasar. Se-
gn testigos oculares. Evan oraba por sanidades y liberaciones y prac-
ticaba el don de profeca. Pero se dice que reprendi abiertamente a
algunos que trataron de hablar en lenguas. Sin embargo, algunas per-
sonas pensaron que Evan se haba vuelto pentecostal. Sanidades.
conversiones. y oraciones respondidas fueron los resultados ms co-
mentados de este pequeo avivamiento. Un ao despus, Evan Ro-
berts desapareci completamente de la vida pblica.
unft SOMbRft DfL tXITO
Para 1931. Evan era prcticamente un hombre olvidado. Se aloja-
LOS GENERALES DE DIOS
ba en un cuarto provisto por la esposa del Sr. Oswald Williams, una
mujer que slo deseaba asegurarse de que l estuviera tranquilo. Evan
pas los ltimos aos de su vida escribiendo poesa y cartas a minis-
tros. Llevaba un diario y disfrutaba de ver espectculos teatrales y de-
portivos. En mayo de 1949, tuvo que quedarse en cama todo un da
por primera vez. En la seccin de su diario correspondiente a setiem-
bre de 1950, escribi una sola palabra: "enfermo".
Evan Roberts fue sepultado el 29 de enero de 1951 a la edad de
setenta y dos aos. Fue enterrado en la parcela que su familia posea
detrs de la Capilla Moriah en el norte de Gales. Algunos aos des-
pus, se levant una columna en su memoria en el frente de Moriah,
conmemorando sus esfuerzos por extender el avivamiento.
El funeral en s se convirti en un memorial. Cientos de personas
que amaban a Evan Roberts pero lo haban perdido de vista durante
aos, asistieron al mismo y cantaron sus himnos favoritos.
Uno de los muchos tributos que le fueron dados, el memorial en
The Western Mail, fue el que mejor lo represent. As deca:
"Fue un hombre que haba experimentado cosas ex-
traas. En su juventud, pareca que tena a la nacin en
las palmas de sus manos. Soport tensiones y grandes
cambios de opinin y de puntos de vista, pero sus con-
vicciones religiosas permanecieron firmes hasta el fin".
Realmente, Evan Roberts fue un gran lder del avivamiento, que
tuvo las claves del despertar espiritual. Fue pionero de un tremendo
mover del Espritu de Dios en Gales. Pero cuarenta aos despus, ni
siquiera restos de ese avivamiento podan encontrarse en su tierra na-
tal. Este sera solamente un recuerdo en los corazones de quienes lo
experimentaron.
Pero... por qu slo un recuerdo?
Porque un hombre no puede llevar todo el peso de un avivamien-
to por s solo. Puede liderar un mover de Dios, pero el pueblo tam-
bin tiene que hacer su parte. Si el mover de Dios se desvanece, es en
parte porque el pueblo nunca continu avanzando en lo que haba reci-
bido. Por eso, nos equivocamos si echamos toda la culpa sobre el lder.
Hay una multitud de preguntas sin respuesta sobre la vida de Evan
Roberts. Algunos creen que Evan recibi de Dios un ministerio pbli-
Si el mover de Dios se
desvanece, es en parte
porque el pueblo nunca
continu avanzando en
lo que haba recibido.
Por eso, nos equivocamos
si echamos toda la
culpa sobre el lder.
Emn Roberts - "Lder del avivamiento en Gales"
ca de dos aos. y luego fue llamado a pa-
sar el resto de su vida en oracin e inter-
cesin por el mundo entero. Si esto fue-
ra totalmente cie11o. creo que habra
muerto feliz. Pero en sus diarios se en-
contraron poesas oscuras y depresivas.
Cuando tena ms de sesenta aos. Evan
se preguntaba si le quedaba algn prop-
sito a su vida. Su reaccin era una mez-
cla de "prdida personal. soledad y fra-
caso"." Pareca que continuamente esta-
ba buscando qu rolle tocaba representar.
Creo que E\an Roberts tena las verdades que podan sacudir al
mundo. pero esas verdades estaban solamente en su corazn. Parece
que nunca pudo hallar la clave de la fortaleza emocional. Evan desea-
ba que su propia personalidad se desvaneciera en las sombras, y mu-
chas veces dijo: "No quiero que me vean a m". Pero, en mi opi-
nin. la debilidad de su disposicin emocional hizo que se lo viera
mucho ms que si hubiera tomado su lugar en el liderazgo de autori-
dad que viene con el mover de Dios.
Para IleYar el peso que implica liderar un avivamiento, especial-
mente si se trata de una nacin. las tres partes del ser humano, espri-
tu, alma y cuerpo. deben ser fortalecidas. Como podemos ver en su
vida. el avivamiento implica algo ms que una revelacin espiritnal.
En el comienzo siempre existen el hambre espiritual y la revelacin.
Pero somos ms que seres espirituales. El cuerpo y las emociones hu-
manas deben ser suficientemente fortalecidas con la Palabra de Dios
para que el avivamiento pueda permanecer en la Tierra.
Tu obra para Dios no tiene por qu fallar o terminar prematura-
mente. Fortalece tu cuerpo, prepara tu alma y rinde tu espritu al plan
de Dios. T puedes tener un avivamiento en tu pas y liderado con
x i t o ~
LOS GENERALES DE DIOS
CAPTULO TRES: EVAN RBERTS
Referencias
Brynmor Pierce Jones, An Instrument of Revival: The Complete
Life of Evan Roberts 1878-1951 (Instrumento del avivamiento:
La vida completa de Evan Roberts. 1878-1951), (South Plain
field, NJ: Bridge Publishing, 1995), pg. 4.
Ibid.. pgs. 10-12.
.1 Ibid., pg. 10.
4 Ibid., pgs. 10-12,19.
5 Ibid., pg. ] 4.
6 lbid.
7 Ibid., pgs. 14-15.
8 lbid.. pg. 15.
9 I b i d . ~ pg. 23.
10 Ibid., pg. 24.
11 Ibid., pg. 26.
l ~ I b i d . ~ pg. 28.
1.1 lbid., pg. 37.
14 lbid.. pg. 44.
15 Ibid., pg. 41.
16 Ibid., pg. 53.
17 Ibid., pgs. 58-59.
18 Ibid., pg. 76.
19 Ibid.. pgs. 77-105.
20 Ibid., pgs. 92-98.
21 Ibid., pg. 109.
'Yi Ibid., pg. 145.
23 Ibidq pg. 130.
24 Ibid., pg. 158.
25 Ibid., pg. 161.
26 Ibid., pg. 165.
n Ibid.. pgs. 165-166.
28 Ibid.. pg. 168.
29 Ibid., pg. 170.
.lO Ibid., pgs. 169-170.
31 Ibid., pg. 183.
32 Ibid., pg. 190.
E\'CIn Roberts - "Lder del avivamiento en Gales"
33 Ibid.. pg. 192.
34 Ibid.. pg. 198.
35 Ibid.. pg. 204.
36 Ibid.. pg. 217.
37 Ibid.. pgs. 220-221.
3 ~ Ibid.. pg. 240.
CAPTULO CUATRO
Charles Fox
Parham
"El padre de Pentecosts IV
Cuando, en 1901,
l proclam al mundo
que 11 hablar en lenguas
es la evidencia del
bautismo del Espritu
Santo ", las verdades
pentecostales de la
iglesia primitiva fueron
maravillosamente
restauradas.
"fl PftDRf Df
1
Pf nTfCo STfS"
"f n la segunda venida de Cristo, la iglesia ser
hallada con el mismo poder que tuvieron los
apstoles y la iglesia primitiva. El poder de
Pentecosts es manifiesto en nosotros. La reli
gin cristiana debe demostrarse. El mundo desea
que se la mostremos. Entonces, que el poder de Dios
sea manifiesto por medio de nosotros 11 .1
Charles F. Parham dedic su vida a restaurar las revolucionarias
verdades de la sanidad y el bautismo del Espritu Santo a la iglesia.
(Nota: al referimos al "bautismo del Espritu Santo", en este captu-
lo, debe inferirse que la experiencia siempre va acompaada de la
"evidencia del hablar en lenguas".) Los primeros cuarenta aos del si-
glo XX contaron con la poderosa visita del mensaje pentecostal de
este hombre, que cambi las vidas de miles de personas en todo el
mundo.
Los milagros que se produjeron en el ministerio de Charles Par-
ham son demasiado numerosos para registrarlos. Miles de miles de
personas hallaron salvacin, sanidad, li-
beracin, y el bautismo del Espritu San-
to. Cuando, en 1901, l proclam al
mundo que 11 hablar en lenguas es la
evidencia del bautismo del Espritu
Santo ", las verdades pentecostales de la
iglesia primitiva fueron maravillosa-
mente restauradas. Pero el evangelista
pag un precio por ello. Los ataques in-
cesantes de persecucin y calumnias que
Parham soport durante toda su vida hu-
Jieran destruido a otro que tuviera me-
:10S carcter. Pero slo sirvieron para
**4
129 f:J'il.
LOS GENERALES DE DIOS
fortalecer la ya slida determinacin y la resuelta fe de Parham.
DREDICfi ~ f i S T f t QUE lftS VftCftS VUflVftn ft CftSfi
Charles F. Parham naci e14 de junio de 1873. Despus de su na-
cimiento en Muscatine, Iowa, sus padres, William y Ann Maria Par-
ham, se mudaron al sur, a Cheney, Kansas. Ellos se consideraban ver-
daderos pioneros y vivan como tales.
Adems de la dura vida de los pioneros, los primeros aos de su
infancia no fueron fciles para el pequeo Parham. A los seis meses
de edad, lo atac una fiebre que lo confin a la cama. Durante los cin-
co primeros aos de su vida, sufri dramticos espasmos. y su frente
se hinchaba, haciendo que su cabeza aumentara anormalmente de ta-
mao. Cuando Parham tena siete aos, su madre muri.
Aunque Parham tena otros cuatro hermanos. al morir su amada
madre sinti que la pena y la soledad lo abrumaban. El recuerdo del
amor y la atencin que su madre le haba brindado durante su enfer-
medad lo volvi melanclico y pesimista. Al despedirse antes de mo-
rir, su madre lo mir y le dijo: "Charlie, prtate bien". All, en presen-
cia de Dios y de su madre moribunda. Parham prometi reencontrar-
se con ella en el cielo.
2
Estas simples palabras hicieron una profunda
impresin en l. Se dice que ellas influyeron en su decisin posterior
de entregar su vida a Dios. El padre de Parham se cas. ms tarde.
con una joven llamada Harriett Miller. a quien toda la familia amaba
y necesitaba mucho.
Cuando Parham tena nueve aos, contrajo reumatismo inflamato-
rio, lo cual hizo que su cuerpo quedara lleno de "nudos". Cuando es-
ta enfermedad finalmente se retir, su piel era totalmente transparen-
te. Entonces comenz a tener parsitos. y para combatirlos debieron
darle medicamentos tan fuertes que carcomieron e hicieron desapare-
cer los tejidos que revestan las paredes de su estmago. Adems. es-
tos medicamentos atrofiaron su crecimiento durante tres aos.
Adems, a los nueve aos de edad. Parham fue llamado al minis-
terio. Dado que l y sus hem1anos haban sido llevados a la escuela
dominical desde sus primeros aos de vida. Parham disfrutaba de una
temprana conciencia de la presencia de Dios. Aun antes de conYertir-
se, su pensamiento constante era: 11 Ay de m, si no predicara el
evangelio! "el
Por lo tanto, comenz a prepararse para el llamado de Dios por
Charles F. Parham - "El padre de Pentecosts"
medio de la literatura. Aunque Kansas an no estaba modernizada, y
no haba muchas bibliotecas en las cercanas, Parham logr sumar al-
gunos libros de historia a su Biblia. Y encontr otras formas de pre-
pararse para el ministerio haciendo sus tareas y ayudando a sus her-
manos. Mientras trabajaba con el ganado de la familia, Parham sola
predicar sonoros sermones a las vacas, sobre diversos temas, desde el
cielo hasta el infierno.
"UM RfiYO QUf PfMfTR MI SfR"
Parham jams lament haber tenido que estudiar tanto por su pro-
pia cuenta. En realidad, esto fue una ventaja para l. Haba tan pocas
iglesias y pastores en el campo que. dado que nadie poda ensearle
lo contrario, estudi la Palabra de Dios y la tom literalmente. No hu-
bo interferencias de teologas de creacin humana en su doctrina, ni
tradiciones que romper. Desde una edad temprana, hasta los trece
aos, haba odo los sermones de slo dos predicadores. Fue durante
una de estas reuniones que se convirti.
Parham crea que en el corazn de la persona convertida deba
producirse un profundo arrepentimiento, pero se senta vaco de tal
experiencia emocional. Por eso, despus de la reunin en la que fue
salvo, mientras regresaba a su casa, comenz a cuestionar su conver-
sin. Estaba tan cargado y su corazn tan apesadumbrado que no po-
da orar, as que comenz a tararear el himno "Voy hacia la cruz", y
al llegar a la tercera estrofa, Parham recibi inmediatamente la segu-
ridad de su conversin. Tiempo despus dira de esta experiencia:
"Del cielo parti una luz superior al brillo del Sol, como un rayo
que penetr mi ser y conmocion cada fibra en m".5 A partir de
ese momento, nunca se apart del ancla de su salvacin.
"eyftS ft PRfDICftR)"
Despus de su dramtica conversin, Parham sirvi como obrero
:- maestro en la escuela dominical. Tuvo su primera reunin pblica
a la edad de quince aos, con notables resultados. Predic durante un
tiempo, y luego entr al Southwestern College, de Kansas, a los die-
.:isis.
Al comenzar la universidad, Parham tena toda la intencin de en-
trar al ministerio, pero notaba la falta de respeto y el disgusto con que
e1mundo secular trataba a los ministros en general, y escuch histo-
*
****
131
LOS GENERALES DE DIOS
rias sobre la pobreza que acompaaba al ministerio. Desanimado por
estas historias, se volvi con gran inters hacia otras profesiones.
Pronto, neg su llamado y comenz a apartarse del Seor.
Recordando sus traumticas enfermedades infantiles, supuso que
la medicina sera una buena carrera, y comenz a estudiar para ser
mdico. Pero constantemente lo atormentaba el recuerdo de su pro-
mesa de hacerse misionero, y pronto contrajo fiebre reumtica.
Despus de sufrir durante meses el ardor de esta fiebre, cuando
estaba en cama, un mdico Jo atendi y declar que estaba prximo
a morir. Pero los meses que pas postrado le haban hecho recordar
las palabras que alguna vez resonaran en sus odos: "Vas a predicar?
VAS A PREDICAR?" Una vez ms se senta urgido a responder a
este llamado, pero no deseaba vivir en la pobreza que aparentemen-
te era inevitable para los ministros de esa poca. Entonces clam a
Dios:
"Si me dejas ir a algn lugar donde no tenga que
estar pidiendo dinero o rogar para ganarme la vida,
predicar".
Estaba tan sedado con morfina que no poda pensar ms palabras
para orar, y comenz a recitar el Padrenuestro. Cuando lleg a las pa-
labras "... hgase tu voluntad, as en la tierra como en el cielo", su
mente se aclar y pudo entrever la majestad de Dios. Tuvo un atisbo
de cmo la voluntad de Dios se manifestaba en cada tomo de la crea-
cin y comprendi que la voluntad de Dios era sanar. Entonces cla-
m al Seor, orando: "Si tu voluntad se hace en m, ser sano".
Al pronunciar esta oracin, cada articulacin de su cuerpo se afloj y
cada rgano fue sano. Slo sus tobillos continuaron siendo dbiles.
Pero sus pulmones estaban limpios y su cuerpo se recuper.
Muy poco despus de su recuperacin, lo invitaron a predicar en
una reunin evangelstica. Entonces renov su promesa a Dios, y pro-
meti dejar la universidad y entrar al ministerio si Dios sanaba sus to-
billos. Parham se arrastr debajo de un rbol y comenz a orar. Dios
inmediatamente envi una "poderosa corriente elctrica" a sus tobi-
llos, y de esa manera los san.
6
*
.* * * ~
132 'ti!{
Charles F. Parham - "El padre de Pentecosts"
UM PfiTftM COM PODfR
Parham realiz su primera reunin evangelstica a la edad de die-
ciocho aos. en el saln de la Escuela Pleasant Valley, cerca de Ton-
ganoxie. Kansas. No perteneca a la comunidad campesina cuando pi-
di permiso para realizar una campaa en su escuela, as que cuando
ellos se lo otorgaron, subi a una colina, extendi su mano sobre el
valle y or para que toda esa comunidad fuera ganada para Dios.
7
La primera noche, la asistencia fue buena, pero la mayora de la
gente no estaba acostumbrada a una participacin activa. Parham re-
cibi pocas respuestas al principio. pero antes que terminara la noche,
hubo muchas conversiones.
Los Thistlewaite asistieron a esta reunin y escribieron a su hija
Sarah comentndole sobre ella. Esta haba crecido en esa comunidad
y ahora estaba en la ciudad de Kansas, estudiando. Cuando regres a
su casa. las reuniones haban terminado, pero la comunidad haba
arreglado que Parham regresara al domingo siguiente.
En la reunin, la refinada Sarah Thistlewaite se sorprendi con lo
que vea. Parham era muy diferente de los predicadores cultos y ricos
a los que estaban acostumbrados en la ciudad de Kansas. Y cuando
tomaba el plpito, no tena el sermn escrito como los predicadores
que ella haba visto. En realidad, Parham jams escriba lo que iba a
decir. Confiaba en que el Espritu Santo lo inspirara. Al escuchar pre-
dicar al joven evangelista, Sarah comprendi su falta de devocin a
la fe. Saba que estaba siguiendo a Cristo "de lejos", y tom la deci-
sin de consagrarse totalmente al Seor. Tambin comenz a cultivar
una amistad con Charles y pronto, lo que comenz como un simple
inters se convirti en una unin llena de propsito y destino.
cDfMOMIMftCIOMfS) iMUMCft MftS!
Cuando Parham tena diecinueve aos de edad, lo invitaron a pas-
torear la iglesia metodista de Eudora, Kansas. Lo hizo fielmente, al
tiempo que pastoreaba en Linwood los domingos por la tarde. Sarah
y su familia asistan regularmente a los cultos.
La congregacin comenz a crecer cada vez ms y tuvieron que
construir un nuevo edificio para acomodar a toda la gente. Los lde-
res de la denominacin vean en Parham a un joven con gran futuro,
y le hubieran dado cualquier pastorado o asignacin si l se hubiera
***
* 133 *
LOS GENERALES DE DIOS
sometido a su autoridad. Pero las cosas no andaban del todo bien en-
tre Parham y la denominacin metodista. Charles haba prometido
seguir la gua del Espritu Santo, a pesar de lo que los hombres le
pidieran hacer. Al aconsejar a los recin convertidos, los exhortaba
a buscar cualquier iglesia donde congregarse, aunque no fuera
metodista. l les explicaba que para entrar al cielo no era necesa-
rio pertenecer a una denominacin determinada, y que las denomi-
naciones pasaban ms tiempo predicando sobre su iglesia en par-
ticular que sobre Jesucristo y su pacto. Esto le caus muchos
conflictos dentro de su denominacin. Hablando sobre estos con-
flictos, escribi:
"Al alcanzar los confines del pastorado, y sentir la
estrechez de la mentalidad sectaria, muchas veces tu-
ve conflictos con las autoridades superiores, que
eventualmente resultaron en una ruptura total; y as
dej el denominacionalismo para siempre, aunque
sufra una amarga persecucin por parte de la igle-
sia... Oh, la estrechez de muchos que se llaman hijos
de Dios! "8
Muchas falsas
acusaciones haban sido
levantadas contra l,
y le preocupaba que la
persecucin que se
avecinaba arruinara
definitivamente su obra.
Entonces, un da,
mientras se encontraba
sumido en la oracin,
escuch estas palabras:
"Yo me despoj a m
mismo".
Los padres de Parham se sintieron
realmente decepcionados por su hijo, ya
que apoyaban totalmente a la iglesia. Por
eso, al renunciar, Charles busc apoyo
en el hogar de unos amigos, que lo acep-
taron como a su propio hijo.
Comenz a orar pidiendo direccin
del Seor. Muchas falsas acusaciones
haban sido levantadas contra l. y le
preocupaba que la persecucin que se
avecinaba arruinara definitivamente su
obra. Entonces, un da, mientras se en-
contraba sumido en la oracin, escuch
estas palabras: "Yo me despoj a m mis-
mo". Inmediatamente se sinti fortaleci-
do y animado. Mientras el Espritu San-
to continuaba dndole Palabra. marc su
***
* 134 *
Charles F Parham - "El padre de Pentecosts"
rumbo. Entrara al campo evangelstico, sin asociarse con denomina-
cin alguna. Realizara sus reuniones en escuelas, salones, iglesias, ta-
bernculos, en todo lugar que pudiera, y creera que el Espritu Santo
se manifestara con gran poder.
Mientras llevaba a cabo una campaa en el oeste de Kansas, escri-
bi a Sarah Thistlewaite para proponerle matrimonio, advirtindole
que su vida estaba totalmente dedicada a Dios y que su futuro era in-
cierto, pero si ella poda confiar en Dios en cuanto a l, deberan ca-
sarse. Charles y Sarah se casaron seis meses despus, el 31 de diciem-
bre de 1896, en casa del abuelo de Sarah.
c RfiH fi TI MISMO
La joven pareja comenz a viajar, y todos los reciban con gran
aprobacin. En septiembre de 1897 naci su primer hijo, Claude. Pe-
ro el gozo de este suceso dur poco, ya que Charles cay enfermo con
una afeccin cardaca. Tomaba ms y ms medicinas, pero cada vez
estaba ms dbil. Entonces, repentinamente, el pequeo Claude fue
atacado por una fiebre muy alta. Los Parham caminaron de un lado a
otro de la casa orando por el nio, pero sin resultado. El mdico no
poda diagnosticar la causa de la fiebre de Claude, y por 10 tanto, no
tena cura para ella.
Parham fue llamado a orar por otro hombre que estaba enfermo, y
sali a verlo, aunque l mismo se senta dbil. Mientras oraba por es-
te hombre, el texto: "Mdico, crate a ti mismo" explot en su inte-
rior y mientras oraba, el poder de Dios toc a Parham, y fue sanado
instantneamente.
Parham se apresur a regresar a su casa despus de este incidente,
y cont a Sarah lo que haba sucedido. Luego or por su beb, y arro-
j todas sus medicinas, prometiendo que jams volvera a confiar en
nada que no fuera la Palabra de Dios. La fiebre abandon el cuerpo
de Claude, y el nio continu creciendo sano.
Quisiera aclarar algo aqu. El ministerio de Parham fue controver-
tido para quienes lo malentendieron. l vivi en una poca en que los
mdicos, en general, se oponan al evangelio. Fue la fe personal de
Parham la que lo inspir a desechar sus medicinas. l crea que con-
fiar totalmente en la medicina era negar la sangre de Jesucristo y el
precio que Cristo pag en la cruz. Cuando se produce una revelacin
certera, la misma es invencible y siempre tendr xito. La profunda
..Ah***.dk
'fY{ 135 Ji!I'f;.
Las verdades de la
sanidad divina eran
raramente predicadas en
la iglesia de esa poca.
LOS GENERALES DE DIOS
revelacin de Parham se transfiri a su familia y en su hogar se pro-
hibieron las medicinas. Pero en los casos de otras personas, l dejaba
que ellas fueran quienes tomaran la decisin final en cuanto al uso de
medicinas. Siempre habr quienes sigan la inspiracin de otro, sin te-
ner ninguna revelacin para si mismos. Debido a esto vemos a secto-
res enteros del cuerpo de Cristo negarse a utilizar medicinas y llamar
"pecadores" a quienes lo hacen. Parham nunca ense esto, por 10
cual sera un enor culparlo, como tantos lo han hecho, por los enores
que algunos creyentes han cometido en relacin con la sanidad divina.
"YIDft O MUERTE"
No mucho despus que Parham y su hijo fueron sanados, el evan-
gelista recibi una terrible noticia. En una semana, dos de sus amigos
ms cercanos haban muerto. Consumido por la pena, coni a visitar
sus tumbas. Fue un da que marc el resto de su ministerio:
"All, arrodillado entre las tumbas de mis dos
amados amigos, que podran haber vivido si yo les
hubiera hablado del poder de Cristo para sanar, hice
el voto de que sera para m cuestin de vida o muer-
te predicar este evangelio de la sanidad".9
Parham se mud con su familia a Ottawa. Kansas. donde tuvo su
primera reunin de sanidad divina. Durante esta reunin proclam
valientemente las verdades de la Palabra de Dios. Una mujer que su-
fra de hidropesa y a la cual haban dado tres das de vida, fue instan-
tneamente sanada. Una joven invlida, ciega y consumida, sinti
que su pecho se abra como si 10 partieran en dos, y fue completamen-
te sanada. Dios tambin restaur su vista en forma inmediata, y la
mujer pas el resto de su vida ganndose la vida como costurera.
Las verdades de la sanidad divina
eran raramente predicadas en la iglesia
de esa poca. DO\vie y Etter tenan gran
xito, pero estas verdades eran virtual-
mente desconocidas en esta regin del
pas. Aunque no se podan negar los re-
sultados. muchos decan que el poder
que se manifestaba a travs de Parham
Charles F Parham - "El padre de Pentecosts"
era del diablo. Las acusaciones hicieron que se encerrara para estu-
diar ms en profundidad la verdad. Mientras oraba y estudiaba las Es-
crituras. descubri que dondequiera que mirara, en la Biblia se habla-
ba de sanidad. Entonces comprendi que la sanidad, as como la
salvacin. se produca a travs de la obra expiatoria de la sangre de
Jess: y a partir de ese momento, la persecucin y las calumnias lo
siguieron a todas partes. Entonces se le ocurri una idea revolucionaria:
l proveera un hogar de refugio para quienes buscaban la sanidad.
Parham estaba lleno de gozo!
un HOCiftR DE ff "con TODO"
El Da de Accin de Gracias, en noviembre de 1898, naci una hi-
ja en el hogar de los Parham. Sus padres la llamaron Esther Marie. No
mucho despus. Charles abri su hogar "de sanidad divina" en Tope-
ka, Kansas. al cual l y Sarah llamaron "Bethel". El propsito dellu-
gar era proveer una atmsfera hogarea a quienes confiaban en Dios
para su sanidad. La planta baja tena una capilla, un cuarto de lectura
y una imprenta. El primer piso tena catorce cuartos con grandes ven-
tanas. Los Parham mantenan las ventanas llenas de flores frescas,
creando una atmsfera pacfica y bella en el hogar. En la capilla ha-
ba cultos todos los das, y la Palabra de Dios se enseaba con poder.
Se oraba en forma individuaL varias veces, de da y de noche.
Bethel tambin ofreca clases especiales a ministros y evangelis-
tas, para prepararlos para el ministerio. Este lugar de refugio tambin
serva para encontrar hogares cristianos a los hurfanos, y trabajos
para los desempleados.
Una persona que se aloj en Bethel escribi:
"Quin podra pensar en un nombre ms dulce que
'Bethel'? Ciertamente es la casa de Dios. Todo se mue-
ve en amor y armona. Al entrar a los cuartos uno siente
la influencia divina que est generosamente esparcida
por aqu... Es un hogar de fe, con todo". 10
En sus comienzos, el boletn quincenal publicado por Parham,
llamado The Apostolic Faith (La fe apostlica), tena un precio de
suscripcin. Pero Parham cambi rpidamente esto, pidiendo a sus
lectores que leyeran Isaas 55: 1 y luego ofrendaran segn como sin-
LOS GENERALES DE DIOS
tieran del Seor. El boletn publicaba maravillosos testimonios de sa-
nidades y muchos de los sermones con los que se enseaba en Bethel.
Parham siempre crey que Dios proveera para el sostn econmi-
co de Bethel. Cierta vez, despus de un da de duro ministerio, com-
prendi que deba pagar la renta al da siguiente y no tena el dinero
necesario. Cansado, mir al cielo y dijo al Seor que l tena que des-
cansar, y que saba que Dios no le fallara. A la maana siguiente, un
hombre apareci en Bethel, diciendo: "Repentinamente despert pen-
sando en usted y en su obra; y no pude dormir hasta que promet
traerle esto". Era la suma exacta de lo que deban pagar de renta.
Otra vez, Parham slo tena parte del dinero necesario para pagar
una boleta que haba vencido. As que fue hacia el banco para pagar
lo que tena, y mientras iba hacia all, pas un conocido que le pres-
t algo de dinero. Cuando Parham lleg al banco, descubri que este
dinero era la suma exacta que necesitaba para pagar por completo la
deuda. II Hay muchas ms increbles historias de provisin econmi-
ca para el ministerio de Parham.
La familia fue bendecida con otro hijo en marzo de 1900. Lo lla-
maron Charles, como su padre. Ahora la familia pareca haber creci-
do demasiado para el Hogar Bethel, as que construyeron una casa
pastoral. As como creca su familia, tambin creca el hambre espi-
ritual de Parham, que sinti que debera dejar Bethel y visitar diferen-
tes ministerios. Dej dos ministros de la Santidad a cargo y sali a vi-
sitar los ministerios de varios hombres de Dios en Chicago, Nueva
York y Maine. Cuando regres, estaba refrescado y renovado, con un
anhelo de Dios an mayor.
"Regres a casa totalmente convencido de que
aunque muchos haban obtenido una experiencia
real en la santificacin y la uncin que permanece,
an quedaba un gran derramamiento de poder para
los cristianos que cerraran esta era11,12
Estas palabras contenan las semillas de las verdades que luego
Parham develara.
RODfftDft POR un ~ f t L O
Debido a su tremendo xito en Bethel, muchos comenzaron a in-
..d!h***..d!h
~ 138 ~
El exterior del edificio
estaba recubierto de
ladrillos rojos y piedra
blanca, con una escalera
caracol que llevaba a un
observatorio. Otra puerta
llevaba desde all a un
pequeo cuarto llamado
"torre de oracin 11. Los
alumnos se turnaban
para orar durante tres
horas por da en esa
pequea torre.
Charles F Parham - "El padre de Pentecosts"
sistir para que Parham abriera un instituto bblico. As que nuevamen-
te se recluy en ayuno y oracin. En octubre de 1900, obtuvo una her-
mosa estructura en Topeka, Kansas, con el fin de comenzar all un
instituto bblico, y la llam "Stone 's Folly".
El estilo del edificio iba a ser el de un castillo ingls. Pero el cons-
tructor se qued sin dinero antes de completar el estilo de la estructu-
ra. La escalera que una a la planta baja con el primer piso estaba he-
cha de finas maderas de cedro, madera de cerezo, arce y pino. El se-
gundo piso se termin con madera comn pintada.
El exterior del edificio estaba recu-
bierto de ladrillos rojos y piedra blanca,
con una escalera caracol que llevaba a un
observatorio. Otra puerta llevaba desde
all a un pequeo cuarto llamado "torre
de oracin". Los alumnos se turnaban
para orar durante tres horas por da en
esa pequea torre.
Cuando se dedic el edificio, un
hombre mir hacia fuera desde la torre
de oracin y vio una visin por sobre
Stone's Folly: "un vasto lago de agua
fresca a punto de rebosar, que contena
agua suficiente para satisfacer toda sed" .13
Esta visin sera luego confirmada como
una seal de lo que estaba por venir.
El instituto bblico de Parham estaba
abierto a todo ministro y creyente en Cristo que estuviera dispuesto a
"dejarlo todo". Eran personas dispuestas a estudiar la Palabra en pro-
fundidad y creer que Dios proveera para sus necesidades personales.
La fe del alumno era el nico costo de la enseanza; todos deban
creer que Dios proveelia para sus necesidades.
Ese diciembre se tomaron exmenes sobre los temas de arrepenti-
miento, conversin, consagracin, santificacin, sanidad y la segun-
da venida de Cristo. Cuando se incluy el Libro de los Hechos para
el estudio de estos temas, Parham dio a sus alumnos un trabajo prc-
tico de naturaleza histrica. Ellos deban estudiar las evidencias bblicas
del bautismo en el Espritu Santo e informar sobre lo que hubieran
descubierto tres das despus. Despus de asignarles esta tarea, fue a
*
****
139
LOS GENERALES DE DIOS
conducir una reunin en la ciudad de Kansas. Luego regres para la vi-
gilia anual de oracin en su escuela.
Slone', Folh. Topeka, Kans{/\
La maana en que se deban entregar los informes. Parham escu-
ch cuarenta informes, y lo que escuch lo dej perplejo. Aunque ~ e
haban producido diferentes manifestaciones del Espitu durante el
derramamiento de Pentecosts. en el Libro de los Hechos. cada uno
de los estudiantes haba llegado a la misma conclusin general: i To-
dos los que haban sido bautizado,; con el Espritu Santo hablaban en
otras lenguas!
Ahora haba gran entusiasmo y un nuevo inters sobre el Libro de
los Hechos en el instituto. Entre las setenta y cinco personas reunidas
para el culto de vigilia, la atmsfera estaba llena de expectativa.
La reunin pareca haber sido cubierta con un manto de frescura.
Entonces, una alumna, Agnes Ozman. se acerc a Parham ) le pidi
que le impusiera las manos para que ella recibiera el bautismo del Es-
pritu Santo. La joven crea que haba sido llamada al campo misio-
Estaban sentados,
arrodillados o de pie,
con las manos
levantadas, y todos
hablaban en otras
lenguas. Algunos
temblaban bajo el
poder de Dios.
Charles F Parham - "El padre de Pentecosts"
nero. y deseaba estar equipada con poder espiritual. Al principio Par-
ham vacil. y le dijo que l mismo no hablaba en otras lenguas. Pero
ella insisti, y Charles, humildemente, le impuso las manos sobre su
cabeza. Ms tarde. l relatara este incidente con las siguientes
palabras:
"Apenas haba yo repetido unas tres docenas de
frases, cuando la gloria cay sobre ella, un halo pare-
ci rodear su cabeza y su rostro, y comenz a hablar
en idioma chino, y no pudo volver a hablar ingls
hasta tres das despus" .1"
Ozman testific ms tarde que ya haba recibido algunas de estas
mismas palabras mientras estaba en la torre de oracin. Pero cuando
Parham le impuso las manos. el sobrenatural poder de Dios la inun-
d por completo.
lfMCiUftS Df fUfCiO
Despus de ser testigos de este increble derramamiento del Esp-
ritu Santo. los estudiantes corrieron sus camas en el dormitorio del pi-
so superior y lo convirtieron en un cuarto de oracin. Durante dos no-
ches y tres das. todos esperaron en el Seor.
En enero de 190l. Parham predic en una iglesia en Topeka, rela-
tando las maravillosas experiencias que estaban producindose en el
instituto. y les dijo que crea que pronto l tambin hablara en otras
lenguas. Esa noche. al regresar a su casa despus de la reunin, se en-
contr con uno de los estudiantes, que lo
llev al cuarto de oracin. Una gran sor-
presa se apoder de l al ver all a doce
ministros de diferentes denominaciones.
Estaban sentados. arrodillados o de pie,
con las manos levantadas, y todos habla-
ban en otras lenguas. Algunos temblaban
bajo el poder de Dios. Una anciana se
acerc. para relatarle que, momentos
antes que l entrara al cuarto, Jllenguas
de fuego" se haban posado sobre sus ca-
bezas.
' * * * ~
W 141 ~
LOS GENERALES DE DIOS
Abrumado por lo que haba visto, Parham cay de rodillas detrs
de una mesa, alabando a Dios. Entonces le pidi que le diera a l esa
misma bendicin, y al hacerlo, escuch claramente el llamado de
Dios a que se plantara firmemente en el mundo para revelar la verdad
de este tremendo derramamiento dondequiera que fuera. Este visio-
nario ministro tambin pudo ver las terribles persecuciones que con-
llevara su llamado. Pero calcul el costo y decidi obedecer, as co-
mo haba obedecido al proclamar la sanidad divina. Fue entonces que
Charles Parham mismo fue lleno del Espritu Santo, y habl en otras
lenguas.
"En ese mismo instante sent que algo se torca en
mi garganta, y la gloria cay sobre m, y comenc a
adorar a Dios en la lengua sueca, que luego se trans-
form en otros idiomas y continu... "h
Pronto, la noticia de lo que Dios estaba haciendo en el instituto hi-
zo que este se viera acosado por reporteros, profesores de idiomas e
intrpretes del gobierno, que asistan a los cultos para luego hablar al
mundo entero de este fenmeno increble. Haban llegado al consen-
so de que los estudiantes del instituto estaban hablando en los idio-
mas del mundo. Y los peridicos gritaban en sus titulares: "i Pentecos-
ts! Pentecosts!" Los vendedores de peridicos anunciaban: "i Lea
todo sobre el Pentecosts!"
E121 de enero de 1901, Parham predic el primer sermn dedica-
do nicamente a la experiencia del bautismo del Espritu Santo con la
evidencia de hablar en otras lenguas.
unft fnTRftDft ~ f t C l f t LO sOtRfnftTURftL
Algunos dicen que "ha pasado el tiempo de las lenguas". Pero,
amigo mo, cuando pase el tiempo de los milagros, cuando pase el
tiempo de las seales y maravillas, cuando pase el tiempo de las ma-
nifestaciones del Espritu Santo, entonces, pasar el tiempo de las
lenguas. Mas no necesitaremos otras lenguas. Pero mientras estemos
en la Tierra, estas cosas permanecern. El Libro de los Hechos conti-
na siendo vivido en la vida de la iglesia actual. Lo nico que ha
pasado es el tiempo de los sacrificios de corderos, porque Jess cum-
pli con el sistema del derramamiento de sangre y quit el velo que
"Soy sanado de mi
incredulidad; he odo
en mi propia lengua el
Salmo 23 que aprend
sentado en las rodillas
de mi madre".
Charles F. Parham - "El padre de Pentecosts"
separaba al hombre de Dios.
Orar en otras lenguas ser el nacimiento de la voluntad de Dios en
tu espritu. Ya no dependers de tu intelecto ni de la direccin de los
dems. "Sabrs" por ti mismo cul es la voluntad del Padre para tu vi-
da. Algunas veces. nuestra vida de oracin se ve limitada por nuestro
idioma. y no siempre sabemos cmo orar por una situacin. La Pala-
bra nos dice que "orar en el espritu", o en lenguas. nos permite orar la
voluntad perfecta de Dios en toda situacin. porque orar en lenguas
nos lleva al mbito del Espritu. Puedes ir al cielo sin haber sido bau-
tizado en el Espritu Santo. pero no es lo mejor que Das desea para t.
Hay varas diferentes operaciones de las lenguas que se mencio-
nan en la Biblia. Primero. las lenguas pueden manifestarse en un idio-
ma sobrenatural que personas de otras nacionalidades pueden com-
prender (ver Hechos 2:8-11). Segundo. el don de lenguas puede ser
ejercido por una persona en una reunin pblica y seguido de la in-
terpretacin de ese idioma. lo cual edifica a quienes estn all reuni-
dos (ver 1 Corintios 14:27-28). Y est el idioma de lenguas de ora-
cin. que edfica y fortalece la fe. Finalmente, orar en el espritu da
osada. fortaleza. direccin y gua a la vida de un creyente. Orar en
lenguas es tambin una de las formas ms poderosas de intercesin
(ver 1 Corintios 14:4: Judas 20: Romanos 8:26-27; Efesios 6: 18).
Si no has experimentado el bautismo en el Espritu Santo con la
evidencia de hablar en otras lenguas. pide fervientemente a Dios que
te lo d. Hablar en otras lenguas no es slo "para algunos". Es para
todos. como la salvacin. Cuando decidas entrar en esta medida de la
plenitud de Dios. tu vida nunca volver a ser la misma.
un PftDRf fSPIRITUftL
En esta etapa de la vida de Parham. haba una "gloria refinada" y
paz en su hogar tal como nunca la hubo
antes. Parham iba por toda la regin, pre-
dicando las verdades del bautismo en el
Espritu con maravillosas demostracio-
nes. Cierta vez. en un culto. comenz a
hablar en otras lenguas. y cuando termi-
n, un hombre de la congregacin se pu-
so de pie y dijo: "Soy sanado de mi incre-
dulidad: he odo en mi propia lengua el
LOS GENERALES DE DIOS
Salmo 23 que aprend sentado en las rodillas de mi madre" .16 Este fue
slo uno de los incontables testimonios del don de otras lenguas en el
ministerio de Parham. Pronto, cientos y cientos de personas comen-
zaron a recibir esta manifestacin. Pero junto con este poderoso de-
rramamiento se produjo una calumniosa persecucin por parte de
quienes lo despreciaban.
Entonces la tragedia golpe el hogar de Parham nuevamente. Su
hijo ms pequeo, Charles, muri el 16 de marzo de 1901. La fami-
lia se sinti agobiada por la pena. Su dolor se profundiz an ms
cuando quienes los atacaban los acusaron de contribuir a la muerte de
su hijo. Y muchos que amaban a la familia, pero no crean en la sani-
dad divina, hicieron crecer su tristeza al aconsejarles que olvidaran
sus creencias en esa rea. Pero en toda esta prueba, los Parham mos-
traron una tremenda fortaleza de carcter al decidir que mantendran
sus corazones sensibles al Seor y ganaran esta prueba de fe. Por lo
tanto, Parham continu predicando con mayor fervor an, el milagro-
so evangelio de Cristo por todo el mundo.
En el otoo de 1901, el instituto bblico en Topeka fue vendido sin
que Parham lo supiera, para ser dedicado a usos seculares. Parham
advirti a los compradores que si lo destinaban a un uso secular, el
edificio sera destruido. Ellos ignoraron su advertencia proftica, pe-
ro a fines de diciembre Parham recibi la noticia de que el edificio ha-
ba sido totalmente destruido por un incendio.
Despus que se vendi Stone's Folly, los Parham alquilaron una
pequea casa en la ciudad de Kansas. Fue entonces que l comenz a
predicar en reuniones en toda la regin. Cientos de personas de todas
las denominaciones recibieron el bautismo del Espritu Santo y la
sanidad divina. Como sucede con cada evangelista pionero en un avi-
vamiento, era amado u odiado con igual intensidad por la gente,
pero su personalidad vital y su corazn clido eran reconocidos por
todos. Un peridico de Kansas escribi: "Digamos lo que dijremos
sobre l, ha atrado ms atencin hacia la religin que cualquier otro
profesional de la religin en aos". o
En 1901 Parham public su primer libro, A Voice Crying in the
Wilderness (Una voz que clama en el desierto). El libro estaba lleno
de sermones sobre la salvacin, la sanidad y la santificacin. Muchos
ministros de todo el mundo lo estudiaron y lo utilizaron como libro
de texto para ensear.
* * * ~
* 144 J!ff
"Muchos... vinieron
a burlarse, pero se
quedaron para orar".
Charles F. Parham - "El padre de Pentecosts"
Los Parham tuvieron otro hijo, llamado Philip Arlington, en junio
de 1902. Para entonces. Charles se haba convertido en el padre del
despertar pentecostal, y cuidaba constantemente a sus hijos espiritua-
les para ayudarlos a crecer en la verdad. Tuvo su primer enfrenta-
miento con el fanatismo en 1903, cuando predic en una iglesia don-
de se produjeron manifestaciones carnales, fuera de orden. La expe-
riencia agreg una nueva dimensin a sus enseanzas. Aunque jams
se permiti ser llamado lder del movimiento pentecostal, Parham se
senta personalmente responsable de controlar que el bautismo del
Espritu Santo se manifestara segn la Palabra. Por eso se dedic a es-
tudiar la personalidad del Espritu Santo, Yhablaba decididamente en
contra de cualquier cosa que se opusiera a lo que haba aprendido.
Quiz fue esta pasin personal la que lo motiv a criticar las manifes-
taciones de Azusa en aos posteriores.
e
"PRfDICft fn GRftnDfS TROZOS"
En el otoo de 1903, los Parham se mudaron a Galena, Kansas, y
levantaron una gran carpa. La misma tena capacidad para dos mil per-
sonas. pero aun as era pequea para acomodar a todos los que se acer-
caban. Por eso, tan pronto como lleg el invierno, consiguieron un edi-
ficio. Pero an entonces, deban dejar las puertas abiertas durante los
cultos. para que quienes quedaban afuera pudieran paIticipar. Multitu-
des de personas provenientes de otras ciudades se agolpaban en Gale-
na cuando se producan las fuertes manifestaciones del Espritu, y
cientos eran milagrosamente sanados y reciban la salvacin.
En esa poca, se entregaban tarjetas a quienes venan en busca de
sanidad. El procedimiento comn era escribir nmeros en esas tarje-
tas y entregarlas a quienes deseaban oracin. Luego, durante el culto,
se llamaba al azar diversos nmeros Yse oraba por quienes tenan las
tarjetas con esos nmeros. Con esta prctica, todos tenan las mismas
oportunidades. Pero Parham aboli esa costumbre y decidi orar por
todos los que vinieran, sin importar el tiempo que eso insumiera.
Dos peridicos, el Joplin Herald y el
Cincinnati Inquirer, declararon que las
reuniones de Parham en Galena eran la
mayor demostracin de poder y mila-
gros desde el tiempo de los apstoles, y
escribieron "Muchos... vinieron a bur-
*
****
145
LOS GENERALES DE DIOS
larse, pero se quedaron para orar". 18
El 16 de marzo de 1904 naci Wilfred Charles en el hogar de
los Parham. Un mes despus, se mudaron a Baxter Springs, Kan-
sas, y Charles continu realizando tremendas reuniones en todo el
estado.
Parham siempre adverta a la gente que no lo llamara "sanador",
recordndoles que l no tena ms poder para sanar que para salvar.
Un observador dijo: "El hermano Parham predic la Santa Palabra de
Dios en forma directa; como si fuera en trozos grandes, puros y sufi-
cientemente duros como para hacer caer las escamas de nuestros
ojoS".19
Las reuniones eran siempre muy interesantes. Era sabido que l
senta un gran amor por la Tierra Santa, y siempre implementaba sus
creencias en sus enseanzas. As que adems de los muchos milagros.
generalmente expona una gran variedad de vestimentas de la Tierra
Santa que haba coleccionado. Los peridicos siempre destacaban es-
te aspecto de su ministerio en forma favorable.
AlulIlnos del instituto bfblico S t o n e ' ~ FoUy, 1905
Charles F. Parham - "El padre de Pentecosts"
Equipo de la cruzada de Houston, Texas, 1905
En 1905, Parham viaj a Orchard, Texas, en respuesta a la invita-
cin de algunos creyentes que haban asistido a sus reuniones en Kan-
sas y haban orado fervientemente para que l fuera a su regin.
Yrientras ministraba, hubo tal derramamiento del Espritu, que esto
inspir a Parham para realizar sus "Das de campaa". Estos eran se-
ries de reuniones que se planeaban y realizaban estratgicamente en
diferentes lugares de los Estados Unidos. Cuando regres a Kansas,
muchos obreros se ofrecieron voluntariamente para ayudar en las reu-
manes.
iTODO fS GRftnDf fn TfXftSI
El primer "Da de campaa" se realiz en Houston, Texas. Parham
\ veinticinco obreros realizaron esta campaa en un lugar llamado
Bryn Hall, donde se los haba promocionado como no pertenecientes
a denominacin alguna, y se haba invitado a cualquiera que deseara
experimentar ms del poder de Dios, a asistir. Los peridicos disfru-
taron con la novedad de la exposicin de trajes de Tierra Santa que
traa Parham, y comentaron en forma decididamente favorable todos
Los "institutos" de
Parham nunca
pretendieron ser
seminarios teolgicos.
LOS GENERALES DE DIOS
los milagros que se producan.
Despus de estas reuniones, Parham y su grupo realizaban gran-
des desfiles, marchando por las calles de Houston con sus trajes de
Tierra Santa. Los desfiles ayudaban a despertar el inters de muchos
que asistieron a los cultos vespertinos. Cuando se terminaron los
"Das de campaa", el grupo regres a Kansas, gozndose grande-
mente en el Seor.
Debido a la alta demanda de la gente, el grupo regres una vez
ms a Houston, pero esta vez debieron enfrentarse con una fuerte per-
secucin. Varios de los colaboradores de Parham fueron envenenados
durante una reunin, y enfermaron seriamente, con terribles dolores.
Pero Parham or por cada uno de ellos inmediatamente, y se recupe-
raron por completo.
Tambin hubo varios ataques en contra de la vida de Parham, pe-
ro siempre escap. Cierta vez, despus de tomar un sorbo de agua
mientras estaba en la plataforma, se dobl sobre s mismo, presa de
un dolor insoportable. Pero comenz a orar y el dolor se fue inmedia-
tamente. Luego, cuando el agua de ese vaso fue examinada qumica-
mente, se descubri que contena suficiente veneno como para matar
a una docena de hombres.
20
Sin dejarse amilanar por las persecuciones, Parham anunci que
abrira un nuevo instituto bblico en Houston, y mud su sede all en
el invierno de 1905. El instituto se sostena de igual manera que el de
Topeka, por medio de ofrendas voluntarias. Los estudiantes no deban
pagar cuota alguna, y cada uno deba creer que Dios proveera lo ne-
cesario. Se deca que en el instituto reinaba un orden militar y que ca-
da persona comprenda cmo trabajar en armona.
21
Los "institutos" de Parham nunca pretendieron ser seminarios teo-
lgicos. Eran centros de capacita-
cin donde se enseaba las verdades
de Dios en la forma ms prctica po-
sible, con la oracin como ingre-
diente clave. Muchos ministros sa-
lieron de esos institutos para servir
en diferentes lugares del mundo.
En Houston. Parham conoci a
William J. Seymour. Hasta este momento. las leyes Jim Crow impe-
dan que blancos y negros asistieran juntos a la escuela. Y las reunio-
*
*
. 148
Charles F Parham - "El padre de Pentecosts"
nes de Parham eran segregadas. pero nicamente porque no haba ne-
gros que quisieran asistir al instituto... esto es, hasta que apareci
Seymour. Su humildad y su hambre de la Palabra conmovieron de tal
manera a Parham que decidi ignorar las reglas racistas de su poca.
Seymour obtuvo un lugar en el instituto, donde experiment las ver-
dades revolucionarias del bautismo del Espritu Santo. William Sey-
mour se convertira luego en el lder de la obra misionera de la calle
Azusa. en Los ngeles. California.
Despus que su histrico instituto bblico en Houston se cerr,
Parham se mud nuevamente a Kansas con su familia, y elIde junio
de 1906 naci Robert. su ltimo hijo.
Continuaba realizando reuniones en todo el pas y era muy solici-
tado. En este tiempo recibi cartas de Seymour, pidindole que fuera
a la obra misionera de Azusa. en Los ngeles. Se dice que Seymour
le escribi "urgentes cartas pidindole ayuda, ya que manifestaciones
espiritistas. fuerzas hipnticas y contorsiones carnales... se haban
desatado en las reuniones. l deseaba que el seor Parham acudiera
rpidamente y le ayudara a discernir entre 10 real y 10 falso".22 A pe-
sar de estos ruegos. Parham sinti que el Seor lo impulsaba a reali-
zar una campaa en la ciudad de Sin, en I11inois.
CftMIMftMDO SObRf LftS ftGUftS fM SIM
Cuando Parham lleg a Sin. encontr a la comunidad muy an-
gustiada. Dowie haba sido desacreditado en su ministerio all, y otros
estaban tomando control de la ciudad. Haba una gran opresin sobre
la ciudad. dado que personas de todas las naciones y de toda condi-
cin haba invertido su futuro en las manos de Dowie. Desanimada y
quebrantada, esa gente haba perdido toda esperanza. Parham vio es-
to como una maravillosa oportunidad para traer el bautismo del Esp-
ritu Santo a Sin. No se le ocurra mayor bendicin o gozo que pre-
sentar la plenitud del Espritu Santo a estas personas.
Cuando lleg, se encontr con una fuerte oposicin, y no pudo con-
seguir un edificio donde llevar a cabo las reuniones. Todas las puertas
de oportunidades parecan cerrarse. Pero finalmente, ante la invitacin
del administrador de un hotel, pudo preparar una reunin en un saln
privado. A la noche siguiente, la gente llenaba dos salones y el pasillo,
y el nmero de asistentes sigui creciendo.
Pronto comenz a realizar reuniones en los mejores hogares de la
. . J b , . . * * * ~
)tf'{ 149 'f!I"!
LOS GENERALES DE DIOS
ciudad. Uno de estos hogares fue el del gran evangelista y escritor, F.
F. Bosworth. El hogar de Bosworth literalmente se convirti en un sa-
ln de reuniones durante la estada de Parham. Cada noche, diriga
cinco reuniones en cinco hogares; todas comenzaban a las 19:00.
Cuando sus colaboradores llegaban, l iba predicando de reunin en
reunin, conduciendo rpidamente para asegurarse de llegar a todas.
De esta manera, cientos de ministros y evangelistas salieron de Sin
llenos del poder del Espritu para predicar la Palabra de Dios con se-
ales.
Aunque Sin era una comunidad cristiana, pareca que la persecu-
cin en contra de Parham all era la ms terrible. Los peridicos apro-
vecharon la noticia, publicando que "el profeta Parham" haba toma-
do la tierra de "el profeta Dowie".2' Dowie mismo sali al ruedo a cri-
ticar el mensaje y las acciones de Parham. El nuevo Sobreveedor de
Sin, Wilbur Voliva, estaba ansioso porque Parham abandonara la
ciudad. Voliva le escribi preguntndole cunto tiempo pensaba que-
darse en Sion. ste replic: "Tanto como el Seor desee que me
quede" .24
En octubre de 1906, Parham sinti que Dios lo hberaba de su ta-
rea en Sin y se apresur a ir a Los ngeles para responder al llama-
do de Seymour.
NISTORlft DE LOS finGfLfS
Parham haba escuchado que Seymour haba ido a Los ngeles
con un espritu humilde. Quienes eran de Texas y se haban mudado
a Los ngeles con Seymour estaban impresionados por su capacidad.
Era claro que Dios estaba haciendo una obra maravillosa en su vida,
pero tambin era claro que Satans estaba tratando de "hacerla peda-
zos" .25 Dado que Seymour haba estudiado en el instituto de Parham,
este se senta responsable por lo que estaba sucediendo.
Las experiencias de Parham en Azusa le hicieron comprender me-
jor lo que era el fanatismo. Segn l, haba muchas experiencias
genuinas de personas que haban recibido el verdadero bautismo, pe-
ro tambin haba muchas falsas manifestaciones. Parham predic dos
o tres cultos en Azusa, pero no pudo convencer a Seymour de que
cambiara su forma de actuar. La puerta de la obra misionera se cerr
para que l no pudiera regresar. Pero en lugar de salir de Los nge-
..dk***..dk
Ji!!'!. 150 Ji!!'!.
Charles F. Parham - "El padre de Pentecosts"
les, Parham alquil un edificio grande y realiz all grandes cultos
que ministraban liberacin de espritus malignos a quienes haban
asistido previamente a las reuniones.
Charles, que consideraba que el conflicto de Seymour era produc-
to del orgullo espiritual, escribi sobre esto en su boletn, observan-
do que el fanatismo siempre produce un espritu que no se presta a la
enseanza. Quienes estn bajo la influencia de estos espritus, expli-
caba Parham...
"...se sienten exaltados, pensando que tienen una
experiencia ms importante que la de cualquier otra
persona, y que no necesitan instruccin ni consejo...
lo cual los coloca fuera del alcance de aquellos que
podran ayudarlos" .
y terminaba su "exposicin" en el boletn, diciendo:
"...aunque muchas formas de fanatismo se han in-
filtrado, creo que todo verdadero hijo de Dios saldr
de esta niebla y estas sombras ms fuerte y mejor
equipado contra todos los extremos que pueden pre-
sentarse en cualquier momento en reuniones de esta
clase" .26
LftS ~ U R L f t S
Parham regres a Sin, proveniente de Los ngeles, en diciembre
de 1906, y al no poder conseguir un edificio, levant una gran carpa
en un terreno vaco. Las reuniones contaban con una asistencia de
aproximadamente dos mil personas. En la vspera de Ao Nuevo, pre-
dic durante dos horas sobre el bautismo del Espritu Santo, y produ-
jo tal entusiasmo que varios hombres se acercaron a l con la idea de
formar un "movimiento" y una gran iglesia.
Parham se opuso a la idea, y les dijo que l no estaba all para ob-
tener ninguna ganancia personal, sino para traer la paz de Dios que
reemplazara la opresin que haba sobre la ciudad. Parham crea que
los Estados Unidos ya tenan suficientes iglesias, y dijo que lo que
Sin necesitaba era ms espiritualidad en las iglesias que ya tena.
Senta que si su mensaje tena valor, la gente lo apoyara sin necesi-
.dfb..***.dfb..
'tff.. 151 'tff..
LOS GENERALES DE DIOS
dad de una organizacin. Lo preocupaba que los grupos que giraban
alrededor de la verdad del "bautismo del Espritu Santo" desarrolla-
ran finalmente un objetivo secular y mundano.
Despus de confrontar estos temas, Patham renunci oficialmente
al puesto de "proyector" del Movimiento de Fe Apostlica. Muchas
controversias sobre el liderazgo se haban producido ya en otros es-
tados que adoptaran el movimiento. En su boletn, Parham escribi:
"Ahora que ellos [los de la Fe Apostli-
ca] son generalmente aceptados, yo simplemente ocu-
po mi lugar entre mis hermanos para impulsar este
evangelio del reino como testigo a todas las naciones" .'"
La posicin que Parham sostena le hizo ganar muchos nuevos
enemigos en Sin, y cuando termin su serie de reuniones, se dirigi
solo a Canad y Nueva Inglaterra para pr(:dicar.
Su familia se qued en Sin y fue tremendamente atacada. Cada
da los hijos de Parham eran perseguidos en la escuela. Muchas veces
los nios regresaban a casa de la escuela Con lgrimas en los ojos. La
familia crea que eran perseguidos principalmente porque se negaban
a organizar un movimiento. Ms tarde, Charles escribira:
"Si difiero completamente de Sin con respecto a
alguna de estas verdades, es slo en la misma mane-
ra en que los individuos de Sin difieren entre s" .2'
Pero un da, la seora Parham recibi una inquietante carta de un
habitante de Sin que amenazaba a su esposo en forma escandalosa.
Ella denunci la carta, diciendo que era Una mentira, pero la persecu-
cin y la situacin se volvieron tan terribles que decidi llevar a sus
hijos de regreso a Kansas.
lftS llftMftS DfllnflfRnO: fl fscfinDftlO
Aqu es donde llegamos a la ms grande controversia en la vida de
Charles Parham. Es obvio que tena muchos enemigos en prominen-
tes organizaciones cristianas, pero su prin<::ipal antagonista era Wilbur
Voliva, el Sobreveedor General de Sin. Despus que Parham renun-
ciara pblicamente como "proyector" del Movimiento de Fe Apost-
Parham tena muchos
enemigos en prominentes
organizaciones
cristianas
Charles F Parham - "El padre de Pentecosts"
lica, circularon varios rumores en los cr-
culos pentecostales, asegurando que Par-
ham haba sido alTestado por inmorali-
dad sexual. El peridico Waukegan
Daily Sun sugiri que su repentina parti-
da de Sin se deba a "misteriosos hom-
bres, de los que se deca que eran detec-
tives, que estaban dispuestos a alTestarlo por algn cargo igualmente
sospechoso". Luego el peridico admiti que esta informacin se ha-
ba basado en un rumor y que el departamento de polica de Sin no
saba absolutamente nada sobre el incidente.
29
Pero el dao ya estaba
hecho.
En el verano de 1907, Parham estaba predicando en una ex obra
misionera de Sin ubicada en San Antonio, cuando una historia que
haba aparecido en San Antonio Light se convirti en noticia a nivel
nacional. El titular deca: "Evangelista alTestado. C. F. Parham, prin-
cipal evangelista en reuniones realizadas aqu, es llevado bajo custo-
dia" .30 El artculo deca que Parham haba sido acusado de sodoma,
que era un delito segn la ley de Texas, y que haba sido alTestado con
su supuesto compaero, J. J. Jourdan, quien supuestamente haba si-
do liberado, al igual que l, despus de pagar mil dlares.
Parham, enfurecido, se defendi inmediatamente. Contrat un
abogado, C. A. Davis, y anunci que su antiguo nmesis, Wilbur Vo-
liva, "haba urdido una elaborada trampa". Parham estaba seguro de
que Voliva estaba furioso por una iglesia de la ciudad de Sin en la
que Parham haba predicado cierta vez, y que haba pertenecido a
Sin, pero luego se haba unido al Movimiento de la Fe Apostlica.
Parham prometi limpiar su nombre e, indignado, se neg a dejar
la ciudad. Pero su seora, habiendo ledo previamente los rumores en
una carta en Sion, sali de Kansas con destino a San Antonio. El ca-
so jams lleg a la corte y el nombre de Parham desapareci por com-
pleto de los titulares de los peridicos seculares tan pronto como apa-
reciera. No se realiz nunca ninguna acusacin formal, y a la fecha,
no hay registro alguno del incidente en el Tribunal del Condado de
Bexar.
31
Pero los peridicos religiosos no fueron tan bondadosos con Par-
ham como lo haban sido los seculares. Esta prensa pareca conseguir
an ms detalles sobre la "relacin". Dos peridicos que se tomaron
LOS GENERALES DE DIOS
libertades con la historia fueron el Burning Bush y el Zion Herald (el
peridico oficial de la iglesia de Wilbur Voliva en Sin). Se deca que
estos peridicos citaban informacin del San Antonio Light, junto con
un relato de un testigo ocular de las supuestas acciones impropias de
Parham, incluyendo una confesin escrita. Pero cuando se investig
en profundidad, se descubri que los artculos "citados" en el Herald
y el Bush nunca haban aparecido en el peridico de San Antonio.
Tambin se supo que el escndalo haba sido publicado solamente en
ciertas reas, y que las fuentes podan ser rastreadas hasta el Zion He-
raId. Si el rumor recorri todo el pas, fue porque viaj a travs de "la
via del Seor".32
Sin duda, parece que Voliva estaba aprovechando al mximo el es-
cndalo, y "no dejaba piedra sin remover". Aunque nadie pudo sea-
lar directamente a Voliva como instigador de las acusaciones, se sa-
ba que ya en otras ocasiones l haba esparcido rumores de inmora-
lidad en contra de sus principales rivales. Adems de Parham, Voliva
haba lanzado varios ataques verbales sobre sus asociados en Sin,
llamndolos "adlteros" e "inmorales". Los colaboradores de Parham
intentaron iniciar acciones legales con las autoridades de los EE.UU.
por "difamacin ilegal", pero estas se negaron a actuar.]3
La seora Parham crea que sus enemigos seguramente tenan
gran fe en las creencias de Parham, ya que si esta clase de ataque hu-
biera ocurrido a una persona secular, sin duda se hubiera iniciado una
accin legal. Pero Parham nunca discuti el tema en pblico. Lo de-
j a discrecin de sus seguidores, creyendo que quienes le eran fieles
jams creeran las acusaciones.
34
En su cumpleaos nmero cuarenta,
escribi:
"Creo que la mayor pena de mi vida es pensar que
mis enemigos, al intentar destruirme, han arruinado
y destruido tantas preciosas almas" .3)
Pero el dolor y la destruccin no marcan diferencia alguna para
quienes se oponen al ministerio de Dios. Cuando Parham regres a
predicar a Sin nueve aos despus, los seguidores de Voliva fabrica-
ron psters y panfletos que mostraban una confesin de culpa del de-
lito de sodoma, firmada. 36
Charles F. Parham - "El padre de Pentecosts"
El SUfMO lftRftMfnn fSPfRftDO
Durante los aos que siguieron al escndalo, Parham continu
evangelizando en todo el pas. Muchos decan que sus sermones cri-
ticaban a los cristianos pentecostales; otros, que nunca pudo recupe-
rarse de las acusaciones de Voliva. En 1913, en Wichita, una multitud
armada de palos y tridentes quiso atacarlo. Pero un amigo lo rescat,
envindolo por una ruta secreta, y la reunin continu como haba si-
do planeada. Cientos de personas se arrepintieron y muchos fueron
sanados en Wichita, segn se dice.
Aunque haba sido herido por aquellos que l pensaba que eran
sus amigos, Parham jams dej de ir a las ciudades donde Dios lo lle-
vaba. Has,ta regres, a Las, ngeles, 'j realiz una reunin tremenda en
que miles de personas fueron salvas, bautizadas en el Espritu Santo,
sanadas y liberadas. En el invierno de 1924, tuvo reuniones en Ore-
gon y Washington. Fue en una de ellas que Gordon Lindsay recibi la
salvacin. Lindsay luego llev a cabo una magnfica obra para Dios,
estableciendo el instituto bblico intemacionalllamado Cristo para las
Naciones, en DalIas, Texas.
Finalmente, en 1927, el sueo de toda su vida se convirti en rea-
lidad para Charles F. Parham. Sus amigos reunieron los fondos sufi-
cientes como para que pudiera visitar Jerusaln. El viaje fue un gran
gozo para l. Lo fascinaba caminar por Galilea, Samaria y Nazaret.
All fue que encontr su pasaje favorito de las Escrituras, el Salmo
23. En Palestina, la realidad del Pastor y sus ovejas cobr vida para
l, trayndole gran paz y consuelo. Cuando regres al puerto de Nue-
va York, en abril de 1928, llevaba consigo las diapositivas de la tierra
que amaba. A partir de entonces, las reuniones de Parham consistieron
en mostrar estas diapositivas que l lla-
maba "El Salmo 23".
"Pftl, Pftl, COMO un Ro"
Para agosto de 1928, Parham estaba
cansado y desgastado, y dijo a sus ami-
gos que su obra estaba prcticamente ter-
minada. A uno de ellos, Parham le escri-
bi diciendo:
~ * * * ~
'fJf{ 155 '?R..
"Estos das estoy
viviendo al borde de
la tierra de la gloria, y
todo es tan real al otro
lado de la cortina, que
me siento terriblemente
tentado a cruzarla ".
LOS GENERALES DE DIOS
"Estos das estoy viviendo al borde de la tierra de la
gloria, y todo es tan real al otro lado de la cortina,
que me siento terriblemente tentado a cruzarla" .r
Despus de pasar la Navidad de 1929 con su familia. deba predi-
car y mostrar sus diapositivas de la Tierra Santa en Temple. Texas. Su
familia estaba preocupada por este viaje. ya que su salud estaba algo
deteriorada, pero l estaba decidido a ir. Varios das despus, la fami-
lia recibi la noticia de que se haba desplomado durante una reu-
nin, mientras mostraba sus diapositivas de Tierra Santa. Se dice que
mientras estaba en el suelo. recobr la conciencia y que slo deca
que deseaba continuar con la proyeccin.
La familia se dirigi a Temple para ver cmo estaba. Cuando lle-
garon, tomaron la decisin de cancelar las reuniones y regresar con
Charles a Kansas en tren. Parham, debilitado por un problema carda-
co a tal punto que apenas poda hablar. esper que su hijo Wilfred re-
gresara de ministrar en California. Mientras lo esperaba. se neg a to-
mar medicamento alguno. diciendo que de hacerlo "ira en contra de
sus creencias". Slo pidi a los dems que oraran.
Su hijo ms joven, Robert. abandon su trabajo en una tienda pa-
ra orar y ayunar en la casa donde su padre estaba. Despus de varios
das, se acerc al lecho de Parham para decirle que l tambin "haba
entregado su vida al llamado al ministerio". Profundamente gozoso al
saber que dos de sus hijos continuaran la obra del evangelio. Charles
recobr suficientes fuerzas como para decir:
"Cuando me encuentre con mi Maestro cara a cara,
no podr vanagloriarme de ninguna buena obra que
haya hecho; pero podr decir que he sido fiel al meno
saje que l me dio, y viv una vida pura y limpia" .
Sarah dijo que nunca olvidara el rostro de su amado. al saber,
"con un gozo y una mirada de pacfica satisfaccin, que su oracin de
tantos aos haba sido respondida" . ' ~
Algunos oyeron a Charles Fax Parham decir en su ltimo da en
la tierra: "Paz, paz, como un ro. En eso he estado pensando todo
el da". Durante la noche, cant parte del himno "Hay poder en la
sangre", y pidi a su familia que terminara de cantarlo para l. Cuan-
Aunque varios hombres
trataron de destruirlo,
no pudieron tocar el
pilar de fortaleza que se
levantaba en su espritu.
Charles F. Parham - "El padre de Pentecosts"
do terminaron, les pidi: "Cntenlo otra vez" ,39
Al da siguiente, el 29 de enero de 1929, a los sesenta y seis aos
de edad, Charles F. Parham parti para estar con el Seor.
A su funeral asistieron ms de dos mil quinientas personas, que
visitaron su tumba cubierta de nieve fresca. Un coro de cincuenta per-
sonas ocup la plataforma, junto con varios ministros de diversas par-
tes de la nacin. De todo el pas llegaron ofrendas que permitieron
que la familia comprara un plpito de granito para la lpida de su
tumba. En sta se inscribi lo siguiente: "Juan 15: 13", el ltimo pasa-
je de la Biblia que Parham ley en su ltima reunin en esta Tierra:
"Nadie tiene mayor amor que este, que uno ponga su vida por sus
amigos".
lOS VfRDftDfROS flflfS
Antes que Charles Parham muriera, su ministerio contribuy a
ms de dos millones de conversiones. directa o indirectamente. Las
multitudes que asistan a sus reuniones con frecuencia ascendan a
ms de siete mil personas. Y aunque algunos hablaron en lenguas mu-
cho antes de Topeka, Kansas, fue Parham el pionero de esta verdad
de las lenguas como evidencia del bautismo del Espritu Santo.
Su vida ejemplifica la dura realidad de la persecucin y el conflic-
to que siempre acompaan a los lderes
de avivamientos enviados por Dios.
Aunque varios hombres trataron de des-
truirlo, no pudieron tocar el pilar de for-
taleza que se levantaba en su espritu.
Las calumnias que lo acosaron jams
lograron que se apartara de su llamado.
y cuando dej la Tierra, lo hizo porque
lo deseaba. Aunque algunos no aceptan
el ministerio de Parham debido a su apoyo al Klu Klux Klan,
4
1a ma-
yora lo recuerda por su amor sacrificial y, principalmente, por su fi-
delidad. El mayor clamor de Dios es que seamos fieles a su plan. Y
Charles Fax Parham no poda vivir otro plan que el que Dios haba
marcado. La fidelidad siempre soporta el conflicto que aparece para
desafiarla.
Dios nos ha llamado a un rea de servicio. Sea que estemos en me-
dio de las masas o ante los pocos que integran nuestra familia, noso-
~ * * * *
JX!" 157
Te desafo hoya que
consideres tu vida,
evales el costo, y
analices cul es tu
posicin en el rea
de la fidelidad.
LOS GENERALES DE DIOS
tras, como Charles Parham, tambin debemos probar nuestra fideli-
dad. Pero en nuestra generacin amante de la velocidad y de las co-
sas que "nos hacen sentir bien", la fidelidad aparentemente ha cedido
espacio. Pero no importa a qu generacin hablemos, la Palabra de
Dios es an la misma. 1 Corintios 4:2 dice que la fidelidad es un re-
quisito para todos los creyentes.
Creer en la Palabra de Dios, y confiar en que Dios cumplir las
promesas que nos ha hecho, a pesar de los conflictos de la vida, nos
har fieles. Cun maravilloso ser escuchar al Seor decir: "Bien,
buen siervo y fiel...", en lugar de escucharlo decir simplemente: "Y
bien... ?"
Te desafo hoya que consideres tu vida, evales el costo, y anali-
ces cul es tu posicin en el rea de la fidelidad. Te desafo a saber
qu es 10 que crees, y a qu te opones, y
permanecer fiel a esas convicciones.
Demuestra "la vanguardia" de la verdad
a las naciones de la Tierra, y no permi-
tas que se te considere uno ms de los
perseguidores, los envidiosos, los des-
preciativos. Sea cual fuere tu llamado en
la vida, s genuino y qudate del lado de
Dios. S fiel.
~ * * * h
f!I'{.. 158 Ji%<
Charles F. Parham - "El padre de Pentecosts"
CAPTULO CUATRO: CHARLES F. PARHAM
Referencias
I Mrs. Charles Parham. The Life of Charles F. Parham (La vida de
Charles F. Parham), (Birmingham. AL: Commercial Printing
Company, 1930). pgs. 59. 74.
Ibid.. pg. 1.
Ibid.. pg. 2.
~ Ibid.
Ibid.. pg. 5.
6 Ibid.. pgs. 6-9.
7 Ibid.. pg. 11.
, Ibid.. pg. 23.
9 Ibid.. pg. 33.
10 Ibid.. pg. 42.
11 Ibid.. pgs. 46-47.
[e Ibid.. pg. 48.
13 Ibid.& pg. 57.
4 Ibid.. pgs. 52-53.
15 Ibid.. pg. 54.
[6 Ibid.. pg. 62.
7 Ibid.. pg. 76.
, Ibid.. pgs. 95-97.
9 Ibid.. pg. 100.
2n Ibid.. pg. 134.
~ 1 Ibid.. pg. 136.
~ l Ibid.. pgs. 155-156.
- Ibid.. pgs. 158-159.
~ . Ibid.. pg. 159.
Ibid.. pgs.161-l62.
e Ibid.. pgs. 163-164. 168.
Ibid.. pg. 176.
Ibid.. pg. 182.
:' James R. Goff Ir.. Fie1ds White Unto Harvest (Campos blancos
para la siega) (FayeteYille y Londres: The University of Arkan-
sas Press. 1988). pgs. 136 y 223. nota al pie No. 32.
Ibid.. pg. 136.
Ibid., pgs. 136-137. 224. nota al pie No. 39.
LOS GENERALES DE DIOS
32 Ibid., pgs. 138-139,224-225, nota al pie No. 41.
33 Ibid., pgs. 225-226, notas al pie Nos. 44 y 45.
34 Ibid., pg. 141
35 Parham, The Life of Charles F. Parham, pg. 201.
36 Ibid., pgs. 260-261, YGoff, seccin central, fotografas de
psters.
37 Parham, The Life of Charles F. Parham, pg. 406.
38 Ibid., pgs. 200 y 410.
39 Ibid., pg. 413.
40 Goff, Fields White Unto Harvest, pg. 157.
CAPTULO CINCO
Williarn J.
Seyrnour
"El catalizador de Pentecosts"
"El CftTftllZftDOR
Df PfnTfCOSTfS"
'M irndome a travs de sus iUlpertinentes con pa-
tillas de oro, me dijo: 'Reverendo, yo creo en el
bautismo del Espritu Santo y fuego... pero no
me agradan los ruidos, los gritos'.
"Hermana, usted es como yo', le respond. 'Hay mu-
chas maniiestaciones que veo en el pueblo de Dio-s que
personalmente no me agradan, pero, sabe usted, cuan-
do el Espritu de Dios viene sobre m, lo disfruto'.
"Sus labios pequeos se cerraron finamente en ligero
desacuerdo, pero continu:
"...Ahora, hermanita, si usted desea ir al cuarto de
oracin y orar para ser en el Espritu San-
to, por favor, hgalo. Y cuando stlceda, no grite a me-
nos que lo sienta. Simplemente sea usted misma'.
"Ella asinti vigorosamente. 'Naturalmente, as ser'.
"...Yo estaba ocupado en mi oficina, a ms de veinte
metros de distancia, y pronto olvid que ella estaba
all. Entonces, de repente... escuch un grito agudo.
"Me puse en pie de un salto, y rpidamente la
puerta para ver dentro de la igle$ia, y ah vena la da-
mita, saliendo del cuarto de oracin, corriendo como
si la hubieran disparado con un can. Comenz a
saltar y danzar, y gritar en el Seor. Era algo extraor-
dinario ver a esta dama reservada y refinada de im-
pertinentes de oro, danzando y l1gitndose, gritando
y cantando intermitentemente en lenguas y en ingls.
"Sal a recibirla y, sonriendo por dentro, coment:
'Hermana, lo que usted est haciendo no me agrada
especialmente' .
"Ella salt muy 'indecorosamente' por el aire y grit:


163 j!&
En Azusa, blancos,
negros, hispanos y
europeos se reunan y
adoraban juntos,
cruzando lmites
culturales anteriormente
inquebrantables.
LOS GENERALES DE DIOS
'i Quiz a usted no, pero a m s! '" 1
William J. Seymour sirvi como "catalizador" del "movimiento
pentecostal" en el siglo XX, y de esa manera convirti a un pequeo
establo en la calle Azusa de Los ngeles en el centro de un aviva-
miento internacional. Dado que el bautismo del Espritu Santo con la
evidencia del hablar en lenguas era parte vital de las reuniones que
all se realizaban, Seymour se convirti en el lder del primer movi-
miento organizado que promoviera esta experiencia. En Azusa, blan-
cos, negros, hispanos y europeos se reunan y adoraban juntos, cru-
zando lmites culturales anteriormente
inquebrantables. Aunque el xito del
avivamiento fue breve, an disfrutamos
de sus resultados. Hoy, Azusa es una pa-
labra comn en la familia de Dios.
La obra misionera de la calle Azusa
fue escenario de algunas historias extra-
as. Poco les preocupaba el tiempo a es-
tos pioneros pentecostales que muchas
veces oraban toda la noche por la libera-
cin de alguna persona. Ellos crean en
la Palabra de Dios y aguardaban su manifestacin.
