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PRLOGO Estelibrorepresentaunintentodehacerllegaralosestudiantesdehis toria,fundamentalmente,yenespecialalosdenuestrosnuevos,yms que problemticos, planes de estudio, un textoque pueda aportarles ideasbsicassobrelaformacinsuficienteydeseablequecomportara su futuradedicacin profesional.

ional. Perounlibrodeestetipo,estoy en condicionesdeasegurarlo,puedesercualquiercosamenosfcildeela borar.Loqueaquhay,pues,eselresultadodeunalaboriosa,yave cesdolorosatambin,transaccinentrelaaspiracinaconstruirunen sayodetesisparacolegasyotrosestudiososylanecesidadquete nemos,apesardelasinteresantespublicacionesaparecidasreciente mente,delibrosbsicosdetrabajoennuestrasuniversidades.Ellono excluye, en modo alguno, sino ms bien presupone, la posibilidad y nuestrodeseodequeellibrointereseentodocasoaesoscolegasyes tudiosos. Eltextopresentecumpliraplenamentesuobjetivosifueracapazdeser asimiladoporlectoresdeltipodenuestrosestudiantesdelosltimos cursosdelalicenciaturaydeldoctorado,altiempoquepudieraservalo radoensuspropuestasmspersonalizadasporaquellosprofesionales ycolegasdequienes,sinduda,vaarecibirunjuiciomsaquilatadoy seguramente,mssevero.Entodocaso,yporahora,yopreferiraque cumplieraelprimerodeesoscometidossealados,aunquesquepara cumplirlohadesatisfacertambinelotro.Unlibrodeestegnerono puedeserplenamentetilalosestudiantessinoesaceptadoprimera menteporlosprofesores. Soyenteramenteconsciente,claroest,dequelaformacinbsicay seriadeunhistoriador,sobretodoenlosconfusostiemposintelectuales quecorren,necesitabastantemsqueunlibroparaseraceptable.S bienqueunadisciplinaconstituidanopuedeencerrarseenunospocos centenaresdepginasenlasquesepretendadilucidardeunplumazo nadamenosquelateorayelmtododeunaactividadintelectualvieja desigloscomoesladehistoriar.Sinembargo,lateorayelmtodode taldisciplinadistanmuchodeestarsobradosdetratadosbsicossitua

dosprudentementeentrelavulgaridaddelartesano vulgaridaddela queacusabaOrtegaaloshistoriadores yladisquisicinmsomenos abstrusadelfilsofodelahistoria.Siestelibro pretendeasumiralgoesquelateorayelmtododelahistoriografa handeserelucidadosporloshistoriadoresmismos. Pretendiendohaceruntextolomscomprehensivoposibleylomssin ttico,sehaarticuladosteentresseccionesclaramentediferenciadas. UnaintroductoriaLanaturalezadeladisciplinahistoriogrfica,unase gundadedicadaalateorahistoriogrfica Laconstruccindelconoci mientohistoriogrfico ypor fin,unaterceradedicadaalmtodoylas tcnicasqueelhistoriadorpuedeemplear Elmtododelahistoriogra fa.Sehaprocuradoquedichaspartestenganundesarrolloequilibra do. Hecompartidolasnumerosasdudasquehanacompaadoaestetraba jodesdequecomenzsuelaboracinconmuchosamigos,incluidosen treellosmisalumnos,ycolegasquehanledoysufridovariasversio nesdeestaspginascorrespondiendogenerosamenteamipeticinde queintentaranverenellasmsdebilidades,paracorregirlas,quelas queyomismopudiesever.Atodosquieroexpresarunreconocimiento que,encualquiercaso,espocacorrespondenciaconesagenerosidad. Agradezco,pues,amisalumnosdelicenciaturaydoctoradoenlaUni versidadComplutensehabersoportadotextosdeprueba,haberlosle dopacientementeyhabermedadosusimpresionesysealadomuchas dificultadesdecomprensin.Detodoellosehadesprendidounaimpre sinenalgnsentidoreconfortante:ladequeloquemenoshancom prendido ellos era siempre aquello mismo sobre lo que yo dudaba ms...Unparejoagradecimientohedehacerloextensivoalosalumnos dedoctoradoquehetenidoenlasuniversidadesdelPasVascoyde Valencia,quemeofrecieronenestesentidounaayudatambininesti mable. Entreaquelloscolegasquehaninvertidounapartedesutiempoenel intentodequeestetextomejoraradebosealar,muyenprimerlugar, lasayudasquemeprestaronElenaHernndezSandoica,quesoport elmsantiguoydeslavazado,supongo,manuscritodeltexto;deJuan

AndrsBlanco,quehajuzgadoconparticulardetencinotrosalgoms avanzados,ydeGlicerioSnchezRecio,queenjuicitambinestasp ginasdesdesusprimeraselaboraciones.Ellostreshancontribuido,en fin,aevitarmuchoserroresenlaversinfinaldellibro.AntonioNio, Gonzalo Bravo, Encarna Lemus y Jordi Canal leyeron y comentaron tambintodoopartedeloriginal.Deotrosmuchosherecibidoestmulos directosoindirectosenunprocesoquesehaalargadobastantemsde loqueyoprevea.BeatrizyElenaArsteguimeayudaronaprepararla listabibliogrficafinal.Resultacasiociosoaadirqueestasayudashan validosiempreparamejorarloqueaquseincluye.Detodoloqueresta mejorablenohaymsresponsablequeyo. Pero, deforma especial, la materializacin del texto en un libro tiene otrasdosdeudasfcilesdesealarydifcilesdeevaluar.Unaempeza perfilarseenunayalejanacartadeJosepFontana,concomentarios cientficosyeditorialesacercadelaprimeraversindeunadelaspar tesdeestelibro,queconstituyparam,ademsdeunaparticularsa tisfaccinporlascoincidencias,mayoresquelasdiscrepancias,segn medeca,unestmuloexcepcionalporvenirdealguienquehahecho entrenosotrosunenormeesfuerzointelectualenlosextremosdelos queeltextoprecisamenteseocupa.Otra,muyimportante,latengocon lapacienciaylacomprensindeunviejoamigocomoGonzaloPontn, querigelosdestinosdelaeditorialCrtica. MadridyPars,diciembrede1994

SECCINPRIMERA TEORA,HISTORIAEHISTORIOGRAFA (Lanaturalezadeladisciplinahistoriogrfica)

LaSeccinprimeradeestelibropretendeabordarlaproblemticagene raldelconocimientodelahistoriahoy.Paraellosepartedeladistincin cuidadosaentreloqueeslaentidadhistoriayloquepuedeserunadis ciplina del conocimiento de la historia. Apostamos decididamente por adoptarelnombredehistoriografaparataldisciplina,porrazonesque seexponensuficientemente,creemos,msadelanteenelcuerpodel texto. Comotodadisciplinaqueintentacrearyaumentaruncuerpodeconoci mientossobredeterminadamateria,querepresentenalgomsqueun meroejerciciodesentidocomn,lahistoriografanecesitadotarsedeal gncontenidoterico.Peroesecontenidotiene,talcomoseexplicar msdetalladamentedespusenestaobra,undoblesentido. Porunaparte,todadisciplinanormalizadaconstruyeuncuerpodeexpli cacionesarticuladasteorasobrelamateriaalaquededicasuestudio. O,dichodemejorforma:enelsenodeesadisciplinalosespecialistas proponenteorasalternativas.Esaeslateoraquegenricamentellama moscientfico constitutiva.Sustancialmente,setrataraaquderespon deralapreguntaacercadequeslahistoriaylasdistintasespecifica cionesqueeneseconceptopuedenhacerse.Estateoracientficocons titutivaes sustantiva y emprica,sufuncinesexplicarlosfenmenos. Pero,deotraparte,hayunsegundoobjetodeteoranecesario:elque intentaestablecercmoseconocelahistoriaycmolosconocimientos puedenagruparsedeformaarticuladaenunadisciplinadeconocimien to.Esloquellamamosteoradisciplinar,oteoraformal,ystaesepis temolgica,esdecir,investigacmopuedenconocerselosfenmenos. Quesycmoseconocelahistoriasondosplanosqueenelsentido cognoscitivonopuedenserseparados.Tienenunaimplicacinrecpro ca.Laseparacinsloeslcitaaefectosanalticosydidcticos,parape netraroperativamentemejorencadaunodeellos.Losmotivosexpositi vos,pues,noshanllevadoalaconclusindequeesprecisoempezar hablandodelaformaenqueseconstituyeladisciplinadelahistoriogra fa,paradetenernosmsadelante,enlaSeccinsegundadelaobra,en elanlisisdelanaturalezamismadelohistrico. EnestaSeccin primera,enconsecuencia, vamosaintentaranalizar culessonlosfundamentosparaelaborarunateoradelconocimiento

delahistoria,perosinentrarenprofundidadensuelaboracin.Luego analizaremoslasituacindelahistoriografaenellugarpropioquecree mosquelecorrespondeentrelosconocimientosdelmundodelhombre. Laconclusinlapodemosadelantarya:elconocimientohistoriogrfico esunaespeciemsdelosllamadoscientficosociales.Peroesacon clusintienequeserargumentadasuficientemente. Enresumen,enelcaptulo1seestablecenlaslneasgeneralesentorno alascualespuedeconstruirse,anuestrojuicio,unateoradelahistorio grafa.Enelcaptulo2sepretendeexponerdeformalomssencillapo sible,perosuficiente,queselconocimientoalamaneracientficade lasociedad,porqueeseeselentornojusto,elnivelepistemolgicoade cuado,enelqueseubicaelconocimientohistricoy,actoseguido,ar gumentamoslacalificacindelahistoriografacomocienciasocial.El captulo3seocupadelarenovacindelamodernadisciplinahistorio grfica.

1 HISTORIAEHISTORIOGRAFA:LOSFUNDAMENTOS
Lacrisisdelahistoria...estadoinorgnicodelos estudioshistricos...provienedequeunexcesivo nmerodehistoriadoresjamsreflexionaronso brelanaturalezadesuciencia. HENRIBERR,Lasntesisenhistoria

Parecedifcilencontrarpalabrasmsapropiadasquelasdelhistoriador francsHenriBerr,quefiguranenelfrontispiciodeestecaptulo 1,para comenzarunlibroenelqueseabordaelproblemadelaadecuadafor macincientficadelhistoriador.Enestejuicio,cuyaautoridaddescansa enhabersidopronunciadoporunodelosprimerosrenovadoresdela historiografaennuestrosiglo,resultamssintomticalacausaatribuida porBerralacrisisquelacrisismisma.Loshistoriadoresnoreflexionan losuficientesobrelosfundamentosprofundosdesutrabajo.Acualquie raleresultarasorprendentequemsdeochentaaosdespusdeha berseescritoestaspalabrasnoparezcaquehayarazonesparacambiar unpicedesucontenido.Anuestromododever,elproblemadelare flexindeloshistoriadoressobrelanaturalezadesucienciasigueen pie. Esimpensableunprogresosostenidodeladisciplinadelahistoriografa sinqueesareflexinqueHenriBerrdemandabaselleveaefecto.Por desgracia,enlospropioscrculosdeloshistoriadoressehaconsiderado durantedemasiadotiempoqueelhistoriador noesunterico,quesu ocupacinnoesfilosofar,quehistoriaresnarrarlascosascomoefecti vamentesucedieron,yotrascosassemejantes.Estasposicioneslashe mosvistoflorecienteshastahacenomuchotiempo,ytalveznoquepa decirquehandejadodeflorecer...Noesprecisoinsistirenqueunapo sicindeesetiponopuedesinodificultardeformadeterminantetodo impulsodeprogresodisciplinarycientficodelahistoriografa.
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H. Berr, La sntesis en historia, UTEHA (coleccin La Evolucin de la Humanidad), Mxico, 1961. Primera edicin en espaol, traducida de la segunda edicin francesa de 1952, con un nuevo Prlogo y Apndice del autor, p. XIV.

Elhistoriadorescribelahistoria,enefecto,perodebetambinteori zarsobreella.Sinteoranohayavancedelconocimiento.Sinunacier tapreparacintericaysinunaprcticametodolgicaquenoselimitea rutinas noesposiblelaaparicindebuenoshistoriadores.Peroqu quieredecirexactamenteteorizarsobrelahistoriaysobrelahistoriogra fa?Enesteprimercaptulosepretende,justamente,presentardeforma introductoriatalasunto,mostrndoloenloqueseaposibleenelcontex todeloquehacenotrascienciassocialesyempezandodesdeelproble mamismodelnombreadecuadoparaladisciplinahistoriogrfica. 1.LAHISTORIA,LAHISTORIOGRAFAYELHISTORIADOR Enelintentodefundamentarunanuevaprcticadelasformasdeinves tigarlahistoriahaydoscuestionesqueconvienedilucidarpreviamente, aunquenoseamsqueparaexponerlosproblemassinlapretensin deencontrarunasolucindefinitiva.Unoeseldelnombreconveniente paraladisciplinaqueinvestigalahistoria,cuestinquesehadiscuti domsdeunavez.Laotraeselperfiluniversitarioquedeberacon tenerlaformacinypreparacincultural,profesional,tcnica,delhisto riador.Vemoslassucesivamente. Historiografa:eltrminoyelconcepto Observemosprimeroqueelnombremismoquesedaalconocimiento delahistoriahaplanteadodesdeantiguoproblemasynecesitahoy,cre emos, de algunas puntualizaciones. La palabra historia es objeto de usosanfibolgicosdeloscualeselmscomnessuaplicacinados entidadesdistintas:una,larealidaddelohistrico,otra,ladisciplinaque estudialahistoria.Veamoslaimportanciaqueparaunaprcticacomola investigacindelahistoriatienelaprecisindelvocabulario. lenguajeespecficodelasciencias El Porreglageneral,lascienciasalirseconstituyendovancreandounos lenguajesparticulares,llenosdetrminosespecializados,quepueden

llegaraconvertirseencomplejossistemasdelenguajesformales2.La ciencia,sehaafirmadoaveces,es,enltimoextremo,unlenguaje3.La terminologafilosficapuedeserunbuenejemplodeloquesignificaesa jergaespecializadaenelcasodeloslenguajesverbales.Lasciencias durasrecurrentodashoyalaformalizacinenlenguajematemtico desusproposicionesparalaelaboracinyeldesarrollodesusopera cionescognoscitivas. Enunnivelbastantemsmodesto,lasllamadascienciassocialespose enenmayoromenorgradoeseinstrumentodellenguajepropio,cierta menteconimportantesdiferenciasensudesarrollosegnlasdiscipli nas.Perotodasellasposeenuncorpusmsomenosextensoypreciso detrminos,deconceptos,deproposicionesprecisasquesondistintas delasdellenguajeordinario.Aunnivelbsicoexiste,sinduda,unacier tahomogeneidadenellenguajedeestascienciassocialesqueseha impuestopartiendodeloconseguidoporlasdisciplinasmsdesarrolla das.Hayunlenguajeespecficodelaeconomaodelalingstica,por ejemplo,quesonmuycaractersticosyestnabsolutamenteaceptados. Peroellenguajeespecializadoeshoyunadelascuestionesmsproble mticasenelcampodelascienciassociales. Elproblematerminolgicoenlacienciasemanifiestaantesquenadaa propsitodelpropionombrequeunadisciplinaconstituidadebeadoptar. Yporloqueconciernealanuestraeseeselqueprimerovamosaabor dar.Sehadichoamenudoqueelempleodeunamismapalabrapara designartantounarealidadespecficacomoelconocimientoquesetie nedeellaconstituiraunadificultadapreciableparaellogrodeconcep tuacionesclaras,sinlasquenosonposiblesadelantosfundamentales enelmtodoyenlosdescubrimientosdelaciencia.Porlotanto,siem prequeunciertotipodeestudiodelarealidadacabadefiniendoconla debidaclaridadsucampo,sumbito,suobjeto,esdecir,eltipodefen
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Hablamos de lenguaje formal, de lenguaje construido por el hombre de forma planificada con arreglo a unas reglas estrictas, por contraste con el lenguaje natural, el habla del hombre que va inserta en el proceso mismo de hominizacin. Los problemas referentes a la ciencia son tratados con mayor detenimiento en el captulo 2 de esta obra. 3 Cf. el interesante estudio de G. G. Granger, Formalismo y ciencias humanas, Ariel, Barcelona, 1965.