En cada situacin que surga, los hermanos demandaban en la au-
toridad de la Palabra de Dios. Si los insectos amenazaban con destruir
la cosecha de un hermano, los creyentes de Azusa marchaban al cam-
po y declaraban la Palabra de Dios sobre los sembrados y los insec-
tos. En cada relato que haya quedado registrado, los insectos se que-
daron donde estaban y no cruzaron los lmites de los campos. Si es-
taban destruyendo el campo del vecino. se quedaban a unos veinte
metros de distancia de los sembrados del creyente.
Otro relato dice que un gran grupo de bomberos lleg corriendo a
la obra misionera de la calle Azusa mientras se estaba desarrollando
un culto, con mangueras para apagar un incendio. Pero no haba in-
cendio! Los vecinos de la obra misionera haban visto una luz que les
haba hecho pensar que el edificio estaba envuelto en llamas, y haban
llamado a los bomberos. Pero lo que haban visto era. en realidad. la
gloria de Dios.
William 1. Se.Ymol/r - "El catali;,ador de Pentecosts"
OJO Df TICJRf
Centerville. Louisiana. es una ciudad del Sur situada en un terre-
no pantanoso a pocas millas del Golfo de Mxico. El 2 de mayo de
1870. Simon y Phyllis Seymour tuvieron all un hijo varn. Los Sey-
mour haban sido liberados de la esclavitud slo pocos aos antes.
William naci en un mundo de horrible violencia racial. El Ku-Klux-
Klan haba estado haciendo estragos durante aos. Se haba dictado
la ley Jim Crow. que prohiba a los negros cualquier tipo de justicia
social. La segregacin era comn, aun en la iglesia.
Una vez libres de esclavitud. los padres de Seymour continuaron
trabajando en la plantacin. William creci y sigui sus pasos. Sin de-
jarse abatir por la falta de posibilidades de acceder a la educacin, l,
como muchos otros. se ense a s mismo principalmente por medio
de la lectura de la Biblia.
Seymour encontr su identidad en Jesucristo, creyendo que el Se-
or era el nico liberador de la humanidad. Era un joven sensible y
animoso. hambriento de las verdades de la Palabra de Dios. Se dice
que experiment visiones divinas. y que siendo de muy temprana
edad comenz a anhelar el regreso de Jesucristo."
A la edad de veinticinco aos, Seymour finalmente rompi con la
atadura mental de su complejo de inferioridad e hizo algo que pocos
hombres negros se atrevan a hacer: dej su tierra natal en el sur de
Louisiana. y se dirigi al Norte, a Indianpolis, Indiana.
Segn el censo de los Estados Unidos en 1900, slo ellO por cien-
to de los negros haban dejado el Sur. Pero Seymour estaba conven-
cido, y parti. Estaba decidido a que las cadenas hechas por el hom-
bre jams volvieran a atarlo.
SftnTOS y VIRUflft
Indianpolis. al contrario del ambiente rural del Sur, era una ciu-
dad pujante que ofreca cantidad de oportunidades. Pero muchos co-
mercios an cerraban sus puertas a la poblacin negra, por lo que
Seymour slo pudo encontrar trabajo como botones en un hotel.
No mucho despus de llegar, comenz a congregarse en la Iglesia
Metodista Episcopal Simpson Chapel. Esta rama de los metodistas
del Norte tena un fuerte empuje evangelstico para gente de todas
clases, que atraa a Seymour. El ejemplo de la iglesia lo ayud a for-
*
* * * ~
165 ~
Seymour luch con este
llamado, al que tena
miedo de responder.
LOS GENERALES DE DIOS
mular ms en detalle sus propias creencias. Para l cada vez era ms
claro que en la redencin de Jesucristo no haba divisin alguna por
clase o color de piel.
Pero no pas mucho tiempo antes que las divisiones raciales se en-
durecieran en Indianpolis, por lo que se mud a Cincinnati, hio.
All continu asistiendo a una iglesia metodista, pero pronto not que
su doctrina tambin se estaba endureciendo. Seymour era un vido
seguidor de John Wesley. Wesley crea en la oracin ferviente, en la
santidad, la sanidad divina y que no deba haber discriminacin en Je-
sucristo. Pero pareca que los metodistas estaban apartndose de sus
races originales.
En busca de una iglesia, encontr accidentalmente a los Santos de
la Luz Vespertina, que luego seran conocidos como Movimiento de
Reforma de la Iglesia de Dios. El grupo no utilizaba instrumentos
musicales. Las mujeres no usaban anillos ni maquillaje. No bailaban
ni jugaban a las cartas. Aunque pareca una religin de prohibiciones,
eran extremadamente felices, y encontraban gozo en su fe tanto en los
momentos buenos como en los tiempos difciles.'
Seymour fue clidamente recibido por los Santos. Fue en este
ambiente que recibi el llamado al ministerio, pero luch con es-
te llamado, al que tena miedo de res-
ponder.
En medio de esta lucha. contrajo vi-
ruela, que en esa poca generalmente era
fatal. Sobrevivi a tres semanas de horri-
bles sufrimientos. pero qued ciego del
ojo izquierdo y con terribles marcas en el rostro.
Seymour crea que haba contrado la enfermedad por negarse al
llamado de Dios, por lo que inmediatamente se someti al plan del
Seor y fue ordenado por los Santos. Pronto comenz a viajar como
evangelista itinerante, reuniendo lo necesario para su propIO sostn.
En esa poca, pocos ministros pedan ofrendas. y Seymour. como
muchos en su crculo, crea que Dios sera su proveedor. Crea que si
Dios 10 haba llamado, 10 sostendra.
~ f t ~ l f t R En lEnGUftS, ~ O l !
Seymour dej Cincinnati y viaj hacia Texas, evangelizando por
todo el camino. Cuando lleg a Houston, encontr familiares suyos
.dk*** .
ji!'{ 166 'jilif
William 1. Seymour - "El catalizador de Pentecosts"
all, por lo que decidi hacer de esta ciudad la base de su ministerio.
En el verano de 1905, el evangelista Charles F. Parham realizaba
cruzadas en el Bryn Hall, ubicado en el centro de Houston. Cada no-
che, despus que se despejaba el trnsito, Parham y sus colaboradores
marchaban por el centro vestidos con sus espectaculares trajes de la
Tierra Santa, llevando en alto el estandarte del "Movimiento de la Fe
Apostlica". Los peridicos escriban favorablemente sobre las reu-
niones, que muchas veces llegaban a ser noticia principa1.
4
Houston era una ciudad de gran diversidad cultural, por lo que las
reuniones de Parham atraan a gente de todas las razas. Una mujer
amiga de Seymour, la seora Lucy Farrow, asista a las reuniones de
Parham regularmente, y haba desarrollado una agradable relacin
con su familia. Parham le ofreci el puesto de gobernanta de sus hi-
jos si los acompaaba a Kansas, donde vivan. Farrow era pastora de
una pequea iglesia de la Santidad, pero su amor por la familia de
Parham y su hambre espiritual la motivaron a ir con ellos. Cuando
acept, pregunt a Seymour si pastoreara la iglesia en su ausencia.
l acept hacerlo hasta que ella regresara, dos meses despus, con la
familia Parham.
Cuando la Sra. Farrow regres a Houston, le cont a Seymour los
maravillosos encuentros espirituales que se haban producido en el
hogar de los Parham, incluyendo el hecho de que ella misma haba
hablado en lenguas. Seymour se conmovi con la experiencia, pero
cuestion la doctrina. Ms tarde la aceptara, aunque l mismo no ha-
bl en lenguas sino hasta tiempo despus.
5
Los Santos de la Luz Ves-
pertina no aprobaban la nueva teologa de Seymour, por lo que este
dej el grupo, sin haber hablado en lenguas an. Entonces Charles
Parham anunci la apertura de su instituto bblico en Houston en el
mes de diciembre, y la seora Farrow insisti firmemente en que Sey-
mour asistiera. Movido por el fervor de su amiga y por su propio y
creciente inters, Seymour se inscribi.
El instituto de Parham en Houston fue establecido en forma muy
similar al de Topeka, Kansas. Era un estilo de vida comunitario en
una casa. Los estudiantes y su instructor pasaban das y noches jun-
tos, orando y estudiando la Palabra informalmente. Los alumnos no
deban pagar cuota alguna, pero deban confiar en que Dios provee-
ra para sus necesidades. Debido a la prctica culturalmente aceptada
en esa poca, es dudoso que se permitiera a Seymour quedarse all
*
****
167
LOS GENERALES DE DIOS
por las noches. Parham se conmovi al ver el hambre que Seymour
tena por la Palabra. Y personalmente creo que. aunque Parham lo ha-
ba recibido muy bien, Seymour slo se quedaba en el instituto duran-
te el da. Aunque no adopt todas las doctrinas que Parham enseaba,
adopt la verdad doctrinal relativa a Pentecosts. y pronto desarroll
su propia teologa a partir de esta.
fn fl PRinCIPIO
Despus de completar sus estudios en la escuela de Parham. los
eventos que llevaron a Seymour a Los ngeles se produjeron rpida-
mente. A principios de 1906, Seymour comenz a hacer planes para
comenzar una nueva iglesia pentecostal en la que pudiera predicar su
recin hallada doctrina. Entonces, inesperadamente. recibi una carta
de la seorita Neely Terry. Esta, que haba estado visitando unos pa-
rientes en Houston, haba asistido a la iglesia en que Seymour haba
reemplazado a la Sra. Farrow. Cuando Terry regres a California. no
haba olvidado su suave pero seguro liderazgo. En la carta. la Srta.
Terry invitaba a Seymour a ir a Los ngeles para pastorear una con-
gregacin que se haba separado de una iglesia nazarena. Creyendo
que esta carta revelaba su destino. Seymour empac y parti para Ca-
lifornia a fines de enero. Luego escribira:
"Fue un llamado divino el que me trajo de Houston,
Texas, a Los ngeles. El Seor lo puso en el corazn
de una de los santos en esa ciudad para que me escri-
biera diciendo que senta que el Seor deseaba que
yo fuera all, y sent que era del Seor. l me prove-
y los medios y vine a hacerme cargo de la obra mi
sionera en la calle Santa Fe" .
6
fl fSTftDO fSPIRITUftl Df lft CIUDftD
En Los ngeles estaba surgiendo un hambre espiritual. Haba un
profundo deseo, un anhelo. de que algo sucediera.
Haba evidencias de un avivamiento espiritual an antes que Sey-
mour llegara. Los evangelistas del principio del siglo haban extendi-
do el fuego por todo el sur de California y muchos grupos de perso-
nas estaban orando y testificando por la ciudad. puerta a puerta. En
realidad, la ciudad entera estaba al borde de un gran estallido espiri-
~ \ 6 . * * * ~
Jt!!;i 168 A
William 1. Seymollr - "El catali;ador de Pentecosts"
tua!' ya que muchas congregaciones cristianas de Los ngeles esta-
ban buscando a Dios con sincera devocin.
En 1906. Los ngeles era una figura en miniatura del mundo. La
discriminacin racial rara vez era practicada. ya que personas de to-
das las culturas. desde la china hasta la hispana, se dirigan hacia all.
Un grupo en particular. la Primera Iglesia Bautista de Los nge-
les, estaba esperando el regreso de su pastor, el Rev. Joseph Smale,
que haba emprendido un viaje de tres semanas a Gales para visitar al
gran evangelista gals. Evan Roberts. Smale arda de pasin por Dios,
y esperaba traer ese mismo avivamiento que haba visitado Gales, a
su regreso a Los ngeles.
Otro evangelista y peliodista. Frank Bartleman, comparta una vi-
sin similar, y se uni a esta iglesia en oracin. Bartleman escribi a
Roberts pidindole instrucciones para el avivamiento. Una respuesta
de Evan terminaba de esta manera: "Oro para que Dios escuche su
oracin. mantenga firme su fe. y salve a California". Bartleman deca
que de estas cartas recibi el don de la fe para el avivamiento que se
avecinaba. l crea que las oraciones de Gales tenan mucho que ver
con el derramamiento de Dios en California. y afirm luego que "El
avivamiento mundial que existe hoy surgi de la cuna de la pequea
Gales" .-
En Los ngeles haba un pequeo grupo negro ansioso de recibir
ms de Dios, que se reuna para adorar. La lder de este grupo era la
hermana Julia Hutchinson. que enseaba la santificacin en una for-
ma que no estaba de acuerdo con la doctrina de su iglesia. Por lo tan-
to, el pastor expuls a las familias que se prestaban a su enseanza,
las cuales eventualmente formaran el grupo que luego tendra a Sey-
mour como pastor.
El grupo no se desalent. Rpidamente comenzaron a reunirse en
el hogar de Richard Asbery y su esposa. y crecieron tanto que debie-
ron alquilar un pequeo saln para una obra misionera en la calle
Santa Fe. Junto con este crecimiento vino el deseo de un cambio en
el liderazgo. El grupo senta que un extrao al rea de Los ngeles
funcionara mejor. ya que podra inspirarles ms respeto. Y la seori-
ta Terry. prima de los Asbery, crea que haba slo un hombre que po-
da cumplir esa tarea. Despus de orar al respecto, todos decidieron
enviar una invitacin a Seymour.
La hermana Hutchinson
estaba enfurecida y
haba declarado que no
permitira enseanzas
tan extremas en su
pequea obra misionera
de la calle Santa Fe.
LOS GENERALES DE DIOS
llfGftR el MfnSftJf
Seymour lleg a Los Angeles, donde ya se viva un clima de avi-
vamiento en toda la ciudad que pareca revalidar su sentido de haber
sido llamado. El gran grupo se reuni, ansioso por escuchar el primer
sermn de Seymour, quien disert poderosamente sobre el evangelio
de la sanidad divina y el pronto retomo de Cristo. Luego comenz su
mensaje sobre Hechos 2:4 y el hablar en otras lenguas. Seymour en-
se que una persona no es bautizada en el Espritu Santo a menos
que hable en otras lenguas, y al mismo tiempo admiti que l mismo
no haba recibido an esta manifestacin. Pero an as la proclam
como Palabra de Dios.
Recibi reacciones diversas ante este mensaje. Mientras algunos
estuvieron de acuerdo, otros lo criticaron fervientemente. Una fami-
lia de apellido Lee lo invit a cenar con ellos un domingo por la no-
che. Al regresar con l a la obra misionera, despus de cenar, encon-
traron las puertas cerradas con candados. La hermana Hutchinson es-
taba enfurecida y haba declarado que no permitira enseanzas tan
extremas en su pequea obra misionera
de la calle Santa Fe. Seymour tampoco
pudo entrar al cuarto donde dorma, con-
tiguo a la misin.
8
Ahora Seymour se encontraba con
poco dinero y sin lugar donde alojarse,
as que los Lee se vieron obligados a lle-
varlo a su casa, aunque tenan ciertas re-
servas. Mientras estuvo con los Lee,
permaneci a puertas cerradas en su
cuarto, orando y ayunando. Despus de
varios das, Seymour los invit a orar con l. Ellos aceptaron la invi-
tacin y comenzaron a actuar en forma diferente hacia l. Pronto
otros miembros de la obra misionera se enteraron de las reuniones de
oracin en casa de los Lee y comenzaron a reunirse con ellos. Sey-
mour empez a ser conocido como un hombre de oracin.
9
Pronto la hermana Hutchinson supo que varios estaban unindose
a Seymour, por lo que organiz una reunin entre este y los lderes de
la Santidad para determinar de dnde surga el error. Seymour enfren-
t a un grupo difcil y nurneroso de lderes de la Santidad en su pro-

'f!%. 170 J0'I<
William J. Seymour - "El catalizador de Pentecosts"
pia Inquisicin, pero se aferr a la Palabra. Volvi a leer Hechos 2:4
y explic que a menos que los predicadores de la Santidad tuvieran la
experiencia que se haba producido en el Aposento Alto, no estaran
bautizados en el Espritu Santo. Segn Seymour, el problema de ellos
era con la Palabra de Dios, no con l.
Un ministro que haba estado en su contra, luego dijo: "La con-
tienda surga enteramente de nuestra parte. Nunca he encontrado un
hombre que tuviera tal control de su espritu. Ninguna acusacin, nin-
guna confusin pareca alterarlo. Se sent detrs de esa maleta y nos
sonri hasta que nuestras propias acciones nos condenaron a todos".lO
CftLLf ~ O M M l f ~ R f t f MORTL 214
Todos pudieron ver el efecto calmante del liderazgo de William J.
Seymour. Despus de concluida esta investigacin, los Asbery le pi-
dieron que se mudara a su hogar en la calle Bonnie Brae Norte y con-
dujera reuniones all regularmente. Seymour acept, y el pequeo
grupo comenz a reunirse a fines de febrero de 1906. Las reuniones
consistan en orar durante horas buscando el bautismo del Espritu
Santo.
Cuando las reuniones crecieron, Seymour pidi ayuda a su vieja
amiga. Lucy Farrow. Explic al grupo que Farrow tena una extraor-
dinaria capacidad para presentar el bautismo del Espritu Santo, y
reunieron dinero para traerla de Houston.
Cuando la hermana Farrow lleg. Seymour anunci que el grupo
iniciara un ayuno de diez das hasta que recibieran la bendicin divi-
na del bautismo del Espritu Santo. El grupo ayun y or todo el fin
de semana. El lunes, el Sr. Lee llam a Seymour para que fuera a su
casa y orara por su sanidad. Seymour ungi a Lee con aceite, or por
l, y Lee fue sanado instantneamente. Entonces, Lee le pidi que le
impusiera las manos y orara por el bautismo del Espritu Santo. Sey-
mour le impuso nuevamente las manos, y esta vez Lee comenz a ha-
blar en alta voz en otras lenguas. Los dos se regocijaron en el espri-
tu durante el resto del da, y luego fueron juntos a la reunin de ora-
cin vespertina.
Cuando llegaron al hogar de los Asbery en la calle Bonnie Brae,.
todos los cuartos estaban atestados de gente. Muchos ya estaban oran-
do. Seymour se ocup de la reunin, y gui al grupo en canciones,
testimonios y ms oracin. Luego comenz a relatar cmo el Sr. Lee
*
****
171
LOS GENERALES DE DIOS
haba sido sanado y lleno del Espritu Santo. Tan pronto como Sey-
mour termin, Lee levant las manos y comenz a hablar en otras
lenguas. Todo el grupo cay de rodillas, adorando a Dios y clamando
por el bautismo. Entonces, seis o siete personas levantaron la voz y
comenzaron a hablar en otras lenguas. Jennie Evans Moare (que lue-
go se casara con Seymour), quien estaba sentada al piano, cay de
rodillas y fue una de las primeras en hablar en lenguas.
Algunos se apresuraron a salir al porche de entrada, profetizando
y predicando. Otros, mientras hablaban en lenguas, conieron a las ca-
lles para que todos los vecinos los oyeran. La joven hija de los As-
bery corri a la sala de estar para ver qu suceda, slo para encon-
trarse con su asustado hermano corriendo en direccin opuesta!
Entonces, Jennie Evans Moare regres al piano y comenz a cantar
con su hermosa voz, en hasta seis idiomas, todos con interpretacin.
La reunin dur hasta pasadas las 22:00, cuando todos partieron lle-
nos de gozo y gratitud.!!
Durante tres das, celebraron lo que dieron en llamar "el primer
Pentecosts restaurado". La noticia se esparci rpidamente, atrayen-
do multitudes que llenaban el patio de los Asbery y rodeaban su ho-
gar. Grupos de todas las culturas comenzaron a abrirse paso hacia
Bonnie Brae Norte 214. Algunos se quedaban junto a las ventanas,
esperando escuchar a alguien arar en lenguas. Algunas veces oan
fuertes gritos. Otras, reinaba el silencio. Muchos "caan bajo el poder
del Espritu" y quedaban tendidos en el suelo, algunos durante tres a
cinco horas.!2
Tambin se producan sanidades extraordinarias. Una persona
relataba:
"El ruido del gran derramamiento del Espritu fue lo
que me atrajo. Yo haba sido 'una farmacia ambulante'
durante toda mi vida, debido a mis pulmones dbiles y
al cncer. Al mirarme, me dijeron: 'Hija, Dios te sanar'.
En esos das del gran derramamiento. cuando decan que
Dios te sanara, te sanaba. No he vuelto a ver a un m-
dico en treinta y tres aos, gracias a Dios, ni he vuelto a
esas viejas medicinas! El Seor me salv, me bautiz
con el Espritu Santo, me san, y me envi de regreso
con gozo".!)
el piso alto se utilizaba
como depsito. La planta
baja haba sido
convertida en un establo.
Las ventanas estaban
rotas y bombillas
elctricas desnudas
colgaban del techo.
Este edificio le fue
ofrecido a Seymour por
ocho dlares al mes.
William 1. SeY17IOUr - "El catali;,ador de Pentecosts"
Se dice que el porche del frente de la casa de los Asbery "se con-
virti en el plpito, y la calle en los bancos", mientras Seymour pre-
dicaba a la gente desde ese hogar. Finalmente. el porche se derrumb
al no poder soportar el peso de la multitud, pero rpidamente lo refor-
zaron para que las reuniones pudieran continuar.
Fue durante la tercera noche de estas reuniones que Seymour fi-
nalmente experiment su propio encuentro con el Espritu Santo. Era
tarde en la noche del 12 de abril de 1906. y muchos ya haban regre-
sado a sus casas despus de la reunin. cuando Seymour mismo fue
lleno y comenz a hablar en otras lenguas. Estaba arrodillado junto a
un hombre que lo estaba ayudando a orar por una nueva apertura es-
pirituaL cuando finalmente recibi el bautismo. El don del Espritu
Santo. tan largamente esperado. haba llegado a ese hombre cuya pre-
dicacin haba llevado libertad a tantos otros.
Cftllf ftZUSft 312
Todos saban que pronto deberan encontrar un nuevo lugar para
reunirse. El hogar de los Asbery ya no poda contener a tanta gente.
Por eso. el 14 de abril de 1906, Seymour y sus ancianos salieron a
buscar el lugar perfecto. Vagaron por la ciudad en la zona circundan-
te, hasta que llegaron a una calle sin salida que tena aproximadamen-
te ochocientos metros de largo. All. en el sector industrial de Los n-
geles, Seymour encontr lo que alguna vez haba sido una Iglesia Me-
todista. Despus de ser usado por los me-
todistas. el edificio haba sido remodela-
do con otros fines. Lo dividieron por la
mitad; la parte superior haba sido con-
vertida en apartamentos. Pero un incen-
dio haba destruido el piso. y el techo de
catedral haba quedado aplanado y cu-
bierto de holln.
Cuando Seymour consigui el edifi-
cio, el piso alto se utilizaba como depsito.
La planta baja haba sido convertida en
un establo. Las ventanas estaban rotas y
bombillas elctricas desnudas colgaban
del techo. Este edificio le fue ofrecido a
Seymour por ocho dlares al mes.
14
*
* * * ~
173 )!J'f,.
LOS GENERALES DE DIOS
Pronto corri la voz y lleg gente de todas partes para ayudar a
restaurar el edificio. A. G. Osterburg, pastor de la Iglesia del Evange-
lio Completo local, pag a varios hombres para que ayudaran a reno-
var el edificio. Los voluntarios barrieron los pisos y pintaron con cal
las paredes. J. V. McNeil, un devoto catlico y dueo de la mayor
compaa maderera de Los ngeles, don madera para la causa. En
los pisos se coloc aserrn, y se armaron bancos con planchas de ma-
dera y barriles. El plpito se arm con dos cajones clavados uno en-
cima del otro.
Fue en este ambiente humilde, de barrio bajo, que los nuevos in-
quilinos de la calle Azusa 312 se prepararon para un avivamiento in-
ternacional.
lOS COMIEnZOS
El 18 de abril de 1906 fue el da en que la historia registra el gran
terremoto de San Francisco. Al da siguiente, un temblor algo menor
fue sentido en Los ngeles, que llev a muchos a arrepentirse de sus
pecados por temor a morir. Cientos de personas corrieron a Azusa pa-
ra escuchar el mensaje del evangelio y experimentar el bautismo en
el Espritu Santo con la evidencia de hablar en otras lenguas. Aun los
ricos se acercaban a esta zona de clase baja de la ciudad, para escu-
char sobre el poder de Dios.
Los asientos estaban dispuestos en manera muy original en Azu-
sao Dado que no haba plataforma, Seymour estaba al mismo nivel
que el resto de la congregacin. Y los "bancos" estaban dispuestos de
manera que las personas estaban sentadas enfrentadas. Las reuniones
eran espontneas, as que nadie saba nunca qu iba a suceder o quin
sera el orador.
En los primeros tiempos de Azusa, la msica tambin era espon-
tnea, y no se utilizaban instrumentos ni himnarios. Las reuniones co-
menzaban con alguien que daba su testimonio o cantaba una cancin.
Dado que no haba programa, generalmente luego alguien se levanta-
ba, ungido para dar el mensaje. El orador poda ser de cualquier raza,
edad o sexo. Y todos sentan que Dios era responsable de las invita-
ciones evangelsticas que podan producirse en cualquier momento de
la reunin.
En Azusa, los sermones eran inspirados en ingls o en lenguas,
con interpretacin. Algunas veces los cultos duraban diez o doce ho-
*
****
174
William J. Seymour - "El catalizador de Pentecosts"
ras. Algunas veces se extendan por varios das y noches. Muchos de-
can que la congregacin nunca se cansaba porque el Espritu Santo
les daba energa. Al final de los cultos, en las primeras horas de la ma-
drugada, an poda verse a muchos reunidos bajo las luces de la ca-
lle, hablando de cosas del Seor.
En Azusa, los cultos eran tan ungidos, que si alguien se levantaba
para hablar puramente por conocimiento intelectual, los creyentes lle-
nos del Espritu rompan en gemidos. Esto queda claramente ilustra-
do en una historia sobre una mujer llamada "Madre Jones". Un hom-
bre se levant para hablar, aparentemente sin haber sido guiado por el
Espritu. Se dice que mientras l predicaba, la Madre Jones corri ha-
cia la plataforma, donde se sent al pie del plpito. All se qued mi-
rando al sujeto con ojos helados, que no presagiaban nada bueno, has-
ta que finalmente le dijo: "Acaso no se da cuenta de que no ha sido
ungido para predicar?" Gracias a este incidente, la Madre Jones rpi-
damente cobr una fama que desalentaba a cualquier predicador no
ungido de acercarse al plpito. i Se dice que tan pronto como ella se
pona de pie, el supuesto predicador sala corriendo del plpito!
lVilliam 1. Sennollr en la calle 312
*
,
175
LOS GENERALES DE DIOS
Pronto, toda clase de personas comenzaron a asistir a las reunio-
nes en Azusa. En su libro, Azusa Street, Frank Bartleman escribi:
"Muchos eran slo curiosos, incrdulos, pero otros tenan hambre
de Dios. (... ) La persecucin de afuera nunca hizo dao a la obra. Lo
que ms debamos temer eran los espritus malignos de adentro. Aun
los espiritistas y los hipnotizadores venan a investigar, y trataban de
probar su influencia. Luego vinieron todos los enfermos y dementes
religiosos, buscando un lugar en la obra. Tenamos mucho para temer
de estos. Pero este es un peligro que acecha a toda nueva obra. Ellos
no tienen lugar en otra parte. Esta situacin produjo un temor muy di-
fcil de sobrellevar para muchos y fue un gran obstculo para el Es-
pritu. Muchos teman buscar a Dios, por miedo a que los atrapara el
diablo" .15
Tambin escribi:
"En Azusa pronto descubrimos que tan pronto como que-
ramos estabilizar el arca, el Seor cesaba su obra. No
nos atrevamos a llamar demasiado la atencin de la gen-
te sobre las obras del demonio, pues a esto le seguira el
temor. Slo podamos orar. Y Dios nos dio la victoria.
Haba una presencia de Dios con nosotros, por medio de
la oracin, de la cual podamos depender. Los lderes te-
nan una experiencia limitada, y la maravilla es que la
obra sobrevivi a todos sus poderosos adversarios". 16
Creo que esta afirmacin de Bartleman quiz sea una de las razo-
nes principales por las que Seymour ha sido duramente criticado co-
mo lder. Dios estaba buscando un canal dispuesto, y lo encontr en
l. Dios no est buscando a quienes se jactan de su posicin y su
experiencia. Pero, en trminos espirituales, la limitada experiencia de
Seymour quiz haya sido la causa de sus dificultades. Estoy de acuer-
do en que los lderes deben exponer firmemente la verdad en lugar de
concentrarse en lo falso. El engao no puede prevalecer frente a la au-
toridad, la fortaleza y la sabidura de los lderes ungidos por Dios que
se entregan a la oracin. Me alegro de que ellos dependieran de la
oracin. Pero Dios tambin da voz a sus lderes, y esa voz, por la for-
taleza del Espritu Santo, sabr cmo separar lo que es valioso de los
engaos que corrompen. Los lderes fuertes, guiados por Dios, pue-
***
* 176 *
Se dice que el poder de
Dios se senta en Azusa,
an fuera del edificio.
Docenas de personas
caan en la calle,
postradas, antes de llegar
a la obra misionera.
William J. Seymollr - "El catalizodor de Pentecosts"
den separar el oro del bronce.
Pero a pesar de la confusin espiritual, Azusa comenz a operar
da y noche. El edificio haba sido organizado para ser utilizado en su
totalidad. Se haca gran nfasis en la sangre de Cristo, lo cual inspi-
raba al grupo a un nivel de vida ms elevado. Y el amor divino co-
menz a manifestarse, impidiendo que se hablaran palabras negativas
entre los hermanos. Todos ponan empeo en asegurarse de que el Es-
pritu de Dios no fuera contristado. Tanto los ricos y cultos como los
pobres y analfabetos se sentaban juntos sobre el aserrn y los bancos
hechos con barriles.
CftllfS ftTfSTftDftS yGEnTf QUf cftft COMO
Un hombre de Amsa dijo: "...hubiera prekrido vivir seis meses de
ese tiempo que cincuenta aos de vida comn. (... ) Ms de una vez
me detuve a dos calles de ese lugar y or pidiendo fortaleza antes de
atreverme a entrar; la presencia del Seor era tan real.. ."17
Se dice que el poder de Dios se senta en Azusa, an fuera del edi-
ficio. Docenas de personas caan en la calle, postradas, antes de lle-
gar a la obra misionera. Luego, muchas
se levantaban, hablando en lenguas sin la
ayuda de ninguno de los que estaba
adentro. 18
Para el verano, las multitudes haban
alcanzado un nmero increble, con fre-
cuencia contndose por miles. La escena
se haba transformado en una reunin in-
ternacional. Un relato dice que: "Cada
da los trenes descargaban cantidades de
visitantes provenientes de todo el conti-
nente. Nuevos relatos de la reunin se extendan por la nacin tanto
a travs de la prensa secular, como de la religiosa".19
La inexperiencia quiz haya sido la nota prevaleciente al princi-
pio, pero ahora estaban llegando experimentados veteranos para ayu-
dar a Seymour en la tarea. La mayora venan de las filas de la Santi-
dad, o eran misioneros que regresaban de sus campos. El resultado de
esta mezcla de gente fue una maravillosa nueva oleada de misioneros
que fueron lanzados a todo el mundo. Muchos, recin bautizados en
el Espritu Santo, se sentan llamados a una nacin determinada, y as

177 )!I!S.
LOS GENERALES DE DIOS
hubo hombres y mujeres que partan hacia Escandinavia, China, In-
dia, Egipto, Irlanda y muchas otras naciones. An la hermana Hut-
chinson, quien en un principio haba impedido la entrada a Seymour
a su obra misionera, fue a Azusa, recibi el bautismo del Espritu
Santo y sali como misionera a frica.
20
William J. SeYlllour y su esposa, Jellllie
Evans Seymour
lVillialll 1. Senllour
'**
*' 178
William J. Seymour - "El catalizador de Pentecosts"
Seymollr con F F Boslt'orth (en e/medio) y Jolm G. Lake, (abajo, derecha)
Pap Seymollr
~ * * * *
'P3l. 179
LOS GENERALES DE DIOS
Obra misionera de la Fe Apostlica en A ~ l I s a 312, Los /,ngeles, California
Owen Adams, de California, viaj de Azusa a Canad. donde co-
noci a Robert Semple, primer esposo de Aimee Semple McPherson,
Cuando Adams conoci a Semple, le cont sobre los milagrosos
eventos que se producan en Azusa, y sobre su experiencia con el ha-
blar en lenguas. Semple, entusiasmado, inmediatamente se lo cont a
su joven esposa Aimee, antes de partir ambos hacia China. donde Ro-
bert morira. Pero la noticia que Adams les haba dado haba encen-
dido en el corazn de la joven Aimee una ardiente curiosidad, Cuan-
do regres a los Estados Unidos, bas en Los ngeles su ministerio,
que luego crecera en forma realmente extraordinaria,"
Aunque haba gran entusiasmo y excitacin en relacin con el
bautismo del Espritu Santo en Azusa, muchos malinterpretaron el
propsito principal del hablar en otras lenguas, Muchos sintieron que
era solamente un lenguaje divinamente dado para la nacin a la que
eran enviados,"2
En estos momentos, todos parecan amar a William J, Seymour,
Cuando el Espritu se mova, se deca que l mantena su cabeza den-
tro de las cajas que tena delante de s a manera de plpito. hundido
'***1
'* 180 X
William J. Seymollr - "El catalizador de Pentecosts"
en oracin. Nunca pidi un salario, por lo cual sola vrselo "cami-
nando por en medio de la gente con billetes de cinco o diez dlares
sobresaliendo de sus bolsillos, donde la gente los haba puesto sin que
l lo notara".c-'
John G. Lake visit las reuniones de la calle Azusa. En su libro
Adventllres Witlz God (Aventuras con Dios), escribira luego sobre
Seymour: 11 Tena el vocabulario ms disparatado. Pero quisiera
decirles que haba mdicos, abogados y profesores, escuchando
las cosas maravillosas que brotaban de sus labios. No fue lo que
deca en palabras, sino lo que deca de su espritu a mi corazn,
lo que me mostr que haba ms de Dios en este hombre que en
cualquiera que yo hubiera conocido hasta ese momento. Era Dios
en l quien atraa a la gente 11 .2';
Los misioneros eran llamados de los campos para venir a ser tes-
tigos del fenmeno espiritual que se produca en Los ngeles. Mu-
chos vinieron y luego llevaron el mensaje pentecostal de Azusa a to-
do el mundo. No es posible registrar todos los milagros que se produ-
jeron all.
Los miembros de Azusa llevaban pequeas botellas de aceite don-
dequiera que iban. Golpeaban a las puertas de las casas para testificar
y orar por los enfermos en toda la ciudad de Los ngeles. Se ubica-
ban en las esquinas de las calles, cantando y predicando, y trabajaban
como voluntarios para dar vestido a los pobres y alimentar a los ham-
brientos. Era algo emocionante e increble.
En setiembre de 1906, debido a la demanda popular, Seymour co-
menz una publicacin llamada Tlze Apostolic Faith (La fe apostli-
ca). En pocos meses, la lista de envos creci hasta tener ms de veinte
mil nombres. Al ao siguiente, tena ms del doble. En esta publica-
cin, anunciaba su intencin de restaurar "la fe que alguna vez se ha-
ba entregado" por medio de las viejas predicaciones, reuniones en
carpas. campaas, obras misioneras, y trabajo en las calles y en las
crceles.
25
En la primera publicacin, Seymour escribi: 11 ... han llega-
do multitud de personas. Dios no hace diferencias de nacio-
nalidades 11 .26
Unos pocos meses despus escribi:
~ . * * * . d ~
J7Xi\ 181 r,
LOS GENERALES DE DIOS
"La reunin fue un tiempo de unin. Todos nos he-
mos derretido y formado una sola masa, un solo pan,
todos un cuerpo en Jesucristo. No hay judos ni gen
tiles, esclavos ni libres, en la obra misionera de Azu-
sao Ningn instrumento que Dios pueda usar es re
chazado a causa de su color o su vestimenta o su falo
ta de educacin. Esta es la razn por la que Dios ha
levantado esta obra... lo ms dulce es esta amorosa
armona" .27
Obviamente, esto era revolucionario en un tiempo de tan fuertes
divisiones raciales.
EL COMlfnzo Df Lft DfCLlnftCIn
Era de esperarse que hubiera persecucin desde fuera de Azusa,
pero finalmente esta tambin comenz dentro de la obra. Una maa-
na de otoo, muy temprano, algunos miembros llegaron a Azusa y
vieron las palabras "Obra de la Fe Apostlica" escritas en lo alto del
edificio, y comenzaron a acusar a la obra de convertirse en una deno-
minacin ms. La Fe Apostlica era el nombre del movimiento que
fuera el primer mentor de Seymour, por lo que la obra misionera de
Azusa ahora era considerada un desprendimiento libre del ministerio
de Charles Parham. Y muchos temieron que la obra se convirtiera en
una ms de la red de iglesias y escuelas bblicas de Parham. Cierta
persona escribi: "... desde ese momento comenzaron los problemas y
las divisiones. Ya no era un Espritu libre para todos, como lo haba
sido. La obra se haba convertido en un grupo partidista y un cuerpo
ms entre sus rivales, junto con las otras sectas e iglesias de la ciu-
dad... La iglesia es un organismo, no una organizacin humana".28
Para este entonces, se haban plantado centros evangelsticos sali-
dos de Azusa en Seattle y Portland, bajo la direccin de una mujer lla-
mada Florence Crawford. Yla obra madre, en Los ngeles, estaba in-
tentando atraer a todos los centros evangelsticos de la Costa Oeste a
su organizacin, pero fracas. El avivamiento mismo estaba lenta-
mente preparndose para el fracaso final.
Lft fSPfRft '( LftS LfnGUftS
El nuevo cuerpo de creyentes tambin haba malentendido el con-
~ * * * ~
'!J'f. 182 '!J'f.
William J. Seymour - "El catalizador de Pentecosts"
cepto de "la espera". Simplemente esperaban durante horas que vinie-
ra el Espritu, y cuando sentan que muchos haban abusado de ese
tiempo, comenzaba la incomodidad. Lo que ellos no comprendan era
que el Espritu Santo ya haba llegado. Estaba all!
Tambin se produjo una confusin en lo relativo al hablar en len-
guas. Hasta ese momento, se haba enseado casi exclusivamente que
las lenguas eran para las misiones extranjeras. Crean que si una per-
sona iba al campo misionero, deba tener el don de hablar en el idio-
ma de esa nacin. Muchos misioneros de Azusa se sintieron terrible-
mente decepcionados al descubrir que esta no era la regla general.
Aunque es un hecho bblico e histrico que las lenguas se manifies-
tan con este propsito, no es el nico uso que tienen. Sera luego, du-
rante el crecimiento del movimiento pentecostal, que llegara a enten-
derse que las lenguas podan ser tambin idiomas de oracin. Pero en
Azusa Street, la experiencia de hablar en lenguas "estaba en paales".
Los miembros de Azusa tambin crean que la persona slo deba
hablar en lenguas una vez para ser llena del Espritu Santo. Para los
primeros miembros de Azusa, hablar en otras lenguas era un mover
soberano de Dios que significaba esperar que Dios viniera sobre
ellos.
Junto con estos errores de interpretacin, comenzaron a circular
acusaciones de manifestaciones carnales que la gente llamaba "mover
del Espritu". Dado que este movimiento espiritual era tan nuevo, es
de imaginar lo que habr sido dirigirlo. Entonces fue que Seymour es-
cribi a Charles Parham, y le pidi que viniera a Azusa para tener una
gran reunin evangelstica.
fftnfiTICOS, fftlSOS '( fRftCClones
Aunque Seymour no estaba totalmente de acuerdo con la teologa
de Parham, creo que respetaba su experiencia en el liderazgo y con-
fiaba en ella. Quiz sinti que Parham poda presentar un nuevo pun-
to de vista y encender un fresco mover de Dios.
Se dice que muchos otros escribieron cartas a Parham rogndole
que viniera a Azusa y determinara qu manifestaciones eran falsas y
cules eran reales. Aunque estas cartas no han sido documentadas, la
seora Pauline Parham sostiene que algunas de ellas estn en su co-
leccin.
29
Tenemos una carta escrita por Seymour a Parham que dice:
"...estamos esperando que comience nuevamente un aviva-
.d!b.'*'*'*.d!b.
'!fi{ 183 '!fi{
LOS GENERALES DE DIOS
miento [general] cuando usted llegue, que estos pequeos aviva-
mientos se unan y formen un gran avivamiento unido".30
Es cierto que hubo muchas divisiones dentro del avivamiento de
Los ngeles. Pero por ejemplos previos del carcter de Seymour,
creo que l deseaba que Parham uniera la ciudad, en lugar de disci-
plinarla. Y es seguro que Parham no habra venido a Azusa sin ser in-
vitado.
Cuando Parham lleg, Seymour lo present como el "padre de es-
te evangelio del reino" .31 Creo que Seymour era sincero. Necesitaba
un padre espiritual que lo ayudara a liderar este gran movimiento. Pe-
ro, fuera lo que fuese lo que Seymour haba esperado de Parham, las
cosas no resultaron como l haba planeado. Despus de escuchar los
sermones y las exhortaciones privadas de Parham, Seymour cerr con
candado la obra misionera para impedirle la entrada.
Qu dijo Parham a Seymour? Qu podra haber hecho, para que
este le impidiera la entrada a Azusa? Aunque es cierto que la educa-
cin, el liderazgo y la experiencia de Parham diferan de las de Sey-
mour, su opinin sobre el bautismo del Espritu Santo aparentemente
era la misma. no lo era?
Parham particip del culto y observ, hOlTorizado, las manifesta-
ciones que se producan a su alrededor. En sus cultos se permita cier-
ta libertad, pero nada que se pareciera siquiera al fanatismo. Incluso,
algunos de los estudiantes de su instituto crean que l era demasiado
estricto en su definicin de "fanatismo". Y en Azusa, adems de los
gritos y las danzas, la gente se sacuda y temblaba. Era una atmsfe-
ra altamente emocional, y haba muchas expresiones genuinas. pro-
vocadas por el Espritu, junto con las falsas. Debido a las muchas cul-
turas all representadas, Seymour crea que cada persona deba estar
en libertad para tener su propia experiencia emocional, basada en la
forma en que cada individuo entenda el mover del Espritu. fuera co-
rrecta o no.
La teologa de Seymour era permitir al Espritu Santo que hiciera
cualquier cosa que deseara. Pero muy pocos saban lo suficiente so-
bre un mover del Espritu Santo como para guiar a la gente en uno de
ellos. Seymour senta que si se forzaba a una cultura a comportarse
dentro de los lmites de un modo o una forma de expresin determi-
nada, el Espritu Santo no se manifestara en ellos. Creo que Seymour
era muy sensible espiritualmente en su liderazgo, y obedeci a esta
Williarn 1. Seyrnour - "El catalizador de Pentecosts"
sensibilidad en la medida de su capacidad. Es muy fina la lnea que
separa herir a un espritu humano de ofender al Espritu Santo.
No existe registro escrito alguno de Seymour en relacin con su-
cesos de hipnotismo, pero s de Parham. Este es su relato:
"Me apresur a llegar a Los ngeles, y para mi comple-
ta sorpresa y asombro, encontr que la situacin era an
peor de lo que yo haba imaginado... manifestaciones de
la carne. control espiritista, personas que practicaban
hipnotismo a los que se acercaban al altar para recibir el
bautismo, aunque muchos reciban el bautismo real del
Espritu Santo.
"Despus de predjcar aJJf dos o tres veces, dos de los an-
cianos me informaron que ya no era bien recibido en ese
lugar. Con obreros de Texas, abrimos una gran campaa
evangelstica en el edificio de la W.c.T.U. en Los nge-
les. Grandes cantidades de personas fueron salvas, se
produjeron maravillosas sanidades, y entre doscientas y
trescientas personas que haban sufrido tremendos ata-
ques y espasmos y controles en la obra de Azusa fueron
liberadas, recibieron las verdaderas enseanzas de Pen-
tecosts, y hablaron en otras lenguas.
"Al hablar de las diferentes fases del fanatismo que he-
mos encontrado aqu, lo hago con todo amor y al mismo
tiempo, con justicia y firmeza. Quisiera hablar clara-
mente en cuanto a la obra tal como la encontr aqu. En-
contr influencias hipnticas, influencias de espritus fa-
miliares, influencias espiritistas, y toda clase de ataques,
espasmos, personas que caen en trance, etc.
"Una palabra sobre el bautismo en el Espritu Santo. El
hecho de hablar en lenguas nunCa es producto de ningu-
na de las prcticas o influencias mencionadas anterior-
mente. No se conoce entre nuestros obreros la sugestin
de ciertas palabras y sonidos, ni movimientos de la bar-
billa, ni masajes en la garganta. Hay muchos en Los n-
geles que cantan, oran y hablan maravillosamente en
otras lenguas, como el Espritu les da, y tambin hay
chapurreas que no tienen nada que ver con las lenguas.
LOS GENERALES DE DIOS
El Espritu Santo no hace nada que sea antinatural o im-
propio, y cualquier esfuerzo extrao al cuerpo, la mente
o la voz no es obra del Espritu Santo, sino de algn es-
pritu familiar u otra influencia. El Espritu Santo nunca
nos lleva ms all del autocontrol o el control de los de-
ms, mientras que los espritus familiares y el fanatismo
nos llevan tanto ms all del autocontrol como de la ca-
pacidad de ayudar a los dems".
32
Quiz lo que Parham perciba era lo correcto, pero aun as, las co-
sas habran resultado de otra manera si hubiera actuado en forma ms
paternal que dictatorial. Seymour no cambi su teologa; tampoco lo
hizo Parham. Seymour no mencion esta rivalidad durante dos me-
ses, y cuando finalmente lo hizo, sus palabras fueron muy discretas,
evitando cualquier crtica directa:
11 Algunos preguntan si el Dr. Charles F. Parham es el
lder de este movimiento. Podemos responder que no,
l no es el lder de este movimiento de la Obra Misio-
nera de Azusa. Pensbamos pedirle que fuera nues-
tro lder y as lo expresamos en nuestro peridico, an-
tes de esperar en el Seor. Algunas veces nos apresu-
ramos, especialmente cuando somos muy jvenes en
el poder del espritu Santo. Somos como un beb, lle-
nos de llmor, y estbamos dispuestos a aceptar a cual-
quiera que hubiera tenido el bautismo en el Espritu
Santo como nuestro lder. Pero el Seor comenz a
establecernos, y vimos que el Seor debera ser nues-
tro lder. Por tanto, honramos a Jess como Gran
Pastor de las ovejas. l es nuestro modelo 11 .33
As que, eI1 un esfuerzo por sostener su doctrina de unidad, Sey-
mour permaneci fiel a sus enseanzas al no permitir que ni una pa-
labra amarga fuera pronunciada contra ninguno de sus acusadores.
fL DE Lft SftnTlflCftCIn
Aunque Seymour segua a John Wesley, no sigui sus enseanzas
en relacin con la santificacin. Seymour crea que una persona po-
*
****
186
Seymour crea que una
persona poda perder su
salvacin si reaccionaba
en la carne. Enseaba
que la santificacin, o la
perfeccin sin pecado,
era una obra de gracia
separada de la salvacin.
Una vez que una persona
era santificada, crea
Seymour, la misma
actuaba en formas
antificada todo el tiempo.
Pero si pecaba, la perda.
William J. Seymour - "El catalizador de Pentecosts"
da perder su salvacin si reaccionaba en
la carne. Enseaba que la santificacin, o
la perfeccin sin pecado, era una obra de
gracia separada de la salvacin. Una vez
que una persona era santificada, crea
Seymour, la misma actuaba en forma
santificada todo el tiempo. Pero si peca-
ba, la perda.
Podramos imaginar los problemas y
las acusaciones que este tipo de ensean-
za caus dentro de Azusa? Muchos cre-
yentes, exageradamente celosos, comen-
zaron a sealar con el dedo a otros y juz-
garlos. Comportndose como si fueran
los nicos justos, provocaron choques,
divisiones y controversias. En realidad,
esta es una de las razones por las cuales
Seymour nunca reaccion en la carne a
ninguna persecucin en su contra. Segn su teologa, esto era necesa-
rio para mantener su salvacin. l deca:
\\ Si te enfadas, o hablas maldad, o respondes a un
ataque, no me importa cunto hables en lenguas, no
tienes el bautismo del Espritu Santo en ti. Has per-
dido tu salvacin" .3'
i Seymour poda cerrar las puertas con candados para impedir la
entrada a un ministro que se opona a l, pero jams hablara en su
contra!
ftf'\OR ' TRftlCIn
A pesar de las muchas acusaciones, errores y persecuciones, Sey-
mour permaneci fiel al propsito del avivamiento. Pareca que siem-
pre confiaba y crea lo mejor de casi todos. Fiel a su naturaleza sua-
ve y casi ingenua, escribira ms tarde:
"No podemos ganar a las personas predicando en
contra de su iglesia o su pastor... si nos ponemos a
~ * * * ~
1J!{ 187 1J!{
LOS GENERALES DE DIOS
predicar en contra de las iglesias, encontraremos que
falta... ese dulce Espritu de Cristo, y un duro espri-
tu de juicio ha tomado su lugar. Las iglesias no deben
ser culpadas por las divisiones. Las personas estaban
buscando la luz. Levantaron denominaciones porque
no conocan un camino mejor. Cuando se quedan sin
el amor de Dios, comienzan a predicar sobre el vesti
do y la comida, y las doctrinas de los hombres y a
predicar en contra de las iglesias. Todas estas deno-
minaciones son hermanas nuestras... Busquemos la
paz, y no la confusin... Tan pronto como sintamos
que tenemos toda la verdad o ms verdad que los de-
ms, caeremos" .35
En la primavera siguiente, Seymour tena que decidir si comprara
el edificio en Azusa o se mudara a otro lugar. As que present la o p ~
cin a la congregacin, y esta decidi hacer un pago inmediato de $
4.000 como parte de los $ 15.000 del precio total. Un ao despus, el
saldo estaba pago, mucho antes de lo planeado. Para este entonces,
los relatos de los milagros y las obras misioneras fundadas en dife-
rentes lugares llegaban de a centenares desde todo el mundo. Anima-
do por las noticias, Se)'mour coment. "Estamos al borde del ma-
yor milagro que el mundo haya visto jams" .36
Durante este tiempo, Seymour comenz a pensar en el matrimo-
nio. Jennie Evans Moore, fiel miembro de su ministerio en Los n-
geles, se convirti en su esposa. Jennie era conocida por su belleza,
su talento musical, y su sensibilidad espiritual. Era una mujer suave,
y siempre se mantuvo fiel al lado de Seymour. Fue ella quien sinti
que el Seor deseaba que se casaran, y Seymour accedi. Se casaron
el 13 de mayo de 1908. Despus de la ceremonia, William y Jennie
se mudaron a un modesto apartamento en la parte alta de la obra mi-
sionera de Azusa.
Pero la noticia de su matrimonio enfureci a un grupo pequeo pe-
ro muy influyente en la obra. Una de las principales antagonistas era
Clara Lum, la secretaria de la obra y responsable de la publicacin del
peridico. Despus de enterarse de que Seymour se haba casado. Cla-
ra decidi abruptamente que era tiempo de dejar la obra misionera.
Algunos creyentes de Azusa tenan ideas muy extraas sobre el
William J. Seymour - "El catalizador de Pentecosts"
matrimonio. El grupo al que perteneca Lum crea que el matrimonio
era deshonroso en estos ltimos tiempos, debido al pronto regreso de
Cristo, y critic seriamente a Seymour por su decisin.
Es posible que Clara Lum estuviera secretamente enamorada de
Seymour y actuara por celos. Sea cual fuera la razn, ella se mud a
Portland, Oregon, para unirse a la obra misionera liderada por una ex
colaboradora de Azusa, Florence Crawford. y al mudarse, se llev
con ella las listas de envos nacionales e internacionales.
Esta accin impensable restringi severamente la distribucin de
la publicacin de Seymour, que tena alcance mundial. Las listas na-
cional e internacional enteras, con ms de cincuenta mil nombres, ha-
ban sido robadas, y slo le quedaba la lista de Los ngeles. Adems,
cuando sali el nmero de mayo de 1908 de Apostolic Faith, la tapa
era la misma. pero en el interior haba una columna que anunciaba su
nueva direccin en Portland para el envo de contribuciones y correo.
Los miles de personas que lean ansiosamente la publicacin y envia-
ban ofrendas comenzaron a enviarlas ahora a Portland, sin cuestionar
el cambio. En el nmero de junio de 1908, ya no apareca ningn ar-
tculo firmado por Seymour. Finalmente, para mediados del verano
de 1908. se omitieron todas referencias a la obra de Los ngeles.
Cuando fue claro que Lum no regresara, los Seymour viajaron a Por-
tIand para confrontarla y pedirle las listas. Pero estas nunca les fue-
ron devueltas. Sin esta informacin vital, era imposible que Sey-
mour continuara la publicacin, y as termin una poca dramtica
de Azusa.
Lfi LTIMfi DIVISin: c ~ O M ~ R f o DIOS)
Entre 1909 y 1911, Seymour continu con su ministerio en Azu-
sa, aunque el nmero de asistentes disminuy drsticamente debido a
la falta de influencia y fondos. Por 10 tanto, Seymour dej a dos j-
venes hombres a cargo de la obra y parti hacia Chicago en una gira
de predicacin por el campo. A principios de 1911, William H. Dur-
ham llev a cabo reuniones en Azusa en su lugar.
El estilo dramtico de predicacin de Durham hizo que cientos de
personas llenaran nuevamente la obra misionera. Hasta muchos de
los antiguos colaboradores de la obra regresaron, aun provenientes de
diversas partes del mundo. Lo llamaron "el segundo aguacero de la
lluvia tarda", y el fuego comenz a caer en Azusa una vez ms. En
*
.. ****
189
LOS GENERALES DE DIOS
"CftnSftDO y
un culto, hubo que dejar afuera a ms de quinientas personas. La gen-
te no dejaba sus asientos entre reuniones por miedo a perderlosY
El ltimo conflicto en Azusa se produjo entre Seymour y Durham.
Ambos diferan grandemente en su teologa. Durham predicaba cate-
gricamente y en voz bien alta que las personas no podan perder su
salvacin aunque pecaran en la carne. La salvacin era por fe expre-
sada en obras, no por obras solamente. Durham predic el equilibrio
entre la ley y la gracia que el movimiento pentecostal necesitaba de-
sesperadamente, ya que la doctrina de las "obras" haba causado
muchas divisiones.
38
Su enseanza fue como una lluvia fresca para
quienes la escucharon. A raz de esto, la gente comenz a regresar
literalmente de a montones.
Alarmados por la gran cantidad de personas que seguan a Dur-
ham y por las diferencias doctrinales, los ancianos de Azusa se pusie-
ron en contacto con Seymour. Este regres inmediatamente a Los n-
geles para reunirse con Durham. Pero no lograron ponerse de acuer-
do en la doctrina. i As que en mayo, Seymour utiliz nuevamente el
candado, esta vez para impedir la entrada a Durham!39
Sin dejarse conmover por esta accin, Durham y sus seguidores
consiguieron un gran edificio de dos
plantas, con capacidad para ms de mil
personas sentadas. La planta alta serva
como saln de oracin, abierto da y no-
che. La multitud que se haba reunido en
Azusa sigui a Durham. Miles de perso-
nas fueron salvadas, sanadas, y bautiza-
das all, mientras la vieja obra misionera
de Azusa qued virtualmente desierta.
La multitud que se haba
reunido en Azusa sigui
a Durham. Miles de
personas fueron
salvadas, sanadas, y
bautizadas all, mientras
la vieja obra misionera
de Azusa qued
virtualmente desierta.
Pero la vieja misin de Azusa perma-
neci abierta para cualquiera que quisie-
ra entrar. Seymour continu siendo su lder y sostuvo su teologa,
aunque nadie pareca interesado en asistir. Entonces l cambi el or-
den de las reuniones de Azusa, reducindolo a una nica reunin se-
manal que duraba todo el da, los domingos. Y con frecuencia inten-
taba aumentar la cantidad de asistentes, pero la gente sencillamente
no estaba interesada. Finalmente, slo quedaban veinte personas; en
*
****
190
William J. Seymour - "El catalizador de Pentecosts"
su mayor parte, integrantes del grupo original. Algunas veces venan
visitantes de "los das de gloria", y naturalmente Seymour estaba pro-
fundamente feliz de recibirlos. Pero cada vez pasaba ms tiempo le-
yendo y reflexionando.
En 1921 Seymour hizo su ltima campaa ministerial por los Es-
tados Unidos. Cuando regres a Los ngeles en 1922, la gente co-
menz a notar que se lo vea muy cansado. Asisti a muchas conven-
ciones ministeriales, pero nunca recibi ningn reconocimiento des-
de la plataforma.
Finalmente, el 28 de setiembre de 1922, mientras estaba en la obra
misionera, Seymour sufri un repentino ataque de terrible dolor en el
pecho. Uno de los obreros corri a buscar al mdico, que slo estaba
a unas pocas calles de distancia. Al examinarlo, el mdico indic a
Seymour que descansara. A las cinco de la tarde de ese mismo da,
mientras Seymour dictaba una carta, lo atac otro dolor en el pecho.
Pugnando por respirar, parti para estar con el Seor a la edad de cin-
cuenta y dos aos. La causa de la muerte citada en la partida oficial
fue un problema cardaco.
El evangelista fue sepultado en un atad de madera de secoya,
muy sencillo, en el Cementerio Evergreen, de Los ngeles. All des-
cans, como corresponda, entre muchos otros de diferentes naciones
y continentes. Las palabras grabadas en su tumba fueron, simplemen-
te: "Nuestro pastor". Lamentablemente, slo doscientas personas
asistieron al funeral de William Seymour, pero ellas dieron muchos
testimonios de la grandeza de Dios a travs del ministerio de este Ge-
neral de las primeras lneas de batalla.
y
En los aos siguientes a la muerte de Seymour, su esposa pastore
la obra misionera de Azusa. Todo continu normalmente durante
ocho aos. Entonces, en 1931, surgieron nuevos problemas. A conse-
cuencia de una serie de batallas legales encabezadas por alguien que
intentaba apoderarse de la obra misionera, las autoridades de la ciu-
dad se pusieron en contra del grupo y declararon que el edificio im-
plicaba una amenaza de incendio. Ya avanzado el ao, la propiedad
fue demolida, mas no sin antes ser ofrecida a una denominacin pen-
recostal que contest: "No estamos interesados en reliquias".40 En la
actualidad, lo nico que queda es un cartel con el nombre de la calle
*
*
... ]91 '!J'{
LOS GENERALES DE DIOS
sobre la propiedad, que es solamente un lote vaco.
Cinco aos despus, la seora Seymour fue intemada en el hospi-
tal del condado, a punto de morir. Jeannie muri a causa de proble-
mas cardacos y fue a unirse a su esposo en el cielo el 2 de julio de
1936.
lEftDO DE PODER
Aunque el legado y el ministerio de William J. Seymour parecen
una historia desgarradora, los resultados de sus esfuerzos entre 1906
y 1909 produjeron el movimiento pentecostal y lo hicieron explotar
hacia todo el mundo. Hoy, muchas denominaciones atribuyen su fun-
dacin a los participantes de Azusa. La mayora de los primero lde-
res de las Asambleas de Dios provenan de Azusa. Demos Shakarian,
fundador de la Fratemidad de Hombres de Negocios del Evangelio
Completo, afirma que su abuelo era miembro de la congregacin ori-
ginal de Azusa. Los esfuerzos evangelsticos de la familia Valdez, de
la familia Garr, del Dr. Charles Price, y de incontables otros tambin
estn relacionados con este avivamiento.
Probablemente todos en el movimiento pentecostal puedan atri-
buir sus races, en alguna forma, a Azusa. A pesar de todas las contro-
versias y de las peculiares doctrinas de Azusa, dondequiera que se
menciona este nombre, la mayora inmediatamente piensa en el poder
del Espritu Santo que se derram en sus filas.
DIOS no ES RftCISTfi
Algunos han tratado de hacer del avivamiento en Azusa y el mi-
nisterio de Seymour un tema racial. Lamentablemente, algunas veces
un mover puro de Dios queda escondido entre excesos raciales. Qui-
z esta fue una de las razones principales por las que Azusa dur so-
lamente tres breves aos. Dios no permitir que su gloria sea presa de
los argumentos de los hombres. Si esto sucede, l se aparta; fin de la
cuestin.
Algunos que parecen dejarse influir por el racismo se molestan
cuando Seymour es llamado "catalizador" de Pentecosts, en lugar de
"padre" del movimiento. Segn el diccionario Webster, un "cataliza-
dor" es algo que "precipita un proceso o un hecho y aumenta la velo-
cidad a la que se produce una reaccin". Esto es exactamente lo que
hizo Seymour. El ministerio pentecostal de William Seymour aumen-
~ b * * * +
P'{ 192 t'0\
El ministerio pentecostal
de William Seymour
aument la conciencia
pblica a tal punto que
no slo gir alrededor de
una ciudad importante
de los Estados Unidos,
sino que tambin se
extendi por el mundo a
un ritmo extraordinario.
Williall1 1. Se)'lI1our - "El catalizador de Pentecosts"
t la conciencia pblica a tal punto que
no slo gir alrededor de una ciudad im-
portante de los Estados Unidos, sino que
tambin se extendi por el mundo a un
ritmo extraordinario. Parece que todos
los continentes fueron tocados, en cierta
medida, por el avivamiento de Azusa.
Como hemos mencionado anterior-
mente, los temas raciales fueron sola-
mente una pequea parte de las muchas
interferencias que hubo en Azusa. Creo
que se comete un gran error cuando se
considera a este avivamiento un tema de
"blanco y negro". Ninguna raza en parti-
cular puede reclamar la patente de un mover de Dios. Dios jams ha
trabajado segn el color del hombre; l trabaja por medio del corazn
del hombre.
Mientras continuamos estudiando los grandes Generales de nues-
tro pasado y decidimos qu podemos aprender de sus xitos, no te
permitas ser contado entre sus fracasos. Nigate a or las voces del
ayer y del hoy que slo ven las apariencias. En cambio, sigue a quie-
nes se esfuerzan por obedecer al Espritu de Dios. Avancemos hacia
la madurez, luchemos por el premio en lugar de luchar por la gloria
personal.
Slo la eternidad revelar por completo el fruto del ministerio de
William 1. Seymour. Una cosa eS clara: fue un tremendo cartucho de
dinamita que Dios poda utilizar para enviar las explosiones del fue-
go pentecostal por todo el mundo. Y lo hizo.
*
****
193
LOS GENERALES DE DIOS
CAP1TULO CINCO: WILLIAM J. SEYMOUR
Referencias
A. C. Valdez Sr., Fire on Azusa Street (Fuego en la calle Azusa)
(Costa Mesa, CA: Gift Publications, 1980), pgs. 87-89.
2 Emma Cotton, Personal Reminiscences (Reminiscencias perso-
nales), (Los Angeles, CA: West Coast Publishers, 1930), pg. 2.
Citado en "Inside Story of the Outpouring of the Holy Spirit,
Azusa Street, April1906" (Historia interna del derramamiento
del Espritu Santo en la calle Azusa en abril de 1906), publicado
en Message of the Apostolic Faith, abril de 1939, Vol. 1, pgs. 1-3.
3 James S. Tinney, In The Tradition of William J. Seymour (En la
tradicin de William J. Seymour), pg. 13, citado de "Father of
Modern-Day Pentecostalism" (Padre del pentecostalismo moder-
no), en Journal of the Interdenominational Theological Center,
pg. 4 (otoo de 1976), pgs. 34-44, y tomado de Autobiography
(Autobiografa) del Dr. Duane Miller.
4 Sra. de Charles Parham, The Life of Charles F. Parham (La vida
de Charles F. Parham), (Birmingham: Commercial Printing Co.,
1930), pgs. 112-123.
5 Ibid., Tinney, In The Tradition of William J. Seymour, pg. 14.
6 Ibid., pg. 15.
7 Frank Bartleman, Azusa Street (Buenos Aires: Producciones
Peniel, 1996), pg. 51.
8 C. W. Shumway, "A Critical Study of the Gift of Tongues" (Un
estudio crtico del don de lenguas), disertacin para el A. B. ,
Universidad de California, julio de 1914, pg. 173, Y"A Critical
History of Glossolalia" (Historia crtica de la glosolalia), tesis de
doctorado, Universidad de Boston, 1919.
9 Cotton, Personal Reminiscences, pg. 2.
10 C. M. Gowan, Another Echo From Azusa (Otro eco de Azusa)
(Covina, CA: Oak View Christian Home), pg. 3.
lJ Thomas Nickel, Azusa Street Outpouring (El derramamiento de
la calle Azusa) (Hanford, CA: Great Commission International,
1956,1979,1986) pg. 5, YShumway, A Critical Study ofthe
Gift of Tongues, pg. 175.
12 Shumway, A Critical Study of the Gift of Tongues, pgs. 175-
176, YCOUon, Personal Reminiscences, pg. 2.
William J. Seymour - "El catalizador de Pentecosts"
13 Cotton, Personal Reminiscences, pg. 3.
14 Shumway, A Critica1 Study of the Gift of Tongues, pgs. 175-
176.
15 Bart1eman, Azusa Street, pg. 92.
16 Ibid., pgs. 92-93.
17 Ibid., pgs. 107-108.
18 Tinney, In The Tradition of William J. Seymour, pg. 17.
19 Ibid.
20 Nicke1, Azusa Street Outpouring, pg. 18.
21 Ibid.
22 Shumway, A Critica1 Study of the Gift of Tongues, pgs. 44-45.
23 Tinney, In The Tradition of William J. Seymour, pg. 18.
24 John G. Lake, Adventures in God (Aventuras en Dios), (Tu1sa,
OK: Harrison House, Inc., 1981), pgs. 18-19.
25 Ibid., pg. 18
26 Aposto1ic Faith (La fe apostlica), septiembre de 1906.
27 Ibid., noviembre y diciembre de 1906.
28 Bartleman, Azusa Street, pgs. 119-120.
29 Entrevista con la Sra. Pau1ine Parham.
30 Parham, The Life of Charles F. Parham, pg. 154.
31 Ibid., pg. 163.
32 Ibid., pgs. 163-170.
33 Aposto1ic Faith, diciembre de 1906.
34 Ibid., junio de 1907.
35 Ibid., enero de 1907.
36 Ibid., octubre de 1907 - enero de 1908.
37 Bart1eman, Azusa Street, pg. 227.
38 Ibid., pgs. 227-228, y Va1dez, Fire on Azusa, pg. 26.
39 Bart1eman, Azusa Street, pg. 228.
-lO Tinney, In The Tradition ofWilliam J. Seymour, pg. 19.
~ L * * * ~
~ 195 ~
CAPTULO
SEIS
Jo
b
n
G
.
L
ake
"Hombre de sanidad"
Df SftnlDftD"
"l es dije [a los cientficos]: 'Caballeros, quisiera
que vean una cosa ms. Vayan a su hospital y
traigan a un hombre que tenga una inflamacin
en el hueso. Tomen su instrumento y colquenlo
en su pierna. Dejen suficiente espacio como para que
pueda tocar la pierna con mi mano. Pueden asegu-
rarlo a ambos lados'.
Cuando el instrumento estuvo listo, puse mi mano
en la espinilla del hombre y or como ora la Madre
Etter: no fue una oracin extraa, sino el clamor de
mi corazn a Dios. Dije: 'Dios, mata esta enfermedad
demonaca con tu poder. Que el Espritu se mueva en
l; que viva en l'.
"Entonces les pregunt: 'Caballeros, qu est su-
cediendo?'
H 'Todas las clulas estn respondiendo', me dijeron".\
Si alguna vez hubo un hombre que anduvo segn la revelacin de
"Dios en el hombre", este fue John G. Lake. Un hombre lleno de pro-
psito, visin, fortaleza y carcter. Su nica meta en la vida era llevar
a la plenitud de Dios a cada persona.
Muchas veces dijo que el secreto del poder del cielo no estaba en
hacer, sino en ser. l crea que los cristianos llenos del Espritu San-
to deban disfrutar del mismo tipo de ministerio que tuvo Jess cuan-
do vivi en la Tierra, y que esta realidad poda lograrse solamente si
se vean a s mismos como lo vea Dios.
lft Df MUfRTf
John G. Lake vivi su vida y cumpli su ministerio en la Tierra
con este entendimiento espiritual.
Naci el 18 de marzo de 1870 en Ontario, Canad. Tuvo quince
hermanos. Su familia se mud a Sault Sainte Marie, Michigan, cuan-
do l an era pequeo.

j!!l{ 199 j!!l{
LOS GENERALES DE DIOS
Lake escuch por primera vez el evangelio predicado en una reu-
nin del Ejrcito de Salvacin cuando tena diecisis aos, y poco
despus entreg su vida al Seor. Aunque haba vivido una vida mo-
ralmente pura, su corazn estuvo inquieto hasta que pidi al Seor
que lo salvara. Hablando de este encuentro, Lake escribi ms tarde:
"Me rend a l. La luz de los cielos se abri paso en mi alma. Cuan-
do me levant de mis rodillas, ya era un hijo de Dios, y lo saba"."
Los padres de Lake eran personas fuertes y vigorosas, que haban sido
bendecidas con una salud maravillosa. Pero un espritu de enfermedad y
muerte haba atrapado al resto de la familia. Ocho de sus miembros (cua-
tro hermanas y cuatro hermanos) murieron de enfermedades. "Durante
treinta y dos aos siempre hubo un miembro de nuestra familia invlido",
escribi Lake. "Durante este tiempo, nuestro hogar nunca estuvo libre la
sombra de enfermedad". Su niez estuvo llena de recuerdos de "mdicos,
enfermedades, enfermeras, hospitales, coches fnebres, tumbas y lpidas;
un hogar triste; una madre destrozada y un padre quebrantado, luchando
por olvidar los dolores del pasado para poder ayudar a los miembros de la
familia que an vivan y que necesitaban de su amor y sus cuidados".'
"ClfnCIft" fQUIVOCftDft, ftCTITUD CORRfCTft
En su juventud, Lake se interes mucho por las ciencias y la fsi-
ca. Le agradaba la qumica y le gustaba experimentar con instrumen-
tos y equipamiento cientfico. Hasta lleg a tomar un curso de medi-
cina, aunque luego abandon esta carrera.
Lake era muy minucioso en su investigacin. tanto en las ciencias
como en los temas espirituales. Investigaba incansablemente la Bi-
blia, no slo para comprenderla, sino tambin para probar su exacti-
tud en la vida diaria. Como resultado, Lake andaba. hablaba y respi-
raba en el fluir de la vida de la resurreccin de Dios.
En 1890, cuando Lake tena veinte aos de edad. un granjero cris-
tiano le ense sobre la santificacin. Esta revelacin atraves su co-
razn y fue solemnemente considerada la coronacin de la obra de
Dios en su vida. De esta nueva revelacin dijo Lake:
"Nunca dejar de alabar a Dios por haberme revelado
la profundidad... del poder de la sangre de Jess. Una
hermosa uncin del Espritu estaba sobre mi vida" ."
Jol111 G. Lake - "Hombre de sanidad"
Un ao despus, en 1891, Lake se mud a Chicago, y fue admiti-
do en la escuela de ministerio metodista. En octubre de ese ao fue
asignado a una iglesia en Peshtigo, Wisconsin, pero declin el pasto-
rada. Tambin decidi dejar la escuela metodista y mudarse a Harvey,
Illinois, donde fund The Harvey Citizen, un peridico local. Mien-
tras viva en Harvey conoci a su futura esposa, Jennie Stevens, de
Newberry, Michigan.
El DOn DE "JLnnlL"
Jennie era perfecta para John Lake. Posea un maravilloso sentido
del humor, un juicio agudo, una firme fe en Dios y una profunda sen-
sibilidad espiritual. Los dos se amaban profundamente y se casaron el
5 de febrero de 1893, en Millington, lHinois. Dios bendijo a la pare-
ja con una maravillosa unidad en el Espritu, y siete hijos.
Uno de los ministerios ms importantes de Jennie para su esposo
eran la oracin y la intercesin. Hubo muchos momentos de su minis-
terio en que alguno de ellos se senta movido a orar cuando el otro es-
taba en problemas. Lake valoraba en gran manera el consejo y el apo-
yo de su esposa.
Pero dos aos despus de iniciar este maravilloso matrimonio, la
enfermedad se filtr en su hogar. A Jennie le diagnosticaron tubercu-
losis y problemas cardacos. El latido irregular de su corazn haca
que cayera inconsciente, y algunas veces Lake la encontraba, sin sen-
tido, en el suelo o en la cama.
Para combatir estos problemas, cada vez le daban dosis ms gran-
des de estimulantes para controlar su ritmo cardaco, y finalmente se
vio obligada a utilizar tabletas de nitroglicerina. En un sentido prc-
tico, todo esto la converta en una invlida.
Finalmente, por recomendacin de los mdicos, Lake se mud con
su familia nuevamente a Sault Sainte Marie, Michigan, donde comen-
z a trabajar en negocios inmobiliarios. Pero Jennie continu empeo-
rando hasta 1898, cuando los mdicos dijeron a Lake que ya no que-
daba nada por hacer.
unft DECISin DRftSTICft
Ahora Lake se enfrentaba a la crisis ms terrible de su vida. Dn-
de estaba el poder de Dios en este momento? Toda su familia haba
sido afligida por las enfermedades. Su hermano haba sido invlido
LOS GENERALES DE DIOS
debido a una hemorragia interna durante veintids aos. Su hermana,
de treinta y cuatro aos, tena cncer de mama. Otra hermana estaba
muriendo de una enfermedad en la sangre. Y ahora la persona ms
querida para l, Jeannie, estaba cerca de la muerte.
Pero Lake haba experimentado el poder sanador de Dios anterior-
mente. Cuando era ms joven, haba sufrido de reumatismo. Cuando
el dolor que deformaba su pierna finalmente lleg a un punto extremo,
viaj al Hogar de Sanidad de John Alexander Dowie en Chicago.
Mientras estaba all, un hombre mayor le impuso las manos, el poder
de Dios vino sobre l y sus piernas se enderezaron instantneamente.
Los dems familiares de Lake que sufran enfermedades termina-
les tambin haban sanado en el hogar de Dowie. Despus de su pro-
pia sanidad, Lake trajo a su hermano invlido al hogar de Dowie,
donde este fue sanado. Cuando le impusieron las manos, su enferme-
dad en la sangre desapareci y salt de su lecho de muerte.
Entonces llev a su hermana que sufra de cncer de mama, a Chi-
cago. Al principio, cuando llegaron, ella tena algunas dudas, pero
una vez que oy la Palabra de Dios predicada con tan gran poder, su
fe creci y fue sanada. Su dolor desapareci instantneamente, y la
masa ms grande del cncer cay en unos pocos das. Los ndulos
ms pequeos simplemente desaparecieron y Dios restaur su seno
mutilado.
"cMORIR) iDf nlnaUnft MftnfRft!"
Otra de sus hermanas continuaba enferma a pesar de las muchas
oraciones. Lake estaba planeando llevarla al hogar de sanidad a ella
tambin, pero antes que pudiera hacerlo, su madre lo llam por tel-
fono. Le dijo que su hermana estaba muriendo, y que si deseaba ver-
la, debera apresurarse. Cuando Lake lleg, su hermana estaba in-
consciente, sin pulso, y el cuarto estaba lleno de gente que lloraba su
muerte. Conmovido por esta escena, Lake mir al beb de su herma-
no, acostado en la cuna y pens: "Ella no debe morir! De ninguna
manera!" Luego escribi acerca de esta profunda compasin:
"No tengo palabras para expresar a otra alma el cla-
mor que haba en mi corazn y la llama del odio por
la muerte y la enfermedad que el Espritu de Dios ha-
ba encendido dentro de m. La misma ira de Dios
~ * * * ~
'!f!{ 202 '!f!{
John G. Lake - "Hombre de sanidad"
pareca haberse apoderado de mi alma! "
John, arriba, a la i:qlllerda, con los miembros IObre\'/vlentes de la familia Lake. Ocho de SlIS
diecisis hermanos y hermanas onglnale nmeron por diferentes enfermedades
Lake caminaba agitado de un lado a otro del cuarto, mientras su
corazn clamaba por alguien que tuviera fe para ayudarlos. Slo po-
da pensar en un hombre que tuviera esta clase de fe: Dowie. Por lo
tanto le envi un telegrama con las siguientes palabras:
"Aparentemente mi hermana ha muerto, pero mi
espritu no la dejar ir. Creo que si usted ora, Dios la
sanar".
La respuesta de Dowie fue:
"Afrrese a Dios. Estoy orando. Ella vivir".
Al leer estas palabras, Lake lanz un ataque espiritual terrible-
mente furioso sobre el poder de la muerte, reprendindola con firme-
za en el nombre de Jess. En menos de una hora, su hermana revivi
.db.-***.db.-
1?4. 203 1?4.
LOS GENERALES DE DIOS
totalmente. Cinco das ms tarde, disfrutaba de la cena familiar de
Navidad.
5
Pero eso haba sido entonces; ahora su amada esposa estaba mu-
riendo, y su estado empeoraba cada vez ms.