menosaestudiarysevaperfilandosuformadepenetrarenellos,o sea,sumtodo,surgelanecesidaddeestablecerunadistincin,relativa almenos,entreesecampomismoquesepretendeconocer yaseala sociedad,lacomposicindelamateria,lavida,losnmeros,lamente humana,etc.yelconjuntoacumuladodeconocimientosydedoctrinas sobretalcampo. Elproblemadelacreacindeunvocabularioespecficoparaunreade conocimientodadaempiezaprecisamenteah:encmodiferenciarenel lenguaje un cierto objeto de conocimiento y la disciplina cognoscitiva queseocupadel.Setrata,sencillamente,dedotaracadadisciplina deunapelativogenricoquedescribabiensuobjetoyelcarcterdesu conocimiento.Losnombresdelascienciasseinventan;esoesloque ocurriapartirdelsigloXVIII.Esfrecuenteasqueelnombredemu chascienciasnacidasdelaexpansindelosconocimientosdesdeen toncessehayacompuestodeunapartculadescriptivadelamateria,a laquesehaaadidounsufijoqueesunneologismocalificativocomn: loga,tomadodelgriegologos.Sociologa,psicologa,geologa,etc.O, aveces,grafa,descripcin.Perohayparcelasdelconocimientomucho msclsicasconnombresparticulares:lafsicaesunbuenejemplode antiguadenominacingriega,aplicadayaporAristteles. Yhayanotrofenmenonoinusualtampoco:eldequeelnombrede unadisciplinahayaacabadocreandounadjetivonuevoparadesignarla realidadqueestudia:laimplantacindelapsicologahaacabadocrean doeltrminopsicolgico,lageologaeltrminogeolgico,lageo grafa,geogrfico.Elnombredeunacienciadeterminada,constituido porunneologismo,hadadolugar,aveces,aunnombredistintivopara eltipoderealidaddelaqueseocupa. Anfibologadeltrminohistoria Lassomerasconsideracionesquehemoshechosontilesparaanalizar unproblemaanlogoyrealdenuestradisciplina,asaber:eldelams adecuadadenominacinposibleparalainvestigacindelahistoriaypa rael discursohistriconormalizado queaqullaproduce.Lahistorio grafaesunadisciplinaafectadaendiversossentidosporelproblema

dellenguajeenqueseplasmasuinvestigacinysudiscursoPorello esprecisotratarloahora. Lacuestincomienzaconelhecho,comnaotrasdisciplinas,desde luego,dequeunasolapalabra,historia,hadesignadotradicionalmente doscosasdistintas:lahistoriacomorealidadenlaqueelhombreest insertoy,porotraparte,elconocimientoyregistrodelassituacionesy lossucesosquesealanymanifiestanesainsercin.Esverdadqueel trmino istorie queempleelgriegoHerdotocomottulodelamtica obraquetodosconocemossignificabajustamenteinvestigacin.Por tanto, etimolgicamente, una historia es una investigacin. Pero luegolapalabrahistoriahapasadoatenerunsignificadomuchoms amplioyaidentificarseconeltranscursotemporaldelascosas. Laerudicintradicionalhaaludidosiempreaestaincmodaanfibologa estableciendolaconocidadistincinentrehistoriacomoresgestaeco sassucedidasehistoriacomohistoriarerumgestarumrelacindelas cosassucedidas,distincinsobrelaquellamlaatencinporvezpri meraHegel4.Enlaactualidad,HaydenWhitehasealadoqueeltrmino historiaseaplicaalosacontecimientosdelpasado,alregistrodeesos acontecimientos,alacadenadeacontecimientosqueconstituyeunpro cesotemporalquecomprendelosacontecimientosdelpasadoydelpre sente,ascomolosdelfuturo,alosrelatossistemticamenteordenados delosacontecimientosatestiguadosporlainvestigacin,alasexplica cionesdeesosrelatossistemticamenteordenados,etc.5.Noesesta unaconfusinpequea. Fueelpensamientopositivistaelqueestablecilanecesidaddequelas cienciastuviesenunnombrepropiodistintodeldesucampodeestudio. Talnecesidadpareceobedeceralaideatpicadelpositivismoclsicode queprimerosedescubrenloshechosyluegoseconstruyelaciencia,o, loqueeslomismo,quelacienciabusca,encuentrayrelacionaentres,
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G. W. F. Hegel, Lecciones sobre la filosofa de la historia universal, Alianza Editorial, Madrid, 1989. 5 H. White, El contenido de la forma. Narrativa, discurso y representacin histrica, Paids, Barcelona, 1992, p. 159. El ttulo espaol de esta publicacin confunde el que tiene en su versin original, que es The Content of the Form. Narrative Discourse and Historical Representation. Escamotea la expresin Discurso narrativo que es de gran importancia.

hechos.Existeunacienciadealgosihayunhechoespecficoquela justifique,identifiqueydistinga.Todacienciadebetenerunnombrein confundibleydeahquenosedudaraenacudiratodotipodeneologis mosparadrselo. Elpositivismobuscladefinicindelahistoriaeneldescubrimiento,cla roest,deunsupuestohechohistrico.Elproblematerminolgicovie ne,pues,deantiguo:lapalabra historia designa,pordecirlodealguna forma,unconjuntoordenadodehechoshistricos,perodesignatam binelprocesodelasoperacionescientficasquerevelanyestudian taleshechos.Quelamismapalabradesigneobjetoycienciapuede parecerunacuestinmenor,peroenlarealidadresultaengorrosayori ginadificultadesrealesdeordenepistemolgico. Deahquetambin prontamenteseensayaselaadopcindeuntrminoespecficoquede signelainvestigacindelahistoria. Ahorabien,resultaqueelhechodequeelvocablo historia designeal mismotiempounarealidadysuconocimientonoeselnicoejemplo quepuedemostrarsedeunasituacindetaltipo.Enrealidad,unadifi cultadanlogaafectaaotrasdisciplinasdelacienciasocialydelanatu ral.Enefecto,esomismoocurreconlaeconoma,porejemplo,yellen guajecomnhahechoqueocurratambinenelcasodelapsicologa, lageologaolageografa:losnombresdelasdisciplinas,alcontrariode loocurridoconlahistoria,hanpasadoadesignarrealidades,comohe mosdicho.Esfrecuenteelusodeciertaspalabrasconsignificadosml tiplesenlascienciassociales,comoocurreconeconomaopoltica,en treotras.Pornuestraparte,ydemomento,bastaconinsistirenelca rcternoespecficoparalahistoriografadeesteproblematerminolgi co.Perocabesealar,igualmente,queenlasituacinreferentealahis torianohayraznparaqueestapolisemiasemantenga,delamisma maneraquehatendidoasereliminadaenelcasodeotrosvocablosque designanciencias,comoenelcasodelapolticaopolitologa.Aunque lacuestinnoesprivativa,ni,talvez,crucialparaladisciplinadelahis toria,sesdesumaimportancia. Cuandohablamosdehistoriaesevidentequenohablamosdeunareali dadmaterial,tangible.Lahistorianotieneelmismocarctercorp reoque,porejemplo,laluzylaslentes,lasplantas,losanimalesola

salud.Lahistorianoesunacosasinounacualidadquetienenlas cosas6.Porlotanto,esmsurgentedotardeunnombreinequvocoala escrituradelahistoriaquehenoconlasdisciplinasqueestudianesas otrasrealidades,que,porlodems,tienennombresbastanteprecisos: ptica,botnica,zoologaomedicina.Esprimordialdejarenteramente claro,desdelapalabramismaquelodesigna,ququieredecirinvesti garlahistoria.Nopuedenegarsequeenelcasodelestudiodelahis toriaexistenrazonessuficientesparaestimarquedeunaprimeradiluci dacineficazdeestacuestinterminolgica ydespus,naturalmente, detodaslasdemspuedenesperarsegrandesclarificaciones.Lando lenotrivialdelacuestinterminolgicalamanifestaronyahacetiempo corrienteshistoriogrficascomolade Annales, olamarxista,yambas hanhabladodeunacienciadelahistoria. Lapalabrahistoriatiene,pues,comosehadicho,undoblesignificadoal menos.Pero,aveces,sehanintroducidopalabrasogirosespeciales para expresar sus diversos contenidos semnticos. As ocurre con la claradistincinquehaceelalemnentreHistoriecomorealidadyGes chichtecomoconocimientodeella,alasqueseaadeluegolapalabra Historik como tratamiento de los problemas metodolgicos. Jerzy To polskyhasealadoquelapalabrahistoria,aunqueseaslousadapara designarlaactividadcognoscitivadelohistrico,encierrayaundoble significado:designaelprocesoinvestigador,perotambinelresultado deesainvestigacincomoreconstruccinenformadeunaseriede afirmacionesdeloshistoriadoressobreloshechospasados7.Sibien esestaunasutilezainnecesaria,puesnohayinvestigacinlgicamente separadadeunaconstruccindesusresultados,laobservacinayuda acomprenderlasconsecuenciasnotrivialesdeesacontinuaanfibolo ga.Endefinitiva,Topolskyacabadistinguiendotressignificadosdela palabrahistoria:loshechospasados,lasoperacionesdeinvestiga cinrealizadasporuninvestigadoryelresultadodedichasoperacio nesdeinvestigacin..Enalgunaslenguas,aadeTopolsky,elconoci mientodeloshechosdelpasadohasidodesignadoconotrapalabra,la
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Slo en el captulo 4, en la Seccin segunda de esta obra, volveremos a tratar cuestiones referentes a la entidad misma de la historia. 7 J. Topolsky, Metodologa de la historia, Ctedra, Madrid, 19852, pp. 54-55.

dehistoriografa.Yesjustamenteentalpalabraenlaquequeremosde tenernosaquconmayornfasis. AfirmatambinTopolskyquelapalabraencuestintieneunusoesen cialmenteauxiliar,enexpresionescomohistoriadelahistoriografa,a laquepodramosaadirotrascomohistoriografadeltomateohisto riografa canaria, por ejemplo. Ese sentido auxiliar, que seala To polsky,noempaa,anuestrojuicio,laventajadequelapalabrahisto riografatieneunasignificacinunvoca:sloserefierealresultadode lainvestigacin. Yellorespetasuetimologa.Sinembargo,contina esteautor,alnoindicarningnprocedimientodeinvestigacin,eltrmi nonohaencontradounaaceptacingeneral,nisiquieraensusentido msestricto.Porellolatendenciaaempleareltrminohistoria,ms uniforme,esobvia,apesardequesuponeunaciertafaltadeclaridad8. Historiografa:investigacinyescrituradelahistoria Topolskyhasealadodeformaprecisa,sinduda,elproblema,perono hapropuestounasolucin.Nosparecehoyplausiblequeunapalabra yabienextendidacomohistoriografasealaaceptada.Lapalabrahisto riografasera,comoyasugieretambinTopolsky,laquemejorresolvie ralanecesidaddeuntrminoparadesignarlatareadelainvestigacin yescrituradelahistoria,frentealtrminohistoriaquedesignaralarea lidadhistrica.Historiografaes,ensuacepcinmssimple,escritura delahistoria.Ehistricamentepuederecogerlaalusinalasdiversas formasdeescrituradelahistoriaquesehansucedidodesdelaAntige dadclsica.Sepuedehablardehistoriografagriega,chinaopo sitivista,porejemplo,parasealarciertasprcticasbienidentificadas deescribirlahistoriaendeterminadaspocas,mbitosculturalesotra dicionescientficas.Historiografaseralaactividadyelproductodela actividaddeloshistoriadoresytambinladisciplinaintelectualyacad micaconstituidaporellos.Eslasolucinpropuesta,diceFerraterMora, paradespejarlaambigedadentrelosdossentidosprincipalesdelapa

labrahistoria. Ello tendraquesersuficiente, aade, peronoocurre as9. Taleslasignificacinqueledioalapalabraunodelosprimerosteri cosdenuestradisciplinaensentidomoderno,BenedettoCroce,ensu Teoraehistoriadelahistoriografa;enitalianoStoriografiatieneelsen tidoprecisodeescrituradelahistoria.Eseeselusoqueleatribuyetam binPierreVilarensusmsconocidostextostericosymetodolgicos. Porsuparte,J.Fontanahautilizadolapalabraensuacepcinentera mentecorrecta,alhablarenuntextoconocidodelahistoriografa(esto es,laproduccinescritaacercadetemashistricos)10.Enelmundo anglosajn,estapalabrafueintroducidaconlamismaacepcinquele damosnosotrosporelfilsofoWH.Walsh,autordeunaobrabsicaen lafilosofaanalticadelahistoria11,yesdeusocomnenlenguain glesa. Avecessehapropuestootrovocabloparacumplirestafuncin: histo riologa.Esinnegablequedesdeelpuntodevistafilolgico,talpalabra desempearaalaperfeccinlatareadedesignaralacienciadela historia.Peroposee,sinembargo,unmatizdemasiadopretencioso:el desuponerquelainvestigacindelahistoriapuedeconsiderarse,sin ms,unaciencia.FueOrtegayGassetquienpropusoelempleode esetrminodehistoriologacomodesignacindeunaactividadquel creaimprescindible:nosepuedehacerhistoriasinoseposeelatcni casuperior,queesunateorageneraldelasrealidades humanas,lo quellamounahistoriologa12.Historiologaesempleadatambin,en elsentidoqueaqusealamos,comoinvestigacindelahistoria,poral
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Ibdem, p. 55.

J. Ferrater Mora, Diccionario de filosofa de bolsillo, Alianza Editorial, Madrid, 1987, 1, p. 373. 10 J. Fontana, Historia: anlisis del pasado y proyecto social, Crtica, Barcelona, 1982, p. 9. 11 . H. Walsh, Introduccin a la filosofa de la historia, Siglo XXI, Mxico, 1968 (la edicin original es de 1951). Pueden verse los comentarios que hace a este propsito W. H. Dray, Perspectives sur l'Histoire, Les Presses de L'Universit d'Ottawa, Ottawa, 1988, pp. 153 y ss. 12 J. Ortega y Gasset, Una interpretacin de la historia universal. En torno a Toynbee. En Obras completas, t. IX, Madrid, 1983, pp. 147-148. En esta y otras obras de reflexin sobre la historia, Ortega explcita su mala opinin de los historiadores -justificada?-, su juicio sobre el pedestrismo intelectual de stos (la cursiva es de Ortega).

gunosfilsofosms,mientrasque,porelcontrario,ciertoshistoriadores lahanempleadoenelsentidodereflexinmetahistricaqueledaOrte ga,asClaudioSnchezAlbornozoManuelTundeLara13.Perolapa labrahistoriologanoesvlidaparanuestropropsito.Introducemsdi ficultadessemnticasquelasqueresuelve. JeanWalchhahechounasprecisionessumamenteinteresantesapro psitodelusodelasexpresioneshistoriaehistoriografa14.ParaWalch, elrecursoalosdiccionariosantiguosomodernosencualquierlengua nonosresuelveelproblemadeladistincinentreestasdospalabras. SealacomomuysutillaayudaquebuscHegelenellatnresgestae, historiarerumgestarum paradistinguirentrelasdosfacetas.Perola epistemologadebeprocederconprincipiosmsestrictosqueellengua jeordinario.Porlotanto,proponeWalchque,entodosloscasosenque puedaexistirambigedad,seacepteeltrminohistoriaparadesig narloshechosyloseventosaloscualesserefierenloshistoriadoresy eldehistoriografacuandosetratadeescritos celuid'historiographie lorsqueils'agitd'crits.Estoiluminacongranclaridadelmodoenque dospalabrasdistintaspuedenservir,efectivamente,paradesignardos realidadesdistintas:historialaentidadontolgicadelohistrico,histo riografaelhechodeescribirlahistoria. Ahorabien,losmalosusosdelapalabrahistoriografasontambin frecuentes.Ciertosautores,especialmentedelenguafrancesa,hanatri buidoalapalabrahistoriografasignificacionesquesusencillaetimo loganoautorizayquecomplicandeformaenteramenteinnecesariay hacenequvocasuoriginariasignificacin.Naturalmente,taleserrores delosfranceseshansidodeinmediatoaceptadosporsusimitadores espaoles.Existenalmenosdosusosimpropiosdelapalabrahistorio grafayalgunasotrasimprecisionesmenoresnodifcilesdedesterrar, entodocaso.Elprimeroeselusodehistoriografaenocasionescomo sinnimodereflexinsobrelahistoria,alestilodeloquehacaOrtegay Gassetconlapalabrahistoriologa.Elsegundoeslaaplicacin,como
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sinnimoyapelativobreveycoloquial,paradesignarla historiadela historiografa, cuandono,comosediceenalgunaocasintambinen medios franceses, la historiade la historia15. El hechode queestos usos,cuyamismafaltadeunivocidaddenunciayaunanotablefaltatam bindeprecisinconceptualenquieneslospractican,hayansidopropi ciadosporalgunoshistorigrafosdeciertorenombrehacequehayansi dorepetidosdeformabastanteacrtica.TancelebradoautorcomoLaw renceStonellamahistoriografa,porejemplo,aunconjuntovariopinto dereflexionessobrehistoriadelahistoriografa,eloficiodehistoriador, laprosopografayotrasinstructivascuestiones16. Sielprimerodelosusospuedepatentizarelescasoaprecioyfrecuenta cinqueloshistoriadoreshacendetalreflexinterica,deformaque debenemplearunapalabraespecficaparadesignarla(algoascomosi alateorasociolgicaselallamaradeformaespecficasociografao, talvez,sociomana,oalateorapolticapolitografa),elsegundo procede,entreotrascosas,deladifusindealgunoslibrosmalos,como eldeC.O.Carbonell17,quehatenidoensuversinespaolamucha msdifusindelamerecida.Enciertostextosseconfundeelusosenci lloyetimolgicamentecorrectodehistoriografacomoescrituradela historiaconelusodetalpalabraparadesignarlahistoriadelaescri turadelahistoria,esdecirconlahistoriadelahistoriografa.Elvoca blohistoriografasustituyeentoncesalaexpresinhistoriadelahisto
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C. Snchez Albornoz, Historia y libertad. Ensayos de historiologa, Madrid, 1974. M. Tun de Lara, Qu historia? Algunas cuestiones de historiologa, Sistema, 9 (abril de 1975), pp. 5 y ss. 14 J. Walch, Historiographie structurale, Masson, Pars, 1990, p. 13.

Esa confusa y retrica expresin ha tenido cierto xito en Francia. La emplea, entre otros, un libro tan pretencioso y hueco, y de tan espantosa traduccin al espaol, como el de J. Le Goff, Pensar la historia, Paids, Barcelona, 1991, pp. 13 y passim. Historia de la historia es empleado tambin, por ejemplo, en G. Thuillier y J. Tulard, Cmo preparar un trabajo de historia (mtodos y tcnicas), Oikos-Tau, Barcelona, 1989 (versin francesa de 1988), pp. 13 y ss. Es en los medios franceses una manera comn de aludir a la historia de la historiografa. Es sabido, por lo dems, que nuestros alumnos de la materia historia de la historiografa, y no pocos profesores, desde luego, aluden a ella como historiografa. 16 L. Stone, El pasado y el presente, FCE, Mxico, 1986. Se trata del ttulo que recibe la primera parte de esta obra, cuyo contenido es el que decimos. 17 C. O. Carbonell, La historiografa, FCE, Mxico, 1986 (ed. francesa de 1981). Se trata de un breve tratadito de historia de la historiografa que constituye uno de los textos ms confusos, pedestres y, afortunadamente, breves, escritos sobre el asunto, que, no obstante, puede ocuparse desde Herdoto hasta la matematizacin (sic) de la disciplina, con la reseable particularidad de que la historia de la historiografa es llamada sistemticamente por el autor historiografa.

riografa.UncasoalgollamativotambineselpresentadoporHelge Kraghqueparadiferenciarlosdosusosdelapalabrahistoriaacudea frmulascomoH1,elcursodelosacontecimientos,yH2,elconocimiento deellos.Encuantoalapalabrahistoriografareconocequeseemplea enelsentidodeH2,peroquetambinpuedequererdecirteoraofilo sofadelahistoria,esdecir,reflexionestericasacercadelanaturaleza delahistoria,enloquellevaraznynosfacilitaunamuestramsdela confusindelaquehablarnos18.Estosusostergiversadoressonyhan sidobastantesfrecuentestambinenlahistoriografaespaola,aunque noseanuniversales.Dosejemploscaractersticosporsuprocedencia bastarnparadarunaidea.Unautormuyconocidoensutiempo,elpa drejesuitaZacarasGarcaVillada,decaenunlibrometodolgicomuy recomendadoquehistoriografasignificabaarteomododeescribir lahistoria,esdecir,designaraunaespeciedepreceptivadelosestilos deescribirlahistoria,loquenodejadeserunacuriosayrebuscadade finicin19.Otroautorespaolmsrecienteincluyesinningnempachola historiografa entre las llamadas ciencias auxiliares de la historia juntoageografa,epigrafaybibliografa(sic)entreotras20. Endefinitiva,laconfusinde historiografa conreflexintericometo dolgicasobrelainvestigacindelahistoria(teoradelahistoriografa, hablandoconrigor)oconhistoriadelosmodosdeinvestigaryescribir lahistoria(historiadelahistoriografa),aunquenosea,comodecimos, unacuestincrucialenladisciplina,srepresenta,anuestroparecer,un sntomadelasimprecisionescorrientesenlosprofesionalesylosestu diantesdelamateria.Dehecho,lapalabrahistoriografahasidoaplica daacosasaparecidasmodernamenteteoradelahistoriaehistoriade lahistoriografaparalasquefaltabaunadesignacinadecuada,violen tandoabsolutamentesuetimologa.Lapalabra,porlodems,nopre
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sentaconcomitancianiconfusinalgunaconlafilosofadelahistoria, actividadque,ociosoresultasealarlo,loshistoriadoresnocultivan.Pe sealodicho,lapalabrahistoriografanoesenmodoalgunouniversal mentemalempleada.Importanteshistoriadores,dereconocidainfluen ciaydededicacinpersistente,adems,alostemasdendoleteri cometodolgica,lahanutilizadosiempreensusentidocorrectoGeor gesLefebvre,Vilar,Kuhn,Samuel,Fontana,Topolsky,etc..Esesema gisterioelquedebeimponerse. Ellenguajedelahistoriografa Lacuestindelnombrenoeselnicoproblematerminolgicoeneles tudiodelahistoria.Lainvestigacinhistricaprcticamentenohacrea dounlenguajeespecializado,loqueestambinunsntomadelnivelde meroconocimientocomnquelahistoriografahatenidodesdeantiguo comodisciplinadelainvestigacindelahistoria.Apenasexistentrmi nosconstruidoshistoriogrficamenteparadesignarfenmenosespecfi cos.AlgunasconnotacionescronolgicasexpresionescomoEdadMe dia,algunos calificativos ycategorasparadeterminadascoyunturas histricascomoRenacimiento,formasdesociedadcomofeudalis mo,yotrasescasasconceptuacionescomolargaduracin,coyun tura,ypocoms,sontrminosquenoprocedendellenguajecomny quehansurgidoysehanconsolidadocomoproductodelaactividadin vestigadoradelahistoriografa. Peroesprecisoadvertirdeinmediatoalgoimportanteparaevitarconfu siones:lacreacindeunlenguajeespecializado,inclusosiesun len guajeformalomatemticodebajonivel,noesenabsolutoinexcusable paraconstruirunadisciplina.Puedeexistirunadisciplinasocialbasada enelempleodellenguajecomnsiemprequeseacapazdeconcep tualizaradecuadamentesuobjetodeestudio.Hayquereconocer,sin embargo,quelohabitualesqueeldesarrollodelascienciaslleveala construccindelenguajesparticulares,conunaltocontenidodetrmi nospropios. Enrealidad,lacuestindelvocabularioespecficodeloshistoriadores nopreocupdemaneradirectaanadiehastaquesellegauncierto gradodemadurezdisciplinar,quenoapareceantesdelareaccinanti

H. Kragh, Introduccin a la historia de la ciencia, Crtica, Barcelona, 1989, pp. 33-34.

Z. Garca Villada, Metodologa y crtica histricas, El Albir, Barcelona, 1977, p. 31. El original de este libro es de 1921! y todava se editaba en offset en la fecha indicada, lo que es una magnfica prueba de muchas de las carencias que destacamos en el texto. 20 B. Escandell, Teora del discurso historiogrfico. Hacia una prctica cientfica consciente de su mtodo, Universidad de Oviedo, Oviedo, 1992, p. 147. Parece claro que el propio ttulo concede al adjetivo historiogrfico un sentido distinto del que luego se le concede al sustantivo historiografa.

positivista representada arquetpicamente por la escuela de Annales. Fueradeello,sloellenguajedelmarxismotuvosiemprepeculiaridades propias.Perosobrelanecesidaddeunlenguajeespecializadonuncaha habidounanimidad.Lospropioscomponentesdelaescueladelos An nalesestabandivididossobreelasunto.LucienFebvrellamabalaaten cinsobrelaposicinadoptadaalrespectoporHenriBerrquepropug nabalapermanenciadelprivilegiodelahistoriadeemplearellen guajecomn. Portanto,espertinentehacerseunapreguntacomoesta:qulenguaje emplealahistoriografa?Ahorabien,acompaadadeestaotra:pero esimportantelaexistenciadeunlenguajepropioypeculiarparalain vestigacindelahistoria?Respectoaloprimero,larespuestanoesdif cil:loshistoriadoreshanempleadosiempreellenguajecomnycuando hanqueridoperfeccionarlohanrecurridoallenguajeliterario.Porellono debeextraarnosqueunaparteimportantedelaactualcrticalingstica yliterariapostmodernistahayaentendidoquelahistoriaesunaforma msdelarepresentacinliteraria21.Cuandolahistoriografahasidopro puestacomoactividadcientfica,elperfeccionamientodesuexpre sinhavenidopropiciadoporelrecursocadavezmayorallenguajede otrascienciassociales.Elnombredelosfenmenosylascategoras queestudialahistoriografahansidoacuadosmuyfrecuentementeen otrasciencias.Elacervocomndelascienciassocialesposeehoycon ceptosdescriptivosdeusogeneral:revolucin,estructura,cultura,clase, transicin,estancamiento,capitalismo,etc.,yalgunosotrosconceptos heursticos:mododeproduccin,accinsocial,cambio,sistema,quela historiografaempleadelamismaformaqueotrasdisciplinassociales. As,pues,ellenguajequeemplealahistoriografanoesenmaneraal gunaespecficodeella,peroesestounproblema?Creemosqueno. Acercadesilainvestigacindelahistoriadeberacrearsupropiolen guajelarespuestatienequesermatizada.Porsmismo,elobjetivosis temticodecrearunvocabulariocareceenteramentedesentidoynadie podraproponerlodemanerasensata.Lacuestinesotra:laaparicin
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denuevasformasdeteorizacindelconocimientodelahistoria,laapa ricindeprogresosmetodolgicosgeneralesoparcialeso,loqueresul tamsinmediato,laexploracindenuevoscampososectoreso,enlti mocaso,laaplicacindenuevastcnicas,esloquehabrdedarlugar a un cambio en el vocabulario aceptado. Hay ejemplos evidentes de ello:laaparicinousofrecuentedesustantivosyadjetivosdesignifica cinmsomenosprecisacomomicrohistoria,ecohistoria,prosopogra fa,mentalidad,sociohistoria,etc. Lavitalidaddeunadisciplinasemuestra,entreotrascosas,ensucapa cidadparacrearunlenguaje,comohemosdicho.Hayquehacer,por tanto,lapropuestatericometodolgicadequelosesfuerzosporlafor malizacinrealdeunadisciplinahistoriogrficanoolvidennuncalarela cinestrechaentrelasconceptualizacionesclarasyoperativasylostr minosespecficos enqueseexpresan.Peroes unacuestinqueno puedesinoquedarabierta.Nadiepuedepretendertenerunasolucina lamano. Lasinsuficienciasterico metodolgicasenlahistoriografa Apocoqueseobserveelpanorama,aparececleroquelafundamenta cintericaymetodolgicadelahistoriografapareceestarhoymucho menosestablecidaydesarrolladacomparativamentequeenlaprctica totalidaddelasdemscienciassociales.Sinembargo,elintentodefun damentartericamentelaespecificidadylairreductibilidaddelconoci mientodelahistoriaydedefinirlasreglasfundamentalesdesumtodo loquepuedecompararseconelintentoqueemprendimileDurkheim paraelcasodelasociologa22 tieneunosorgenesnotablementeanti guos.Yellopornoreferimosalaantigedadquetienetambinlaactivi dadmismadehistoriarquecuentaenlaculturaoccidental,comoesde sobraconocido,conunhitoymitofundacionalenlafiguraylaobrade
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El ms conocido mantenedor de esta posicin es, sin duda, Hayden White, pero est acompaado por otros muchos. Digamos esto en espera de que en los captulos 3 y 5 tratemos ms detenidamente del asunto.

Aludo, claro est, al clebre texto de . Durkheim, Las reglas del mtodo sociolgico, cuya edicin original francesa es de 1895, de la misma poca en que aparecan algunos manuales de fundamentacin historiogrfica, los de Langlois-Seignobos o Bernheim, por ejemplo. De la obra de Durkheim existen mltiples versiones espaolas, muchas ms que de la de Seignobos, de la que slo existe una, lo que es ya sintomtico.

HerdotodeHalicarnaso23.Esbiendistintalasituacinenotrasciencias sociales,dondemitoscomolosdeAdamSmithenlaeconomaode AugusteComteenlasociologatienenpocodecomparableconelde Herdoto. Pero,talvez,lamismaantigedaddelasmanifestacionesdelaescritu radelahistoriaydelasformashistricasquetalescriturahaadquirido, desdelacronsticaalahistoriafilosfica,esloquehapropiciadoque lafundamentacincientficaydisciplinardelahistoriografahayatenido, comodecimos,underroterotanpococoncluyente.Escierto,sinembar go,que,desdeelsigloXVIIIparaac,nohanfaltadolosesfuerzos,ylos logros,porpartedehistoriadores,escuelashistoriogrficas,investigado ressocialesyfilsofos,paralaconstruccindeunadisciplinadelain vestigacinhistricamsfundamentada.Porquentonceselgradode formalizacin, coherencia y articulacin de esa disciplina del conoci miento de la historia, es decir, de la historiografa, es menor que en otrasramasparalelasdelacienciasocial? Esperamosquealolargodeestaobrapuedanaportarseciertosesbo zosderespuestaaesapregunta,enlaquenoesposibledetenernos ahoraconmsprofundidad.Quizsdebasealarsequeenelmundode lospropioshistoriadoreshatardadomuchoenmanifestarseunverdade roespritucientfico,msomenosfundamentado24.Laverdadesquela historiografanohadesterradonuncaenteramente,hastahoy,lavieja tradicindelacronstica,deladescripcinnarrativaydeladespreocu pacinmetodolgica.Asocurrequenopocasveceslaproduccinteri cometodolgica,opretendidamentetal,sobrehistoriaehistoriografa, lapublicacindeanlisissobrelasituacin,significacinypapeldela historiografaenelconjuntodelascienciassociales,lafilosofadela historiaydesuconocimiento,noesobradehistoriadoressinodeotroti

podeestudiosos:filsofosyfilsofosdelaciencia,metodlogos,teri cosdeotrasdisciplinassociales,etc. ElhistoriadorbritnicoRaphaelSamuelsehareferidoaestasituacin diciendoqueloshistoriadoresnosondados,almenosenpblico,ala introspeccinsobresutrabajoy,exceptuandolosmomentossolemnes, comolasconferenciasinaugurales,porejemplo,evitanlaexposicinge neraldesusobjetivos.Tampocointentanteorizarsusinvestigaciones25. CarloM.Cipollalodijodemaneraparecida:Elaspectometodolgico enelqueloshistoriadoreshanquedadocojoseseldelateora...Los historiadoressehanpreocupadomuypocasvecesdeexplicar,noslo frentealosdems,sinotambinparasmismos,lateoraapartirdela cualrecomponanlosdatosbsicosrecogidos26.Hayfilsofos,ensu ma,queinsistenenqueloshistoriadoresactualesnosuelenplantearse problemasdemtodo27.Laverdadesquehemosatravesadotresde cenioscasi,desde1945a1975,decontinuoadelantodelahistoriogra faenelcontextosiempredeunprogresoespectaculardelasciencias socialesensuconjunto.Peroello,ennuestraopinin,nohasidosufi ciente. Elprogresodelahistoriografacomodisciplinay,loquenoesmenos importante,elprogresodelaenseanzadelosfundamentosdeesadis ciplinaenlasaulasuniversitarias,distandeserevidentes.Todolocual, endefinitiva,justificalaimpresinglobaldequeenlahistoriografano acabadedesterrarsedefinitivamentetodaunalargatradicindeinge nuismometodolgico,queconstituyeunadelaspeoreslacrasdelofi cio.Elmetodlogoesentreloshistoriadoresunpersonajesospecho sodesuperfluidado,cuandomenos,unespcimenatpico.Entiempos, comolosposterioresalasegundaguerramundial,deespectacularauge deloquellamamoscienciasocialensuconjunto,nohasidoexcesi vamentehabitualtratarsobrelosfundamentosdelahistoriografa,aun queelloparezcaparadjico.
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Los Libros de la historia de Herdoto tienen una traduccin espaola asequible de la Editorial Gredos. Sin embargo, las buenas historias de la historiografa en modo alguno abundan en espaol. Es muy til, para ver este asunto en perspectiva, el conocido y ya citado texto de J. Fontana, Historia, que es esencialmente un anlisis crtico de la historia de la historiografa. 24 Cf. a este efecto J. Arstegui, Por una nueva historiografa. Un manifiesto cientifi(ci)sta, Idearium, I (Mlaga, 1992), pp. 23-74.

R. Samuel, ed., Historia popular y teora socialista, Crtica, Barcelona, 1984, p. 48.

C. M. Cipolla, Entre la historia y la economa. Introduccin a la historia econmica, Crtica, Barcelona, 1991, p. 51. 27 E. Lled, Lenguaje e historia, Ariel, Barcelona, 1977, p. 9.

Untextocomoeste,deintroduccintericometodolgicaalconocimien todelahistoria,omanualintroductorioalaprcticadelainvestigacin historiogrfica,debepartir,enconsecuencia,dedossupuestosbsicos comolosquesiguen: Primero:todaformacintericamnimadelhistoriadortienequebasarse enunanlisissuficientedeloqueeslanaturalezadelahistoria,delo histrico.Eltratamientodeesetematienequeyuxtaponerseinexcusa blementeconeldequconocimientoesposibledelahistoria.Loshisto riadoresraravezreflexionansobrelaentidaddelahistoria.Sinembar go,puedeaducirseelejemplodeotrascienciassociales,comolasocio loga,enlaquelaontologadelsersocialconstituyesiempreuntema tericorecurrente28.Ademsdereflexionarsobrelaprcticahistoriogr ficayproducirestadosdelacuestin,queesaloqueloshistoriado resacostumbran,esineludiblerepensarlaideamismadehistoria;es decir,hacerunareflexinsobrelateoraynoslosobrelaprctica,por muyimportantequestasea.Ynodebetemersequeesasreflexiones, queelhistoriadornopuedeenabsolutodejardehacer,seconfundan conlafilosofadelahistoria.Elpeligrodeelloespequeo. Segundo: la articulacin de una buena formacin historiogrfica tiene queestarsiemprepreocupadatambindelareflexinsobreelmtodo. Elmtodoesconsideradomuchasvecescomopocomsqueuncon juntoderecetas;enotrasocasioneselhistoriadoresincapazdepoco msquedescribirlospasosquesigueensutrabajoolosquesiguenlos dems.Elmtodo,advirtmoslodesdeahora,debeserentendidocomo unprocedimientodeadquisicindeconocimientosquenoseconfunde conlastcnicascuyoaprendizajeestambinineludible,peroquelas empleasistemticamente. Ensuma,lareflexinsobrela disciplina historiogrficaesclaveenla preparacindelhistoriador,aunquenosea,pordesgracia,frecuente.Y

esprecisoeliminarradicalmentedeesetipodereflexionestodatenta cinretricaytodoconvencionalismotrivializador29. Laformacincientficadelhistoriador Entrelosaostreintayochentadeestesiglolahistoriografaharealiza doespectacularesydecisivosavancesensuperfeccionamientocomo disciplina30.Esosprogresosaportaronsusmsrelevantescontribucio nes entre 1945 y 1970, cuando surgieron y se desarrollaron algunas nuevasideasexpansivas,orientaciones msvariadasdelainvestiga cinyrealizacionespersonalesdealgunosinvestigadores,todoellode brillantezinsuperada.Seprodujoenestosaoselflorecimientomltiple delaherenciadelaescueladelosAnnales,laexpansingeneraldeac tivaseinnovadorascorrientesdelmarxismo31,olarenovacinintroduci daenlosmtodosylostemasporlahistoriacuantitativaycuantificada, muchomsimportantedeloquehandichobastantesdesuscrticostar dos32.Juntoatodoello,unadelasdimensionesdeterminantesdeese progresofueelacercamientoaotrasdisciplinassociales. Todosestosavanceshancreado,sinduda,unatradicinhistoriogrfica que,porencimademodasodecrisiscoyunturales,parecedifcilmente reversible.Ahorabien,apesardetalesconsiderablesprogresos,sobre cuyabasesehaapoyadohastaelmomentounabuenapartedelaacti vidaddirectadeproduccinydeinvestigacinacadmica,esciertoque lahistoriografanohaculminadoanelprocesodesuconversinen unadisciplinadeestudiodelosocialconundesarrolloequiparablealde
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Son muchas las publicaciones que pueden citarse, demostrativas de esta afirmacin. Vase el siempre sugerente texto de C. Moya, Socilogos y sociologa, Siglo XXI, Madrid, 1970. O el de J. C. Alexander, Las teoras sociolgicas desde la segunda guerra mundial. Anlisis multidimensional, Gedisa, Barcelona, 1989.