Sf RfVElft El D l f t ~ l O
El 28 de abril de 1898, cuando pareca que Jennie estaba llegando
a sus ltimos momentos, un ministro amigo anim a Lake a entregar-
se a la voluntad de Dios y aceptar la muerte de Jennie. Sus palabras
cayeron como un terrible peso sobre Lake, y este se tens, resistin-
dose. Aun as, la realidad de la muerte pareca inminente.
Completamente desesperado, Lake arroj su Biblia contra la chi-
menea y al caer, esta se abri en Hechos 10. Mientras se acercaba pa-
ra levantarla, sus ojos cayeron sobre el versculo 38: "... Dios ungi
con el Espritu Santo y con poder a Jess de Nazaret, y cmo este an-
duvo haciendo bienes y sanando a todos los oprimidos por el diablo,
porque Dios estaba con l".
Estas poderosas palabras resonaron en sus pensamientos: " OPRI-
MIDOS POR EL DIABLO!" Esto significaba que Dios no era autor
de la enfermedad de Jennie, ni de cualquier enfermedad! Y si Lake
era un hijo de Dios por medio de Jesucristo, entonces, Dios estaba
con l, as como haba estado con Jesucristo! Ahora estaba convenci-
do de que era el diablo quien causaba la enfermedad de Jennie. Era el
diablo quien robaba la madre a sus hijos. Era el diablo quien estaba
destruyendo su vida!
9:30 Df lft t\ftftnft
Entonces Lake busc Lucas 13: 16 y ley: "Ya esta hija de Abra-
ham, que SATANS HABAATADO dieciocho aos, no se le deba
desatar de esta ligadura... ?" Ahora comprenda que no slo Satans
era autor de la enfermedad y la muerte, sino que Jesuclisto, por me-
dio de Lake, podra dar libertad y sanidad a los afligidos! i Utilizn-
dolo a l, Cristo podra conquistar las puertas de la muerte! No haba
dudas en su mente de que Jess haba muerto por la sanidad de su es-
posa, as como haba muerto por sus pecados. Y decidi que nada, ab-
solutamente, podra robarle ese regalo a Jennie.
Con una osada que slo el Espritu Santo podra haber producido,
Lake decidi permitir que fuera Dios, no Satans, quien tuviera la l-
**.
204 ;ti!;
Jo/m G. Lake - "Hombre de sanidad"
tima palabra. Entonces march al dormitorio y declar a lo visible y
lo invisible que su esposa sera sanada exactamente a las 9:30 de la
maana!
Luego se puso en contacto con Dowie para informarle lo que Dios
iba a hacer a la hora sealada. Cuando llegaron las 9:30, Lake se arro-
dill junto a su preciosa esposa y clam al Dios vivo. Cuando lo hi-
zo, el poder de Dios vino sobre Jennie y atraves su cuerpo de la ca-
beza a los pies. Su parlisis desapareci, el latido de su corazn se
volvi nonnal. la tos ces. la respiracin y la temperatura se norma-
lizaron... inmediatamente!
Al prinCIpio. Lake escuch un dbil sonido proveniente de los la-
bios de Jennie. Entonces ella grit: "Gloria a Dios, estoy sanada!",
asustndolo terriblemente. porque haca aos que no oa tal fuerza en
su voz. Entonces, Jennie arroj las mantas con que se cubra en la ca-
ma, y se puso en pie... sanada!6 La gozosa alabanza con que ella y
John adoraron a Dios despus de esto fue indescliptible.
fL Rft,O D JfSS
Pronto, la historia de la sanidad de Jennie se convirti en Iticia
en todo el pas. inspirando a muchos a recorrer grandes distancias pa-
ra visitar el hogar de los Lake. Los peridicos haban provocado la
curiosidad de la nacin y los Lake se vieron instantneamente lanza-
dos a un ministerio muy requerido. Todos los das llegaban personas
a su hogar queriendo ver el milagro de Dios, y pidiendo oracin. Mu-
chos otros enviaban sus pedidos.
Un da. despus de orar por un hombre que sufra de una llaga fe-
bril de ms de veinte centmetros, Lake recibi un telegrama que
deca: "Lake, ha sucedido algo completamente inusual. Una hora
despus que usted se fue, el contorno entero de su mano se marc en
ese bulto, con una profundidad de casi un centmetro".
Lake se referira a este poder en sus sermones llamndolo "rayos
de Jess":
"Hablando del voltaje del cielo y del poder de
Dios... Hay rayos en el alma de Jess! Los rayos de
Jess sanan a los hombres con su fulgor! El pecado se
disuelve y la enfermedad huye cuando el poder de
- . d b * * * ~
~ 205 ~
LOS GENERALES DE DIOS
Dios se acerca! "7
Lake tambin comparaba la uncin del Espritu de Dios con el po-
der de la electricidad. As como los hombres haban descubierto las
leyes de la electricidad, Lake haba descubierto las leyes del Espritu.
Y, como "pararrayos" de Dios, se levant con el llamado de Dios pa-
ra electrificar los poderes de la oscuridad y consolidar el cuerpo de
Cristo.
EJERCIEnDO Lft fORTftLflft ESPIRITUftL
En 1901, Lake se mud a Sion, I1linois, para estudiar la sanidad
divina bajo la enseanza de John Alexander Dowie. Poco despus es-
taba predicando por las noches, estudiando cuando poda, y trabajan-
do como administrador del edificio de Dowie, a tiempo completo, du-
rante el da.
Pero en 1904, cuando comenzaron a surgir los problemas financie-
ros de Dowie, Lake decidi distanciarse y se mud a Chicago. Haba
invertido en propiedades en Sin mientras estaba all, pero sus
propiedades se devaluaron y lo dejaron casi en la ruina econmica
despus de la muerte de Dowie en 1907, as que compr un asiento
en la Bolsa de Chicago. Durante el ao siguiente acumul ms de
$ 130.000 en el banco, y propiedades por $ 90.000.
Reconociendo sus dones, ciertos ejecutivos de negocios le pidie-
ron que formara un "trust" con las tres compaas de seguros ms im-
portantes del pas, con un salario garantizado de $ 50.000 por ao.
Ahora era un consultor de negocios importantsimo para los ms al-
tos ejecutivos, y tambin ganaba cientos de dlares en comisiones.
Segn las cifras que se manejaban a principios de siglo, John G.
Lake estaba haciendo fortuna. Pero el llamado de Dios dentro de l
continuaba creciendo. Durante un tiempo pudo conjugar su gran xi-
to secular con su crecimiento en Dios. Haba aprendido a andar en el
Espritu, en una forma que l describa as:
"Me resultaba fcil apartarme del curso de la vi-
da, as que mientras mis manos y mi mente estaban
ocupados en los asuntos comunes de cada da, mi es-
pritu mantena su actitud de comunin con Dios" .
8
*
* * * ~
206 p;
John G. Lake - "Hombre de sanidad"
Algunas personas creen que si somos llamados al ministerio debe-
mos dejar nuestro trabajo secular inmediatamente. Pero tal como su-
cedi con Lake, no es as. Aprendiendo a estar en comunin en Dios
desde su espritu, Lake continu avanzando hacia el tiempo perfecto
para su ministerio. No se lanz a actuar antes que Dios, ni hizo sufrir
a su familia. Entonces, cuando lleg el tiempo justo, pudo vender to-
do, porque haba aprendido a tener gran fe en sus aos de andar con
Dios como hombre de negocios.
Lake aprendi temprano en su preparacin para el ministerio que
hay que "ser" antes que "hacer". Haba aprendido a seguir los tiem-
pos celestiales.
LftS LfnGUftS y LOS TIEMPOS CfLfSTlftLfS
Cuando an viva en Sion, Lake asisti a una reunin en el hogar
de su amigo Fred F. Bosworth. Tom Hezmalhalch predicaba, y al fi-
nal de la reunin dijo a Lake: "Cuando estaba predicando, Jess me
dijo que usted y yo predicaremos juntos". En ese momento, Lake ri
ante tal idea, pero pronto se rindi a la perfecta voluntad de Dios.
9
No mucho despus, en 1906, Lake comenz a orar para recibir el
bautismo del Espritu Santo. Lo hizo durante nueve meses y luego
abandon la idea, pensando que "no era para l". Entonces, un da,
fue con Tom Hezmalhalch, que ahora era su amigo, a orar por una se-
ora enferma. Sentado junto a su cama, Lake tembl, sintiendo un
inusual anhelo por Dios.
lo
Pero Hezmalhalch, sin enterarse de lo que estaba ocurriendo, le pi-
di que impusiera las manos sobre la mujer. Cuando lo hizo, el rayo
de Dios derrib a Hezmalhalch en el suelo. "j Gloria a Dios, John!" ,
exclam este, levantndose. "iJess te ha bautizado en el Espritu
Santo!"
Ms tarde, Lake escribira acerca de esto:
"Cuando el fenmeno pas, su gloria an perma-
neca en mi alma. Descubr que mi vida comenzaba a
manifestar una variada gama de los dones del Espri-
tu. Habl en lenguas por el poder de Dios, y Dios flua
a travs de m con una fuerza nueva. Las sanidades
tenan ms poder".
.dk***.dk
'J'{ 207 'J'{
LOS GENERALES DE DIOS
Lake hablaba frecuentemente en otras lenguas y crea que un gra-
do menor de llenura no poda ser considerado el bautismo del Espri-
tu Santo:
Lake hablaba
frecuentemente en otras
lenguas y crea que un
grado menor de llenura
no poda ser considerado
el bautismo del
Espritu Santo
"Las lenguas han sido para m",
dijo Lake, "lo que ha conformado
mi ministerio. Es esa peculiar co-
municacin con Dios [la] que revela
a mi alma la verdad que da tras da
les comunico a ustedes en el minis-
terio" ,11
Una vez ms: esperar los tiempos de
Dios es muy importante. El llamado de Dios para nosotros fue esta-
blecido desde antes que naciramos. A medida que crecemos en nues-
tra vida, se nos invita a tomar conciencia de l. Pero el mero hecho
de "tomar conciencia" del llamado de Dios no significa que "es el
tiempo" para que ese llamado se lance a la tierra. Debe llegar el tiem-
po sealado por Dios antes que pueda comenzar un ministerio de
tiempo completo. Por eso, no te desanimes durante tu tiempo de pre-
paracin. Y no compares tu llamado con los de los dems. Cada lla-
mado tiene su propio tiempo y su plan. Tu fidelidad a la Palabra de
Dios, junto con una ferviente preparacin espiritual, determinarn el
tiempo justo.
fL LLftMftDO DE ftfRICft
Despus de ser bautizado en el Espritu Santo, el deseo de Lake de
entregarse al ministerio de tiempo completo aument. Entonces su je-
fe le dio permiso para tomar tres meses de licencia para predicar.
Tambin le advirti que: "... al final de estos tres meses, $ 50.000 por
ao te parecer mucho, y tendrs poco deseo de sacrificarlos por los
sueos de tus posibilidades en el campo religioso." Lake le agradeci
por lo que haba hecho por l y dej su trabajo. Pasados los tres me-
ses, declar osadamente: "He terminado con todo en esta vida ex-
cepto la proclamacin y demostracin del Evangelio de Jesucris-
to" .12 Y nunca regres a su trabajo.
En 1907, John y Jennie se desprendieron de sus propiedades, su ri-
queza y todas sus posesiones. En un gran paso de fe. decidieron de-
-d6***-lb
~ 208 ~
John G. Lake - "Hombre de sanidad"
pender enteramente de Dios. Ahora era el tiempo de predicar.
Mientras Lake ministraba en el norte de Illinois, el Espritu de
Dios le dijo: "Ve a lndianpolis. Preprate para tener all una campa-
a de invierno, y busca un saln grande. Luego, en la primavera, irs
a frica". Cuando regres a su hogar para contarle a Jennie, ella ya
saba del plan, porque Dios se lo haba dicho tambin.
Lake haba desarrollado un gran inters por frica cuando an era
un nio, leyendo sobre las exploraciones de Stanley y Livingstone.
Cuando se convirti en un joven, comenz a experimentar visiones
espirituales que aparentemente lo colocaban ms en frica que en los
Estados Unidos. El Espritu Santo dio a Lake conocimientos sobre la
geografa y el pueblo de una tierra en la que l jams haba estado. Y
ahora su sueo se converta en realidad. Dios le haba dicho que ira
a frica en la primaveral
As que Lake mud su familia a Indianpolis y se uni a su viejo
amigo, Tom Hezmalhalch. All estuvieron durante seis meses, for-
mando un poderoso equipo ministerial que llev a varios cientos de
personas al bautismo del Espritu Santo.
Una maana, Lake sinti de Dios que deba iniciar un ayuno.
Mientras oraba al Seor, durante esos seis das, Lake recibi palabra
de que a partir de entonces comenzara a echar fuera demonios. R-
pidamente recibi conocimientos especiales para discernir y echar
fuera espritus malignos, y en poco tiempo, comenz a actuar en esta
rea con gran precisin.
CftMlnftnDO S O ~ R f fl ftGUft
En enero de 1908, Lake comenz a orar por el dinero necesario
para el viaje a frica. Tom se le uni, y determinaron que el viaje cos-
tara $ 2.000. Haban estado orando un tiempo, cuando Tom se levan-
t y palme a Lake en la espalda, dicindole: "No ores ms, John. Je-
ss acaba de decirme que nos enviar esos $ 2.000, y que los recibi-
remos dentro de cuatro das".
Exactamente cuatro das despus, Tom regres de la oficina de co-
rreos y arroj sobre la mesa cuatro giros por $ 500 cada uno. "John,
aqu est la respuesta!" grit. "Jess lo envi. Nos vamos a frica!"
As como el Seor haba proclamado, el grupo parti hacia fri-
ca. El equipo estaba formado por Lake, Jennie, sus siete hijos, Tom,
y tres de sus acompaantes. Uno de los compaeros de Tom haba vi-
*
****
209
LOS GENERALES DE DIOS
vida en Africa durante cinco aos, hablaba zul y servira como in-
trprete. Compraron sus boletos, pero no tenan dinero extra para los
gastos del viaje. Ahora, el que alguna vez fuera "el millonario de
Dios" aprendera a confiar en el Seor plenamente. Slo le quedaba
$ 1,50 en el bolsillo.
Lake obedeci, y Dios provey milagrosamente para el grupo. Las
leyes de inmigracin de Sudfrica requeran que cada familia que lle-
gara tuviera al menos $ 125; de lo contrario no podran siquiera de-
sembarcar. Al llegar al puerto, Lake no tena dinero. Jennie lo mir y
le dijo: "Qu vas a hacer?"
Lake respondi: "Voy a hacer la fila con los dems. Hemos obe
decido a Dios hasta ahora. Ahora depende de l" .
Mientras estaba en la fila, listo para explicar su dilema, un pasaje-
ro del mismo barco le toc el hombro y lo llam aparte. Despus de
hacerle algunas preguntas, le entreg dos rdenes de dinero por un to-
tal de $ 200.
"Sent de Dios que tena que darle esto para ayudar a su obra", di-
jo el extrao. Si Dios te ha hablado, ve hacia adelante con una fe osa-
da y agresiva. l estar all para satisfacer tus necesidades todas las
veces.
un ~ O G f t R lfJOS DEl ~ O G f t R
La familia Lake haba estado orando diligentemente por un hogar
cuando llegaron a Johanesburgo. Como misioneros por fe, no tenan
apoyo alguno de consejos de iglesias, ni ninguna denominacin que
los esperara a su arribo. Lo nico que tenan era su fe en Dios.
Cuando llegaron a Johanesburgo, en mayo de 1908, vieron a una
mujer corriendo por la zona del puerto, mirando a toda la gente. Era
estadounidense. La mujer lleg hasta donde estaba Tom y le pregun-
t: "Son ustedes un grupo misionero de los Estados Unidos?" Tom
respondi que s, y la mujer pregunt entonces: "Cuntos son en su
grupo?" Tom dijo: "Cuatro". Pero ella sacudi la cabeza y dijo: "No;
ustedes no son la familia. Hay algn otro grupo?"
Entonces Tom le seal a Lake. "Cuntos componen su fami-
lia?", pregunt la mujer. "Mi esposa, yo, y mis siete hijos", dijo La-
ke. La mujer repentinamente lo mir como exttica y grit: "i Ustedes
son la familia!" Y le explic que Dios le haba dado instrucciones pa-
*
* * * ~ k
210 '!J'ii
John G. Lake - "Hombre de sanidad"
ra que fuera a recibir el barco en que ellos haban llegado, ya que en
l vendra una familia misionera de los Estados Unidos con dos adul-
tos y siete nios. Ella deba proveerles un hogar. 13
Esa misma tarde, los Lake estaban acomodados en un hogar
amueblado en Johanesburgo. Dios lo haba provisto tal como ellos le
haban pedido. La seora estadounidense, C. L. Goodenough, conti-
nu siendo su fiel amiga durante todo su ministerio.
un CICLn fSPIRITUftL
Das despus que Lake llegara, se abri la primera puerta para el mi-
nisterio. Un pastor sudafricano tom licencia por unas semanas y pidi
a Lake que lo reemplazara, cosa que este acept inmediatamente.
Ms de quinientos zules asistieron el primer domingo que Lake
predic. Un gran avivamiento surgi entre ellos, y pocas semanas
despus, multitudes de personas de Johanesburgo y las zonas aleda-
as eran sanadas, salvas y bautizadas en el Espritu Santo.
Este xito sorprendi a Lake. Al respecto escribi ms tarde:
I1Desde el mismo comienzo fue como si nos hubiera golpeado
un cicln espiritual 11 .14
Las reuniones se extendan hasta las cuatro de la madrugada.
Una de las principales caractersticas de estas reuniones de mila-
gros eran las tremendas respuestas a la oracin. Oraciones de fe ele-
vadas por personas que estaban en otros lugares de frica eran con-
testadas de inmediato. La noticia se extendi por todas partes, y cien-
tos de personas se agolparon hacia Johanesburgo para que oraran por
ellas. Despus que terminaban las reuniones, los nativos seguan a los
predicadores a sus hogares y continuaban hacindoles preguntas para
aprender ms sobre Dios. Muchas veces se quedaban hablando sobre
el poder del Seor hasta que el alba se levantaba sobre el horizonte
africano. Y durante el da siguiente, se vea a las personas con las Bi-
blias en sus manos, testificando sobre el poder de Dios que se haba
demostrado la noche anterior.
Tambin haba grandes manifestaciones de sanidad. Personas he-
ridas, enfermas y dbiles formaban filas a un lado de la plataforma y
salan del edificio despus de recibir oracin, gritando: "i Dios me ha
sanado!" Los que estaban adentro gritaban de felicidad y lanzaban vi-
"as cada vez que se produca un milagro de Dios.
LOS GENERALES DE DIOS
t Jfnnlf: fL fQUIPO
Si los africanos no podan llegar a las
reuniones de Lake. generalmente iban a
"la casa del predicador". Algunas veces
haba tanta gente que Jennie ni siquiera
tena tiempo de preparar las comidas pa-
ra la familia. Ella acompaaba a las per-
sonas a la entrada para que oraran por
ellas, y luego las despeda por la puerta
trasera, para que hubiera espacio suficiente para los que continuaban
entrando.
Jennie tambin era compaera del ministerio de John. Lake crea
que su esposa "posea el espritu de discernimiento en un grado mu-
cho mayor" que l. Muchas veces ella recIba una palabra de ciencia
con respecto a quienes no podan recibir la sanidad debido a una di-
ficultad personal o un pecado en sus vidas.
Los Lake operaban el ministerio de sanidad en forma muy senci-
lla. La gente pasaba delante de John en su oficina y l les Impona las
manos. Quienes eran instantneamente sanados salan. Quienes con-
tinuaban sufriendo o reciban una sanidad parcral eran enVIados a otro
cuarto. Entonces, cuando Lake haba terminado con la masa de gen-
te, llevaba al cuarto a Jennie, quien, por el Espritu. revelaba perso-
nalmente a cada uno de ellos los obstculos que impedan que fueran
sanos. Al los secretos ms profundos de sus corazones. mu-
chos confesaban y pedan perdn a Dios. Entonces John y Jennie ora-
ban nuevamente, y Dios sanaba a quienes se arrepentan. Quienes se
negaban a arrepentirse, an despus de reconocer que lo que la Sra.
Lake les haba dicho era cierto, volvan a sus hogares sufriendo con
su afliccin.
Personas heridas,
enfermas y dbiles
formaban filas a un lado
de la plataforma y salan
del edificio despus de
recibir oracin, gritando:
"iDios me ha sanado!"
(CMO fRft l)
Lake era un hombre de accin. Cierta vez. despus de una inspi-
rada invitacin para aceptar a Cristo, toda la congregacin se abalan-
z hacia el frente. En el grupo haba un hombre que cay al suelo
frente a la plataforma, presa de un ataque de epilepsia. Inmediata-
mente, Lake salt de la plataforma y se inclin sobre l. reprendien-
do al demonio en el nombre de Jess. Despus que el hombre fue li-


212 P'<
101m G. Lake - "Hombre de sanidad"
berado. Lake regres tranquilamente a la plataforma.
El Espritu de Dios descansaba con poder sobre Lake en esos aos.
Muchas veces. cuando estrechaba las manos de los que entraban al
culto. estos caan al suelo bajo el poder de Dios. Otras veces, las per-
sonas caan postradas al acercarse a menos de dos metros de donde l
estaba!
Lake demostraba su profunda compasin al no rechazar jams un
clamor pidiendo ayuda. Jams rechazaba el llamado de una persona
enferma. y hasta oraba por animales moribundos cuando se lo pedan.
Haba momentos en que necesitaba descansar, pero la gente lo encon-
traba y le traa sus enfermos. Lake oraba por ellos noche y da y no
rehusaba a ninguno.
El equipo ministerial siempre tena gran necesidad de alimentos y
dinero. Y. siguiendo la costumbre de esa poca, Lake nunca recoga
ofrendas. Pero muchas veces encontraba canastas con comida o pe-
queas sumas de dinero que alguien dejaba discretamente a la puerta
de entrada de su casa.
Quiz uno de los desafos ms difciles que debi experimentar
Jennie en frica fue el de adaptarse al estilo de ministerio de su es-
poso. John era el encargado de comprar los alimentos necesarios pa-
ra su gran familia. Pero si mientras regresaba a su casa encontraba a
una viuda. le entregaba todo lo que tena para su familia. Jennie tam-
poco saba nunca cundo John traera a alguien a cenar, con lo que
ella tendra que estirar cualquier comida para acomodar a muchas
ms personas. Pareca que la comida nunca era suficiente.
RflfVOS
De las primeras reuniones realizadas en la iglesia del pastor que lo
haba convocado, Lake pas a ministrar en salones alquilados. Cuan-
do la cantidad de gente super la capacidad de estos salones, debie-
ran comenzar a realizar reuniones en las casas. Lake y Hezmalhalch
predicaban en equipo. Cada uno hablaba cinco o seis veces durante
una reunin. y nadie saba dnde terminaba el mensaje de uno o co-
menzaba el del otro. Todo era armonizado por el Espritu de Dios.
Lake estableci el Tabernculo Apostlico en Johanesburgo, y
menos de un ao despus haba iniciado cien iglesias. La obra de su-
pervisar estas iglesias se extenda a toda frica y lo mantena con fre-
cuencia lejos de su hogar.
' * * * ~
W 213 f7'!\
Lake se haba dejado
absorber tanto por el
ministerio a los dems
que no saba lo que le
estaba sucediendo
a su esposa.
LOS GENERALES DE DIOS
ftDIS, Jfnnlf
Lake recibi la noticia ms devastadora de su vida el 22 de di-
ciembre de 1908. Mientras l ministraba en el desierto de Kalahari,
su amada esposa Jennie falleci. Cuando John regres a su casa, do-
ce horas ms tarde, ella ya haba partido al cielo.
La mayora de los relatos atribuyen la muerte de Jennie Lake a la
desnutricin y al agotamiento. Cuando John estaba lejos, docenas de
personas enfermas esperaban en su jardn hasta que l regresaba. Jen-
nie sola alimentarlos con la poca comida que le quedaba, y trataba de
hacer que la espera fuera lo ms cmoda posible hasta que Lake re-
gresara. Pero al hacerlo, descuidaba sus propias necesidades fsicas.
Lake se haba dejado absorber tanto
por el ministerio a los dems que no sa-
ba lo que le estaba sucediendo a su es-
posa.
Un punto que muchas veces olvida-
mos en el ministerio es que siempre ha-
br alguna "necesidad" que satisfacer.
Un ministerio no puede satisfacer todas
las necesidades que surgirn. sin impor-
tar cun poderoso o ungido sea. El sentido comn es invaluable para
el ministerio cristiano. El cuerpo natural y la familia natural necesi-
tan atencin, y la familia debe ser siempre el centro de cualquier mi-
nisterio.
Es comprensible que Lake haya quedado devastado cuando lleg
a su casa y encontr que su esposa haba muerto. Fue un tiempo muy
oscuro para l, y este dolor agnico lo acompa durante muchos
aos.
Al ao siguiente, en 1909, Lake regres a Estados Unidos para
conseguir sostn para su ministerio en frica y tambin para reclutar
nuevos obreros. Nuevamente Dios provey en forma sobrenatural de
una sola vez. Lake recibi $ 3.000 para que l y sus obreros regresa-
ran a frica.
lft PlftGft
Cuando el equipo lleg a suelo africano, en enero de 1910, una
plaga estaba barriendo con amplias zonas de la nacin. En menos de
*
* * * ~
214 po,.
John G. Lake - "Hombre de sanidad"
un mes, la cuarta parte de la poblacin total del pas haba muerto. La
plaga era tan contagiosa que el gobierno ofreca $ 1.000 a cualquier
enfermera que cuidara de los enfermos. Lake y sus colaboradores fue-
ron a ayudar sin cobrar nada. l y un colaborador entraban en las ca-
sas, sacaban a los muertos y los enterraban. Pero ningn sntoma de
la plaga lo toc jams.
En el punto ms lgido de esta horrible plaga, un mdico envi a
buscarlo y le pregunt:
"Qu ha hecho usted para protegerse? Usted
debe de tener un secreto!"
A esto, Lake respondi:
"Hermano, es la ley del Espritu de Vida en Cris-
to Jess. Creo que mientras yo mantenga mi alma en
contacto con el Dios vivo de manera que su Espritu
fluya en mi alma y mi cuerpo, ningn germen me ata-
car, porque el Espritu de Dios lo matar" .
Entonces Lake invit al mdico a experimentar con l. Le pidi
que tomara la espuma de los pulmones de una persona muerta por la
plaga y la colocara bajo el microscopio. El mdico lo hizo, y encon-
tr una enorme cantidad de grmenes vivos. Entonces Lake sorpren-
di a toda la gente que estaba en el cuarto al decir al mdico que ex-
tendiera esa espuma mortal sobre sus manos, y anunci que los gr-
menes moriran.
El mdico lo hizo, y descubri que los grmenes moran instant-
neamente en la mano de Lake. Quienes fueron testigos del experi-
mento quedaron boquiabiertos mientras Lake daba gloria a Dios, ex-
plicando el fenmeno de esta manera:
"Pueden llenar mis manos de ellos, y yo la pondr
bajo el microscopio, y en lugar de que estos grmenes
permanezcan vivos, morirn instantneamente" .15
Este mismo poder flua constantemente de las manos de Lake a los
cuerpos de los afligidos, llevando sanidad a las masas. Los "rayos de
..A,..***..A,..
/!fi{ 215 'M.,
Ellos crean que el
poder de Dios podra
ungir el papel de los
boletines, as conzo haba
ocurrido con los
pauelos de Pablo.
LOS GENERALES DE DIOS
Dios11 quemaban toda enfennedad.
Cuando la reina de Holanda pidi a Lake que orara por sus proble-
mas para concebir un hijo y llevar el embarazo a buen tnnino, l le
hizo saber que su oracin haba sido contestada. Menos de un ao
despus, la reina, que haba sufrido seis abortos espontneos anterior-
mente, dio a luz su primera hija, la reina Juliana de Holanda. 16
a MiniSTERIO Da ESpRITU
En diciembre de 1910, Tom Hezmalhalch dej el ministerio de La-
ke. Fue un tiempo muy difcil para John. Haba perdido a su amada
esposa haca muy poco, y ahora perda a su mejor amigo y compae-
ro. Pero lo fortaleca saber que estaba cumpliendo con la voluntad de
Dios. Y tambin recibi gran ayuda de quienes 10 apoyaban desde los
Estados Unidos. Muchos le enviaron cartas alentndolo y asegurando
que continuaban confiando en su ministerio.
Lake pas el resto de 1910-1912 orando por los enfennos y minis-
trando sanidad. En este tiempo se produjeron grandes milagros que
an hoy se hacen sentir en frica. Tambin inici dos importantes
iglesias: la Obra Misionera Apostlica/Tabernculo Apostlico (sin
relacin alguna con la Iglesia de la Fe Apostlica) y la Iglesia Cris-
tiana Sin.
Lake y su congregacin publicaban regulannente un boletn que
se enviaba por correo a miles de personas. Antes enviar los boletines,
los miembros de la iglesia les imponan las manos y oraban para que
fueran llenos del Espritu de Dios. Ellos crean que el poder de Dios
podra ungir el papel de los boletines. as como haba ocurrido con los
pauelos de Pablo. Como consecuencia
de esto. comenzaron a llegar cartas de to-
das partes del mundo. relatando cmo al
abrir los boletines. el poder de Dios ha-
ba venido sobre las personas que los re-
ciban. Una seora dijo que al tener el
boletn en su mano. "haba vibrado" en
tal forma que apenas poda sentarse en su
silla. Entonces recibi el bautismo en el
Espritu Santo y comenz a hablar en otras lenguas. Lake explic es-
ta manifestacin diciendo sencillamente:
iftif
216 X
John G. Lake - "Hombre de sanidad"
"El ministerio del cristianismo es el ministerio del
Espritu".1-
Lake comprenda cmo llevar toda su congregacin a la presencia
de Dios. Los capacit y los hizo madurar con el poder espiritual que
flua de L y como consecuencia, ellos podan avanzar aceleradamen-
te con l en lo sobrenatural. En 1912, la congregacin recibi un pe-
dido de oracin por la prima de un hombre que estaba en un hospicio
de Gales. ubicado a ms de diez mil kilmetros de distancia. Cuando
el espritu de oracin ferviente cay sobre el pueblo, Lake recibi una
profunda conciencia de Dios. Pareca como si rayos de luz partieran
hacia l desde los intercesores. Entonces, repentinamente, se encon-
tr viajando en el espritu a la velocidad de un rayo, y lleg a un lu-
gar que nunca haba visto antes, pero estaba seguro de que era Gales.
Lake entr a la habitacin de la prima de ese hombre, que estaba ata-
da a un camastro, moviendo la cabeza sin control, atrs y adelante.
Lake le impuso las manos y ech fuera al demonio. Repentinamente,
se hall de nuevo en Johanesburgo, arrodillado sobre la plataforma.
Tres semanas despus lleg la noticia de que la mujer haba sido li-
berada por completo, y la haban dado de alta en el hospital al encon-
trarla "repentinamente" sana y en su juicio.
El UnGIDO
Para cuando John G. Lake abandon frica para regresar definiti-
vamente a los Estados Unidos, su ministerio haba producido 1.250
predicadores. 625 congregaciones, y 100.000 conversiones. El nme-
ro exacto de milagros ocurridos en su obra jams ser conocido en es-
ta Tierra.
18
iTodo esto, en cinco aos de ministerio!
Lake regres a Estados Unidos en 1912. El primer ao despus de
regresar, la familia viaj mucho y se dedic a descansar. En 1913,
John conoci a Florence Switzer, de Milwaukee, Wisconsin, y se ca-
s con ella. Con el tiempo, tuvieron cinco hijos. Florence era una ex-
celente estengrafa y copi y conserv muchos de los sermones de
Lake.
En el verano de 1914. Lake se encontr con su ex financista de fe-
rrocarriles y amigo, Jim Hill. Ambos se haban hecho muy amigos
cuando Lake trabajaba en Chicago. Hill se puso muy feliz de ver a
Lake y le ofreci pases ferroviarios gratuitos para toda su familia que
LOS GENERALES DE DIOS
serviran para todo lugar donde viajaran en sus trenes.
LOS CUftRTOS Df SftnlDftD Df SPOKftnf
Lake aprovech la oferta de su buen amigo y comenz a viajar por
todo el pas. Primero fue a Spokane, Washington, donde estableci
"cuartos de sanidad" en un viejo edificio de oficinas. Se estima que
aproximadamente 100.000 sanidades se produjeron en estos cuartos.1
9
Los peridicos de Spokane publicaban regularmente los muchos
testimonios de sanidades de diferentes personas. En realidad, los re-
sultados eran tan increbles que la Oficina de Lealtad Comercial de-
cidi verificar la autenticidad de las sanidades y se puso en contacto
con algunos lderes de los cuartos para investigarlos.
Para responder a las preguntas de las autoridades, Lake convoc a
aquellos cuyos testimonios haban sido impresos. Estas dieciocho
personas dieron testimonio del poder del Seor frente a los funciona-
rios. Entonces Lake dio a los investigadores los nombres de quienes
haban sido sanados en la ciudad, para que pudieran investigarlos a
ellos. Despus de esto, se ofreci a preparar una reunin para el do-
mingo siguiente, donde cien personas daran testimonio de sus sani-
dades, y pidi a la Oficina que preparara un panel de mdicos, abo-
gados, jueces y educadores que pudiera dar un veredicto.
John y Jennie Lake y sus hijos antes de partir hacia Sudfrica. 1907
Jolm
G. Lake - "Hombre de sanidad"
Lake y colaboradores de sus campal1as
MOl'ilbmdo el mens{ie, Lake en las calles
Lake y 105 colaboradores del hogar de sanidad en Spokane, V,Iashington, 1915-1920
*
,
*
*
*
*
219
LOS GENERALES DE DIOS
Un no que juera sanado en el Hogar de
Sanidad de Spokane
Pero Lake recibi una carta de la Oficina el viernes antes de la reu-
nin informndole que las investigaciones haban obtenido resultados
muy positivos, y que la reunin del domingo no sera necesaria. Tam-
bin lo elogiaron por el trabajo que realizaba en su ciudad. Dos
miembros del comit lo visitaron en forma privada para decirle: "Us-
ted no nos dijo ni la mitad de lo que ha hecho".
Entre quienes fueran entrevistados por el comit se encontraba
una mujer que ya no tena rganos femeninos, pero que despus de su
sanidad, pudo procrear. Ella mostr a los investigadores el beb que
haba tenido por milagro.
Otra mujer les relat la milagrosa sanidad de su rtula, que estaba
rota en varias partes. Despus que oraron por ella, el hueso se acomo-
d entero en su lugar, sin dolor alguno, en menos de una hora. Otra
mujer, afectada por un cncer incurable, fue totalmente sanada des-
pus que oraron por ella. Y otra fue instantneamente curada de artri-
tis reumatoidea; sus huesos recobraron la forma normal. Esta misma
Se dice que la cabeza
del nio tena la forma
de un yate, "de arriba
abajo". Los mdicos
decan que no haba
nada que pudieran hacer
por l hasta que tuviera
doce aos.
101111 G. Lake - "Hombre de sanidad"
mujer tambin fue sanada de un prolapso del estmago, y le creci el
lbulo de una oreja sin el cual haba nacido.
Pero el caso ms notable del Hogar de Sanidad de Spokane fue el
de un pequeo nio. Se dice que la cabe-
za del nio tena la forma de un yate, "de
arriba abajo". Los mdicos decan que no
haba nada que pudieran hacer por l has-
ta que tuviera doce aos, y que aun en-
tonces, la ciruga sera muy peligrosa.
Pero despus que oraron por L los hue-
sos del nio se suavizaron. su cabeza se
expandi, y su crneo tom forma nor-
mal. Su parlisis tambin desapareci
milagrosamente y pudo hablar como los
dems nios.
Cmo explicaba Lake estas increbles sanidades? Muchas veces
le gustaba mencionar a la hermana Etter en sus ilustraciones, debido
a la gran influencia espiritual que ella haba ejercido en su vida:
"Cuando vemos estos 'flashes' santos de llamas
celestiales de vez en cuando en la vida de una perso-
na, como lo vemos en la hermana Etter; cuando al
guien es sanado, es debido a que la conciencia de ella
y Cristo son uno. Est fundida en Dios. Yo he visto a
una mujer que estaba agonizando ser sanada en
treinta segundos cuando la Sra. Etter ech fuera al
demonio. La llama de Dios, el fuego de su Espritu,
diez segundos de conexin con el Todopoderoso Cris-
to ante el Trono de Dios, ese es el secreto" .20
" l U C ~ f t POR PfnTfCosTtS"
Segn las estadsticas del gobierno, entre los aos de 1915 y 1920,
Spokane, Washington. fue "la ciudad ms sana del mundo", debido al
ministerio de John G. Lake. El alcalde de la ciudad realiz una cere-
monia pblica para honrar sus esfuerzos.
Lake era un excelente hombre de negocios, por lo cual se asegu-
raba de que sus registros fueran siempre exactos. Estos mostraban
que hasta doscientas personas por da reciban ministracin y sanidad
*
.**** 221
LOS GENERALES DE DIOS
en los Hogares de Sanidad de Spokane, y la mayora de ellos no eran
miembros de ninguna iglesia.
Lake tambin fund la Iglesia Apostlica de Spokane, a la cual
asistan miles de personas de todo el mundo para recibir ministracin
y sanidad. Realizaba cultos all seis veces por semana, dos veces los
domingos, y visitaba los hogares durante la semana.
En mayo de 1920, Lake dej Spokane y se mud a Portland, Ore-
gon, donde sirvi como apstol itinerante y pastor. Pronto inici otra
iglesia apostlica y un ministerio de sanidad similar al de Spokane.
Durante el tiempo que Lake pas en Portland, tuvo una visin en
que un ngel apareci y abri la Biblia en el Libro de los Hechos, se-
alando el derramamiento del Espritu en el da de Pentecosts. El n-
gel tambin mostr a Lake otras manifestaciones y revelaciones espi-
rituales en este libro y le dijo:
"Este es el Pentecosts que Dios dio por medio del
corazn de Jess. Esfurzate por conseguirlo. Lucha
por l. Ensea a la gente que ore por l. Porque esto,
y slo esto, llenar las necesidades del corazn huma-
no, y slo esto tendr poder para vencer las fuerzas
de las tinieblas" ,21
A partir de ese da, Lake se esforz por cumplir la Palabra del
Seor con an mayor intensidad. Durante los once aos siguientes, via-
j por los Estados Unidos, duplicando su trabajo dondequiera que fuese.
fL fRROR Df LftKf
En sus ltimos aos, John G. Lake disfrut de un maravilloso
equilibrio entre 10 sobrenatural y 10 natural. Pero esto le haba costa-
do muy caro. El precio que debi pagar fue su familia.
Los hijos del primer matrimonio de Lake sufran mucho debido a
sus constantes ausencias. An cuando estaba presente con ellos, se
apartaba para meditar, constantemente pensando en el ministerio y en
el Seor. Debido a esto, sus hijos se sintieron dejados de lado.
Recordemos que estos fueron los mismos nios que vieron a su
madre morir de hambre y de agotamiento en frica. Como resultado,
todos ellos endurecieron su corazn y abandonaron el hogar muy
pronto, entre los quince y diecisis aos, para vivir en Canad. All
,***,
* 222 X
Los hijos que tuvo con
Florence tuvieron una
actitud diferente. Ellos
lo recordaron como un
hombre al que le gustaba
rer y que disfrutaba de
sus amigos.
101m G. Lake - "Hombre de sanidad"
crecieron, y su actitud era dura y llena de amargura. Pero dos de ellos
comentaron, ya sobre sus lechos de muerte: "Deseara que pap estu-
viera aqu para orar por m" .
Lake sufra por la falta de atencin que haba mostrado a sus hi-
jos. y tiempo despus escribira en una carta que los muchos milagros
que haban sido realizados con sus manos no lo satisfacan personal-
mente, y que no compensaban la prdida de su familia.
fl fftCTOR ReDenTOR
Pero Lake aprendi de sus experiencias, y finalmente encontr la
clave para ser un buen esposo, un padre dedicado y un ministro de po-
der. Los hijos que tuvo con Florence tuvieron una actitud diferente.
Ellos lo recordaron como un hombre al que le gustaba rer y que dis-
frutaba de sus amigos.
En sus ltimos aos, Lake dej de es-
tar "tan preocupado por el cielo que no
serva de nada en la Tierra". No tena la
cabeza en las nubes. y la gente ya no en-
mudeca al entrar en su presencia, porque
l actuaba en forma amorosa con ellos.
Haba aprendido, finalmente, a disfrutar
de lo natural y lo sobrenatural al mxi-
mo. La atmsfera en su hogar ya no era
rgida. Le gustaba divertirse cuando la
familia se reuna ante la mesa. Su risa sincera poda orse resonando
por todas las habitaciones. Ydisfrutaba de la msica sinfnica y de la
pera, por lo que todos los domingos por la tarde escuchaba sus pro-
gramas favoritos en la radio.
Lake tambin tena un maravilloso sentido del humor. Le encanta-
ba leer la columna de Will Roger en el peridico, y ms tarde pensa-
ra de s mismo que era "un gran animador". Tambin le agradaba ali-
gerar la atmsfera que lo rodeaba, con risas.
el IMfin De ORO
En el clmax de su ministerio, el mundo exterior se haba visto tan
atrado hacia la forma en que Lake entenda a Dios que constante-
mente se acercaban a l. Era la manera en que l consideraba la jus-
tificacin lo que le permita tomar dominio sobre cada situacin. La-
:***
1K 223 *
LOS GENERALES DE DIOS
ke despreciaba las canciones cristianas que hablaban del hombre co-
mo "gusano". Cuando las escuchaba, torca los labios y arrugaba la
nariz, y deca que eran canciones que tenan "un concepto bajo". Sen-
ta que eran una vergenza para la sangre de Cristo. La hija de Lake
lo describi cierta vez como un hombre que "tena una gran concien-
cia de ser sacerdote y rey ante Dios, y una actitud de nobleza y com-
portamiento acorde". As animaba Lake a los dems a verse a s mis-
mos, y siempre deca a su familia que trataran a todos los creyentes
como reyes y sacerdotes."
Lake era el ms firme defensor de lo sobrenatural en su po-
ca. Muchas veces se refera con disgusto a los foros mdicos, educa-
tivos y cientficos que hablaban de la debilidad del cristianismo. Un
da l predicara, y la situacin se revertira, y los hombres vendran
corriendo de todas partes a la "Escuela del Espritu", donde aprende-
ran a cooperar y ser uno con el poder de Dios.
A Lake le preocupaba profundamente la fascinacin del mundo
con el mero poder psicolgico. Relataba que cierta vez conoci a un
hombre en la India que haba sido enterrado vivo y haba permaneci-
do en ese estado por tres das, hasta que sali de la tumba sano y sal-
vo. y otro hombre que haba estado suspendido en el aire, entre dos
sillas, ya quien haban golpeado con una piedra en el pecho hasta que
la piedra se parti en dos.
Lake refutaba pblicamente la validez de estas manifestaciones,
diciendo:
"Estas manifestaciones son slo en el plano psico-
lgico. Ms all de l se encuentra el plano espiritual
y la extraordinaria maravilla del Espritu Santo de
Dios, y si Dios tomara mi espritu durante diez minu-
tos, podra hacer cosas diez mil veces ms poderosas
que esas"."'
"El cristianismo es ciento por ciento sobrenatu-
ral", sola decir. "Lo que hable de 'todo poder' slo
puede aplicarse al vocabulario cristiano" .2.
Lake posea una notable capacidad para motivar a la fe y la reve-
lacin en los corazones de quienes lo escuchaban. Los ministros que
*
***:
.. 224 W
Para el fin de la charla,
su visin haba sido
completamente
restaurada, y as
permaneci durante el
resto de su vida.
Jolm G. Lake - "Hombre de sanidad"
aprendieron de l fundaron sus propios ministerios de fe, por medio
de los cuales se produjeron extraordinarias sanidades.
Lake sostena:
"Si [el cristiano] no tiene el Espritu para minis-
trar en un sentido real, elevado, no tiene nada para
ministrar. Otros hombres tienen su poder intelectual,
pero el cristiano debe poseer el Espritu. Jams debe-
ra haber malentendido alguno al respecto" .25
Para avanzar an ms en las metas sobrenaturales, Lake llamaba a
cada creyente a aceptar el poder de Pentecosts. Cierta vez, al hacer-
lo, pronunci esta profeca:
"Veo cmo mi espritu discierne el futuro y se ex-
tiende para tocar el corazn de la humanidad y el de-
seo de Dios, que est viniendo del cielo una nueva
manifestacin del Espritu Santo en poder, y que esa
nueva manifestacin ser en dulzura, en amor, en
ternura, y en el poder del Espritu, ms all de cual-
quier cosa que haya visto tu corazn o el mo. El ra-
yo mismo de Dios refulgir en las almas de los hom-
bres. Los hijos de Dios se enfrentarn con los hijos de
las tinieblas, y prevalecern". 26
nLEGftDO DE LO MILftGROSO
En 1924, Lake ya era conocido en todos los Estados Unidos como
un evangelista de sanidad lder. Haba establecido cuarenta iglesias
en todo el pas y en Canad, donde haba
habido tantas sanidades que sus congre-
gaciones le pusieron el apodo de "Dr."
Lake.
En diciembre se produjo otro signifi-
cativo hecho en su ministerio. Gordon
Lindsay, fundador de Cristo para las Na-
ciones, en Dallas, se convirti al escu-
char predicar a Lake predicar en Por-
*
****
225
LOS GENERALES DE DIOS
tland. Lindsay asista a los cultos casi todas las noches de la semana,
y consideraba a Lake como su mentor. Cuando Lindsay, tiempo des-
pus, contrajo un envenenamiento mortal con tomana, se lleg hasta
el hogar de Lake y fue totalmente sanado.
En 1931, Lake regres a Spokane a la edad de sesenta y un aos.
Ahora estaba debilitado y fatigado, y casi ciego, por lo que decidi
tener una "charla" con el Seor para recordarle cun vergonzoso se-
ra que l quedara ciego despus que ms de cien mil personas se ha-
ban sanado por medio de su ministerio, slo en los Estados Unidos.
Para el fin de la charla, su visin haba sido completamente restaura-
da, y as permaneci durante el resto de su vida.
RflnftnDO fn lOS lUGftRfS CflfSTlftlfS
El Da del Trabajador fue un caluroso y hmedo domingo en 1935.
Los Lake fueron a un picnic de la escuela dominical y John regres a
su casa totalmente exhausto, por lo que se acost a descansar. Floren-
ce insisti para que se quedara en casa descansando mientras ella
asista a la iglesia por la noche. Cuando regres, Lake haba sufrido
un ataque. Su salud qued muy debilitada durante las dos semanas si-
guientes, y estuvo inconsciente la mayor parte del tiempo. Finalmen-
te, el 16 de septiembre de 1935, John G. Lake fue a reunirse con el
Seor. Tena sesenta y cinco aos de edad.
Durante el culto en su memoria que se realiz en el funeral. mu-
chos tuvieron palabras de elogio acerca de l. Pero las que mejor lo
resumen son estas, que le dedic uno de los muchos que se convirti
durante el tiempo en que Lake ministr en Spokane:
"El Dr. Lake vino a Spokane y nos encontr en peca-
do. Nos encontr enfermos. Nos encontr pobres de es-
pritu. Nos encontr desesperados. Pero nos revel un
Cristo como nunca habamos soado conocer de este la-
do del cielo. Nosotros pensbamos que la victoria era del
otro lado, pero el Dr. Lake nos revel que la victoria es-
taba aqu". 27
Al cerrar este captulo, quisiera desafiarte a que andes en la reve-
lacin de tu justificacin en Cristo. La justificacin es un estilo de vi-
da que produce victoria en cada situacin. Si slo pudiramos captar
Si slo pudiramos
captar la realidad de
nuestra posicin a travs
de Jesucristo, como lo
hizo Lake, las alabanzas
de Dios resonaran en
toda nacin.
John G. Lake - "Hombre de sanidad"
la realidad de nuestra posicin a travs
de Jesucristo, como lo hizo Lake, las
alabanzas de Dios resonaran en toda
nacin. Y todo rgimen demonaco que-
dara aplastado bajo esa autoridad.
John G. Lake nos prob que ese esti-
lo de vida puede ser vivido y disfrutado
por quienes lo siguen. No te quedes a
mitad de camino de lo que Dios nos ha
dado en Jesucristo. Permite que el Esp-
ritu Santo te revele tu posicin celestial, toma tu lugar, y cambia a las
naciones para Dios.
**1b.
227 'i'4,
LOS GENERALES DE DIOS
CAPITULO SEIS: JOHN G. LAKE
Referencias
1 John G. Lake, Adventures in God (Aventuras en Dios), (Tulsa,
K: Harrison House, 1981), pg. 30.
2 Wilford Reidt, John G. Lake: AMan Without Compromise (John
G. Lake: Un hombre que no transigi) (Tulsa: Harrison House,
1989), pg. 13.
3 Lake, Adventures in God, pgs. 73-74.
4 Reidt, John G. Lake: AMan Without Compromise, pg. 21.
5 Gordon Lindsay, ed., John G. Lake: Apostle to Africa (John G.
Lake: Apstol a frica) (Dallas, TX: Christ for the Nations,
Inc., reimpreso en 1979), pgs. 12-13; Lake, Adventures in God,
pg. 77.
6 Lake, Adventures in God, pgs. 78-80.
7 lbid., pgs. 35-36.
8 Lindsay, John G. Lake: Apostle to Africa, pg. 16.
9 Gordon Lindsay, ed., Astounding Dia.ry of John G. Lake (El sor-
prendente diario de John G. Lake), (Dallas, TX: Christ for the
Nations, 1987), pgs. 13-14.
10 Lindsay, Apostle to Africa, pgs. 18-19.
11 Reidt, John G. Lake: AMan Without Compromise, pg. 27.
12 Lindsay, Apostle to Africa, pg. 20.
13 Lake, Adventures in God, pgs. 59-69.
14 Lindsay, John G. Lake: Apostle to Africa, pg. 25.
15 Gordon Lindsay, ed., John G. Lake Sermons on Dominion over
Demons, Disease and Death (Sermones de John G. Lake sobre el
dominio de demonios, enfermedades y muerte), (Dallas. TX:
Christ for the Nations, lnc., 1949, reimpreso en 1988), pg. 108.
16 Lindsay, John G. Lake: Apostle to Africa, pg. 36.
17 Lake, Adventures in God, pgs. 106-107.
18 Lindsay, John G. Lake: Apostle to Africa, pg. 53.
19 lbid.
20 Kenneth Copeland Publications, John G. Lake: His Life, His
Sermons, His Boldness of Faith (John G. Lake: Su vida, sus ser-
mones, su osada fe), (Fort Worth, TX: Kenneth Copeland Publi-
cations, 1994), pg. 442.
21 Reidt, AMan Without Compromise, pg. 95.
Jolzn G. Lake - "Hombre de sanidad"
22 Ibid., pg. 60.
23 Kenneth Copeland Publications, John G. Lake, pg. 443.
24 Ibid., pg. 432.
25 Ibid., pg. 27.
26 Lindsay, New John G. Lake Sermons (DaBas, TX: Christ for the
Nations, Inc., 1976), 19-20.
27 Lindsay, John G. Lake: Apostle to Africa, 9.
~ * * * ~
~ 229 ~
CAPTULO SIETE
Smith
Wigglesworth
"Apstol de fe "
Para Wigglesworth, la
simple obediencia a lo
que uno crea no era
una caracterstica
extraordinaria; era
simplemente el fruto
de lafe.
1
"ftDOSTOL De fe"
"1'\ i amigo dijo: 'Est muerta'. Tena miedo. Nun-
ca he visto un hombre tan asustado en toda mi
vida. 'Qu har?' , me pregunt. Quiz ustedes
piensen que lo que hice fue absurdo, pero me
inclin sobre la cama y la saqu. La llev al otro ex-
tremo del cuarto, la apoy contra una pared y la
sostuve en alto, porque ella estaba totalmente muer-
ta. La mir a los ojos y le dije: 'En el nombre de Je-
ss, reprendo esta muerte'. Todo su cuerpo, desde la
coronilla hasta las plantas de sus pies, comenz a
temblar. 'En el nombre de Jess, te ordeno que ca-
mines', le dije. 'En el nombre de Jess, en el nombre
de Jess, camina!' y ella camin".!
Resucitar a los muertos fue slo una de las increbles facetas del
ministerio de Srnith Wigglesworth. Este gran apstol de fe anduvo en
una medida tan extraordinaria de la uncin de Dios que los milagros
que siguieron a su ministerio slo fueron secundarios en relacin con
ella. En su vida, este hombre que comenz siendo un plomero le dio
un nuevo significado a la palabra" aventura". Cul era el nico re-
quisito para la aventura? "Slo creer!"
Para Wigglesworth, la simple obediencia a lo que uno crea no era
una caracterstica extraordinaria; era
simplemente el fruto de la fe. Se dice que
su propia fe era inquebrantable y algunas
veces implacable. Pero tambin se dice
que posea una uncin especial para la
enseanza y un claro sentido de la com-
pasin, que tenan por fruto incontables
salvaciones y milagros en su ministerio,
todos los das.
*
****
233
LOS GENERALES DE DIOS
EL PEQUEO RECOLEGOR DE n f t ~ O s
Smith naci el 8 de junio de 1959, hijo de John y Martha Wiggles-
worth, en el pequeo pueblo de Menston, Yorkshire, Inglaterra. El
ao de su nacimiento, 1859, ya era histrico. Haca dos aos que el
Tercer Gran Despeliar se desarrollaba en los Estados Unidos; Wi-
lliam Booth se haba distanciado de la religin organizada, formando
el Ejrcito de Salvacin, y la iglesia de Gales estaba orando por un
avivamiento.
2
Que Smith fuera contado entre los otros grandes lderes
cristianos como Booth en su poca fue una idea que ni siquiera cru-
zaba las mentes de John y Martha. Pero lo sera. Su hijo regresara el
fuego de Dios a una iglesia que haba estado casi en cenizas durante
cientos de aos.
La familia de Smith era pobre. Su padre trabajaba largas horas pa-
ra sostener a su esposa, su hija y sus tres hijos. As que el nio comen-
z a trabajar a los seis aos, arrancando nabos en un campo cercano.
Era un duro trabajo. Sus manitas estaban lastimadas e hinchadas por
haber estado arrancando nabos de la maana a la noche. Pero esto
contribuy a formar en Smith la slida tica de trabajo de su padre,
de trabajar mucho y duramente para obtener su pago.
Cuando Smith cumpli siete aos, fue a trabajar con su padre y
otro hombre en un aserradero. Desde entonces, la vida pareci ms
fcil para los Wigglesworth. Sus ingresos aumentaron y la comida
abundaba.
El padre de Smith amaba los pjaros. En un momento determina-
do lleg a tener diecisis pjaros cantores en su hogar. El nio adop-
t el amor de su padre por la naturaleza, y sola salir a buscar nidos.
Algunas veces atrapaba y venda pjaros cantores en el mercado lo-
cal, para ayudar a sostener a su familia.
CUftL ES Lft DlffREnClft EnTRE nOSOTROS!
Aunque sus padres no eran cristianos, no hubo nunca un tiempo en
que el joven Smith no buscara a Dios. No le ensearon a orar en su
hogar, pero siempre estaba en la bsqueda por su cuenta. Muchas ve-
ces, Smith le peda a Dios que le mostrara dnde encontrar nidos, y
casi instantneamente saba dnde buscar.
Su abuela era una antigua wesleyana que crea en el poder de Dios
y siempre haca que Smith la acompaara a las reuniones. Siendo pe-
**
* 234
Sl71ith Wigglesworth - "Apstol de fe"
queo, l se sentaba y observaba a los "de los viejos tiempos" aplau-
dir y danzar ante el Seor y cantar sobre la "sangre". Cuando Smith
cumpli ocho aos, quiso cantar l tambin en la iglesia. Al comen-
zar a cantar, "un claro conocimiento del nuevo nacimiento" vino a l,
y comprendi lo que Jesucristo haba hecho por l por medio de su
muerte y resurreccin. Aos despus. Wigglesworth escribira sobre
ese da:
"Vi que Dios nos desea tan desesperadamente que
ha hecho que la condicin sea la ms simple posible:
slo creer".
3
y nunca dud de su salvacin.
El joven Wigglesworth se convirti inmediatamente en un
pescador de almas. La primera persona que gan para Cristo fue su
propia madre. Cuando su padre descubri que la "experiencia" cris-
tiana haba llegado a su familia, comenz a llevar a la familia a la
iglesia episcopal. El padre de Smith no haba nacido de nuevo, pero
disfrutaba del contacto con el clrigo, ya que frecuentaban el mismo
bar y beban cerveza juntos.
Pronto Smith acept unirse al coro de la iglesia con su hermano,
pero dado que haba trabajado desde muy joven, no haba tenido ac-
ceso a una educacin. Tena casi diez aos cuando tom la "confirma-
cin". Cuando el obispo agit las manos sobre el jovencito, una po-
derosa conciencia de la presencia de Dios llen a Smith, la misma que
lo acompaara durante toda su vida. Nada de esto, aparentemente,
sucedi a los dems, como Smith escribira ms tarde:
"Despus del culto de confirmacin, todos los
otros nios estaban maldiciendo y peleando, y yo me
preguntaba qu era lo que haba marcado esa dife-
rencia entre ellos y yo" .~
j ~ f t l ftLGO DlfLRfnn fn TI!
Cuando Smith tena trece aos, su familia se mud de Menston a
Bradford, donde comenz a participar activamente en la Iglesia Me-
todista Wesleyana. Su vida espiritual cobr nuevo significado, y co-
~ * * * * '!J!{ 235
Se uni a los
salvacionistas cuando
estos llegaron, y pronto
aprendi sobre el poder
de la oracin y el ayuno.
LOS GENERALES DE DIOS
menz a anhelar el Espritu de Dios. Aunque no saba leer muy bien,
nunca sala de su casa sin tener un Nuevo Testamento en el bolsillo.
Tiempo despus, los metodistas estaban planeando una reunin
especial de predicacin, y siete jovencitos fueron invitados a partici-
par, incluyendo a Smith. Con tres semanas para prepararse, el joven
"viva orando". Cuando lleg el da, tom la plataforma para predicar
durante quince minutos, y al terminar, no recordaba ni una palabra de
lo que haba dicho. Lo nico que recordaba era el increble ardor que
lo cubra, y los gritos de aliento de la gente.
Smith comenz a testificar del evangelio a todos los que conoca,
pero no poda comprender por qu tantos parecan no tener inters
alguno. En 1875, el Ejrcito de Salvacin comenz una obra en Brad-
ford. Smith salt de alegra al escuchar la noticia. Finalmente podra
estar con un grupo de personas que compartan su amor por los per-
didos! As que se uni a los salvacionistas cuando estos llegaron, y
pronto aprendi sobre el poder de la oracin y el ayuno.
El Ejrcito de Salvacin lograba ms resultados que cualquier otra
iglesia en esa poca, especialmente en el
rea de ganar almas. Muchas veces te-
nan vigilias de oracin en las que se ten-
dan, postrados, delante del Seor. Los
primeros salvacionistas tenan gran auto-
ridad espiritual, y esto se reflejaba en sus
cultos. En las reuniones semanales, el
grupo se reuna y reclamaba al menos de
cincuenta a cien personas para Dios, sabiendo que alcanzaran ese n-
mero y ms. Docenas de personas conocieron a Jess como su Salva-
dor a travs de la obra de Bradford.
Cuando tena diecisis aos, Smith conoci a un hombre de Dios
en el aserradero, que le ense el oficio de plomero. Mientras traba-
jaban juntos, este hombre tambin ense a Smith el significado y la
importancia del bautismo por inmersin.
Ansioso por cumplir los mandamientos de la Palabra. Smith obe-
deci alegremente y fue bautizado por inmersin poco despus. Du-
rante este tiempo, tambin aprendi sobre la segunda venida de Cris-
to, y creyendo firmemente que Jess volvera a fines del siglo, deci-
di "cambiar el curso" de la vida de toda persona que conociera.
Creyendo que el Seor lo ayudara en todo, Smith comenz su mi-
~ .. ***\
~ 236 W
Smith Wigglesworth - "Apstol deje"
nisterio. En 1877 fue a casa de un plomero para pedirle trabajo. El
hombre le dijo que no necesitaba ayudantes, as que Smith le agra-
deci, se disculp por haber usado su tiempo, y se volvi para
irse. Pero repentinamente el hombre lo llam y le dijo: "Hay algo
en ti que es diferente. Creo que no puedo dejar que te vayas. "5 Y lo
contrat.
Smith haca un trabajo tan excelente que el plomero no tena tra-
bajo suficiente para l: trabajaba demasiado rpido! As que decidi
mudarse a Liverpool, con su experiencia en plomera. Con el poder
de Dios descansando firmemente sobre l, comenz a ministrar a los
nios de la ciudad y a predicarles el evangelio, movido por su deseo
de ayudarlos. Cientos de ellos venan al puerto donde Smith ministra-
ba. Sucios y hambrientos, estos nios y nias venan, y Smith se ocu-
paba de todos ellos. Aunque tena buenos ingresos, nunca los gastaba
en s mismo, sino que los dedicaba a vestir y alimentar a sus peque-
os amigos.
Adems de su ministerio a los nios, Smith y un amigo visitaban
los hospitales y los barcos, testificando de Cristo. Smith oraba y ayu-
naba todo el da los domingos, y cada vez que ministraba al menos
cincuenta personas eran salvas. El Ejrcito de Salvacin lo invitaba
constantemente a predicar en sus cultos, y mientras predicaba, siem-
pre se quebrantaba y lloraba delante de la gente. Aunque deseaba te-
ner la elocuencia de un Charles Spurgeon y otros exquisitos predica-
dores, fue su quebrantamiento lo que hizo que cientos de personas se
acercaran al altar deseando conocer a Dios.
"eQUInES son ESTOS TOmOS)"
Uno de los grandes atributos de la vida de Smith Wigglesworth
fue su esposa, Mary Jane "Polly" Featherstone. En las vidas de mu-
chas grandes parejas que ministran, parecera que cuando uno de ellos
es fuerte, el otro debe cumplir un rol menor para evitar o minimizar
los conflictos. No era este el caso de los Wigglesworth. Polly era tan
fuerte, o ms, algunas veces, que su esposo. Nunca se negaba a acom-
paarlo, y Wigglesworth estaba de acuerdo. Smith dijo de ella: 11 To-
do lo que soy hoy, se lo debo, por gracia de Dios, a mi preciosa es-
posa. Oh, ella era amorosa! 116
Polly Featherstone provena de una buena familia metodista. Aun-
que su padre era lder del Movimiento de Abstinencia, hered una
'***
'*' 237 *
LOS GENERALES DE DIOS
fortuna hecha con la venta de lIcores Pera, fIel a sus conVICCIones m-
tenores, se neg a tocar un centavo de esa herencIa "manchada"
Polly observ el estIlo de vIda de su y se hIZO eco de su fuerte
carcter y sus creenCIas sobre la santIdad Era, ademas, una mUjer que
deca lo que pensaba
Ms tarde, Polly dejo la socIedad acaudalada que la rodeaba, y se
march a la cIUdad de Bradford a buscar 'fama y fortuna" Una vez
all, entr a serVIr en una famIlIa
Un da, mIentras estaba en la cIUdad, tscucho trompetas y gntos
Se abno cammo hacIa donde se producan esos "rmdos 1, Ylo que VIO
la mtng una reumn al aire lIbre El EjrcIto de SalvacIon era una
orgamzacIn nueva en esa poca. y Polly pens "(,Qmenes son estos
tontos?" Cunosa, sIgmo al grupo hasta un edIfIcIO grande y muy
arrumado Los salvacIomstas entraron, pero PolI) permanecIO en un
nncon, esperando que nadIe la VIera Fnlalmente la cunosIdad fue
ms fuerte que ella, se deslIzo al mtenor del edIfIcIo y tomo un aSIen
to en la galena
Lafanulza WzgglesHOIfh Arnba Alzce Seth \ HU/old J,.ba!o DI/est SI/11th Wan J'lIle
(Pol/}) \ George
"ftlflUyftI lTft
Gypsy TIllIe SmIth, hennana del famoso evangelIsta GypSy Rod-
ney SmIth, estaba predIcando Arrojando su poderoso mensaje hacIa
la gente, proclamaba la salvaclOn por medIo de la sangre de Jess
Con la luz de Cristo
entibiando su corazn,
Polly se puso de pie de
un salto, arroj sus
guantes al aire, y
exclam: "Aleluya!
Est hecho!"
Smith Wigglesworth - "Apstol de fe"
Polly se sinti profundamente conmovida. Comprendiendo su situa-
cin como alma perdida, avanz hacia el altar y cay de rodillas. Se
neg a recibir oracin de ninguno de los obreros, hasta que al final,
Tillie Smith se acerc y or con ella.
Con la luz de Cristo entibiando su corazn, Polly se puso de pie
de un salto, arroj sus guantes al aire, y exclam: "Aleluya! i Est he-
cho! ,,- Sentado entre la gente, no lejos de ella, un joven la observaba
atentamente. Este hombre sera su futuro
esposo y compaero en el destino: Smith
Wiggles'North.
"Pareca como si la inspiracin de
Dios hubiera estado en ella desde el
primer momento", dijo Smith.
8
A la no-
che siguiente, mientras Polly daba su tes-
timonio, Smith sinti que ella "le perte-
neca". A Polly se le permiti evitar el
acostumbrado perodo de capacitacin, y
finalmente el General Booth mismo le
otorg el rango de oficial en el Ejrcito de Salvacin.
Polly fue a servir en el Ejrcito de Salvacin en Escocia durante
un tiempo. y luego regres a Bradford. Finalmente dej el Ejrcito
debido a los conflictos provocados por su relacin con Wigglesworth.
Ella era una "oficial" y l, un mero "soldado". Aunque Smith nunca
se uni oficialmente al ejrcito, las reglas relativas a las relaciones
sentimentales entre los dos rangos eran muy estrictas.
Despus de dejar a los salvacionistas, Polly se uni al Ejrcito de
la Cinta Azul, pero siempre sigui siendo muy amiga de los primeros.
En ese momento, los ministros metodistas la llamaban a evangelizar
en sus iglesias, y cientos de personas se convirtieron con su ministe-
rio. El poder de Dios descansaba poderosamente sobre ella.
" i S M I T ~ , T no ERES MI fiMO!"
Polly se convirti en la esposa de Wigglesworth en 1882, a los
veintids aos de edad. Smith era un ao mayor que ella, y la alent a
continuar su ministerio evangelstico, mientras l segua con la plome-
ra. Pero Smith tena una carga por una zona de Bradford que no tena
iglesia, as que la pareja rent un edificio pequeo y lo abri para rea-
lizar reuniones. Lo llamaron "Obra Misionera de la Calle Bradford" .
.Jb****
/!iS. 239
LOS GENERALES DE DIOS
En sus treinta aos de matrimonio, los Wigglesworth tuvieron una
hija, Alice, y cuatro hijos: Seth, Harold, Ernest y George (que muri
en 1915). Pero antes que naciera cada nio, los Wigglesworth oraban
para que sirvieran a Dios. Smith se ocupaba de ellos durante los cul-
tos, mientras su esposa predicaba. Despus del mensaje, l siempre
estaba junto al altar, orando con las personas para llevarlas a Cristo.
Sin dejarse intimidar por el rol ministerial de su esposa, Smith deca:
"Su tarea era echar las redes; la ma, llevar los peces a tierra. Es-
ta ltima es tan importante como la primera".9 l conoca el po-
der que tiene un corazn de siervo.
El verano de 1884 fue muy malo para Bradford, y como conse-
cuencia, los plomeros fueron muy requeridos. Smith no slo pas to-
do el invierno trabajando, sino que estuvo ocupado reparando los da-
os ocasionados por el clima durante dos aos ms.
Durante estos das de mucho trabajo y gran prosperidad, Smith de-
j de asistir a la iglesia con frecuencia y su corazn se enfri hacia el
Seor. Pero a medida que su fuego se enfriaba, el de Polly arda an
ms, y su celo por Dios y su vida de oracin jams declinaron. La di-
ligencia de su esposa para las cosas de Dios haca que la lasitud de
Smith fuera an ms visible, y lleg a irritarlo su misma presencia.
Una noche, Polly regres de la iglesia un poco ms tarde que lo
usual. Al entrar ella a la casa, Smith exclam: "Yo soy el amo de es-
ta casa, y no tolerar que vuelvas aqu a estas horas!" Polly res-
pondi dulcemente: "S que t eres mi esposo, pero mi amo es Cris-
to" .10 Enfurecido, Smith abri la puerta de atrs, empuj a Polly afue-
ra, y cerr con llave. Pero en su gran enojo haba olvidado cerrar la
puerta de adelante, as que Polly dio la vuelta a la casa, y entr por la
puerta principal... riendo! Tanto rea, que Smith finalmente se rindi
y ri con ella. Al rer, recibi una revelacin en su corazn y en su
mente. Entonces decidi pasar diez das orando y ayunando para bus-
car la voluntad del Seor. Con un arrepentimiento desesperado y sin-
cero, encontr el camino hacia la restauracin.
cftDnDf LLfGftS fn Lft fSCftLft Df R I C ~ T f R !
"La mujer es el termmetro del hogar" es un dicho muy cierto. Por
ejemplo, si tu esposa est de mal humor, el resto de la familia acaba-
r teniendo una actitud negativa. Por el contrario, si tu esposa est
alegre, sin importar lo mal que te sientas, todo parece ms alegre.
**
. +
*
.1f( I
240 JJif
Polly Wigglesworth
ilustraba bellamente
el principio de la
estabilidad.
Smith Wigglesworth - "Apstol defe"
Polly Wigglesworth ilustraba bellamente el principio de la estabi-
lidad. Estoy segura de que su fidelidad y
su gozo pasaron por una severa prueba
mientras su esposo estaba apartado de
Dios. Ella era una predicadora muy co-
nocida, que realizaba cultos evangelsti-
cos en toda la ciudad, y vea a cientos de
personas acercarse a Cristo... mientras su
esposo trabajaba o se quedaba en casa.
Sin duda, habra murmuraciones sobre el estado espiritual de Smith,
ya que el ministerio de Polly era escrutado pblicamente, pero ella
"nunca dio un paso en falso". Obviamente, lo que causaba su triunfo
era su seguridad en Jesucristo.
En muchos casos, cuando un esposo est apartado, su esposa se
queja y se queja, pensando que de esa manera lo llevar a actuar y
arrepentirse, pero un corazn arrepentido es obra del Espritu Santo.
El fuego de Dios mantuvo gozoso el corazn de Polly. Como conse-
cuencia, Smith vio su error y fue atrado nuevamente hacia Cristo. La
actitud de su esposa fue causa directa de su arrepentimiento, y final-
mente. de su ministerio, con el que sacudi al mundo. Esta es la me-
ta ms alta del compaero: ayudar a su cnyuge a cumplir con su lla-
mado, sea cual fuera. Dios conoce el corazn de tu esposo o esposa y
sabe lo que ser necesario para que llegue al lugar que le pertenece.
Mantn tu corazn limpio y deja a los dems en manos de Dios y del
Espritu Santo. De esa manera, no perders jams.
lft PRIMfRft S f t ~ \ D f t D
A fines del siglo XIX, Smith viaj a Leeds para comprar materia-
les para su trabajo de plomera. Mientras estaba all, asisti a un cul-
to en una iglesia donde se ministraba sanidad divina. Smith estuvo
observando las maravillosas sanidades que se producan, y su cora-
zn se conmovi. Entonces comenz a buscar a los enfermos en
Bradford, y pagaba sus viajes para ir a las reuniones de sanidad de
Leeds. No se atreva a contarle a su esposa lo que haca, ya que tema
que ella tambin se burlara, como otros lo hacan en su poca, consi-
derando que la sanidad divina era una muestra de "fanatismo". Pero
cuando Polly descubri la verdad, escuch atentamente el relato de
Smith sobre las reuniones, y fue con l a Leeds, ya que ella misma ne-
*
****
241
LOS GENERALES DE DIOS
cesitaba sanidad. All recibi la oracin de fe y fue sana instantnea-
mente. Desde ese da en adelante, los Wigglesworth fueron apasiona-
dos de las verdades de la sanidad divina.
Como resuJtado de esto, su jgJesja en Bradford creci, por Jo que
buscaron un nuevo lugar. Consiguieron un edificio en la calle Bow-
land y llamaron a la obra "Obra Misionera de la calle Bowland". Te-
nan un enorme rollo pintado en la pared detrs del plpito, que de-
ca: "Yo soy el Seor que te sana".
La primera experiencia personal de Smith con la sanidad se pro-
dujo en los primeros aos del siglo Xx. l haba sufrido de hemorroi-
des desde su juventud, por lo que un ministro que estaba de visita or6
y se puso de acuerdo, en fe, con Smith, para creer en que ese proble-
ma sera sanado por Dios. Hasta este momento, Smith haba usado sa-
les todos los das, pero sintindose totalmente seguro de la voluntad
de Dios, dej de utilizarlas, y descubri que estaba completamente
sano, como lo estuvo por el resto de su vida.
Para ahora, Smith estaba totalmente dedicado al ministerio de sa-
nidad. Dado que trabajaba en forma independiente, tena tiempo para
llevar grupos de personas al Hogar de Sanidad de Leeds, siempre pa-
gando los gastos de todos. Smith era conocido por su gran compasin
por los enfennos y los necesitados. Los obreros de Leeds vean a
Smith renir Con grupos de personas y rean para s, porque l no en-
tenda que Dios poda sanar a los enfermos en Bradford; tal como lo
haca en Leeds.
"fMPUJftDO" ~ f t C l f t fl PLPITO
Comprendiendo que Smith necesitaba "un empujoncito" para co-
menzar su ministerio pblico, los lderes del Hogar de Sanidad de
Leeds tomarOn una decisin, y le pidieron que los reemplazara en el
plpito mientras ellos iban a la convencin de Keswick. Smith dud6
al principio, pero los ministros le aseguraron que l poda hacerlo, as
que se consol pensando que simplemente poda hacerse cargo y que
habra muchas otras personas que podran predicar. Cuando lleg el
da de ministrar, Smith estaba a cargo de la reunin, pero no haba
quin predicara. Todos estuvieron de acuerdo en que Smith debera
hacerlo. Vacilando, comenz a ministrar, y al terminar su mensaje,
quince personas se acercaron para que orara por su sanidad. Un hom-
bre se acerc andando con un par de muletas, y cuando Smith or por
*
****
242
"Repentinamente, el
Seor Jess apareci. Yo
tena mis ojos abiertos y
lo estaba contemplando.
l sonri con una de
esas sonrisas suyas tan
dulces... Nunca he
perdido esa visin, la
visin de esa hermosa
y suave sonrisa ".
Smith Wigglesworth - "Apstol de fe"
l, el hombre comenz a saltar por todos lados, sin sus muletas, total-
mente sano. Nadie estaba ms sorprendido que Smith!
A partir de esta reunin comenzaron a abrirse las puertas para que
Smith predicara, y pronto anunci que realizara una reunin con ora-
cin por sanidad en Bradford. En la primera noche, doce personas pa-
saron al frente para pedir oracin, y todas fueron sanadas. Una mujer
tena un tumor muy grande que drenaba constantemente. Despus de
la oracin de fe, fue a su casa y al da siguiente dio testimonio dicien-
do que, del tumor, slo le quedaba una cicatriz.
iDOR fftVOR... SILenCIO!
Muy poco despus, Smith debi enfrentar su primer desafo. Era
una situacin de vida o muerte. La esposa de un querido amigo suyo
estaba tan enferma que los mdicos esperaban que muriera durante la
noche. El amigo de Smith dijo que no tena fe para creer por su espo-
sa, pues no saba cmo hacerlo. El corazn de Smith se llen de com-
pasin y decidi ayudar a esta familia. Entonces fue a buscar a un mi-
nistro que estaba abriendo una pequea iglesia en Bradford y le pidi
que fuera a orar por esta mujer, pero el ministro se neg. Smith fue
entonces a ver a un amigo, quien era conocido por sus elocuentes ora-
ciones. Este acept ir con l, y juntos fueron a casa de la mujer.
Smith se senta animado al tener a alguien acompandolo, yex-
hort a su amigo a que comenzara a orar tan pronto como entraran a
la casa. Al ver el estado de debilidad de la mujer, su amigo sigui el
consejo y comenz a orar, pero no como
Smith esperaba que lo hiciera. Este hom-
bre comenz a orar por "la familia que
quedara sin ella", y continu en un tono
pesimista y negativo hasta que Smith gri-
t que se detuviera. Pensando que lo peor
haba pasado, Smith pidi entonces al es-
poso de la mujer que orara, pero este lo
hizo en forma tan pattica como el prime-
ro. Finalmente, Smith ya no pudo sopor-
tarlo y grit tan fuerte que se lo oy
desde la calle: "Seor, detnlo!" El es-
poso de la mujer se detuvo.
Entonces Smith tom una botellita
~ * * * ~
~ 243 lJl'I.