Cuntas veces no hemos observado que el objeto y mtodo de la disciplina no son sino una mera retrica o liturgia en el curso de la oposicin a una plaza de funcionario o en la propia progresin en la carrera funcionarial, sin mayores consecuencias! 30 En el captulo 3 diremos algo ms acerca de estos progresos, pero sin detenernos en ello porque este libro no es de historia de la historiografa. 31 No cabe duda de que ese apelativo parece pertinente mantenerlo habida cuenta de que la aportacin a las ciencias sociales del marxismo de la Unin Sovitica en esos aos fue casi irrelevante, aunque no pueda decirse enteramente lo mismo de ciertos pases de aquel bloque como es el caso de la antigua Alemania del Este. Una buena gua de las aportaciones soviticas puede encontrarse en la edicin castellana de la desaparecida revista sovitica Ciencias Sociales, Progreso, Mosc. 32 Hablamos de ello tambin en el captulo 3.

susvecinasmscercanas.Nohaacabadodecompletarlacreacinola adopcindeunmnimocorpusdeprcticasodecertezascannicas, cuandomenos,o,comopasoprevioaello,nohaculminadolaadop cin,porencimadeescuelas,posiciones,ideologasyprcticasconcre tas,deunacuerdomnimotambinsobreeltipodeactividadesteri coprcticasqueconformaranbsicamenteladisciplinadelahistorio grafa.Echamosdemenos,sinduda,unaunidadbsicadeladisciplina historiogrfica,peroenmodoalgunodebeelloconfundirseconunapro posicindemonolitismodoctrinal,tericoometodolgico.Nosetrata, enefecto,depropugnarparalahistoriografaloquepodramosllamarel paradigmanico. Hoy,despusdeunosaosdetransformacinydeprogresoindudable delasprcticasylasdoctrinasdelhistoriar,estamosenunasituacin enlaquenoseproducenhallazgosdesuficientegeneralidadcomopara querepresentenvasplausiblesparaulterioravance.Loqueelpanora mamuestraesunaciertadetencindelasinnovaciones,unciertoesco lasticismotemticoyformalista,volcadoaveceshacialahistoriadetri vialidades lahistoria light , unneonarrativismo,auncuandoconcierta inclinacinetnolgica,quetienemuchomsde revival, efectivamente, quedeinnovacin,elinterminableepigonismodelahistoriografafran cesadelos Annales, cuandonoesaespeciedehuidahaciaadelante queparecensignificaralgunasposicionesrecientesmsdilettantesque efectivas. Sonpalpables,porlodems,lastendenciasqueapuntanhaciaunadis gregacindeloselementostenidoshastaahoraporbsicosenlacon formacindisciplinardelahistoriografa.Lashistoriassectorialesdelti podelaeconmicae,incluso,lasocial,ylashistoriastemticas,como lasdelaciencia,laeducacin,lafilosofa,tiendenaescapardeltronco comndeladisciplinahistoriogrficaparaconvertirseenramasespecfi casdelasdisciplinasalasqueserefieresutema,loquenohacesi noreforzaranmsunapenosapropensinalgremialismo.Otrasveces sehadenunciadorecientementelainvasindesucampoporprcticas

queenciertosmomentoshanmostradounagranvitalidadexpansiva 33. Sobreellovolveremosmsadelante. Portanto,enunambientequeparecedecrisisreal,nadamsurgente queabordarenprofundidadelproblemadelaadecuadapreparacinde loshistoriadores. Insuficienciasactualesenlaprofesionalizacindelhistoriado r Elprimeresfuerzoparaunaeficazrenovacinenlospresupuestosylas prcticashistoriogrficasdeberatenderalaconsecucindeunobjetivo pragmticoyabsolutamentebsico:larevisindelbagajeformativodel quesedotahoyalhistoriador.Lapreparacinuniversitariadelhistoria dor tiene que experimentar un profundo cambio de orientacin si se quierealcanzarunsaltorealmentecualitativoeneloficiodehistoriar. Todoprogresoefectivoenladisciplinahistoriogrfica,encualquierade susmltiplesramas,pasaporunperfeccionamientocontinuodelafor macincientficadelhistoriador.Loinadecuadodelaformacinquede hechorecibenhoylosestudiantesdehistoriaenlasinstitucionesuniver sitariasesevidente. Losargumentosprincipalesenquesefundamentalasensacindeindi genciaintelectualqueofreceesapreparacinuniversitarianosondifci les de enumerar. Una exposicin, sin pretensiones de exhaustividad desdeluego,tendraquesealar,porlopronto,dosaspectosclarosdel problema.Primero,lanulapreparacintericaycientficaquerecibeel aspiranteainvestigadordelahistoria,ahistoriador34.Segundo,lanula enseanzadeunoficio queseprocuraenloscentrosuniversitarios. Espalpablequeestadoblecarenciaseinsertaenuncontextoquese extiendeaotrasmuchascarenciasdelauniversidadactualyquepuede concretarsetambin,porotraparte,enloqueserefierealaenseanza
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Sobre la invasin de la historiografa por disciplinas ms expansivas, vase la nota publicada por el ltimamente muy activo Lawrence Stone con el ttulo History and Post-Modernism, Past and Present, 131 (mayo, 1991), y el artculo all citado de G. M. Spiegel; Stone piensa que las amenazas directas de desvirtuacin de lo historiogrfico proceden esencialmente de la lingstica y de la antropologa. 34 Pero esto no vale slo para quien se va a dedicar a investigar la historia: vale para todo sujeto que es licenciado en historia y del que se supone que tiene una mnima formacin especializada.

y preparacin en las ciencias sociales y en las llamadas humanidades.Perolimitmonosenestemomentoahablarporsepa radodecadaunodeesosdoscomponentesformativos. Cuandohablamosdelaformacintericaqueseprocurahoyenlauni versidadaunhistoriadornosestamosrefiriendo,enrealidad,aalgoque puededecirsesencillamentequenoexiste.Noyanoexisteunaprepa racintericaplanificadayregulada,sinoquenisiquierahay,alme nosdeformaclara, unaidea dominanteacercadelcampocientfi cosocialohumansticodentrodelcualdebeprocurarselaformacindel historiador.Convienenoperderdevistaqueelestudiantedehistoria hoyrecibeunaformacinqueennadasepareceenlosaspectosteri cosbsicosyenlostcnicosalaquerecibeelestudiantedesociologa, antropologaopsicologa,porejemplo,pornohablardeldeeconoma. Pordesgracia,noexisteunaconcienciageneralentrelosprofesionales delahistoriografaacercadelaimportanciacrucialqueencierraelesta blecimientodeunobjetivoplanificadoparadotaralhistoriadordeuna formacincientficosocialampliayslida,completa,quehagadelun autnticoexpertoenlainvestigacinsocial,antesdeadentrarleenuna especficaformacinhistoriogrfica.Esevidente,desdeluego,quepro blemasdeesemismotipoafectan,ydemaneragrave,aotrasprofesio nalizacionesendeterminadascienciassociales.Noesociosoadvertir, sinembargo,queelasuntodelainadecuacindelaformacinhistorio grficaesuncaso,talvezelmsextremo,delasdeficienciasestructu ralesyoperativasdelaenseanzayprcticadelascienciassocialesen Espaa,campoesteenelqueabundanmuchomslosmitosbeatficos, losdolosdelosmediosdecomunicacin,queloscientficosserios. Elsegundoaspectodelossealadosestanclarocomoelprecedentey no menos relevante que l. Nuestra situacin actual es de ausencia prcticamentetotalenlaformacindelhistoriadordeunamnimaense anzadeunoficio,oficiocuyasdestrezastendranqueatendertanto aunaformacinenprincipiosypresupuestoscomoenmtodos;tantoa lastcnicascomoalacapacidaddiscursiva.Laenseanzadelahis toriografaenlauniversidadtiendemuchasvecesareducirsecasiaun meroverbalismonosiempre,naturalmente,aunaexgesisdelapro

duccinescritaexistente,aunalecturadelibrosdehistoria,deinfor macineventual,ynoalatransmisindetradicincientficaalguna. Es verdad quesuelen existir asignaturas que versan, conuno uotro nombre,sobrelateora,losmtodosdelahistoriaylahistoriade lahistoriografa,avecesenelsenodenotablesconfusionesenellen guaje,losmediosylosobjetivosdetrabajo.Losnuevosplanesdeestu diosestablecen,trasnopocasdudas,queasignaturasdeesetiposigan impartindose.Puedetemersequelateoradelahistoriografaylosm todoshistoriogrficos,lejosdeconstituirse,comoseraimprescindible, enmateriasabsolutamenteestructuralesenlaformacindelhistoriador, sigansiendo,porelcontrario,materiasperifricas,meramentecomple mentariasyporlogeneralmuymalimpartidas35. Laconclusin,endefinitiva,nopuedesermuyoptimista:loshistoriado ressalidosdenuestrasuniversidadescarecen,porlocomn,deteoray demtodo.Laformacinrecibidaespuramentememorsticaymsque mediocre. Seguramente nos queda an un largo camino por recorrer hastaquehayaunconvencimientocomndequeeloficiodehistoriar noeseldecontarhistorias,obviamente,pormsdemodaqueest hoysemejantevisin.Niauncuandoesashistoriasreflejarandeverdad, loqueesmuyimprobable,lascosascomorealmentesucedieron. Unasuntoeslanarracindeeventos,auncuandoseaunanarracin documentadaydocumentarlanarracineselprimerrequerimientodel oficiodelquehablamos,yotraeselanlisissocialdesdeladimensin delahistoria,queesloqueconstituye,creemos,elverdaderoobjetivo de la historiografa. Por tanto, la formacin del historiador habr de orientarse,enprimerlugar,haciasupreparacintericaeinstrumental paraelanlisissocial,haciendodeluncientficosocialdeformacin amplia,abundanteencontenidosbsicosgenricosreferentesalcono cimientodelasociedad.Yenmodoalgunoellodebeirendetrimentode laformacinhumanstica,comohemossealado,puestoquesloasla
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Los nuevos planes de estudio establecen como asignatura troncal y, por tanto, obligatoria, la Iniciacin a los mtodos de la investigacin histrica, pero al no existir un rea especfica de conocimiento y, por tanto, un profesorado especfico de ella, el encargo de su imparticin es bastante aleatorio. Esto puede tener como resultado ms probable la continuacin de la irrelevancia de la materia en los planes de estudio.

formacinenladisciplinahistoriogrficatendruncimientoadecuadoy podrsertransmitidacontodosuvalor. Humanidades,cienciaytcnicas Demaneraprcticayconcreta,puededecirsequeenlaformacindel cientficosocialhoy,comprendiendoentreellossinningunadudaalhis toriador,habrandeestarincluidasenunasntesiscorrectatresdimen sionesbsicas:ladelaformacinhumanstica,lacientficaylatcnica. Enprimerlugar,laformacinhumanstica,laverdaderaformacinhu mansticaynoeltpicodelashumanidades,queesunmerorevoltijo demateriasdeletras,deberaconsistirenelcurrculumdelhistoria dor,comoeldecualquierotrocientficosocial,enunconocimientosufi cientedelaculturaclsica, dondetenemos nuestrasraces.Las len guas,aunquefueradeformasomera,lahistoriayelpensamientoclsi cos,esdecir,unaformacinfilolgicaadecuada.Peromsimportante anqueelloseralaformacinfilosfica.Cmopuedeaccederseal lenguajecientficosinunamnimaformacinfilosfica?Especialmente lalgicaylateoradelconocimientosonimprescindiblesparatodocien tficosocialy,portanto,paraelhistoriador.Uncientficosocialnopodr nunca prescindir del humanismo clsico, y de la disciplina intelectual querepresentaelhbitofilosfico,perostosporssolostampocoex plicanlosocialylohistrico.Porellohablamostambindeunaforma cincientfica. Unaformacinenlosprincipiosbsicosdelacienciasocialpareceirre nunciable.Yelloempezaraporunafamiliaridadsuficienteconlosprin cipiosdelconocimientocientficoyconlosconsiguientesfundamentos delmtodo.Talformacincientficosocialgenricayampliadebeaten deraque,ennuestrocaso,elhistoriadornoignorelasituacindeaque llascienciassocialesmscercanasalahistoriografa,cuandomenos,y, siesposible,inclusosemuevaenellasconsoltura,dadoquedelcono cimientoalgomsquerudimentariodeciertascienciassocialespodr dependerenpartelaespecializacinconcretaqueelhistoriadorpreten da.Peroaquelloquedebepresidirestasistemticapuestaapuntodela formacincientficadelhistoriadoresprecisamenteelaspectomsge neralizante,msglobal,deloqueconstituyelacienciadelasociedad,

esdecir,lateoraaplicadadelconocimientodelosocial,olateoradela cienciaaplicadaalacienciasocial. Laformacinenlosfundamentoslgicosyepistemolgicosdelaciencia debeiracompaadadeunaformacineficazenmtodosdeinvestiga cinsocialdeorientacindiversa,yentcnicasqueirandesdelaarchi vsticaalaencuestadecampo.Enlodichonadiepodraverunaminus valoracindelhechodequees,naturalmente,lapropiaformacinhisto riogrficaespecficaelobjetivoltimoycentraldecualquierreformadel sistemadepreparacindelosjveneshistoriadores.Entodocaso,una formacinhumanstica,terica,metodolgicaytcnicaadecuadaseslo quecabereclamardesdeahoraparaestablecerunnuevoperfildelhis toriador,sinperjuiciodelasespecializacionesquelaprctica,sinduda, exigir. Noesningndespropsitoextraerdetodoestocomorecapitulacinla ideadequeesprecisohacerdelateorahistoriogrficaelcentrodela formacindisciplinarydelametodologadelainvestigacinhistricaun hbitodereflexinqueacompaeatodalapreparacinempricaytc nica.Enestesentido,seranaqupertinentesunpardeproposiciones msqueremachenloquellevamosexpuesto. Laprimeraesladeque,comoocurreenelaprendizajedelamayorpar tedelasotrascienciassociales,laformacintericahadeocuparun lugarcentralyhadearmonizarseconlainformacinyconlastcni casdeloficio.Lasegundapropuestaserefierealalecturaquees precisohacerdelasrelacionesentreelhistoriadorylasdisciplinasdesu entorno.Tenemosahunproblemarealdesolucionescambiantesdon delaopinindecadacualdebepresentarsesincomplejoalguno.Lare lacinentrelahistoriografaylasdemscienciassocialeshadadolugar asituacionesbiendiversas.Unaparadigmticaes,sinduda,ladela Franciadelosaoscincuentaysesentadondelahegemonadelaes cueladeAnnalesimpusolahegemonadelahistoriografa.Perolacon trariaesladelosEstadosUnidoscasiporesasmismasfechas,donde difcilmentelainvestigacinhistricaconvencionalpudosertenidacomo unaprcticacientfica.Losgremialismosdelosprofesionalesdeunasy otrasmateriasnohanhechonormalmentesinodificultarlasrelaciones. Lahistoriografaest,anuestromododever,encondicionesdeapare

cerenelconjuntodelascienciassocialessinningnelementodedistin cinpeyorativaodesituacinsubsidiaria.Ladefinicincientficadela investigacinsocialsepresentaproblemticaparatodaslascienciasso ciales. Laefectivaprcticadelasdosrecomendacionescontenidasenlaspro posicionesanterioressignificaraunimportantecambiodeperspectiva. Obligaraaaceptardefinitivamentequelafuncinbsicadelaformacin deunhistoriadoresladeinculcarensteno,enmodoalguno,elcono cimientodeloque sucedi enlahistoria;esoestenloslibros...,sino cmoseconstruyeeldiscursohistoriogrficodesdelainvestigacinde aqulla. Todo esto es plausible aunque, de la misma manera, deba aceptarsequelafuncindelasfacultadesuniversitariasnoseanica menteladeformarinvestigadores.Laenseanzadelasprcticasdeti pocientficosebasaeneso:conocerlaqumicaessabercmosonlos procesosqumicos,noquproductosqumicosexisten.Esenelcurso delaprendizajedelastcnicasdeconstruccindeldiscursohistricoco moseaprendeesemismodiscurso,ynoalrevs;seaprenden,cierta mente,loshechos,perosobretodocmoseestablecenloshechos... Yesquelosjveneshistoriadoresquehoysalendenuestrasfacultades universitariasson,porlogeneral,vctimasdelingenuismotericoy metodolgicodelquehemoshabladoyqueallselesinculca.Ellohasi dodenunciadopornopocosgrandesmaestrosdenuestraprofesin,pe ronuncapuedeconsiderarsesuficiente.Ansiguensiendodeusoco mnasercionescomoladequenosepuederesponderexhaustiva mentealapreguntasobrequeslahistoria,porlcitaquestasea,si nosepasaporelplanoestrictamentefilosfico36.Elremitiralosfilso foslasrespuestasqueelhistoriadormismotienequebuscar,sinfiloso far,eselmspersistenteejemplodeingenuismo. Nuestroslicenciados,porlodems,apenastienennocin,comohemos dicho,deloqueesellenguajedelascienciasdelasociedad,siendoas quelahistoriografanotieneotrosentidoqueeldecienciadelasocie dad.Peronodebenseracusadosporello:seleshaeducadoas.Como dijoconagudezayconextremoaciertoPhilipBagby:Afindecuentas,
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todasupreparacinhaconsistidoenconcentrarseenloshechossingu laresyobtenerdescripcionescoherentesqueseanagradablesysuges tivastantocomofcticamentecuidadosas,aadiendodespusquela educacindemuchoshistoriadoreshasidopordesgraciayexclusiva mente,humansticayque,ejemplificndoloenelcasodeArnoldToyn bee,elhistoriadorsehavistoprivadodelosintrumentosquenecesita baparalatareaelegidaporlmismo 37.Eshoradepasarcontodade cisinyentretodosaconstruirotroestadodecosas. 2.ELCONTENIDODELATEORAYLAMETODOLOGAHISTORIO GRFICAS Lasdiversascienciassocialesquesecultivanhoy,desdelaeconoma, comomsdesarrollada,hastaaquellasmenosformalizadasydeobjeto msrestringido,acostumbranaexponerlasdiversascuestionesfunda mentalesdesucontenido,desumtodoydelestadodelosconocimien tos adquiridos en un tipo de publicaciones que se llaman tratados. Siemprehesoadoconun"tratadodehistoria"dicePierreVilar,enel primerrenglndeunconocidotextosobrecuestionesdevocabularioy mtodohistricos.Yaade:Puesencuentroirritanteverenlasestante rasdenuestrasbibliotecastantos"tratados"de"sociologa",de"econo ma",de"politologa",de"antropologa",peroningunodehistoria,como sielconocimientohistrico, queescondicindetodoslosdems,ya quetodasociedadestsituadaeneltiempo,fueraincapazdeconstituir seenciencia.38 TodalaargumentacinsubsiguientedeVilarenesa misma obra, sobre cuestiones relacionadas con esta temtica, no es menossugerente. Enefecto,elncleocentraldeloscontenidosdecadaunadelascien ciassocialesynoslimitamosalassocialesporqueeseesnuestrocam poconcretoaqusevierteenlostratados.Enlostratadosdebastan tesdisciplinastratadosdeeconoma,desociologa,decienciapoltica, etc.apareceeldobletipodeteoraquecorrespondealasdosdimen
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P. Bagby, Historia y cultura, Taurus, Madrid, 1959, pp. 15 y 219.