LOS GENERALES DE DIOS
n todo lo que l deba saber estaba en la
Palabra de Dios... n
con aceite del bolsillo y derra-
m todo el contenido de la mis-
ma sobre el cuerpo de la mujer,
en el nombre de Jess. All, de
pie junto a la cabecera de la ca-
ma, Smith tuvo su primera vi-
sin: "Repentinamente, el Se-
or Jess apareci. Yo tena
mis ojos abiertos y lo estaba
contemplando. l sonri con
una de esas sonrisas suyas tan
dulces... Nunca he perdido
esa visin, la visin de esa
hermosa y suave sonrisa". 11
Pocos minutos despus de ter-
minada esta visin, la mujer se
sent en su cama, llena de nue-
va vida. La mujer vivi para
criar varios hijos y muri tiem-
po despus que su esposo.
Sftl
Mientras el hambre de Smith por la Palabra creca, l nunca per-
miti ninguna publicacin en su hogar, ni cristiana ni secular, excep-
to la Biblia. Senta que lo nico que deba conocer era la Palabra de
Dios. Smith dijo de su esposa: "Ella vio cun ignorante era yo, e
inmediatamente comenz a ensearme a leer bien y a escribir;
pero lamentablemente nunca logr ensearme ortografa". 12
La siguiente experiencia de Smith con una situacin de vida o
muerte se produjo en su propio cuerpo. Un da, lo atac un dolor agu-
do y debi guardar cama. Dado que l y Polly haban acordado que
no tendran medicinas en su casa, decidi dejar su sanidad en manos
de Dios.
La familia or toda la noche por un alivio, pero este no se produ-
jo. Smith se senta cada vez ms dbil, y finalmente dijo a su esposa:
"Creo que esta es mi hora final. Para protegerte, deberas llamar
a un mdico" . Polly, destrozada, envi a buscar a un mdico, creyen-
do que haba llegado el fin de su esposo.
Smith Wigglesworth - "Apstol deje"
Cuando el mdico lleg, sacudi la cabeza y les dijo que se trata-
ba de una apendicitis, y que el cuadro haba estado empeorando du-
rante los ltimos seis meses. Continu diciendo que los rganos de
Smith estaban tan daados que no haba esperanza, ni siquiera con
una ciruga. Mientras el mdico se despeda, una mujer anciana y un
joven entraron en el cuarto de Smith. Esta mujer crea en la oracin
de fe, y crea que toda enfermedad vena del diablo. Mientras oraba,
el joven se subi a la cama, impuso ambas manos sobre Smith, y gri-
t: "Diablo, sal, en el nombre de Jess!"
Para gran sorpresa de Smith, "el diablo sali", y el dolor desapa-
reci por completo. Por las dudas, la mujer y el joven oraron nueva-
mente por Smith, despus de lo cual este se levant, se visti y baj.
Entonces dijo a su esposa: "Estoy sano. Entr algo de trabajo?"
Polly, totalmente atnita, escuch su relato y luego le entreg un pe-
dido de trabajo. Smith se puso inmediatamente a trabajar en el asun-
to, y la apendicitis nunca volvi a molestarlo. 13
"fSTftn DfMOnIOS"
En 1907 lleg otro punto crucial en la vida de Smith Wiggles-
worth. l haba odo que un grupo de personas en Sunderland haban
sido "bautizadas en el Espritu Santo" y "hablaban en otras lenguas".
Entonces decidi ver este fenmeno por s mismo.
Hasta este momento, Smith crea que l ya haba sido bautizado en
el Espritu Santo. Junto con su esposa, segua la creencia popular de
esa poca, en el sentido de que la santificacin era el bautismo del
Espritu Santo. Entonces Smith record una situacin anterior que lo
haba hecho arrepentirse y comenzar un ayuno de diez das. Durante
este ayuno, Smith haba regresado al camino de Dios, y haba expe-
rimentado un cambio definitivo en su vida. Se dice que, orando y llo-
rando delante del Seor, se haba consagrado para ser totalmente san-
tificado. Cuando termin el ayuno, estuvo libre de su mal genio en tal
grado que muchos comentaban con frecuencia que queran el mismo
espritu que Smith tena. Como consecuencia, l pensaba que haba
sido bautizado en el Espritu o santificado.
Al escribirles a sus amigos en Sunderland sobre el tema de las len-
guas, Smith recibi la advertencia de que se mantuviera alejado, ya
que "estas personas estn recibiendo demonios". Pero cuando
Smith lleg y or con sus amigos sobre el tema, estos lo miraron y le
..b.***..b.
245
"He venido desde
Bradford, y deseo esta
experiencia de hablar en
lenguas como lo hicieron
en el da de Pentecosts.
Pero no comprendo
por qu nuestras
reuniones parecen estar
llenas de fuego, y las de
ustedes no".
LOS GENERALES DE DIOS
dijeron: "Sigue tu propio camino" .14
Srnith asisti a las reuniones en Sunderland, bajo el liderazgo del
vicario Alexander Boddy, y se sinti muy decepcionado. En Bradford
pareca haber un gran mover de Dios. Pero aqu, todo pareca espiri-
tualmente seco, sin manifestaciones.
Movido por su frustracin, Srnith inte-
rrumpa continuamente las reuniones,
diciendo: "He venido desde Bradford,
y deseo esta experiencia de hablar en
lenguas como lo hicieron en el da de
Pentecosts. Pero no comprendo por
qu nuestras reuniones parecen estar
llenas de fuego, y las de ustedes no" .15
Srnith, desesperado en su bsqueda,
interrumpi tantas veces las reuniones
que finalmente fue disciplinado y expul-
sado del edificio.
~ f t f t D O fn fl PODfR
y lft CilORlft
Srnith, buscando a Dios con todo su corazn para experimentar es-
te "bautismo en el Espritu Santo", fue a un centro de reuniones cer-
cano del Ejrcito de Salvacin para orar. Tres veces el poder de Dios
10 abati al suelo. Los salvacionistas le advirtieron sobre el hablar en
lenguas, pero Srnith estaba decidido a conocer a Dios en esa rea. Du-
rante cuatro das estuvo delante del Seor esperando hablar en otras
lenguas, sin resultado. Finalmente, desalentado en su espritu, sinti
que era hora de regresar a Bradford. Pero antes de partir, se dirigi a
la casa pastoral para despedirse de la esposa del vicario, la Sra.
Boddy. Le dijo que tena que regresar a su casa y que an no haba lo-
grado hablar en lenguas. Ella le respondi: "No es el hablar en len-
guas lo que usted necesita, sino el bautismo".16 Srnith le pidi que le
impusiera las manos antes de partir. Ella or una oracin sencilla pe-
ro llena de poder, y luego sali del cuarto. Fue entonces que cay el
fuego. Baado en el poder y la gloria del Seor, Srnith vio una visin
de la cruz vaca con Jess exaltado a la diestra del Padre. Lleno de
adoracin y alabanza, Srnith abri su boca y comenz a hablar en
otras lenguas, comprendiendo finalmente que aunque antes haba re-
~ * * * ~
'tf{ 246 'tf{
Smith Wigglesworth - "Apstol deje"
cibido la uncin, ahora era bautizado en el Espritu Santo como en el
da de Pentecosts.
En lugar de irse a su casa, Smith fue directamente a la iglesia don-
de el Rev. Boddy estaba dirigiendo el culto, y lo interrumpi, rogan-
do que le permitiera hablar por unos momentos. Cuando concluy su
"sermn", cincuenta personas fueron gloriosamente bautizadas en el
Espritu Santo y hablaron en otras lenguas. El peridico local, el Sun-
derland Daily Echo, dio la noticia, con un relato detallado de la expe-
riencia de Smith, incluyendo las lenguas y las sanidades. Smith en-
tonces telegrafi a su hogar para contarles la gran noticia.
RISft SftnTft
Al regresar a Bradford, Smith senta que debera enfrentar algunas
luchas en relacin con su recin hallado gozo, y tena razn. Tan
pronto como cruz el umbral, Polly le dijo firmemente: "Quiero que
comprendas que yo estoy tan bautizada en el Espritu Santo como t,
y no hablo en lenguas... El domingo predicars t, y ver qu hay en
esto" .17
Polly guard su palabra, y cuando lleg el domingo, se sent en el
ltimo banco de la iglesia. Mientras Smith se acercaba al plpito, el
Seor le dio el pasaje de Isaas 61:1-3. Smith predic con gran poder
y seguridad mientras Polly se retorca en el banco, dicindose a s
misma: "Ese no es mi Smith, Seor, no es mi Smith!"18
Al final del culto, un obrero se puso en pie y dijo que l deseaba
el mismo tipo de experiencia que Smith haba tenido. Cuando quiso
sentarse, no logr dar con la silla y cay al suelo. El hijo mayor de
Smith se puso de pie para decir lo mismo, y al sentarse tambin fue a
dar en el suelo. Pocos minutos despus, once personas estaban en el
suelo, riendo en el Espritu. Toda la congregacin qued inmersa en
una risa santa mientras el Seor derramaba su Espritu sobre ellos.
Este fue el comienzo del gran derramamiento en Bradford, en el que
cientos de personas recibieron el bautismo del Espritu Santo y habla-
ron en otras lenguas.
Poco despus que Polly fuera bautizada en el Espritu Santo, los
Wigglesworth salieron a recorrer el campo, respondiendo a invitacio-
nes para ministrar. Dondequiera que iban, la conviccin se apodera-
ba de las personas. Cierta vez, Smith entr en una verdulera para ha-
cer compras, y tres personas cayeron de rodillas, arrepentidas. En otra
. . A k * * * ~
f!I'{ 247 Jt!".
Con tal increble
avalancha de trabajo en
el ministerio, Smith
pronto vio cmo su
trabajo de plomera
declinaba.
LOS GENERALES DE DIOS
ocasin, dos mujeres estaban trabajando en un campo, y Smith, al pa-
sar, les grit: "Son ustedes salvas?", ante la cual ambas dejaron
caer sus baldes y clamaron a Dios.1
9
un DftCTO fconMICO con DIOS
Durante los das que siguieron, Smith desarroll el hbito de orar
y ayunar. Pronto, comenzaron a llegar a su hogar cartas provenientes
de todo el pas, rogndole que fuera a orar por los enfermos. l res-
ponda cada pedido que poda, y algunas veces, despus de llegar en
tren a una ciudad, tomaba una bicicleta y pedaleaba ms de quince ki-
lmetros para alcanzar a alguna persona afligida.
Con tal increble avalancha de trabajo en el ministerio, Smith
pronto vio cmo su trabajo de plomera declinaba. Lo llamaban fue-
ra de la ciudad tantas veces que sus clien-
tes se vean obligados a buscar otro plo-
mero. Cada vez que Smith regresaba a
Bradford haba menos trabajo.
Cierta vez, al regresar antes de lo pen-
sado de una convencin, Smith descu-
bri que la mayora de sus clientes ha-
ban conseguido otros plomeros para so-
lucionar sus problemas. Haba una viuda
que no haba conseguido a nadie, por lo
que Smith fue directamente a su casa y arregl el problema, adems
de reparar el techo de la casa que estaba daado. Cuando ella le pre-
gunt cunto le deba, l respondi:
"No recibir ningn pago de usted. Este es mi ltimo
trabajo como plomero, y lo entrego como ofrenda a
Dios" .20
Con esa declaracin, Smith pag sus deudas, cerr el negocio, y
comenz a ministrar de tiempo completo. A pesar de las historias de
pobreza que haba escuchado, l crea que Dios proveera en abun-
dancia mientras l le sirviera fielmente. Confiando en esta "sociedad"
con Dios, puso una condicin:
"Las suelas de mis zapatos nunca deben dar ver-
Smith Wigglesworth - "Apstol deje"
genza, y nunca deber usar pantalones con las rodi-
llas rotas. Le dije al Seor: 'Si sucede alguna de estas
dos cosas, volver a ser plomero'" .21
Dios nunca dej de proveer para todas sus necesidades, y Smith
nunca volvi a trabajar como plomero.
"DtJftlft IR"
Uno de los dolores ms grandes en la vida de Smith estaba a pun-
to de ocurrir. Mientras esperaba en la estacin del tren para partir ha-
cia Escocia, Wigglesworth recibi una noticia devastadora. Polly se
haba desplomado a causa de un ataque cardaco mientras regresaba
de la obra misionera de la calle Bowland.
Smith corri a su lado y descubri que su espritu ya haba parti-
do para estar con el Seor. No dispuesto a aceptarlo, Smith inmedia-
tamente reprendi a la muerte y su espritu regres, pero slo por un
breve tiempo. Entonces el Seor le dijo: "Yo deseo llevarla a casa
conmigo ahora". As que, con el corazn destrozado, Smith dej en
libertad a su compaera, aquella a la que haba amado tantos aos, pa-
ra que fuera con el Seor. Polly Wigglesworth sirvi al Seor hasta el
ltimo minuto de su vida, ellO de enero de 1913.
22
Algunos dicen que
despus de su muerte, Smith pidi una doble porcin del Espritu.
23
A
partir de ese momento, su ministerio tuvo an ms poder.
LSTf ES el SeCRETO...
Smith comenz inmediatamente a ministrar por todo el pas, via-
jando con su hija y su yerno. Aunque era extremadamente inusual que
la prensa britnica publicara artculos sobre noticias religiosas, el
Daily Mirror dedic su nota de tapa a este dinmico ministerio, inclu-
yendo cuatro fotografas de Wigglesworth en accin.
24
Dado que este
era el peridico de mayor circulacin en el pas, cientos de personas
comenzaron a buscar que Smith les ministrara. Smith tena una in-
creble revelacin en el tema de la fe, y su enseanza al respecto
atraa a las masas. Wigglesworth no se quedaba "con la esperanza" de
que la oracin diera resultado. Su revelacin sobre la fe era concreta,
y ablandaba an los ms duros corazones para llevarlos al amor de Je-
sucristo.
La teora de Smith sobre la fe era simple: Slo creer. l no pensa-
LOS GENERALES DE DIOS
ba que Dios tuviera favoritos. Uno de sus principales ejemplos al res-
pecto era tomado del Nuevo Testamento, en que Juan es destacado
como "el discpulo a quien Jess amaba". Segn Wigglesworth, el he-
cho de que Juan "se recostara contra el pecho de Jess" no significa-
ba que fuera su favorito. El factor que llamaba la atencin en Juan era
su relacin y su dependencia de Jess. Smith proclamaba constante-
mente:
"Hay algo en el hecho de creer en Dios, que hace que
l est dispuesto a pasar por alto a un milln de per-
sonas solamente para ungirte a ti".2S
Muchos libros se han escrito tratando de descubrir el secreto del
poder de Wigglesworth, pero la respuesta es muy simple. Su gran fe
provena de su relacin con Jesucristo. De esa relacin parta la res-
puesta de Smith para toda situacin que debi enfrentar en su vida.
Dios no tiene favoritos; l trabaja a travs de quienes creen en L
"nuncft llfGO DfMftSlftDO TftRDf
Los mtodos de Smith eran frecuentemente malentendidos y criti-
cados. Las crticas jams lo afectaron, sino que tena compasin de
sus crticos. En lugar de vengarse, deca:
"No me mueve lo que veo o lo que oigo; me mueve lo
que creo" .26
El Espritu Santo comenz a ensear a Smith los diversos grados
de la fe. l fue el primero en ensear que la fe poda ser creada en
otras personas.
Un ejemplo de este concepto fue un nio que estaba muy enfermo.
La familia haba enviado a buscar a Srnith, pero cuando lleg, la
madre lo recibi a la puerta y le dijo: "Usted ha llegado demasiado
tarde. No hay nada que pueda hacer por l". Smith le respondi:
"Dios nunca me ha enviado a ningn lugar demasiado tarde" .27 El
estado en que estaba el nio era tan grave, que si alguien lo mova, su
corazn se detendra y morira. Naturalmente, la familia no tena fe y
el nio estaba demasiado enfermo para Creer por s mismo. Antes de
poder orar por el nio, Smith tuvo que salir para cumplir con un com-
***
,* 250 *
Smith Wigglesworth - "Apstol de fe"
Predicando la Palabra
Los ltimos aos
Ministrando "en" el Espritu
El alumno de Dios
LOS GENERALES DE DIOS
Cuatro generacIOnes
Botellzta de acezte para ungll utzh_ada pOi
Wzgglemorth
Tan pronto como Smith
toc al nio, el poder de
Dios llen el cuarto y fue
tan fuerte que Smith
cay al suelo. De
repente, el nio comenz
a gritar: "Esto es para
tu gloria, Seor!"
Smith Wigglesworth - "Apstol de fe"
promiso en la capilla local, pero dijo a la familia que regresara. Tam-
bin les dijo que prepararan la ropa del nio, porque Dios iba a levan-
tarlo. Cuando Smith regres, la familia no haba hecho lo que l les
haba pedido. y al ver su fe, se sintieron avergonzados y prepararon
la ropa del nio. Entonces Smith les pidi que solamente le pusieran
medias en los pies. Despus, ya dentro del cuarto del nio, Smith ce-
rr la puerta y dijo al nio sin vida que le
iba a suceder algo diferente de todo lo
que haba ocurrido antes. "Cuando co-
loque mis manos sobre ti, la gloria del
Seor llenar este lugar, hasta que yo
ya no pueda estar de pie. Caer sin re-
medio al suelo" .28 Tan pronto como
Smith toc al nio, el poder de Dios lle-
n el cuarto y fue tan fuerte que Smith
cay al suelo. De repente, el nio co-
menz a gritar: "Esto es para tu gloria,
Seor!" Smith todava estaba en el suelo
cuando el nio se levant y se visti solo. Luego abri la puerta y gri-
t: "Pap! Dios me san! Estoy sano! "29
Tal fue la gloria que llen la casa, que tambin el padre y la ma-
dre cayeron al suelo. Su hermana, que haba sido dada de alta de un
hospicio. fue completamente sana en su mente. Todo el pueblo se
conmovi, y comenz un avivamiento que se extendi por toda la
ciudad.
En ese da milagroso, Smith aprendi cmo transferir fe por me-
dio de la imposicin de manos. Su ministerio jams volvera a ser el
mismo, porque haba aprendido un nuevo grado de la fe. La fe poda
ser creada y transferida a la vida de otra persona!
"iCORRe MUJfR, CORRE!"
Amedida que su fe comenzaba a aumentar, el Seor le mostr otro
principio: La fe debe traducirse en accin.
Hasta entonces, el creyente promedio pareca creer que Dios se
mova solamente en forma soberana, y que l no tena intervencin
alguna. El ministerio de Smith Wigglesworth trajo nueva luz a esta
zona oscura. Por medio de su profunda relacin con el Seor, comen-
z a notar en la Biblia que las personas que reciban de Dios haban
~ * * * ~
f!!!'{ 253 f!!!'{
LOS GENERALES DE DIOS
actuado segn su Palabra para producir resultados. As, su ministerio
comenz a adoptar esta operacin de fe en cada culto. Al comienzo
de sus llamados al altar, Smith deca: 11 Si usted adelanta slo un
pie, ser bendecido; si avanza un metro, recibir ms. Si viene
hasta la plataforma, oraremos por usted, y Dios satisfar sus ne-
cesidades con su provisin" .30
Esta fue la verdad central de su ministerio en relacin con la fe.
Dna verdad que muchos llamaron "despiadada". Las acciones de
Smith Wigglesworth eran producto de ulla gran compasin y una fe
slida como la roca en Dios. El cristiano debe actuar como conse-
cuencia de lo que cree para recibir la manifestacin, y algunas veces,
Smith deba iniciar la accin para algunas personas. l llamaba a es-
ta clase de ministerio como una "sanidad minorista" , ms que nada
porque su propia fe contribua en gran manera a la accin individual
de la persona.
Por ejemplo, en una reunin en Arizona, una joven respondi al
llamado para sanidad, ya que sufra mucho debido a la tuberculosis.
Cuando ella avanz por el pasillo, Smith le dijo: "Ahora voy a orar
por ti, y luego corrers por el pasillo". Entonces or y luego dijo:
"Corre, mujer, corre! 11 Pero la mujer dijo: "Es que no puedo correr.
Apenas puedo tenerme en pie". "No me contestes; haz lo que digo!"
Ella dudaba, por lo que Smith salt de la plataforma, la tom por el
brazo, y comenz a correr. Ella se aferr a l hasta que tom veloci-
dad, y luego sali corriendo por el auditorio sin esfuerzo alguno.
31
Haba otra mujer en la misma reunin, cuyas piernas estaban ata-
das por la citica. Smith le dijo que corriera, y ella dudaba tanto que
l... la empuj! Luego corri por el edificio con la mujer aferrada a
su brazo. Finalmente, el poder de Dios se transfiri a su accin, y fue
completamente liberada. La mujer lleg caminando a todas las dems
reuniones, negndose a tomar un coche, feliz de poder utilizar a ple-
no sus piernas otra vez.
"iDftDft! Mf RfCORRf TODO fl CUfRDO!"
Algunas veces, en su ministerio, Smith usaba otro enfoque para
actuar sobre la fe. Lea porciones de la Biblia, y luego las representa-
ba por s mismo. Muchas veces haca banquetes para alimentar a los
cojos y los hambrientos, y los obreros de la obra misionera de Bow-
land servan la comida. Tambin presentaba testimonios de sanidades
*
* * * ~
254 ~
Smith Wigglesworth - "Apstol de fe"
como entretenimiento en los banquetes, y los asistentes se conmovan
hasta las lgrimas.
En el primer banquete, Smith sent el precedente de lo que segui-
ra. Al cerrar la primera reunin, dijo:
"Esta noche los hemos dado entretenimiento. Pero el
sbado prximo habr otra reunin. Los que estn
atados y han venido en sillas de ruedas; los que han
gastado todo su dinero en mdicos y no han mejora
do; ellos nos entretendrn con sus historias de libera
cin que recibirn hoy en el nombre de Jess" .
y luego pregunt:
"Quin quiere ser sanado? "32
Naturalmente, todos queran. Una mujer que haba venido en silla
de ruedas regres a su casa caminando, y un hombre que haba sufri-
do de epilepsia durante dieciocho aos fue instantneamente liberado
y dos semanas despus, estaba trabajando. Un jovencito encerrado en
un aparato ortopdico fue instantneamente sanado cuando el poder
de Dios lo toc, y comenz a gritar: "Pap! Pap! Pap! Me reco-
rre todo el cuerpo!"33
Semana tras semana, corra la voz de los milagros de sanidad de
los cultos anteriores entre los enfermos y afligidos, atrayndolos al
banquete. Qu tremendo avivamiento se produjo entre ellos... sim-
plemente por actuar en obediencia a la Palabra de Dios!
"jlO MOVER ftL ESpRITU!"
Smith Wigglesworth tomaba Hebreos 11:6 muy en serio. Crea
personalmente que era imposible agradar a Dios sin fe. Por lo tanto,
incorpor esa fe en toda rea de su vida espiritual, incluyendo las
obras del Espritu Santo. Bastaba que el ms leve soplo del Espritu
viniera sobre l para que se recluyera en un cuarto para estar a solas
con Dios. En el desarrollo de esta relacin, Smith fue comprendien-
do la accin de fe a medida que cooperaba con el Espritu Santo.
Cierta vez, en una reunin, alguien coment cun fcilmente
Smith era movido por el Espritu. Cuando le preguntaron cul era su
secreto, respondi: "Bueno, vern, es algo as: Si el Espritu no me
~ * * * ~
j!I!{ 255 j!I!{
LOS GENERALES DE DIOS
mueve, yo muevo al Espritu" .34 Quienes no comprendan los prin-
cipios de la fe pensaron que su comentario era arrogante e irrespetuo-
so. Pero en realidad, Smith saba cmo mover al Espritu de Dios. To-
do surge de la fe, no de la arrogancia. Si el Espritu Santo no se mo-
va al comienzo de un culto, Smith comenzaba la reunin en estado
natural. Pero por su fe, poda hacer que la gente se concentrara en la
Palabra y el poder de Dios y hacer crecer sus expectativas. De esta
manera, el Espritu Santo se manifestaba en respuesta directa a su fe.
Smith tomaba la iniciativa y mova los dones que haba en l por me-
dio de la fe. No esperaba que algo viniera sobre l y lo dominara es-
piritualmente. Para l, cada accin, cada operacin, y cada manifes-
tacin brotaban de una sola cosa: la fe absoluta. La verdadera fe con-
fronta, y es encendida por la iniciativa.
Entonces, Smith Wigglesworth comenz a ensear al cuerpo de
Cristo que ellos podan hablar en lenguas por iniciativa. Para l, la fe
era la sustancia principal que conmova al espritu humano; no la so-
berana. J. E. Stiles, un gran ministro y autor de las Asambleas de
Dios, aprendi este importante principio de Smith Wigglesworth y lo
practic durante todo su ministerio.
En una reunin muy concurrida en California, Smith hizo el lla-
mado para que quienes no haban recibido el bautismo del Espritu
Santo se pusieran de pie. Despus pidi que se pusieran en pie todos
los que lo haban recibido, pero no haban hablado en lenguas duran-
te los ltimos seis meses. "Ahora har una oracin muy sencilla" ,
comenz, "y cuando haya terminado, dir: 'Ya!', y ustedes ha-
blarn en lenguas" . Smith or, y luego grit: "Ya!" Un sonido co-
mo de muchas aguas inund el auditorio, mientras todos oraban en
lenguas. Entonces les dijo que hicieran lo mismo, slo que cuando l
dijera "Ya!", todos cantaran en lenguas, por fe. Or, y luego dijo:
"Ya! Canten!", y el sonido que se escuch fue el de un vasto y glo-
naso coro.
Ese da, el Rev. Stiles dijo que haba aprendido que el Espritu
Santo opera por fe; y poco despus de esta revelacin, lanz su mi-
nisterio internacional.35
OTRO SfCRfTO
Smith Wigglesworth fue un hombre movido grandemente por la
compasin. Reciba pedidos de oracin de todas partes del mundo, y
*
****
256
Tena poca paciencia
para con los demonios,
especialmente cuando
estos se atrevan a
interrumpir sus reuniones.
Smith Wigglesworth - "Apstol de fe"
clamaba a Dios y lloraba por las personas que los haban enviado.
Muchas veces, cuando ministraba a los afligidos, corran lgrimas por
sus mejillas. Tambin era muy tierno con los nios y los ancianos. En
sus cultos, cuando el calor se haca casi insoportable, senta gran
compasin y llamaba a los nios y a los ancianos para orar primero
por ellos.
Como demostracin de las verdades de Hechos 19:11-12, miles y
miles de personas fueron sanadas cuando Smith oraba y enviaba pa-
uelos a quienes no poda visitar. Un amigo ntimo habl de la since-
ridad y compasin que Smith reflejaba, diciendo: "Cuando (...) llega-
ba el momento de abrir las cartas, tenamos que detener todo lo que
estbamos haciendo, y tomar la carga. No haba nada apresurado ni
descuidado en sus mtodos (. .. ) Todos los que estbamos all deba-
mos unirnos a las oraciones e imponer las manos sobre los pauelos
que se enviaban a los afligidos. Eran tratados como si los que haban
escrito las cartas estuvieran all mismo, en persona".36
iTRftTftlO COMO ft un PERRO!
Comprendiendo que la fuente de donde surgan todos los milagros
de Cristo era su compasin, Smith se volvi directamente agresivo
para deshacer las obras del diablo. Su nica meta era sanar a todos los
oprimidos y ensear al cuerpo de Cristo a tratar con el diablo sin mi-
ramientos.
Cierta vez, mientras esperaba un autobs, observ que una mujer
intentaba hacer que su perro regresara a la casa, pero luego de varios
intentos "suaves", el perro simplemente segua ah. Cuando la mujer
vio que el autobs se acercaba, golpe con el pie en el suelo con fuer-
za, y grit: "j Ve a casa ahora!" y el perro corri a casa con la cola en-
tre las patas. "As hay que tratar al diablo", dijo Smith, en voz al-
ta como para que todos lo oyeran.
37
Tena poca paciencia para con
los demonios, especialmente cuan-
do estos se atrevan a interrumpir
sus reuniones. Cierta vez estaba di-
rigiendo una reunin, y no lograba
"liberarse" para predicar, as que
comenz a gritar. Nada sucedi. Se
quit el saco, y segua sin suceder
.dh..***.dh..
y:t{ 257 y:t{
LOS GENERALES DE DIOS
nada. Smith pregunt entonces al Seor qu era lo que andaba mal, y
al hacerlo, el Seor le mostr una fila de personas que estaban senta-
das juntas en un banco, tomadas de las manos. Smith supo inmedia-
tamente que se trataba de espiritistas que tenan como objetivo des-
truir la reunin.
Smith comenz a predicar y baj de la plataforma hacia el lugar
donde estaban sentadas esas personas. Entonces se tom del banco y
orden al diablo que se fuera. Todo el grupo cay al suelo en un
montn y luego sali del templo corriendo en total desorden!
Cuando echaba fuera demonios, Smith tena plena confianza y se-
guridad en su fe. Las oraciones no deban ser largas; si la oracin era
de fe, la respuesta era segura.
ftUTORIDftD InTfRnftCIOnftL
El ministerio internacional de Smith, que comenzara en 1914, es-
taba funcionando a pleno en 1920. Aunque la persecucin contra l
era fuerte, nunca pareci ser un tema demasiado importante en su mi-
nisterio. Al contrario de algunos ministros, hay ms escrito sobre sus
fortalezas y milagros que de sus problemas y persecuciones. Quiz
esto se deba a su extraordinaria fe. Smith se quitaba de encima las cr-
ticas como si fueran polvo sobre su abrigo, sin siquiera darles un mo-
mento de su tiempo.
En Suecia, en 1920, los mdicos y las autoridades creyeron que
podran "limitar" el ministerio de Wigglesworth, y le prohibieron im-
poner las manos sobre las personas. Pero esto no lo preocup. l sa-
ba que Dios responda a la fe, no a los mtodos. Despus de termi-
nada la reunin, Smith indic a las personas presentes que "se impu-
sieran las manos a s mismas" y creyeran que seran sanadas, mien-
tras l oraba. Multitudes de personas fueron sanadas instantneamen-
te. Smith llamaba a estas sanidades a gran escala "sanidad mayo-
rista" .
En un mismo ao, Smith fue arrestado dos veces en Suiza, por
ejercicio ilegal de la medicina. La tercera vez, los oficiales llegaron a
la casa del ministro pentecostal para arrestar a Wigglesworth, y el mi-
nistro les dijo: "El Sr. Wigglesworth no est aqu en estos momen-
tos, pero antes que lo arresten, quisiera mostrarles el resultado de
su ministerio en este lugar". Entonces los llev hasta la parte baja
de la ciudad, al hogar de una mujer a la que ellos haban arrestado
-Ab.***d1.-
/!f'{ 258 )?!!S.
Smith Wigglesworth - "Apstol defe"
muchas veces. Al ver la manifestacin de la completa liberacin de
esta mujer, y su fe en Jesucristo, los oficiales se conmovieron. Se vol-
vieron hacia el ministro y le dijeron: "No queremos detener esta
obra. A este hombre tendr que arrestarlo otra persona". y "otra
persona" lo hizo. Pero ya avanzada la noche, vino un oficial y le di-
jo: "No encuentro ningn delito en usted. Puede irse". A esto,
Smith contest: "No. Slo me ir con una condicin: Que todos los
oficiales que estn aqu se pongan de rodillas, y yo orar por us-
tedes" .38
iPfnncosTtsl
Para 1921, el ministerio de Wigglesworth estaba floreciendo.
Su hogar estaba inundado de invitaciones para ministrar en otros
pases, embarcndose en el ms largo viaje de toda su vida.
Aunque Smith era muy popular en Europa y Estados Unidos,
nadie pareci notar su llegada a Colombo, Ceyln (Sri Lanka).
Pero pocos das despus, las multitudes llenaban el edificio tra-
tando de conseguir un lugar. Muchos quedaron afuera. Cuando la
reunin terminaba, Smith pasaba por entre medio de miles de
personas, tocndolas y creyendo en el poder de Dios con ellas.
Segn los relatos, decenas de personas fueron sanadas con el so-
lo paso de "su sombra" por encima de ellas.
39
En 1922 viaj a Nueva Zelandia y Australia. Algunos creen
que las reuniones de Smith fueron el punto de partida de las igle-
sias pentecostales en estos dos pases. Aunque slo pas unos
meses all, miles de personas fueron salvas, sanadas y llenas del
Espritu Santo con la evidencia de hablar en lenguas. Australia y
Nueva Zelandia experimentaron as el mayor avivamiento espi-
ritual que jams hubieran conocido.
ePUfDfS ~ f n D f C I R ft un CfRDO!
El Dr. Lester Surnrall, de South Bend, Indiana, relat cierta vez un
incidente humorstico ocurrido en uno de sus viajes con Smith. Cier-
ta vez, en Gales, les haban preparado una cena, iY sucedi que la en-
trada era cerdo asado! Cuando pidieron a Smith que bendijera los ali-
mentos, este dijo en voz alta: "Seor, si puedes bendecir lo que has
maldecido, entonces bendice este cerdo!" El humor y la osada de
Smith causaron gran impresin en Surnrall. El Dr. Surnrall sola rerse
~ * * * ~
f!J'il.. 259 J?f'{
Smith Wigglesworth
prefiri no identificarse
con ninguna
denominacin durante
todo su ministerio.
En su corazn estaba
el deseo de alcanzar
a toda persona
LOS GENERALES DE DIOS
al compartir esta historia conmigo.
unft COnTROYfRSlft no DUMICftDft
Aunque muchas iglesias se organizaron como resultado de sus
reuniones, Smith Wigglesworth prefiri no identificarse con ninguna
denominacin durante todo su ministe-
rio. En su corazn estaba el deseo de al-
canzar a toda persona, sin importar su
doctrina. Nunca quiso dejarse influir por
ninguna denominacin en particular.
Una controversia poco conocida que
surgi en la vida de Smith profundiz su
resolucin de llevar a cabo un ministerio
independiente. En 1915, se haba hecho
miembro de la Unin Misionera Pente-
costal. El consejo gobernante de la unin
no era una denominacin, ni imparta licencias ministeriales ni orde-
naciones. Simplemente era una cubierta para ministerios de fe simi-
lar. Smith sirvi con la UMP hasta que se vio obligado a renunciar, en
1920.
En ese momento, Smith era viudo haca siete aos y se haba he-
cho amigo de una mujer, la Srta. Amphlett. Smith le dijo que senta
que tena una "afinidad espiritual" con ella. Pero la Srta. Amphlett
rechaz la idea, y ella y otra mujer escribieron una carta quejndose
a la UMP. Esta carta era dirigida a Cecil Polhill, quien notific a los
otros miembros del consejo junto con el secretario del mismo, el Sr.
Mundell.
Aunque la UMP tena una posicin muy estricta en lo relativo a
las relaciones entre hombres y mujeres, Smith Wigglesworth estaba
seguro de que lo apoyaran a pesar de las acusaciones. Pero cuando la
UMP ley la carta de la Srta. Amphlett, el Sr. Polhill se apresur a es-
cribir a StUth solicitndole que renunciara a su puesto en el consejo,
y diciendo que este organismo crea que Smith debera "abstenerse de
participar en la obra pblica del Seor por un tiempo prolongado, y
buscar volver a su posicin delante del Seor y del hombre, con un
perodo de vida tranquila y concentrada en Dios, mostrando de esa
manera obras de arrepentimiento" .40
Smith cumpli con la solicitud de presentar su renuncia, aunque
*
****
260
Smith Wigglesworth - "Apstol de fe"
crea que las dos mujeres se haban unido en su contra para arruinar
su obra. En realidad, Smith se senta tan decepcionado por Polhill,
por permitir que la situacin se exagerara de tal manera, que escribi
directamente al secretario del consejo, el Sr. Mundell:
11 Creo que el Sr. Polhill se ha pasado del lmite esta
vez... [estn] haciendo que parezca como si yo hubie-
ra cometido adulterio o fornicacin, de lo cual soy
inocente. He actuado tontamente y Dios me ha per-
donado. Esto fue arreglado en forma espiritual y des-
pus, en la iglesia y con el Sr. Polhill, y l debera ha-
ber dado por concluido el asunt0
1l

41
En otra carta escrita al Sr. Polhill, Smith escribi:
11 Dios arreglar todo. La buena mano de Dios est
sobre m, y vivir para ver esto terminado. Esta se-
mana, Dios ha reprendido al opresor por medio de su
siervo. Yo seguir adelante, estimado hermano, y le
pedir que se cuide de que la obra de Dios no sufra
tropiezo por causa de usted, y que en este momento
acte hacia m como quisiera que otro actuara hacia
usted. No se moleste en enviarme nada para firmar.
Ya he firmado mi carta a usted, yeso (es) todo11 .42
A partir de ese momento, Smith Wigglesworth estuvo continua-
mente en movimiento, respondiendo a invitaciones para ministrar en
todo el mundo. Y para evitar cualquier otra acusacin de la misma na-
turaleza, Smith siempre viajaba con su hija, Alice. La controversia
que caus su renuncia no lo detuvo. En realidad, pareci impulsarlo
an ms.
Esto sucede muchas veces cuando las personas salen de la direc-
cin de las denominaciones. S que la UMP no era una denomina-
cin. Pero estas clases de comits gobernantes algunas veces desarro-
llan un elemento de control aun cuando hayan comenzado con un es-
pritu correcto. El control puede ser muy leve, pero aun as afecta el
fluir del ministerio. Para Smith era mejor actuar en forma indepen-
diente. No necesitaba la reputacin de la UMP, ni estar asociado a
.dL***.dL
'A 261 'A
Una por una, las piedras
fueron despedidas.
Smith pens que este
sufrimiento acabara
pronto, pero dur seis
largos y dolorosos aos.
LOS GENERALES DE DIOS
ella. l tena el poder de Dios.
fS MfJOR VIVIR PRfPftRftDOS
Wigglesworth amaba la Palabra de Dios y era muy disciplinado en
su estudio de ella. Nunca se consideraba totalmente vestido hasta que
tuviera su Biblia con l. Mientras otros lean novelas o peridicos, l
lea la Biblia. Nunca dejaba la mesa de un amigo sin leer; como sola
decir, "un poquito del Libro" .
LftS ftfLlCCIOnfS TUVlfROn OUf CfDfR
Aunque los ojos de Wigglesworth haban visto muchos milagros y
sanidades instantneas, l mismo no recibi esos milagros. En 1930,
cuando ya tena setenta aos, sufra de tremendos dolores. Or, pero
no recibi alivio, as que fue a ver a un mdico, que despus de sa-
carle algunas radiografas, le dio un diagnstico de un caso severo de
clculos en el rin en un estado avanzado. Su nica esperanza era
una operacin, dado que, segn el mdico, si continuaba en este do-
loroso estado, morira. Smith le respondi:
"Doctor, el Dios que cre este cuerpo es quien puede sa-
narlo. Ningn cuchillo me cortar mientras yo viva" .43
El mdico se sinti preocupado y desanimado ante tal respuesta,
pero Smith se fue, asegurndole que pronto se enterara de que esta-
ba sano. El dolor aumentaba cada da, ahora acompaado por una
fuerte irritacin. Toda la noche Smith la pasaba entrando y saliendo
de la cama, rodando por el suelo en un dolor agnico, mientras lucha-
ba por despedir las piedras. Una por una, las piedras fueron despedi-
das. Smith pens que este sufrimiento acabara pronto, pero dur seis
largos y dolorosos aos.
Durante este tiempo, nunca dej de
asistir a las reuniones programadas, con
frecuencia ministraba dos veces por da.
En algunas reuniones, oraba por hasta
ochocientas personas mientras se retorca
de dolor l mismo. Algunas veces aban-
donaba el plpito cuando el dolor se vol-
va insoportable, para luchar en el bao
-b..WWW-b..
'f!I'{ 262 'f!I'{
Smith Wigglesworth - "Apstol de fe"
mientras despeda otra piedra. Luego regresaba a la platafonna y con-
tinuaba con la reunin.
Con frecuencia se levantaba de su propia cama para ir a orar por
la sanidad de otros. Muy pocos saban que l mismo estaba atravesan-
do la ms grande prueba de su vida. Algunas veces perda tanta san-
gre que su rostro estaba plido y tena que envolverse en mantas pa-
ra recobrar calor. Despus de los seis aos, tena ms de cien piedras
en una botella de vidrio.
El yerno de Smith, James Salter, le dio un gran tributo:
"Viviendo con l, compartiendo su dormitorio, como
muchas veces lo hicimos en esos aos, nos maravillba-
mos ante el celo indomable de su fogosa predicacin y
su compasivo ministerio a los enfennos. No slo sopor-
t esas agonas, sino que hizo que sirvieran al propsito
de Dios y se gloriaba en y sobre ellas".44
"ME TIEnEn En VISTft"
Dos aos despus de iniciada su batalla contra los clculos en los
riones, Smith no se daba por vencido. En cambio, en 1932, pidi a
Dios quince aos ms para servirle. Dios le otorg lo que haba pedi-
do, y durante esos aos, visit gran parte de Europa, Sudfrica y Es-
tados Unidos. Su ms grande gozo era ver la Palabra confinnada con
seales y prodigios, a travs de la fe de la gente. Su principal meta era
que las personas vieran a Cristo, no a Smith Wigglesworth. Duran-
te su ltimo mes de vida, se senta triste, como lo demuestran estas
palabras:
"Hoy, en el correo, recib una invitacin a ir a Aus-
tralia, una a la India y Ceyln, y otra a los Estados
Unidos. La gente me tiene en vista".
Entristecido, comenz a llorar:
"Pobre Wigglesworth. Qu fracaso, pensar que la
gente me tiene en vista. Dios nunca dar su gloria a
otro; l me sacar de escena".45
Acaso el poder de Dios
en que anduvo Smith
Wigglesworth ha dejado
la Tierra? Se fue con iI
cuando l muri? Por
supuesto que no! El
mismo poder con el q ~
operaba Wigglesworth
est a nuestra
disposicin hoy; no
necesitamos ms poder.
LOS GENERALES DE DIOS
y no fUE MftS... PORQUE DIOS LO LLEV
Siete das despus, Smith Wigglesworth viaj para asistir al fune-
ral de un ministro amigo. En el camino, coment con unos amigos
cun "maravillosamente" se senta. Seal diversos lugares que l
y Polly haban visitado o donde haban predicado, y cont los gran-
des milagros que all se haban producido.
Cuando lleg a la iglesia, su yerno, James, abri la puerta y lo ayu-
d a entrar a la sacrista, donde arda un hermoso fuego. Al entrar,
Smith se encontr con el padre de una nia por la que haba orado al-
gunos das antes. La nia haba sido desahuciada, pero Smith tena
gran fe en que se sanara. Cuando vio al hombre, Smith le pregunt:
"Bien! Cmo est ella?" 46 Estaba esperando escuchar que la nia
estaba totalmente sana, pero la respuesta lleg con cierta duda: "Est
un poco mejor, se siente mejor, sus dolores no han sido tan fuertes du-
rante los ltimos das". Decepcionado por lo que oa, Smith exhal un
profundo y compasivo suspiro. Luego inclin la cabeza, y sin pronun-
ciar palabra ni experimentar dolor alguno, Smith Wigglesworth fue a
estar con el Seor. Era el 12 de marzo de 1947.
fE, COMPftSIn y MILftCiROS
Mientras yo ministraba a la gente que formaba fila para que orara
por ellos, hace unos aos, vino a verme un hombre con lgrimas en
los ojos. l me cont del poder que haba experimentado en las reu-
niones de La Voz de Sanidad. El poder de
Dios en esas reuniones le haba dado li-
bertad. Entonces dijo algo que jams ol-
vidar mientras viva: "Es que no hay
nadie que ande en el poder como lo ha-
can entonces? No hay nadie que pueda
liberarme? No hay nadie as en la actua-
lidad?"
Acaso el poder de Dios en que andu-
vo Smith Wigglesworth ha dejado la Tie-
rra? Se fue con l cuando l muri? Por
supuesto que no! El mismo poder con el
que operaba Wigglesworth est a nuestra
disposicin hoy; no necesitamos ms po-
Smith Wigglesworth - "Apstol deje"
der. Slo necesitamos utilizar nuestra fe y compasin para que ese po-
der opere. Wigglesworth oper con la fe ms osada que yo jams ha-
ya visto desde el Libro de los Hechos, pero esa fe era encendida por
la compasin. Smith le tom la Palabra a Dios y se dej mover por su
compasin hacia las personas, y esa combinacin produce milagros.
El desafo ahora ha pasado a nuestra generacin. Dios ha convo-
cado a hombres y mujeres para que invadan ciudades y naciones con
el poder del cielo. Responders al llamado de Dios? Te atrevers a
"slo creer"? Se conmueve de tal manera tu corazn por las multitu-
des, que tomes la Palabra a Dios y salgas a servir? Que se diga de
nuestra generacin: "...por fe conquistaron reinos, hicieron justicia,
alcanzaron promesas, taparon bocas de leones, apagaron fuegos im-
petuosos, evitaron filo de espada, sacaron fuerzas de debilidad, se hi-
cieron fuertes en batallas, pusieron en fuga ejrcitos extranjeros" (He-
breos 11:33,34). Despierta el don que hay en ti, e invade tu hogar, tu
comunidad y tu nacin con el poder de Dios. Que la voluntad del cie-
lo se haga en la Tierra... ia travs de ti!
~ * * * ~
~ 265 1M.
LOS GENERALES DE DIOS
CAPITULO SIETE: SMITH WIGGLESWORTH
Referencias
1 Stanley Boward Frodsham, Srnith Wigglesworth: Apostle of
Faith (Smith Wigglesworth: Apstol de fe) (Springfield, MO:
Gospel Publishing Bouse, 1948), pgs. 58-59.
2 W. E. Wamer, The Anointing of Bis Spirit (La uncin de su Es-
pritu), (Ann Arbor, MI: Vine Books, una divisin de Servant Pu-
blications, 1994), pg. 237.
Frodsham, Smith Wigglesworth: Apostle of Faith, pg. 12.
4 Ibid., pg. 13.
Ibid., pg. 15
6 Ibid., pg. 17.
7 Ibid., pgs. 18-19
8 Ibid., pg. 19.
9 Ibid., pg. 22.
10 Ibid.
11 Ibid., pgs. 35-36.
12 Ibid., pg. 21.
13 Ibid., pgs. 37-38.
14 Ibid., pg. 42.
15 Ibid.
16 Ibid., pg. 44.
17 Ibid., pg. 46.
18 Ibid., pg. 47.
19 Ibid., pgs. 48-49.
20 Ibid., pg. 53.
21 Ibid.
22 Ibid., pg. 148.
23 Wamer, The Anointing of Bis Spirit, pg. 238.
24 Ibid.
25 Frodsham, Smith Wigglesworth: Apostle of Faith, pg. 76.
26 Kenneth y Gloria Copeland, John G. Lake: Bis Life, Bis Ser-
mons, Bis Boldness of Faith (John G. Lake: Su vida, sus sermo-
nes, su osada fe), (Forth Worth, TX: Kenneth Copeland Publica-
tions, 1994), pg. 443.
27 Ibid., pg. 432.
28 Ibid., pg. 27.
~ * * * ~
'Pf< 266 Jtf'f..
Smith Wigglesworth - "Apstol de fe"
29 Gordon Lindsay. New John G. Lake Sermons (Nuevos sermones
de John G. Lake), (Dallas: Christ for the Nations, lne., 1976),
pgs. 19-20.
,0 Lindsay: John G. Lake: Apostle to Afriea, pg. 9.
,[ lbid.. pgs. 65-66.
32 Ibid., pg. 55.
13 Ibid., pg. 56.
34 Ibid.. pg. 126.
,s George Stormont, Wigglesworth: AMan Who Walked With God,
(Tulsa, OK: Harrison House, lne., 1989),53-54
36 Frodsham, Smith Wigglesworth: Apostle of faith, 114.
37 lbid., pg. 72.
38 Ibid., pgs. 102-103.
39 Ibid., pg. 79.
40 Polhill to Wigglesworth, Oetober 20, 1920, Polhill Letters 1910-
1929.
41 Wigglesworth to T. H. Mundell, Oetober 21, 1920, Letter.
42 Wigglesworth to Polhill Letters, Oetober 21, 1920, Wigglesworth
File.
43 Frodsham. Smith Wigglesworth: Apostle of Faith, 137.
44 Ibid., pg. 139.
45 Albert Hibbert, Smith Wigglesworth: The Seeret of His Power,
(Tulsa, OK: Harrison House, lne., 1982), 14)5.
47 Frodsham, Smith Wigglesworth: Apostle of Faith, 150-151.
.J-***.J-
'!!$i, 267 '!!$i,
CAPTULO OCHO
~
~
Aimee Semple
M \ j Y h t r ~ \ \ \ \
"Mujer de la providencia"
"MUJfR Df Lft DROVIDfnClft"
"ft 19uien seguramente la ha visto marchando por la
calle principal, desde la barbera y el banco; una
mujer muy joven con un vestido blanco, que lle-
vaba una silla.
"De pie sobre la silla, levant sus largas manos hacia
el cielo, como pidiendo ayuda... Y no hizo nada... Ce-
rr sus grandes ojos y se qued all, con los brazos ex-
tendidos, como una estatua de mrmol...
"Aun teniendo los ojos cerrados, Aimee poda sentir
la presencia de la gente que la rodeaba cuando lleg a
las cincuenta personas, con la boca abierta, o silbn-
dola... La joven abri los ojos y mir a su alrededor.
"'Gente', grit, saltando de la silla, 'vengan, sgan-
me, pronto!'
Tom la silla con el brazo y se abri camino entre la
gente, corriendo calle abajo por donde haba venido
por la calle principal. La gente la sigui; primero los
nios, despus los hombres y las mujeres... La siguie-
ron hasta la puerta abierta de la Obra Misionera Vic-
toria. Haba apenas suficiente lugar para que se sen-
taran todos.
"'Cierren la puerta', susurr Aimee al odo del ujier.
'Cierren la puerta con llave y djenla cerrada hasta
que yo termine'. "1
Aimee Semple McPherson ha sido descripta como una mujer na-
cida antes de su tiempo. En realidad, Aimee fue una pionera espiri-
tual que prepar el camino para el resto de nosotros y debera ser con-
siderada en gran parte responsable de la manera en que demostramos
el cristianismo en la actualidad.
Aimee desafi todas las probabilidades. La historia de su vida la
muestra como una mujer dramtica y llena de vida. No haba nada
~ * * * ~
'tJ!!. 271 'tJ!!.
No haba nada que fuera
demasiado extremo para
ella. Fuera lo que fuese
necesario para "captar a
la gente", Aimee lo haca.
LOS GENERALES DE DIOS
"dbil" en ella. Para ella, un desafo era un juego justo que deba ser
aceptado y conquistado. Se subi a la ola de los medios masivos, y
lleg a dirigir su curso. Sila publicidad pareca negativa, ella la exa-
geraba an ms, sonriendo mientras lo haca. Si todos le advertan
que no hiciera algo, ella seguramente lo haca, negndose a inclinar-
se ante el miedo. En realidad, no haba nada que fuera demasiado ex-
tremo para ella. Fuera lo que fuese necesario para "captar a la gente",
Aimee lo haca. Ella "se sentaba con pu-
blicanos y prostitutas", y se mostraba en
lugares donde un cristiano comn habra
temido ser visto. Los pobres, los comu-
nes, los ricos, todos la amaban por eso, y
aparecan en sus reuniones de a miles.
Pero por supuesto, los "religiosos" la
odiaban. Cuando la poltica denomina-
cional aparentemente obstaculizaba y
hera a tantos ministros, Aimee raramente le dedicaba un pensamien-
to. Demoli la reclusin y la estrechez religiosa, y casi podra decir-
se que tena lstima de aquellos que eran controlados por su poder.
Aimee se lanz a construir un ministerio tan vasto y grande, que has-
ta venan de Hollywood a observarlo y tomar nota.
En un tiempo en que las mujeres eran slo reconocidas como "ele-
mentos accesorios" en el ministerio, Aimee construy Angelus Tem-
ple para darles participacin. El Templo fue construido y dedicado
durante la poca de la Gran Depresin, y era un edificio muy elabo-
rado con capacidad para cinco mil personas sentadas. Cuando el edi-
ficio comenz a llenarse tres veces cada domingo, Aimee fue an ms
lejos. Construy la primera estacin de radio cristiana en el mundo, y
fund una de las denominaciones de ms rpido crecimiento en la ac-
tualidad.
Aimee vivi durante el pico del movimiento pentecostal con todas
sus reglas religiosas, cuando las mujeres en general no eran acepta-
das en el ministerio. Y para empeorar las cosas segn el punto de vis-
ta de los ministros de su poca, era divorciada.
nftCf Unft nUfVft GfnfRftCIn
Su vida comenz en medio de controversias y escndalos. Sus pa-
dres fueron James Morgan y Mildred "Minnie" Kennedy. Naci e19
*
****
272
Aimee Semple McPherson - "Mujer de la Providencia"
de octubre de 1890, cerca de Salford, en Ontario, Canad. Aimee Eli-
zabeth Kennedy fue la nica hija de James y Mildred, y creci en una
ciudad que herva de chismes concernientes a las circunstancias en
que ella haba nacido. Su padre, de cincuenta aos de edad, se haba
casado con su madre, Minnie, cuando esta tena slo quince.
Antes de casarse, Minnie, que era hurfana, haba sido una fiel
obrera del Ejrcito de Salvacin. Sintiendo el llamado al ministerio,
Minnie evangelizaba da y noche en las ciudades de Ontario. Un da
ley en el peridico que la familia Kennedy necesitaba una enferme-
ra permanente para cuidar de la seora de la casa, que estaba muy en-
ferma. Acept el puesto y se mud a vivir con la familia, dejando a
un lado su ministerio.
Despus de la muerte de la Sra. Kennedy, Minnie continu en el
hogar. No mucho despus, el seor de la casa le pidi que se casara
con l. Los chismes inundaron la ciudad, pero James Kennedy sim-
plemente los dej hablar.
Al da siguiente despus de su matrimonio, Minnie se puso de ro-
dillas y or, confesando que haba fallado en su llamado al ministe-
rio, y pidiendo el perdn de Dios. Entonces dijo:
"Si slo escuchas mi oracin, como escuchaste la ora-
cin de Ana en tiempos antiguos, y me das una niita, yo
la entregar sin reservas a tu servicio, para que ella pue-
da predicar la Palabra que yo debera haber predicado,
que llene el lugar que yo debera haber llenado, y viva la
vida que yo debera haber vivido en tu servicio. Oh, Se-
or, escchame, y respndeme... "2
Pronto Minnie qued embarazada. Nunca dud de que tendra una
hija, por lo que todo lo que diseaba, compraba o reciba para el
beb era de color rosa. Finalmente, en respuesta a sus oraciones, el
9 de octubre naci una niita en la granja de los Kennedy, cerca de
Salford.
Los salvacionistas vinieron a visitar a la beba y trajeron con ellos
la triste noticia de que Catherine Booth, esposa del gran general Wi-
lliam Booth, haba muerto. Catherine haba sido co-fundadora del
Ejrcito de Salvacin y uno de los visitantes sugiri que Aimee po-
dra muy bien ser su sucesora.
3
*
****
273
Cuando otros nios la
molestaban, llamndola
"la nia del Ejrcito de
Salvacin", Aimee se
enfadaba, pero en lugar
de contestarles, les
segua el juego.
LOS GENERALES DE DIOS
Fuera cual fuere el plan de Dios para la nia, fue especialmente
claro para Minnie, despus de or estas palabras, que sin dudas, Ai-
mee crecera hasta mucho ms all de lo que ella haba esperado.
Rftnfts)' DIZftRRftS
Cuando Aimee tena tres semanas de vida, Minnie la dedic al Se-
or en un culto del Ejrcito de Salvacin. Su niez fue perfecta. Cre-
ci como hija nica en una enorme granja, con los animales como
compaeros de juegos. Creci escuchando las historias de Daniel en
el pozo de los leones, de Jos y el Faran, de Moiss sacando al pue-
blo de Dios fuera de Egipto. Para cuando tena cuatro aos, Aimee
poda pararse en una esquina, sobre un tambor y atraer a una multi-
tud de gente recitando historias bblicas.
Aimee era una niita que tena agallas y estaba llena de ideas muy
definidas. Nada la intimidaba, excepto el hecho de que, sin importar
donde estuviera, Dios poda ver todo lo que hiciera.
Cierta vez, cuando estaba enferma en cama, un pen asom la ca-
beza por su ventana y le pregunt si haba algo que poda hacer por
ella. Aimee suspir como una nia malcriada y le dijo: "Quisiera or
cantar a las ranas. Ve al pantano y treme tres o cuatro ranas y ponlas
en un cubo con agua junto a mi cama".
El hombre hizo lo que ella le peda, y aproximadamente una hora
despus, regres a su cuarto con un gran cubo lleno de ranas y plan-
tas acuticas. Pero sali del cuarto antes de llegar a escuchar los gri-
tos de Aimee pidiendo que recogiera las ranas que haban saltado del
cubo, iY ahora saltaban por todas partes! Fue Minnie, la madre de Ai-
mee, quien debi atrapar a las resbaladizas intrusas.
4
Cuando era pequea e iba a la escuela, Aimee siempre era la lder.
Cuando otros nios la molestaban, lla-
mndola "la nia del Ejrcito de Salva-
cin", Aimee se enfadaba, pero en lugar
de contestarles, les segua el juego. En
aos posteriores, esta clase de respuesta
sera la que hizo que su popularidad cre-
ciera hasta las nubes.
Cierta vez, cuando los dems nios se
estaban burlando de ella, en lugar de
vengarse contra sus compaeros, Aimee
.Ab..***.Ab..
'!f{ 274 '!f{
Aimee Semple McPherson - "Mujer de la Providencia"
consigui una caja, una regla y un mantel rojo. Entonces design a un
nio para que llevara la "bandera roja" y comenz a marchar golpean-
do en la caja como si fuera un tambor, mientras cantaba a toda voz.
Al principio, los nios la siguieron slo para burlarse, pero luego co-
menzaron a disfrutarlo. Pronto las nias tambin se unieron al diver-
tido desfile. A partir de ese da, nadie volvi a burlarse de Aimee por
ser del Ejrcito de Salvacin. Su fe siempre inclua a las personas,
nunca las repela.
5
Cuando Aimee era nia, le agradaba observar a su madre, que era
la directora de la escuela dominical en las reuniones de los salvacio-
nistas. Tan pronto como regresaba de la iglesia, Aimee juntaba unas
sillas y las colocaba en crculo en su cuarto, e imitaba a su madre pre-
dicando a un grupo imaginario.
En su fotografa escolar, Aimee, de ocho aos de edad, sostiene la
pizarra donde est escrito el nmero de grado, sentada en medio de
los dems alumnos. Los nios a ambos lados de la maestra tienen ex-
presiones de enojo. Este enojo se debe a que antes de tomar la foto-
grafa, se produjo una discusin sobre quin sostendra la pizarra. Pe-
ro mientras ellos peleaban, Aimee salt repentinamente en medio del
grupo y tom la pizarra. Cuando los dems trataron de quitrsela, la
maestra los mand guardar orden y quedarse sentados el tiempo sufi-
ciente como para sacar la foto.
Esta foto sirve como una especie de instantnea proftica del mi-
nisterio futuro de Aimee Semple McPherson. Los nios que la rodea-
ban estaban molestos por su accin osada y decidida. Y all, en el me-
dio, junto a la figura protectora de su maestra, est Aimee, llena de
gozo y confianza en su victoria.
VE POR fL ORO!
Durante su juventud, comenz a hacerse visible el carcter dog-
mtico de Aimee. Tena una actitud deportiva y juguetona hacia la au-
toridad. j Si alguien era elegido como superior sobre ella, tendra que
demostrar con creces que poda hacerlo, antes de esperar que ella se
sujetara a la autoridad!
Aimee no era completamente irrespetuosa o rebelde, y nunca qui-
so presentar un verdadero desafo a la autoridad. Era slo que su pro-
pia capacidad como lder era tan grande, que quienes la rodeaban se
sentan automticamente desafiados y quedaban mudos. Aun siendo
*
****
275
LOS GENERALES DE DIOS
nia, cuando Aimee entraba a un cuarto, captaba la atencin de todos
sin tener que decir una palabra.
Algunos dicen que Aimee era una nia malcriada, y que fue su pa-
dre, James Kennedy, quien la malcriaba. James se deleitaba en su tra-
viesa nia. Otros dicen que Aimee simplemente dejaba atrs a sus pa-
dres con su vivacidad y su creatividad. Pero para ellos, Aimee Eliza-
beth era una respuesta de Dios, y la trataban como a un tesoro.
Minnie Kennedy.cuidaba a su nia como un halcn. Ella era una
buena madre para Aimee, pero aprender a plantarse delante de Min-
nie no era tarea fcil. Simplemente, el hecho de mantener su lugar es-
tando junto a Minnie sirvi para preparar a Aimee para responder a
las muchas y difciles preguntas que debera enfrentar ms tarde, co-
mo lder cristiana.
Debido a su celo por la vida y a su fortaleza emocional, Aimee
pronto comenz a disfrutar de los aplausos. Siendo preadolescente, su
personalidad dramtica ya era bien conocida en las producciones tea-
trales de su pueblo. Y era una oradora muy popular en las clases de
oratoria.
Cuando tena doce aos, gan la medalla de plata por un discurso
presentado en la Unin de Templanza de Mujeres Cristianas en Inger-
soll, Ontario, Canad. De esa manera pudo ir a competir en London,
Ontario, por la medalla de oro.
Para cuando tena trece aos, era una celebrada y extraordinaria
oradora en pblico. La invitaban a hablar en cenas de la iglesia, la lla-
maban de diversas organizaciones, eventos navideos, festivales y
picnics. Las comunidades de Ingersoll y Salford pronto comprendie-
ron que la gente vendra de muchos kilmetros de distancia a escu-
char a esta nia que tena un don tan especial.
6
cDftRWln O CRISTO!
Pero la formacin de Aimee en la iglesia metodista de Salford
pronto le causara confusin. Aunque los metodistas promovan los
discursos y los entretenimientos dentro de su templo, condenaban ab-
solutamente los cinematgrafos y las obras teatrales que se producan
fuera de l. En realidad, a Minnie le haban enseado que las pelcu-
las eran la cosa ms pecaminosa que se hubiera creado jams. As que
Aimee creci dentro de una generacin que crea en reglas religiosas
muy estrictas. Las autoridades de la iglesia y otras le haban adverti-
~ * * * ~
'!fi[. 276 '!fi[.
Aimee Semple McPherson - "Mujer de la Providencia"
do que si alguna vez visitaba un cinematgrafo, terminara en el in-
fierno. A pesar de ello, cierta vez, cuando la invitaron a ver una pel-
cula, ella acept. Y al entrar, reconoci a varios miembros de su igle-
sia en el lugar. Una de ellas era una maestra de la escuela dominical.
La hipocresa de toda esta situacin la afect profundamente.
Cuando entr en la escuela secundaria, en 1905, la teora de Dar-
win acababa de ser expuesta al pblico. De repente, todos los libros
de texto estaban llenos de la teora de Darwin, que sostena que la vi-
da en la Tierra haba surgido a partir de una ameba,'y que el hombre
era primo del chimpanc.
Aimee se sinti sacudida. Aunque an no era una cristiana nacida
de nuevo, haba sido criada con la Biblia, y se senta realmente insul-
tada por las afirmaciones de Darwin. As que fue a ver a su profesor
de ciencias y le pregunt amablemente sobre el tema. En lo que a l
concerna, "la investigacin biolgica haba superado las supersticio-
nes antiguas".
7
Pero Aimee arrincon al pobre hombre a tal punto que
finalmente este debi dar un paso al costado y darle toda una lista de
libros de la biblioteca para estudiar.
Aimee acept el reto. No slo ley a todos esos autores seculares
y sus teoras, sino que al finalizar, nadie sino ellos saba ms que Ai-
mee sobre el tema de la teora de Darwin. Esto se convertira en un
patrn de conducta en su vida. Aimee era diligente e invencible.
Pero a raz de sus lecturas, Aimee lleg a la conclusin de que la
teora de Darwin deba de ser cierta. Despus de todo, la iglesia ya no
practicaba lo que la Biblia deca. Pareca que fuera solamente un lu-
gar de reunin social para juegos y entretenimientos, y no haba mi-
lagros como los que ella vea en la Biblia. As que comenz a debatir
con los ministros que visitaban su iglesia y a cuestionar por qu pre-
dicaban, si en ese tiempo no haba milagros.
Al escuchar los cuestionarnientos de Aimee, un ministro se aclar
la garganta y le explic que los milagros haban pasado, describin-
dolo como "una cesacin del carisma". Cuando Aimee lo desafi ci-
tndole otros pasajes de las Escrituras, el hombre le dijo que esos te-
mas estaban mucho ms all de lo que ella poda comprender. Obvia-
mente, l no conoca la determinacin de Aimee.
Otra noche, despus de un culto vespertino, Aimee desafi a un
predicador invitado de tal manera, que sus padres se sintieron aver-
gonzados. "Si la Biblia es cierta, por qu nuestros vecinos pagan
*
****
277
LOS GENERALES DE DIOS
con sus impuestos para destrozar nuestra fe?" , pregunt al minis-
tro, que temblaba. Una vez ms, Aimee tena la ltima palabra. Pero
se senta muy triste, porque aparentemente no haba nadie que tuvie-
ra elementos espirituales suficientes para responder a su confusin.
Aimee lleg finalmente a la conclusin de que, segn lo que ella
crea, si algunas porciones de la Biblia no eran ciertas, entonces nada
en la Biblia era cierto. Su razonamiento continuaba en el sentido de
que si haba una filtracin en algn lugar, entonces todo debera ser
arrojado a un lado. As que decidi convertirse en atea.
Al llegar a su casa, despus de una ltima y ardiente batalla con
el ministro, Aimee entr como una tromba en su cuarto, abri la
ventana, y mir hacia fuera, hacia la noche. Mientras contemplaba
la magnificencia de las estrellas, se conmovi en su interior. Al-
guien tena que haber creado esas estrellas, y ella quera saber
quin, o qu. Basta de historias, basta de cosas odas de terceros;
quera hechos.
As que or: "Oh, Dios...(si es que hay un Dios), revlate a
m!"9 Dos das despus, Dios contestara su clamor.
ifSTftn ftQul
Aimee era "un estudio sobre la confiada determinacin". Alos die-
cisiete aos, era una hermosa joven que pareca tener todo lo que de-
seaba. A diferencia de las dems jovencitas de la regin, nunca habla-
ba de casarse ni de tener hijos. Era muy inteligente y su familia esta-
ba en buena situacin econmica. Sus ropas eran hechas a medida y
a la ltima moda, y sus padres la adoraban. Tambin tena la capaci-
dad de hablar y capturar al pblico con slo una o dos frases, y haba
ganado todas las competencias de oratoria a las que se haba presen-
tado. Iba a los salones de baile y los encontraba llenos de miembros
de la iglesia. En realidad, la primera persona con la que bail en un
saln era un ministro presbiteriano. Pero ms que nunca, Aimee ne-
cesitaba al Seor. Y pronto lo encontrara.
El da despus de haber orado a Dios para que se le revelara, Ai-
mee volva a casa de la escuela, con su padre, y al pasar por la calle
principal de Ingersoll, vio un cartel en una ventana que deca: CAM-
pAA DEL ESPRITU SANTO CON ROBERT SEMPLE, EVAN-
GELISTA IRLANDS.
Aimee haba odo que estos pentecostales caan al suelo y habla-
Aimee Semple McPherson - "Mujer de la Providencia"
ban en idiomas desconocidos. Tambin haba escuchado relatos alo-
cados de sus gritos y danzas. Era muy curiosa, por lo que la noche si-
guiente, antes de llevarla a ensayar para el programa de Navidad, Ja-
mes Kennedy llev a su hija a la campaa y ambos se sentaron en el
ltimo banco.
~ f t S T f t LOS DftJftROS SOMRlfROM
En la reunin, Aimee era toda ojos. La diverta ver a algunas per-
sonas del pueblo gritando "i Aleluya!" con las manos levantadas.
"i Qu show!", pens. Si no hubiera sido atea, pensaba, ella tambin
habra gritado. Estaba verdaderamente disfrutando de este show inge-
nuo desde las alturas de su torre intelectual. Entonces Robert Semple
entr al saln.
En ese momento, todo cambi para Aimee. Semple meda aproxi-
madamente 1,85, tena ojos azules y un cabello castao enrolado, y
un maravilloso sentido del humor. Aos ms tarde, Aimee aun habla-
ra con afecto de "la luz celestial que tenan sus ojos".
Semple era un presbiteriano irlands que haba dejado su tierra
natal para ir en barco a Nueva York. Despus haba viajado a Toron-
to, Canad, y luego a Chicago, Illinois, por tierra. Fue en 1901 que
la manifestacin pentecostal de hablar en otras lenguas se extendi
de Topeka, Kansas, a Chicago. Y all, en Chicago, Semple habl por
primera vez en otras lenguas. Mientras trabajaba como empleado en
la carpa de Marshall Field, Dios lo llam al ministerio, y se convir-
ti en un exitoso evangelista que era conocido en todo el norte de
los Estados Unidos y Canad. Y ahora haba llegado al pueblo natal
de Aimee.
Cuando Semple entr en el pequeo templo, para Aimee fue co-
mo si el mundo entero se detuviera. El Rev. Robert Semple subi al
plpito y abri su Biblia en el segundo captulo de Hechos. Luego
repiti una sencilla orden: "Arrepentos... arrepentos".
Aimee comenz a revolverse, incmoda, en su asiento. Cada vez
que Semple hablaba, sus palabras la atravesaban como una flecha.
Ms tarde, Aimee dira: "Yo nunca haba escuchado un sermn
as. Utilizando la Biblia como espada, l cort el mundo entero
en dos".
El joven evangelista no vea punto intermedio entre servir al mun-
do y servir a Dios. Si alguien amaba a uno, no poda amar al otro. Se
*
****
279
LOS GENERALES DE DIOS
,
poda estar slo a favor o en contra de l.
Era as de simple. Aimee estaba pendien-
te de cada palabra. Entonces Semple le-
vant su cabeza hacia el cielo, y comen-
z a hablar en lenguas. Mientras Aimee
lo observaba, el rostro de Robert Semple
pareca brillar con una luz interior.
El evangelista hablaba, y Aimee com-
prenda perfectamente lo que estaba di-
ciendo. Era la voz de Dios, mostrndose
a ella, respondiendo su oracin:
"A partir de ese momento en
que escuch al joven hablar en
lenguas, hasta este da, nunca he
vuelto a dudar ni por una fraccin de segundo de que
hay un Dios, y que l me estaba mostrando mi verda-
dera condicin como pecadora perdida, pobre, mise-
rable, camino al infierno".
El joven evangelista no
vea punto intermedio
entre servir al mundo y
servir a Dios. Si alguien
amaba a uno, no poda
amar al otro. Se poda
estar slo a favor o en
contra de l. Era as de
simple. Aimee estaba
pendiente de cada
palabra.
Tres das despus, Aimee detuvo su carro en medio de una calle
solitaria, levant sus manos hacia el cielo y clam pidiendo a Dios
misericordia. Entonces, repentinamente, segn sus propias palabras:
"El cielo se llen de luz. Los rboles, los campos, los
pequeos pajaritos que volaban de un lado a otro
alababan al Seor y me sonrean. Tan consciente fui
de la sangre perdonadora de Jess, que pareca que
la senta fluyendo sobre m" .
Finalmente, Aimee haba nacido de nuevo.
POR fl PODfR
Aimee, que estaba buscando direccin para su vida, recibi una
visin. Al cerrar los ojos, vio un ro negro lleno que corra, caudalo-
so, y en el que caan millones de hombres, mujeres y nios que eran
arrastrados sin remedio hacia una catarata. Entonces escuch: "Con-
virtete en una ganadora de almas". II
*
****
280
Aimee Semple McPherson - "Mujer de la Providencia"
Perpleja, pensando cmo sera posible que ella llegara a cumplir
esa tarea, comenz a buscar ms profundamente al Seor. Las mu-
jeres no podan predicar; era algo que sencillamente no estaba per-
mitido. Pero Aimee crea que si Pedro, que era un pescador, haba
podido predicar, quiz una jovencita campesina de Canad tambin
podra hacerlo. As que busc en el Nuevo Testamento y lleg a la
conclusin de que el nico requisito necesario para quien era llama-
do a predicar era que hubiera sido bautizado en el Espritu Santo.
As que, contrariamente a los deseos de su madre, comenz a asis-
tir a las reuniones "de espera" que haca un tiempo se venan reali-
zando en Ingersoll, Ontario.
Haba manifestaciones en abundancia en esas reuniones. Las mis-
mas se haban instituido con el propsito de recibir el bautismo del
Espritu Santo, y esto, en 1908, era considerado por la mayora de la
gente como algo extremo. An los salvacionistas hablaron con Min-
nie sobre el repentino "comportamiento pentecostal" de su hija.
12
Pero a Aimee nunca le import lo que los dems pensaran. Lb
nico que quera hacer era agradar a Dios... y a Robert Semple. Fue
el ferviente amor de Robert por Dios lo que la llev a buscar a Dios
con ansiedad. Aimee deseaba profundamente conocer a Dios como
Robert lo conoca.
Aimee estaba descuidando sus estudios por pasar tanto tiempo en
las reuniones de "espera". Una maana, mientras iba a la escuela, pa-
s por la casa de la mujer que conduca las reuniones, y sinti que no
poda ir a clase: ilo que ella quera era hablar en lenguas! En realidad,
deseaba tanto hablar en lenguas, que se baj del tren y fue hacia la ca-
sa de la mujer, y llam a la puerta. Ahora perda clases para "demo-
rarse11 en oracin.
Una vez que entr a la casa y pudo explicar el anhelo de su cora-
zn, ella y la mujer comenzaron a buscar a Dios en oracin. Aimee
lleg a pedir a Dios que demorara las clases para que ella pudiera
continuar all esperando recibir. Y cuando lo hizo, cay una ventisca
sobre Ingersoll. El viento helado no slo le impidi viajar a la escue-
la, sino que tampoco le permiti volver a su casa. Aimee estaba fas-
cinada. Haba nieve suficiente como para que ella debiera pasar all
el fin de semana entero esperando al Espritu.
La maana del sbado, muy temprano, mientras todos dorman en
la casa, Aimee se levant para buscar a Dios. Al elevar su voz en ado-
.dk***.dk
~ 281 ~
LOS GENERALES DE DIOS
racin, las alabanzas surgieron de lo ms profundo de su ser, hasta
que finalmente, algo como un trueno brot de ella y la hizo vibrar de
pies a cabeza.
Aimee se desliz al suelo, sintindose como atrapada en nubes de
gloria. Entonces, repentinamente, de su boca comenzaron a fluir pa-
labras en otro idioma; primero breves frases, despus, oraciones en-
teras. Para este entonces, la casa entera haba sido despertada por los
ruidos, y el grupo baj las escaleras gritando y gozndose. Entre ellos
estaba Robert Semple. No se sabe cunto tiempo pas Robert Semple
en el pueblo de Aimee, pero seguramente debe de haber viajado va-
rias veces de ida y de vuelta, ya que estaba all cuando Aimee fue
bautizada en el Espritu Santo.
"Dft nZft fLtCTRICft"
Robert viajaba mucho, pero intercambi correspondencia regular-
mente con Aimee durante todo el invierno. Finalmente, a principios
de la primavera de 1908, Robert regres a Ingersoll y le propuso ma-
trimonio. En realidad, lo hizo en la misma casa en que ella haba re-
cibido el bautismo unos meses antes. Seis meses despus, el 12 de
agosto de 1908, Aimee se cas con Robert Semple en la granja de su
familia, cerca de Salford, Ontario.
Aimee no termin sus estudios secundarios por amor a Semple.
En realidad, dej todo para poder amar, honrar y obedecer a su espo-
so. Robert era todo lo que ella necesitaba para tener una vida satisfac-
toria y rica.
"l fue mi seminario teolgico, mi mentor espiritual, y mi tier-
no, paciente, constante amor" escribira ms tarde.
l3
Antes de casarse, Aimee y Robert haban convencido a los padres
.de ella de que hablar en lenguas era bblico. Pero les result mucho
ms difcil convencer a Minnie de la voluntad de Dios con relacin al
llamado de la pareja a servir en China.
En preparacin para el viaje, Robert trabajaba en una fbrica du-
rante el da, y predicaba por las noches. Pronto su ministerio los lle-
v a London, Ontario, donde ministraban en los hogares. Robert pre-
dicaba y Aimee tocaba el piano, cantaba y oraba con los convertidos.
En unos pocos meses, cien personas haban recibido el bautismo del
Espritu Santo, muchas ms haban sido salvas y se haban producido
muchas sanidades notables. 14
Aimee Semple McPherson - "Mujer de la Providencia"
En enero de 1909, los Semple fueron a Chicago, Il1inois, donde
Robert fue ordenado al pastorado por el pastor William Durham. All
permanecieron durante varios meses viviendo en un vecindario italia-
no, donde fueron muy felices.
Robert y Aimee Semple
Ms tarde, ese mismo ao, los Semple viajaron a Findlay, Ohio,
con el pastor Durham, para trabajar en otra obra misionera. All Ai-
mee tuvo su primera experiencia con la sanidad divina. Sucedi cuan-
do ella se rompi el tobillo al caer de unas escaleras. El mdico que
le puso el yeso le dijo que nunca volvera a tener pleno uso de cuatro
de los ligamentos, y le aconsej que no apoyara el pie al menos por
un mes. Pero Aimee continuaba yendo a las reuniones de oracin, co-
jeando, aunque la ms leve vibracin contra el suelo le produca te-
rribles dolores.