A. Saita, Gua crtica de la historia y la historiografa, FCE, Mxico, 1989, p. 11.

P. Vilar, Iniciacin al vocabulario del anlisis histrico, Critica, Barcelona, 1980, p. 7. La cursiva es del autor.

sionesqueunacienciaabarca:suobjetodeestudio,porunaparte,yla formadeorganizarsuinvestigacin,porotra. Untratadodeeconomaosociologaopolitologa,porejemplo39,seela boraarticulandodeformadistintaycondistintoordencuestionescient ficasycuestionesreferentesalaestructuradelapropiadisciplina,con mayornfasisenunauotracosasegnlosautores,perocasitodoslos tratadistascoincidenendesarrollarsiempredosaspectos: a)Unaexposicindelasprincipalesdoctrinasdelasociedad,odela economaodelapoltica,odelosgrandesaspectosdeellas,aportadas porlosprincipalestratadistasdeladisciplina,losclsicosyloscon temporneos.Aestetipodecuestionespodemosllamarloteoraconsti tutivaocientfico constitutiva. b)Unadefinicindeladisciplina,unadescripcindesuspartes,unin tentodemostrarqueesta es efectivamenteunacienciaylaformaen quetrabaja.Aellopodramosllamarleyateoradisciplinaroformaldis ciplinardeunadeterminadaciencia. Lostratados,portanto,seocupandecosasdiversastalescomoques ladisciplina,culessonsucampo,suobjetoycmosearticulansusco nocimientos;culessumtodo,culessuhistoriaysusproblemaso suslogrosfundamentales.Estostratadoscontienen,enmayoromenor gradoteorasociolgica,econmicaopolitolgicayestablecen unpanoramaquepretendesercompletodelacienciaencuestin.Un tratadodesarrollaunadoctrinasistemtica,abordandocuestionesco molasocializacin,elmercado,laestratificacinsocial,lasociabilidad, la familia, la cultura poltica y otras instituciones sociales diversas, el cambiosocial,etc.Entalsentidolostratadosdesarrollanungranpano ramanoexhaustivo,engeneraldelainvestigacinyelestadodelos
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conocimientosdesucampo.Penetran,aveces,ensubcamposespecia les sociologadelasorganizaciones,economadelaempresa,control poltico,etc. ypresentan,endefinitiva,unadeterminadateora,que puedelimitarse,sinembargocomoocurrepropiamenteenlosllamados Manuales adarcuentadelpanoramadelasposicionesencompeten cia,sinpronunciarseporningunadeellas40. Ahorabien,porqunoseescribentratadosdehistoria(historiografa)? Larespuestaaestapreguntanosadentraenladiscusindeesteotro asunto:eldequsequieredaraentendercuandohablamosdeun fundamentotericoparalaprcticahistoriogrfica.Veamosestoalgo msdecerca. Losdoscomponentesdelateorahistoriogrfica Esposible,siguiendoconesteordendesuposiciones,elaboraruntra tadodehistoriografa? Larespuestanoessencillayparaintentarloes precisoentrar enargumentaciones quefijen correctamenteel asunto. Debetenerseencuentaquetambinenelcasodelahistorialarefle xinsobresurealidadmismaysobresuconocimientohansidopractica das,deformaintensaincluso,desdetiemposantiguos.Sealemosque estamoshablandodeunareflexintericaqueenmaneraalgunadebe serconfundidaconlafilosofadelahistoria.Noobstante,teoray filosofadelahistoriahanestadohistricamentemuyrelacionadasy hastaamalgamadasenelpensamientooccidental,delamismamanera quetampocosehasolidodistinguirconnitidezentreuna teoradela historiayunateoradelahistoriografa.Escierto,detodosmodos,que reflexionartericamentesobrelahistoriaequivaleyaaunaprimerain vestigacindeella,equivaleadecirquesycmosemanifiestalohis tricoantenuestraexperiencia. Enconsecuencia,quesycmoseconstruyeunateoradelahistorio grafa?Pero,enprimerlugar,horaesyadeplantearlo,quseentien depor teora? Entrminossencillos,sellamanteorasaaquelloscon
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Sealemos ejemplos de carcter variado. Existen tratados de economa tan ampliamente empleados como el de de P. Samuelson, Curso de economa moderna, Aguilar, Madrid, eds. desde 1950. No menos conocida en la ciencia poltica es la obra de M. Duverger, Introduccin a la poltica, Ariel, Barcelona, eds. desde 1972. Un manual universitario de sociologa puede ser el de A. Giddens, Sociologa, Alianza Editorial, Madrid, 1991 (ed. original de 1989), 486 pp. Y un manual tpico americano para enseanza a menor nivel, D. Light, S. Keller, C. Calhoun, Sociologa, McGraw-Hill Interamericana, Bogot, 1991 (original ingls de ese mismo ao), 705 pp. En antropologa se puede sealar el tambin conocido de M. Harns, Introduccin a la antropologa general, Alianza Editorial, Madrid, 1987.

Puede ejemplificarse ese caso de presentar una teora propia en la exposicin que hace Neil J. Smelser de un modelo sencillo de comportamiento poltico en N. J. Smelser y R. S. Warner, Teora sociolgica, Espasa-Calpe, Madrid, 1991, pp. 172 y ss.

juntosdeproposiciones,referidasalarealidademprica,queintentan darcuentadelcomportamientoglobaldeunaentidad,explicarunfen menoogrupodeellosentrelazados.Elconjuntodeproposicionesdebe tenerunaexplcitaconsistenciainternayestarformuladaalgunadeellas enformadeleySobreestaideahabremosdevolvermsadelante 41. Sinembargo,conrespectoaloqueahoraestamostratando,hayque advertirquenohablamosahoradeteorassobrefenmenosnatura lesosociales,sinoquehablamosdefundamentarlateoradeuncono cimiento,esdecir,hablamosdelcomportamientodeunaentidadcomo eselconocimiento,enestecaso,delaposibilidadyrealidaddelco nocimientodelahistoria.Aestollamamosentrminosgeneralesteora delahistoriografa. Lateoradelahistoriografa,enelmismosentidoquelateoradecual quierotradisciplinaqueseexpone,comohemosvisto,enuntratado, constadedoscomponentes,elcientficoconstitutivoyelformaldiscipli nar,cuyosrespectivosobjetivosconvienetenersiempremuypresentes. Hablaremossucesivamentedecadaunodeellos. ateoraconstitutiva L Enprimerlugar,laquellamamoslateoraconstitutivadelahistoriogra faeslaquetratadediversosaspectosdeunproblemanico:lanatura lezadelohistrico.Estoquieredecirquetienequeestablecerquesla historiaenlaexperienciahumana,cmosemanifiestalohistrico,qu representaeltiempodelahistoriaycuestionesdeesemismoorden,a lasquedespusnosreferiremosconalgnmayordetalle.Lateorade lahistoria,puesdeesoesdeloquesehabla,es,yhasidosiempre,una cuestindifcil,porque,porlocomn,haestadoconfundidaconelfilo sofarsobrelahistoria.DesdeVoltairealmenos,pasandoporKant,He gel,Marx,Dilthey,Windelband,parallegarluegoalosprimerostratadis tas,opreceptistas,delateorayelmtodohistoriogrficosDroysen, Fustel de Coulanges, Charles Seignobos, Meyer, Bernheim o Lam precht,filsofosehistoriadoreshantratadodeencontrarlosfundamen tosdelohistrico,lamanerademanifestarselahistoriaytambinsu
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significado.Despus,cuandoyaennuestrosigloestabaplenamente constituidaunadisciplinadelahistoriografa,pensadoressociales,fi lsofosohistoriadoresdeprofesincomoRickertyWeber,parapasar luegoaBerr,Simiand,Croce,Ortega,Collingwood,MarcBlochyotros muchos,hanprolongadoesareflexinamalgamndola,muchasveces, conlasobservacionessobrelostiposdehistoriaexistentes,sobresu mtodoysobreeloficiodehistoriar. Encualquiercaso,ladedicacinaespecularsobreelsentidoltimo delahistoria,perotambinsobreelcontenidodelahistoriografa,setu volatuvieronlospropioshistoriadores,ademsdurantebastantetiem pocomopropiadefilsofos,loquellevara,enconsecuencia,alaidenti ficacindeesateorahistoriogrficaconunaformadefilosofadela historia.Hegelpensabarealmenteensustituiraloshistoriadoresenesa elaboracin.Lafilosofaanalticatambin42.ElcasodeOrtegayGas setnoesmenosexplcito.ldir,comoyavimos,quenosepuedeha cerhistoriasinoseposeelatcnicasuperior,queesunateorageneral delasrealidadeshumanas,loqueyollamounahistoriologa43.Lagra tuidaddepartedeesteasertoorteguianonodisminuyeelintersdesu llamadadeatencinsobrelanecesidadquelaprcticahistoriogrfica tienedeesaespeciedeteorageneraldelascienciashumanasquel llamahistoriologa.Nosepuedehacerunaprcticadelacienciasin unateorasobrelapropiaciencia. Lateoradisciplinar Ahorabien,lateoradisciplinardelahistoriografaesotracosa.Unare flexindisciplinareseltratamientodeaquelconjuntodecaractersticas propiasensuestructurainternaquehacenqueunaparceladeterminada delconocimientosedistingadeotras.Lateoradisciplinarserlaquein tentecaracterizaralaeconoma,ecologaopsicologacomomaterias quenoseconfundenconningunaotra.Elmeollodelateoradisciplinar estenmostrarlaformaenqueunadisciplinaarticulayordenasusco
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En el captulo siguiente al hablar de la ciencia, cf. J. Mostern, Conceptos y teoras en la ciencia, Alianza Editorial, Madrid, 1968.

Cf. W. H. Walsh, op. cit.. Walsh, que es un representante de la filosofa analtica de la historia toma bien en serio la labor de mostrar a los historiadores cul es el fundamento terico de la prctica que realizan. 43 J. Ortega y Gasset, Una interpretacin de la historia universal. En torno a Toynbee.

nocimientosylaformaenqueorganizasuinvestigacin,ascomolos mediosescogidosparamostrarsusconclusiones.Enelcasodelahisto riografa,esunanlisisdelaconstruccindeladisciplinaqueestudiala historia.Unateoradisciplinardelahistoriografatratardelobjetohisto riogrfico,delaexplicacindelahistoriaydesuescritura,deloscam posdeinvestigacin,osectores,ydelalcanceespacialdeesasinvesti gaciones. Enelcasodelateoradisciplinardelahistoriografaesevidentequeha sidomuchomenoscultivadaquelaconstitutiva,puestoquesobreella prcticamentenosehanpronunciadolosfilsofos.Fueronlospreceptis tasdefinesdelsigloXIXdelosqueyahemoshabladolosquemsse preocuparondelaarticulacininterna,elmtodoylosobjetivosdeles tudiodelahistoriaydelaspeculiaridadesdelahistoriografa.Ciertas escuelas,comoladelosAnnales,loquehicieronenrealidadfueteora disciplinar,muchomsqueteoraconstitutiva.Bastanteatencinseha dedicadotambinaestetipodeteoradisciplinarensectoresespecfi cosdelahistoriografatalescomolahistoriaeconmica,lahistoriaso cialolahistoriadelaciencia. Enfuncindeloexpuesto,podemosyaperfilarconmayorprecisincu lessonloscontenidosobligadosenunateorageneraldelahistoriogra fao,sisequierehablarentrminosmsrigurosos,culessonlosas pectosgeneralesdeladisciplina,loscientficosylosdisciplinares,sobre losquedebeproyectarseunareflexinparaconstruir,endefinitiva,una epistemologa44 delconocimientodelahistoria.Enelcuadrosiguiente sesintetizanloscontenidosgeneralesdeesadoblevertientedequeha blamos:

Teora (naturaleza) de la historia Historia general Historia sectorial mbitos historiogrficos (Historia territorial) Historia total? Objeto historiogrfico Explicacin histrica Discurso historiogrfico Sistemtica Secuencial Cientficoconstitutiva o constitutiva Teora historiogrfica

Disciplinar

CUADRO1 Contenidodelateorahistoriogrfica Lateoraconstitutiva Elintentodefundamentarloqueeselconocimientodelahistoriatiene quepartir,comoparecenatural,delesclarecimientodelconceptomismo delohistrico.Lareflexinsobrelanaturalezadelohistrico,quehasi doabandonadatradicionalmenteporloshistoriadoresenmanosdelos filsofos,hadeserrecuperada.Ellaconstituyeelprimereinexcusable pasodeunateoradelahistoriografaqueseaverdaderamentetal. Dadoquelasteorasexplicanalgunosaspectosdelmundo esoeslo quesignificateorizar,deberanexistirteorashistricas,oteoras dentrodelacienciahistoriogrficaque,conelgradodeformalizacin quefuese,explicaranlaexistenciahistrica.Enrealidad,elloesas: lateorizacinmarxista,porejemplo,secomponedeciertonmerode proposicionesparaexplicarlosaspectosfundamentalesdelprocesohis trico.Muchasdelasteorassocialesmscompletascontienentambin

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El contenido de la epistemologa, que debemos entender como una parte de la teora del conocimiento, recibir atencin tambin en el captulo 2.

suspropiospronunciamientossobrelahistoria.Enesesentido,unate oradelahistoriaseranolaqueintentaraexplicaralgnprocesoo conjuntodeprocesosenparticularsinotodalahistoria,olasignificacin mismadelohistrico.Unaadecuada teoradelahistoria es,conviene repetirlo,unelementoesencialeinsustituibleparaconstruirunateora delahistoriografa,ensusaspectosconstitutivoydisciplinar. Nuncaserexcesivatampocolainsistenciaenqueunateoranoes unametafsicadelohistrico,sinounaoperacindeanlisis dela historiaconlosinstrumentosnodelconocimientofilosficosinodelcien tfico,pormsqueseaoportunaynecesariamenteasumiblelaafirma cindeH.I.Marroudequeelhistoriadortienequeserenalgnmodofi lsofo45,enlamismamedida,aadiramosnosotros,enquehadeserlo cualquierotroinvestigadordelosocial.Endefinitiva,unateoradela historiaseraunadefinicindeloquesignificalohistricoquepuedaser demostradadeformaemprica46.Elloenmaneraalgunaexcluyelaon tologadelohistrico,peroseencuentralejosdecosascomolacapta cindelsentidodelahistoria,cuestinfueradelmbitodeloque aqutratamos.Lateoradelahistoria,repitmoslo,noequivaleafiloso fadelahistoria. Paraquedarplenamenteformulada,lateorahistoriogrficaconstitutiva ocientficatendraqueocuparse,cuandomenos,deloscuatrograndes camposdecuestionesquehemosvistoreflejadasenlaprimeradivisin delcuadro1,cuyocontenidoconcretopodraexplicarseas: 1.Lateoradelahistoria.Loshistoriadoreshandepronunciarsesobre lanaturalezadelohistricoynolimitarsealainvestigacindeloqueha sucedidoenelpasado.Pronunciarsesobrelanaturalezadelohistrico eslomismoqueelaborarunconceptodelahistoria.Elprimercontenido delateoradelahistoriografaser,justamente,elreferentealaentidad realhistoria.Lohistriconoes,enmodoalguno,lasucesindeacon tecimientos,cosaenlaqueinsistiremosampliamenteenestaspgi
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H.I. Marrou, El conocimiento histrico, Labor, Barcelona, 1968, pp. 12 y ss.

No estara de ms recordar aqu aquella observacin de K. R. Popper de que una proposicin como la agustiniana que dice que la historia es dirigida por la Providencia divina no es ni verdadera ni falsa sino sencillamente inverificable por los procedimientos de la ciencia. Ello puede darnos una idea de lo que es la proposicin metafsica acerca de la historia frente a lo que sera una proposicin demostrable.

nas.Ladefinicindeloqueeslahistoriatienemuchoqueverconlaca tegoradeprocesohistrico.Lahistoriaeslaconfluenciadelasocie dadyeltiempo. Seharepetidomuchasvecesqueelprocesohistrico,elcursodela historia,noesrecurrente,noserepite;quesetratadeunprocesosingu lar.Nopuede,portanto,sujetarsealeyes.Esto,queaplicadoalare alidadhistoriaesunhechoinnegable,noimpidelaconstruccinepis temolgicaqueatiendeadefinirprocesostipollAelloseorientaronlos esfuerzostericosquellevaronacaboMarx,WeberoBraudel,paraha cerposiblesexplicacionesdelahistoriaatravsdeconceptosoperati vosaplicadosalosprocesosdelassociedadeseneltiempo.Modode produccin,tipoidealolargaduracin,sonconceptosoperativos, ocategoras,deesetipoaquealudimos.Soninstrumentosheursticosy hermenuticosquepermitencaracterizary,porende,explicar,suce soshistricos. 2.Lanaturalezadelahistoriageneral.Ladefinicindelahistoriagene ralseenfrentaadostiposdeproblemas,segnseatiendaasusdosca racteresdefinitorios.Uno,elderepresentarelprocesodelaexperiencia humanacompleta,detodoslosaspectosdelohumano;eseessuca rcter sistemtico. Dos,elderepresentarunprocesoqueestemporal, quecontieneeltiempoens,porloquelahistoriageneraltieneunca rctersecuencialqueestenlabasedelproblemadelaperiodizacin. Lahistoriageneraleslahistoriadetodosloshombres.Seaconsiderada ensufacetasistemticaoseaenlasecuencial,podemosdecirquela historiageneralsecomponedelprocesodesociedadesdiversas,que puedenconcebirsecomosistemas,perodelasqueesmscorrectode cirquecontienenensusenodiversossistemas47.Encadamomentohis tricolassociedadespresentanunasespecialescaractersticasrelevan tes. Unas peculiaridades significativas que permiten definir tambin problemastipo. Esto constituye un recurso que permite superar la meradescripcinhistricaparaintentarverdaderasexplicaciones, msbiensistmicasquecausales,delassituacionesyprocesos histricos.
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A la cuestin de los sistemas sociales y de su significacin en la explicacin de lo histrico nos referimos en los captulos 4 y 5.