Finalmente, mientras estaba en una reunin, el dolor se hizo tan
intenso que debi regresar a su cuarto. Mientras estaba sentada mi-
rando los dedos de sus pies, negros e hinchados, escuch una voz que
le deca: "Si vas a la (obra misionera) y pides al hermano Durham que
imponga las manos sobre tu pie, yo lo sanar". Aimee reconoci la
Algo, como una descarga
elctrica, sacudi su
pierna, e inmediatamente
los dedos recobraron su
color de piel normal.
Aimee sinti que los
ligamentos se ubicaban
en su lugar mientras el
hueso volva a unirse y,
repentinamente, dej de
sentir dolor.
LOS GENERALES DE DIOS
voz del Seor e hizo lo que l le deca.
En la obra misionera, el hermano Durham haba estado caminan-
do por el pasillo de un lado a otro, pero se detuvo y coloc su mano
sobre el pie de Aimee. Algo, como una descarga elctrica, sacudi su
pierna, e inmediatamente los dedos recobraron su color de piel nor-
mal. Aimee sinti que los ligamentos se ubicaban en su lugar mien-
tras el hueso volva a unirse y, repentinamente, dej de sentir dolor.
Llena de felicidad, Aimee pidi a al-
guien que cortara el yeso. Despus de
un breve debate, finalmente decidieron
hacerlo. Una vez que quitaron el yeso,
se sorprendieron al ver un pie perfecta-
mente sano. Entonces Aimee se puso
sus zapatos y sali danzando por toda la
iglesiaP5
Dffv\OnlOS, ORUGftS
f fn LLftfv\ftS
A principio de 1910, los Semple, que
ahora esperaban un hijo, partieron hacia
China. La pareja visit a los padres de
Robert en Irlanda, y luego se detuvo en
Londres, donde l predic en varias reuniones. Mientras Robert esta-
ba en una de esas reuniones, un millonario cristiano pidi a Aimee
que predicara en el Victoria and Albert Hall. Aimee tena slo dieci-
nueve aos de edad y jams haba predicado pblicamente antes, pe-
ro no quera dejar pasar una oportunidad para servir a Dios, as que,
nerviosamente, acept.
Aimee, parada ante el plpito frente a la gente que llenaba el sa-
ln, abri su Biblia en Joel 1:4 y comenz a ensear profticamente
sobre la restauracin de la iglesia a travs de los tiempos. En reali-
dad, estaba tan atrapada por el momento, que al terminar slo poda
recordar la tremenda uncin que haba inspirado el mensaje. No po-
da recordar lo que haba dicho, pero s vea los aplausos y los ojos
hmedos de muchos que haban escuchado su mensaje.
En junio de 1910, los Semple llegaron a Hong Kong. Pero Aimee
no estaba preparada para lo que vio. La dieta china de orugas, insec-
tos y ratas la asqueaba, y su departamento era tan ruidoso que casi no

t"{ 284 '!!f{
Aimee Semple McPherson - "Mujer de la Providencia"
podan descansar. Finalmente, discernieron que en el apartamento ha-
ba algunos espritus demonacos que producan parte de los ruidos
que escuchaban da y noche.
Un da, los hindes quemaron a un hombre vivo justo fuera de la
ventana de su cocina. Esto, junto con todo lo dems, haca que Aimee
viviera al borde de la histeria la mayor parte del tiempo. Haba llega-
do a odiar la obra. Y pronto, debido a las malas condiciones en que
vivan, ella y Robert contrajeron malaria. El estado de Robert era
peor que el suyo, y el 17 de agosto, slo dos meses despus de llegar,
Robert Semple haba muerto.
Aimee quedaba sola para defenderse en un lugar extrao. Su do-
lor era insoportable, y estaba esperando un hijo de Robert. Un mes
despus de la muerte de su esposo, el 17 de setiembre de 1910, Ai-
mee dio a luz una pequea nia que pes slo dos kilogramos. La lla-
m Roberta Star.
Pero la muerte de Robert haba llenado de dolor la vida de Aimee.
No haba palabras para describir la pena que senta, en la cama del
hospital, agobiada por el horror de tener que seguir adelante sola. Al-
gunas veces Aimee se volva hacia las paredes del hospital y gritaba
con todas sus fuerzas. 16
La madre de Aimee, Minnie, finalmente le envi el dinero para
que pudiera regresar a casa. Mientras la desolada viuda misionera
atravesaba el Pacfico camino a su hogar, la diminuta beba que soste-
na en sus brazos era lo nico que le daba alguna esperanza.
NOCiftR, DULCE NOCiftR
Ya de regreso en su hogar, Aimee llor la prdida de su esposo Ro-
bert durante ms de un ao, pero tambin continu buscando la vo-
luntad de Dios para su vida. Fue a Nueva York y luego a Chicago, de-
seando ministrar en las iglesias que Robert haba dejado. Cuando la
salud de su hija se deterior, Aimee regres al hogar de su niez. Pe-
ro su dolor no le permita estar quieta por mucho tiempo, y finalmen-
te volvi a Nueva York.
Mientras estaba all, conoci a Harold McPherson, quien pronto se
convertira en su segundo esposo. McPherson era de Rhode Island, y
se lo conoca como un hombre slido, de ideas claras, gran fortaleza
y muy bondadoso.
El 28 de febrero de 1912, Aimee y Harold se casaron. Aimee le
-Ah..** *-Ah..
'ff!!!{ 285 'ff!!!{
LOS GENERALES DE DIOS
puso el apodo de "Mack". Roberta lo llamaba "pap Mack". Se mu-
daron a Providence, Rhode Island, a un pequeo apartamento. Harold
consigui trabajo en un banco y Aimee se qued en el hogar, como
ama de casa. Para julio de 1912, estaba esperando otro hijo.
Segn Aimee, el nico problema real que ella y Harold debieron
enfrentar en su relacin matrimonial fue debido a que sus metas eran
totalmente diferentes. Ella describi los tres aos que siguieron a su
matrimonio como algo muy similar a la historia de Jons. Aimee ha-
ba huido de Dios, y como resultado, sufra de depresin. Estaba
siempre enferma, y finalmente tuvo un colapso nervioso.
"cIRftS)"
Rolf, su nico hijo, naci e123 de marzo de 1913, y como madre,
Aimee comenz a comprender que en ella estaban surgiendo una es-
tabilidad y madurez emocional que le seran muy beneficiosas en el
futuro. No mucho despus del nacimiento, comenz a or la voz del
Seor dicindole: "Predica la Palabra! Irs? Irs?" La voz se haca
or especialmente cuando limpiaba la casa. 17
La sensibilidad a la voz del Espritu de Dios que Aimee desarro-
ll en esos aos llegara, ms tarde, a despertar a una nacin dormi-
da. Se dice que ella hablaba a los miles de personas a los que minis-
tr con la ternura con que una madre hablara a sus hijos.
En 1914, Aimee trabajaba en la comunidad, predicando y ense-
ando en las escuelas dominicales, pero esto no satisfaca el llamado
que ahora resonaba mucho ms fuerte: " HAZ LA OBRA DE EVAN-
GELISTA! IRS?"
Fue tambin en 1914 que enferm gravemente. Despus de varias
operaciones, sin mejora alguna, lleg a perder toda esperanza, al
punto de rogar a Dios que la hiciera morir.
Los mdicos llamaron a la madre de Harold ya Minnie para infor-
marles que Aimee no tena mucho tiempo de vida. Pero cuando Min-
nie escuch sus palabras, record vvidamente la oracin que haba
elevado a Dios por su pequea, y su promesa de que Aimee cumpli-
ra el llamado que ella haba rechazado. Minnie se aferr a la prome-
sa de Dios, negndose a permitir que su hija muriera. Las enfermeras
lloraban al ver a Minnie de pie junto al cuerpo de Aimee, llorando y
renovando su promesa ante Dios.
Casi sin esperanzas, los internos trasladaron a Aimee de su cuarto
.Ab..**** j!I'!{ 286
Aimee Semple McPherson - "Mujer de la Providencia"
a una sala de guardia donde llevaban a los moribundos. Fue entonces
que Aimee, saliendo del coma en que yaca casi sin vida, comenz a
hablar. Estaba llamando a las personas al arrepentimiento; y segua es-
cuchando esa misma voz: "IRS?" Aimee logr reunir suficientes
fuerzas como para susurrar que s lo hara. Entonces abri sus ojos, ya
sin dolor. Dos semanas despus, estaba de pie, completamente sana.
"Df fSDftlDftS S O ~ R f n~ f n O "
Para este entonces, Harold tena un buen empleo y quera que Ai-
mee fuera como las dems mujeres: que limpiara la casa y cocinara.
Pero Aimee senta que ya no poda permanecer tan confinada y al
mismo tiempo cumplir con el llamado de "ir". As que en la primave-
ra de 1915, despus que Harold saliera para su trabajo, Aimee arrop
a Roberta y a Rolf, junt sus pertenencias y parti hacia Toronto.
18
Antes de salir para asistir a su primera reunin de campaa pente-
costal, le envi un telegrama a Harold: "He tratado de seguir tu ca-
mino y he fallado. No querras venir t ahora, y seguir mi cami-
no? Estoy segura de que seremos felices".19
Minnie acept cuidar a los nios para que Aimee pudiera comen-
zar su ministerio. Harold respondi al telegrama de Aimee muchos
meses despus. Pero estaban ya tan lejos el uno del otro, que Harold
no poda ponerse a la par de ella. Despus de meses de tratar de re-
solver sus diferencias, se enfrentaron a lo inevitable.
Con su futuro ahora comprometido, a Aimee la preocupaba no po-
der llegar nunca ms a operar en el poder con que lo haba hecho es-
tando casada con Robert. Tema que la uncin de Dios la hubiera
abandonado. Pero sus temores se desvanecieron cuando recibi la c-
lida bienvenida de sus amigos en las reuniones de la campaa. Se sin-
ti inspirada al escuchar sus sinceras alabanzas, y sinti que el fuego
de Dios se encenda en ella.
Pero an senta que deba confesar su falta de accin ante el Se-
or, y en el primer llamado al altar de la campaa, fue la primera en
pasar adelante. Cuando se arrodill frente al altar, pudo sentir la gra-
cia y la aceptacin de Dios.
"Tal amor", recordara luego, "fue ms de lo que mi corazn
poda soportar. Antes que me diera cuenta estaba de espaldas so-
bre el heno, cada bajo el poder del Espritu".
Permaneci en esta campaa durante semanas. Lavaba los platos,
*
****
287
LOS GENERALES DE DIOS
serva las mesas, y oraba por las personas. Haca mucho tiempo que
no se senta tan feliz. 20
unft CftRDft RftSCiftDft y fL DODfR fSDIRITUftL
Pronto Aimee comenz a predicar por su cuenta. Utilizaba cual-
quier mtodo para atraer a la gente, y las personas venan de todas
partes en el campo para escucharla. En 1915, una de sus reuniones
cont con una asistencia de ms de quinientas personas. Se haba con-
vertido en una novedad. Adems de su carcter dramtico, era una
mujer, y en esos das era difcil encontrar a una predicadora, as que
todos estaban curiosos por ir a verla y escucharla.
La gente del pueblo reuni $ 65 para ella en una de las reuniones.
Con las ofrendas, pudo comprar la tan necesitada carpa, que costaba
$ 500. Feliz de haber hecho un tan buen negocio, Aimee desenroll
la carpa pa:-a levantarla. Pero lamentablemente no era tan buen nego-
cio. La tela de la carpa estaba rasgada a pedazos en algunas partes.
Aimee reuni rpidamente a sus voluntarios y juntos cosieron todas
las roturas hasta que los dedos se le endurecieron y le dolan. Para el
anochece:, la carpa remendada ya estaba colocada.
Cierta vez, mirando a la congregacin, vio a Harold. Haba viaja-
do a una de sus reuniones para verla predicar. Antes que terminara la
noche, Harold haba sido lleno del Espritu Santo, y la acompa en
algunas reuniones.
Haba una empata natural en Aimee que acentuaba las peculiari-
dades de su ministerio y atraa a grandes cantidades de personas de
todas clases. La gente se identificaba con ella, porque despus de to-
do, todos tenan una madre. Y los que se acercaban experimentaban
el poder de Dios en sorprendentes manifestaciones. Muchos venan
para sentir de esa forma la presencia de Dios, y miles de personas re-
ciban el bautismo.
Lft ICiLfSlft RODftnn
Durante los siete aos siguientes, Aimee cruz los Estados Unidos
seis veces. Entre 1917 y 1923, predic en ms de cien ciudades en
campaas que duraban entre dos das y un mes.
Su primer experiencia ministerial con la sanidad divina se produ-
jo con una mujer que sufra de artritis reumatoidea. El cuello de esta
mujer estaba tan torcido que no poda mirar a la evangelista. Pero in-
*
****
288
"La seora que predica
sanidad divina se ha
lastimado. Se quem la
cara, as que esta noche
no habr reunin".
Aimee Semple McPherson - "Mujer de la Providencia"
mediatamente despus de la oracin de fe, esta mujer pudo volver la
cabeza y mirar al rostro de Aimee. Dios la haba sanado y Aimee lo
supo al verla cara a cara.
Aimee sealaba enfticamente que ella nunca haba buscado un
ministerio de sanidad, y que no la fascinaba la idea de tenerlo.
21
Pero
la sanidad vino con su llamado evangelstico, y despus de escuchar
los resultados inusualmente exitosos de sus oraciones, la gente se
agolpaba para pedirle que orara por ella.
En una reunin, las ofrendas alcanzaron para comprar un pequeo
Packard 1912 que pronto se convertira en su iglesia sobre ruedas. Ai-
mee se paraba en el asiento trasero y predicaba en ocho a diez reunio-
nes diarias. Entre reuniones, entregaba tratados y folletos invitando a
la gente a asistir.
Aunque conduca sus reuniones con gracia, tambin era muy fuer-
te. Haba desarrollado mucha fuerza al armar y desarmar su carpa y
clavar las estacas en el suelo. En realidad, hablaba alto y era ms
fuerte que muchos hombres.
QUfMftDURftS, y CftRnftVftl
Como ya hemos mencionado, Aimee era conocida por su forma
afectuosa de predicar. Con frecuencia trataba a la gente que la escu-
chaba como una madre tratara a su hijo. Nunca condenaba ni amena-
zaba; siempre alentaba a quienes la escuchaban a enamorarse de la
gracia y la misericordia de Dios.
Pero, como una madre firme, no era dbil. Cierta vez, una lmpa-
ra le explot en el rostro, y qued envuelta en llamas. Rpidamente
meti la cabeza en un cubo con agua, pero no antes que se le produ-
jeran varias heridas en el cuello y el rostro. Para empeorar las cosas,
todo esto haba sucedido delante de un grupo de molestos que haban
ido a observar y burlarse. La carpa estaba llena la noche en que esto
ocurri, por lo que Aimee se retir a la
parte posterior, terriblemente dolorida.
Uno de los que se burlaban subi a la
plataforma y dijo: "La seora que predi-
ca sanidad divina se ha lastimado. Se
quem la cara, as que esta noche no ha-
br reunin".
Pero tan pronto como acab de decir
-Ab..***-Ab..
1M... 289 1M...
LOS GENERALES DE DIOS
esas palabra, Aimee entr corriendo nuevamente a la carpa y de un
salto subi a la plataforma. Estaba en agona, pero pudo reunir sufi-
cientes fuerzas como para sentarse al piano y gritar: : "Alabo al Se-
or que me sana y quita todo mi dolor!" Cuando ya estaban can-
tando la segunda o tercera estrofa, la gente all reunida fue testigo de
un milagro: el rostro de Aimee pas de ser rojo como una langosta a
recobrar el color de la piel normal!22
Aimee aprovechaba cualquier oportunidad para reunir gente, as
que mientras se encontraba en una ciudad en el tiempo de carnavaL
durante el desfile, pens que sus esfuerzos no tendran gran resultado
si no preparaba un plan bien hecho. Entonces observ que los que
desfilaban tenan grandes estandartes con lemas relativos a los dife-
rentes estados y comercios locales. As que transform su Packard
1912 en una iglesia flotante. Sus colaboradores la ayudaron a cubrir
la parte superior de manera que pareciera ser una colina con una car-
pa en la cima, y luego lo decoraron con hojas de palmera verde y
musgo. A los lados, pintaron esta leyenda: "Jess viene pronto" y "Yo
vaya la campaa pentecostal. Y t?" En el interior, Aimee tocaba su
pequeo rgano, mientras Harold manejaba el Packard hasta unirse al
desfile, sin que los policas lo notaran. A los que observaban el desfi-
le les encant la ocurrencia, e hicieron sentir su aprobacin con fuer-
tes risas y gritos de aliento. Y esa noche, llenaron la carpa. "La mis-
ma audacia de lo que habamos hecho" , dira luego Aimee, "pare-
ci atraerlos" .n
Df ft Mlnnlf
Aproximadamente para esta poca, Aimee comenz a publicar
The Bridal Call (El llamado a la esposa). La publicacin comenz
siendo un boletn de cuatro pginas, pero en tres meses haba crecido
hasta convertirse en una revista de diecisis pginas que inclua fotos,
sermones, poemas y un precio de suscripcin. La intencin de Aimee
era dar nueva forma a la iglesia, "quitando la maldicin y el pecado
para darle un tono de celebracin, de un matrimonio feliz".24
La reputacin de libertad en el Espritu que tena Aimee atraa a
personas de diferentes trasfondos. Pronto, todos los que buscaban
emociones fuertes, los vagabundos y los brutos aparecan en su car-
pa. Cuando las reuniones eran pequeas, ella poda controlarlos. Pe-
ro cuando ya haba ms de mil personas, la nica manera en que po-

tJ!f., 290
Aimee Semple McPherson - "Mujer de la Providencia"
Minnie inmediatamente
se hizo cargo de manejar
las multitudes.
Ella crea que el
evangelismo no era slo
cuestin de fe; tambin
requera de
organizacin!
ZftPftTOS ESTIRftDOS y
Unft DE
En medio de todas las corridas y la
obsesin del ministerio, los hijos de Ai-
mee decan que siempre se sintieron se-
guros con su madre en los viajes. Les en-
da calmar sus estallidos emocionales era recurriendo a la msica y el
canto, y lo hizo con mano maestra. Poco despus, incorporara narra-
tiva y representaciones teatrales a su predicacin.
Aimee se encontraba cmoda entre la gente negra. Le agradaba vi-
sitar sus hogares, y muchas veces descubra que ella misma era mucho
ms pobre que cualquiera de ellos. Ellos tambin saban que ella los
amaba. Cuando Aimee iba al Sur a visitarlos y trabajaba con ellos en
los campos de algodn y tabaco, sus reuniones se llenaban de gente.
Ahora las multitudes eran cada vez ms numerosas. Pero la vida
personal de Aimee comenz a sufrir nuevamente, ya que ella y Ha-
rold no se ponan de acuerdo en lo relativo al ministerio. A l no le
agradaba la vida de vagabundos que llevaban, y tampoco entenda su
visin para el futuro. Por eso, finalmente, despus de una confronta-
cin que dur toda una noche, Harold empac sus cosas y se fue.
Varios aos despus, Harold pidi el divorcio, alegando que Ai-
mee lo haba abandonado. Pero ella contest a la demanda, manifes-
tando que haba sucedido precisamente lo contrario. Harold luego
volvi a casarse y vivi una vida mucho ms normal con su familia.
Minnie ahora se uni al ministerio de su hija y trajo con ella a Ro-
berta, hija de Aimee. La nia tena siete aos y haca dos que no vea
a su madre, pero ahora que estaba con ella, rpidamente se entusias-
m con su ministerio y le encantaba verla predicar.
Minnie inmediatamente se hizo cargo de manejar las multitudes.
Aimee haba atrado cantidades enormes de gente, y necesitaba al-
guien que le ayudara a manejarlas. Y Mam Kennedy era ideal para
esto. Ella crea que el evangelismo no era slo cuestin de fe; tam-
bin requera de organizacin! La perso-
nalidad minuciosa y detallista de Minnie
era perfecta para la tarea que Aimee ne-
cesitaba, y finalmente ayud a que su hi-
ja pasara de las carpas a los coliseos.

'fE{ 291 'fE{
LOS GENERALES DE DIOS
cantaba viajar con ella. Algunos acusaron a Aimee de hacerles la vi-
da ms difcil. Pero la verdad es que ambos se sentan muy decepcio-
nados cuando no podan ir con ella.
Rolf y Roberta tienen maravillosos recuerdos de su madre. Rober-
ta recuerda las historias que su madre le contaba mientras iban por la
carretera. Cierta vez, despus que su madre le describiera una nube
con gran belleza, Roberta quiso atrapar una. As que Aimee rpida-
mente se puso a un lado del camino, tom una botella vaca y sali
del auto. Luego levant la botella en el aire hasta que la humedad y
la niebla que la rodeaban formaron pequeas gotas en el interior de la
misma, y la tap. Cuando regres al auto, la entreg a Roberta, con
una nube de verdad adentro.
Rolf recuerda que una vez necesitaba desesperadamente zapatos,
y alguien le regal un par. Cuando lleg la caja, la familia estaba en-
tusiasmada. Pero cuando Rolf trat de ponrselos, no le calzaban
bien. Todos se sintieron muy decepcionados, pero entonces Roberta
pregunt: "Madre, cmo hacan para calzarse los israelitas en el de-
sierto? Los pies seguramente les habrn crecido". Sin pensar, Aimee
respondi rpidamente: "Dios debe de haber estirado sus zapatos".
Roberta entonces pregunt si Dios podra hacer lo mismo con los za-
patos de Rolf, as que mam Aimee dijo: "No lo s, pero arrodill-
monos, y pidmosle" . Cuando se levantaron, Rolf se prob los zapa-
tos otra vez, i y ahora le quedaban perfectos!
En otra ocasin, Rolf estaba jugando descalzo en el campo, don-
de el csped estaba muy alto, y se lastim un pie al pisar un rastrillo
escondido. El rastrillo perfor profundamente su pie y comenz a sa-
lir mucha sangre de color rojo oscuro.
Cuando Aimee se enter de lo que haba sucedido, corri a ver a
Rolf y lo llev hasta su camastro en la carpa. Rolf recuerda con ca-
rio cmo su madre sostena su pie mientras oraba, arrodillada, pi-
diendo a Dios que lo sanara. Despus que Aimee or, Rolf se qued
dormido.
Muchas horas despus, Rolf se despert con el ruido de la gente
en la reunin en la carpa. Cuando se sent, vio las manchas de sangre
en la cama, y se tom el pie. Se fij en la planta del pie, donde se ha-
ba herido con el rastrillo, pero no quedaban rastros de la herida. Pen-
sando que haba mirado el pie equivocado, tom el otro, pero ambos
estaban lisos y sanos. Qu feliz se sinti al ver que su pie haba sido
db..***..Ab.
J!f'Ii 292 ~
Aimee Semple McPherson - "Mujer de la Providencia"
completamente sanado!
VtSTI Dft Dt SltRVft
La nica doctrina pentecostal a la cual se sabe que Aimee se opu-
so fue la de la santificacin como obra posterior de la gracia. Ella te-
na la plena conviccin de que aquellos que quienes perseguan o de-
can poseer la "perfeccin cristiana" muchas veces le daban la espal-
da al mundo, creando un aislamiento religioso.
Aimee deseaba que el evangelio llegara a todos, y no quera que
nadie se sintiera intimidado por venir a escuchar la Palabra de Dios.
El elitismo que haba encontrado en la iglesia, y que mantena apar-
tados a los pecadores, era una gran carga para ella. Ella llamaba al pe-
cado por su nombre e invitaba a todos a arrepentirse:
11 Por ms que queramos disfrazarlo con nombres ele-
gantes, el pecado es pecado... Dios mira al corazn y
en cuanto a la santidad, pues bien, sin santidad nadie
ver al Seor. Debemos ser salvos, debemos ser san-
tificados, pero es todo a travs de la preciosa sangre
redentora de Jesucristo11 .25
En 1918, cuando la Primera Guerra Mundial haca estragos en Eu-
ropa, y los Estados Unidos sufran una mortal epidemia de gripe, Ai-
mee era considerada un rayo de esperanza debido a su doctrina. Una
de las caractersticas de su ministerio ms apreciada por todos era su
espritu de sierva. Para demostrarlo, un da, mientras Aimee miraba
vestidos con intenciones de comprar uno para s, el Seor le dijo:
"T eres una sierva de todos, verdad? Pues entonces ve
al piso alto y pide ver los vestidos para la servidumbre".
Aimee obedeci y compr dos vestidos de sierva por $ 5. A partir
de ese momento, siempre se la vea con su distintivo vestido y capa
blancos de sierva.
26
10 H PROMn un JftRDn DE ROSftS
Una tarde, Roberta, que estaba enferma de gripe, pregunt a su
madre por qu ellos no teman un hogar como todos los dems. Mien-
..k***..k
'!!i{ 293 '!!i{
LOS GENERALES DE DIOS
tras Aimee oraba por la sanidad de su hija, Dios le habl y proclam
que l no slo levantara a su hija, sino que tambin les dara un ho-
gar en el soleado sur de California. Hasta le dio una visin de su fu-
turo hogar, un bungalow con un jardn de rosas.
Cuando Roberta se recuper, la familia se traslad a California.
Roberta dira ms tarde que en ese momento no tena idea de qu gran
milagro era esa casa, porque "cuando mam nos deca que algo suce-
dera, era como tener dinero en el banco".27
El viaje no fue cosa fcil. Los mapas de rutas eran escasos, las ciu-
dades estaban muy apartadas, y las condiciones de las rutas eran cues-
tionables. Pero nada de esto detuvo a Aimee.
Camino a la Costa Oeste, lleg a Indianpolis justo cuando haban
levantado la cuarentena por la gripe. All se encontr con Maria
Woodworth-Etter. Conocer a esta mujer que la haba inspirado tanto,
y escucharla predicar fue la emocin ms grande de su vida.
Cuando Aimee finalmente lleg a Los ngeles, a fines de 1918, su
fama la haba precedido. Para este entonces, la obra misionera de
Azusa era slo un recuerdo. Sus miembros se haban dispersado por
la ciudad, pero estaban an esperando a la persona que Dios utiliza-
ra para reunirlos. Cuando Aimee lleg, creyeron que era ella.
Dos das despus de llegar, Aimee predic un mensaje ante sete-
cientas personas, titulado "Gritad! Porque el Seor os ha entregado
la ciudad". A principios de 1919 los pasillos, el piso y los alfizares
de las ventanas del Auditorio Filarmnico estaban atestados de perso-
nas que venan a escucharla.
Nada de lo que hicieran por Aimee y su familia pareca suficiente
a la gente de Los ngeles. Menos de dos semanas despus que ellos
llegaran, una mujer se puso de pie en una de las reuniones y dijo que
el Seor le haba indicado que entregara a la evangelista cierto terre-
no en el que ella podra construir su casa. Otros se levantaron, com-
prometindose a conseguir los materiales y a trabajar en la construc-
cin. An los rosales que haba visto en la visin fueron donados, y
en abril, la casa con porche y chimenea era una realidad.
unft TnlCft De t \ U C ~ O S COLORfS
Para este entonces, Aimee poda ver que necesitaba un lugar per-
manente donde predicar. As que entre los aos de 1919 y 1923, re-
corri nueve veces los Estados Unidos, predicando y reuniendo fon-
~ * * * ~
~ 294 /?!'{
Aimee Semple McPherson - "Mujer de la Providencia"
dos para construir el Angelus Temple. Dondequiera que iba, la gente
la amaba.
El tono de la predicacin de Aimee poda pasar del que uno usa-
ra para hablar a un beb, como muchas veces le agradaba hacer para
deleitar a las personas mayores, hasta el comportamiento solemne y
la voz grave de una dinmica profetisa ganadora de almas. Dios la ha-
ba dotado para acomodarse a muchas situaciones diferentes con su
manera de hablar.
La prensa descubri a Aimee en 1919, comenzando as lo que en
sus ltimos aos se convertira una de las ms celebradas relaciones
de amor/odio con los medios. Aimee los amaba, pero ellos nunca es-
taban seguros de lo que les hara. No estaban acostumbrados a que
nadie se aprovechara de sus mtodos. Cuando trataban de tenderle
trampas con preguntas como: "Aimee, es pecado usar medias de se-
da?", ella contestaba cosas como: "Bueno, eso depende enteramen-
te de cunto se muestre de ellas" ,28 mientras cruzaba delicadamen-
te sus piernas. Esta clase de cobertura periodstica se prestaba a hacer
de ella un fenmeno nacional.
En Baltimore, Maryland, el primer auditorio en que Aimee predi-
c tena capacidad para tres mil personas, pero muchas quedaban
afuera por falta de espacio, as que alquil otro auditorio con capaci-
dad para diecisis mil. All fue que Aimee sorprendi a la gente de
Baltimore sealando el comportamiento demonaco de una adorado-
ra excesivamente demostrativa. Hasta entonces, habra sido conside-
rado falto de tica confrontar a alguien que estaba "en estado de x-
tasis" en Dios. Pero Aimee reprendi a la mujer y pidi a una inte-
grante del coro que la llevara a un cuarto contiguo.
Despus de observar en oracin a la mujer, Aimee desafi la tica
de los lderes de.esa poca y llam a la iglesia a comportarse con ma-
durez espiritual:
"La mujer result ser una manaca que haba estado
en una institucin mental... Pero era la clase de perso-
na a la que muchos santos habran permitido pasearse
por la plataforma, temerosos de apagar el Espritu" .29
Mientras Aimee estaba en Baltimore, comenz una campaa de
sanidad a nivel nacional, en la que se produjeron milagros increbles,
..Jb..***..Jb..
~ 295 ~
LOS GENERALES DE DIOS
Con el equipo de campaa
realmente inusuales. Los titulares de los peridicos infonnaban en
primera plana de los resultados de las reuniones.
Se dice que cuando Aimee entraba al saln antes de una reunin,
generalmente haba un incontable nmero de personas esperando to-
carla, y al verlos, ella corra hacia su vestidor, abrumada, rogando a
Dios que la ayudara.
Dondequiera que Aimee iba, las multitudes se agolpaban para to-
carla. Ella observaba tristemente mientras la polica ~ r r a b a con can-
dado las puertas con el fin de protegerla.
Despus de un tiempo, al cerrar sus ojos, por la noche, lo nico
que vea eran las mil setecientas personas apretadas en un lugar cons-
truido para acomodar a mil. Vea los altares y los pisos bajos llenos
de personas enfennas y despertaba pensando cmo Jess haba ma-
nejado esa situacin:
"No nos daramos cuenta de que Jess realmente
tuvo que subir a un bote y apartarse de la orilla, pa-
~ * * * ~
Ji'f'f< 296 7!&.
Si alguien llegaba a
acercarse demasiado a
Aimee, Minnie
importunaba a su hija
hasta que ella rompa
esa relacin. Muchos
empleados renunciaron
o fueron despedidos a
causa de Minnie.
Aimee Semple McPherson - "Mujer de la Providencia"
ra poder predicar a la gente? 1130
En 1921 Aimee realiz una campaa de tres semanas de duracin
en Denver, Colorado, en la cual diecisis mil personas llenaban elAu-
ditorio Municipal dos y tres veces por da. Una noche, ocho mil per-
sonas debieron quedar afuera.
MInMIf MO fRft DRfCISftMfMH UMft RftTOMft
Durante estos exitosos das del ministerio, Minnie cuid agresi-
vamente de la salud de su hija. Consideraba que esta era su mayor
prioridad, dado que si la salud de Aimee fallaba, tambin fallara el
ministerio. Eran ms como hermanas que madre e hija, pero nunca
estuvieron verdaderamente unidas en lo espiritual.
Minnie era una organizadora increble. Conduca el ministerio
de Aimee de punta a punta, y mantena las finanzas en orden. Era
resistente, y algunas veces slo dorma dos horas por noche. Inves-
tigaba a cada enfermo antes del culto para dejar fuera a los que po-
dran causar problemas, y pasaba largas horas con los invlidos antes
de comenzar las reuniones.
Minnie jams se sentaba a comer. Tomaba unos bocados en los
momentos ms extraos, entre registrar a los invlidos, recibir a los
delegados y organizar el ministerio de ayuda. Minnie trabaj diligen-
temente para establecer el orden como
en una empresa, para el ministerio. Pe-
ro nunca lleg a captar la plenitud del
llamado de Aimee, y nunca comprendi
plenamente por qu Aimee haca lo que
haca.
Si alguien llegaba a acercarse dema-
siado a Aimee, Minnie importunaba a
su hija hasta que ella rompa esa rela-
cin. Muchos empleados renunciaron o
fueron despedidos a causa de Minnie.
Quiz esta fue la razn por la que Aimee
nunca tuvo una amiga ntima demasiado tiempo. Su relacin con su
madre siempre haba sido un gran factor de tensin. Y en los aos por
venir, la sensacin de Aimee en el sentido de que su madre la "con-
trolaba" y la trataba como si fuera de su propiedad, finalmente fue lo
LOS GENERALES DE DIOS
que hizo que se separaran.
En 1921, Aimee estaba cansada de pasar tanto tiempo recorriendo
caminos y comenz a buscar el terreno donde podra construir Ange-
lus Temple. Lo encontr en la prestigiosa zona de Echo Park, en Los
ngeles, que estaba rodeada de abundante csped, zonas de picnic, y
un hermoso lago.
DfL KKK ft HOllYWOOD
Aimee fue "la primera" en muchas reas. Mientras construa el
templo, la estacin de radio Rockridge, de Oakland, la invit a ser la
primera mujer en predicar en el aire. Esto hizo encender otro fuego
dentro de ella, y tiempo despus construira su propia estacin de ra-
dio. Pero primero deba construir el Templo.
Todos contribuyeron para el proyecto. Alcaldes, gobernadores, gi-
tanos... hasta el Ku-Klux-Klan. Aunque Aimee no estaba de acuerdo
con el Ku-Klux-Klan, los integrantes del mismo la amaban. Pero fue
este "amor" por ella, que los llev a cometer un delito.
Despus de otra reunin en Denver, en junio de 1922, Aimee es-
taba en un saln contiguo con una reportera, cuando alguien se acer-
c a pedirle que fuera a orar por un invlido que estaba afuera. Ella
llev a la reportera consigo, ya que deseaba que fuera testigo de la
oracin. Pero cuando salieron, ambas fueron tomadas por la fuerza,
les cubrieron los ojos con un pauelo, y las llevaron a una reunin del
KKK.
Result que lo nico que el KKK deseaba era un mensaje privado
de la evangelista. As que ella les habl de Mateo 27, sobre "Barra-
bs, el hombre que pens que nunca lo encontraran". Despus de
predicar, Aimee escuch cortsmente mientras los del Klan hacan un
voto de apoyarla "silenciosamente" en todo el pas. Para ellos, esto
simplemente significaba que dondequiera que Aimee fuera en los Es-
tados Unidos, podra confiar en que ellos la observaran y la protege-
ran. Luego volvieron a cubrirles los ojos a ella y a la reportera, y las
llevaron de regreso al saln en Denver.
31
La reportera public una gran nota sobre el secuestro, que llev a
Aimee a alturas an mayores, y atrajo ms dinero para el Templo.
A fines de 1922, el Templo, con capacidad para cinco mil perso-
nas sentadas, estaba finalmente terminado. El mismo fue dedicado
con un extravagante culto el da de Ao Nuevo de 1923. Quienes no
~ * * * ~ ~
'IfiS" 298 Jt!'.
Aimee Semple McPherson - "Mujer de la Providencia"
podan asistir all vieron un templo similar armado con flores, en una
carroza en la que miembros del coro se presentaron al desfile de ro-
sas de Pasadena. Esta carroza se llev el primer premio del desfile en
su categora.
32
El New York Times cubri ampliamente la dedicacin del templo,
y a partir de entonces, los cinco mil asientos del mismo se llenaban
cuatro veces cada domingo.
El templo tena una acstica perfecta. Se dice que muchos produc-
tores de Hollywood esperaban que Aimee fracasara para poder adqui-
rir el edificio y convertirlo en un teatro. Pero Aimee no fracas, y fi-
nalmente lo convirti ella misma en un teatro. Un teatro para Dios.
Segn Aimee, toda la Biblia era un drama sagrado hecho para ser
predicado e ilustrado dramticamente. Y segn ella, era en este aspec-
to que las iglesias denominacionales haban perdido poder. Aimee
crea en realidad que la iglesia se haba vuelto demasiado fra y for-
mal, mientras que el amor del mundo por el entretenimiento le daba
Angelus Temple, Los Angeles, California
nimo, gozo y risas. Tambin crea que esta era la razn por la cual el
mundo cristiano estaba tan ansioso por entretenimiento.
En julio de 1922, Aimee nombr al Angelus Temple "LA IGLE-
SIA DEL EVANGELIO CUADRANGULAR", debido a una visin
que haba tenido mientras predicaba sobre el primer captulo de Eze-
*
****
299
Casi todo Los ngeles
saba que asistir a un
culto en Angelus Temple
era un evento muy
importante.
LOS GENERALES DE DIOS
quieL El primer da de inscripcin para esta nueva asociacin, se pre-
sentaron mil pastores.
En el Templo se dedicaban dos reuniones semanales a orar por los
enfermos. Aunque tena veinticuatro ancianos en su equipo, Aimee
condujo personalmente la mayora de estas reuniones hasta su muer-
te, en 1944.
Las sanidades que se producan en Los ngeles eran increbles,
pero eran menos observadas por el pblico en general que en las an-
teriores campaas nacionales de Aimee. En los cultos ms extensos
que se realizaban en el Templo, el nfasis estaba en ganar almas y en
capacitar a pescadores de almas.
CUEnTOS DfL HMDlO
Sin dudas, Angelus Temple era un lugar de mucha actividad. Ai-
mee tena una torre de oracin con gente orando veinticuatro horas
por da. Tambin cre un coro de cien voces y una banda de bronces
de treinta y seis personas. El santuario estaba lleno de msica en ca-
da culto. Y Aimee compr vestuario y materiales de escenografa pa-
ra hacer destacar sus sermones en medio de Hollywood. Casi todo
Los ngeles saba que asistir a un culto en Angelus Temple era un
evento muy importante.
Aimee tena un notable sentido del
humor, y aunque hubo muchas fallas en
sus primeros sermones ilustrados, siem-
pre las aprovechaba al mximo. Cierta
vez, para dar ms vida a la escena del
Huerto del Edn, pidi un loro del circo
locaL Pero Aimee nada saba del voca-
bulario vulgar que el animal haba
aprendido mientras trabajaba en el show. Y en medio de su predica-
cin, el loro se volvi hacia ella y le dijo: "Oh, vete al diablo!"
Las cinco mil personas presentes quedaron paralizadas de asom-
bro. Entonces, como si quisiera estar seguro de que todos lo haban
odo, el animal repiti la frase. Pero Aimee no iba a dejar las cosas
as. Aprovech el error (como lo haca con todos los inconvenien-
tes), como una oportunidad para "testificar" al animal, animndolo a
responder. Cuando el loro respondi exactamente con las mismas pa-
labras, el pblico comenz a rer a carcajadas. Aimee finalmente
*
****
300
Aimee Semple McPherson - "Mujer de la Providencia"
"persuadi" al ave de que siguiera el verdadero camino cristiano,
prometindole una jaula en el cielo por haber participado de su re-
presentacin.
33
Naturalmente, haba quienes perseguan a Aimee por los mtodos
que utilizaba. Pero ella les responda pblicamente diciendo:
"Mustrenme una manera mejor de persuadir a las
personas a venir a la iglesia, y con todo gusto la pon-
dr en prctica. Pero por favor... no me pidan que
predique a asientos vacos. No perdamos el tiempo
peleando por mtodos. Dios puede utilizarnos a to-
dos. Recuerdan la receta del viejo adagio, para pre-
parar guiso de conejo? Comienza diciendo: 'Prime-
ro, atrape un conejo'" .34
fSTRfLLftS, InSTITUTO ~ ~ L 1 C O y RftDIO
Muchas estrellas de Hollywood estaban interesadas en lo que Aimee
tena para decir. Mary Pickford, lean Harlow y Clara Bow asistan con
frecuencia a Angelus Temple. Charlie Chaplin se escabull en algunos
de los cultos, y tiempo despus se hara muy amigo de la evangelista. En
realidad, Chaplin ayud a Aimee con la presentacin escnica de sus
sermones ilustrados, y Aimee le mostr la verdad de la vida.
Anthony Quinn tocaba en la banda de Aimee. Quinn estuvo con Ai-
mee antes de su gran debut como actor. Cuando era un adolescente,
Aimee lo llev como intrprete en una cruzada en espaol. El actor de
renombre mundial, dira ms tarde que uno de los momentos ms im-
portantes de su vida fue cuando Aimee lo descubri, y agregara:
"Aos despus, cuando vea a las grandes actrices en ac-
cin, las comparaba con ella.. .Ingrid Bergman... Katha-
rine Hepburn... Greta Garbo... todas ellas no llegaron a
producir ese primer choque de electricidad que Aimee
Semple McPherson me produjo".35
En febrero de 1923, Aimee abri su escuela de ministerio que fi-
nalmente se conocera como el Instituto Bblico Faro del Evangelis-
mo Cuadrangular Internacional. Aimee era una vida instructora.
En el instituto, la "Hermana", COlllO todos la llamaban en el movi-
LOS GENERALES DE DIOS
miento, serva como profesora y revelaba abiertamente sus puntos
fuertes y sus debilidades a los alunmos. Sus autores cristianos prefe-
ridos eran Wesley, Booth, y un lder de avivamientos en Canad, lla-
mado Albert Benjamin Simpson. Aimee muchas veces citaba a estos
hombres y enseaba basndose en sus obras.
Algunas veces probaba a los alunmos, saliendo antes de la clase y
pidindoles que se quedaran orando. Entonces se esconda en un pa-
sillo y cuando los alunmos salan, ella observaba quines salan sin
prestar atencin a nada, y quines eran lo suficientemente atentos pa-
ra fijarse y levantar un papel del suelo. Despus, los que prestaban
atencin reciban sus elogios, ya que Aimee pensaba que la atencin
a los detalles produca ministros sensibles y valiosos.
En febrero de 1924, Aimee abri la radio KFSG, con la primera li-
cencia radiofnica jams otorgada a una mujer. Tambin fue esta la
primera estacin de radio cristiana que existi.
cNft MUERTO ftlMff!
En 1926, Aimee necesitaba unas buenas vacaciones, as que viaj
a Europa y a la Tierra Santa, pero acab predicando la mayor parte
del tiempo. A su regreso, se produjo el mayor escndalo y la ms fuer-
te controversia de todo su ministerio. El18 de mayo, mientras disfru-
taba de una tarde en la playa con su secretaria, hizo unas notas fina-
les para un sermn que predicara esa noche. Luego pidi a su secre-
taria que llevara las notas al Templo. Cuando esta regres, Aimee no
estaba. Pensando que haba ido a nadar, la secretaria la busc en el
agua, hasta que, sin encontrarla, finalmente avis a las autoridades.
Durante los siguientes treinta y dos das, la desaparicin de Aimee
fue la noticia ms comentada del mundo. Las playas de Los ngeles
fueron registradas minuciosamente, y tambin el mar. Pero no encon-
traron nada.
Mientras tanto, en Angelus Temple se recibi una carta pidiendo
un rescate de $ 25.000. Minnie lo arroj a la basura, junto con el res-
to de la correspondencia disparatada que en esos das reciban en
abundancia. Entonces lleg otra carta, de otro lugar, pidiendo $
500.000, y la prensa se volvi loca. Todos decan haber visto a Aimee
en algn lugar. Cierta vez, diecisis personas dijeron haberla visto en
lugares diferentes del pas, todo en un mismo da.
..Ak***..Ak
J!ff! 302 jtt{
Aimee Semple McPherson - "Mujer de la Providencia"
iSfCUfSTRft Dft!
Finalmente, el 20 de junio se realiz un culto en memoria de Aimee
en Angelus Temple. Tres das despus del cuito, entr caminando a
Douglas, ATizona, desde el desierto de Agua Prieta, Mxico.
Cuando le preguntaron dnde haba estado, cont al mundo que
aquel da, en la playa, despus que su secretaria se fue, un hombre y
una mujer se le acercaron para que orara por su hijo, que estaba ago-
nizando. Dijo que la mujer estaba llorando, y que el hombre le haba
trado una capa para cubrir su traje de bao, esperando que ella con-
sintiera. Ella accedi y los sigui hasta su auto. Aimee explic que
haba hecho algo similar muchas veces antes en su ministerio, y nun-
ca haba prestado demasiada atencin.
Pero cuando los tres se acercaron al auto, Aimee not que estaba
en marcha. Haba un hombre al volante, y la joven que deca ser la
madre del nio entr al auto antes que ella. El "padre" le dijo que en-
trara al auto, mientras la empujaba con rudeza. Lo siguiente que Ai-
mee supo fue que alguien le echaba la cabeza atrs, y la mujer le cu-
bra el rostro con un pao empapado en cloroformo.
Cuando Aimee despert, encontr que la haban llevado a una
choza y una mujer y dos hombres la vigilaban. Luego relatara que
estas personas la amenazaron, le cortaron un mechn de cabello, y
quemaron sus dedos con un cigarro. Tambin dijo que la llevaron a
otro lugar, que los dos hombres haban salido, y que ella pudo esca-
par cuando la mujer sali a hacer compras. La mujer haba atado a
Aimee con sbanas antes de salir, pero Aimee pudo cortarlas con el
borde de una lata. Una vez que logr librarse, sali por una ventana
y camin durante horas por el desierto hasta llegar a una cabaa en
Douglas, Arizona.
Cuando finalmente la polica acept darle ayuda, una vez que pro-
b su "supuesta" identidad, Aimee llam a Minnie en Los ngeles.
Pero ni siquiera Minnie le crey hasta que Aimee le revel un secre-
to que slo ella podra haber conocido sobre su vida personal.
(Quf CRtf USHD!
Despus de pasar una noche en el hospital, Aimee fue recibida por
cincuenta mil personas en Angelus Temple. Pero su odisea slo haba
comenzado.
LOS GENERALES DE DIOS
Aimee haba acusado y descripto a sus captores, pero estos nunca
fueron hallados. Y cuando la polica la acompa en un esfuerzo por
recrear el camino que ella sigui en el desierto, no haba choza algu-
na que correspondiera con su descripcin.
Entonces, el fiscal de Los ngeles, Asa Keyes, acus a Aimee de
mentir, e hizo grandes esfuerzos por desacreditarla. Algunos decan
haberla visto en un bungalow de Carmel con su productor de radio,
Kenneth Ormiston y Keyes convoc varios testigos intentando con-
firmar el hecho.
En lo que a los secuestradores respecta, es cierto que Aimee tena
muchos enemigos en el mundo "subterrneo". Los gngsters tenan
una gran red de prostitucin, trfico de drogas, prestamistas y ventas
ilegales en la zona de Los ngeles. Y Aimee haba ganado a varios
de sus elementos clave para el Seor.
Tambin es cierto que Aimee permita con frecuencia que los re-
cin convertidos relataran el testimonio de su salvacin. Pero cuando
estos ex integrantes del submundo daban sus testimonios, con fre-
cuencia no slo decan cmo haban sido salvos, sino que tambin ex-
ponan pblicamente las obras delictivas de sus ex compaeros, mu-
chas veces mencionndolos por nombre.
Con la bandera de la Iglesia
Cuadrangular
Angelus Temple
~ * * * ~
~ 304 ~
Aimee Semple McPherson - "Mujer de la Providencia"
Todos digan: "Gloria a Dios!"
Cinco mil asientos
LOS GENERALES DE DIOS
Aimee y su coro en una de las muchas peras presentadas
en Angelus Temple
"Da de camillas" en una campaa
*
* * * ~
3D6 ~
Aimee Semple McPherson - "Mujer de la Providencia"
Miles de personas forman fila en el funeral de Aimee
Aimee jams modific su versin de cmo haba sido el secues-
tro. En realidad, la suya fue la nica versin que nunca cambi. Los
reporteros, los detectives y los fiscales cambiaban sus versiones una
y otra vez. Aun los testigos convocados en contra de Aimee cambia-
ron su testimonio. Y cuando lo hicieron, los cargos contra ella de co-
rrupcin de la moral pblica, obstruccin de la justicia, y conspira-
cin para forjar evidencias finalmente fueron retirados.
Un aspecto secundario pero interesante de este escndalo es, por
ejemplo, que el fiscal de distrito Keyes finalmente fue sentenciado a
prisin en San Quentin. Y el abogado de Aimee fue hallado muerto
tiempo ms tarde. Los hechos sugeran, segn muchas personas, que
realmente la mafia estuvo involucrada en lo sucedido.
36
Lf ROMPi Lft nftRIZ ft Mlnnlf!
Despus de su regreso al ministerio, Aimee se coloc las vestdu-
ras de una verdadera evangelista apostlica. Se apareca en los clubes
Minnie pasaba de un
momento a otro del rol
de madre devota y fiel
ayudante al de malvola
supervisora de un
ministerio que no
poda comprender.
LOS GENERALES DE DIOS
nocturnos, salones de baile, salones de billares y peleas de box para
anunciar sus reuniones durante los intermedios. A los managers les
gustaba la publicidad, y el pblico amaba a Aimee.
Aimee no tena miedo de los pecadores del mundo y ahora busca-
ba an con mayor fervor llevar a Jess adonde estas personas estaban.
Le pareca gracioso que tantos cristianos pusieran lmites en cuanto a
dnde debera predicarse el evangelio, y dnde no.
Pero a fines de 1926, demanda tras demanda la acosaba, y sus aus-
piciantes involucraban a Aimee en toda clase de emprendimientos y
negocios. Cuando sus planes fallaban, la culpa y las boletas sin pagar
siempre recaan sobre Aimee. Los abogados slo empeoraban las co-
sas. Y ahora, ms que nunca, Aimee necesitaba desesperadamente un
amigo. Necesitaba alguien en quien poder confiar. Pareca que todos
aquellos que haban estado cerca de ella la haban traicionado o se de-
jaban desanimar por las crticas.
Aun Minnie, su madre, ahora fluctua-
ba en su apoyo a Aimee. Minnie pasaba
de un momento a otro del rol de madre
devota y fiel ayudante al de malvola su-
pervisora de un ministerio que no poda
comprender. Siempre criticaba a su hija
cuando vea las cosas en forma diferente.
y pronto comenz a hacerlo pblica-
mente.
Aimee siempre haba honrado a su ma-
dre en pblico, pero cuando Minnie comenz a hacer pblicas sus du-
ras crticas, lleg un punto de ruptura. Ahora que su propia madre esta-
ba luchando contra ella en pblico, Aimee se sinti completamente trai-
cionada. Y la iglesia comenz a dividirse. Los que servan bajo la auto-
ridad de Minnie luchaban por decidir a quin ser leales, mientras que la
Junta de Ancianos apoyaba a Aimee. Cuando la"lucha termin, los an-
cianos ayudaron a preparar el "plan permanente de retiro" de Minnie.
Milagrosamente, en medio de todo esto, Aimee compuso su pri-
mera pera, en 1931, y la llam RegemAdoratge, "Adorad al Rey".
A continuacin hizo una nueva visita a Tierra Santa. Pero vacilaba en
regresar a su hogar, debido a las dificultades crecientes que tena con
su madre. Y sus aprensiones eran ciertas, porque cuando finalmente
regres, ella y Minnie se dijeron todo lo que tenan que decirse.
. . A k * * * ~
f!J'{ 308 '!!(
Aimee Semple McPherson - "Mujer de la Providencia"
Era sabido que cuando Minnie se enfureca con Aimee, sus pa-
labras eran crueles y malignas. Pero despus de esta ronda final de
sus famosos desacuerdos, la prensa se enter de que Minnie haba
acabado con la nariz lastimada y cubierta con vendas. Los titulares
que acompaaban a su fotografa, colocada en primera plana, de-
ca, engaosamente: "MAM DICE QUE AIMEE LE ROMPI
LA NARIZ!"
Pero las cosas no eran como parecan. En realidad, Minnie acaba-
ba de salir de una ciruga esttica la noche en que tvieron la famosa
pelea, y ms tarde neg todo el asunto.
3
? De todas maneras, ese fue el
final. Minnie ya no estaba en el ministerio.
Despus del "retiro forzado" de Minnie, se form una fila de per-
sonas que queran el puesto de administrador del ministerio. Adems
de los gastos que le implicaba el arreglo con su madre, ms la depre-
sin, ms los juicios, las deudas de Aimee crecieron rpidamente. En
realidad, pas los diez aos siguientes arreglando todos los juicios y
pagando a sus acreedores. Y cuando finalmente qued sin deudas, co-
loc un cartel celebrando el hecho en lo alto del Templo.
flLft no fS ~ I n l C f t
Pero la tensin de todo esto simplemente haba llegado a ser ms
de lo que Aimee poda soportar, yen 1930 sufri un colapso emocio-
nal y fsico total que la oblig a confinarse en una cabaa en Malib
bajo el cuidado constante de un mdico.
Despus de diez meses, regres a Angelus Temple, y hasta cierto
punto, se recuper. Pero nunca recobr la energa y el vigor que an-
tes tuviera. Su mdico explicaba el problema diciendo simplemente
que Aimee "no lograba tener el descanso que necesitaba" .38
Para cuando lleg 1931, Aimee se senta muy sola. El precio de la
fama era demasiado alto: no tena amigos ntimos, y deseaba deses-
peradamente compaa.
Rolf se cas con una alumna del instituto bblico a mediados de
ese ao, y su madre se sinti profundamente feliz. Despus, el 13 de
septiembre de 1931, Aimee se cas con su tercer esposo, David Hut-
ton. Se dice que debido a su soledad y su desesperada necesidad de
amor y proteccin, Aimee imagin toda clases de virtudes en este
hombre, que l sencillamente... no tena.
No mucho despus de casarse, Hutton fue demandado por otra
LOS GENERALES DE DIOS
mujer a la que haba prometido matrimonio. El juicio dur un ao y
la corte fall en contra de Hutton.
Pero Aimee continu con su llamado en todo el pas. En Nueva In-
glaterra miles de personas fueron a escucharla y convirtieron a sus
reuniones en un tremendo xito. Debido a su estado de salud, el 22 de
abril de 1937, Aimee present su renuncia como pastora de Angelus
Temple, pero la misma fue rechazada. En enero siguiente parti hacia
Europa, siguiendo el consejo de su mdico. Nuevamente miles de
personas asistieron a sus reuniones. Mientras estaba en Europa, Hut-
ton, en medio de un gran escndalo, inici el divorcio.
lft Rflnft Df lft GUfRRft SllfnCIOSft
Los aos entre 1938 y 1944 fueron muy tranquilos para Aimee.
Muy poco se deca de ella en la prensa.
Aimee era demandada por empleados disconformes, pastores aso-
ciados y cualquier otra persona que pensara que poda sacarle un d-
lar. Entonces contrat a un nuevo administrador, Giles Knight, que la
mantuvo lejos de la vista pblica. Todo reportero tena que pasar por
l para verla, y l negaba entrevistas a todos. Aimee tena informado
a Knight de sus actividades, y se mantena alejada para poder vivir en
forma medianamente annima.
Rolf McPherson an hoy habla con gran aprecio de Knight por el
servicio que este brind a su madre, y que trajo tanta paz a su casa.
Gran parte de los esfuerzos de Aimee durante estos aos se dedi-
caron a pastorear, capacitar futuros ministros, establecer cientos de
iglesias, y enviar misioneros por todo el mundo. Pero en 1942, tam-
bin dirigi una banda de bronces y una guardia uniformada en el
centro de Los Angeles, para vender bonos de guerra. Vendi $
150.000 en bonos en una hora, por lo que el Tesoro de los Estados
Unidos le entreg un reconocimiento especial por su actuacin pa-
tritica. Tambin organiz reuniones de oracin los viernes por la no-
che, en Angelus Temple, durante toda la Segunda Guerra Mundial,
con lo cual se gan el aprecio expresado del Presidente Roosevelt y
del gobernador de California.
unft GRftnDf DfSCftnSft
Para 1944, la salud de Aimee estaba muy debilitada, y sufra de
enfermedades tropicales que haba contrado durante sus viajes mi-
*
****
310
Aimee Semple McPherson - "Mujer de la Providencia"
sioneros. En febrero de ese ao, Aimee nombr a Rolf nuevo vicepre-
sidente del ministerio. Este haba probado ser fiel y sirvi bien a su
madre durante muchos aos. En realidad, l fue la nica persona que
permaneci a su lado tanto en los buenos como en los malos tiempos.
En septiembre de 1944, Rolf vol a Oakland con su madre para
dedicar una nueva iglesia. La ciudad estaba en medio de un apagn
debido a la guerra, as que Aimee y Rolf pasaron parte de la noche
juntos en el cuarto de ella, charlando sobre asuntos ministeriales y de
familia. Las grandes multitudes y la obra del ministerio siempre ha-
can que Aimee se sintiera bien, por lo que se la vea muy animada.
Unas horas despus, Rolf se despidi con un beso de las buenas no-
ches y fue hacia su cuarto.
Aimee siempre haba sufrido de insomnio. Estaba tomando sedan-
tes recetados por su mdico, y obviamente haba tomado un par esa
noche, para poder dormir. Probablemente no sabia cuntas pastillas
necesitara, pero s saba que deba descansar para poder estar en con-
diciones de predicar al da siguiente, as que decidi tomar unas pas-
tillas ms.
Segn los mdicos, debe de haber sido casi al amanecer cuando
Aimee sinti que algo andaba mal. Pero en lugar de llamar a Rolf, lla-
m a su mdico en Los ngeles. l estaba haciendo una operacin,
por lo que no pudo contestarle. Ella entonces llam a otro mdico,
que la deriv al Dr. Palmer, en Oakland, California. Pero antes de po-
der hacer esta tercera llamada, Aimee cay en la inconsciencia.
. A las 10 de la maana, Rolf intent despertar a su madre y la en-
contr en su cama, respirando con gran dificultad. Al no lograr revi-
virla, llam pidiendo la ayuda de un mdico. Pero era demasiado tar-
de. El 27 de septiembre de 1944, Aimee Semple McPherson fue a
descansar con el Seor. Tena cincuenta y tres aos.
El cuerpo de Aimee estuvo tres das y tres noches en Angelus
Temple. Sesenta mil personas desfilaron ante su atad para presentar-
le sus respetos. La plataforma en que se apoyaba el atad abierto, el
foso de la orquesta y los pasillos del templo estaban llenos de flores.
Cinco autos llenos de flores debieron quedar afuera.
El 9 de octubre de 1944, fecha del cumpleaos de Aimee, una ca-
ravana de seiscientos automviles se dirigi hacia el Cementerio Pri-
vado Forest Lawn, donde esta Generala de las primeras filas del ejr-
cito cristiano fue sepultada. En el cementerio entraron dos mil perso-
*
****
311
LOS GENERALES DE DIOS
nas, ms mil setecientos ministros de la Iglesia Cuadrangular que Ai-
mee haba ordenado.
La historia completa de Aimee Semple McPherson jams podra
ser contada en un solo captulo. Como en el caso de otros grandes Ge-
nerales de Dios, slo el cielo revelar todo lo que ella hizo. Pero para
estas pginas, digamos que, en toda su vida, Aimee compuso 175 can-
ciones e himnos, varias peras y trece dramas-oratorios. Tambin pre-
dic miles de sermones y ms de ocho mil ministros se graduaron en
su instituto bblico. Se estima que durante la Gran Depresin, aproxi-
madamente un milln y medio de personas recibieron ayuda de su mi-
nisterio. Y hoy, la denominacin Cuadrangular contina extendiendo
las verdades de la Palabra de Dios como le fueron reveladas a la her-
mana McPherson, en su Declaracin de Fe del Evangelio Cuadrangu-
lar original. Las cuatro esquinas son: "Jess es salvador; Jess es sa-
nador; Jess bautiza en el Espritu Santo; Jess es el Rey que viene".
DIRIGf TU DfSTlnO
Para terminar, quisiera concentrarme en un punto importante que
Aimee siempre repeta a sus estudiantes en el instituto bblico:
"Qudate en la mitad del camino" .
Por todo lo que has ledo de ella ahora, queda en claro que con es-
to no se refera a comprometer sus valores. La hermana Aimee habla-
ba de la fortaleza que es necesaria para mantenerse firme en un m i s ~
mo lugar. Y para ella esta afirmacin tena un doble significado:
Primero, deca Aimee, mantnte firme en medio de la corriente de
la vida, y no permitas que el mundo secular te conforme segn su mo-
delo. S desinhibido, y demuestra el amor y la libertad que Jess tra-
jo a la tierra libremente. Permanece firme ante las presiones, sin ce-
der por temor. S osado para llevar a cabo el plan de Dios para tu vi-
da en la fortaleza de lo que el cielo te ha llamado a hacer a ti.
Segundo, s apasionado en los dones del Espritu, pero nunca seas
excesivo. No intimides a la gente slo porque tienes el poder. Aimee
generalmente utilizaba el ejemplo de un automvil y su fuerza para
demostrar este punto. Aunque un automvil puede ir tranquilamente
a 140 km/h, sera muy tonto acelerarlo a tal velocidad en medio de
*
****
312
Lo que Aimee nos estaba
diciendo al aconsejarnos
que nos quedemos 11 en la
mitad del camino" era
esto: los excesos pueden
llevarnos a la cima muy
rpidamente, pero
finalmente tambin nos
harn explotar y caer
hechos pedazos a la
tierra. La fe cristiana es
una forma de vida; corre
como en un maratn,
no una carrera de
cien metros.
Aimee Semple McPherson - "Mujer de la Providencia"
una multitud. Aimee sealaba que el poder pleno del Espritu Santo
siempre estaba disponible, pero que de-
ba ser utilizado para ministrar el servi-
cio de Dios a los dems durante mucho
tiempo.
Lo que Aimee nos estaba diciendo al
aconsejarnos que nos quedemos "en la
mitad del camino" era esto: los excesos
pueden llevamos a la cima muy rpida-
mente, pero finalmente tambin nos ha-
rn estallar y caer hechos pedazos a la
tierra. La fe cristiana es una forma de vi-
da; corre como en un maratn, no una
carrera de cien metros.
Ahora, toma la antorcha que Aimee
nos ha pasado, y no te conformes con la
mediocridad de una vida "religiosa". Sa-
cude al mundo para Dios con la libertad,
la osada y la sabidura que el Seor te ha
dado. Y prate firme en "la mitad del ca-
mino"; cumple tu destino personal en el llamado de Dios.
.Jb..***.Jb..
j!fi{ 313 j!fi{
LOS GENERALES DE DIOS
CAPITULO OCHO: AIMEE SEMPLE MCPHERSON
Referencias
1 Daniel Mark Epstein, Sister Aimee: The Life of Aimee Semple
McPherson (Hermana Aimee: La vida de Aimee Semple
McPherson), (Orlando, Fb: Daniel Mark Epstein, reimpreso con
permiso de Harcourt Brace and Company, 1993), pgs. 3, 80-81.
2 Ibid., pg. 10.
3 Ibid., pg. 11.
4 Ibid., pg. 21.
5 Ibid., pgs. 22-23.
6 Ibid., pg. 28.
7 Ibid., pgs. 30-31.
8 Ibid., pg. 36.
9 Ibid., pg. 39.
10 Ibid., pgs. 41-47.
11 Ibid., pgs. 48-49.
12 Ibid., pg. 50.
13 Ibid., pg. 55.
14 !bid., pg. 57.
15 Ibid., pgs. 57-59.
16 Ibid., pg. 67.
17 !bid., pg. 73.
18 Ibid., pg. 75.
19 Ibid., pg. 76.
20 !bid., pgs. 77-78.
21 Ibid. pg. 111.
22 !bid., pg. 119.
23 Ibid., pg. 120.
24 Ibid., pg. 122.
25 Ibid., pg. 134.
26 Ibid., pg. 144.
27 Ibid., pg. 145.
28 !bid., pg. 159.
29 Ibid., pg. 172.
30 Ibid., pg. 201.
31 !bid., pgs. 241-243.
32 Ibid., pg. 248.
*
****
314
Aimee Semple McPherson - "Mujer de la Providencia"
33 Ibid., pgs. 256-257.
34 Ibid., pg. 259.
35 Ibid., pg. 378.
36 Ibid., pg. 312.
37 Ibid., pg. 340.
38 Ibid., pg. 343.
39 Ibid., pg. 417.
CAPTULO NUEVE
Kathryn
Kuhlman
"La Mujer que Crea
en los Milagros"
'1ft MUJfR QUf CRfft
en LOS MILftGROS"
"( ientos de personas han sido sanadas simplemen-
te mientras estaban sentadas tranquilamente en
medio de la gente, sin ninguna demostracin ex-
traordinaria. Muchas veces, ni siquiera sucede
mientras se predica un sermn. Ha habido casos en
que no se haba cantado ni una cancin.
No hay demostraciones estruendosas, no hay que lla-
mar a gritos a Dios como si l fuera sordo, no hay ex-
clamaciones ni alaridos. Dentro de la misma quietud
de Su presencia, y ha sucedido cientos de veces, en
que la presencia del Espritu Santo era tal que casi li-
teralmente se poda escuchar el latir, el ritmo dellati-
do de los corazones de miles de personas, al unsono" .1
En medio de este profundo silencio una voz dice: "Creoooo
ennn... loooos milagroooooos!" Repentinamente, el aplauso de las
miles de personas que observan a esa figura alta y esbelta surgiendo
de las sombras en un vaporoso vestido blanco se vuelve ensordece-
dor. Ella se desliza hacia el centro de la plataforma, y comienza un
nuevo culto de milagros con Kathryn Kuhlman.
En su ministerio internacional, Kathryn Kuhlman sent los fun-
damentos para la obra del Espritu Santo en las vidas de incontables
miles de personas en todo el mundo. Su ministerio, nico, cambi el
nfasis en el cuerpo de Cristo, que pas de la demostracin externa
de los dones sobrenaturales del Espritu Santo, nuevamente al Dador
de los dones: el Espritu Santo.
El tono proftico de su ministerio marc el paso de lo que la igle-
sia sera en los tiempos por venir. Su ministerio fue, literalmente, un
precursor de la iglesia del futuro.
Aunque ella se consideraba "una persona comn", Kathryn era
De joven, Rathryn
tambin se destacaba
por su "independencia y
autoconfianza y su deseo
de hacer las cosas a su
manera". Se las
arreglaba para manejar
a su padre, y consegua
casi cualquier cosa que
deseara de l.
LOS GENERALES DE DIOS
nica. Muchas han tratado de imitar su voz y sus movimientos t e a t r a ~
les, pero sin resultado. Otros han tratado de traducir su uncin e s p e ~
cial a tcnicas y mtodos, sin xito.
Yo doy gracias a Dios por Kathryn Kuhlman. Ella fue un ejemplo
de una persona que no temi pagar el precio de andar en el servicio
de Dios. Agradezco las lecciones que he aprendido por medio de su
vida. Y en este captulo quisiera compartir algunas de esas lecciones
con ustedes; muchas de ella, en sus propias palabras.
DfLlRROJft y con DfCftS
Concordia, Misuri, fue el lugar donde se establecieron los inmi,
grantes alemanes que comenzaron a llegar a fines de la dcada de
1830. La madre de Kathryn, Emma Walkenhorst, se cas con Joseph
Kuhlman en 1891. Segn su registro de la escuela secundaria,
Kathryn Johal1na Kuhlman naci el 9 de mayo de 1907, en la granja
familiar, aproximadamente a 8 kilmetros de Concordia. Kathryn fue
llamada con los nombres de sus dos abuelas. No recibi un certifica,
do de nacimiento, ya que los mismos slo fueron obligatorios en Mi,
suri a partir de 1910.
Cuando Kathryn tena dos aos de edad, su padre vendi la gran,
ja de 64 hectreas, y construy una casa grande en la ciudad, a la que
Kathryn siempre llamara su "hogar".
Una amiga de su infancia describa a Kathryn de esta manera:
"...Facciones grandes, pelirroja, con pecas. No poda decirse que
Kathryn fuera bella. No era femenina ni atrayente fsicamente en nin,
gn sentido de la palabra. Era ms alta
que las chicas de 'nuestra barra'(1,73
m), larguirucha y de contextura masculi,
na, y sus pasos largos nos hacan jadear
para mantenemos a su ritmo cuando ca,
minbamos juntas".
De joven, Kathryn tambin se desta,
caba por su "independencia y autocon,
fianza y su deseo de hacer las cosas a Sll
manera".2 Se las arreglaba para manejat
a su padre, y consegua casi cualquiet
cosa que deseara de l. Segn Kathryn,
la disciplina siempre estaba a cargo de SIl
*
****
320
Kathryn Kuhlman - "La Mujer que Crea en los Milagros"
madre, una mujer dura, que nunca elogiaba a su hija ni le daba mues-
tras de afecto. Pero Kathryn nunca se sinti que le faltaba amor o que
no era deseada. Su padre le daba todo el afecto y el amor que necesi-
taba. En realidad, Kathryn adoraba de tal manera a su padre que aun
treinta aos despus de su muerte, al hablar de l, los ojos se le llena-
ban de lgrimas.
Kathryn en el frente del hogar de su niez
Cierta vez, cuando Kathryn tena aproximadamente nueve aos,
quiso hacer algo especial para el cumpleaos de su madre, y decidi
darle una fiesta sorpresa.
Pues bien, la nia, sin darse cuenta de que el cumpleaos de su
madre caa un lunes, fue por las casas de sus vecinos pidindoles que
en ese da vinieran todos a su casa con una torta para Emma.
Los lunes eran da de lavado para los Kuhlman. Todos los dems
das de la semana, Emma Kuhlman se vesta con sus mejores ropas
de pies a cabeza. Nunca se saba cundo poda aparecer una visita
inesperada, y a ella le espantaba la idea de que alguien pudiera verla
*
* * * ~
321 j!!i{
LOS GENERALES DE DIOS
mal vestida, desarreglada.
Lleg el lunes, y Emma Kuhlman estaba vestida como para lavar.
Mientras trabajaba inclinada sobre la tina de agua caliente, con su ca-
bello hmedo de sudor cayndole sobre el rostro, su ropa hmeda y
sucia, y las piernas descubiertas, son un golpe en la puerta. Cuando
Emma abri, vio que todos sus vecinos haban venido a saludarla,
vestidos con sus mejores ropas, y all estaba ella, fatigada y sucia por
el trabajo de lavado. Con su orgullo profundamente herido, Emma
prometi a Kathryn, por lo bajo, que ms tarde se ocupara de ella.
3
i y lo hizo! Emma Kuhlman hizo que su hija se pusiera de pie y
comiera hasta el ltimo trozo de todas las tortas que haban trado los
vecinos.
El padre de Kathryn le ense los principios comerciales. Era due-
o de un establo. A su hija le encantaba ir con l cuando visitaba a sus
clientes para cobrar, y aos ms tarde reconocera que haba aprendi-
do de l todo lo que saba sobre organizacin y negocios.
"iDftDft! iJfSS fnTR ft MI CORftZn!"
Kathryn tena catorce aos cuando naci de nuevo. Durante su vi-
da relat muchas veces la historia de cmo respondi a lo que pare-
ca ser un llamado soberano proveniente en forma directa del Espri-
tu Santo, no de ninguna persona. Ella vena de un trasfondo "religio-
so", ms que espiritual, por lo que las iglesias a las que asista nunca
hacan llamados para recibir la salvacin.
Acerca de esto, Kathryn escribi:
"Yo estaba de pie junto a mam, y las agujas del re-
loj estaban ubicadas en las doce menos cinco minutos
del medioda. No recuerdo el nombre del pastor, ni si-
quiera una palabra de su sermn, pero algo me suce-
di. Es tan real para m hoy como en ese momento; lo
ms real que me ha sucedido en mi vida.
"All, de pie, comenc a temblar de tal forma que no
poda sostener el himnario, as que lo dej en el ban-
co... y comenc a sollozar. Sent el peso de la convic-
cin y me di cuenta de que era pecadora. Me senta la
*
****
322
Kathryn Kuhlman - "La Mujer que Crea en los Milagros"
persona ms baja, la peor del mundo entero. Pero s-
lo tena catorce aos.
"...Hice lo nico que saba bacer: me deslic de don-
de estaba y fui hacia el primer banco; me sent all en
un rincn y llor. Oh, cmo llor!
"...Me haba convertido en la persona ms feliz del
mundo. El tremendo peso haba sido levantado. Ex-
periment algo que nunca me abandon. Haba naci-
do de nuevo, y el Espritu Santo haba hecho justo lo
que Jess dijo que hara: (Juan 16:8) 1'.4
La familia Kuhlman (Kathryn es la nia que tiene el moo)
El padre de Kathryn estaba de pie en la cocina cuando ella lleg
corriendo de la iglesia para compartir la buena noticia con l. Ella
acostumbraba contarle todo.
En sus propias palabras, se lanz sobre l y le dijo: uPap... Je-
ss ha entrado en mi corazn! "
Segn Kathryn, asistir
a la iglesia era tan
importante como ir a
trabajar.
LOS GENERALES DE DIOS
Sin mostrar ninguna emocin, su padre slo dijo: "Me alegro. "5
Kathryn recordaba que nunca estuvo realmente segura de si su pa-
dre haba comprendido en verdad lo que le haba dicho. Finalmente,
la jovencita decidi asistir a la iglesia bautista a la que iba su padre,
en lugar de la metodista a la que iba su madre. Aun entonces, ya te-
na ideas propias.
Kathryn deca que nunca estuvo segura de si su padre era nacido
de nuevo. Algunas veces, en pblico, aseguraba que s. Pero otras ve-
ces, en privado, expresaba su frustracin por no poder estar segura.
Sin embargo, Kathryn saba que su padre senta una profunda
aversin por los predicadores. En realidad, segn ella, los desprecia-
ba. Si Joseph Kuhlman vea a un predicador viniendo en direccin a
l por la calle, se cruzaba a la acera opuesta para no tener que hablar-
le. Pensaba que todos los predicadores "slo buscaban dinero". Y las
nicas ocasiones en que asista a la iglesia era en festividades espe-
ciales o para algn culto en que Kathryn recitaba. Hasta donde su hi-
ja saba, Joseph Kuhlman nunca oraba ni lea la Biblia.
SU PRIMfR f t ~ R f t Z O
Segn Kathryn, asistir a la iglesia era tan importante como ir a tra-
bajar. Al principio asisti a la Iglesia Metodista con su madre. Fue
all, en 1921, que naci de nuevo. Pero a partir de 1922, toda la fami-
lia se hizo miembro de la Iglesia Bautis-
ta. Aunque vena de un trasfondo deno-
minacional, el ministerio de Kathryn, en
los ltimos aos, se volvera ecumnico,
ya que ella se mova libremente con to-
das las iglesias, desde pentecostales has-
ta catlicas. Ninguna denominacin ce-
rraba las puertas al ministerio de Kathryn Kuhlman. Ella se negaba a
integrar denominacin alguna y no daba crdito por su ministerio a
ningn grupo, slo a Dios.
Cuando Kathryn era adolescente, su madre enseaba en las reu-
niones de jvenes de la Iglesia Metodista. Una vecina dijo que la se-
ora Kuhlman era "una excelente maestra de la Biblia, y Kathryn, sus
hermanas y su hermano deben de haber recibido muy buena ensean-
za y formacin en su hogar". La vecina tambin mencion que escu-
chaba a alguien que tocaba el piano por las noches en la casa de los
*
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324
Kathryn Kuhlman - "La Mujer que Crea en los Milagros"
Kuhlman, y alguien que cantaba.
6
A pesar de ser considerada "una excelente maestra" del grupo de
jvenes de su iglesia, aparentemente la madre de Kathryn no naci de
nuevo sino hasta 1935, en una de las reuniones que su hija realiz en
Denver, Colorado.
Kathryn haba invitado a su madre a la campaa. Despus de ter-
minada la primera reunin, la evangelista fue al cuarto de oracin,
situado detrs del plpito, para orar por aquellos que haban respon-
dido a la invitacin. Unos pocos minutos despus su madre entr en
ese mismo cuarto y dijo que quera conocer a Jess como Kathryn lo
conoca.
Kathryn, embargada por la emocin, extendi su mano posndola
sobre la cabeza de su mam. En el preciso instante en que los dedos
de su hija la tocaron, la mam comenz a temblar y a llorar, en la mis-
ma forma en que Kathryn lo haba hecho a los catorce aos, junto a
ella, en la pequea Iglesia Metodista de Concordia. Pero esta vez ha-
ba algo ms. Emma levant la cabeza y comenz a hablar, lentamen-
te al principio, y luego ms rpido. Pero las palabras no eran en in-
gls: los sonidos, audibles y melodiosos, pertenecan a una lengua
desconocida.
"Kathryn cay de rodillas junto a ella llorando y riendo al mis-
mo tiempo... Cuando Emma abri los ojos, le ech los brazos a
Kathryn y la abraz fuertemente. Era la primera vez que su madre
la abrazaba. "7
La seora Kuhlman no durmi durante tres das y dos noches des-
pus de 10 sucedido. Era una nueva persona, y durante el resto de su
vida en Concordia, Emma Kuhlman tuvo una maravillosa y dulce co-
munin con el Espritu Santo.
lft DOnCfllft fVftnCifllSTft
Una caracterstica de aquellos que Dios usa en gran manera es que
estn dispuestos a dejarlo todo y seguir su direccin. En 1913, la her-
mana mayor de Kathryn, Myrtle, se cas con un joven y apuesto
evangelista que estaba terminando sus estudios en el Instituto Bbli-
co Moody. Myrtle y Everett Parrott comenzaron un ministerio como
evangelistas itinerantes. Aproximadamente diez aos ms tarde, en
1924, Myrtle y Kathryn persuadieron a sus padres de que la voluntad
de Dios era que Kathryn viajara con ellos.