3. La caracterizacin de las historias sectoriales. El problema reside esencialmente en la definicin de lo que debe entenderse por sectorial.Quaspectoparticulardelprocesohistricogeneraltiene entidadsuficienteparaserinteligibleporsmismo?Hoyhablamosnor malmentedesectoreshistricoscomohistoriaeconmica,historia poltica,historiacultural,ydeotroquehadadolugaralosmsvivos y fructferos debates en la historiografa contempornea, historia social48,peroexistenotrossectoresparticulares,comohistoriadelali teratura,delaeducacin,delafilosofa,delafsicaymuchsimosms quepresentanproblemascomunes.Porotraparte,culeslarelacin detodosesossectoresconlaHistoria(conmayscula),conelproceso histricocomountodo,conesahistoria sistmica alaquenoshemos referidoenelpuntoanterior?Eltemaeslosuficientementeimportante comoparaqueledediquemoslaatencindebidaenlaSeccinsegunda deestelibro,laquedesarrollaestrictamentelosaspectosdelateora historiogrfica. 4.Ladelimitacin delas historiasterritoriales (ombitoshistoriogrfi cos). Esdecir,deaquellashistoriasquetienenuncontenidogeneral, queagrupanatodoslossectoresdelaactividadhumanaalconjuntode lashistoriassectoriales, pues,peroqueabarcanunmbito territorial muydelimitado,yesaconcrecindesumbitoeslaquedaelttuloa lahistoriadequesetrate:historiadeFrancia,historiadeGalicia,historia deunmunicipio,etc.Lashistoriasnacionales,regionales,locales,tienen comocaractersticapeculiarladeserhistoriaterritorialporoposicin alahistoriageneral,alahistoriauniversal.Ashablamos,enunextre mo,delahistoriadeunacivilizacin Oriente,Occidente,fricaNe gra,porejemplo,y,enelotro,deunahistorialocal,lahistoriademuy pequeasagrupacioneshumanas,pasandoporlahistoriadelosesta dos,naciones,regiones,etc.Estadistincinnoesmeramenteformal. Historiauniversalesunconceptocongrandesimplicacionesideolgi casytericas.Lafragmentacindelahistoriadelahumanidadenso ciedadesconcretas,tambin.Dndeestellmiteentrelassociedades histricas?Esposibleentenderunahistoriamicroterritorialsintener
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encuentalosconjuntosglobales?Y,culessonesosconjuntosgloba les?Heaquotronudoproblemticodeladefinicindelohistrico. Queda,porfin,elproblemadeloquesehallamadola historiatotal. Tambininsistiremosenelloenellugarapropiadodeestaobra.Aqudi remosmeramentequesetratadeunproyectohistoriogrficoqueparti radelaargumentacinbsicadeque,porencimadelossectoresyde losmbitosterritoriales,lahistorianoeslgicamentedivisibleenpar tes,esunprocesonico.Nohaymsqueunahistoriaquenoequivalea lasumadelossectoresydelosterritorios.Peromientrasloquehemos llamadohistoriageneralspuedeserentendidocomoesasuma,lahis toriatotales unaformulacin cognoscitiva muchoms profunda.En funcindeella,elprocesohistricogeneraldelahumanidadolospro cesoshistricosdegruposhumanosdotadosdesupropiainteligibilidad tendranqueexplicarsecomototalidades. Estoesconcebibleenelplanotericoyhayquedecirquelosprimeros enconcebirloyexponerlodeformaclarafueronlosintegrantesdelaes cuelade Annales. Perocmopuedeconstruiresahistoriatotaleltra bajodelhistoriador?Intentaremosresponderaelloenellugaroportu no49.Ahoraesprecisodejarclaroqueesteproblemadelahistoriatotal esmuypeculiar:puedeentendersecomointegradoenunateoraconsti tutiva,perotieneunarelacininnegableconlodisciplinar.Porellolode jamosenestasituacinpuente,eninterrogante,entreambas. Lateoradisciplinar Desdeotropuntodevista,laprcticadeloshistoriadoresnopuedepro gresaryperfeccionarsesinosefundamentaenunareflexinsimultnea enprofundidadsobrelospresupuestosltimosybsicosdelaexplora cin emprica de la realidad. Cmo podemos dar cuenta de lo histrico?, cmo presenta el historiador la historia? Estas preguntas tienenqueserrespondidasdesdelaprcticamismadelainvestigacin histricay,asuvez,lainvestigacinhistricanopuedeprogresarsin responderlas.Esevidentetambinque,deformarecproca,nopuede
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Una presentacin interesante de esos debates en J. Casanova, La historia social y los historiadores. Cenicienta o princesa?, Crtica, Barcelona, 1991.

En el captulo 4 de la obra.

haberunateoraconstitutivadelahistoriografasinprcticacontinuade lainvestigacinempricadelahistoria.Nohayepistemologasinprcti caconcretadelacienciaydeloquesetrataenelfondoesderespon deralapreguntaacercadequseconocecuandosehabladehistoria, cmoserealizalaprcticadesuconocimiento,ycmoseexplicanlos fenmenosquepodamosllamarhistricos. Todasestaspreguntasysusrespuestassonlaclavedeunateoradis ciplinar,oformal,delconocimientodelahistoria.Lateorahistoriogrfi cadisciplinareslaencargadadeponerapuntounosinstrumentoscon ceptualoperativosquehaganposiblelaprcticadelainvestigaciny escrituradelahistoria.Laprogresivadelimitacindelmbitodetalteo rahabrdeirenglobandoensuspreocupacionesextremostalescomo elobjetodelahistoriografa,lanaturalezadelaexplicacin histrica,y lacomposicinysentidodeldiscursohistoriogrfico.Desarrollemosalgo mscadaunodeestostrescampos: 1.Elobjetodelahistoriografa(uobjetohistoriogrfico).Elloequivalea laconstruccindeunobjetotericodelahistoriografa.Hayquedeli mitarlaformaenqueelhistoriadorseenfrentaaloqueessucampode trabajo:lasociedad.Entalcampohayqueefectuarunadelimitacinde lamateria,lascosas,lasentidadesolospensamientos,dondeelhisto riadorcapta,encuentra,lahistoria.Elhistoriadorestudialasocie daddesdeunenfoquepreciso:eldesucomportamientotemporal.Pero quentidadesmaterialesmanifiestanestecomportamientotemporal?: losindividuos?,loscolectivos?,losgrandeshechos?,losprocesos alargoplazo?,lavidacotidiana?Dndeseencuentraaquello que representaporexcelencialohistrico?Dichoentrminostalvezms coloquialesymsgrficos:setratadeelucidardnde,enqumanifes tacionesdelohumano,serevelalohistrico,dejandobienclaroqueno aludimosaunarealidadtcnicacomoesladedndeseencuentrala informacinsobrelahistorialasfuentes,sinoacmoelhistoriador construyelohistricocomorealidaddistinguibledetodaslasdems. Tampocosetrata,naturalmente,dehablardelostemasdeinvestiga cin,sinodelaformaenquelohistricosepresentacomounareali dadirreductibleacualquierotra.

2.Laexplicacinhistrica.Laexplicacindelarealidadexploradaes elobjetivofinaldecualquierdisciplinacientfica.Losproblemaspeculia resdelaexplicacindelohistricohansidoyainventariadospormu chosautoresyseleshatratadodemaneraamplia,peroconsoluciones contradictorias50.Cmoseexplicalahistoriaesunasuntocentraladilu cidarporlateorahistoriogrfica.Enlseinvolucratambinelviejopro blemadesisetratadeuntipodeexplicacinequiparableaotrosexis tentes:causal,gentica,intencional,funcionaloteleolgica,osisetrata, enltimoextremo,deuntipodeexplicacinsuigeneris,comomuchos autoreshandefendido.Elproblemadelaexplicacinhistricanecesa riamentehabrdedecidiracercadeotratambinantiguayconocidaan tinomia:ladesielobjetivoposibledelascienciasdelasociedad,y,en consecuencia, de la historiografa tambin, es el de explicar o el de comprender,esdecir,laantinomiaentreelErklrenyelVerstehendela tradicinalemana51y,porende,laoposicin,ono,entrecienciasdela naturalezaycienciasdelespritu.Bastatambin,porahora,conestas indicaciones. 3.El discursohistrico.Dichotambinenterminologamsconocida: cmoseescribelahistoria.Lamaneraenqueelhistoriadorexponela realidadinvestigada narracin,argumentacinoalgunaformadelen guajeespecficoycodificado,lamaneraenqueelinvestigadorescri belahistoriapuedeinterpretarsecomounacuestindeforma.Sinem bargo,setratademuchomsqueeso.Eldiscursohistricoesmucho msquelaformadelcontenido;laformadeundiscursosobrelahistoria revelayaunaconcepcinprecisadelohistrico. Enprincipio,pues,podraafirmarsequeestostrespuntosdemiradisci plinares,anuestrojuiciofundamentales,asaber:laconstruccindelob jetohistoriogrfico,laexplicacinhistricayeldiscursohistrico,node jansintratarningunacuestinesencialenlaconstruccindelaepiste mologay,derivadodeella,delmtododeladisciplinahistoriogrfica.
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Veremos este asunto de cerca en el captulo 6.

Aunque nos referiremos tambin a este asunto en el captulo siguiente, esa distincin de las ciencias sociales segn se las considere explicativas o comprensivas queda bien expuesta en J. Freund, La teora de las ciencias humanas, Pennsula, Barcelona, 1975. Especialmente en su punto VII, pp. 117 y ss.

Realmente,eltrabajodelhistoriadorseencuentrasiempreensucurso metodolgicofrenteaesetripletipodecuestiones,sibienelgradode generalidaddeellasvaendescensosegnelordenenquelashemos enumerado.Aunquenosonespeculacionesfilosficas,enelsentidode metafsicas,ssonespeculacionesrelacionadasconlofilosficoenel sentidoenquesetratadeteoradelconocimientooepistemologa,es decir,deunadiscusinsobreelconocimientocientfico. Siqueremoshacerunasuficientefundamentacindisciplinardelahisto riografaesprecisoquehayaunarelacincadavezmsprofundayes trechaentrelateoraylainvestigacinemprica.Esprecisoqueelhis toriador elabore sus propias teoras o est obligado perennemente a acudirateoraselaboradasporotrascienciassociales?Estaltimaesla situacinactualmscomn,sinduda.Peroesclaroquetodoesfuerzo terico que no sirva para establecer un conocimiento historiogrfico propioyautnomo,quenosirvaparadirigireficazmentelainvestiga cinyconstruirunahistoriademsamplioespectroymsexplicativa, serunesfuerzobaldo.Porello,lateorahistoriogrficadebesercada vezmsajustadaalpropiotrabajodehistoriar.Lateoratieneimperati vamentequedotaralhistoriadordemejoresinstrumentosparainterro garalasfuentes. Unaltimaexigenciadelafundamentacindisciplinarsedalaquese orientasehacialacadavezmejordelimitacindelascategorashisto riogrficasaemplear,ascomoaladefinicinpormenorizadaysufi cientedelcarcterdelatareadelhistoriador.Deloquesetrata,quere mosdecir,esdeaclarardeformainequvocalasituacin,ellugarque correspondealahistoriografaenelcampodelascienciassociales,la delimitacindelasrelacionesposiblesydeseables,enelplanoepiste molgico y en el metodolgico, entre los diversos conocimientos del hombreyelconocimientopropiamentehistrico.Ellosignificatambinel retomarsiempre,yreconsideraryadaptar,lascorrientesconstantesde influenciasydeprstamosquecirculanentrelascienciasdelasocie dad.Loqueequivale,endefinitiva,areplantearsedeformacontinualas posibilidadesycondicionesdelainterdisciplinariedad. Laspeculiaridadesdelmtodohistoriogrfico

Noesposibleformularunateoradelconocimientohistoriogrficosino estfundamentadaenunasclarasconcepcionestambinsobrelosprin cipiosfundamentalesdelmtododeladisciplina.Elmtodoseconstru yesiempredemaneramuyligadaalosobjetivospretendidosporelco nocimiento.Aunquehayunosprincipiosgeneralesinamoviblesparato doprocedimientodetrabajoquepretendallamarsecientfico,cadadisci plinatienetambinpeculiaridadesdemtodoquelacaracterizan.Con viene, pues, exponer ahora algunas caracterizaciones fundamentales sobreelmtododeltrabajohistoriogrfico,alquededicaremosdespus todalatercerapartedeestaobra. Lapalabramtodo,comoocurreconciencia,confilosofa,contcnicay conotras,seaplicaatantascosasyformapartedetantoscontextos distintosque,cadavezquequiereusrselaconrigor,loprimeroque precisaesunadepuracindelsentidoenqueseemplea.Noyasloen el lenguaje corriente, sino en el terreno de la produccin filosfica o cientfica,lapalabramtodoresultabastantepocounvoca.Ensuforma msprimaria,enlaetimolgica,cuyaalusinresultasiempretilalaho radelasprecisiones,mtodoquieredecireltrnsitodeuncamino,lo que,porunasencilla ynoforzadaasociacin, nos llevaalaideade proceso,procedimiento,maneraoformadehaceralgo.Desdeuna posicinalgomsrestrictiva,lasformulacionesfilosficasytcnicascl sicashablan, porejemplo, demtodocomoelprogramaqueregula previamenteunaseriedeoperacionesquedebencumplirseyunaserie de errores que deben evitarse para alcanzar un resultado determinado52,ocomounprocedimientoqueaplicaunordenracional ysistemticoparalacomprensindeunobjeto53. Mtododeunadeterminadaformadeconocimientoser,pues,elcon juntodeprescripcionesydedecisionesqueunadisciplinaempleapara garantizar,enlamedidaquealcance,unconocimientoadecuado.Deci
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A. Lalande, Vocabulaire technique et critique de la philosophie, PUF, Pars, 198816, 1, p. 624. 53 R. Reyes, dir., Terminologa cientfico- social. Aproximacin crtica, Anthropos, Barcelona, 1988, p. 609. La definicin est aqu tomada de M. R. Cohen en la Encyclopedie of Social Sciences.

mosprescripcionesporqueunmtodoesunconjuntodeoperaciones queestnreguladas,quenosonarbitrariassinoquetienenunordeny unaobligatoriedad.Perodecimostambindecisionesporqueunmtodo noesunsistemacerradonimuchomenos,sinoquedentrodesuorden deoperacioneselsujetoqueloempleadebedecidirmuchasvecespor smismo. Elmtododelainvestigacinhistricaes,sinduda,unapartedelmto dodelainvestigacindelasociedad,delainvestigacinsocialo,sise quiere,delainvestigacinhistricosocial.Portanto,enbuenaparte,el mtododelhistoriadorcoincideconeldeotrasdisciplinascomolaeco noma,sociologaoantropologa,porejemplo.Elhistoriadorestudia,co molohacenloscultivadoresdeesasotrasdisciplinas, fenmenosso ciales.Peroexisteunapeculiaridadquedaalmtodohistoriogrficosu especificidadinequvocayeselhechodequeelhistoriadorestudialos hechossocialesenrelacinsiempreconsucomportamientotemporal. Lahistoriografaes,sinduda,ladisciplinasocialqueenlaactualidad poseeunmtodomenosformalizado,menosestructuradoconunabase cannica.Elestablecimientodeunaslidabasemetodolgicatropie zaconunamuyarraigadadesganadelhistoriadorporlareflexinteri caeinstrumental,basedetodoprogreso.Lamateriadelohistrico, elfundamentobsicoacercadeloqueelhistoriadortienequeexplicar, siguesiendoconsideradodeformademasiadodispersa.Noesmenos cierto,sinembargo,que,probablemente,lainvestigacinglobaldelos procesostemporalesdelassociedadeseslamsdifcildetodaslasin vestigaciones.Estamosantelarealidadconelmayornmerodevaria blesquepuedeconcebirse. Laespecificidadmsacusadadelmtodohistoriogrficoresideinduda blementeenlanaturalezadesusfuentesdeinformacin.Lamateria sobrelaqueelhistoriadortrabajaesdendolemuypeculiar:restosma terialesdeactividadhumana,relatosescritos,relatosorales,huellasde diversognero,documentosadministrativos,etc.Elsitioclsicodela documentacinhistrica,aunqueenabsolutoeshoyelnico,hasidoel archivo.Lacaractersticadetodosestosmaterialesqueserefierena unaactividaddelpasadohumanoesquenopuedenserprocuradosni preparadosporelhistoriador.Lahistoriografaeslacienciasocialque

nopuedeconstruirsusfuentes;selasencuentrayahechas.Lasfuentes delhistoriadorsonrestosnormalmenteystosnopuedenconstruirse. Hoyda,ellonoesabsolutamenteciertoenlahistoriamuyreciente,en lahistoriainmediataohistoriadeltiempopresente,peroesvlidopa ralamayorpartedelaactividadhistoriogrfica.Deahquetodoslostra tamientos clsicos del mtodo historiogrfico se reduzcan casi nica menteatratarelproblemadelasfuentesdelahistoria. Estafalsaideadequelafuenteestodoparaelhistoriadoresotradelas quemshanperjudicadoenelpasadoelprogresodisciplinardelahis toriografa.Unafuentedeinformacinnuncaesneutra,niestdadade antemano.Porello,apesardelodicho,yaunquenoloparezcaaprime ra vista, el historiador debe, como cualquier otro investigador social, construirtambinsusfuentes,sibienseencuentramslimitadopara elloamedidaqueretrocedeeneltiempo.Investigarlahistorianoes,en modoalguno,transcribir loquelasfuentesexistentes dicen...Enese sentido,todalafuentehadeserconstruida.Laexposicindelahistoria, queeselresultadofinaldelmtododeinvestigacin,tienequehacerin teligibleyexplicableloquelasfuentesproporcionancomoinformacin. Unasuntoltimoeslapreparacin tcnica delhistoriador.Laprepara cindeuninvestigadorsocial hadichoJ.Hughesconsistirnormal menteenaprenderadominarlastcnicasdelcuestionario;losprincipios deldiseoyelanlisisdelaencuesta;lascomplejidadesdelaverifica cin,regresinycorrelacinestadsticas;anlisisdetrayectoria,anlisis factorialyquizshastaprogramacindecomputadoras,modeladopor computadora y tcnicas similares54. Con las matizaciones precisas, sera posible pensar que el perfil de la formacin de un historiador comprendieratalescosas?Pareceelementalque,enelestadoactualde losestudiosdehistoria,unarespuestaafirmativaserahoybastanteirre alista,perodebemosconsiderarlacomounhorizontedeseabledefutu ro.

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J. Hughes, La filosofa de la investigacin social, FCE, Mxico, 1987, p. 30.

2 CIENCIA,CIENCIASOCIALEHISTORIOGRAFA
Una buena regla prctica a tener presente es que cualquiercosaquesellameasmismacienciapro bablementenoloes. JOHNSEARLE,Mentes,cerebrosyciencia Lascienciashistricasestnincluidasbajoelnombre delasmoralesysonunapartedeellas. JOHANNGUSTAVDROYSEN,Historik...

mosassobreelterrenoenquedebeubicarse,anuestrojuicio,ladiscu sindelanaturalezadelconocimientohistrico.Larespuestaalapre guntaacercadelacientificidaddelahistoriografaseintentaenelpar grafosegundodeestecaptulo.Peroyapodemosadelantarelproblema msnotorioconquenosencontramos:hoyporhoyesarespuestano puedeser,nilohapodidosernuncaantes,categrica.Enningnsenti do,nipositivoninegativo.Existe,sinembargo,unaconstatacinque nosparecefirme:estamosanteunproblemacomnentodoelmbito delascienciasdelasociedad.Esposibleunconocimientocientfico delhombre?Enloqueseentiendacomomejorrespuestaaestapre guntaestarincluida,sinduda,lahistoriografa. 1.ELCONOCIMIENTOCIENTFICOSOCIAL Lafilosofamoderna,bajolaimprontageneraldelosempiristasanglosa jonesdelXVIII,hadistinguidolaexistenciadeunconocimientocomn, deunconocimiento natural, comosehallamadotambin,apartirdel cual,enelterrenodelosconocimientosracionales,elhombrehalle gadoaacuaruntipodelllamadocientfico.Losproblemasdelanli sis de los procesos del conocimiento no acaban, naturalmente, ah. Cuestionescomolasdelorigendelasideashumanas,larelacinentre laexperienciaylacapacidadraciocinadora,elpapelrespectivodelos sentidosylamenteenlosprocesosdeconocimiento,sonalgunosde los problemas ms comunes que el pensamiento filosfico y teri cocientficohatratadodesdeantiguoysobreloscualeshaidoelabo randoinstrumentosprogresivamentemsrefinadosparaencontrarres puestasexplicativas1. Laproblemticadelconocimientocientfico,queeslavertienteespecfi cadelproblemaqueaqunosinteresa,eslaabordadademaneracon cretaporunaformadelateoradelconocimientoquellamamosepiste mologa2.
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Porquunadiscusindelaposibilidadyelcarcterdelconocimiento delahistoriahadeempezarhablandodelaciencia?Lasrazonesque existenparahacerloassondeindudablepeso,peroesciertoqueno hayunanimidaddecriteriosobreellas.Existeentreloshistoriadoresuna actitudescpticaoreticente,cuandonofrancamentecontraria,y,porlo dems,nadanueva,sobrelapertinenciaylautilidaddeestegnerode especulacionesenrelacinconlahistoriografa.Dentrodelmundode loshistoriadoresnuncahahabidoacuerdoacercadelacalificacininte lectualolacapacidadcognoscitivapropiadelaactividaddehistoriar.La cuestindesilahistoriografaesonounaactividadcientficanunca hapreocupadosiquieraaunapartemayoritariadeloshistoriadores.En otroscasos,larespuestaapreguntasdeestegneronohatenidoms quecontenidosmeramenteformales,quenoprocedandeunareflexin realmentedetenida. Sinembargo,esimprescindibleunareflexindeestetiposisequiere entenderloqueesensuncleoeltipodeconocimientoqueaportao debeaportarelhistoriador.Paraunareflexincomoesanopareceque hayaotromarcoadecuadoquenoseaeldel conocimientocientfico, conunadeterminacintambinesencial:elconocimientocientficoapli cadoalasociedad.Esdecir,elmarcodelacienciasocial. Sitodoanlisissocialtienequeser,pordefinicin,anlisissociotempo ral,lapreguntamspertinentepuedeformularseenestostrminos:es posibleunconocimientocientficodelarealidadsociotemporal?Esta

G. H. von Wright, Explicacin y comprensin, Alianza Editorial, Madrid, 1987. Vase su cap. 1, Dos tradiciones. 2 Vanse, a propsito del contenido de la epistemologa, M. Bunge, Epistemologa. Ciencia de la ciencia, Ariel, Barcelona, 1981; J. Montserrat, Epistemologa evolutiva y

Elproblemadeladefinicindelaciencia Cienciaesuntrminoqueennuestratradicinfilosficaymundanatie ne significados muy distintos3. Existen usos metafricos y vulgares, quereflejan,aveces,convencionesideolgicoadministrativasconrotu lacionestalescomocienciasdelainformacin,cienciasmoralesy polticas,cienciasocultasydems.Perolapalabraensusentido msprecisoycorrectodesignaloquellamamoscienciamodernapor antonomasia.Esdecir,cienciacomoelresultadodelarevolucincien tficaqueprodujolamecnicanewtoniana,olaqumica,delossiglos XVIIyXVIIIlosavancesenelconocimientodelaelectricidadenelsiglo XIX,etctera. Esimportanteobservarquesecometeunerroralsuponerquehayun conocimientodecaractersticasperfectamenteunvocasalquesepue dellamarcienciayquehaydiversostiposdeconocimientoquepueden serincluidosoexcluidosclaramentedeellasindistingosymatizaciones previas.Noconviene,pues,argumentarcomosiexistieseunaespecie rgidadeconocimientoalquepuedallamarsecientfico.Lomejores,co mosugiereChalmers,adoptarunaposturamoderadamenterelativista4. Perotambindebemosprecavernos,porelcontrario,contralatenden ciaahablardecienciaenunsentidotanlatoqueesacategoradecono cimientoquedevacadecontenido,loque,deotraparte,noresultararo entrealgunostratadistasdehoy. ElepistemlogoymetodlogoneopositivistaC.G.Hempelhahablado dedosgruposfundamentalesdeciencias:lasempricasylasnoempri cas5.Laclasificacinmsconocidaypuedequetambinlamstil,aun cuandoconuncriteriomsexternoqueotracosa,eslaqueempezdis
teora de la ciencia, Publicaciones de la Universidad Pontificia de Comillas, Madrid, 1987; E. Nagel, La estructura de la ciencia. Problemas de la lgica de la investigacin cientfica, Paids, Buenos Aires, 1974; J. Piaget, Tratado de lgica y conocimiento cientfico. 1: Naturaleza y mtodos de la epistemologa, Paids, Buenos Aires, 1979. 3 G. Bueno, Teora del cierre categorial. l: Introduccin general, Pentalfa, Oviedo, 1992, p. 22. 4 A. Chalmers, Qu es esa cosa llamada ciencia?, Siglo XXI, Madrid, 1988, p. 230.
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tinguiendodeformabastantediscriminatoria,desdefinesdelsigloXIX, entredosmbitosdelsabercientfico:eldelanaturalezayeldelhom bre.De ahsehadeducido,trasmatizacionessucesivas,ladistincin entrecienciasdelanaturalezaycienciasdelhombreenunadicotoma quehallegadoateneruncarctermsprofundoqueelmeroreferente almbitoestudiado. Deladistincinentrecienciadelanaturalezaydelhombrearrancotra quesehahechomsclsica,ymsdecisiva,aunqueresultabastante msproblemtica,puestoqueplanteayadeformairreversiblelanecesi daddenohacerdelacienciaunacategoranicadeconocimiento.Esta influyentedistincinentrelascienciaseslaquetuvosuorigenenlafilo sofaalemanadetradicinneokantianaehistoricistaafinalesdelsiglo XIX,yfuelaqueestableciladiferenciaentredosgrandestipos:unas cienciasnomotticasdelgriegonomos,normaoley,cienciasdeloge neral,yunasciencias idiogrficasdelgriegoidios,caractersticaosin gularidad, ciencias de los comportamientos singulares. Tal distincin fuedefinitivamenteestablecidaporW.Windelband6 yhapasadoaser unlugarcomnentodoslostratamientosacercadelcarcterdelacien ciayaponerseenrelacincondostiposdeconocimientocientfico:el quesepresentacomoexplicacinyelquelohacecomocomprensin7. As,mientraslascienciasnomotticasonomolgicas,quesehanidenti ficadodurantemuchotiempoconlaciencianatural,tendrancomofun cinlaexplicacin(erklren),alacienciaidiogrfica,identificadaconlas cienciasdelhombreocienciasdelacultura,leestarareservadalacom
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C. G. Hempel, Filosofa de la ciencia natural, Alianza Editorial, Madrid, 198912, p. 13.

W. Windelband, Geschichte und Naturwissenschaft (Strasburg Rektorrede, 1894), en W. Windelband, Prludien. Aufstze und Reden zur Philosophie und ihrer Geschichte, J. C. B. Mohr, Tubinga, 1921, t. 2, pp. 136 y ss. Existen las versiones francesa (publicada en la Revue de Synthse) e inglesa (en la revista History and Theory) de ese texto, pero, que sepamos, nunca fue traducido al espaol. Los neologismos nomottico e idiogrfico se transforman a veces en algunos escritos espaoles en nomottico y, de forma errnea, ideogrfico. 7 G. H. von Wright, op. cit.. Sobre la comprensin, verstehen en alemn, existen muy diversos estudios. Puede verse la recopilacin de escritos de M. Weber, Ensayos sobre metodologa sociolgica, Amorrortu, Buenos Aires, 1982. H. G. Gadamer, Verdad y mtodo, Sgueme, Salamanca, 1977. J. Habermas, La lgica de las ciencias sociales, Tecnos, Madrid, 1988. Tambin es til para introducir el asunto M. Maceiras y J. Trebolle, La hermenutica contempornea, Cincel, Madrid, 1990.

prensin(verstehen)8.Lascienciasdelhombrenoestarancapacitadas paradarexplicacionesenformadeteoras,sinoquedeberandirigirsea comprenderelsignificadodelasaccioneshumanas.Yelloestestre chamenterelacionadoconlafilosofahermenutica. Entiemposmsrecientessehahechofrecuentelaapelacinaunadis tincintripartitaentreciencia naturalo fsico natural,ciencia social,o cienciadelhombre,ycienciaformal,siendoesteltimoaquelgnerode conocimiento cientfico que como lamatemtica ola lgica reciente menteampliadoacamposcomolacomputacin,porejemplo,quepre sentanuncarcterpropioaunquederivadodeestosltimos exploran unmundodeelementossimblicosuordenacionesformalesquenotie nereferentesenlascosasmateriales.JonElsterhahabladotambinde unaclasificacintripartitadeloscamposdeinvestigacindelaciencia, distinguiendo entrela fsica,labiologaylacienciasocial, sealando queloquedistinguerealmentealascienciasessumtodo.Hahablado tambindetresmtodosesenciales,elhipotticodeductivo,elherme nuticoyeldialctico,ydelasrelacionesentreellos,ytresformastpi casdeexplicacin:lacausal,lafuncionalylaintencional9. Lacienciacomooperacindeconocimientoycomolenguaje Antesdequemsadelanteintentemospresentaralgunasconcepciones particularessobrelaciencia,loqueverdaderamenteconvienesaberes cmofunciona sta,atravsdequinstrumentosocreaciones,yde qumodooenqulenguajeelconocimientoquepodemosllamarcient ficopresentasusdescubrimientos.Enrealidad,deloquesetrataesde analizarlacienciacomooperacindeconocimientoy,enltimoextre mo,comoproductodeconocimientoquenospresentaunavisindel mundo.

Lacienciacomooperacindeconocimiento Lacaractersticamsdecisivayladiferenciacinmsexplcitadelcono cimientocientficoconrespectoatodaslasotrasformasdeconoceres ladesuprocedersistemticoysusujecinareglasdecomprobacinde todoloqueseafirma.Comotodoconocimiento,lacienciaparte,alme nosensuaspectolgico,delaobservacin,perodesdelaobservacin o,sisequiere,desdeelconocimientocomndelascosas,hastaese otroniveldelocientficohaderecorrerseuncaminosujetoaunmto do10.Deformaintroductoria,podramosadelantaryaquelacienciase definecomounaformadeconocimientosistemtico explicativo,nocon tradictorio,fctico(novalorativo)ytestificable.Veamosconmayordeta lleququierendeciresostrminos. Enefecto,nohayconocimientocientfico,enprimerlugar,sinoescono cimientosistemtico,quesebasaenlaobservacindirigidayorganiza dadelarealidad,queconstruyelosdatosylos organiza dandores puestasalaspreguntassobrelosfenmenos,perorespuestasconalto gradodegeneralidad.Laciencia,ensegundolugar,produceexplicacio nes,esdecir,algodiferentededescripciones y,tambin,deinterpreta ciones.Lasexplicacionestienenqueseruniversalesynocontradictorias yensuformamsperfectaadquierenlaformadeteoras.Losfenme nosnotienenmsqueunaidentidad,nopuedenserynoserunacosa almismotiempo11.Elconocimientodelacienciaesfctico,esuncono cimientodehechosnodevalores,quenojuzgadesdeelpuntode vistaticoocualquierotrolarealidadqueseexplica.Porfin,yestoes probablementelacaractersticamsdecisivadelconocimientocientfico, es testificable, puedeserdemostrado,dacuentadelcaminoporel quelasproposicioneshechaspuedenseracreditadascomoverdaderas. Lo que la ciencia tiene de peculiar como operacin de conocimiento puedeexpresarsedevariasformas.Enprincipio,puedepartirsedela
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Al mtodo est dedicada toda la tercera parte de esta obra.

En principio, una buena explicacin de esta contraposicin se encuentra en el libro de G. H. von Wright, op. cit., pp. 23 y ss. 9 J. Elster, El cambio tecnolgico. Investigaciones sobre la racionalidad y la transformacin social, Gedisa, Barcelona, 1992, pp. 19-20.

En cualquier caso, como ms adelante se ver, ello no quiere decir que la ciencia pueda establecer una explicacin nica de los fenmenos. El conocimiento humano es ms limitado que eso. La ciencia no establece nunca una verdad para siempre, ni siquiera en la lgica, ni puede decirse que un conjunto de fenmenos no admitan diversas explicaciones. Pero no basta con describir, ni ello debe ser confundido con interpretar.

preguntaacercadequesunhechodeconocimientoyellopuedeservir tambinparaestablecerclaramenteladistincinentreconocervulgar, conocerfilosficoyconocercientfico.Elhechodeconocimientoexiste yaalniveldeloquellamamosconocimientocomn,peropuedeadquirir gradossuperioresdegarantasdeverdad.Elconocimientodetipocien tficotienequeasegurar,porlomenos,queelsujetocognoscentepuede convertirsuconocimientoenintersubjetivo,puedesuperarelsubjeti vismo,oloqueeslomismo,puedeestablecerunasreglasdepruebade laverdaddesuconocimiento.Unadelascaractersticastambinesen cialalconocimientocientficoesquestebuscadeliberadaysistemti camente,aniquilarelpuntodevistadelcientficoindividual 12.Yelloes elfundamentodelaobjetividaddelpensamientocientfico. Hay,endefinitiva,doselementosesencialesdeunconocimientocientfi co.Primero,unaexperienciayunarealidadexperimentalquenor malmentellamamosrealidad emprica, peroque,ensegundolugar,es conocidaporqueelhombrepuedeaportaralgoqueestfueradelaex periencia,la lgica, lacapacidaddiscursivasistemtica.Lacienciaes, enunapalabra,elconocimientoadquiridoatravsdelaobservacinde larealidadylateoraexplicativaqueseconstruyesobrelosfenmenos que ocurren en ella. El conocimiento cientfico tiene, un camino para construirse,elquellamamosmtodocientficoytieneunaformade expresinpropia,esdecir,unlenguajecientfico.Elprocesodelcono cimientocientficosebasaenlaadquisicindeunasinformaciones sistemticas observacin, generalizacin emprica, hiptesis, teoras deformaqueparapasardeunasaotrasesprecisoestablecerunaserie deoperacionesmetodolgicas tcnicasdecontroldelosdatos,for macinde conceptos, deduccioneslgicas,etc. ycuyoresultadofinal es siempre un conocimiento que se pretende demostrable aunque nuncadefinitivo13.

Componentesdellenguajecientfico Elresultadodelconocimientonoesslolaadquisicindeverdades,o supuestasverdades,sobreloqueexiste,sinoque,endefinitiva,lacien ciaconsiste,ensusentidodeoperacincognoscitiva,enlaconstruccin yusodeun lenguajeespecfico paracaptarlarealidadyexplicarla.El lenguajedelacienciaconsisteesencialmenteenelaparatoquese empleaparadarcuentadeloshechos,peropuedenalcanzarsediferen tesgradosdeperfeccin.Lagranciencia,lacienciadura,setrans mitehoynormalmenteatravsdellenguajematemtico.Peroellengua je matemtico no es enteramente obligatorio para que pueda decirse quehayciencia.Loobligatorioes,enltimoextremo,queelconocimien toadquiridofacilitelospropiosmediosparademostrarsuverdad14.Para establecertalcosalaprimerarealizacincognoscitivaeslaelaboracin deconceptos.Despuslaconstruccindeproposicionesy,porltimo,la propuestadeexplicaciones.Enlacienciaensentidorigurosotalesexpli cacionesadoptanlaformadeteoras. Ellenguajedelacienciasecomponedeesoselementosreseadosy tiene,enltimoextremo,lafuncindehacerunaformalizacinsimbli cadelarealidad.Esolohacentambinotrosconocimientos.Peroes innegablequeeselconocimientocientficoelquelolograenmejorgra do.Elconocimientocientfico,portanto,comienzasiempreenlaobser vacin queesunaprimerasistematizacindelaexperiencia,peroque estdirigidayaporunaprimeraorganizacinlgica.Transformarloob servadoendatossignificaacuarconceptos15.Lafilosofaelementaldel conocimientonosenseaquelospasosracionalesdestesonelcon cepto,eljuicioyelraciocinio.Podemosdarestoporsupuesto,paracon cretarquelosconceptosacuadosserelacionanatravsdeproposicio nesojuiciosyquelaarticulacindelasproposicionesquehacemospa radefinirunfenmeno,ungrupodefenmenos,unprocesointeligibley acotable,decualquiertipo,propone,asuvez,unateora.Las teoras pretendenmostrarciertostiposderegularidades,msomenosabsolu tasyuniversales,alasquerespondenlosfenmenosobservados;esas
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W. L. Wallace, La lgica de la ciencia en la sociologa, Alianza Editorial, Madrid, 1980, p. 18. 13 Ibidem, pp. 20 y ss.