LOS GENERALES DE DIOS
En ese momento, los Parrott tenan su base en Oregon. Haban co-
nocido a un renombrado maestro y evangelista, el Dr. Charles S. Pri-
ce, quien tena un ministerio de sanidad y les ense sobre el bautis-
mo en el Espritu Santo. Sin embargo, a pesar esta maravillosa expe-
riencia, el matrimonio de Myrtle y su esposo no era feliz, y ahora los
problemas econmicos agregaban tensin a la relacin.
En ese momento, hubiera sido fcil para Kathryn tener compasin
por s misma. Pero por el contrario, se ocup de trabajar en la casa,
hacindose cargo del lavado, los lunes, y del planchado, los martes.
unft PORCin Df su CftRftCHR
Durante este tiempo, adems de aprender a tener paciencia en la
adversidad, Kathryn tambin aprendi a no ceder ante la autocon-
miseracin. Aos despus, muchos de sus mensajes surgiran de su
propio crecimiento espiritual en estas reas. La autoconmiseracin
y el egocentrismo, para Kathryn, eran una misma cosa. Obviamen-
te, desde su adolescencia, decidi no permitir que ninguna de estas
dos caractersticas tendran lugar en su vida, sin importar lo que le
sucediera.
"Ten cuidado de la persona, ya sea miembro de tu fa-
milia, o compaero de trabajo, o empleado tuyo, que
no puede decir: 'Lo siento'. Encontrars que esa per-
sona es muy egocntrica.
"Esta es la razn por la que me has odo decir diez
mil veces que la nica persona a la que Jess no pue-
de ayudar, la nica persona para la que no hay per-
dn de pecados es aquella que no puede decir: 'Me
arrepiento de mis pecados'. (...) Una persona tan ego-
cntrica generalmente atrae hacia s las enfermeda-
des como si fueran un imn" .
8
Kathryn aprendi temprano en su vida que el egocentrismo, junto
con los dems pecados del "yo", la autoindulgencia, la compasin por
si mismo, o incluso el odio a uno mismo, hacen que una persona se
juzgue o se condene a s misma, yeso es obstculo para la obra del
Espritu Santo en su vida.
Ella siempre deca que cualquiera puede tener al Espritu Santo
..Ak***-.db
j!I"{ 326 j!I"{
Kathryn Kuhlman - "La Mujer que Crea en los Milagros"
obrando en su vida... si est dispuesto a
pagar el precio.
Nunca se paga el precio una sola vez.
Es algo que comienza con un compromi-
so inicial y un acto de decisin de seguir
a Dios cada da de tu vida.
Hubo muchos momentos y lugares en
que Kathryn podra haber elegido no so-
meterse a la correccin del Espritu San-
to. Pero, afortunadamente para el cuerpo
de Cristo en la actualidad, ella tom las
decisiones correctas y es un ejemplo que
podemos seguir.
no QUfDft nft Dft
PftRft PRfDICftRI
Kathryn aprendi
temprano en su vida que
el egocentrismo,
junto con los dems
pecados del "yo", la
autoindulgencia, la
compasin por s misma,
o incluso el odio a uno
mismo, hacen que una
persona se juzgue o se
condene a s misma,
yeso es obstculo para
la obra del Espritu
Santo en su vida.
Kathryn pas cinco aos con su her-
mana y su cuado, preparando lo que sera la base de su propio mi-
nisterio. Trabajaba en la casa para aliviar cualquier carga que su pre-
sencia pudiera significar, y pasaba muchas horas leyendo y estudian-
do la Palabra.
En 1928, los Parrott llegaron a Boise, Idaho. Para este entonces
haban adquirido una carpa y tenan una pianista llamada Helen Gu-
lliford. Pero sus problemas maritales haban aumentado, por lo que
Everett sigui hacia Dakota del Sur, mientras Myrtle, Kathryn y He-
len se quedaron para tener las reuniones en Boise.
Despus de dos semanas, las ofrendas ni siquiera alcanzaban para
pagar el alquiler del lugar, ni el pequeo apartamento donde se aloja-
ban, ni para comprar comida. Las tres mujeres vivan a pan y atn.
9
Myrtle crea que su nica salida era reunirse con su esposo; pero
Helen y Kathryn no vean ninguna esperanza para el futuro si conti-
nuaban viajando con los Parrott. As que, como Pablo y Bernab en
la iglesia del Nuevo Testamento, decidieron separarse. Un pastor de
Boise les ofreci la posibilidad de predicar en un pequeo saln de
billar que haba sido reacondicionado para servir como saln de reu-
niones. Ese fue el comienzo del 11 Ministerio Kathryn Kuhlman".
Luego de predicar en esa obra misionera, fueron hacia Pocatello,
Idaho, donde Kathryn predic en un viejo teatro de pera. El edificio
LOS GENERALES DE DIOS
estaba muy sucio y deba ser limpiado antes que pudieran usarlo. Po-
demos imaginar quin hizo la limpieza... la evangelista, naturalmente!
Despus fueron a Twin Falls, Idaho, en medio del ms crudo invierno.
All Kathryn resbal sobre el hielo y se rompi la pierna. Aunque el
mdico le haba dicho que no apoyara el pie en tierra durante dos se-
manas, Kathryn insisti en predicar enyesada Ella nunca permiti que
su carne interfIriera en su cumplimiento de la voluntad de Dios.
Cierta vez, Kathryn dijo:
"Desde el primer sermn que prediqu en Idaho (Za-
queo subido al rbol, y Dios sabe que si haba alguien
subido a un rbol, era yo), supe slo una cosa: estaba
entregada a las cosas de Dios. Jess era real para m.
Mi corazn estaba decidido" .10
Con gran sentido del humor, contaba que despus de predicar cua-
tro o cinco sermones,
"...me preguntaba: "Sobre qu ms puedo predi-
car? No hay nada ms en la Biblia. Ya agot toda la
provisin de sermones. Realmente no se me ocurre
ningn otro tema sobre el que pueda predicar".11
unft JOVfn fUfRH DURMlfnDO
fn fL Gft lUnfRO
Muchas veces, durante esos primeros aos, las comodidades eran
"escasas", por decirlo de alguna manera. En cierta ocasin, la familia
con quien deba alojarse no tena ningn cuarto donde ella pudiera
dormir, as que tuvieron que acondicionar el gallinero. Kathryn sola
decir que ella hubiera dormido sobre una parva de paja, tan grande
era su necesidad de predicar. Aos despus comentara, riendo, que
algunas veces cerraba con llave la puerta para no dejar salir a la gen-
te hasta asegurarse de que todos haban sido salvados. Era una bro-
ma, por supuesto; l?ero lo que era cierto era que se quedaba junto al
plpito hasta la madrugada y oraba con cualquier persona que se hu-
biera quedado dando vueltas por all.
Otros lugares donde Kathryn se aloj quiz hayan sido ms lim-
-Ak***-Ak
'tff{ 328 'tff{
Qu es lo que mantiene
a una persona dedicada
a su llamado?
La respuesta de Kathryn
era: "su lealtad".
Kathryn Kuhlman - "La Mujer que Crea en los Milagros"
pios que aquel gallinero, pero no estaban mejor calefaccionados. En
aquella poca, los cuartos de huspedes no tenan calefaccin. Aos
ms tarde, Kathryn recordara que sola acurrucarse bajo una pila de
mantas hasta calentar la cama. Cuando lo lograba, se pona boca aba-
jo y estudiaba la Palabra durante horas.
Su corazn estaba totalmente entregado al Seor. Ese fue el secre-
to de su ministerio. Su corazn estaba "fijo" en Jess. Estaba decidi-
da a serIe fiel a l y a no contristar al Espritu Santo.
En estos primeros aos de su nnisterio, podemos ver dos carac-
tersticas que Kathryn desarroll: dedicacin y fidelidad a Dios y a su
pueblo. Kathryn creci y extendi su entendimiento espiritual a par-
tir de ese fundamento bsico de carcter que desarroll muy tempra-
namente en su vida.
SU lfftLTftD
Qu es lo que mantiene a una persona dedicada a su llamado? La
respuesta de Kathryn era: "su lealtad".
"La palabra lealtad tiene muy
poco significado en la actuli-
dad, porque se la practica muy
poco La lealtad es algo intan-
gible Es como el amor. Slo se
la puede entender al verla en ac-
cin....El amor es algo que se ha-
ce, yeso tambin se aplica a la
lealtad. Significa fidelidad. Significa compromiso.
Significa devocin.
"...Mi corazn est decidido. Voy a ser leal al Seor,
a cualquier costo, a cualquier precio...La lealtad es
mucho ms que un inters casual en alguien o algo.
Es un compromiso personal. En un anlisis final,
significa: 'Aqu estoy. Puedes contar conmigo. No te
fallar'" .12
En otras palabras, la verdadera lealtad, para quienes son llamados
al ministerio, se expresa en la decisin de no desviarse jams dellla-
mado de Dios. No agregar a l, ni quitarle; slo hacerlo. Segn
LOS GENERALES DE DIOS
Kathryn, cuando alguien comienza a hacer las cosas a su manera, pa-
sa de ser leal a Dios a ser leal a s mismo.
"iQUlfRO QUf Sfft GRftnDf!"
Despus de predicar en todo Idaho, Kathryn y Helen fueron hacia
Colorado. Luego de una campaa de seis meses en Pueblo, llegaron
a Denver. Un hombre de negocios, Earl F. Hewitt, se haba unido a
ella en Pueblo, como administrador del ministerio. En ese ao, 1933,
la Depresin estaba en su punto ms alto; los negocios cerraban, mi-
llones de personas quedaban sin trabajo, y las iglesias luchaban por
permanecer abiertas.
Kathryn era una evangelista itinerante sin ninguna organizacin
denorninacional que la apoyara, pero crea firmemente en un Dios
grande, cuyos recursos no tenan lmites. Ella crea que si servimos a
un Dios de recursos limitados, entonces estamos sirviendo al dios
equivocado. Kathryn viva por el principio de fe y confiaba en Dios.
Por eso dijo a Hewitt que fuera a Denver y actuara como si tuvie-
ran un milln de dlares. Cuando l le indic que en realidad slo te-
nan cinco dlares, Kathryn contest:
"El [Dios] no depende de lo que poseemos o de lo que
somos....ciertamente puede obrar un milagro seme-
jante al de los panes y los pescados, y multiplicar
nuestros cinco dlares... Ahora, ve a Denver. Alquila
el edificio ms grande que encuentres. Consigue el
mejor piano disponible para Helen. Llena el local de
sillas. Manda a publicar un anuncio grande en el
Denver Post y haz propaganda por radio, en todas las
emisoras. Este es el negocio de Dios, y vamos a hacer-
lo a su manera: Alo grande!" 13
Hewitt le tom la palabra y sigui sus instrucciones. El lugar ha-
ba sido un depsito de la compaa Montgomery Ward. Las reunio-
nes se prolongaron por cinco meses, durante los cuales se mudaron a
otro depsito. La primera noche asistieron ciento veinticinco perso-
nas; la segunda noche, ms de cuatrocientas. A partir de entonces, el
depsito comenz a llenarse por completo todas las noches. Despus
de cinco meses, Kathryn anunci que la campaa haba terminado,
~ * * * ~
'!I'i{ 330 '!I'i{
Kathryn Kuhlman - "La Mujer que Crea en los Milagros"
pero las personas no queran saber nada de eso. Un hombre se ofre-
ci a dar un adelanto para un edificio que pudieran usar en forma per-
manente y que tuviera un gran cartel de nen que dira: "La oracin
cambia las cosas".
La gente tena hambre de la Palabra de Dios. Pero el mensaje prin-
cipal de Kathryn en esos aos era de el de salvacin. Algunas veces
haba pastores que nacan de nuevo al responder a su invitacin a re-
cibir a Jesucristo como Salvador y Seor. El ministerio de Kathryn
era de fe y esperanza. Durante este tiempo, Helen haba formado un
coro de cien voces y compona gran parte de la msica que cantaban.
Dado que la respuesta a su ministerio era tan grande, Kathryn ac-
cedi a quedarse en Denver. Todo pareca perfecto, as que comenza-
ron a buscar un edificio para establecerse en forma permanente. Pero
entonces, repentinamente, de la nada, lleg el golpe de la tragedia.
Primeros aos del ministerio
Jk***Jk
Jfi{ 331 Jfi{
LOS GENERALES DE DIOS
Dft Dft Sf IDO
Kathryn experiment el primer trauma real de su vida a fines de
diciembre de 1934, cuando su amado padre muri en un accidente.
Mucho despus supo que l haba cado en una calle cubierta de hie-
lo, y lo haba atropellado un auto que intent girar para no golpearlo
en medio de una tormenta de nieve.
Debido a la tormenta, slo horas despus un amigo pudo comuni-
carse con Kathryn en Colorado. Al recibir la noticia de que su padre
estaba al borde de la muerte, inici el viaje hacia la casa de sus pa-
dres, en medio de la tormenta, conduciendo desde Denver, cruzando
el estado de Kansas hacia Misuri. Kathryn deca que slo Dios sabe
a qu velocidad condujo sobre esas rutas cubiertas de hielo, con una
visibilidad cercana a cero.
El 30 de diciembre, Kathryn lleg a la ciudad de Kansas, y llam
a su casa para hacer saber a su padre que estaba a punto de llegar...
pero le avisaron que l haba muerto esa maana, muy temprano.
Kathryn lleg a tiempo para ver a su padre en el atad, en el living
de la casa, velado por sus seres queridos. El trauma fue casi ms de
lo que ella poda soportar. En ese momento sinti brotar de su inte-
rior un profundo odio por el joven que haba atropellado a su padre.
"Yo siempre haba sido una persona feliz, y pap me
haba ayudado a ser as. Ahora l se haba ido, y en
vez de ser feliz, yo batallaba contra dos extraos que
me asaltaban: el odio y el miedo.
"Yo tuve el padre ms perfecto que pueda tener una
nia. Pap no haca nada mal. l era mi ideal" .
Ella haba estado fuera de su casa durante ms de diez aos, con
slo unas breves visitas en el intermedio. Ahora su pap jams podra
escucharla predicar. Ms tarde, Kathryn relat que el odio contra el
joven que haba matado a su padre comenz a acumularse en su inte-
rior, y que "escupi veneno" con todas las personas con las que ha-
bIaba... hasta el da del funeral.
"All, sentada en el primer banco de la pequea Igle-
sia Bautista, yo segua negndolPl\ a la muer-
..lk***..lk
J!!'{ 332 J!!'{
"All, sentada en el
primer banco de la
pequea Iglesia Bautista,
yo segua negndome a
aceptar la muerte de mi
padre. No poda ser...
Kathryn Kuhlman - "La Mujer que Crea en los Milagros"
te de mi padre. No poda ser... u-
no por uno, los miembros de mi
familia se levantaron de sus
asientos y se acercaron al atad.
Mam, mis dos hermanas, mi
hermano. Slo yo qued sentada
en el banco.
"El que haba dirigido la cere-
monia se acerc y me dijo:
'Kathryn, quieres ver a tu padre antes que cierre el
atad?'
"De repente me encontr adelante, mirando hacia
abajo, con los ojos fijos, no en el rostro de pap, sino
en su hombro, ese hombro en el que tantas veces me
haba apoyado... Me inclin suavemente y puse mi
mano sobre ese hombro que estaba dentro del atad.
y cuando lo hice, algo sucedi. Lo nico que mis de-
dos acariciaron fue un pedazo de tela....todo lo que
esa caja contena era algo descartado, que alguna vez
haba amado, y que ahora quedaba de lado. Pap no
estaba ah.
"...Esa fue, verdaderamente, la primera vez que el
poder del Cristo vivo y resucitado se manifest a tra-
vs de m. Repentinamente, ya no senta ms temor
de la muerte; y al tiempo que desapareca mi temor,
tambin desapareca mi odio. Pap no estaba muer-
to. Estaba vivo" .14
RfnOVftDft y SOnRlfnDO
Kathryn regres a Denver con un nuevo entendimiento y una
nueva compasin. Encontraron un edificio, y comenzaron los tra-
bajos de acondicionamiento en febrero de 1935. El 30 de mayo de
ese ao, se abri el Tabernculo del Avivamiento de Denver, con el
enorme cartel de nen que le haban prometido: "LA ORACIN
CAMBIA LAS COSAS". El auditorio tena capacidad para dos mil
personas sentadas, y el cartel con el nombre del Tabernculo se
vea a gran distancia. Durante los siguientes cuatro aos, miles de
personas asistieron a lS reuniones. Se realizaban cultos todas las
*
****
333
LOS GENERALES DE DIOS
noches, excepto los lunes.
El tabernculo pronto se convirti en una iglesia organizada, pero
no estaba afiliado a ninguna denominacin. Finalmente se inici una
escuela dominical y comenzaron a utilizarse autobuses para traer la
gente a los cultos. Se haca tarea evangelstica en los hogares de an-
cianos y en las crceles. Luego, Kathryn inici un programa de radio
llamado "Sonriendo".
En 1936, muchos msicos y predicadores ministraron en el Taber-
nculo del Avivamiento de Denver. Uno de ellos era Raymond T. Ri-
chey, un prominente evangelista, que pas tres semanas en la iglesia.
Richey haba sido un pionero de las primeras campaas de sanidad en
los Estados Unidos.
Kathryn dijo que la muerte de su padre haba sido "el valle ms
profundo" que debi cruzar; pero pronto vivira otra experiencia que
llegara a ser un valle casi tan profundo como aquL
fL PftSO fn fft LSO
En 1935, un predicador llamado Burroughs A. Waltrip, de Austin,
Texas, fue invitado a predicar en el Tabernculo. Era un hombre ex-
tremadamente apuesto, ocho aos mayor que Kathryn. Pronto ambos
descubrieron que haba una atraccin entre ellos.
El nico problema era que este hombre estaba casado y tena dos
hijos pequeos. Kathryn aparentemente ignor las seales del Espri-
tu Santo en su interior, que le indicaban que esta relacin era un error.
Poco despus de su primera visita a Denver, Waltrip se divorci de su
primera esposa y dijo a todos que ella lo haba abandonado. Pero su
ex esposa, Jessie, dijo que Waltrip crea que si una persona no amaba
a su cnyuge en el momento de casarse, no haba pacto alguno entre
ambos, lo cual haca que pudieran divorciarse y casarse con otro.
Despus de dejar a su esposa, Waltrip nunca regres a ella, y sus dos
hijitos jams volvieron a ver a su padre. 15
fL fRROR
Despus de dejar a su familia, Waltrip se mud a Masan City, 10-
wa, presentndose como un hombre soltero, e inici un centro evan-
gelstico llamado Radio Chapel. Se lo conoca como un evangelista
dramtico y sensacionalista, y comenz a emitir diariamente desde la
Capilla. Kathryn y Relen fueron all para ayudarlo a reunir fondos pa-
*
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334
Pronto, la relacin
romntica entre Kathryn
y Waltrip, a quien ella
llamaba HMister
H
se hizo pblica.
Kathryn Kuhlman - "La Mujer que Crea en los Milagros"
ra su ministerio.
Pronto, la relacin romntica entre
Kathryn y Waltrip, a quien ella llamaba
"Mister" se hizo pblica. He1en y otros
amigos de Denver trataron de persuadir a
Kathryn de que no se casara con el
apuesto evangelista, pero ella insista en
que su esposa 10 haba dejado, 10 cual 10
haca libre para casarse nuevamente.
Debe destacarse que los detalles de la separacin de Waltrip de su
esposa y el momento en que se involucr con Kathryn no fueron cla-
ros. Quienes amaban y apreciaban el ministerio de Kathryn no habla-
ban sobre ello. Obviamente, sentan que Dios la haba perdonado por
los errores que cometiera en esta relacin, por lo cual los detalles no
eran de importancia.
El 16 de octubre de 1938, Kathryn anunci a su congregacin de
Denver que planeaba unirse al ministerio de "Mister" en Masan City,
Iowa. Dos das ms tarde, el 18 de octubre, casi diecisis meses des-
pus del divorcio de Waltrip, Kathryn y Burroughs se casaron secre-
tamente en Masan City.
cCUftl fS fl
Quisiera dejar algo en claro aqu. El divorcio no era el problema.
Naturalmente, lo es para las personas religiosas y sus denominacio-
nes farisaicas, pero no es un problema para Dios. Segn el Nuevo
Testamento, hay dos razones bblicas para divorciarse. Una es que un
cnyuge practique repetidamente actos inmorales. Y la otra es cuan-
do un cnyuge abandona el matrimonio. Si alguna de estas dos cosas
le sucede a una persona, entonces ella es libre delante de Dios, y su
nuevo matrimonio cuenta con la bendicin del Seor. Si has tomado
una decisin que no estaba de acuerdo con la Palabra de Dios, en 10
relativo al divorcio, hay perdn y restauracin, y un principio nuevo
y limpio para ti. Las personas farisaicas, y algunas denominaciones,
quiz no te den un nuevo comienzo, pero Dios puede ayudarte, si le
buscas a l.
Kathryn se encontr en una situacin en la que haba actuando es-
pritus mentirosos y engaosos. Waltrip dej a su esposa en Texas y
se divorci de ella, lo cual fue su primer error. Despus trat de cu-
*
****
335
LOS GENERALES DE DIOS
brir su comportamiento adoptando una doctrina engaosa, y minti al
respecto a quienes le rodeaban. El matrimonio Kuhlman-Waltrip fue
totalmente equivocado desde el principio!
CftSllO NilO...
Kathryn decidi creer la historia que Waltrip contaba, diciendo
que su esposa lo haba dejado. Pero mientras preparaban la boda, su
corazn estaba constantemente turbado. No tena paz en su espritu.
La mayora de la gente dice que "Mister" no amaba a Kathryn en ab-
soluto. Lo que amaba era su capacidad para atraer multitudes y reu-
nir fondos. Este hombre era bien conocido por su codicia y su estilo
de vida extravagante. Cuando se cas con Kathryn, personas de ocho
estados lo perseguan para cobrarle deudas.
Aun la madre de "Mister" rog a Kathryn que no se casara con su
hijo. Tena esperanzas de que su hijo recobrara el sentido comn y re-
gresara con su esposa y sus hijos. Podemos preguntarnos, entonces,
por qu Kathryn sigui adelante con el matrimonio?
Antes de la fecha decidida para el matrimonio en Masan City,
Kathryn coment el tema con sus amigas, Lottie Anthony y Helen.
Lottie recuerda que Kathryn dijo: "Es que no logro encontrar la vo-
luntad de Dios sobre este tema". Las mujeres trataron de convencer
a Kathryn de que esperara y buscara tener paz en Dios. Pero ella no
las escuch.
Cuando las tres mujeres llegaron a Des Moines, camino a Masan
City, Helen anunci a su amiga que no apoyara ese acto, y se qued
en el hotel. Lottie estuvo de acuerdo con Helen, y tambin se neg a
asistir al casamiento.
Pero Kathryn encontr a otra amiga que fuera testigo del casa-
miento entre ella y Waltrip. Durante la ceremonia, Kathryn se desma-
y. Waltrip ayud a revivirla para que pudiera terminar de decir sus
votos. La decisin deliberada de salirse de la voluntad de Dios obvia-
mente era una pesada carga para ella.
Cuando los recin casados regresaron a Des Moines despus de la
ceremonia, Kathryn hizo algo extrao. Despus de registrarse en el
hotel, se neg a quedarse con su nuevo esposo. Su amiga Lottie
Anthony dice que ella se meti en el auto y se dirigi hacia el ho-
tel donde ella y Helen se hospedaban.
Kathryn se qued en el cuarto de sus amigas, llorando y admitien-
.,),..***.,),..
J!!'{ 336 'tf{
A pesar de las miradas,
los comentarios y el
rechazo generalizado,
necesit una gran fe y
una determinacin
tenaz para restaurar
su ministerio.
Kathryn Kuhlman - "La Mujer que Crea en los Milagros"
do que haba cometido un error al casarse, y que pedira la anulacin
del matrimonio. Lottie entonces llam a Waltrip para informarle lo
que Kathryn deseaba hacer. Mientras Waltrip se quejaba de perder a
su esposa, Lottie exclam: "i Por empezar, ella nunca fue suya!"
Las tres mujeres salieron de Des Moines, esperando explicar la si-
tuacin a la congregacin en Denver. Pero la congregacin no les dio
ninguna oportunidad. Estaban furiosos con Kathryn por tomar la si-
tuacin tan a la ligera y por haberse casado en secreto. Lottie dijo que
la congregacin de Denver "empuj [a Kathryn] de vuelta en los bra-
zos de Waltrip". 16
sUfos DfSTROlftDOS
La obra que Kathryn haba construido tan diligentemente durante
los cinco aos anteriores se desintegr con rapidez. Hewitt compr su
parte del edificio; Helen se fue a ayudar en una pequea obra en Den-
ver. Las ovejas se dispersaron. Debido a su terrible error, Kathryn
perdi su iglesia, sus amigas ms cercanas y su ministerio. Aun su re-
lacin con Dios sufri, porque ella puso a "Mister" y sus deseos por
encima de su pasin por Dios.
Kathryn Kuhlman, la mujer que algunos haban adorado como
"perfecta madonna" era, en realidad, un ser humano sujeto a tentacio-
nes. Ella fue una gran mujer de Dios, pero lo que la hizo grande fue
la decisin de actuar para recuperarse de su error. A pesar de las mi-
radas, los comentarios y el rechazo gene-
ralizado, necesit una gran fe y una de-
terminacin tenaz para restaurar su mi-
nisterio. Se dice que sus propios errores
fueron el origen de la gran revelacin
que se percibe en sus sermones sobre la
tentacin, el perdn y la victoria.
Pero esta revelacin no se produjo de
un da para otro. Kathryn pas los si-
guientes ocho aos en completo anoni-
mato en lo que al gran ministerio se refiere. Seis aos dur el matri-
monio, y durante los dos siguientes, ella estuvo tratando de encontrar
el camin,o de vuelta al ministerio de tiempo completo. Algunos ami-
gos que viajaron a Masan City durante el ao que Kathryn vivi all,
comentaron que ella sola sentarse en la plataforma detrs de su espo-
.dk***.dk
~ 337 ~
LOS GENERALES DE DIOS
so y llorar mientras l predicaba.
Cuando la gente de Mason City se enter de que Waltrip haba
mentido sobre su primer matrimonio, dejaron de asistir a las reunio-
nes, y Radio Chapel debi cerrar poco despus. Las pocas veces que
Waltrip dej ministrar sola a Kathryn fue en lugares donde nadie sa-
ba que ella era casada. Al menos una vez, una serie de reuniones fue
cancelada a ltimo momento cuando alguien de la congregacin le
coment al pastor que ella estaba casada con un hombre divorciado. 17
fL DOLOR De MORIR
Kathryn dej a Waltrip en 1944, mientras vivan en Los ngeles,
pero l no pidi el divorcio hasta 1947.
En una de las raras ocasiones en que habl sobre estos aos y so-
bre lo que haba sucedido, Kathryn coment:
"Tuve que escoger entre el hombre a quien quera y
el Dios a quien amaba. Saba que no poda servir a
Dios y vivir con Mister al mismo tiempo. ...no creo
que nadie pueda experimentar un dolor tan profun-
do como el mo; era la agona de morir, porque lo
amaba ms que a la vida misma. Inclusive, durante
algn tiempo, lo quise ms que a Dios. Finalmente le
dije que tena que marcharme. Dios nunca me haba
relevado de aquel llamado original. Durante el tiem-
po que vivimos juntos, mi conciencia me atormenta-
ba y la reprensin del Espritu Santo era tal, que re-
sultaba casi intolerable. Ya estaba cansada de tratar
de justificarme".18
En una de sus ltimas apariciones, durante una conferencia, en el
momento dedicado a preguntas y respuestas, un joven del pblico le
pregunt cmo haba enfrentado su "muerte". l la haba odo hablar
de esta muerte varias veces.
Ella respondi:
"Fue a travs de una gran desilusin, y me sent co-
mo si todo mi mundo se hubiera acabado. Sabes, no
es lo que te pasa, sino lo que haces con eso despus
..Ak***..Ak
j!!{ 338 j!!{
Kathryn Kuhlrnan - "La Mujer que Crea en los Milagros"
que pasa. Y esto nos lleva nuevamente a la voluntad
de Dios.
"En ese momento, sent que lo que me haba sucedi-
do era la tragedia ms grande de mi vida. Pens que
jams podra levantarme otra vez, jams, jams.
Nunca nadie sabr, si no ha muerto, de qu estoy ha-
blando....Hoy creo que fue parte de la perfecta vo-
luntad de Dios para mi vida". 19
Kathryn coment varias veces cunto haba sufrido por amor al
ministerio. Pero en realidad, tambin hubo otras personas que sufrie-
ron. Hubo una esposa que fue abandonada en Texas con dos nios pe-
queos, sin poder explicarles por qu jams volveran a ver a su pa-
dre. Esta dura prueba trajo gran dolor a todas las personas que cono-
can y amaban a la pareja.
LftS DOS CftRftS Df Lft MOnfDft
Pero a partir del momento en que tom su decisin, Kathryn nun-
ca se apart del llamado de su vida, nunca se desvi de la senda que
Dios haba trazado para ella, y nunca ms volvi a ver a "Mister".
Compr un boleto de ida a Frank1in, Pensilvania, y jams regres.
Fue totalmente restaurada en su vida con Dios. Aunque este fue un
tiempo difcil para ella, las bendiciones de Dios pronto la siguieron.
Pero el destino que sigui Waltrip no se conoce con exactitud. Sim-
plemente desapareci de la vista, y ni siquiera se puso en contacto
con su familia. Segn su ex esposa Jessie, aos despus, su hermano,
James Waltrip, descubri, tristemente, que Burroughs finalmente ha-
ba muerto en una prisin de California, donde cumpla una condena
por robar dinero a una mujer.
20
fUfRft Df Lft CUfVft
~ a d i e jams supo por qu Kathryn eligi Frank1in para su "regre-
so". Franklin era una ciudad ubicada en la zona de las minas de car-
bn de Pensilvania, colonizada por inmigrantes alemanes. Quiz
Kathryn se sinti "como en casa" all. Quiz fue porque en ese lugar
la aceptaban. Cualquiera fuera la razn, funcion.
De all pas por los estados del centro-oeste y luego fue hacia el
sur, y luego a Virginia occidental, Virginia y las Carolinas. En algu-
*
****
339
Kathryn sali del
"desierto" y entr en
la "Tierra Prometida" de
su verdadero ministerio.
LOS GENERALES DE DIOS
nos lugares era aceptada rpidamente. En otros, su pasado sala rpi-
damente a la superficie y las reuniones se cancelaban. En Georgia, un
peridico se enter de la historia de su casamiento con un hombre di-
vorciado y la public. Entonces Kathryn tom nuevamente un auto-
bs hacia Franklin.
Cualquiera fuera la razn, en 1946, Kathryn sali del "desierto"
y entr en la "Tierra Prometida"de su verdadero ministerio. Des-
pus de una gira poco exitosa por el
sur, fue invitada a realizar una serie de
reuniones en el Gospel Tabernacle ubi-
cado en Franklin, Pensilvania. El Ta-
bernculo haba sido famoso desde que
Billy Sunday predicara all. Y las reu-
niones de all fueron tan gloriosas co-
mo si los ltimos ocho aos jams hubieran existido.
LftS MUCHftS VOCES
Poco despus de iniciar sus reuniones en el tabernculo, comenz
un programa diario en la radio WKRZ en Oil City, Pensilvania. A los
pocos meses, la respuesta de la gente era tal, que sum otra estacin
en Pittsburgh.
Repentinamente, en lugar de que las personas la acosaran,
Kathryn se vio inundada de correspondencia; la estacin de Oil City
finalmente debi prohibir a las personas que entraran al estudio, por-
que no se poda trabajar.
La Segunda Guerra Mundial acababa de terminar y muchas cosas
escaseaban an; pero la estacin se llen de medias de nailon despus
de que Kathryn mencionara en el aire que se le haba corrido el lti-
mo par que tena.
En esta poca del fin de la guerra, el Espritu Santo se mova pa-
ra restaurar al cuerpo de Cristo por medio del don de la sanidad. Las
grandes campaas de sanidad estaban al orden del da, y grandes sa-
nidades se producan a travs de los ministerios de hombres como
Oral Roberts, William Branham y el ya fallecido Jack Coe. Gordon
Lindsay, fundador de la revista The Voice 01Healing (La voz de sani-
dad), y del Instituto Cristo para las Naciones, publicaba las noticias
de estas grandes campaas en su revista.
En ese momento Kathryn an oraba principalmente para que las
*
****
340
Kathryn Kuhlrnan - "La Mujer que Crea en los Milagros"
personas fueran salvas. Pero tambin comenz a orar e imponer las
manos a quienes necesitaban sanidad. Aunque no le agradaba que la
consideraran una de los que "sanaba por fe", comenz a asistir a las
reuniones de estos ministros, para averiguar ms sobre este fenme-
no de Dios. No tena la ms mnima idea de que esta rea del minis-
terio le dara fama internacional.
Despus de observar las diversas campaas, Kathryn sala de ellas
con mayor entendimiento. Aunque siempre tuvo preguntas sin res-
puesta sobre la sanidad divina, estableci un patrn pra su ministerio:
"En los comienzos de mi ministerio, me perturbaban
en gran manera muchas cosas que vea que sucedan
en el campo de las sanidades divinas. Me confundan
muchos de los mtodos que vi que se empleaban. Me
disgustaban las formas poco sabias de actuar que
vea, ninguna de las cuales poda yo asociar con la ac-
cin del Espritu Santo o la naturaleza de Dios.
"...Yhasta el da de hoy, no hay nada que me sea ms
repulsivo que la falta de sabidura... Hay algo que no
puedo soportar, y es el fanatismo; las manifestaciones
de la carne que traen reprobacin sobre algo que es
tan maravilloso y sagrado" .21
Kathryn continu hablando de las cosas que haba visto en estas reu-
niones, y que le haban hecho doler el corazn. Durante el resto de su
vida, continu exhortando a las personas a concentrarse en Jess y en
nadie ms. Despus de asistir a una reunin en Erie, Pensilvania, dijo:
"Comenc a llorar. Era un llanto incontrolable. Las
miradas de desesperacin y decepcin que vi refleja-
das en aquellos rostros, cuando les indicaron que su
falta de fe los apartaba de Dios, me atormentaron du-
rante muchas semanas. Era este el Dios tan miseri-
cordioso y compasivo? Abandon la carpa llorando
de indignacin y levantando los ojos al cielo, excla-
m: "Se han llevado a mi Seor y no s dnde le han
puesto! "22
El momento en que
Kathryn vio en la
Palabra de Dios que
haba sanidad para el
creyente al mismo tiempo
que salvacin, fue
tambin el momento en
que comenz a
comprender la relacin
del cristiano con el
Espritu Santo.
LOS GENERALES DE DIOS
Es interesante notar que Kathryn Kuhlman decidi no asociar su
ministerio con la publicacin de Gordon Lindsay, La voz de sanidad.
La publicacin era la promocin preferida por los evangelistas de la
sanidad de esa poca, y Kathryn prefiri no ser parte de ella. Muchos
de estos evangelistas eran sinceros y honestos, pero otros se dieron al
sensacionalismo y utilizaban lIltDdos cuestionables en su ministerio.
iftQu vienen LOS MILftCiROS!
El momento en que Kathryn vio en la Palabra de Dios que haba
sanidad para el creyente al mismo tiempo que salvacin, fue tambin
el momento en que comenz a compren-
der la relacin del cristiano con el Esp-
ritu Santo. En 1947, Kathryn comenz a
ensear varias lecciones sobre el Espritu
Santo en las reuniones del Tabernculo.
Algunas de las cosas que dijo la primera
noche fueron revelaciones hasta para ella
misma. Ms tarde relat que estuvo le-
vantada toda la noche, orando y leyendo
ms de la Palabra.
La segunda noche fue una ocasin
muy especial. Una persona dio testimo-
nio diciendo que haba sido sanada en
una reunin de Kathryn Kuhlman. Una
mujer se puso en pie y testific que haba sido sanada mientras
Kathryn predicaba la noche anterior. Sin imposicin de manos, sin
que Kathryn siquiera supiera lo que estaba sucediendo, esta mujer ha-
ba sido sanada de un tumor. Haba ido al mdico ese mismo da, pa-
ra confirmar su sanidad, antes de asistir al culto vespertino.
Al domingo siguiente se produjo el segundo milagro. Un veterano
de la Primera Guerra Mundial que haba sido declarado legalmente
ciego despus de un accidente industrial recibi el 85% de la visin
del ojo que tena afectado en forma permanente, y visin completa en
el otro ojo.
COMISftRIOS y CiLORlft
Una vez que comenzaron las sanidades y los milagros, las multi-
tudes que Kathryn atraa al Tabernculo eran an mayores que las de
*
****
342
Kathryn Kuhlrnan - "La Mujer que Crea en los Milagros"
Billy Sunday. Dios comenz a prosperar el ministerio en gran mane-
ra, pero los adversarios movidos por el diablo tambin se infiltraron,
tratando de socavar la obra y el fluir del Espritu Santo en el ministe-
rio de Kathryn.
El ataque vino de parte de M. J. Maloney y otros que estaban en
la junta directiva del Tabernculo. Maloney insista en que, segn el
contrato, tena que recibir un porcentaje determinado de todos los in-
gresos del ministerio, incluyendo aquellos obtenidos por medio del
ministerio radial y de la propaganda postal. Kathryn no accedi a sus
exigencias. Maloney la amenaz con entablar una demanda legal.
El "espectculo" se produjo cuando Maloney cerr con candado el
edificio, impidiendo entrar a Kathryn. Luego se inici una pelea en-
tre los seguidores de Kathryn, que eran mineros, y los hombres de
Maloney, que culmin con los mineros rompiendo los candados para
que los cultos pudieran continuar. La confrontacin termin cuando
la gente de Kathryn reuni $ 10.000 Ycompr una vieja pista de pa-
tinaje sobre hielo y abri un nuevo tabernculo, el Templo de la Fe,
en las cercanas de Sugar Creek. Era el doble de grande que el edifi-
cio de Maloney y estuvo repleto de gente desde el primer culto.
Irnicamente, durante estos das cruciales y agitados de 1947, su-
cedi otra cosa sorprendente. Una noche, Kathryn escuch un golpe
en la puerta. Cuando abri, se encontr con el comisario vestido en
ropa de civil. Vena a decirle que "Mister" haba iniciado una deman-
da de divorcio en Nevada, y que esa maana su oficina haba recibi-
do los papeles, en los que ella figuraba como demandada.
Kathryn baj la vista y vio los papeles en la mano del comisario.
No levant la cabeza. Comprendiendo su pena y su vergenza, el
hombre la toc en el brazo, ya que haba estado asistiendo a los cul-
tos de Kathryn y saba que ella haba sido enviada por Dios a ese lu-
gar. Sabiendo que las demandas de divorcio que incluan nombres de
personas famosas muchas veces se entregaban a la prensa para ser pu-
blicados, el comisario se asegur de que los papeles quedaran bien
guardados para poder entregarlos personalmente.
Adems, el comisario asegur a Kathryn que nadie, excepto ellos
dos, sabra jams de esa accin legal. Ella le respondi que le estara
agradecida por el resto de su vida.
La bondad de este hombre evit a Kathryn un terrible dolor. Siete
aos ms tarde, los reporteros finalmente se enteraron del divorcio.
*
****
343
LOS GENERALES DE DIOS
Pero para ese entonces, ya el ministerio de Kathryn estaba tan exten-
dido que no poda ser afectado por viejas noticias.
Los cultos continuaron realizndose en la renovada pista de hielo
y se extendieron a las ciudades vecinas, y al Auditorio Stambaugh en
Youngstown, hio. El Espritu Santo haba encontrado un ministerio
que no se tratara de quitarle la gloria por lo que l haca ni por los re-
sultados de su obrar.
Una ex secretaria record:
"La seorita Kuhlman era tan sensible a Dios... Yo esta-
ba en el Tabernculo despus de un culto, y poda ver
dentro del saln de radio. All, la seorita Kuhlman, sin
darse cuenta de que alguien poda verla, estaba de rodi-
llas, alabando a Dios por el culto" .23
A medida que su ministerio se desarrollaba, Kathryn comenz a
poner menos nfasis en la fe, y ms en la soberana del Espritu San-
to. En sus reuniones no haba tarjetas de oracin, ni carpas para los
invlidos, ni largas filas de personas enfermas esperando que ella les
impusiera las manos. Kathryn nunca acus a los que no reciban sa-
nidad de ser dbiles en la fe. Pareca que las sanidades se producan
en todo el auditorio mientras la gente estaba simplemente en sus
asientos, concentrados en Jess, mirando al cielo.
iY fl nCNO Sf CftYI
En su primera reunin en el Carnegie Hall, en Pittsburgh, el cus-
todio le dijo que ni siquiera las estrellas de la pera podan llenarlo.
Pero ella insisti en que pusieran suficientes sillas para llenar el au-
ditorio. Fue bueno que lo hiciera, porque todas las sillas fueron ocu-
padas.
El primer culto fue una tarde, y el saln estaba atestado de gente.
Esa misma noche se realiz un nuevo culto para dar lugar a la mul-
titud. Jimmy Miller y Charles Beebee ministraron en msica en estos
cultos, y continuaron ministrando con Kathryn hasta el final.
El ministerio radial se expandi, y para noviembre de 1950, la
gente comenz a insistir para que Kathryn se mudara a Pittsburgh en
forma permanente. Hasta Maggie Hartner, la mujer que se converti-
ra en su "brazo derecho", insisti para que se mudaran. Kathryn se
Una seal del cielo
finalmente convenci a
Kathryn de que se
mudara a Pittsburgh.
Kathryn Kuhlman - "La Mujer que Crea en los Milagros"
rehusaba, queriendo ser fiel a la gente de Franklin que la haba apo-
yado y haba estado a su lado, quienes la haban aceptado y amado
cuando nadie ms la quera.
Pero una seal del cielo finalmente
convenci a Kathryn de que se mudara a
Pittsburgh.
En respuesta a los pedidos, Kathryn
anunci:
11 No! Tendra que caerse el techo del Templo de la
Fe, literalmente, para que yo creyera que Dios desea
que me mude a Pittsburgh11
El Da de Accin de Gracias de 1950, el techo del templo se des-
plom bajo el peso de la mayor acumulacin de nieve de toda la his-
toria de la regin.
24
Tres semanas ms tarde, Kathryn se mud a Fax Chapel, en los su-
burbios de Pittsburgh, donde vivira durante el resto de su vida.
"QUlfRO SfR COMO ftlMff"
En 1950 comenz a desarrollarse gradualmente un ministerio de
alcance mundial. Aos despus, Kathryn dira que Dios no la haba
llamado a construir una iglesia. Su ministerio, sostena, no deba con-
fundirse con un edificio. Algunos son llamados a construir edificios,
pero ese no era el caso de Kathryn Kuhlman.
El hecho de que ella s construy iglesias qued en la sombra, tras
la publicidad que atraan los cultos de milagros. La Fundacin
Kathryn Kuhlman, establecida en Pittsburgh, financi ms de veinte
iglesias en campos misioneros de otros pases, pastoreados por minis-
tros locales.
Muchos la llamaban "pastora", con amor_y respeto, pero ella nun-
ca fue ordenada pastora. Despus de su estada en Denver, nunca ms
pastore una iglesia. Kathryn deca que ella no haba sido llamada a
cumplir los cinco ministerios (Efesios 4: 11). Ella andaba en la senci-
llez de ser una "sierva" del Seor.
Los que conformaban su crculo ms ntimo dicen que Kathryn
anunci al comenzar su ministerio, que ella sera la prxima Aimee
Semple McPherson, fundadora de la Iglesia Cuadrangular. Aimee era,
~ * * * ~
'!fi{ 345 '!fi{
LOS GENERALES DE DIOS
sin dudas, el modelo que Kathryn seguira. Cuando la vivaz "Herma-
na" construy el Angelus Temple en Los ngeles, Kathryn estuvo
presente all en su momento de mayor popularidad. Se dice que
Kathryn asisti al instituto bblico de Aimee, y que sola sentarse en
la planta alta de su iglesia, captando cada aspecto de los ungidos men-
sajes y la presentacin teatralizada de la "Hermana". A diferencia de
los dems estudiantes del instituto, Kathryn decidi no quedarse den-
tro de la denominacin cuadrangular, sino que eligi un camino inde-
pendiente. Es interesante que Ro1f McPherson, hijo de Aimee, no re-
cuerda que Kathryn haya estudiado en su instituto.
Aunque Kathryn nunca conoci personalmente a Aimee, los efec-
tos de su ministerio influyeron sobre ella. Haba una gran diferencia
fundamental entre ambas: Aimee enseaba a las personas a buscar el
bautismo en el Espritu Santo; Kathryn pensaba que "buscarlo" era
forzarlo. Kathryn era pentecosta1 pero no haca demasiado nfasis en
ese hecho. La gente siempre la compar con Aimee, pero fue slo seis
aos despus de la prematura muerte de Aimee que Kathryn lleg a
los titulares de todo el paS.
26
unft IGlfSlft MfDlftTlCft
Los mensajes radiales de Kathryn finalmente llegaron a ser escu-
chados en todos los Estados Unidos, y en algunos lugares del exte-
rior, va onda corta. Pareca que todo el pas estaba ansioso por escu-
char esa voz clida y agradable que preguntaba a su audiencia al prin-
cipio del programa: "Hola a todos... Estaban esperndome?"
Su programa radial no era religioso ni recargado. Por el contrario,
el programa haca sentir a quienes lo escuchaban como si Kathryn
Kuhlman acabara de llegar para sentarse a tomar una taza de caf con
ellos. Kathryn ministraba a las necesidades, preocupaciones y dolo-
res de sus escuchas, y su aliento cambi muchas vidas. Con frecuen-
cia emita unas breves risitas, que hacan que la gente sintiera que ha-
ban estado hablando cara a cara con ella. Si tena ganas de llorar, llo-
raba; si deseaba cantar, cantaba. Kathryn tena la capacidad de minis-
trar por radio de la misma manera que 10 haca en pblico. No mu-
chos podan hacerlo, pero Kathryn s. Debido a la demanda del p b l i ~
co, la Fundacin Kathryn Kuh1man debi permitir el uso de las gra-
baciones de sU[ yjejos programas a las estaciones radiales, durante
seis aos despus de su muerte.
~ * * * ~
jt!!{ 346 jt!!{
Kathryn Kuhlman - "La Mujer que Crea en los Milagros"
Durante ms de ocho aos antes de su muerte, su programa de TV
diario fue emitido en todo el pas. En ese momento, fue en el progra-
ma de media hora de duracin producido por la CBS (aunque no era
emitido por esta cadena) que permaneci en el aire durante ms lar-
go tiempo.
TODO nnft OUf ~ f t C f R S f ft SU MftnfRft
Si pareca que no tendra
libertad, o si estaban
presentes personas
cuestionables que
podran manchar su
ministerio, cancelaba el
compromiso. Algunos
decan que "los que
estaban a cargo, no
estaban a cargo" cuando
Kathryn estaba presente.
ELLft MORft MIL VECES
Kathryn nunca predic en contra de
fumar o beber alcohol. No defenda estos
comportamientos, pero se negaba a aislar
a la gente. Tampoco le gustaba la forma
Sus reuniones pasaron del Carnegie Hall a la Primera Iglesia Pres-
biteriana de Pittsburgh, y durante aos, asistieron a ellas algunos de
los ms exclusivos eruditos de la Biblia en Pittsburgh. Y durante los
ltimos diez aos de su vida, una vez por mes, Kathryn realiz cultos
en el Auditorio Shrne en Los ngeles, donde ministr a incontables
miles de personas, y cientos fueron sanadas. Tambin habl en gran-
des iglesias, conferencias y reuniones internacionales. Kathryn dis-
frutaba especialmente cuando ministraba en la Fraternidad de Hom-
bres de Negocios del Evangelio Completo, una organizacin laica
fundada por Demos Shakarian.
Pasaron muchos aos antes que Kathryn consintiera en integrar
los cultos de milagros con sus otras conferencias. Senta que los lmi-
tes de una conferencia general, con su organizacin y sus horarios es-
trictos, restringiran la libertad del Espritu que era parte tan vital de
sus reumones.
Si algn grupo deseaba que Kathryn hablara para ellos, deban
ajustar el programa que tenan a su estilo. Ella saba que Dios la ha-
ba llamado a ministrar de determinada
manera, y no habra cambios. Si pareca
que no tendra libertad, o si estaban pre-
sentes personas cuestionables que po-
dran manchar su ministerio, cancelaba el
compromiso. Algunos decan que "los
que estaban a cargo, no estaban a cargo"
cuando Kathryn estaba presente.
27
*
****
347
LOS GENERALES DE DIOS
en que ministraban algunos de los evangelistas de la sanidad. Le pa-
reca que eran "rudos", y no soportaba esa clase de ministerio.
Ella nunca ense que la enfermedad fuera del diablo. Evitaba el
tema, sealando, en cambio, cun grande es Dios. Senta que si poda
hacer que los ojos de las personas se volvieran hacia Dios, entonces
cada cosa ocupara el lugar que le corresponda. A principios de su
ministerio, Kathryn sola decir a las personas que abandonaran sus
denominaciones. En sus ltimos aos, las alentaba a regresar y ser
una luz y una fuerza sanadora para ellas.<8
Se dice que la vida de Kathryn era una oracin. Viajaba constan-
temente, por lo que no tena sus devocionales en forma convencional;
as que aprendi a hacer de cualquier lugar donde estuviera su cuarto
de oracin. Antes de las reuniones, Kathryn poda ser vista "caminan-
do de un lado para otro, subiendo y bajando la cabeza, con las manos
elevadas hacia el cielo o unidas detrs de la espalda". Su rostro esta-
ba cubierto de lgrimas. Pareca que estaba rogando al Seor, pidin-
dole: "...querido Jess... no apartes tu Santo Espritu de m".29
Aunque esta profundidad de oracin parecera ser algo muy per-
sonal, para Kathryn no lo era. Muchas veces, alguien la interrumpa
con una pregunta, ella contestaba, y luego regresaba a su oracin, en
la misma profundidad que tena al momento de la interrupcin. Oral
Roberts describi su relacin con el Espritu en esta forma:
"Era como si estuvieran hablando entre ellos, y uno no
saba nunca dnde terminaba el Espritu Santo y comen-
zaba Kathryn. Era una unidad".30
Personas de todas clases y denominaciones asistan a sus reunio-
nes: catlicos, episcopales, bautistas, pentecostales, ebrios, enfermos,
moribundos, personas muy espirituales, personas no creyentes. Y
Kathryn saba que ella era el instrumento que poda sealarles el ca-
mino a Dios. De alguna manera, ella cruzaba todas las barreras y lle-
vaba a todos a un mismo nivel de entendimiento. Cmo poda hacer-
lo? Creo que era porque viva totalmente rendida al Espritu Santo.
Siempre deca: "Yo muero mil veces antes de cada culto".31
Dado que era una evangelista ecumnica, Kathryn nunca permiti
que los dones espirituales de las lenguas, de la interpretacin de len-
guas, o de la profeca operaran en sus cultos. Si alguien hablaba en
Kathryn Kuhlman - "La Mujer que Crea en los Milagros"
lenguas repetidas veces, en voz suficientemente alta como para resultar
molesto, Kathryn discretamente haca que lo sacaran del lugar. Ella crea
en todos los dones del Espritu, pero no quera hacer nada que obstacu-
lizara o distrajera a los no iniciados de una simple creencia en Dios.
Pero s permita que las personas "cayeran bajo el poder del Esp-
ritu". Muchos llegaron a creer en el tremendo poder de Dios solamen-
te con ser testigos de esta manifestacin. Kathryn ofreca una senci-
lla explicacin al fenmeno:
"Lo nico que puedo creer es que nuestro ser espiri-
tual no est preparado para recibir la plenitud del
poder de Dios, y cuando nos conectamos con ese po-
der, sencillamente no podemos contenerlo. Estamos
preparados para un voltaje bajo, pero Dios es alto
voltaje por medio del Espritu Santo" .32
Nunca dejaba la plataforma, ni siquiera cuando un msico o un
cantante estaba ministrando. Generalmente se ubicaba a un costado,
pero siempre a la vista del pblico, de pie, sonriendo, levantando sus
manos a Dios.
Kathryn siempre fue consciente de que un da estara delante del
Seor y dara cuentas por su ministerio. Nunca crey que haba sido
elegida especialmente por l para llevarlo a cabo. Crea que Dios ha-
ba llamado a un hombre para hacerlo, pero ese hombre no haba es-
tado dispuesto a pagar el precio. Kathryn no estaba segura siquiera de
ser la segunda o la tercera persona que Dios haba llamado para esa
tarea, pero s saba que haba dicho que "S" al Seor. Su ministerio
se destaca como uno de los ms importantes, sino el ms importante,
del movimiento carismtico.
DfMftSlftDOS COMO DftRft
ft TODOS
Cules fueron algunos de los milagros ms destacados? Aunque
hubo miles y miles de milagros, el mayor milagro, para Kathryn, era
que una persona naciera de nuevo. En cierta ocasin, un nio de cin-
co aos, paraltico de nacimiento, camin hacia la plataforma sin ayu-
da de nadie. Otra vez, una mujer que haba estado paraltica y confi-
nada a una silla de ruedas durante doce aos; camin hacia la plata-

't!4. 349 't!4.
Aunque hubo miles y
miles de milagros, el
mayor milagro, para
Kathryn, era que una
persona naciera de
nuevo.
LOS GENERALES DE DIOS
forma sin ayuda de su esposo. En Filadel-
fia, un hombre al que le haban colocado
un marcapasos ocho meses antes, sinti
un dolor intenso en su pecho cuando
Kathryn le impuso las manos. Al llegar a
su casa, descubri que la cicatriz de la
operacin haba desaparecido, y no esta-
ba seguro de si el marcapasos estaba fun-
cionando. Ms tarde, cuando el mdico
orden tomarle algunas radiografas, descubrieron que el marcapasos
haba desaparecido iY el corazn del hombre estaba totalmente sano!
Era comn que los tumores se disolvieran, los cnceres desapare-
cieran, los ciegos vieran y los sordos oyeran. Las migraas eran sa-
nadas instantneamente. Aun los huecos en los dientes eran rellena-
dos por intervencin divina. Sera imposible dar una lista de los mi-
lagros que se produjeron a travs del ministerio de Kathryn Kuhlman.
Slo Dios lo sabe.
Kathryn sola llorar de gozo al ver los miles de personas sanadas
por el poder de Dios. Algunos recuerdan que las lgrimas caan has-
ta sobre sus manos.
Tambin se dice que Kathryn lloraba al ver las personas que se
iban de sus cultos an en sus sillas de ruedas, o enfermas. Nunca tra-
t de explicar por qu algunos reciban su sanidad, y otros no. Ella
crea que la responsabilidad era de Dios. Le agradaba referirse a s
misma como "vendedora", no "gerenta". Cualquier cosa que la Ge-
rencia decidiera hacer, ella estaba obligada a obedecer. Pero sola de-
cir que esa era una de las primeras preguntas que le hara a Dios cuan-
do llegara al cielo.
fn fL nORH
En agosto de 1952, Kathryn predic a ms de quince mil personas
en la carpa de Rex Humbard en Akron, hio. En la madrugada del
domingo, antes del primer culto de Kathryn, los Humbard fueron des-
pertados por un fuerte golpe en la puerta de su casa rodante. Era un
polica que les dijo: "Reverendo Humbard, tiene que hacer algo. Hay
casi dieciocho mil personas en esa carpa". Eran las 4:00 de la maa-
na, y el culto comenzara a las 11:00.
*
****
350
Kathryn Kuhlman - "La Mujer que Crea en los Milagros"
La gente se apresura a conseguir asiento en W1a reunin de Kathryn Kuhlman
Seattle, Washington, 1974
~ * * * ~
~ 351 ~
LOS GENERALES DE DIOS
Imponiendo las manos a los enfermos
Ministrando a los invlidos Ms sillas de ruedas vacas
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352
Kathryn Kuhlman - "La Mujer que Crea en los Milagros"
"Levntate y empuja!"
Kathryn con Oral Roberts
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353
LOS GENERALES DE DIOS
",Se lzbre en el nombre de Jesus
'
"
"Quendo, no es amoroso Jesus?"
Aun la comediante
Phyllis Diller
recomend uno de
los libros de Kathryn
a una admiradora
suya que estaba
mortalmente enferma.
Kathryn Kuhlman - "La Mujer que Crea en los Milagros"
Kathryn estaba acostumbrada a las multitudes que superaban la
capacidad de un saln o una carpa, as que dijo a Humbard que slo
podran hacer una cosa: comenzar el culto a las 8:00. j Yeso fue lo
que hicieron! Maude Aimee, esposa de Rex, record que Kathryn mi-
nistr hasta las 14:30 esa tarde.
Despus de estas reuniones, los Humbard estacionaron su casa ro-
dante en Akron y construyeron all una de las iglesias y ministerios
televisivos ms grandes de esa poca, las dcadas de 1960 y 1970.
Kathryn y los Humbard tambin iniciaron as una amistad que se pro-
longara por el resto de sus vidas.
Aproximadamente en esta poca a Kathryn le diagnosticaron un
corazn agrandado con una vlvula mitral defectuosa. Pero ella con-
tinu hacia delante, dependiendo enteramente del Espritu Santo.
~ R I L L O '( fSTRfLLftS fUaftCLS
Para este entonces, Kathryn se haba convertido en una celebridad
en el ambiente cristiano y tambin en el secular. Las estrellas de cine
asistan a sus reuniones. Aun la come-
diante Phyllis Diller recomend uno de
los libros de Kathryn a una admiradora
suya que estaba mortalmente enferma.
33
El Papa le otorg una audiencia privada
en el Vaticano, y le regal un colgante con
una paloma grabada. Las ciudades ms
importantes de los Estados Unidos le en-
tregaron las "llaves" de la ciudad. Hasta
Vietnam le entreg la Medalla de Honor
por sus contribuciones a los que sufran.
Naturalmente, en medio de todos los honores tambin haba ata-
ques, algunos de los cuales Kathryn logr ignorar. Pero otros la hirie-
ron profundamente. Entre ellos se encontr la traicin de su emplea-
do Dino Kartsonakis y su cuado, Paul Bartholomew.
En resumen, Dino y su cuado exigieron un elevado aumento de
sueldo en sus contratos al descubrir que la Fundacin Kuhlman haba
firmado un contrato con diversos medios.
Kathryn haba disfrutado mucho de la compaa de Dino. Sin du-
da, muchas de las personas que asistieron a sus cruzadas recuerdan la
forma cariosa en que sola presentarlo, diciendo con un ampuloso
..dL***..dL
'!IS( 355 'A
LOS GENERALES DE DIOS
movimiento de brazos: "Aqu est... jDiiiinooooo!" Kathryn haba sa-
cado a Kartsonakis de la oscuridad y lo haba lanzado a un ministerio
internacional. Se deca que lo haca vestir con las mejores ropas y lo
elogiaba constantemente delante de los medios.
Pero Dino aparentemente cay bajo la influencia de su cuado,
Paul Bartholomew. Aunque Bartholomew haba sido la persona que
ms ganaba del personal, quera ms, y finalmente demand a
Kathryn por una suma exorbitante de dinero. Y cuando Kathryn ex-
pres su desaprobacin por la altamente publicitada relacin de Dino
con una joven del mundo del espectculo secular, l se llen de amar-
gura y tambin pidi ms dinero. Como consecuencia, Kathryn des-
pidi a ambos. Pero no antes que ellos hicieran muchas denuncias p-
blicas contra ella en relacin con su carcter, que fueron odas en to-
do el mundo.
34
En sus ltimos aos, Kathryn no pasaba mucho tiempo analizan-
do el carcter de los integrantes de su equipo. En cambio, elega a las
personas que disfrutaba, pero muchas veces, esa relacin placentera
era de breve duracin y provocaba muchos dolores al terminar. Es po-
sible que sus errores al elegir a ciertos colaboradores se debieran a la
fatiga fsica y mental. Su programa de actividades era terrible. Aun-
que le advirtieron que contratar a Kartsonakis y Bartholomew era un
error, Kathryn los contrat y finalmente debi sufrir la situacin que
ya hemos relatado.
Aunque seguramente hubo muchos errores de juicio, por falta de
entendimiento, o errores cometidos por las personas que la rodeaban,
Kathryn nunca permiti que la carne participara en ningn mover del
Espritu Santo, y jams se Mev el crdito por nada. Kathryn siempre
dio la gloria a Dios.
Con el ministerio avanzando a toda mquina, las denominaciones
ms importantes daban crdito a Kathryn por tener la forma ms pu-
ra del ministerio del Espritu Santo en su poca. No tena planes ni
motivos ocultos; lo que uno vea en ella era lo que realmente era.
Jams simul tener respuestas que no tena, y siempre se preocup de
no contristar al Espritu Santo. Kathryn fue honesta, sincera, compro-
metida con Dios y sometida a l durante toda su vida.
Sf Cftfn LftS GRftDftS!
En 1968, ministr pra Pat Robertson y su compaero de ministe-
*
****
356
Kathryn Kuhlrnan - "La Mujer que Crea en los Milagros"
rio, Jim Bakker, ante ms de tres mil personas. Poco despus que co-
menzara la reunin, una grada se rompi y cay contra la pared. Mu-
chos cayeron al suelo o quedaron suspendidos en el aire. La patrulla
de emergencias lleg al lugar y se llev algunas personas heridas en
camillas. La grada fue reemplazada por sillas plegables y la reunin
continu normalmente... mientras tanto, Kathryn, que no haba nota-
do nada de 10 que haba sucedido, ya iba por la mitad de su sermn!
Durante 1968, viaj a Israel, Finlandia y Suecia. Fue invitada al
Show de Johnny Carlson, al Show de Dinah Shore, y a muchos otros.
Aunque era muy diplomtica y era bien aceptada en medio de toda
clase de personas, continuaba manifestando el poder del Espritu
Santo que haba sobre su vida, aun en estos programas televisivos.
Se dice que los empleados de los estudios de la CBS siempre saban
cundo Kathryn entraba al edificio, porque la atmsfera toda dellu-
gar cambiaba.
En 1975, aunque ya estaba casi llegando a los setenta aos, y su
enfermedad la haba debilitado, Kathryn hizo un viaje ministerial a
Israel para hablar en la Segunda Conferencia Mundial sobre el Esp-
ritu Santo. A pesar de su edad y su enfermedad, an era osada en su
ministerio.
Kathryn se haba enterado de que Bob Murnford iba a predicar en
esa conferencia, por lo cual amenaz con suspender su presencia all.
Dijo que las enseanzas de Murnford sobre el discipulado eran una
hereja total y que ella no participara. Pero finalmente, Kathryn fue
a Israel y ayud a muchos habitantes del Oriente Medio a experimen-
tar el ministerio del Espritu Santo.
ESTOY ~ I E n con MI DIOS
El ltimo culto de milagros del ministerio de Kathryn Kuhlman
fue realizado en el Auditorio Shrine de Los ngeles, California, el
16 de noviembre de 1975. Cuando Kathryn abandonaba el audito-
rio, una empleada de su oficina de Hollywood vio algo que nunca
olvidara.
Mientras todos salan del auditorio, Kathryn camin en silencio
hasta el final de la plataforma. Una vez all, levant la cabeza y reco-
rri lentamente con su mirada la planta alta de asientos, como si es-
tuviera estudiando cada uno, durante un tiempo que pareci una eter-
nidad. Luego baj la mirada a la segunda seccin, siguiendo cada fi-
..Ab..***..Ab..
j!fi{ 357 j!fi{
LOS GENERALES DE DIOS
la y cada asiento con la mirada. Finalmente estudi detalladamente
cada uno de los asientos de la planta baja.
Slo podemos imaginar lo que pasaba por la mente de Kathryn;
los recuerdos, las victorias;Jas sanidades, las risas, las lgrimas. Se-
ra posible que ella supiera que jams volvera a pisar la plataforma?
Sera posible que en ese momento, estuviera despidindose de su
ministerio terrenal?
Sera posible que ella
supiera que jams
volvera a pisar la
plataforma? Sera
posible que en ese
momento, estuviera
despidindose de su
ministerio terrenal?
Slo tres semanas despus de ese da
de noviembre, Kathryn agonizaba en el
Centro Mdico Hillcrest de Tulsa, Okla-
homa, despus de una operacin a cora-
zn abierto.
35
Para entonces, haba dado el control
total de su ministerio a Tink Wilkerson,
que anteriormente haba trabajado ven-
diendo automviles en Tulsa. Wilker-
son es el hijo de la fallecida Jeannie
Wilkerson, una verdadera profetisa del
Seor.
Wilkerson estuvo con Kathryn solamente durante diez breves me-
ses. Ella confiaba en l. Fue l quien eligi el lugar donde le practi-
caron la operacin a corazn abierto. Al morir, Kathryri le dej la ma-
yor parte de sus bienes. Cuando se les pregunt sobre Wilkerson, los
integrantes del equipo de Kathryn se mostraron divididos en sus opi-
niones. Algunos crean que l haba engaado a Kathryn; otros, que
haba sido enviado por Dios para sostenerla en sus ltimas horas. No
obstante, los medios especularon mucho preguntndose por qu Wil-
kerson haba recibido tantos de los bienes de Kathryn, y Maggie Hart-
ner, su compaera de tantos aos, haba recibido tan poco.
En 1992, Wi1kerson fue condenado en dos tribunales de distrito de
OkIahoma por fraude en un negocio de automviles que haba tenido.
Su salida de la crcel estaba planeada para el verano de 1993, y pen-
saba en ese momento escribir un libro sobre la amistad que l y su
esposa tuvieron con Kathryn.
36
Durante todos estos aos, Wi1kerson
ha guardado silencio, posiblemente por respeto. Creo que l tiene una
historia que debe ser contada.
*
.****
358
Kathryn Kuhlman - "La Mujer que Crea en los Milagros"
"QUlfRO IRMf ft CftSft"
Oral y Evelyn Roberts estuvieron entre las pocas personas a las
que se permiti visitar a Kathryn en el Centro Mdico Hillcrest.
Cuando entraron a su cuarto y se acercaron a su cama para orar por
su sanidad, Oral recuerda que sucedi algo muy importante. "Cuan-
do Kathryn se dio cuenta de que estbamos all para orar por su recu-
peracin, extendi sus manos como formando una barrera y las levan-
t hacia el cielo". Evelyn Roberts mir a su esposo y dijo: "No quie-
re que oremos. Quiere irse a casa" .
Myrtle, hermana de Kathryn, recibi el mismo mensaje de ella, y
le dijo a Wilkerson: "Kathryn desea ir a casa".37
La maravillosa dama pelirroja que present el ministerio del Esp-
ritu Santo a nuestra generacin y emocion a millones de personas,
finalmente recibi lo que deseaba con todo su corazn. Se dice que el
Espritu Santo descendi sobre ella una vez ms y su rostro comenz
a brillar. La enfermera que la cuidaba not un fulgor que rodeaba su
cama, creando una paz indescriptible.
38
A las 20:20 del viernes 20 de
febrero de 1976, Kathryn Kuhlman fue a su hogar, a estar con Jess.
Tena sesenta y ocho aos de edad.
Oral Roberts presidi su funeral en el Cementerio Privado Forest
Lawn, en Glendale, California. Kathryn fue sepultada en el mismo
cementerio, a ochocientos metros de donde se encuentra el cuerpo de
Aimee Semple McPherson. A la muerte de Kathryn, Oral tuvo una vi-
sin de que Dios levantara y extendera ministerios similares por to-
do el mundo, haciendo que la magnitud del poder del Seor fuera an
ms grande de lo que fue en la vida de Kathryn.
Kathryn Kuhlman fue un tesoro muy especial. Su ministerio fue
pionero en llevar a nuestra generacin al conocimiento del Espritu
Santo. Ella intent mostramos cmo tener comunin con l, y amar-
lo. Kathryn verdaderamente tena la capacidad de revelamos el Esp-
ritu Santo como nuestro Amigo. Por esto, nadie puede cerrar este ca-
ptulo mejor que ella misma:
"El mundo me ha llamado tonta por haberle dado mi
vida entera a Alguien que nunca he visto. S exacta-
mente lo que voy a decir cuando est en su presencia.
Cuando mire el maravilloso rostro de Jess, tendr
*
****
359
LOS GENERALES DE DIOS
slo una cosa para decir: 'Lo intent'. Me entregu lo
mejor que pude. Mi redencin ser completada cuan-
do me encuentre frente a quien todo lo hizo posible" .39
~ * * * . . A . .
~ 360 'f!I"{
Kathryn Kuhlrnan - "La Mujer que Crea en los Milagros"
CAPTULO NUEVE: KATHRYN KUHLMAN
Referencias
I Roberts Liardon, Kathryn Kuhlman: Su biografa espiritual
(Buenos Aires: Editorial Peniel, 1996), pg. 6l.
2 Helen Hosier, Kathryn Kuhlman: The Life She Led, the Legacy
She Left (Kathryn Kuhlman: La vida que vivi, el legado que
dej), (Wheaton, IL: Tyndale House Publishers, 1971), pg. 38.
3 Jamie Buckingham, Hija del destino (Buenos Aires: Ed. Peniel,
1995),pgs.22-23
4 Hosier, Kathryn Kuhlman: The Life She Led... , pgs. 32-33.
5 Buckingham, Hija del destino, pg. 27.
6 Hosier, Kathryn Kuhlman... , pg. 44.
7 Buckingham, Hija del destino, pg. 64-65.
8 Sermn de Kathryn Kuhlman: "No hacer lo que nos gusta, sino
que nos guste lo que tenemos que hacer" .
9 Buckingham, Hija del destino, Cap. 3
10 Sermn de Kathryn Kuhlman: "Indicaciones para la virtud ms
importante de la vida".
11 Fundacin Kathryn Kuhlman: "Heart to Heart with Kathryn
Kuhlman" (De corazn a corazn con Kathryn Kuhlman), pg. 58.
12 Ver nota al pie No. 10.
13 Buckingham, Hija del destino, pg. 54.
14 Hosier, Kathryn Kuhlman... , pgs. 60-64.
15 Wayne E. Warner, Kathryn Kuhlman: The Woman Behind the
Miracles (Kathryn Kuhlman: La mujer detrs de los milagros),
(Ann Arbor, MI: Vine Books, una divisin de Servant Publica-
tions, 1993), pg. 84, nota al pie No. 5, pg. 263.
16 Ibid., pgs. 93-94.
17 Buckingham, Hija del destino, Cap. 6.
18 Ibid., pg. 78.
19 Sermn de Kuhlman, "El ministerio de sanidad".
20 Wamer, Kathryn Kuhlman, pg. 104.
21 Sermn de Kathryn Kuhlman, "El secreto de todos los milagros
en la vida de Jess".
22 Buckingham, Hija del destino, pg. 88.
23 Wamer, Kathryn Kuhlman, pg. 120.
24 Buckingham, Hija del destino, pgs. 102, 103.
LOS GENERALES DE DIOS
25 Entrevista personal con Rolf McPherson, febrero de 1996.
26 Warner, Kathryn KuWman, pgs. 203-205, 276, nota al pie No. 4.
27 Ibid., pg. 210.
28 Ibid., pg. 162.
29 Buckingham, Hija del destino, pg. 130.
30 Wamer, Kathryn Kuhlman, pg. 234.
31 Ibid., pg. 212.
32 Ibid., pg. 220.
33 Ibid., pg. 164.
34 Ibid., pgs. 186-189.
35 Ibid., pg. 236.
36 Ibid., pg. 242.
37 Ibid., pg. 240.
38 Buckingham, Hija del destino, pg. 252.
39 "Tributo a la sierva del Seor", citado de la revista Abundant Li
fe (Vida abundante), (Tulsa, OK: Oral Roberts Evangelistic As
sociation, mayo de 1976), tapa.
..A..***..A..
'tf{ 362 'tf{
CAPTULO DIEZ
William
Branham
"Un Hombre de Notables
Seales y Prodigios"
"un Df
-
SfnftlfS l' PRODIGIOS"
" Usted es del diablo, y est engaando a la gen-
I
te!', grit. 'Un impostor, una serpiente en el cs-
ped, un falso, y yo voy a mostrarles a estas per-
sonas quin es usted!' Era un osado desafo, y to-
do el pblico poda ver que no eran slo palabras...
Pareca ser un mal momento para la pequea figura
que estaba sobre la plataforma, y la mayora de los
presentes seguramente sentan mucha pena por l.
Ciertamente, podan ver que no haba lugar para
trucos. El hombre que estaba en la plataforma ten-
dra que probar que su poder era verdadero o, de lo
contrario, sufrir las consecuencias.
"Los segundos pasaban... En realidad, pareca que
algo no permita que el desafiante llevara a cabo sus
malignos designios. Suavemente, pero con determi
nacin, la voz del evangelista... que poda ser oda s-
lo a corta distancia, dijo... 'Satans, por haber desa-
fiado al siervo de Dios delante de esta gran congrega-
cin, ahora debers inclinarte ante m. En el nombre
de Jesucristo, caers a mis pies'.
"Repentinamente, quien momentos antes haba desa-
fiado tan furiosamente al hombre de Dios con sus
amenazas y acusaciones destinadas a causar temor,
emiti un terrible gemido y cay al suelo sollozando
histricamente. El evangelista continu con el culto,
calmado, como si nada hubiera pasado, mientras el
hombre yaca mordiendo el polvo" .1
William Branham fue un hombre humilde, de hablar pausado, que
conoci de cerca la tragedia, los dolores del corazn, y la pobreza.
Simple en sus
razonamientos, y con
escaso dominio del
idioma, Branham se
convirti en el lder del
avivamiento de La Voz
de Sanidad, que se
origin a fines de los
aos cuarenta.
LOS GENERALES DE DIOS
Semianalfabeto segn los patrones del mundo, fue educado por me-
dio de sucesos sobrenaturales. Gordon Lindsay, fundador de Cristo
para las Naciones, fue amigo personal de Branham y su bigrafo ofi-
cial. Dijo que la vida de Branham Jue tan "fuera de este mundo, tan
extraordinaria" que si no hubiera sido por las verdades que han sido
documentadas, una persona podra, bajo circunstancias normales,
considerar que las historias de su vida y su ministerio eran "inventa-
das e increbles".2
Simple en sus razonamientos, y con escaso dominio del idioma,
Branham se convirti en el lder del avivamiento de La Voz de Sani-
dad, que se origin a fines de los aos
cuarenta. Hubo muchos evangelistas de
la sanidad que llegaron a la preeminen-
cia en esta poca, y cada uno tena algo
que lo haca nico. Pero ninguno pudo
combinar el oficio proftico, las mani-
festaciones sobrenaturales, y la sanidad
divina, como lo hizo William Branham.
Lamentablemente, la fase final de su
ministerio est cubierta por una sombra.
A medida que avancemos en este captu-
lo sobre Branham, lo que vern escrito
escandalizar a algunos y entristecer a otros. Comprendamos que los
detalles dados son para nuestra instruccin. Su vida es Una trgica y
triste ilustracin de lo que sucede cuando no seguimos los tiempos y
las sazones del cielo. Sin embargo, el comienzo de la vida y el minis-
terio de Branham son un tributo a la sobrenatural influencia de Dios
en la Tierra. Si existe alguna "tradicin" religiosa en ti, sin duda, los
primeros aos y tiempos de William Branham sin duda enviarn una
oleada que sacudir todo tu sistema.
un RfMOllno Df lUZ
Justo cuando la primera luz del amanecer asomaba, el 6 de abril
de 1909, un pequeo nio de slo 2,5 kg de peso naca en las colinas
de Kentucky. Caminando de un lado a otro de la vieja cabaa, el pa-
dre, de dieciocho aos de edad, estaba vestido con su overol nuevo,
especialmente para la ocasin. La madre, de apenas quince aos, sos-
tuvo en sus brazos al nio mientras decidan su nombre: William Ma-
J,..***J,..
t4. 366 t4.
WilliamBranham - "Un Hombre de Notables Seales y Prodigios"
rrion Branham.
Con la luz que comenzaba a abrirse paso en el cielo de la tempra-
na maana, la abuela decidi abrir una ventana para que los Branham
pudieran ver mejor a su hijo recin nacido. All fue cuando sucedi el
primer evento sobrenatural en la vida del joven Branham. En sus pro-
pias palabras, l nos cuenta la historia tal como se la relataron a l:
"Repentinamente, una luz del tamao de una almo-
hada vino como un remolino por la ventana, y gir
alrededor de donde yo estaba, y baj sobre la cama".3
Los vecinos que fueron testigos del hecho estaban boquiabiertos,
preguntndose qu clase de nio haba nacido de los Branham. Mien-
tras acariciaba sus pequeas manitas, la seora Branham no tena idea
de que esas mismas manos seran utilizadas por Dios para sanar a
multitud de personas, y para liderar uno de los ms grandes aviva-
mientos de sanidad que se ha producido hasta hoy.
Dos semanas ms tarde, el pequeo William Branham hizo su pri-
mera visita a una iglesia bautista misionera.
PISOS Df TlfRRft '( SlllftS PRfCftRlftS
La familia de William Branham era la ms pobre de las familias
pobres. Vivan en las colinas de Kentucky, con pisos de tierra y sillas
hechas con planchas de madera. Estas personas no tenan ninguna
educacin, segn los parmetros del mundo. Para ellos, leer la Biblia,
o cualquier otro libro, era casi imposible.
Las condiciones de vida eran malas, y se haca poco nfasis en ser-
vir a Dios. Los Branham tenan un conocimiento general de Dios, y
eso era todo. El ambiente en que vivan era duro, y todos sus esfuer-
zos estaban dedicados a sobrevivir. Los Branham iban a la iglesia
principalmente como un deber moral o, en ocasiones, como un even-
to social.
Cuando comprendemos el trasfondo del que provena Branham, es
ms fcil ver por qu Dios utiliz seales soberanas y sobrenaturales
para hablarle. l no saba leer ni estudiar la Biblia por s mismo. No
saba orar, y durante toda su juventud, nunca oy orar a nadie.
LOS GENERALES DE DIOS
Cabaa donde naci y vivi Branham, cerca de Berksville, Kentucky
Si alguien no sabe leer, no puede or a Dios hablar por medio de
su Palabra. Si alguien no sabe orar, no puede escuchar su propia voz
interior, el espritu. Sin nadie a nuestro alrededor conoce a Dios, no
hay nadie que pueda enseamos.
En esta clase de situacin, Dios debe dar su mensaje a una perso-
na por medio de seales y prodigios. Es raro que suceda, pero Dios
no est limitado por la pobreza y la ignorancia. Sucedi entonces, y
puede suceder ahora. Dios har que su mensaje llegue a la persona,
de una manera o de otra.
En el Antiguo Testamento, un asno habl a Balaam. Era la nica
manera en que Balaam escuchara la Palabra del Seor.
Dios habl a Moiss por medio de una zarza ardiente. En el Libro
de los Hechos, las seales y los prodigios dieron poder a los creyen-
tes para dar vuelta un mundo oscuro y "religioso".
Dios no se limita a los confines de la educacin religiosa. l es
Dios; y algunas veces, llamar a una persona como William Branham
para que venga y rompa todos los "moldes" religiosos. La religin
J,..***J,..
ji!'{ 368 ji!'{
William Branham - "Un Hombre de Notables Seales y Prodigios"
Dios no se limita a los
confines de la educacin
religiosa. l es Dios; y
algunas veces, llamar
a una persona como
William Branham para
que venga y rompa todos
los "moldes" religiosos.
La religin quiere
hacernos olvidar que la
palabra "sobrenatural"
es la que describe la
presencia de Dios.
Algunas personas se
ponen nerviosas cuando
Dios rompe los confines
de su "religiosidad".
SftLVftDO Df MORIR
COnflftDO
La providencia de Dios estuvo con
Branham desde su nacimiento. Su padre,
que era hachero, deba alejarse de su ho-
gar durante largos perodos. Cuando
Branham tena slo seis meses de edad,
una terrible tormenta de nieve cubri las
montaas, y dej atrapados a la madre y
a su hijo dentro de la cabaa. La lea y
las provisiones se haban acabado, y la
muerte pareca segura. As que la madre
de Branham se arrop junto con su hijo
con unas mantas rotas, y se acost, hambrienta y temblando, para es-
perar la muerte en su cama.
Pero la muerte no puede cambiar los planes de Dios, que en esos
momentos estaba observndolos a travs de los ojos de un vecino. Es-
te vecino, preocupado porque no vea salir humo de la chimenea de
la cabaa, se abri paso entre la montaa de nieve hacia el hogar de
los Branham y rompi la puerta de entrada. Rpidamente reuni algo
de madera para encender un fuego y regres a su casa, cruzando la
nieve una vez ms, para traer algo de comida para la madre y su hi-
jo. La bondad y la vigilancia de este hombre salv sus vidas.
Poco despus de este hecho, el p a d r ~ de Branham mud a la fami-
lia de los bosques perdidos de Kentucky a Utica, en Indiana, donde
comenz a trabajar como granjero. Luego, la familia se mud a Jef-
fersonville, Indiana, que sera conocido como el lugar donde William
Branham creci.
quiere hacemos olvidar que la palabra "sobrenatural" es la que des-
cribe la presencia de Dios. Algunas personas se ponen nerviosas
cuando Dios rompe los confines de su
"religiosidad".
Fue Dios, obrando seales y prodi-
gios, quien hizo que Branham lo cono-
ciera, comprendiera el llamado de Dios
sobre su vida, y finalmente lo siguiera.
..Ak***..Ak
~ 369 ~
LOS GENERALES DE DIOS
Aunque se haban mudado a Jeffersonville, una ciudad mediana,
los Branham continuaban siendo extremadamente pobres. A los siete
aos de edad, Branham no tena siquiera una camisa para ir a la es-
cuela; slo un saco. Muchas veces se quedaba sudando por el calor de
la pequea escuela, sin querer quitarse el saco, avergonzado por no
tener una camisa debajo. Dios nunca elige entre los ricos y los pobres.
Dios mira el corazn.
fL VlfnTO DfL (lfLO
La escuela haba terminado y los amigos de Branham iban a la la-
guna a pescar. Branham quera ir con ellos, pero su padre le dijo que
buscara agua para la comida de la noche.
Branham lloraba mientras sacaba el agua, molesto por tener que
trabajar en lugar de poder ir a pescar. Mientras llevaba el pesado bal-
de de agua desde el granero hasta la casa, se sent bajo un viejo la-
mo para descansar un poco.
Repentinamente escuch el sonido del viento soplando en la copa
del rbol. Se puso de pie de un salto para mirar, y entonces not que
el viento no soplaba en ningn otro lugar. Dando un paso atrs, mir
al rbol, y escuch una voz que deca: "Nunca bebas, fumes, ni con-
tamines tu cuerpo de ninguna forma, porque tengo una obra para que
hagas cuando seas mayor".
Asustado por la voz, y temblando, el nio corri a casa llorando,
y se ech en los brazos de su madre. Esta, preguntndose si su hijo
haba sido mordido por una serpiente, trat de calmarlo, pero no lo lo-
gr. Entonces lo llev a la cama y llam a un mdico, temiendo que
William sufriera de alguna clase de problema nervioso.
Durante el resto de su infancia, Branham hizo todo lo que pudo
para evitar pasar nuevamente junto a ese rbol.
4
Extraa como la experiencia seguramente le pareci a Branham,
este descubri que nunca podra fumar, beber o contaminar su cuer-
po. Varias veces, cediendo a la presin de sus amigos, lo intent. Pe-
ro tan pronto como llevaba un cigarrillo o un trago a sus labios, co-
menzaba a escuchar nuevamente el sonido del viento soplando en la
copa del lamo, e inmediatamente miraba a su alrededor... donde to-
do estaba calmo y tranquilo como siempre. Pero ese mismo terror
volva a abrumarlo y dejaba caer el cigarrillo o la botella, y hua.
Como resultado de su extrao comportamiento, Branham tuvo
~ * * * . . . .
'tf{ 370 J?I'{
William Branham - "Un Hombre de Notables Seales y Prodigios"
muy pocos amigos en su adolescencia. Sola decir de s mismo: "Pa-
recera que toda mi vida fui slo una oveja negra que no conoca
a nadie que me comprendiera, y ni siquiera yo me entenda a m
mismo". Muchas veces coment que tena una sensacin peculiar,
n como si alguien estuviera de pie junto a m, tratando de decirme
algo, especialmente cuando estaba solon.5 As que Branham pas
los aos de su juventud frustrado y buscando, sin poder responder ni
comprender el llamado de Dios sobre su vida.
no NftY LUGftR ftDOnDf NUIR
Aunque Branham haba recibido manifestaciones sobrenaturales
en su vida, an no haba nacido de nuevo. Cuando tena catorce aos,
sufri una herida en un accidente de caza, que lo dej internado en un
hospital durante siete meses. Pero ni siquiera entonces comprendi la
urgencia del llamado de Dios que pesaba sobre l. No tena idea de lo
que le estaba sucediendo. Sus padres no conocan a Dios, as que no
reciba ningn aliento de su parte. Lo nico que tena era su propio y
limitado conocimiento, por lo que se resista al llamado.
A los diecinueve aos, Branham decidi mudarse, creyendo que
en otro lugar la presin desaparecera. Sabiendo que debera enfren-
tar la desaprobacin de su madre, le dijo que iba a estar en un terre-
no para campamentos que quedaba a slo 20 km de all, cuando en
realidad estaba yendo a Phoenix, Arizona.
En un nuevo ambiente y con una forma de vida diferente, Bran-
ham se procur un trabajo en un rancho local. Por las noches, practi-
caba boxeo en forma profesional, y lleg a ganar algunas medallas.
Pero aunque lo intentara con todas sus fuerzas, no poda escapar de
Dios, ni siquiera en el desierto. Al mirar a las estrellas, por las noches,
volva a sentir el llamado de Dios sobre l.
Un da recibi la noticia de que su hermano Edward, el ms cer-
cano a l en edad, estaba seriamente enfermo. Branham crey que su
hermano se repondra pronto, y continu trabajando en el rancho. Pe-
ro unos pocos das despus recibido la desoladora noticia de que su
hermano haba muerto.
El dolor fue casi insoportable para l. n Lo primero que pens
fue si l estara preparado para morir... Entonces, otra vez, Dios
me llam, pero como siempre, trat de espantarlo", record
*
****
371
LOS GENERALES DE DIOS
Branham.
6
Mientras viajaba de regreso a su hogar, las lgrimas caan por sus
mejillas al recordar su infancia junto a su hermano. Recordando cun
dura haba sido la vida para ellos, se preguntaba si Dios haba lleva-
do a Edward a un lugar mejor.
Esta muerte fue muy dura para la familia, porque ninguno de ellos
conoca a Dios, y les era imposible encontrar paz. En realidad, fue en
el funeral de su hermano que Branham escuch por primera vez una
oracin, segn recordaba.
7
All decidi aprender a orar. Despus del
entierro, deseaba regresar a Arizona, pero su madre le rog que se
quedara. Entonces busc trabajo en la compaa proveedora de gas en
New Albany.
tnfRtnTftnDO ft Lft MUtRTt
Aproximadamente dos aos despus, mientras probaba unos me-
didores, absorbi demasiado gas, y toda la capa de tejido que recubra
su estmago qued cubierta de cido qumico. Pero Branham sufri
durante semanas antes de buscar la ayuda de un especialista.
El mdico le diagnostic apendicitis e hizo que lo internaran para
operarlo. Dado que no experimentaba ningn dolor, Branham pidi
que le colocaran solamente una anestesia local. De esa manera podra
permanecer consciente y observar la operacin. Aunque an no haba
nacido de nuevo, Branham pidi a un ministro bautista que lo acom-
paara a la sala de operaciones.
Despus de la ciruga, Branham fue trasladado a su cuarto, y co-
menz a debilitarse cada vez ms. El latido de su corazn se haca ca-
da vez ms dbil, y sinti que la muerte se aproximaba.
Gradualmente, el cuarto comenz a volverse oscuro para l, y en
la distancia pudo escuchar el sonido del viento. Pareca como si ese
viento estuviera soplando por un bosque, acariciando las hojas de los
rboles. Branham recordaba que en ese momento pens: IIBien, esta
es la muerte que viene a buscarme11
El viento se acercaba... y el sonido era cada vez ms fuerte.
IIDe repente, me fui 11 , record Branham. IIVolv a ser un nio
descalzo sentado en el mismo lugar, debajo del mismo rbol. Y
volv a escuchar esa voz: 'Nunca bebas ni fumes'. Pero esta vez la
voz dijo: 'Te he llamado, y t no quieres ir'. Yrepiti esas palabras
tres veces.
*
****
372
William Branham - "Un Hombre de Notables Seales y Prodigios"
"Entonces dije: 'Seor, si eres t, djame regresar a la tierra
y predicar tu evangelio desde las esquinas de las calles y desde lo
alto de los techos. Les contar a todos!"
Repentinamente Branham despert y vio que estaba en su cuarto
de hospital y se senta mejor. Pero el cirujano pensaba que ya estaba
muerto. Cuando entr y vio a Branham, dijo: "Yo no soy de ir a la
iglesia... pero s que Dios visit a este joven".8
Unos das despus, Branham fue dado de alta, y, fiel a su palabra,
comenz inmediatamente a buscar al Seor.
iSftnftDO! ir ORGULLOSO DE SERLO!
Busc de iglesia en iglesia, tratando en vano de encontrar alguna
que predicara el arrepentimiento. Finalmente, desesperado, se dirigi
al viejo cobertizo en la parte trasera de su casa y trat de orar. No te-
na idea de qu decir, as q ~ e simplemente comenz a hablar con Dios
como hablara con cualquier persona.
Repentinamente, una luz brill en una pared del cobertizo, for-
mando una cruz. Branham crey que era del Seor, ya que pareca
que "le haban quitado de encima un peso de quinientos kilos". Fue
all, en ese viejo cobertizo, que Branham naci de nuevo.
El accidente que haba sufrido con el cido qumico dej en Bran-
ham algunos efectos colaterales bastante curiosos, como que cuando
miraba algo durante demasiado tiempo, su cabeza comenzaba a tem-
blar. Branham le dijo al Seor que si l iba a predicar, tendra que es-
tar completamente sano. As que encontr una pequea iglesia bautis-
ta independiente que crea en la sanidad, pas al frente para que ora-
ran por l y fue sanado instantneamente. Al ver el poder que esta igle-
sia demostraba, Branhamcomenz a orar y pedir a Dios ese mismo ti-
po de poder en su vida. Seis meses despus, recibi la respuesta.
Despus de aceptar el llamado a predicar, Branham fue ordenado
como ministro bautista independiente. Consigui una pequea carpa
y comenz inmediatamente a ministrar, con grandes resultados.
~ * * * ~
~ 373 ~
LOS GENERALES DE DIOS
Branham en sus primeros aos de ministerio.
ifSft LUZ OTRft VU!
En junio de 1933, a los veinticuatro aos de edad, Branham reali-
z su primer gran campaa en la carpa, en Jeffersonville. En una no-
che asistieron tres mil personas.
El n de junio realiz un culto de bautismos en el ro Ohio, donde
bautiz ciento treinta personas. Al bautizar a la nmero diecisiete, se
produjo otro suceso sobrenatural. Con sus propias palabras, Branham
lo describi as:
"Vino un remolino de los cielos, y vena esa luz, bri-
llando... se qued como colgada justo encima de don-
de yo estaba, y yo me mora de miedo" .
Muchas de las cuatro mil personas que estaban junto al ro vieron
la luz y corrieron, llenas de temor; otras se quedaron y cayeron a tie-
rra, en adoracin. Algunos dijeron haber odo una voz; otros, no.
9
*
****
374
William Branham - "Un Hombre de Notables Seales y Prodigios"
Ese otoo, las personas
que haban asistido a sus
reuniones construyeron
un tabernculo al que
llamaron "Tabernculo
Branham".
unft fSDOSft Mft RftVI Ll OSft
Fue durante esta poca feliz de la d-
cada del '30 que conoci a una maravi-
llosa joven cristiana. Su nombre era Ra-
pe Brumback y cumpla los requisitos necesarios para Branham: no
fumaba ni beba. l la amaba profundamente.
Despus de varios meses, decidi pedirle a Rape que se casara con
l, pero dado que era d ~ m a s i a d o tmido como para hablarle, hizo lo
ms parecido: le escribi una carta. Temiendo que su madre encon-
trara la carta antes que ella, la desliz con cierta incertidumbre en
la casilla del correo. Pero Rape recibi la carta antes que nadie y
rpidamente le contest que s.
Se casaron poco despus, y Branham recordaba: "No creo que
hubiera lugar alguno en el mundo que fuera ms feliz que nues-
tro pequeo hogar". Dos aos despus, tuvieron un hijo, Billy Paul.
Al describir ese momento, Branham dijo:" Cuando lo o llorar por
primera vez en el hospital, supe que era un varn, y lo entregu a
Dios aun antes de verlo".10
Ese otoo, las personas que haban asistido a sus reuniones cons-
truyeron un tabernculo al que llamaron "Tabernculo Branham".
Desde 1933 hasta 1946, Branham fue el
ministro bivocacional del Tabernculo,
mientras al mismo tiempo trabajaba en
un empleo secular.
unft nUfVft DOSIS De PODeR
La Gran Depresin de la dcada del ' 30 pronto azot tambin al
Tabernculo Branham, y las cosas se pusieron un poco difciles.
Branham comenz a predicar sin recibir contribucin alguna, al tiem-
po que continuaba trabajando en un empleo secular para mantener a
su familia. Despus de ahorrar algn dinero, decidi hacer una excur-
sin de pesca a Michigan. Pero pronto se qued sin dinero y debi re-
gresar a su casa.
En el viaje de regreso, vio a un gran grupo de gente reunida para
una reunin evangelstica y pregunt qu clase de gente era. All se
qued, y tuvo su primer experiencia con el "pentecostalismo".
La reunin era una campaa de la "Unicidad". (Los partidarios de
*
****
375
LOS GENERALES DE DIOS
la "Unicidad" eran una denominacin que crea, tal como ellos lo ex-
plicaban, "slo en Jess"). Branham se qued muy impresionado con
sus cantos y aplausos. Cuanto ms se quedaba, ms descubra que ha-
ba algo especial en ese poder del que hablaban.
Esa noche, Branham manej con su Ford "T" hasta un campo de
maz, y durmi en el auto. Estaba ansioso por regresar a la reunin al
da siguiente. Se haba presentado como ministro, y ese mismo da el
lder anunci que el grupo deseaba escuchar al segundo ministro ms
joven presente: William Branham.
Branhamestaba tan sorprendido, que baj la cabeza, avergonzado.
No quera que nadie supiera que estaba all. Haba usado sus
nes de vestir como almohada la noche anterior, y tena puesto un par
de pantalones muy viejos.
El que diriga el culto pregunt nuevamente por William Bran-
ham, pidindole que subiera a la plataforma, pero Branham se qued
sentado muy quieto, demasiado avergonzado como para responder.
Despus de todo, nadie saba quin era, as que estaba a salvo.
Finalmente, un hombre se inclin hacia l y le pregunt: "Sabe
usted quin es William Branham?" Este respondi: "Soy yo", pero
luego explic que no poda predicar delante de esas personas tal co-
mo estaba. El hombre le dijo: "Aellos les importa ms su corazn que
su apariencia", y luego se puso en pie y grit, sealando a Branham:
"Aqu est!"
Branham, reticente, subi a la plataforma. Cuando comenz a
dicar, el poder de Dios lo absorbi y la reunin dur dos horas.
pus, pastores de todo el pas se le acercaron, pidiendo que fuera a sus
iglesias a predicar. Cuando Branham sali, su calendario estaba lleno
para todo el ao. Esta gente de la Unicidad no tena idea de que ha-
ba pedido a un ministro bautista que tuviera campaas en sus iglesias!
y TRftGfDlft
Branham se apresur a regresar a su casa. Al verlo llegar, Hope
corri a recibirlo. Branham, entusiasmado por su experiencia, le
t sobre la campaa en la que haba estado y las reuniones que tena
planeadas. Ella pareca tan entusiasmada como l, pero su familia y
sus amigos no estaban igualmente felices. La principal oposicin vi-
no de la suegra de Branham, que era inflexible en su posicin: "Sa-
be usted que esa gente se la pasa rodando por el piso? Cree que pue-
*
****
376
La principal oposicin
vino de la suegra de
Branham, que era
inflexible en su
posicin: "Sabe
usted que esa gente se
la pasa rodando por el
piso? Cree que puede
arrastrar a mi hija a una
cosa como esa? Eso es
ridculo! No es nada ms
que basura que las otras
iglesias han descartado".
William Branhmn - "Un Hombre de Notables Seales y Prodigios"
de arrastrar a mi hija a una cosa como esa? Eso es ridculo! No es na-
da ms que basura que las otras iglesias
han descartado" .11
Influenciado por su suegra, Branham
cancel las reuniones que haba planeado
con los pentecostales de la Unicidad. Ms
tarde lo lament como al error ms gran-
de de su vida. Si hubiera ido a predicar en
esas reuniones, su familia no habra esta-
do en la gran inundacin de Ohio en
1937.
El invierno de 1937 fue muy duro.
Despus, los grandes bloques de nieve
comenzaron a derretirse, y el ro Ohio
creci mucho ms all de sus lmites na-
turales. Ni los diques podan contener la
gran masa de agua.
La inundacin no poda haber llegado
en peor momento para los Branham. Rape acababa de tener otro hi-
jo, y esta vez haban sido bendecidos con una nia, a la que llamaron
Sharon Rose. Debido al parto, el sistema inmunolgico de Rape no
se haba recuperado por completo, y como consecuencia, contrajo
una seria enfermedad pulmonar.
Fue durante la convalescencia de Rape que el dique del ro Ohio
cedi ante la presin del agua, que rpidamente inund la regin. Las
sirenas sonaron anunciando que todos deban evacuar la zona por su
propia seguridad. Rape no estaba en condiciones de ser trasladada,
pero no haba opcin. A pesar del fro y de la lluvia, fue transportada
a un hospital improvisado en un terreno ms alto. Tambin, durante
esta gran inundacin, los dos hijos de los Branham contrajeron neu-
mona y llegaron a estar muy g r a v e ~ .
"DnDf fSTft MI fftMllIftr
A pesar de lo mucho que deseaba quedarse con sus seres queridos,
Branham saba que deba ayudar al pueblo a luchar contra la inunda-
cin, as que se uni a la patrulla de rescate. Al regresar al hospital
cuatro horas ms tarde, descubri que las aguas haban roto las pare-
des y su familia haba desaparecido.
*
****
377
LOS GENERALES DE DIOS
Desesperado, Branham busc a los suyos toda la noche. Finalmen-
te le dijeron que los haban subido a un tren para enviarlos a otra ciu-
dad. Febrilmente intent seguirlos, pero las aguas de la inundacin lo
atraparon. Durante dos semanas se encontr aislado, sin poder salir ni
tener noticias de su familia.
Tan pronto como las aguas bajaron, sali en su camin para bus-
carlos. No saba si estaban vivos o muertos. Cuando lleg al siguien-
te pueblo, donde supuestamente los haban enviado, nadie saba que
hubiera all un hospital, ni mucho menos saban acerca de su familia.
Totalmente desalentado, anduvo por las calles con su sombrero en
las manos, orando, caminando, clamando por su familia. Alguien lo
reconoci y le dijo adnde haban enviado a su familia, pero las aguas
haban cortado todas las rutas de acceso a esa ciudad. Branham agra-
deci al holllbre y continu buscando.
Repentinamente, como por la mano de Dios, se encontr con un
amigo que le dijo dnde estaba su familia, y que su esposa estaba al
borde de la muerte. Los dos hombres buscaron hasta hallar una for-
ma de rodear la inundacin, y esa noche y su amigo llegaron a la ciu-
dad y encontraron a su familia.
"CftSI ~ f t ~ f t LLf(]ftDO ft CftSft ... "
La iglesia bautista de la ciudad se haba convertido en un hospital
improvisado. Cuando Branham encontr a Hope, se arrodill junto a
su cama, slo para descubrir que las radiografas indicaban que la tu-
berculosis se infiltraba cada vez ms profundamente en sus pulmo-
nes. Branham habl suavemente con Hope, y ella le dijo que los ni-
os estaban con su madre. Cuando l los encontr, vio que su salud
tambin estaba muy deteriorada.
Branham decidi que trabajara y ganara todo el dinero que fuera
necesario para que Hope y los nios se recuperaran. Un da, mientras
estaba trabajando, recibi un llamado del hospital. El mdico le dijo
que si quera ver a su esposa con vida, deba ir al hospital inmediata-
mente.
Corri al hospital, donde el mdico lo recibi y lo llev directa-
mente al cuarto de su esposa. Ya haban corrido las sbanas sobre su
rostro. Sin embargo, Branham la tom y la sacudi, llorando: "Mi
amor! Dios, por favor, djame hablar con ella una vez ms!" En-
tonces, repentinamente, Hope abri los ojos y trat de extender una
~ * * * ~
'!f!f. 378 '!f!f.
William Branham - "Un Hombre de Notables Seales y Prodigios"
mano hacia Branham, pero estaba demasiado dbil.
Entonces lo mir y susurr: "Ya casi haba llegado a casa... Por
qu me llamaste?" Y con voz dbil y entrecortada, comenz a contar-
le a Branham sobre el cielo. Le dijo: "Querido, has predicado sobre
l, has hablado sobre l, pero no tienes idea de cun glorioso es" .
Con lgrimas en los ojos, Rape agradeci a Branham por haber si-
do un buen esposo, y luego comenz a quedarse en silencio... Bran-
ham termina as la historia: "Me hizo inclinarme sobre ella y me
dio el beso del adis... Y se fue a estar con Dios" .
Mientras Branham regresaba a su casa, en la oscuridad, todo lo
que vea le recordaba a Rape. Su dolor pareca insoportable. En su
hogar, pensando en sus hijos que ya no tenan madre, cay dormido,
hasta que un golpe en la puerta lo despert.
Lft n O C ~ f MftS TRISTE Df Lft TlfRRft
"Billy, tu beb est se muriendo", dijo el hombre que estaba a la
puerta.
Sintiendo que su propia vida se acababa, Branham se subi al ca-
min de su amigo y ambos transportaron a la pequea Sharon al hos-
pital, pero de nada sirvi. Las radiografas mostraron que la nia te-
na meningitis espinal.
El hospital traslad a Sharon al stano, donde mantenan a los ca-
sos de cuarentena. La enfermedad fatal haba hecho que su piernita
quedara doblada en una posicin anormal, y el dolor la haca quedar
bizca. Incapaz de ver a su hija en tal agona, Branham puso sus ma-
nos sobre ella y or, pidiendo a Dios que salvara su vida. l pensaba,
amargamente, que Dios lo estaba castigando por no haber ido a pre-
dicar a las campaas de la Unicidad. Poco despus de esta oracin, la
pequea Sharon se fue al cielo con su mam.
12
En slo una noche, Branham haba perdido a dos de las tres per-
sonas ms preciosas en el mundo para l. Slo le quedaba Billy Paul.
Dos das despus, un hombre con el corazn destrozado enterraba
a su hija en los brazos de su madre. Pareca que su dolor era imposi-
ble de soportar. Pero en los aos por venir, mientras William Bran-
ham oraba por los enfermos, el recuerdo de estos sufrimientos traera
lgrimas de compasin a sus ojos.
..Ab.***..Ab.
'tr{ 379 'tr{
Los cinco aos
siguientes fueron un
11 desierto 11 para
Branham. Nadie pareca
comprenderlo. Su iglesia
bautista se haba vuelto
impaciente con l, y
consideraba que sus
visiones eran
demonacas.
LOS GENERALES DE DIOS
fl VlfnTO RfGRfSft
Los cinco aos siguientes fueron un "desierto" para Branham. Na-
die pareca comprenderlo. Su iglesia bautista se haba vuelto impa-
ciente con l, y consideraba que sus visiones eran demonacas. Hasta
llegaron a sugerir que la luz que apare-
ciera en el momento de su nacimiento
probablemente indicaba la presencia de
un demonio en su vida, y advirtieron a
Branham que terminara con esas visio-
nes, o su ministerio "caera en el descr-
dito".!3
Durante esos aos, Branham volvi a
casarse. Muchas veces dijo que l nunca
,hubiera deseado hacerlo, pero Hope se lo
haba pedido por los nios.
Continu predicando en el Tabern-
culo Branham, trabajando como guardia
al mismo tiempo. El 7 de mayo de 1946,
un hermoso da de primavera, vino a su casa a almorzar, y un amigo
vino a visitarlo. Los dos hombres estaban en el parque, sentados ba-
jo un gran arce, cuando, segn Branham, II pareci que toda la copa
del rbol se soltaba... era como si algo bajara de ese rbol, algo
como un gran viento impetuosol'
Su esposa vino corriendo desde la casa para ver si estaban bien.
Tratando de controlar sus emociones, Branham se sent y le relat la
historia de lo que haba sucedido ms de veinte aos atrs. En ese mo-
mento, tom la decisin de averiguar, de una vez por todas, qu ha-
ba detrs de ese "viento". Dijo: "Les dije adis a ella [su esposa] y
a mi hijo, y le advert que si no regresaba en unos das, quiz nun-
ca regresara11
fl finGfl Dfl sfOR vino
Branham fue a un lugar apartado a orar y leer la Biblia. Tan pro-
fundo era su clamor, que pareca que el alma se le iba a separar del
cuerpo. 11 Querrs hablarme en alguna forma, Dios? Si t no me
ayudas, yo no puedo continuar11, lloraba.
Esa misma noche, aproximadamente a las 23:00, not una luz que
*
****
380
Cuando la impura
enfermedad de la
persona afligida se
encontraba con el poder
sobrenatural de Dios
en Branham, produca
una reaccin fsica,
una vibracin.
WilliamBran1uJJrl- "Un Hombre de Notables Seales y Prodigios"
parpadeaba en el cuarto. Pensando que alguien estaba entrando con
una linterna, mir por la ventana, pero no vio a nadie. Repentinamen-
te, la luz comenZ a extenderse por el suelo. Alarmado, salt de su si-
lla cuando vio una bola de fuego refulgiendo en el piso. Entonces oy
unas pisadas y vio 10s pies de un hombre que se acercaba. A11evan-
tar la mirada, vio a un hombre que pareca pesar unos cien kilos,
vestido con unzt tnica blanca.
Mientras Branham temblaba de miedo, el hombre habl: "No te-
mas. Fui enviado de la presencia del Dios Todopoderoso para de-
cirte que tu peculiar vida y tus incomprensibles caminos, han si-
do la forma de indicarte que Dios te ha enviado para llevar el don
de la sanidad divina a los pueblos del mundo" .
nfinan conTinu DICIEnDO...
"Si eres sincero, y haces que la gente te crea, nada se interpon-
dr en tu camino, ni siquiera el cncer".
La primera respuesta de Branhamfue como la de Geden en la Bi-
blia. Le dijo al ngel que l era pobre e iletrado, y que por ello senta
que nadie aceptara su ministerio ni lo escuchara.
Pero el ngel dijo a Branham que recibira dos dones como sea-
les para confiflllar su ministerio. Primero, podra detectar las enfer-
medades por medio de una vibracin fsica en su mano izquierda.
Algunos se ban burlado de esta manifestacin fsica, o la han lla-
mado diablica. Para comprender la Palabra del Seor, debemos
captar la ley de la justicia y la ley del Espritu, y luego formular el
principio. Es posible que esa "vibracin" pueda explicarse de esta
manera: Cuando la impura enfermedad
de la persona afligida se encontraba con
el poder sobrenatural de Dios en Bran-
ham, produca una reaccin fsica, una
vibracin. Cuando lo impuro se encuen-
tra con lo puro, i se produce una reac-
cin!
En aos posteriores, Gordon Lindsay
fue testigo de este fenmeno sobrenatural
y dijo que la vibracin era "una electrici-
dad, como una corriente", tan fuerte, al-
gunas veces, que detena inmediatamente
*
****
381
LOS GENERALES DE DIOS
el reloj de Branham. Tambin dijo que despus que el espritu era
echado fuera de la persona, la mano de Branham, "roja e hinchada",
volva a su estado normal.
El ngel continu dando instrucciones a Branham, dicindole que
cuando sintiera la vibracin, deba orar por la persona. Si la vibracin
se detena, la persona era sanada. Si no, deba "slo pedir una bendi-
cin y alejarse".
~ f t ~ R f t Unft SfCWnDft Sfftl
Branham respondi al ngel: "Seor, me temo que no me recibi-
rn." Y el ngel respondi: "Entonces suceder que conocers el
secreto ms profundo de su corazn. Esto lo oirn" .14
En relacin con esta segunda seal, el ngel dijo: "Los pensa-
mientos de una persona hablan ms fuerte en los cielos que sus
obras en la Tierra" . Cualquier pecado en la vida de una persona que
estuviera bajo la sangre jams sera revelado. Pero si el pecado no ha-
ba sido confesado, o era encubierto, sera llevado a la luz por medio
de este don espiritual, la palabra de ciencia. Cuando esto ocurra
mientras Branham oraba por alguien, l se apartaba del micrfono y
hablaba en privado con la persona, llevndola inmediatamente al
arrepentimiento.
Fue esta una verdadera visitacin de Dios? S. Cmo lo sabe-
mos? Porque los ngeles son enviados para ministrar a los herederos
de la salvacin (ver Hebreos 1:14). Los ngeles anunciaron el naci-
miento de Jess y le ministraron durante su vida en la Tierra. En to-
da la Biblia, los ngeles ministran, proclamando la Palabra de Dios a
la humanidad.
El ngel del Seor jams revelar nada que sea contrario a las Es-
crituras. Nunca agregar ni quitar nada de la Palabra. En otras pala-
bras, el ngel del Seor nunca inventa otra Biblia, ni distorsiona las
Escrituras. La Palabra de Dios es siempre el modelo.
Durante su visita, el ngel del Seor dijo a Branham muchas otras
cosas en relacin con su ministerio. Primero le dijo que l, un predi-
cador desconocido, pronto estara predicando delante de miles de per-
sonas en estadios repletos. Segundo, le dijo que si era fiel al llamado,
los resultados alcanzaran a todo el mundo y sacudiran a las nacio-
nes. La visin dur aproximadamente media hora. 15
*
****
382
William Branham - "Un Hombre de Notables Seales y Prodigios"
sin TIeMPO Que peRDeR
Despus de la visitacin del ngel, Branham regres a su casa. El
domingo siguiente, por la noche, relat a su congregacin en el taber-
nculo la historia de la visitacin. Irnicamente, todos le creyeron.
La palabra del Seor se cumpli muy pronto. Mientras Branham
hablaba, alguien vino y le entreg un telegrama. Era de un tal Rev. Ro-
bert Daughtery, y en l peda a Branham que fuera a St. Louis y orara
por su hija, que estaba enferma. Haba consultado a todos los mdicos
sin resultado, y senta que la oracin sera la nica respuesta.
Branham no tena dinero para hacer el viaje, as que la congrega-
cin reuni una ofrenda, consiguiendo dinero suficiente para un via-
je de ida y vuelta en tren. Tom prestado un traje de uno de sus her-
manos, y un abrigo de otro. A la medianoche, algunos miembros de
su congregacin lo acompaaron a abordar el tren que lo llevara a St.
Louis.
fL PRIMeR MILftGRO
La pequea nia estaba muriendo de una enfermedad desconoci-
da. La iglesia haba orado y ayunado por ella, sin xito. Los mejores
mdicos de la ciudad haban sido llamados para atenderla, pero no
podan llegar a un diagnstico.
Branham se acerc a ella mientras las lgrimas caan de sus ojos.
La nia estaba hecha piel y huesos y, tendida,en la cama, se tomaba
el rostro con las manos, como si fueran garras. Su voz haba enron-
quecido de tanto gritar de dolor. Haba sufrido este tormento durante
tres meses.
Branham or junto con los dems, sin resultado. Finalmente pidi
que le mostraran un lugar tranquilo donde pudiera estar solo y en co-
munin con el Seor. Este se convirti en su comportamiento tpico
en los principios de su ministerio. Al estar a solas con el Seor, mu-
chas veces vea la respuesta en una visin. Entonces esperaba hasta
que las condiciones eran exactamente como las haba visto, y luego
actuaba segn la visin. Cuando segua este comportamiento, los re-
sultados siempre eran inmediatos.
Despus de un rato, Branham entr caminando con gran seguridad
en la casa y pregunt al padre y a los dems: "Creen ustedes que
yo soy el siervo de Dios?" "S!", gritaron ellos. "Entonces hagan
~ * * * ~
'!Ji{ 383 '!Ji{
LOS GENERALES DE DIOS
LOS MUfRTOS son RfSUCllftDOS
En junio de 1946, Branham regres a
St. Louis y condujo una campaa de do-
ce das en la que predic y or por los en-
fermos. La carpa estaba llena de gente y
muchos quedaron afuera, aun bajo lluvias torrenciales. Tremendas
manifestaciones se produjeron: los cojos andaban, los ciegos vean,
los sordos oan. Un ministro que haba sido ciego durante veinte aos
recibi la vista. Una mujer que rechaz el Espritu de Dios cay
muerta fuera de la carpa, vctima de un ataque al corazn. Branham
sali a verla y or por ella. La mujer se levant y acept la salvacin
en Cristo Jess. Las sanidades se multiplicaron y se hicieron inconta-
bles. Muchas veces Branham se quedaba hasta las 2:00 de la madru-
gada orando por los enfermos.
Estando en St. Louis, le pidieron que realizara una campaa en Jo-
nesboro, Arkansas, donde aproximadamente veinticinco mil personas
asistieron a las reuniones.
16
Durante esta campaa, Branham se retir
discretamente del culto para ir a una ambulancia donde una anciana
haba muerto. Despus que Branham orara una sencilla oracin, la
mujer se irgui y abraz a su esposo. Haba tantas personas paradas
junto a la puerta trasera de la ambulancia, que no podan abrirla para
que Branham saliera, as que el conductor de la misma puso su saco
cubriendo la ventanilla delantera para que Branham pudiera salir por
esa puerta. 17
Una mujer, que haba conducido su auto miles de kilmetros para
estar all, intent, en medio de las lgrimas, describir a los dems la
humildad, compasin y mansedumbre de Branham. Cuando lo mira-
lo que les digo, y no duden". Pidi varias cosas, y finalmente or
por la nia, segn la visin que el Seor le haba dado. Inmediata-
mente, el espritu maligno dej a la criatura y ella fue sanada. A par-
tir de ese momento, vivi una niez completamente normal y sin
enfermedades.
Cuando se esparci la noticia de la sa-
nidad, la gente se agolp para ver a Bran-
ham, pero l se apart de ellos y les pro-
meti que regresara ms tarde. Pocas se-
manas despus, cumpli su palabra.
Branham pidi varias
cosas, y finalmente
or por la nia, segn
la visin que el Seor
le haba dado.
Inmediatamente, el
espritu maligno
dej a la criatura
y ella fue sanada.
..Ab..***..4.-
'j!!f{ 384 P\{
William Branham - "Un Hombre de Notables Seales y Prodigios"
ba, dijo, "lo nico que vea era a Cristo", y agreg: "Ustedes nunca
volvern a ser los mismos despus de haberlo visto" .18
fxnnDlfnDonos
En Arkansas, Branham consigui su primer administrador de cam-
paas, W. E. Kidson, quien era jefe de redaccin de The Apostolic
Herald (El heraldo apostlico), el boletn que haba publicado las no-
ticias del ministerio de Branham. Kidson, un pionero intransigente de
la doctrina de la Unicidad, haba presentado a Branham en la deno-
minacin, y lo llev a varias iglesias pequeas.
El ao 1947 fue de muy alto perfil para el ministerio de Branham.
La revista Time public la noticia de sus campaas, y su equipo mi-
nisterial hizo su primera gira por los estados del Oeste.
Las reuniones de Branham en Portland, Oregon, tuvieron gran in-
fluencia sobre T. L. YDaisy Osborn. Ellos acababan de llegar de la
India, donde haban servido como misioneros, vencidos, sin visin ni
propsito, y casi dispuestos a dejar el ministerio.
Se .dice que T. L. estaba presente cuando Branham hizo que una
nia bizca que estaba con l en la plataforma girara para quedar de
vista a la congregacin, y mientras Branham le impona las manos, T.
L. vio cmo los ojos de la nia se enderezaban. Se dice que entonces,
el misionero oy una voz que deca: "T puedes hacer eso! T pue-
des hacer eso!" Despus de asistir a la reunin de Branham, los Os-
born se sintieron fortalecidos, y la llama de su mirsterio ardi bri-
llantemente una vez ms, con pleno propsito. Finalmente haban
hallado la respuesta que necesitaban. El resultado fue un tremendo
ministerio internacional de sanidad a las naciones, por medio de los
Osborn.
Tambin en 1947, Branhamconoci a Gordon Lindsay. Jack Moo-
re era un ministro de la Unicidad que haba estado viajando con Bran-
ham cuando se unieron al ministerio de Lindsay. Aunque Lindsay se-
gua la doctrina de la Trinidad, l y Moore formaron una coalicin
que lleg a ser ingrediente fundamental del xito de Branham.
Cuando Lindsay vio que haba comenzado un mover divino sin
precedentes, inst a Branham para que ministrara ms all de los cr-
culos de la Unicidad y pasara a los del Evangelio Completo. Bran-
ham, comprendiendo que Lindsay estaba siendo utilizado para cum-
plir la palabra que haba recibido de boca del ngel, accedi. Lindsay
..d!b..***..db.
'!f{ 385 1M<
LOS GENERALES DE DIOS
era un maestro en organizacin, atributo del que Branham careca, as
que le dio la libertad de organizar y promover una de las campaas de
sanidad ms importantes realizadas hasta la actualidad.
Moore y Lindsay prepararon la primera Campaa de la Unidad
en el otoo de 1947. Estas reuniones tenan como objetivo unir a los
creyentes de la Unicidad y de la Trinidad en una gran campaa. La
misma se llev a cabo en los estados del noroeste y algunas partes
de Canad, y fue bien recibida, ya que los mensajes de Branham
evitaban toda mencin a las diferencias doctrinales. Quienes asistie-
ron vivieron "las ms grandes experiencias religiosas de toda su vi-
da". Muchas veces, segn decan algunos, haba hasta mil quinientas
personas que nacan de nuevo en un solo culto. W. J. Ero Baxter se
uni al equipo ministerial en Canad, y escribi que durante ese ao
de ministerio hubo treinta y cinco mil sanidades.
19
nftCf "Lft VOZ Df SftnlDftD"
"Dios no puso su sello de apro-
bacin sobre ninguna iglesia en
En un esfuerzo por dar voz a este mensaje de sanidad por todo el
territorio, el equipo de Branham cre un nuevo mtodo publicitario,
una publicacin que circulara fuera del crculo aislado de la Unici-
dad y llegara a todos los cristianos. Una vez ms, Branhamcompren-
di que esto haca al cumplimiento del mensaje del ngel, y accedi.
Pero Kidson, su jefe de redaccin, no estaba de acuerdo, por lo que
Branham lo relev de sus tareas y nombr a Lindsay y Moore como
jefes de redaccin, y l mismo como editor. Juntos, concibieron la pu-
blicacin, que se llamaraLa voz de sanidad.
Originalmente, ellos pensaban publi-
car slo una revista para presentar a
Branham. Pero la demanda fue tan gran-
de, que la revista piloto fue reimpresa
varias veces, hasta que finalmente deci-
dieron imprimir La voz de sanidad una
vez por mes.
A partir de ese momento, Branham
tom como norma no discutir jams te-
mas doctrinales. Deca:
Originalmente, ellos
pensaban publicar slo
una revista para
presentar a Branham.
Pero la demanda fue tan
grande, que la revista
piloto fue reimpresa
varias veces, hasta que
finalmente decidieron
imprimir La voz de
sanidad una vez por mes.
~ * * * ~
jtI'i{ 386 jtI'i{
William Branham - "Un Hombre de Notables Seales y Prodigios"
particular, sino que revel que los puros de corazn
veran a Dios". y sola agregar: "Que cada uno crea lo
que quiera. De todas maneras, estas cosas no tienen
gran importancia. Seamos hermanos, tengamos co-
munin unos con otros".
Branham muchas veces dijo que los creyentes deberan poder" es-
tar a millones de kilmetros de distancia en sus posturas doctri
narias" pero que si alguna vez llegaban al punto de no poder abra-
zarse como hermanos, deberan sentirse "apartados del Seor".20
COMlfnZftn LOS
En 1948, el ministerio de Branham se detuvo bruscamente cuan-
do su lder sufri un colapso nervioso, debido a su extremada fatiga
mental y fsica por el exceso de trabajo en el ministerio. Antes de con-
tratar a Lindsay como administrador de campaas, Branham oraba
hasta la madrugada por la gente que peda sanidad, hasta quedar com-
pletamente exhausto. No saba cundo detenerse. Baj terriblemente
de peso, y comenzaron a circular los rumores de que estaba a punto
de morir.
Por lo tanto, Lindsay, administrador de sus campaas, cort el
tiempo de ministracin de Branham a una hora o menos cada noche,
y no permiti que las personas vinieran a verlo en su cuarto en el ho-
tel. Lindsay extendi las reuniones, pero cort las interrupciones y los
excesos.
Cuando Branham sufri ese colapso, coment a acusar a quienes
consideraba culpables del mismo, y culp a Lindsay de hacerlo traba-
jar demasiado. Tambin inform a Lindsay y Moore que de all en
adelante, La voz de sanidad sera exclusivamente responsabilidad de
ellos.
Lindsay se qued estupefacto ante las acusaciones de Branham.
Acababa de planear una larga campaa de sanidad para l, y sinti
que lo libraba a su suerte al darle toda la responsabilidad de la revis-
ta. Pero continu publicndola, incluyendo tambin artculos sobre
otros ministerios de sanidad. Aunque continuaron trabajando juntos,
Lindsay y Branham nunca volvieron a disfrutar de la estrecha rela-
cin que haban vivido hasta entonces.
Durante este tiempo surgieron otros evangelistas de la sanidad.
Branham not que el
pulso y la circulacin del
nio se haban detenido,
por lo cual se arrodill
en el piso del auto y
clam a Dios por
misericordia. El nio
resucit y comenz
a llorar.
LOS GENERALES DE DIOS
Oral Roberts, que haba entrado al ministerio un ao despus que
Branham, pidi que todos oraran por su recuperacin. Seis meses
despus, Branham repentinamente volvi a la escena, diciendo que
haba sido milagrosamente sanado. Su regreso caus gran entusiasmo
entre sus seguidores.
Branham realiz su primera gran cruzada despus del colapso en
1950. Fue en este momento que F. F. Bosworth, el gran evangelista
de la sanidad de la dcada del '20, se uni a su equipo. Hasta ocho
mil personas llegaron a asistir a esos cultos.
Fue en este tiempo que se tom la fotografa ms famosa de Bran-
ham, conocida como "la fotografa del halo". Un pastor bautista ha-
ba desafiado a Branham a Un debate sobre la sanidad, y este acept.
El bautista contrat un fotgrafo para captar el evento. Una de las fo-
tografas que este hombre tom muestra un halo de luz descansando
sobre la cabeza de Branham. Lindsay inmediatamente hizo documen-
tar la fotografa como original, certificando que no se haban realiza-
do retoques o modificaciones ni en el negativo ni en la copia.
SftCUDlfnDO nftCIOnfS
En abril de 1950 Branham viaj a Escandinavia, siendo el primer
evangelista de La Voz de Sanidad que viajara a Europa.
Antes de ir al Viejo Continente, tuvo una visin, que comparti en
todos los Estados Unidos, de un nio pequeo que era atropellado por
un auto y luego era resucitado.
Mientras estaba en Finlandia, el auto de Branham qued detrs de
un auto que haba atropellado a dos pequeos nios. Sus compaeros
recogieron a uno de los nios y se diri-
gieron al hospital. Branham not que el
pulso y la circulacin del nio se haban
detenido, por lo cual se arrodill en el
piso del auto y clam a Dios por miseri-
cordia. El nio resucit y comenz a llo-
rar. Tres das despus lo dieron de alta en
el hospital. Al da siguiente, Branham
tuvo una visin que le mostraba que am-
bos nios viviran.
El colaborador de Branham que viaja-
ba con l escribi la primera visin de
~ * * * ~
~ 388 ~
WilliamBranham - "Un Hombre de Notables Seales y Prodigios"
Branham sobre el nio en un papel, y la guard en su billetera. Cuan-
do el hecho sucedi finalmente, este hombre tom el papel que haba
guardado y se lo ley a Branham. Era el relato exacto de lo que el
evangelista haba compartido en todos los Estados Unidos.
Branham tambin haba recibido muchos pedidos de oracin des-
de frica, algunos de los cuales venan acompaados por boletos de
avin. Finalmente, en otoo de 1951, l Ysu equipo viajaron a Sud-
frica, donde realizaron campaas hasta diciembre. Se dice que las
reuniones fueron las ms grandes realizadas en el pas, con una asis-
tencia de hasta cincuenta mil personas, y miles que quedaban afuera.
La ciudad de Durban tena una poblacin de ms de 200.000 per-
sonas. Todos los autobuses de la ciudad fueron puestos a su disposi-
cin para transportar gente a la campaa, y an as no todos los que
deseaban pudieron llegar. Los resultados fueron tan increbles, que
para relatarlos se escribi un libro: AProphet Visits South Africa (Un
profeta visita Sudfrica).
(CMO O ~ R f t ~ f t ~ R f t n ~ f t M !
La personalidad de Branham era cautivante. No era carismtico ni
exuberante, sino que se lo recuerda por su humildad y por su pobre
origen. Branham sola disculparse por su falta de educacin y de ha-
bilidades culturales. No poda hablar bien delante de las multitudes.
Cuando lo haca, generalmente era con una voz muy suave y tartamu-
deando. Generalmente dejaba la predicacin en manos de Bosworth
y los otros, y luego l ministraba sanidad a la gente.
Todo, en su ministerio, estaba dirigido hacia lo sobrenatural. Re-
futaba a cualquier persona que se dejara guiar por el intelectualismo,
y no permita siquiera que estuvieran con l en la plataforma. Todo su
equipo ministerial trabajaba para crear una atmsfera en la que pudie-
ra manifestarse la sanidad divina. Baxter y Bosworth predicaban en
los cultos matutinos y vespertinos. Baxter predicaba mensajes evan-
gelsticos, y Bosworth daba instrucciones especiales para recibir y
conservar la sanidad. Lindsay, el coordinador de las campaas, mane-
jaba los llamados al altar. Aunque Branham insista en que su rol prin-
cipal era orar por los enfermos, siempre predicaba en los cultos de la
noche.
Dado que la demanda por sus campaas era tan grande, slo poda
quedarse unas pocas noches en cada ciudad. Para manejar el flujo de
*
****
389
LOS GENERALES DE DIOS
gente, Lindsay redact y public un librito, La sanidad divina en las
reuniones de Branham, que se distribua ampliamente en las ciudades
antes que el equipo llegara. A diferencia de los primeros evangelistas
de la sanidad, Branham no poda pasar semanas instruyendo a la gen-
te sobre la sanidad antes de orar por ellos. Este librito serva como he-
rramienta de aprendizaje para aquellos que deseaban recibir sanidad,
quienes entonces llegaban a las reuniones listos para recibirla. Bran-
ham oraba por ellos la primera noche de su campaa.
l evitaba cualquier entrevista personal antes de los cultos de la
noche. Generalmente pasaba tres das orando y ayunando antes de ca-
da campaa. Adems, nunca oraba por la gente hasta que senta que
su ngel estaba a su diestra.
"Si no est seguro de esto," deca Bosworth, "queda completamen-
te indefenso. Cuando tiene conciencia de la presencia del ngel, apa-
rentemente rompe el velo de la carne y pasa al mundo del Espritu, y
la sensacin de lo invisible lo domina."
Unos pocos testigos dijeron haber visto al ngel de pie junto a
Branham. Pero la mayora de las personas que notaron esa presencia
la describieron como "una luz celestial". Bosworth escribi que en la
campaa en Sudfrica, en 1951, sobre las cabezas de las personas cu-
ya fe haba llegado al nivel necesario se vea una luz, que Branham,
estando bajo la uncin, poda reconocer.
21
Cuando l oraba por las personas que esperaban ser sanadas, les
deca que formaran fila a su derecha. De esa manera, crea l, las per-
sonas recibiran una doble dosis de poder, porque pasaban en medio
del ngel y de l. El equipo de Branham utilizaba las "tarjetas de ora-
cin", que se haban vuelto muy populares. Se trataba de tarjetas nu-
meradas que se entregaban a las personas. Durante el culto, se llama-
ban diferentes nmeros al azar. Branham tambin oraba sobre algu-
nos pauelos que luego eran llevados a las personas afligidas (ver
Hechos 19: 12).
su DOCTRlnft fn LOS PRIMfROS TlfMPOS
Branham crea que la sanidad era la obra completa del Calvario.
Tambin crea que toda enfermedad y pecado eran causados por Sa-
tans. "Lo que los mdicos llaman 'cncer', Dios lo llama demo-
nio", predicaba.
22
Branham tambin tena un gran ministerio de liberacin. Junto
..Jib..***..Jib..
j!fif.. 390 'I!S{
WilliamBranham - "Un Hombre de Notables Seales y Prodigios"
con el pecado y la enfermedad, consideraba la locura, los arranques
violentos, la incredulidad y los hbitos lujuriosos como obra de de-
monios. No crea que la liberacin sanara a una persona, pero s que
aclaraba el camino para que la sanidad pudiera producirse.
Antes de comenzar a echar fuera demonios en sus cultos, se dete-
na y deca a los escpticos presentes que l no sera responsable por
"los males que pudieran acontecerles". 23
Si una persona deseaba ser sanada en una de sus reuniones, deba
hacer dos cosas: (1) creer y confesar que Jess haba muerto por su
sanidad, y (2) creer que Branham era el profeta de Dios enviado para
ministrar sanidad.
Branham crea que la fe era un sexto sentido. Para l, la fe era
creer lo que Dios ha revelado. Una persona poda perder su sanidad
si dejaba de creer lo que le haba sido revelado. "As como la fe la
mata [a la enfermedad], la incredulidad la resucita", razonaba.
24
Una persona no deba ser cristiana para ser sanada, pero s deba con-
vertirse para continuar sana, enseaba.
Aunque Branham apoyaba la labor de los mdicos, tambin crea
que su trabajo era limitado. Crea que la medicina "slo mantena el
cuerpo limpio mientras Dios realizaba la sanidad". Afirmaba: "Ni un
solo gramo de medicina ha curado jams ninguna enfermedad" .
Se dice que Branham se erizaba cuando alguien describa la sanidad
divina como fanatismo, y responda que "nunca dicen que la medi-
cina sea fanatismo cuando una persona muere por un tratamien-
to mdico equivocado" .25
Branham tambin estaba en contra de "la prosperidad" de los cris-
tianos, especialmente de los ministros. Muchas veces deca que po-
dra haberse hecho millonario con los ingresos de su ministerio, pero
prefera no serlo, y se negaba a recibir cuantiosos regalos diciendo:
"Quiero ser como las personas que vienen a que ore por ellas".
Cuando finalmente acept un Cadillac que le regalaron, lo mantuvo
guardado en el garaje durante dos aos, por vergenza?6
~ R f t n ~ f t M COMlfnZft ft DfSVlftRSf
Branham fue muy influyente en el ministerio de la sanidad divina
durante nueve aos. En este tiempo, muchos evangelistas de la sani-
dad comenzaron a surgir por todo el pas, operando con grandes se-
ales y prodigios. En 1952, en uno de los puntos ms altos del aviva-
LOS GENERALES DE DIOS
miento de La voz de sanidad, cuarenta y nueve prominentes evange-
listas de la sanidad aparecieron en las pginas de la revista. La reve-
lacin de la sanidad divina haba llegado a su punto mximo en todo
el mundo. Pero a partir de ese ao, los fuegos del avivamiento de sa-
nidad comenzaron a menguar. Para 1955, Branham comenz a experi-
mentar ciertas dificultades, y su ministerio cambi en fonna drstica.
Sf Vft L1nDSfty
Gordon Lindsay fue una de las cosas ms importantes que le su-
cedi al ministerio de Branham. Lindsay tena la Palabra y Branham
tena el don. Lindsay tambin tena la capacidad organizativa que po-
da multiplicar el ministerio y el don de Branham. Obviamente, eran
un equipo ministerial annado en los cielos.
Pero Branham se neg a reconocer el valor de Lindsay. Por el con-
trario, 10 acus, lo culp, y hasta cierto punto, lo abandon. Creo fir-
memente que el Seor haba ordenado a Lindsay que ayudara a Bran-
ham porque este no poda ayudarse a s mismo. Por lo tanto, creo que
separarse de Lindsay fue un gran error de Branham, y la causa por la
cul este cay luego en serios errores doctrinales.
RODfftDO Df O ~ S f C U f n T f S
Debido a la frialdad de Branham hacia l, adems del hecho de
que su propio ministerio estaba creciendo, Lindsay dej el equipo de
Branham despus de cuatro aos. Los hombres que lo reemplazaron
estaban lejos de llegar a su nivel en carcter e integridad.
Branham no tena ingenio ni sofisticacin suficiente como para es-
tar a la par de quienes se acercaron para, sutilmente, aprovecharse de
l. Era un hecho ampliamente conocido que Branham no tena capa-
cidad para los negocios, y realmente, no le importaban. Muchos cre-
yeron que sin el manto de proteccin que 10 haba cubierto estando
Lindsay con l, los administradores que Branham ahora empleaba se
aprovechaban de l y de los fondos de su ministerio, utilizndolos pa-
ra ellos mismos y su propio enriquecimiento. Durante la administra-
cin de Lindsay, el ministerio de Branham siempre haba gozado de
supervits financieros, pero bajo la nueva administracin, sufra una
gran falta de dinero. La situacin lleg a ser tan mala, que Branham
pens que tendra que dejar el ministerio y ponerse a trabajar en un
empleo secular.
*
****
392
William Branham - "Un Hombre de Notables Seales y Prodigios"
Finalmente, Branham
se encontr con que se
haba armado una
secta alrededor de su

otros evangelistas de
la sanidad llegaban a
un primer plano, el
squito de obsecuentes
pacificaba su ego. Estos
hombres alentaban a
Branham en sus visiones
extraas, manifestando
que l era el nuevo Elas,
el precursor de la venida
de Cristo, y la cabeza de
la iglesia de la sptima era.
no PfRMftnfCI
fn su LLftMftDO
Branham no tom bien el cambio. En
realidad, nunca vivi la transicin. En lu-
gar de orar al Seor para saber cul sera
el lugar donde debera ministrar en el pr-
ximo mover de Dios, se volvi hacia doc-
trinas radicales y sensacionalistas. Tom
el oficio de maestro por voluntad propia,
no por orden de Dios.
Es posible que por su don proftico,
La asistencia a sus campaas ya no era tan numerosa, y pronto el
ministerio lleg a tener un dficit de $ 15.000. Despus de recibir casi
mil cartas por da, ahora el ministerio reciba apenas setenta y cinco.
En el pico del avivamiento, el descuido de Branhamen cuanto a los
temas fmancieros no era tan notorio. Pero ahora que los fondos eran
escasos, su mala administracin atrajo la atencin de la Direccin Ge-
neral Impositiva. En 1956 se levant un cargo por evasin de impues-
tos contra el evangelista. A pesar de sus objeciones, Branham arregl
el tema fuera de la corte con un pago de $ 40.000 que se constituy en
una deuda que no podra cancelar durante el resto de su vidaY
Finalmente, se encontr con que se haba armado una secta alre-
dedor de su personalidad. Cuando otros evangelistas de la sanidad lle-
gaban a un primer plano, el squito de obsecuentes pacificaba su ego.
Estos hombres alentaban a Branham en sus visiones extraas, mani-
festando que l era el nuevo Elas, el precursor de la venida de Cris-
to, y la cabeza de la iglesia de la sptima era. Sostenan que slo
Branham poda llevar a cabo este llamado del mensajero de Laodicea,
y que nadie ms podra personalizarlo.
Para 1958, slo haba aproximada-
mente doce evangelistas de la sanidad
prominentes. Era evidente para todos que
los das de gloria del avivamiento de La
Voz de Sanidad se haban acabado. Ahora
era tiempo de buscar al Seor y descubrir
qu rol deba ocupar cada uno en el prxi-
mo mover de Dios.
*
****
393
LOS GENERALES DE DIOS
Branham viera el despertar del don de enseanza que se movera en
la Tierra por medio del Movimiento de la Palabra de Fe, que co-
menz a fines de los aos '70. Obviamente, se adelant a su tiempo,
quiz esperando recobrar su posicin como lder. Branham no
comprendi que l ya era, innegablemente, un lder de la iglesia; lo
nico que necesitaba hacer, era regresar a su propio llamado.
Dios no lo llam a ser un maestro, porque l no conoca la Pala-
bra. Como consecuencia, a travs de su ministerio comenzaron a
ensearse y enfatizarse doctrinas problemticas. Todo lo que haba
defendido en sus primeros aos de ministerio, aparentemente, se le
haba escapado.
Sin duda, este gran error hizo que su vida terminara tempranamen-
te, y contina oscureciendo su ministerio hasta el da de hoy.
Oral Roberts asisti a la campaa de Branham en la ciudad de Kansas en 1948. Esta es una
rara fotografa que muestra, de izquierda a derecha, a Young Brown, Jack Moore, William
Branham, Oral Roberts, y Cordon Lindsay
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394
William Branham - "Un Hombre de Notables Seales y Prodigios"
Convencin de evangelistas lderes de La Voz de Sanidad en diciembre de 1949, a la que asisti
el hermano Branham. ltima fila, de izquierda a derecha: Orrin Kingsriter, Clifton Erickson,
Robert Bosworth, H. C. Noah, V. J. Gardner, H. T Langley, Abraham Tannenbaum... Fila del
medio: Raymond T. Richey, William Branham, Jack Moore, Dale Hanson, O. L. Jagger, Gayle
Jackson, F. F. Bosworth, Gordon Lindsay... Primera fila: Sra. Erickson, Sra. Kingsriter, Sra.
Lindsay, Srta. Anna Jeanne Moore, Sra. Bosworth, Sra. Jackson, y Sra. Langley
Predicando la Palabra! Branham en Sudfrica
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395
LOS GENERALES DE DIOS
Branham con F. F. Bosworth
Ministrando en una iglesia de habla hispana en Phoenix, Arizona, 1947
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396
William Branham - "Un Hombre de Notables Seales y Prodigios"
Gordon Lindsay, William Branham y W V.
Grant en Dallas, Texas, 1964
Lafamosafotografia del halo
LO ~ I Z O ft SU MftnfRft
Branham deca tener extraas visiones espirituales que aparente-
mente hacan que siempre estuviera buscando su cumplimiento con
gran ansiedad. Durante la dcada del '60, lamentaba la declinacin de
su popularidad, notando que otros evangelistas lo haban superado.
lB
Para l, se convirti en una carrera competitiva.
Branham trat de recuperar su popularidad por medio de la ense-
anza de doctrinas que, segn l, le haban sido dadas por revelacin
proftica. Pero, al abusar del don, sus profecas se pervirtieron. En lu-
gar de utilizar su capacidad proftica para llamar a los corazones de
los hombres de regreso a Dios, trat de predecir eventos internacio-
nales.
DRfDftRftTt ..
Cuando leas esta muestra de las doctrinas que Branham enseaba,
comprenders por qu fue un error tan grande que permitiera que
Lindsay se fuera. Si Lindsay se hubiera quedado, todos los dems
errores de la vicla de Branham habran sido solucionados. Aqu damos
una muestra de las extravagantes doctrinas "profticas" que Branham
*
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397
LOS GENERALES DE DIOS
ense hasta el fin de sus das.
no ~ f t y InflfRno fHRno
Presentndolo como una nueva revelacin, Branham enseaba
que no existe el infierno eterno. Dijo que el infierno era para siempre,
pero no para la eternidad. Para l, "para siempre" significaba un pe-
rodo de tiempo. Despus de este perodo, los que estuvieran en el in-
fierno seran aniquilados.
29
lft SIMlfnH Df lft SfRDlfnH
Tambin enseaba que la mujer no fue producida por creacin de
Dios, sino un producto secundario del hombre. Aun lleg a sugerir
que los animales eran una especie de rango superior a la mujer, por-
que haban sido creados de la nada. Su posicin secundaria, segn
Branham, sealaba a las mujeres como "los seres ms fcilmente
engaados y ms engaadores del mundo" .
Branham tambin enseaba que las mujeres llevaban la simiente de
la serpiente. Esta doctrina enseaba que Eva tuvo relaciones sexuales
con la Serpiente en el huerto, y as haba concebido a Can. Branham
dijo que la intencin de Dios era que la multiplicacin se produjera por
medio del polvo de la tierra, como haba sucedido con Adn, pero que
el acto de Eva con Satans haba alterado el plan y debido a esto, se
haba creado un mtodo inferior para la procreacin. Segn Branham,
toda mujer lleva, literalmente, la simiente del diablo.
Cierta vez dijo:
"Cada vez que pasa una procesin fnebre por la ca-
lle, es porque una mujer la ha causado... Todo lo que
est mal, es a causa de la mujer. Y luego, ponerla co-
mo cabeza de la iglesia... la culpa es suya" .30
Debido a este acto desgraciado y hereditario con Satans, las mu-
jeres no podan predicar, segn Branham. Tambin enseaba que el
descendiente sobrenatural de Eva, Can, haba construido grandes
ciudades donde haban nacido los cientficos y los intelectuales. Por
lo tanto, segn Branham, toda persona intelectual y todo cientfico
que rechaza la naturaleza sobrenatural del evangelio proviene de la
simiente de la Serpiente.
3l
..Ab..***..Ab..
'!t{ 398 '!t{
Branham enseaba que
el denominacionalismo
era la marca de la
Bestia, los protestantes
las rameras, y los
catlicos la Bestia.
William Branham - "Un Hombre de Notables Seales y Prodigios"
fL DIVORCIO
Segn Branham, la poligamia haba surgido debido a que las mu-
jeres llevaron el sexo a los hombres. Por esto, las mujeres deban ser
castigadas, as que un hombre poda tener muchas esposas, pero una
mujer slo poda tener un marido. Enseaba que cuando Jess habl
del divorcio, habl para las mujeres, no para los hombres. Una mujer
no poda volver a casarse bajo ninguna circunstancia, pero un hom-
bre poda divorciarse cuando quisiera, y casarse nuevamente, con una
mujer virgen.
32
Lft MftRCft Df Lft ~ f S T l f t
Branham enseaba que el denominacionalismo era la marca de la
Bestia, los protestantes las rameras, y los
catlicos la Bestia. Despus de una visin
insinu (aunque nunca lo reconociera
formalmente) que l era EL mensajero de
los tiempos finales, y EL profeta de Lao-
dicea, que poda abrir el sptimo sello del
Libro del Apocalipsis. Tambin predijo
que la destruccin de los Estados Unidos
comenzara en 1977.
33
SU ~ O C f t nnft DODfR
Branham crea que llegara el da en su ministerio, en que "la Pa-
labra hablada" de su boca transformara los cuerpos fsicos en cuer-
pos glorificados para el arrebatamiento. Este tremendo poder sera
desatado porque sus palabras restauraran el nombre original de Dios,
JHVH. Anteriormente, el nombre nunca haba sido pronunciado
correctamente, pero "la boca de Branham estaba formada especial-
mente para decirlo". 34
UnlCIDftD
Aunque al principio de su ministerio lo negaba, Branham ahora
declaraba abiertamente la doctrina de la Unicidad. Pero criticaba a las
iglesias que crean "slo en Jess", porque deca que "hay muchas
personas que se llaman 'Jess', pero un solo Seor Jesucristo".
Un da, enseaba que los trinitarios no eran nacidos de nuevo. Otro
*
****
399
LOS GENERALES DE DIOS
da, deca que slo algunos de ellos haban nacido de nuevo. Hasta
lleg a profetizar diciendo que "la doctrina trinitaria es del demo-
nio" , y luego ordenaba a todos los que escucharan la grabacin de ese
mensaje que se bautizaran en el nombre de Jesucristo.
35
Muchas veces tambin cambiaba su doctrina sobre la salvacin.
Algunas veces deca que "cualquiera poda ser salvo". Otras, ha-
blaba segn la doctrina calvinista, diciendo: "Hubo millones que se-
ran salvos si pudieran, pero no pueden. No es para ellos".36
De este grupo de discpulos surgi un grupo que se llamaban "Los
mensajeros", y en la actualidad, tambin se los conoce como "Los
branhamitas". Estas iglesias no estn afiliadas a ninguna denomina-
cin, dado que Branham detestaba esa forma de organizacin. Son se-
guidores de l, y creen que l era el mensajero de Laodicea para esta
era de la iglesia. Hasta hoy, un gran retrato de Branham cuelga de es-
ta iglesia, donde lo presentan como su "pastor".
Los "mensajeros", o "branhamitas" son un movimiento mundial.
En realidad, la cuarta iglesia ms grande del Zaire pertenece a este
grupO.37
Lft Df SU t\UfRH
Branham predic su ltimo mensaje en la semana del Da de Ac-
cin de Gracias de 1965, en la iglesia de Jack Moore. Aunque Moo-
re no estaba de acuerdo con la doctrina de Branham, continu siendo
su amigo hasta el final.
El 18 de diciembre de 1965, mientras regresaba a Indiana cruzan-
do Texas, Billy Paul Branham, su hijo, manejaba el auto que iba de-
lante del de Branham y su esposa. Un conductor ebrio gir para evi-
tar chocar contra el auto de Billy Paul, pero cruz la lnea del medio
y choc de frente contra el auto de Branham.
Billy Paul gir y regres al lugar de accidente. Salt de su auto y
vio que Branham haba atravesado la ventanilla y haba vuelto a caer
dentro del auto.
Billy Paul fue a controlar el estado de su padre y vio que tena hue-
sos rotos, pero an tena pulso. Al controlar el estado de su esposa,
not que no tena pulso. Obviamente, estaba muerta.
Repentinamente, Branham se movi, y al ver a su hijo, le pregun-
t: "Est bien mam?"
Bi11y Paulle contest: "Pap, est muerta". Entonces Branham le
William Branham - "Un Hombre de Notables Seales y Prodigios"
dijo: "Pon mi mano sobre ella".
Su hijo obedeci, puso la mano ensangrentada de Branham sobre
su esposa. Inmediatamente le regres el pulso, y la mujer revivi.
38
William Branham permaneci en coma durante seis das, antes de
morir el 24 de diciembre de 1965. Su esposa le sobrevivi.
Aunque entristecido por su muerte, el mundo pentecostal no se
sorprendi. Gordon Lindsay escribi en sus palabras de elogio para el
funeral, que la muerte de Branham haba sido voluntad de Dios:
"Dios puede ver que el ministerio especial de un hombre ha llega-
do a su cumplimiento, y que es hora de llevarlo a casa" .39
Creo que es interesante observar que Lindsay haba aceptado la in-
terpretacin del joven evangelista Kenneth E. Hagin, de Tulsa, Okla-
homa. Dios le haba hablado a Hagin de la muerte de Branham dos
aos antes que sucediera. En una palabra proftica hablada a travs
de Hagin, el Seor dijo que l "quitara al profeta" de la escena. Bran-
ham muri exactamente cuando el Seor dijo a Hagin que morira.
Hagin estaba dirigiendo una reunin cuando le lleg la noticia del
accidente de Branham, y llam a todos los santos a orar por l ante el
altar. Mientras l mismo se arrodillaba para orar, el Espritu del Seor
le habl, diciendo: "Para qu oras? Te he dicho que me lo llevar".
Hagin, entonces, se levant, incapaz de continuar orando.
Debido a la desobediencia de Branham a su llamado, y a la confu-
sin doctrinal que haba creado, Hagin crea que Dios haba tenido
que quitar al "padre" del avivamiento de sanidad, de la Tierra.
Cuatro veces el Espritu Santo le haba dicho a Lindsay que Bran-
ham iba a morir, y que l deba advertirle. Pero Lindsay no lograba
atravesar la barrera de obsecuentes que rodeaban a Branham.
Finalmente, cuand pudo acercarse a l, sin ser anunciado, Lind-
say intent razonar con Branham, y le pregunt: "Por qu no traba-
jas donde Dios quiere que trabajes, y manifiestas el don que Dios te
ha dado? Qudate con eso! No trates de meterte en este otro minis-
terio".
Branham simplemente respondi: "Pero yo quiero ensear" .40
Tena un increble don de sanidad. Pero dado que su conocimiento
bblico no poda compararse con su don, se convirti en un desastre
doctrinal. La ignorancia no es una bendicin, especialmente cuando
afectamos a multitudes con nuestras palabras. Dios le haba dado un
gran don que no poda quitarle. Ese don estaba llevando a las perso-
LOS GENERALES DE DIOS
nas al error, haciendo que siguieran la doctrina de Branham, por lo
que Dios practic su derecho soberano segn 1 Corintios 5:5: "...el
tal sea entregado a Satans para destruccin de la carne, a fin de que
el Espritu sea salvo en el da del Seor Jess". En realidad, fue un
acto de misericordia de parte de Dios. Se cree que salv a Branham
del infierno.
no DUDO RfSUClTftR
Aunque el funeral se realiz el 29 de diciembre de 1965, el cuer-
po de Branham no fue enterrado sino hasta la Pascua de 1966. Toda
clase de rumores circulaban. Uno de ellos era que su cuerpo haba si-
do embalsamado y puesto en una cmara frigorfica. Muchos de sus
seguidores crean que resucitara de los muertos. Cualquiera fuera la
razn, la declaracin oficial fue dada por su hijo el 26 de enero de
1966, en el culto que se hizo en memoria de Branham.
Se dice que la demora se deba a que la Sra. Branham no haba
decidido an si mudarse a Arizona o quedarse en Indiana, y deseaba
enterrar el cuerpo de su esposo cerca de donde ella decidiera vivir.
Hasta que ella decidi, el cuerpo de Branham permaneci en el
tico de la casa de sepelios.
Pero todava los "mensajeros" tenan grandes esperanzas de que
Branham resucitara el domingo de Pascua. El hijo de Branham soste-
na que su padre deca que la Pascua sera el momento del ao en que
se producira el arrebatamiento.
Con gran reticencia y desilusin, William Branham fue sepultado
el 11 de abril de 1966. Su monumento mortuorio es una gran pirmi-
de con un guila en la punta (que lamentablemente ha sido robada ya
varias veces). Branham es recordado en ese monumento como la ni-
ca persona capaz de abrir el sptimo sello, como la cabeza de la igle-
sia de la sptima era.
Sus seguidores se niegan a verlo como un ser humano, y los ru-
mores de su regreso continuaron circulando hasta la dcada del '80.
Cada ao, el Tabernculo Branham realiza un culto muy especial en
Pascua, en el cual los seguidores escuchan los sermones grabados
de Branham. Algunos de ellos, secretamente, an creen que regre-
sar en cualquier momento. Se dice que el pastor actual no alienta
especulaciones sobre la resurreccin de Branham, pero los "branha-
mitas" jams han aceptado su muerte.
41
~ * * * ~
'!f!{ 402 ~
William Branham - "Un Hombre de Notables Seales y Prodigios"
ftDRfnDftMOS lft lECCin
La historia de William Maman Branham no fue escrita con nimo
de crtica. Creo que contiene una leccin ms poderosa que lo que
pueda expresar este captulo.
La leccin aqu es esta: Haz lo que Dios te dice que hagas; nada
ms, nada menos. No se trata de un juego. Hay un solo movimiento,
y le pertenece a Dios. Tu tarea es seguirlo.
En esta generacin, el cielo debe determinar los tiempos de tu vi-
da y de tu iglesia en general. O ests en la voluntad de Dios, o ests
fuera de ella. Tu llamado debe atenerse a los tiempos del cielo.
Lo nico que Branham quera ser, era una voz. Si hubiera perma-
necido dentro del plan de Dios, podra haber sido una de las voces
ms grandes que jams hubiera vivido. Su grandeza para el ministerio
nunca debera ser olvidada o dejada de lado; su don era legtimo.
Pero debemos comprender que cuando no tenemos la Palabra y el
Espritu trabajando juntos en nuestras vidas, se producen grandes
errores.
Muchos de nosotros no habamos nacido an cuando estos hom-
bres y mujeres de Dios tuvieron sus grandes ministerios. Por ello, no
pudimos observar y estudiar sus vidas. Esta es la razn por la que es-
cribo este libro. Estudia lo que has ledo, y aprende de ello. Clama a
Dios para que te ayude en las cosas de las que no ests seguro. Pde-
le que te capacite y te ensee cmo operar por medio de su Espritu
y dentro de sus tiempos. Sigue su plan, exactamente, todos los das de
tu vida, y nunca te desves de l por tus propias ideas o por la presin
de los dems. Tu uncin slo se manifestar cuando sigas el plan que
Dios ha diseado para ti. Adopta su plan, y no te apartes de l en lo
ms mnimo. Sguelo con firmeza y haz grandes proezas en el nom-
bre de Jess.
..Ak.***..Ak.
~ 403 ~
LOS GENERALES DE DIOS
CAPiTULO DIEZ: WILLIAM BRANHAM
Referencias
1 Gordon Lindsay, AMan Sent From God (Un hombre enviado
por Dios), (Jefferson, IN: William Branham, 1950), pgs. 23-25.
2 Ibid., pg. 11.
3 C. Douglas Weaver, The Healer-Prophet, William Marrion
Branham: A Study of the Prophetic in American Pentecostalism
(El sanador-profeta William Mamon Branham: Un estudio de lo
proftico en el pentecostalismo norteamericano), (Macon, GA:
Mercer University Press, 1987), pg. 22.
4 Lindsay, William Branham, pgs. 30-31.
5 Ibid., pg. 31.
6 Ibid., pgs. 38-39.
7 Weaver, The Healer-Prophet, pg. 25.
8 Lindsay, William Branham, pgs. 39-41.
9 Weaver, The Healer-Prophet, pg. 27.
10 Lindsay, William Branham, pg. 46.
11 Weaver, The Healer-Prophet, pg. 33.
12 Lindsay, William Branham, pgs. 52-63.
13 Weaver, The Healer-Prophet, pg. 34.
14 Lindsay, William Branham, pgs. 76-80, y Weaver, The Healer-
Prophet, pg. 75.
15 Lindsay, William Branham, pgs. 75-79.
16 Ibid., pg. 93.
17 Ibid., pg. 94.
18 Ibid, pg. 102.
19 Weaver, The Healer-Prophet, pgs. 46-47.
20 Ibid., pg. 54.
21 Ibid., pgs. 72, 74.
22 Ibid., pg. 62.
23 Ibid., pg. 63.
24 Ibid., pg. 65.
25 Ibid., pgs. 66-67.
26 Ibid., pg. 109.
27 Ibid., pg. 94.
28 Ibid., pg. 96.
29 Ibid., pgs. 118-119.
William Branham - "Un Hombre de Notables Seales y Prodigios"
30 Ibid., pgs. 110-113.
31 Ibid., pg. 113.
32 Ibid., pg. 112.
33 Ibid., pg. 116.
34 Ibid., pg. 138-139.
35 Ibid., pg. 120.
36 Ibid., pg. 121-122.
37 Ibid., pgs. 152-153.
38 Entrevista personal con Billy Paul Branham.
39 Weaver, The Healer-Prophet, pg. 105.
40 Kenneth E. Hagin, Understanding the Anointing (Comprendien-
do la uncin), (Tulsa, OK Faith Library Publications, 1983),
pgs. 60-61.
41 Weaver, The Healer-Prophet, pgs. 153-155.
*
****
405
CAPTULO ONCE
Jauk
Coe
"El Hombre de la fe Temeraria"
"fl ~ O M ~ R f Df lft ff
TLMfRft Rlft"
"f ui delante del juez y l me pregunt si yo era
culpable de alterar la paz. Le respond: "La
paz... de quin'?"
"'Bueno,' me dijo, ' ...ustedes aplauden y gri-
tan, y cosas as.' 'Juez, no es cierto que en un parti-
do la gente hace mucho ruido'? Acaso no gritan, y
aplauden, y hacen ruido'?'
"l respondi: 'Bueno, pero el hecho de que aplau-
dan ah aparentemente no molesta a nadie, pero
cuando ustedes lo hacen, la gente no puede dormir'.
"Entonces le pregunt: 'Juez, quiere saber cul es la
diferencia'?' Me respondi: 'S, quisiera saberlo'.
"'La diferencia es que el Espritu Santo est en nues-
tros gritos, y esto molesta a los vecinos y los mantiene
despiertos... y hace que los bares cierren sus puertas'. "1
Jack Cae era un hombre grande y dominante que tena un sentido
del humor algo exento de tacto en la carpa. Tambin era una figura de
"padre" amoroso y compasivo para los hurfanos de su hogar de ni-
os. Como uno de los principales lderes del avivamiento de La Voz
de Sanidad, Cae era profundamente amado, o profundamente despre-
ciado. Creci sin padre, as que de adulto aprendi a hacer de Dios su
Padre. Como consecuencia, no tena problemas en poner a los hom-
bres en su lugar (sin importar cul alto fuera su puesto dentro de su
denominacin), si intentaban pasar por encima de la voz de Dios. La
dinmica personalidad de este evangelista dejaba poco lugar para una
respuesta a medias!
Cae fue considerado un evangelista radical porque, junto con
otros, hizo mucho para combatir los prejuicios raciales en la iglesia.
Coe fue considerado un
evangelista radical
porque, junto con otros,
hizo mucho para combatir
los prejuicios raciales en
la iglesia. En un
momento en que la
sociedad peda la
segregacin, Coe
invitaba enrgicamente
a todas las razas y
culturas de la comunidad
a participar de sus
reuniones.
LOS GENERALES DE DIOS
En un momento en que la sociedad peda la segregacin, Cae invita-
ba enrgicamente a todas las razas y culturas de la comunidad a par-
ticipar de sus reuniones.
unft nln DfSOLftDft
Jack Cae naci el 11 de marzo de
1918, hijo de Blanche y George Cae, de
la ciudad de Oklahoma. Fue uno de sus
siete hijos. Blanche haba sido criada en
la iglesia bautista, pero no era seguro si
ella era salva cuando Jack naci. Se cree
que George haba nacido de nuevo en
una reunin de Billy Sunday, pero el
hombre nunca volvi a asistir a la iglesia
despus de ello.
Los abuelos de Cae eran cristianos,
as que su padre haba crecido en un
buen hogar. Adems de la atmsfera po-
sitiva, sus abuelos tambin proveyeron
en abundancia, dejando una considera-
ble herencia para el padre de Cae. Pero
sus slidos principios de mayordoma aparentemente no fueron se-
guidos por George, que tena el mal hbito de jugar y beber. La ma-
dre de Jack intent asistir a la iglesia durante un tiempo, pero como
George no iba con ella, desisti. Cae siempre crey que las cosas hu-
bieran sido diferentes para su familia si su madre hubiera continuado
en la iglesia y hubiera orado por su padre.
Cuando Cae tena cinco aos de edad, una camioneta estacion
delante de su casa. Cuando la vio, se entusiasm, pensando que esta-
ran por entregar algo interesante. Observ mientras los hombres ba-
jaban y se acercaban a su madre para hablar con ella. Despus vio
cmo su madre se pona plido y rompa en llanto. Al ver a estos
hombres, Cae comprendi que nada nuevo vena en esa camioneta.
Por el contrario, j estos hombres venan a llevarse todos los muebles
que tenan! George los haba abandonado, despus de perder en el jue-
go todos los muebles de la casa... y estos hombres venan a llevrselos.
Mientras la camioneta se alejaba, su madre se quedaba sola para
enfrentar el futuro con sus siete hijos, sin nadie a quin recurrir. En-
*
****
410
Jack Cae - "EZ Hombre de Zafe Temeraria"
tonces se arrodill en el porche y comenz a orar. jEra la primera vez
que Cae vea orar a su madre!
Las cosas se pusieron an peor. Al da siguiente, un hombre vino
a ver la casa. Pensando que vena a comprarla, Blanche le dijo que no
estaba en venta. "No vine a comprarla", dijo el hombre. "Ya es ma!
Lo lamento, pero tendr que mudarse". Era increble. Su padre tam-
bin haba perdido la casa por deudas de juego.
2
" i ~ f t S T f t Dt DftDOS, StOR COt!"
Blanche Cae se mud con sus hijos a Pensilvania, donde trat de
darles una vida decente. Vivan en un stano. Mientras la hermana
mayor de Cae cuidaba de los nios, su madre trabajaba de lavandera
durante el da y asista a la escuela de enfermera por la noche. Era
una lucha terrible para todos.
Pero un da, el padre de Cae apareci en la puerta de la casa, ro-
gndole a Blanche que volviera con l, y prometiendo dejar de jugar.
Blanche, para quien la vida sola haba sido muy difcil, se reuni con
l, y George llev nuevamente a su familia a Oklahoma. Pero Geor-
ge comenz a jugar nuevamente, y esta vez su esposa lo abandon pa-
ra siempre. Blanche se qued con su hija y dej a los dems herma-
nos con su padre.
nftDlt lO QutRft
Muchas veces, los nios quedaban solos cuando su padre iba a ju-
gar. Con frecuencia no tenan nada para comer. No pas mucho tiem-
po antes que la Sra. Cae regresara y se llevara a sus hijos con ella.
Para cuando Cae tena nueve aos, su madre se senta abrumada
por la responsabilidad de cuidar ella sola a sus hijos. Entonces llev
a Cae y a su hermano a una casa muy grande. Despus de hablar con
las personas que vivan all y despedirse de sus hijos, se alej, dejan-
do al pequeo Cae y su hermano en los escalones de entrada de un or-
fanato.
Ms tarde, Jack escribira sobre esta experiencia:
"Pens: 'Pap no me quiso, y ahora mam... la nica
amiga que he tenido... me da la espalda y me abando-
na'. Mientras la miraba alejarse por la calle, pens
que mi corazn se rompera en mi interior. Durante
Cuando cumpli
diecisiete aos, comenz
a beber y andar de
juerga, y al poco tiempo
se haba convertido
en un alcohlico
como su padre.
LOS GENERALES DE DIOS
un largo tiempo slo me qued all, llorando".3
No saba que su madre tambin pasara das y das llorando.
El hermano de Coe, que era tres aos mayor que l, huy poco
despus del orranato. Luego de saltar las vas del tren y robar una bi-
cicleta, fue atropellado por un auto en la carretera y muri instant-
neamente. En el funeral de su hermano, el joven Jack se sinti an
ms solo.
lft ~ O H l l f t no fS TU ftt\IGft
Jack permaneci en el orfanato durante ocho aos. Durante este
tiempo, saba muy poco sobre Dios. Cuando cumpli diecisiete aos,
comenz a beber y andar de juerga, y al
poco tiempo se haba convertido en un
alcohlico como su padre.
Hubo momentos en que, en medio de
su esclavitud del alcohol, intent cono-
cer a Dios. Pero todos los que iban a la
iglesia a la que asista ocasionalmente
vivan vidas muy poco comprometidas.
No tenan las respuestas que l buscaba,
as que se hundi an ms profundamen-
te en el pecado.
Pronto, su salud comenz a deteriorarse. Debido al alcohol ahora
tena lceras en el estmago, y su corazn lata al doble del ritmo nor-
mal. Cierta vez, casi muere bebiendo, y el mdico le advirti que la
prxima borrachera lo matara.
As que intent tomar la resolucin de ayudarse a s mismo. Pero
dado que an no conoca a Dios, se preguntaba quin podra ayudarlo
a cumplir con su compromiso. Esto hizo que se mudara a California.
Su madre viva all, y si alguien poda ayudarlo, seguramente sera
ella.
Al llegar, su hermana lo invit a un baile. Pronto se encontr en el
bar mientras los dems bailaban. Esa noche lo llevaron a su casa, en
un estado de sopor causado por el alcohol, sin que su madre supiera
lo que haba sucedido.
Jack Coe - "El Hombre de laje Temeraria"
"iDIOS, DftMf T1fMDO HftSTft fL DOMInGO!"
A la noche siguiente, Cae pens que mora. Estaba muy dbil y
apenas poda caminar. Una ambulanca lo llev a un hospital y all lo
auscultaron. Sentado en una silla en el consultorio, Cae levant las
manos y dijo: "Oh Dios, no me dejes morir. Por favor, dame una
oportunidad ms. No quiero ir al infierno".4 Repentinamente, me-
jor: la debldad y los dems sntomas desaparecieron. En ese mo-
mento l no saba lo que le haba ocurrido, pero s saba que estaba
muy contento!
Despus de esto, decidi dejar Calfornia, y se llev a su madre
con l. Fueron a Fort Worth, Texas, donde consigui un trabajo como
administrador de la fbrica de mquinas de coser Singer. Pronto ol-
vid las promesas que haba hecho a Dios y una noche volvi a su
casa nuevamente envuelto en el sopor del alcohol. Pero esta vez, al
caer en su c a ~ a , no logr dormir, y la conviccin de Dios lo haca
dar vueltas en la cama. Finalmente se levant y decidi tomar otra
medida de whisky para quedar totalmente inconscente. Pocos das
despus, se produjo una experiencia nica que cambiara su vida
para siempre.
Acababa de llegar a su hogar despus de estar bebiendo. Eran
aproximadamente las 3:00 de la madrugada. Intent dormir, pero no
lo logr. Entonces, al buscar un vaso de whisky, escuch que alguien
estaba con l en el cuarto.
Sorprendido, not que su corazn le molestaba. Comenzaba a la-
tir, y luego se detena. Entonces escuch una voz: "Esta es tu ltima
oportunidad", le dijo la voz. "Te he llamado varias veces, y esta es la
ltima".
Ante estas palabras, salt de su cama y cay de rodillas, llorando:
"Oh, Dios, dame hasta el domingo. Si me das tiempo hasta el
domingo, arreglar mis cuentas contigo" .
"iCftRftCOlfS, lO nnGO!"
Lleg el domingo, y Cae no tena idea de dnde ir. De joven, ha-
ba sido bautizado en varios lugares, pero nada haba cambiado su vi-
da ni haba respondido sus preguntas. Dado que las reuniones de las
iglesias empezaban mucho ms tarde en esa poca, recin a la tarde
comenz a considerar seriamente dnde ir. Realmente no tena idea.
Coe corri hacia el altar,
gritando: "Eso es lo
que yo quiero! Eso es
lo que yo quiero!"
Una pequea seora
de cabello gris or
con l. Entonces,
repentinamente, sinti
algo que nunca antes
haba sentido.
LOS GENERALES DE DIOS
As que a las 17:00 fue a su oficina para buscar en la gua telefnica.
Cae haba escuchado que haba gente que abra la Biblia en cualquier
versculo en donde caa su dedo, y lo tomaba como un mensaje de
Dios. As que pens que l hara lo mismo con la gua telefnica.
Tom el grueso libro y lo dej caer, y al abrir los ojos, vio el nom-
bre y la direccin de una iglesia nazarena. Lleg al estacionamiento
de la iglesia dos horas antes que comenzara el culto. Cuando las
puertas finalmente se abrieron, sali del auto de un salto y encontr
un asiento al fondo. Despus del sermn, cuando el pastor pregunt
si alguien quera ir al cielo, diciendo: "Tenemos para usted una ex-
periencia en la que puede nacer de nuevo", Cae corri hacia el altar,
gritando: "Eso es lo que yo quiero! Eso es lo que yo quiero!" Una
pequea seora de cabello gris or con l. Entonces, repentinamen-
te, sinti algo que nunca antes haba sen-
tido. Dado que no conoca la "jerga cris-
tiana", comenz a correr por toda la igle-
sia, gritando: "Caracoles, lo tengo! Ca-
racoles, lo tengo!" Tiempo despus, re-
cordando este momento, dira: "Yo no
saba qu quera decir 'Gloria', o
'Aleluya'. Tena que gritar algo... ha-
ba algo en mi interior!"
Regres a su casa a las 4:00 de la ma-
drugada. Se haba quedado en la iglesia
todo ese tiempo, orando y alabando a
Dios.
"Quf TE ~ f t n ~ f C ~ O ! "
Durante los seis meses siguientes, Jack Cae fue un hombre "ham-
briento". Iba a la iglesia todas las noches y all se quedaba hasta la
madrugada. Devoraba la Biblia, y muchas veces se imaginaba ocu-
pando el lugar de ciertos personajes bblicos. Su madre observaba su
comportamiento y estaba bastante preocupada por l. Finalmente, una
noche, le pregunt si estaba yendo a la iglesia. Naturalmente, as era,
as que su madre le dijo: "Esta noche iremos contigo para ver qu es
lo que te han hecho ah". Al final del mensaje, Blanche pas al fren-
te. No saba orar, as que slo dijo: "Oh, Dios, dame lo que tiene
Jack". Repentinamente, se volvi con lgrimas en los ojos, gritando:
.db.***.db.
~ 414 '!f{
Jack Cae - "El Hombre de lafe Temeraria"
"Jack! Lo tengo! Lo tengo!" Sentados juntos en el banco, Coe y su
madre se abrazaron, alabando a Dios.
En el camino a casa, muy tarde esa noche, se detuvieron en un al-
macn para comprar comida. Haba muy pocas personas comprando, y
ni Coe ni su madre podan contener su gozo, as que ambos corrieron
de un lado a otro por los pasillos, gritando, riendo y alabando a Dios.
El carnicero les dijo: "Seguramente ustedes acaban de ser salvos."
Mientras hablaban con el hombre, este comenz a llorar, e instantes
despus estaba de rodillas, pidiendo a Dios que lo salvara a l tambin.
5
"in HftRftn un HfCHIZO!"
Despus de un ao y medio de ser salvo, Coe se enter de la pri-
mera reunin donde la gente "rodaba por el suelo". As que, por cu-
riosidad, l y su hermana fueron a ver de qu se trataba. En realidad,
sinti que la reunin era muy similar a la de su iglesia nazarena, ex-
cepto que estas personas hablaban en otras lenguas. Y cuando se acer-
caban al altar, caan bajo el poder de Dios. Al principio, pens que era
porque se desmayaban.
Finalmente, el predicador vio a Coe, y sealndolo, pregunt:
"Eres cristiano?" Cuando Coe le dijo que s, el predicador dijo:
"Has recibido el bautismo en el Espritu Santo?" Hablaste en len-
guas?" Coe respondi: "No, seor. No lo hice, ni quiero hacerlo".
Entonces el predicador formul otra pregunta a Coe: "Por qu no
vas a tu casa y lees todo lo que encuentres sobre el bautismo del Es-
pritu Santo? Despus, ponte de rodillas, y ora para que, si es para ti,
lo recibas, y si no, es que esto no tiene sentido".
Coe respondi: "Claro... yo s que en la Biblia no dice nada so-
bre las lenguas ", a lo cual el predicador respondi, mientras l se
alejaba: "Muy bien, ve a casa y lee la Biblia".
En cada lugar del Libro de los Hechos donde Coe buscaba, encon-
traba la expresin "otras lenguas". As que a la noche siguiente, fue a
la casa de su pastor nazareno. Cuando Coe le mostr los pasajes so-
bre las lenguas en Hechos, el pastor respondi: "Si Dios desea que ha-
bles en lenguas, te permitir hacerlo cuando te llame a ser un misio-
nero, para que los nativos puedan entenderte". Para Coe, esto tena
sentido. Cuando se estaba yendo, el pastor le advirti: "Aljate de
esos que ruedan por el piso en las reuniones, o te harn un hechizo".
~ * * * ~
P'{ 415 P'{
Cuanto ms brillante
era la luz, ms pareca
apagarse Coe. Cuanto
ms alababa a Dios, ms
brillante era la luz.
Finalmente, una mano
se extendi y tom
su mano.
LOS GENERALES DE DIOS
"iMORIRf SI no LO
Esa noche, Coe se neg a ir a la reunin con su hermana, y lleg
a decirle que esas reuniones eran del diablo, a lo que ella respondi:
"Entonces, por qu esta gente deja de mentir y de robar, y de hacer
otras cosas malas?" Y se fue sin l.
Coe dio vueltas y ms vueltas en la cama esa noche, hasta que fi-
nalmente se levant de un salto, se visti y fue a la reunin. Cuando
lleg, el pastor lo seal nuevamente, y una vez ms, Coe le dijo que
no deseaba hablar en lenguas. As que el pastor le dijo: "Haremos una
excepcin contigo. Si Dios desea llenarte sin que hables en lenguas,
no tendremos problema".
"Si es aS, ir" , dijo Coe. y pas al frente. Pero la gente que lo ro-
deaba gritaba cosas contradictorias: " Sultate! Firme! j Vacalo!
Llnalo!" Despus de unos minutos, se levant y corri hacia la
puerta.
Una vez afuera, respir profundamente y logr recobrar su com-
postura. Alis las arrugas de sus pantalones y forz una sonrisa, di-
cindose a s mismo: "Pues bien, he comprobado que esto no tiene
ningn sentido". Entonces Dios le habl a su corazn: "Lo deseas
tanto que no sabes qu hacer. Sabes que es para ti; y sabes que es
real". Despus de esto, gimi: "Dios... si no lo recibo, morir". En
todo el camino de regreso a su casa, fue gritando: "Bendito sea Dios
por su gloria! "
La noche siguiente, Coe fue corriendo al culto. Cuando hicieron el
llamado para los que deseaban recibir el bautismo del Espritu Santo,
pas inmediatamente al frente. Las mismas personas lo rodearon, pe-
ro esta vez, se qued. Repentinamente, vio una luz muy brillante.
Cuanto ms brillante era la luz, ms pa-
reca apagarse Cae. Cuanto ms alababa
a Dios, ms brillante era la luz. Final-
mente, una mano se extendi y tom su
mano.
Era Jess, y ambos caminaron y ha-
blaron juntos durante bastante tiempo.
Cuando Coe recobr la conciencia,
estaba tendido en el piso. Eran las 4:00
de la madrugada y estaba hablando en

I!!{ 416 }!f!{.
Jack Cae - "El Hombre de la fe Temeraria"
otra lengua. En realidad, lo nico que pudo hacer durante los tres das
siguientes, fue hablar en lenguas. Para hacerse entender en ingls, te-
na que escribir en un papel. Durante estos das, vivi en una atmsfe-
ra celestial, en la que toda la creacin pareca estar alabando a Dios.
6
inSTITUTO JUftnlTft )' EL LJfRCnO
Desde 1939 a 1940, Cae asisti al Instituto Bblico Southwestem,
de las Asambleas de Dios. P. C. Nelson era presidente del instituto en
ese momento. Mientras estudiaba all, Coe conoci a una joven lla-
mada Juanita Scott. Su encuentro, segn veran ms tarde, era algo
ms que una simple coincidencia.
En 1941, despus que Japn bombarde Pearl Harbar, Cae se uni
al ejrcito. Al principio, le daba un poco de vergenza orar y actuar
como un cristiano frente a sus compaeros soldados. Pero una vez
que comprendi que estos hombres no sentan vergenza alguna por
su propio comportamiento, decidi actuar como un creyente, y sufri
gran persecucin por ello. Pero la persecucin no lo detuvo. En rea-
lidad, poda ser tan rudo como ellos. La nica diferencia era que l
escuchaba la voz de Dios. As que continu predicando en cada
oportunidad que tena.
Mientras estaba estacionado con el escuadrn bombardero 130 en
Walter Boro, Carolina del Sur, recibi un pase para ir adonde qui-
siera. El escuadrn estaba "en el medio de la nada", y la iglesia ms
cercana estaba a ms de 70 km de distancia. As que cada noche,
caminaba ocho kilmetros, y luego esperaba que algn auto lo reco-
giera y lo llevara hasta donde estaba la iglesia. No le importaba que
lloviera. Nunca se perdi ningn culto durante seis meses.
Un da, el sargento le dijo que reuniera sus efectos personales, ya
que sera enviado al dispensario. De all, fue enviado al hospital. Coe
protest, especialmente al enterarse de que haba sido enviado al pa-
belln psiquitrico. Cuando el psiquiatra lo entrevist, Coe le dijo
que el que estaba loco era el que desobedeca la Biblia, no al contra-
rio... y lo encerraron.
lft VIDft en fl DSIQUlftTRICO
Coe deseaba orar y ayunar, pero al hacerlo, slo convenca ms a
los mdicos de que estaba "loco". Despus de haber sido confinado
durante nueve das, comenz a clamar a Dios. Abri su Biblia en el

'!f'.{ 417 '!f'.{
El soldado Coe
LOS GENERALES DE DIOS
Libro de los Hechos y ley cmo Dios haba enviado a un ngel a li-
berar a Pablo y Silas, abriendo las puertas de la crcel donde estaban
mientras ellos cantaban. Cae se sinti avergonzado de su propia acti-
tud de debilidad, y elev su voz para cantar.
Entonces escuch un golpe en la puerta. El joven guarda entr con
lgrimas en los ojos, y balbuceando: "Pastor, aguant todo lo que pu-
de. Vengo aqu todas las noches, y ten-
go que escucharlo a usted orando y
clamando a Dios durante horas. Me
vaya volver loco si no tengo lo que
usted tiene. Mi pap era un pastor pen-
tecostal, pero yo nunca fui salvo.
Quiere orar por m, para que Dios me
salve?"
Cae se arrodill con el joven, llor
con l, y or y el muchacho fue glorio-
samente salvo. Despus de orar, grita-
ron tan fuerte i que los dems internos
se despertaron y comenzaron a protes-
tar a los gritos!
Abrumado por la gratitud que sen-
ta, el joven dijo a Cae: "No s qu
puedo hacer por usted, pero intentar
algo". A la maana siguiente, fue libe-
rado. El mdco, a regaadientes, le indic que sufra de una enfer-
medad muy seria (psiconeurosis, o fanatismo religioso), pero que no
era peligroso.
Cae cambi de compaa varias veces durante su estada en el
ejrcito. Cada vez, tarde o temprano, lo llevaban al pabelln psiqui-
trico por un tiempo, porque no saban cmo manejarlo.?
HftCfR... QUfl
Despus de servir en el ejrcito quince meses, ansiaba predicar el
evangelio. Acostado en su camastro, por las noches, se imaginaba
predicando a las multitudes. Durante el da, se predicaba a s mismo.
Finalmente decidi visitar al pastor de la Iglesia de Dios de la ciu-
dad, esperando tener la oportunidad de predicar. El pastor lo invit a
participar de la oracin ante el altar y colaborar con el trabajo en esa
*
****
418
Jack Cae - "EZ Hombre de Zafe Temeraria"
Coe se sinti ofendido y
le dijo muy seriamente al
pastor que l se senta
llamado a predicar; no
a limpiar templos.
Seguidamente, dio media
vuelta y se fue. Pero el
Seor continu hablando
a su corazn, y despus
de otra noche sin poder
dormir, regres a la
iglesia dispuesto a
comenzar las tareas
de limpieza.
CftMPftMfnTO MI L1Tft R
fSPIRITUftL '
Coe dira ms tarde que este pastor era
el inspector ms estricto que jams hu-
biera tenido. Pasaba la mano sobre la ma-
dera recin lustrada, para asegurarse de
que estuviera limpia. Despus de un
tiempo, el pastor invit a Coe a ser maestro de una clase de la escue-
la dominical. Coe estaba fascinado: Finalmente podra predicar! Cla-
ro, el entusiasmo le dur hasta que se enter de que sera maestro de
la clase de... preescolares. Se qued pasmado. Al principio se neg,
pero finalmente, con gran reticencia, acept. La clase estaba com-
puesta por nios de dos y tres aos.
Despus de un tiempo, fue promovido a lder de adoracin, luego
a ministro de jvenes, luego a pastor asociado. Cuando el pastor fue
llamado a pastorear otra iglesia, la congregacin pidi a Coe que lo
reemplazara temporalmente. j Finalmente estaba listo para predicarle
a alguienl
8
rea. Esto no era lo que Coe deseaba or, as que se fue. Pero cuando
comenzaba a salir, el Seor le habl a su corazn indicndole que fue-
ra al pastor y le dijera que hara cualquier cosa que l le pidiera.
"Bien, me alegra or eso", dijo el pastor. "Nuestro hombre de lim-
pieza acaba de irse y yo te agradecera si pudieras hacerte cargo de la
limpieza de la iglesia".
Coe se sinti ofendido y le dijo muy
seriamente al pastor que l se senta lla-
mado a predicar; no a limpiar templos.
Seguidamente, dio media vuelta y se fue.
Pero el Seor continu hablando a su co-
razn, y despus de otra noche sin poder
dormir, regres a la iglesia dispuesto a
comenzar las tareas de limpieza.
MftTRIMOnlO y unft vIsin
Mientras estaba en esta iglesia, se enter de que Juanita Scott es-
taba viajando por el pas con un grupo de canto. Coe y Juanita haban
*
****
419
LOS GENERALES DE DIOS
intercambiado cartas durante aos, pero su relacin nunca haba teni-
do visos de romanticismo. Cuando la iglesia consigui un nuevo pas-
tor, Cae decidi comenzar su propia congregacin. Entonces escribi
al grupo con el que cantaba Juanita, las Southern Carolers, pidindo-
les que vinieran a la ciudad para ayudarle a comenzar la obra. Para
cuando el grupo lleg a la ciudad, los planes de Cae se haban veni-
do abajo. Haba sido limitado a su puesto en el ejrcito, y no poda
llevar a cabo reuniones con regularidad.
Cae consigui otra campaa para el grupo de Juanita, y se encon-
traba con ella despus de las reuniones. Durante este tiempo, Cae y
Juanita se hicieron cada vez ms amigos. Pronto se casaron, y Cae
consigui una casa provista por el gobierno. No tenan dinero, as que
durmieron sobre el suelo de cemento con mantas del ejrcito, y ayu-
naron durante tres das hasta tener dinero para poder comprar comida.
Pero no mucho despus, los Cae ya tenan tres cuartos amueblados,
un auto y mil dlares en el banco. Jack era bueno arreglando cosas,
as que repar una radio que estaba rota y la vendi por $ 60. Adems
vendi algunas gallinas, ganando el triple en la operacin. Y por ayu-
dar a un amigo, recibi como recompensa un auto.
Durante este tiempo, tambin comenz a orar y pedir entendi-
miento con relacin a la sanidad divina. Haba escuchado de perso-
nas que haban sido sanadas, pero no saba nada al respecto. Un da,
mientras lea un libro de P. C. Nelson sobre la sanidad, Cae se durmi
y so que su hermana estaba en un cuarto de hospital, agonizando.
Repentinamente, una luz brillante llen el cuarto, y ella se levant de
un salto, corriendo y gritando: "Fui sanada! Fui sanada!"
Al da siguiente, Cae descubri que el sueo era real. Su hermana
tena neumona doble y los mdicos haban dado por perdidas todas
las esperanzas. Cae fue inmediatamente a verla.
Cuando Cae entr a la habitacin en el hospital, vio que todo era
exactamente igual que en su sueo. Tambin supo que, despus de
una serie de crticos eventos totalmente fuera de lo comn, Dios ha-
ba sanado a su hermana... a ltimo momento. Fue un milagro tre-
mendo, que afect profundamente su vida.
9
LISTO PftRft MORIR
Cuando Juanita estaba esperando su primer hijo, en 1944, enfer-
m. Haba contrado malaria tropical, a la edad de veintisis aos, y
..Ab.***..Ab.
'lIS{ 420 'lIS{
Jack Cae - "EZ Hombre de Zafe Temeraria"
ahora su peso haba bajado de 115 a menos de 70 kilos. Era, literal-
mente, piel y huesos. Cierta vez lleg a tener 41
0
de fiebre, durante
cincuenta y cuatro horas! Su hgado y su vejiga se inflamaron hasta
el doble de su tamao normal, y el dolor era tan fuerte que se morda
la lengua hasta sangrar.
Finalmente, cuando la fiebre baj lo suficiente como para que Cae
pudiera comprender una conversacin, los mdicos le dijeron cul era
su estado. Ellos no vean nada que pudieran hacer por l, as que unos
das despus, lo dieron de alta y lo enviaron a casa con su familia.
"Ahora, Dios, qu har?", fue la angustiosa oracin de Cae. La
respuesta del Seor fue: "Te he llamado a predicar el evangelio. Ve
y predcalo!"
Durante un tiempo, Cae estaba aparentemente bien. Entonces,
otro ataque de malaria lo enviaba a la cama. La fiebre y los escalo-
fros hacan que cayera de rodillas. Era difcil para l tener una vida
normal. El dolor en el hgado y la vejiga era casi insoportable. Juani-
ta pasaba horas sentada a su lado, aplicndole bolsas de hielo para
tratar de aliviarlo.
Finalmente, Cae pens que ya no podra soportarlo ms. Pensan-
do que a su esposo le haba llegado el momento de morir, Juanita de-
j el trailer, llorando. Fue entonces que el Seor comenz a mostrar
a Jack varias cosas de las que tena que arrepentirse, y a medida que
lo haca, comenz a sentirse interiormente libre. "Bien, Seor, estoy
listo para irme ahora", fueron sus palabras al final de este tiempo.
Pero una voz le habl a su corazn: "Ests listo para irte, pero no tie-
nes por qu hacerlo". Repentinamente, Cae sinti como si estuviese
cubierto de aceite tibio de la cabeza a los pies, mientras el Seor le
deca: "Ahora ests sano".
Cae salt fuera de la cama y sacudi a su esposa, que para enton-
ces estaba dormida cerca de l, gritando: "Querida! Querida! Es-
toy sano! Fui sanado! "
A la noche siguiente, a pesar de los pensamientos que el diablo in-
tentaba infiltrar en su mente, se visti y sali a predicar a la calle. Tres
personas fueron salvas. Ms tarde, ese mismo ao, las Asambleas de
Dios lo ordenaron al ministerio. 10 Cae jams volvi a tener un ataque
de malaria: Dios lo haba sanado verdaderamente!
LOS GENERALES DE DIOS
no! iUnft DfRSOnft ClfGft!
iftllft VftMOSI
La noticia de la sanidad de esta mujer
pronto inund la ciudad, y la fe de Coe
se elev a los cielos. Un pastor de kla-
homa le pidi que fuera a tener una cam-
paa de tres das. Despus de la primera
noche, tuvieron que alquilar el gimnasio
En 1945, fue a Longview, Texas, donde estudi y or continua-
mente por el tema de la sanidad divina. Pidi a Dios una manifesta-
cin especial de su poder, y luego decidi anunciar una reunin de
sanidad. "Dios va a abrir los ojos de los ciegos esta noche, y har
que los cojos caminen, y los sordos oigan. Lo har aqu, en esta
iglesia, maana por la noche", fue su osada confesin de fe.
La noche siguiente, la iglesia estaba de gente. Despus
que predic, la gente form una fila. Las enfermedades no parecan
gran cosa. Algunos dolores de estmago, de cabeza, dolencias meno-
res. Pero entonces Coe levant la vista y vio... a una mujer ciega.
"Oh, Seor, qu voy a hacer con ella?", pens. Lo preocupaba lo
que la gente dira si la mujer no recobraba la vista.
Cuando a la mujer le lleg el turno de que orara por ella, Coe la
envi al final de la fila. Estaba esperando que para cuando ella regre-
sara, l tendra suficiente fe. Pronto, la mujer comenz a acercarse
nuevamente. Desesperado, Coe or: "Seor, esta mujer est casi
frente a m otra vez. Qu voy a hacer?" Pero el Seor lo repren-
di rpidamente, diciendo: "Hijo, qu te hizo pensar que t podas
abrir los ojos de los ciegos? Haz lo que se supone que debes hacer, y
yo har lo que tengo que hacer".
Coe se arrepinti, y luego or y ungi a la mujer con aceite. Sus
ojos se abrieron y pudo ver algo que se
mova en la parte posterior de la iglesia,
pero no claramente. Entonces, recor-
dando que Jess haba orado dos veces
por una persona, or otra vez, y la mu-
jer comenz a gritar: "Puedo ver!
Puedo ver!"ll
Desesperado, Coe or:
"Seor, esta mujer est
casi frente a m otra vez.
Qu voy a hacer?" Pero
el Seor lo reprendi
rpidamente, diciendo:
"Hijo, qu te hizo
pensar que t podas
abrir los ojos de los
ciegos? Haz lo que se
supone que debes hacer,
y yo har lo que tengo
que hacer".

Ji!$f.. 422 Ji!$f..
Jack Coe - "El Hombre de lafe Temeraria"
de la escuela secundaria para que entrara toda la gente, porque los
ojos ciegos y los odos sordos eran abiertos, y las personas se levan-
taban de las camillas y caminaban.
En ese momento, Cae pensaba que tena que quedarse a orar por
todos los que vinieran. As que muchas veces continuaba ministran-
do hasta las 5:00 de la maana. Entonces comenz a viajar por Okla-
homa, orando por los enfermos, y durmiendo muy poco.
En diferentes ciudades, siempre se quedaba en hogares de her-
manos. Cuando lo haca, la gente iba a esas casas para que orara por
ellos. Si estaba dormido, esperaban hasta que se despertaba. Si ha-
ba muchas personas esperando, lo despertaban para que orara por
sus necesidades. Algunas veces esto suceda cuatro o cinco veces
por da.
Pronto, el cuerpo de Cae comenz a caer bajo el peso de la fatiga.
Slo dorma una hora o poco ms, cada noche. Pero las necesidades
de la gente eran tan grandes y tan demandantes, que siempre oraba
por ellos, sin importar cundo vinieran. En esos das, las campaas de
sanidad eran algo relativamente nuevo, y haba muchos principios
prcticos del ministerio que la gente no comprenda. Finalmente,
Dios dijo a Coe que deba actuar sabiamente y descansar un poco.
Obedeci y recobr fuerzas para un ministerio ms poderoso hacia
los enfermos.
DILf ftDIS ft Lft CftSft
En 1946, Coe uni sus esfuerzos editoriales a la publicacin de
Gordon Lindsay, La voz de sanidad, y fue nombrado jefe de redac-
cin conjuntamente con l. En 1947, Coe y su esposa tomaron una
decisin drstica que afectara el resto de sus vidas. Haban comprado
una pequea casita, y Juanita estaba muy orgullosa de ella; la haba
amueblado adecuadamente, y trabajaba en el jardn para mantenerlo
impecable.
Pero despus de regresar a su casa despus de un culto, una noche,
Juanita comenz a llorar. Saba que Dios les estaba diciendo que ven-
dieran todo lo que tenan para entrar de tiempo completo en el minis-
terio, as que decidieron vender. A la maana siguiente, antes que Coe
despertara, una persona estaba esperando a la puerta para comprar la
casa. Pocos das despus, Cae compr una vieja carpa, un camin
nuevo y una casa rodante.
LOS GENERALES DE DIOS
Los Coe estaban listos para partir, y el primer lugar donde fueron
fue Chickasha, Oklahoma. La segunda noche de la campaa all, ex-
perimentaron el primer verdadero desafo de su ministerio. Una tor-
menta destroz la tela de la carpa, dejando slo las cuerdas. Despus
de la tormenta el pastor los desafi a averiguar si estaban verdadera-
mente en la voluntad de Dios, o no. A esto, Juanita respondi: "Aun-
que perdamos todo lo que tenemos, seguir creyendo que estamos en
la voluntad de Dios". Mientras se volva para irse, el pastor les dijo:
"Si tienen tanta fe en Dios, yo tengo fe suficiente para ayudarlos". Y
les entreg cien dlares.
12
Para cuando la primera campaa termin, los Coe tenan dinero
suficiente para comprar nueva lona para su carpa y un camin ms
grande para transportarla.
Sanando a los enfermos Jack y Juanita Cae
..A-***..A-
'j!I'{ 424 'j!I'{
Jack Cae - "EZ Hombre de Zafe Temeraria"
La Carpa Grande
Jack Cae Tras las rejas
Una vez que estuvo all,
el diablo se ocup de
poner obstculos a las
reuniones. El jefe del
escuadrn de bomberos
dijo a Coe que su carpa
no era a prueba de
incendios, y que no le
permitira armarla.
El costo de hacerla a
prueba de incendios era
de $ 1.700, aunque la
carpa slo haba
costado $ 400.
LOS GENERALES DE DIOS
Bajo la Carpa Grande
CUfnros Df lft CftRDft
En 1948, Coe se dirigi hacia Red-
ding, California, para su prxima cam-
paa, con instrucciones especficas de ir
a esa ciudad. Antes de escuchar la Pala-
bra de Dios y sus directivas, l nunca ha-
ba odo hablar de Redding. Una vez que
estuvo all, el diablo se ocup de poner
obstculos a las reuniones. El jefe del es-
cuadrn de bomberos dijo a Coe que su
carpa no era a prueba de incendios, y que
no le permitira armarla. El costo de ha-
cerla a prueba de incendios era de $
1.700, aunque la carpa slo haba costa-
do $ 400.
Coe compr el lquido incombustible
l mismo, y sumergi en l cada parte de
la carpa hasta que toda la lona qued cu-
*
****
426
Jack Cae - "El Hombre de laje Temeraria"
bierta. Pero esta solucin "casera" no pas la inspeccin del jefe de
bomberos. Totalmente frustrado, Cae se puso a llorar. Cuando el jefe
lo vio llorar, le dijo que si eso era tan importante para l, poda con-
tinuar con la tarea y armar la carpa.
Las primeras noches asista poca gente. Pero Cae continuaba
orando fielmente por los enfermos. Una seora que lleg con un apa-
rato ortopdico y muletas fue sanada, y esa noche, por primera vez en
aos, pudo arrodillarse para orar junto a su cama. Or hasta el ama-
necer, y luego fue caminando a la prxima reunin. Su testimonio
conmovi a toda la ciudad. La mujer coment que los mdicos se
haban estado preparando para amputarle la pierna.
Cae comparti el testimonio por radio y la mujer que administra-
ba la estacin fue salva. Una importante dama catlica haba llegado
a la reunin esa noche, en su Cadillac con chofer. La mujer fue salva
e inmediatamente cerr todos los establecimientos de venta de beDi-
das alcohlicas que posea. Llegaba a las reuniones con las manos le-
vantadas, y se iba de la misma manera.
Hasta este momento, las ofrendas haban sido muy escasas, y los
acreedores amenazaban con quitarle el camin, as que Cae se puso
frente a la gente y les dijo que necesitaba desesperadamente $ 740.
Cuando lo hizo, una seora se acerc y le dio un cheque por la suma
exacta que necesitaba. Dos noches despus, Cae dijo: "Realmente
me gustara tener un rgano Hammond, o alguna clase de msi-
ca para esta carpa", y la misma mujer le compr un rgano. El equi-
po de campaa de Cae se qued en Redding durante siete semanas, y
recibi suficiente dinero como para poder llevar a cabo la siguiente
cruzada. 13
Despus de unas merecidas vacaciones, los Cae continuaron mi-
nistrando en California. En Fresno, fue arrestado por perturbar el
orden pblico. l se declar "inocente", y el caso fue a juicio varios
meses despus. Pero fue desestimado debido a la falta de pruebas, y
nunca volvi a ser mencionado.
fl ~ O M ~ R f '[ fl MiniSTRO
Cae era un hombre bullicioso que se presentaba brillantemente an-
te las multitudes. Tambin se deca de l que era insolente, propenso
a enfadarse, frvolo, humilde y siempre nervioso. Tambin se dice
que amaba las controversias, y siempre las atraa. Aparentemente, le
LOS GENERALES DE DIOS
gustaban las buenas peleas. De l, Gordon Lindsay dijo: "En su ju-
ventud, era cuestin de pelear para sobrevivir. Por esa razn, siempre
se meta en los". 14
La fe de Coe era "temeraria y desafiante", pero a la gente que era
sanada, esto no pareca molestarle en absoluto. Muchas veces se lo
vea golpear o sacudir a alguien. Pero esas personas salan del lugar...
sanadas. Algunos ni siquiera sentan cuando las golpeaba. Tambin
fue el primer evangelista que atrajo y recibi a grandes cantidades de
personas de la comunidad negra en sus reuniones. Predicaba en for-
ma directa y brusca, y llamaba a las cosas por su nombre. Sus predi-
caciones eran punzantes. Cierta vez, al ver un grupo de jvenes que
se paraban sobre las sillas, en la carpa, les grit: 11 Esas sillas son
mas! Ustedes no haran eso en su casa! 1115
Otra vez, la patrulla policial se acerc a Coe para decirle que la
gente que iba a su reunin estaba bloqueando la carretera, y que l de-
ba hacer algo para que salieran. l les respondi que no tena nada
que ver con la carretera, y que de ellos dependa arrestar a la gente si
queran que se fueran. Y continu con la reunin, sin perturbarse en
lo ms mnimo.
16
Para 1950, Coe pareca estar siempre compitiendo con otros pre-
dicadores. Competa pidiendo carpas cada vez ms grandes. Y aun
as, su equipo deba dejar fuera a miles de personas cada noche.
En 1951, despus de asistir a una reunin de Oral Roberts, Coe
midi la carpa en que este predicaba y pidi una un poco ms gran-
de. En julio de ese ao, public un aviso en la revista La voz de sani-
dad, que deca:
"Una carta de la Compaa Smith, de Dalton, Georgia, declara que
segn sus mediciones, la carpa de Coe es, por un pequeo margen, la
ms grande del mundo. Dado que Oral Roberts tiene una carpa de
oracin de 27 x 39 m, el hermano Roberts tiene la mayor cantidad de
equipamiento de carpa. Tanto la carpa de Roberts como la de Coe son
ms grandes que la [carpa grande] del circo de los hermanos Rin-
gling".17
Lft vIsIn DfL ROSTRO con DfCftS
Una noche, en Lubbock, Texas, durante una reunin, un nio pe-
coso se acerc al evangelista. Abrazado a sus piernas, el nio dijo,
con una pronunciacin algo extraa: "Por favor, ministro, djame ir a
*
****
428
Coe siempre haba
sentido que algn da
abrira un hogar para
otros nios sin hogar,
como l lo haba sido.
Pero tambin saba que
si Dios le hablaba sobre
esto a l, tambin le
hablara a Juanita.
Jack Cae - "EZ Hombre de Zafe Temeraria"
casa contigo". Entonces, una mujer lo apart, mientras Coe se queda-
ba mirando. Pero la impresin causada
por ese nio permaneci en Coe toda la
noche. Al da siguiente, lo busc, pero no
pudo encontrarlo.
Cae siempre haba sentido que algn
da abrira un hogar para otros nios sin
hogar, como l lo haba sido. Pero tam-
bin saba que si Dios le hablaba sobre
esto a l, tambin le hablara a Juanita.
No poda borrar de su mente el recuerdo
del rostro pecoso de ese nio.
Finalmente, mientras conduca hacia
su casa despus de una reunin, Cae pre-
gunt a su esposa: "Querida, qu diras si te dijera que Dios me
ha estado hablando de abrir un hogar para nios?" Econmica-
mente, pareca imposible. Pero Juanita dijo: "Siempre pens que de-
bera trabajar en un hogar de nios, as que quiz sea este el momen-
to. Adelante, obedezcamos a Dios!"18
Df ft DOCO y fn Dftl
En obediencia, los Coe dieron un anticipo por un pequeo lote en
DalIas, y continuaron con sus cruzadas de sanidad. En cada campaa,
informaba a la gente de sus planes de construir un hogar para nios,
y pronto comenz a recibir donaciones de madera y materiales. Los
Cae pusieron en venta su propio hogar, que se vendi en slo una se-
mana. Entonces se mudaron a una parte del hogar de nios que an
estaba en construccin, y vivieron all hasta que estuvo terminado.
No haba agua corriente, y el calefactor no llegaba a calentar todo
el cuarto, por lo que el beb de los Coe enferm de neumona. Sus pa-
dres pusieron la salud del pequeo en manos de Dios y salieron para
la prxima reunin. Despus de viajar unos ochenta kilmetros, la fie-
bre ces, y el beb comenz a jugar en el auto, completamente sano.
Poco a poco, Dios fue proveyendo los recursos para el hogar de
nios. La gente comenz a donar cortinas, mantas y ropas, y poco
despus, pudieron tener su inauguracin. El hogar estaba listo, y co-
meflzaron a recibir nios.
Un da, mientras Jack observaba jugar a los nios, un jovencito se
LOS GENERALES DE DIOS
acerc y le dijo: "Ahora t sers mi pap". Enseguida, varios otros ni-
os lo abrazaron, deseosos de su afecto. Luego, Jack dira, comentan-
do este hecho: "Pareca que al fin, mi sueo se haba cumplido".19
DIOS DICE "no"
Bob Davidson era un niito que viva en el hogar. Su padre era pa-
raltico, y no poda cuidar de su familia. Aunque Cae era un evange-
lista a nivel nacional, Davidson deca que era "un padre compasivo"
cuando estaba en casa. Muchos recuerdan a Cae siempre feliz. Era un
hombre amante de la diversin, a quien le gustaba hacer bromas. Pe-
ro tambin escuchaba la voz de Dios hablndole sobre los nios, y sa-
ba cundo detenerse.
Cierta vez, despus de estar en el hogar varios aos, Davidson qui-
so ir a una feria estatal con unos amigos. Cuando fue a pedirle dine-
ro a Cae para ir, este le dijo que podra ir una vez que terminara sus
labores.
Davidson trabaj duramente para completar sus tareas a tiempo
para poder salir, y luego corri a buscar a Cae, gritando que haba ter-
minado su trabajo. En ese momento, los chicos con los que iba a la
feria estaban estacionando el auto, un Plymouth Fury nuevo, frente a
la casa. Los muchachos hicieron seas a Davidson, dicindole que se
apurara y subiera al auto.
Observando la escena, Cae dio dinero a Davidson por sus tareas,
pero cambi de idea en cuanto a que fuera a la feria, y le dijo:
"Dios me dijo que no te permitiera ir" .20
Naturalmente, Davidson no comprendi, y gritando, dijo a Cae:
"Me mentiste! Me mentiste!" Y corri a otra parte del hogar.
Despus de un rato, Cae encontr al jovencito y le dijo: "Si real-
mente quieres ir a la feria, te llevar. Pero Dios me dijo que no po-
das ir con esos muchachos. No tena paz para dejarte ir con
ellos" .
As que Davidson se sec las lgrimas y fue a la feria con Cae.
Mientras andaban por la calle, vieron una ambulancia y una patrulla
de polica que pasaban a gran velocidad, justo delante de ellos.
Cuando se adelantaron, se encontraron con un horror inenarrable.
All, en la zanja, estaba el Plymouth Fury nuevo, totalmente aplasta-
do. Junto a l, dispersos sobre la calle, estaban los cuerpos destroza-
dos de los amigos de Davidson; todos muertos. Cae y Davidson se
*
****
430
Jack Cae - "El Hombre de lafe Temeraria"
quedaron mirando junto al camino, abrazados y llorando.
VfSTlDOS CO/'\O RfYfS
Davidson jams olvid cmo Cae se preocup por l lo suficien-
te como para escuchar lo que Dios le deca sobre l, y hasta el da de
hoy siente que debe su vida a la estricta compasin de Jack Cae.
Algunas veces, haba diecisiete nios en el hogar. Davidson re-
cuerda que en cierto momento llegaron a ser cien. Algunos venan tan
sucios, que tenan que lavarles el cabello cuatro o cinco veces slo
para poder verles el cuero cabelludo. La mayora de los nios haban
sido abandonados; algunos estaban muriendo de hambre. Los vecinos
de los nios abandonados informaban a las autoridades, y el hogar re-
ciba a los que poda. I
Cae siempre deca a las personas que hacan donaciones: "No me
enven ropas gastadas para los nios de mi hogar. Mis nios tie-
nen que estar tan bien vestidos como los suyos". Se dice que des-
pus que Cae se haca cargo de los nios, hasta el gobernador del
estado se habra sentido orgulloso de reclamarlos para s. Se les en-
seaba a orar, se los llevaba a Cristo, y asistan regularmente a la
iglesia. La mayora de ellos hablaban en otras lenguas.
Finalmente, Cae pudo comprar ocho hectreas en las afueras de
DalIas, para su hogar. Esto era suficiente espacio como para tener una
granja que se autoabasteciera y cuatro dormitorios grandes. Cae se fi-
j la meta de tener doscientos n i o ~ . Dios hom sus esfuerzos, y su-
pli en abundancia para las necesidades del hogar.
Lft Cft RDft (j Rft nDf
Para este entonces, haba comprado y vendido varias carpas,
abrindose camino para llegar a tener la ms grande del pas. Final-
mente lo logr, y comenz a jactarse de que su nueva carpa era "ms
grande que la carpa grande". Las tormentas haban destruido otras
carpas, pero Cae crea que esta sera sobrenaturalmente guardada por
la mano de Dios.
Cae no tena reuniones pequeas. SUS reuniones eran enormes!
Una de las de mayor asistencia fue la realizada en Little Rack, Arkan-
sas, donde el gobernador estim que haba ms de veinte mil perso-
n a ~ presentes. Los sordos oan, los ciegos vean y los cojos andaban
despus de ser milagrosamente sanados por Dios. Miles de personas
LOS GENERALES DE DIOS
nacan de nuevo.
Finalmente, otra temible tormenta comenz a girar alrededor de la
carpa de Cae. Esa noche, el viento era tan fuerte que el evangelista
apenas si poda mantenerse en pie fuera de la carpa. Todava queda-
ban tres mil quinientas personas dentro de la misma cuando la peor
parte de la tormenta se desat: un rayo cay sobre el sistema elctri-
co y se apagaron todas las luces. Cuando esto sucedi, Cae corri a
su trailer y comenz a orar. Repentinamente, el viento se detuvo y la
tormenta se calm.
Cae volvi a entrar en la carpa para ver cmo estaban los que ha-
ban quedado. Una mujer estaba tendida en el suelo, aparentemente
con un ataque cardaco. Jack poda or el estertor de la muerte en su
garganta. Alguien sugiri que llamaran a una ambulancia, pero Cae
dijo: "Oraremos y creeremos en Dios. l la sanar". Pocos minu-
tos despus, la mujer haba vuelto a la normalidad y estaba alabando
al Seor con el resto de los presentes.
21
un MODERno DILUVIO
Cae tambin estaba presente cuando se produjo la inundacin ms
grande de la historia de los Estados Unidos, en la ciudad de Kansas.
Antes de llegar a la ciudad, so con una gran inundacin que cubra
todo. Pero esto no lo detuvo: levant su gran carpa del lado de Kan-
sas. Dios hablaba de juicio en las reuniones, por medio del don de
profeca, pero la mayora de la gente ignoraba las advertencias. Algu-
nos de ellos, riendo y burlndose, abandonaban las reuniones. Llova
todas las noches, y mientras miles de personas respondan al llamado
evangelstico, la tierra quedaba empapada. Pero Cae continuaba
sintindose algo inquieto en espritu. Durante dos noches, no pudo
dormir.
Al da siguiente dijo a su esposa: "Pensaras que estoy loco si
desarmara la carpa? Algo me dice que debo desarmarla". Mien-
tras comenzaba a transformar sus palabras en accin, descubri que
sus camiones estaban empantanados, y que la humedad haba afecta-
do las bateras: no arrancaban. Despus de trabajar febrilmente en
ellos, el equipo logr hacerlos arrancar hacia el fInal de la tarde.
Mientras Cae se diriga a desmontar la gran carpa, la gente comen-
z a cuestionar sus motivos. "Qu est haciendo?" "No habr culto
esta noche?" "No creo que haya nada de qu preocuparse." "Lo m-
*
****
432
"Bueno, pero si los que
se revuelcan por el piso
se estn yendo. Qu
pasa? Dnde est tu fe
en Dios?" As que Coe
les respondi, tambin a
los gritos: "Es por eso
que nos vamos. Tenemos
fe en Dios, y Dios nos
dijo que nos furamos".
Jack Cae - "El Hombre de lafe Temeraria"
ximo que podra hacer el agua si el ro subiera, sera mojar las sillas".
"No hay peligro de que el agua rebase los diques." "No deje que el
diablo lo detenga." Pero Dios le haba hablado claramente a Coe: "Sa-
ca la carpa de aqu".
Pero para las 19:30, el equipo no haba hecho grandes progresos,
as que Coe los organiz, urgindolos para que se apresuraran. Esta-
ban aprestndose para bajar la parte del techo, cuando otro ministro
se acerc a Coe y le dijo: "No levantes la carpa. Dios puede cuidar-
la." Aesto, Coe respondi: "S que Dios puede cuidar de ella, y por
eso es que la estoy levantando. Dios me dijo que la quitara, y voy
a quitarla" .
Finalmente, tres horas despus, mientras estaban quitando la lti-
ma estaca, el arrancador se trab y no pudieron moverlo ni un solo
centmetro ms. En ese mismo momento, todos los silbatos y las si-
renas de la ciudad comenzaron a sonar a todo volumen. Ylleg el avi-
so: "Los diques se estn rompiendo!"
Coe estaba listo para salir, pero no poda cargar toda la lona en los
camiones, y los hombres huan. As que se subi a una caja grande y
comenz a rogarles. "Por favor, no me dejen ahora. La carpa ya
est enrollada. No se vayan!" Para este entonces, el puente de sa-
lida de la regin estaba atestado de gente llena de pnico que se pe-
leaba por cruzarlo. Los hombres observaron la congestin de trnsi-
to, luego a Coe. Finalmente uno dijo: "Deberamos ser lo suficiente-
mente hombres como para quedarnos y ayudarle. Si l no tiene mie-
do de ahogarse, yo tampoco". Con eso, cuarenta hombres comenza-
ron a trabajar con Coe para cargar la lo-
na. Cuando terminaron, salieron rpida-
mente de la ciudad.
Mientras los camiones de Coe aban-
donaban la zona, algunos de los que se
negaban a irse se sentaban en los porches
de sus casas y se burlaban de l. "Bueno,
pero si los que se revuelcan por el piso se
estn yendo. Qu pasa? Dnde est tu
fe en Dios?" As que Coe les respondi,
tambin a los gritos: "Es por eso que
no,s vamos. Tenemos fe en Dios, y Dios
nos dijo que nos furamos". Otros se
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****
433
LOS GENERALES DE DIOS
ponan a la puerta de sus casas y se rean al verlos pasar. Nunca pen-
saron que la inundacin destruira todo lo que tenan, pero en muchos
casos eso fue lo que sucedi.
Mientras sala de la ciudad, Coe se detuvo para ayudar al pastor
Bamett a sacar sus muebles y sus pertenencias de la iglesia (El pas-
tor Bamett fue el padre de Tommy Bamett, que hoy pastorea una de
las iglesias ms grandes de los Estados Unidos en Phoenix, Atizona).
Pero la ayuda fue demasiado poca y lleg demasiado tarde: Bamett
sin poder hacer nada, debi observar junto con Coe desde el camin
mientras el agua se estrellaba contra las ventanas de la iglesia. Des-
pus de perder todo lo que haba tenido, Bamett se comprometi nue-
vamente a comenzar de cero en la ciudad de Kansas.
Bamett y Coe intentaron salvar a muchos del desastre. Pero mien-
tras lo hacan, tambin tuvieron que ver cmo muchos se ahogaban.
Despus de haber hecho todo lo posible, comenzaron a cruzar el
puente hacia un lugar seguro, y al mirar atrs, Coe vio que en el lu-
gar donde haba estado la carpa, el nivel del agua era de aproximada-
mente seis metros. La carpa habra quedado completamente destrui-
da, y slo una pequea parte del templo de Bamett an sobresala del
agua.
22
Los dos hombres, entonces, se volvieron y dieron gracias a Dios
por haberlos liberado y haber provisto la ayuda necesaria.
cftVERCiOnZftDOS;> cQut NftY DE nUEVO;>
En 1952, Coe fue por todo el Sur realizando cruzadas de sanidad
masivas. Dos aos antes haba comenzado a publicar The Herald 01
Healing (El heraldo de sanidad) y en 1951, su circulacin haba lle-
gado a 35.000 ejemplares. En la tapa de la publicacin se anunciaba
con orgullo que esta era una de las publicaciones de ms rpido cre-
cimiento en los Estados Unidos, renovada en un 100% cada ao. En
1956, la circulacin haba llegado a 250.000 ejemplares.
23
En agosto de 1952, Coe comenz a llevar el evangelio a la radio.
Sus programas crecieron hasta llegar a ser emitidos en cien estacio-
nes radiales por semana. Miles de personas eran salvadas y sanadas
como resultado de su programa. Aproximadamente en este tiempo
comenzaron a producirse milagros creativos (es decir, la aparicin
milagrosa de partes faltantes en el cuerpo de una persona) en sus reu-
niones.
*
****
434
Jack Coe - "El Hombre de lafe Temeraria"
Cuando Coe finalmente realiz una reunin en Springfield, Misu-
ri, las Asambleas de Dios comenzaron a oponerse a su obra. Los mi-
nisterios de liberacin y sanidad divina los hacan sentirse incmo-
dos. Pero Coe tena una personalidad volcnica, especialmente cuan-
do se trataba de alguien que quisiera dirigir o controlar su llamado.
Intent incorporar sus sugerencias y crticas, y hasta promocion la
publicacin oficial de las Asambleas de Dios, Pentecostal Evangel
(Evangelio pentecostal) en una de sus reuniones, con lo que logr
ciento veinte nuevas suscripciones, y tambin levant una gran ofren-
da para el programa de misiones de las Asambleas.
Pero Coe no era un hombre que pudiera estar atado a una deno-
minacin. Por ms que lo intentara, no soportaba todas las restriccio-
nes y normas que le eran impuestas. Senta que los lderes de las
Asambleas ya no crean en los milagros, as que escribi una carta
sumamente osada, sugiriendo que reemplazaran a los lderes de ese
momento por otros, que creyeran en el poder milagroso de Dios. El
Consejo General consider que su carta era ofensiva.
Finalmente, en 1953, Coe fue expulsado de las Asambleas de
Dios. Su "extrema independencia" los irritaba, y los avergonzaban al-
gunos de sus mtodos. Lo que sigui fue una amarga enemistad. Se
dice que Coe pens en establecer un grupo disidente llamado Asam-
bleas de Dios Fundamentalistas, pero luego prefiri continuar con su
propio llamado.
24
nUfVft IGlfSlft, nUfVO ~ O G f t R , nUfVO LnTLnDIt\lfnTO
Aqu se permitira estar
a los enfermos hasta que
recibieran su sanidad.
Diariamente habra
oracin y clases sobre
sanidad.
Pronto Coe comenz a captar la visin de su propia iglesia inde-
pendiente. Sera un centro evangelstico donde los evangelistas pu-
dieran llevar a cabo campaas continuamente. Contara con suficien-
te espacio para acomodar a todas las personas que trajeran sus minis-
terios. Y finalmente se multiplicara en ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
todo el pas, en cada ciudad importante. ;;;
Coe comprendi que sera ferozmente
criticado por este emprendimiento, pero
decidi continuar con su sueo, sin im-
portar las persecuciones, y en 1953 co-
menz el primero, el Centro Evangelsti-
co.de Dallas.
. En la primavera, comenz a preguntar
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En el Hogar no se
administraban medicinas
ni se permita tenerlas, y
los pacientes eran llevados
cada noche al Centro
Evangelstico de Dallas.
LOS GENERALES DE DIOS
a Dios por qu las personas no eran sanadas. Aunque haba visto sa-
narse a miles de personas, tambin haba visto a miles volver a sus ca-
sas sin recibir sanidad. Despus que Cae orara durante un tiempo,
Dios le revel que haba muchos que no comprendan cmo recibir la
sanidad, y necesitaban ser instruidos en su Palabra, en 10 relativo a su
poder y su voluntad. Esta era una revelacin tremenda para la poca.
Hasta entonces, la mayora de los evangelistas de La Voz de Sanidad
dependan de la uncin de su don de sanidad, y muchos saban muy
poco sobre 10 que la Palabra de Dios tena para decir al respecto.
As que, en un intento por fortalecer la fe y disipar las dudas de
aquellos que buscaban sanidad, Cae construy un "hogar de fe".
Aqu se permitira estar a los enfermos hasta que recibieran su sani-
dad. Diariamente habra oracin y clases sobre sanidad. Finalmente,
despus de meses de luchar contra la resistencia de la ciudad ante sus
planos de construccin, el Hogar de Fe de Cae abri alIado de su Ho-
gar de Nios Heraldo de Sanidad, en el verano de 1954. En septiem-
bre, el Hogar de Fe recibi el primer paciente de tiempo completo. A
partir de entonces, el nmero de pacientes se multiplic. En el Hogar
no se administraban medicinas ni se permita tenerlas, y los pacientes
eran llevados cada noche al Centro Evangelstico de Dallas.
En julio de ese ao, Cae tuvo la cam-
paa en carpa ms grande de la historia
de su ministerio. Haba llevado la "Carpa
Grande" a Pittsburgh, Pensi1vania, donde
se estima que nacieron de nuevo 30.000
personas. Una noche se dedic solamen-
te a los "casos de camillas". Ms de175%
de quienes llegaron en camilla se levan-
taron y caminaron. Una estacin de tele-
visin local transmita las reuniones, atrayendo an ms gente. Aun-
que mientras estaban en Pittsburgh grandes vientos rasgaron la carpa,
esta campaa de un mes de duracin fue la culminacin del ministe-
rio de Cae.
Durante todo 1953, su iglesia, el Centro Evangelstico de DalIas,
continu creciendo. Las reuniones se realizaban en un gran teatro al-
quilado, que l y otro pastor haban renovado para permitir que pudie-
ra asistir gente todas las noches. El amor de Cae por los nios lo lle-
v a crear una escuela cristiana en su iglesia, donde los nios reciban
*
****
436
Jack Cae - "El Hombre de la fe Temeraria"
enseanza y amor de parte de maestros llenos del Espritu Santo.
La planta alta y la planta baja de la iglesia estaban llenas de gen-
te todas las noches, y para el otoo, la congregacin haba crecido
tanto que pudieron comenzar a construir su propio edificio.
En enero de 1954, Coe abri la nueva Iglesia Centro Evangelsti-
co de DalIas. Era un edificio sencillo y bello, con una enorme cruz
blanca que brillaba en el frente. En el Centro se realizaban reuniones
todas las noches. Un autobs recoga a quienes no tenan otra forma
de llegar, y una ambulancia estaba lista para trasladat a cualquier per-
sona que deseara venir de un hospital, o de su hogar, para recibir ora-
cin.
VftRlftS En tL MlnlSHRIO
'( En Lft VIDft DERSOnftL
Coe continu evangelizando por todo el pas, intentando reunir di-
nero para un programa de televisin. Pero en 1956 fue arrestado en
Miami, Florida, por prctica ilegal de la medicina.
Quisiera aclarar algo aqu: En ese tiempo, la ciudad de Miami era
famosa por perseguir a los ministros, especialmente aquellos que pre-
dicaban la sanidad divina. Cuando la persecucin se desataba, gene-
ralmente los ministros empacaban y se iban. Pero Coe no; l se que-
d, dispuesto a luchar. Recordemos que a Jack le gustaba una buena
pelea. As que la polica de Miami lo arrest y lo meti en la crcel.
Ms tarde, despus de pagar una fianza de $ 5.000, pudo salir.
Despus de ser encarcelado, Coe comenz a exhortar a otros evan-
gelistas de la sanidad a que fueran a Miami y defendieran lo que
crean. Y cuando su caso lleg a juicio, era evidente que varios de
ellos haban hecho caso a sus palabras. Muchos prominentes evange-
listas de la sanidad fueron a testificar en su favor. En realidad, hay do-
cumentos que prueban que hubo casos de sanidad que se produjeron
i mientras estos evangelistas estaban en el estrado! Dios dio vuelta la
situacin a su favor, y finalmente el juez desestim el caso.
El incidente de Miami fue una gran victoria. Pero pronto Coe lle-
g a un punto sin retorno en su ministerio. En diciembre, mientras
predicaba en Rot Springs, Arkansas, el evangelista de la sanidad ca-
y gravemente enfermo.
Era un hecho sabido que Coe haba descuidado terriblemente su
*
****
437
Irnicamente, parecera
que muchos de la
generacin de La Voz
de Sanidad no tenan la
misma comprensin de
la mayordoma del
cuerpo fsico que
nosotros tenemos hoy.
LOS GENERALES DE DIOS
propia salud. Tena un programa de actividades tremendamente rigu-
roso, con tres reuniones por da, durante tres a seis semanas por cam-
paa. El exceso de trabajo, el estrs, y la falta del reposo necesario
pronto se hicieron sentir. Debido a los desgastes excesivos a que so-
meta su cuerpo, se dice que su organismo era el de un hombre de no-
venta aos.
Hoy, la familia de Cae sostiene que el Seor le advirti de su
muerte un ao antes que sucediera, y que l acept que pronto mori-
ra. Tambin dicen que crea que la venida del Seor se producira po-
co despus de su muerte. A causa de estas dos cosas, Cae trabajaba
sin descanso para dar a conocer el evangelio... hasta el extremo.
Adems de un programa de actividades casi suicida, sus hbitos
alimenticios eran irregulares y poco saludables. Muchas veces, des-
pus de una cruzada, Cae coma una comida pesada a las 3:00 de la
madrugada. Como consecuencia, estaba extremadamente excedido
de peso.
Irnicamente, parecera que muchos
de la generacin de La Voz de Sanidad
no tenan la misma comprensin de la
mayordoma del cuerpo fsico que noso-
tros tenemos hoy. Debemos comprender
que el cuerpo fsico es lo nico que alo-
ja a nuestro espritu en la Tierra. Debe-
mos practicar un sano control de nues-
tros hbitos de alimentacin, nuestras
actitudes mentales, y nuestro bienestar
general. De lo contrario, nuestra "casa" -nuestro cuerpo- se destrui-
r, y morir. Y nuestros espritus debern dejar la Tierra e ir al cielo.
Me agrada comparar nuestro cuerpo fsico con un traje espacial. Si
vamos a la Luna, lo nico que mantendr nuestros cuerpos sobre la
superficie de la Luna, es el traje espacial. Este traje tiene provisin de
oxgeno, un escudo protector para el cuerpo, y es lo suficientemente
pesado como para permitirnos caminar erguidos a pesar de la falta de
peso en el espacio. Pero si daamos el traje espacial, la provisin de
oxgeno se cortar, el escudo se romper, y nuestro cuerpo saldr flo-
tando muy lejos de la superficie de la Luna. Por qu? Porque nece-
sitamos el traje para permanecer sobre la Luna.
Lo mismo se aplica a nuestros cuerpos fsicos. Si no practicamos
~ * * * ~
A 438 A
Jack Coe - "EZ Hombre de Zafe Temeraria"
Si no practicamos una
correcta mayordoma de
nuestra carne,
nuestro cuerpo muere
tempranamente
y nuestro espritu
debe partir.
unft MUfRTf TfMPRftnft
Al principio, Cae pens que estaba su-
friendo de agotamiento, pero pronto lleg
el diagnstico: polio. SJ esposa quiso que
lo internaran en un hospital, y Cae accedi para dejarla tranquila.
En el hospital, permaneci inconsciente la mayor parte del tiem-
po. Hubo muy pocos momentos en que pudo recobrar la capacidad de
hablar y hacer conocer sus deseos. Segn su esposa, el Seor habl a
Cae y le dijo que se lo llevara a su Casa.
25
A principios de 1957, Jack
Cae fue a estar con el Seor.
Muchos evangelistas criticaron a Juanita Cae por no permitirles orar
por su esposo. Pero Gordon Lindsay dice que su muerte debe de haber
sido voluntad de Dios, o "la Providencia habra permitido que alguien
orara por l. Su ministerio, simplemente, haba sido cumplido".
Un relato dice que Cae haba sido advertido de la muerte que se
aproximaba, debido a la falta de cuidado de su salud, a algunos hbi-
tos personales y a su riguroso plan de actividades. El relato dice que
el Seor haba hablado al respecto, varias veces, a un ministro en
particular. Este hombre, profeta de su tiempo, escuch la adverten-
cia del Seor para Jack Cae, y se dice que obedeci a Dios y fue a
hablar con l.
Segn contina el relato, Cae recibi la advertencia de juzgarse en
tres reas: (1) su amor por los hermanos; (2) su problema de peso; (3)
el amor al dinero. El profeta, segn se dice, advirti a Cae que si no
se juzgaba en estas reas, morira tempranamente. Y Cae muri tem-
pranamente. Tena slo treinta y ocho aos cuando falleci.
Es importante destacar que la familia de Cae refuta categrica-
mente que este profeta en particular haya hablado alguna vez con
Cae. La familia sostiene que uno de sus miembros se acerc al pro-
feta para confrontarlo con respecto a este relato, que ya haba circu-
lado ampliamente, y segn este hombre, l jams haba hablado con
Cae directamente, aunque Dios le dijo que lo hiciera.
una correcta mayordoma de nuestra car-
ne, nuestro cuerpo muere tempranamente
y nuestro espritu debe partir. Por lo tan-
to, si no cuidas tu cuerpo fsico, t y tu
ministerio se acabarn.
Una de las caractersticas
ms importantes de Jack
eoe fue que nunca
permiti que su pasado
lo detuviera. Su pasado
podra haber influido
en su actitud, pero nunca
lo detuvo ni lo oblig
a retirarse.
LOS GENERALES DE DIOS
tL MlnlSTfRIO COnTlnft
D e ~ p u s de la muerte de Cae, Juanita anunci que ella y los lde-
res de los departamentos continuaran con el ministerio de su esposo.
Ella era ca-pastora del Centro Evangelstico de Dallas, y durante un
tiempo continu realizando campaas de sanidad. Muchos crean que
Juanita podra haber lanzado su propio ministerio evangelstico, pero
ella decidi permitir que esa fase del ministerio concluyera. Cada vez
ms, Juanita Cae dedic sus energas a las misiones forneas y al Ho-
gar de Nios Heraldo de Sanidad. An despus de la muerte de Jack,
su publicacin, el Heraldo de Sanidad, tena una circulacin de
300.000 ejemplares. Fue slo cuando Juanita decidi terminar con
esa fase del ministerio, que la popularidad de su esposo se debilit.
Hoy, los dos hijos de Cae, Jack Jr. y Steve, estn en el ministerio,
pastoreando sus propias iglesias, y la Sra. Cae an es activa en la igle-
sia. Los Cae continan predicando y enseando a Jesucristo a esta ge-
neracin y la siguiente, cumpliendo con el plan de Dios para cada una
de sus vidas.
DfJft ftl DftSftDO fnU DftSftDO
Una de las caractersticas ms importantes de Jack Cae fue que
nunca permiti que su pasado lo detuviera. Su pasado podra haber
influido en su actitud, pero nunca lo de-
tuvo ni lo oblig a retirarse.
Cuando nio, la situacin en su hogar
lo hiri profundamente, pero nunca hizo
que se sentara en un rilicn a sentir com-
pasin por s mismo. En lugar de empu-
jarlo hacia abajo, esos tiempos tan duros
le hicieron comprender la necesidad de
liberarse de ellos. l saba que no poda
depender de que los dems lo descubrie-
ran por l. Cae era un luchador. Yes cier-
to que algunas veces luch en la carne.
Pero era un hombre dispuesto a hacer algo con ese anhelo que haba
en su corazn! Estaba decidido a tomar control de esa vida que lo ha-
ba puesto en una terrible desventaja, en lugar de permitir que conti-
nuara controlndolo.
*
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440
Jack Cae - "EZ Hombre de Zaje Temeraria"
Por ello, Cae salt directamente al lugar que le corresponda co-
mo uno de los lderes del avivamiento de La Voz de Sanidad. Tena la
clase de independencia que es necesaria para estar siempre en la van-
guardia. Es cuando basamos nuestras vidas y nuestra fe en las pala-
bras de los hombres, o en los horrores de nuestro pasado, que somos
vencidos. Pero cuando seguimos el clamor de nuestro corazn y co-
rremos tras l, Dios nos sale al encuentro y manifiesta su gloria.
Otra importante leccin que podemos sacar de la vida de Cae es
esta: Comprende que no tienes que exagerar los hechos ni competir
con otra persona para demostrar lo que vales. Este es el nico aspec-
to en que puedo ver algo criticable en el ministerio de Jack Cae. Al-
gunas veces, si en un ministerio prevalece la inseguridad, la persona
se retira o se va a los extremos para probar su valor. Cuando segui-
mos el camino de la carne, tenemos que confiar en nuestras propias
fuerzas, y nos desgastamos antes de tiempo.
Tu pasado nunca determinar tu futuro, a menos que t le des el
poder de hacerlo. Hay todo un nuevo futuro para ti, en fe. Es limpio,
impecable, y espera que t lo alcances siguiendo el sueo que hay en
tu corazn. Haz que Dios sea siempre tu primera pasin, y el deseo
de tu corazn seguramente te seguir.
LOS GENERALES DE DIOS
CAPITULO ONCE: JACK COE
Referencias
1 Jack Coe, The Story of Jack Coe, (La historia de Jack Coe),
(Dallas, TX: Herald of Healing, Inc., 1955), pgs. 78-79.
2 Ibid., pgs. 5-6.
3 Ibid., p g ~ 12.
4 Ibid., pg. 15.
Ibid., pgs. 16-20.
6 Ibid., pgs. 21-26.
7 Ibid., pgs. 29-34.
8 Ibid., pgs. 42-44.
9 Ibid., pgs. 48-54.
10 Ibid., pgs. 55-59.
11 Ibid., pgs. 60-62.
12 Ibid., pgs. 68-69.
13 Ibid., pgs. 72-75.
14 David Harrell, Jr., All Things Are Possible (Todo es posible),
(Bloomington: Indiana University Press, 1975), pgs. 58-59.
15 Entrevista con el pastor Gary Ladd, quien asisti a reuniones de
Coe en Tyler, Texas, en 1949.
16 Coe, The Story of Jack Coe, pgs. 79-80.
17 Harrell, All Things Are Possible, pgs. 59-60.
18 Coe, The Story of Jack Coe, pg. 86.
19 Ibid., pg. 90.
20 Entrevista con Bob Davidson, 25 de julio de 1995.
21 Coe, The Story of Jack Coe, pg. 98.
22 Ibid., pgs. 99-106.
23 HarreH, AH Things Are Possib1e, pg. 60.
24 Ibid., pg. 61.
25 Comentario personal de la familia Coe, .abril de 1996.
~ * * * *
}!fi{., 442
CAPTULO DOCE
. A.
Allen
"El Hombre de los Milagros"
"fl ~ O M ~ R f
Df lOSMILftGROS"
ft
ntes de pasar a la historia de A. A. Allen, quisiera
hacer unos pocos comentarios que, segn creo,
nos ayudarn a ver este relato desde la perspecti-
va correcta.
Todos tenemos una cierta preferencia en lo relativo a los
dones del ministerio. Hay ciertos ministerios que disfru-
tamos ms que otros, pero no todo don ministerial se ri-
ge por nuestras preferencias personales.
Algunos nos sorprenderamos si descubriramos que
nuestra idea del ministerio, o de cmo debera operar un
ministerio, no es la idea que Jess tena de ese ministe-
rio, en absoluto. Me gusta referirme a las "preferencias"
como "ideas que tenemos en nuestra mente", ms que
"revelaciones que recibimos en el espritu".
Nuestras preferencias personales son slo eso: preferen-
cias. No son reglas. Por lo tanto, debemos tener mucho
cuidado de no juzgar al llamado o al don mi