J. Montserrat, op. cit., p. 297.

M. Bunge, La investigacin cientfica. Su estrategia y su filosofa, Ariel, Barcelona, 1975, cap. 2, Concepto.

regularidadesseexpresanenformadeleyesdelanaturalezanohuma nao,ensucaso,delanaturalezahumana.Lacienciatratadedescubrir lasleyesaqueobedeceelcomportamientodelascosas;notratade esencias16,sinodefenmenos. Perolacuestinadilucidaraqunoesslolacomposicindellenguaje cientfico,sinoqueprobablementeelasuntomsimportanteeseldela demarcacin,esdecir,ladistincinentreaquellenguajedeconocimien toqueescientficoyaquelotroquenoloes.Hoydaseaceptaque, contralocredoporPopperysuescuela,nodisponemosrealmentede uncriterioinfaliblededemarcacin17. El concepto cientficoeselresultadodelasistematizacindelaexpe riencia.Elpositivismoclsicoconsideraba,comoexpusoJ.StuartMill, queunconceptoerauntrminoquedesignabaunconjuntodecosassi milares18.Lapalabraconceptotienelamismasignificacinqueidea encuantoqueseforjaporcomparacinentrecosasyporgeneraliza cin.As,ideaoconceptodemamfero,decaudillo,derbolodere vuelta.Sehadichotambinqueelconceptoesunaredderelaciones estructurales19. La observacin sistemtica de la realidad lleva a la construccindeconceptos.Losconceptosslosepuedendefinirenfun cindeotrosconceptoscuyossignificadosyaestndados,yesaidea seapoyaenabundanteevidenciahistrica.Losconceptossurgenini cialmentecomoideavaga,quevaseguidadesuaclaracingraduala medidaquelateoraenlaquetienenunpapeltomaunaformamsco herenteyprecisa. Laproposicinsiguealconceptodefiniendolascosasypronuncindose sobresunaturaleza.Esepronunciarseesloquellamamosconstruccin deproposicionessobreloquesonlascosas,losfenmenosoloscom portamientos.Prescindiendodelacomplejaproblemticafilosficaso
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La pretensin esencialista de la ciencia fue una de las cosas que ms discuti Popper en sus posiciones clsicas. Pueden verse a este efecto K. R. Popper, El desarrollo del conocimiento cientfico. Conjeturas y refutaciones, Paids, Buenos Aires, 1967, especialmente caps. 1 y 8. Y Conocimiento objetivo, Tecnos, Madrid, 1974, cap. 4. 17 Vase este asunto tratado en trminos asequibles en A. Chalmers, op. cit.
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breelsentidoyusodelasproposiciones,loquedebemosdeciresque conellassehacenafirmacionesonegacionesacercadelarealidades tudiada.Unaproposicineselcontenidodeunaafirmacinounanega cinquesehacesobrealgo.Desdeelpuntodevistadelsujeto,una proposicinprocededeunjuicio,segndecalalgicaclsica. Laexplicacin,porltimo,puedeserdefinidadediversasmaneras.Las proposiciones,teniendouncontenidodeverdad,sonlasquedemanera relacionadanosproporcionanexplicaciones.Unconjuntodeproposicio nesordenadolgicamenteyrelacionadomediantelainduccinolade duccin,esloqueseconocetambindemaneraclsicacomoracioci nio.Unaexplicacinequivaldraatalraciociniosobrelascosas.Perola cuestinestencmoconstruirproposicionesquepropongamoscomo verdaderasperocuyaverdadseademostrable,contrastable,verificable. Nopodemoshablardecienciasinosepresentanesostiposdeverda des.Elraciociniodelacienciasediferenciadelconocimientocomnen quedebeaportaresademostracin.Ahorabien,questructuratiene unaexplicacinycmolaexpresalaciencia? Enprincipio,explicaresaclararodeterminarelcontenidoyentornode algnasuntoquesepresentavago;esverenquestimplicadoalgo porotrasrealidadesyaconocidasyexplicadas.Ensentidofuerte,expli carunacosaesmostrarqueseencuentraimplicadaporprincipiosevi dentes.Porello,puededecirsequelaexplicacinperfectasebasaen laexistenciadeunaleyconocidaqueseaplicaalcaso.Losfenme nosdelanaturaleza,portanto,sonexplicadosporlacienciaclsicaen funcindelaexistenciadeunasleyesdelanaturaleza20. Lascienciascataloganydescribenloshechos,perotratanademsde hacerlosinteligiblesporsurelacinconotroselementosdenuestrosa ber.Laconexindeunfenmenoquehadeexplicarse(el explanan dum)conaquellosotroselementosquepuedenhacerlointeligible(elex planans),puedeobedeceradiversosmodelos.Laexplicacincientfica esaquellaqueseajustaamodelosregulares,controlables,explcitos. Haymodelosdeexplicacinmejoresqueotrosyasnormalmenteseha
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J. Stuart Mill, Sistema de la lgica. La primera edicin de esta obra es de 1865. Vase A. Ryan, The Philosophy of John Stuart Mill, Macmillan, Londres, 1970. 19 G. G. Granger, La Science et les sciences, PUF, Pars, 1993, p. 19.

Existe un excelente anlisis de lo que significa este tipo de explicacin ejemplificada en Berkeley, como predecesor de Mach y de Einstein, por parte de K. R. Popper, El desarrollo del conocimiento cientfico. Conjeturas y refutaciones, pp. 194 y ss.

habladodelaexplicacincausal,laexplicacinporlascausasdelosfe nmenoscomodelamsperfectadetodas21.Perohablamostambin deotrostiposdeexplicaciones,aplicadasadiversostiposdefenmenos odeprocesosoapartesdeellos.As,frentealmodelodeexplicacin causalsehapresentadoeldeexplicacinteleolgicacomoaquellaque explicaporlospropsitosofines,alaquedealgunamanerapueden asimilarse las explicaciones funcionales (por la funcin, o finalidad)22. Hablamostambindeexplicacionesgenticas(porelorigen),odeexpli cacionessistmicas(porlaregulacinsistmica). Nopodemosentraraquenladescripcindeestosmodelos,aunque msadelantehabremosdeaadiralgosobreelloapropsitodelaexpli cacinenlascienciassocialesy,enconsecuencia,delasposibilidades deexplicacinenlahistoriografa.Encualquiercaso,hayquehaceruna alusinespecialalhechodequelaexplicacincausalhatenidodurante tiempocomosuejemplificacinmsinfluyentealllamadomodelonomo lgico(onomottico) deductivo, queexpusoyaKarlR.Popperenlos aostreintayqueposteriormentefueperfiladoenlosescritosdeC.G. Hempel23.Estemodelodeexplicacinaportabalaideabsicadequeto daexplicacindeunfenmenosloesposibleporsusubsuncinbajo leyesobajounateora;todofenmenoesuncasodecomprobacin deleyesgenerales,deahqueelmodelosellamaratambindelasle yesdecobertura(coveringlawsmodel).Suinfluenciahallegado,como veremos,hastaelintentodesuaplicacinalaformalizacindelaexpli cacinhistrica. Cuandounfenmenoseconsideraexplicadoesposibleestableceren qumomentoycondicionespodrproducirsedenuevo.Hasidoelneo positivismolaescuelaquehainsistidoenquelaexplicacintienelamis maestructuraquelaprediccin.Portanto,lafuncinycapacidaddelco nocimientocientficoincluyelaprediccindelcomportamientodelosfe
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nmenos.Dadasunasdeterminadascondicionesinicialesyestandoes tablecidasunasleyes,elcomportamientopredichoporstasseproduci ryelloocurrirsinexcepcionesposiblesenelcasodeleyesuniversa les.Lasimetradelaexplicacinprediccines,pues,otrodelosfunda mentosdelconceptodeexplicacincientficaquecaracterizanelpensa mientoneopositivista.

CUADRO2 Laelaboracindellenguajecientfico Lodichonosllevaaconcluirqueenellenguajedelacienciaelelemento oproductoltimo,elresultadocognoscitivofinal,eslateora.Lateora eslaformamsacabadadelaexplicacindeunfenmenoodeuncon juntodefenmenosdelasmismascaractersticas.Lacienciasecarac teriza,enltimainstancia,porlaconstruccindeteoras.Hastatalpunto laformulacindeteorasescentralparalacienciaquelasposiciones metodolgicasmsestrictassostienenquenoesconocimientocientfico sinoaquelqueessusceptibledeexpresarseenformadeteora.Lapre guntapertinente,pues,serladequesunateorayqurelacintiene esaformadeexpresarelconocimientoconlarealidadobjetivaexis

Vase M. Bunge, Causalidad. El principio de causalidad en la ciencia moderna, Eudeba, Buenos Aires, 1978. Especialmente su parte cuarta sobre el principio causal en la ciencia. 22 Una excelente exposicin del contraste entre explicaciones causales y teleolgicas, relacionada directamente con el problema de la explicacin en las ciencias sociales, al que nos referiremos despus, en G. H. von Wright, op. cit., cap. 1, Dos tradiciones. 23 C. G. Hempel, La explicacin cientfica, Paids, Buenos Aires, 1979.

tente.Losmetodlogosempiristasypositivistasydenuevoelneopositi vismohandedicadomuchaatencinaclarificaresaconcepcin. Tambinloqueesuna teora sehaexpresadodediversasmaneras. As,unconjuntodeenunciadossistemticamenterelacionadosquein cluyenalgunasgeneralizacionesdeltipodeunaley,yqueesemprica mente contrastable24.La necesidad de desarrollo dela ciencia hace quelasteorasdebanserunasconstruccionesestructuradas,desdelue go,peronocerradasensmismasparaqueofrezcanlaposibilidadde darlugara,ydeproducirseellasmismasen,elconjuntodeprogramas deinvestigacin,deproyectosdeexplicacindealgunarealidadglo bal25. Lasteorasson,pues,explicacionesdealgngrupodefenmenos,apli cablesalmundoenalgngrado,quenotieneporquserabsoluto,y paraquepuedahablarsedesuaceptabilidadhandetenerventajasso bresuspredecesoras.Unasteorassonsustituidasporotrassiestasl timasexplicanmscosasquelasanteriores.Unateoraposteriorexpli calaanterioraunnivelmsprofundo.Lasteorasseevalanporsu aplicabilidadalmundoosucapacidaddeabordarelmundo.Estoesva go,peroenelloestsufuerza.26 Origenycaracterizacindelascienciassociales Llamamos habitualmente ciencias sociales, conocidas tambin como cienciashumanasocienciasdelhombre,aunconjuntodedisciplinas acadmicas,conjuntocuyasfronterasdistanmuchodeestarclaramente definidasciencias,humanidades,tcnicassociales,sondenomi nacionescambiantesparaestasdisciplinas,queestudianuncomplejo nmerodefenmenosrelacionadostodosconlarealidadespecficadel serhumano,comoindividuoycomocolectivo.Entrelascienciassocia lesdemayordesarrolloactualenlosmbitosacadmicoseintelectua
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lesseencuentranlaeconoma,sociologa,politologa,psicologa,antro pologa,geografa,lingstica,historia(sic)yotrasmsdenomenorin ters... Losdesacuerdossobreelcarctercientficodeestasdisciplinas,so bresuclasificacinyjerarqua27,sobreelgradorealdesudesarrollo,so bresuscamposrespectivosysusrelacionescondisciplinasafines,han sidoysonobjetodeespeculacionesydebatescontinuos.Lasciencias sociales,desarrolladasdeformadefinitivaenelsigloXIX,bajoelimpul sofundamentaldelpositivismo,seconstituyenporlogeneralcomoderi vacindelaespeculacinfilosficasobreelhombrequesehaextendi doenlatradicinoccidentaldesdeGrecia,untipodeespeculacinque sufreuncambioyunimpulsodecisivoenlapocadelRenacimientoy quesertransformadoencienciaporobraprimerodelaIlustraciny luegodefinitivamentedelafilosofadelsigloXIX. EsenelsigloXIXcuandosedarelvirajedeaceptartambinelmodelo de la descripcin cientfica del mundo para elaborar una ciencia social,fsicasocial,ocienciadelhombre.ElfilsofoAugusteComte desempeaentodoesteproceso,comoessabido,unpapelesencial. Laposibilidadynecesidaddeestablecerunacienciadelhombrees, entodocaso,unaideaanterioraAugusteComte.ApareceyaenlaIlus tracinylaexponentratadistascomoHelvetiusoelbarndeHolbach. Delamismaformaquelaideadelairreductibilidadalmacuerpoimpone cadavezmslanecesidaddeunacienciadelalma,lasprimitivasclasifi cacionesdelasciencias,quetienentambinunsignificadoterico,las deBaconoAmpre,insinanestacienciadelhombrealma.Otrodelos grandespensadoresilustrados,GianbattistaVico,ensus Principiosde unaciencianuevaestablecequenohaymscienciadelhombrequeel estudiodelahistoria.BajolahistoriasesubsumeenlaobradeVico elestudiocientficodelhombrecomoopuestoalanaturaleza.
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R. S. Rudner, Filosofa de la ciencia social, Alianza Editorial, Madrid, 1973, p. 30.

A. Chalmers, op. cit., pp. 111 y ss. La expresin programas de investigacin est tomada de la obra de I. Lakatos, un seguidor y crtico luego de Popper. Cf. I. Lakatos y A. Musgrave, eds., La crtica y el desarrollo del conocimiento cientfico, Grijalbo, Barcelona, 1975. 26 Ibidem, p. 229.

El panorama descriptivo ms completo de este mundo de las ciencias sociales parece seguir siendo an el que ofrece J. Piaget, La situacin de las ciencias del hombre dentro del sistema de las ciencias, que es el captulo primero de la obra Tendencias de la investigacin en las ciencias sociales, Alianza Editorial/Unesco, Madrid, 1975, pp. 44-120. Los planteamientos de Piaget son, en todo caso, muy discutibles en puntos diversos de sus juicios sobre la entidad de cada una de esas ciencias y de modo particular sobre la historia (historiografa).

Larelacinentreciencianaturalycienciasocialhasidoobjetodeespe culacinydesolucionesdetodotiposolucionesque,desdeluego,nun cahansidogeneralmenteaceptadas desdequeconKantafloraeste problema,pasandoluegoporlosplanteamientosalemanesdetradicin kantianaacomienzosdelsigloXX,hastallegaralhistoricismo,laher menuticaylapolmicaentrepositivistasydialcticosincluidoslosdia lcticosmarxistasyaenlasegundamitaddenuestrosiglo28.Laexisten ciaautnomaonodeunacienciasocial,odeunascienciassociales particularesdistintasdelascienciasdelanaturaleza,loqueobligaaal gunosahablardeundobleconceptodeciencia,siguesiendo,ape sardelaenormeycontinuavariacindelasperspectivasbajolasque sepresenta,unproblemacentralparatodaslasactividadesrelaciona dasconelconocimientoyeldominiodelarealidadporpartedelhom bre. Lascienciassocialeshantenidounespectaculardesarrolloenelcuarto desigloposterioralasegundaguerramundial29.Unanuevapocaenla cienciasocialapuntyaenlascreacionesdelafecundsimadcadade lostreinta,perosuexpansinenEuropafueyugulada,sinembargo,por lainmensaregresinparalacienciaylaculturaquesignificelfascis mo.LosfrutosdeaquelladcadalosrecogilavidaintelectualdeOcci dentedespusde1945.Ladcadadelossesentay,enparte,ladelos setenta,fueronlasdemximapotenciacreativaylasdemayorafluencia decreaciones,aportesyparadigmasnuevosenelpanoramadelos estudioscientficossobreelhombreylasociedad.Elfuncionalismocre abasusltimasymssofisticadaselaboraciones tericasparaentrar luegoenunapocademuypolmicadecadencia30,peroirrumpancon brolasposicionesdelestructuralismo,delmarxismorenovadoydela
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hermenuticaylafenomenologa,entreotras,paradaralpanoramade losaosochentaotrosigno.Peroslociertosdesarrollosconfuerteim pulsointerdisciplinar,comolacienciacognitiva,olacienciadesistemas, porejemplo,hanaportadoalgoverdaderamentenuevo. Laposibilidadrealdeunacienciadelasociedad Esposibleensentidopropiounacienciadelhombre,delasociedad? Evidentemente,larespuestaestsujetaaloqueseentiendaporciencia yaloqueseentiendapor hombre y sociedad. Laposibilidaddeuna cienciadelhombrehatenido,enlneasgenerales,trestiposderespues tas.Ladelosquelaniegan; ladelosquelaafirman; porltimo,lade losquecreenquepuedehacerseunacienciadelhombre,peroquesta serdistintadelaciencianatural31.Nopodemosentraraquenladiscu sindetalladadeestastresposiciones. Unejemplonotableporsuclaridadargumentaldelaposicinnegativa sobrelaposibilidaddehacerunacienciadelosocialanlogaala ciencianaturalesladelfilsofodellenguajeJohnSearlequeprecisa mentesealaestecomounodelosproblemasintelectualesmsdeba tidosdenuestrapoca32.Elproblemaesencialdelosfenmenossocia les,dice,essucarcterdefenmenosmentales,dedondesededucela imposibilidaddesureduccinatrminosfsicos,porquenoesposible reduccinenmateriadetrminosmentales.Loshechossocialestienen unasemntica,ademsdeunasintaxis...Eldinero,lasrevolucioneso lasguerrasson,porejemplo,fenmenossocialesquenuncapodrnser reducidosaelementosfsicosyportantodelosquenosepodrhacer ciencia.

La literatura sobre este tema es muy abundante, como puede suponerse, en todas las lenguas. En castellano, adems del texto de Piaget ya citado, puede consultarse J. Freund, Las teoras de las ciencias humanas, A. Wellmer, Teora crtica de la sociedad y positivismo, Ariel, Barcelona, 1979. J. Habermas, La lgica de las ciencias sociales, Tecnos, Madrid, 1988, adems de textos clsicos como los de Windelband, Rickert, Dilthey o Weber. Existe una buena antologa de textos de filsofos y cientficos sobre las teoras de las ciencias humanas en J. M. Mardones, Filosofa de las ciencias humanas y sociales. Materiales para una fundamentacin cientfica, Anthropos, Barcelona, 1991. 29 D. Bell, Las ciencias sociales desde la segunda guerra mundial, Alianza Editorial, Madrid, 1984. La edicin original inglesa era de 1979 revisada en 1982.

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A. Gouldner, La crisis de la sociologa occidental, Alianza Editorial, Madrid, 1970, y despus La sociologa occidental, renovacin y crtica, Alianza Editorial, Madrid, 1979. 31 La proposicin de una ciencia social distinta de la ciencia natural incluye diversos matices. La tradicin alemana, que tiene su primer formulador en Windelband, establece una radical distincin entre ellas, pero hay posturas que lo que niegan es que una concepcin de la ciencia como la del neopositivismo sea aplicable al estudio del hombre. Vase J. Hughes, La filosofa de la investigacin social. 32 J. Searle, Mentes, cerebros y ciencia, Ctedra, Madrid, 1990, p. 81, en el captulo que se titula Perspectivas para las ciencias sociales.

Paralaciencia,explicarunfenmenoesmostrarquesuocurrenciase deducedelaexistenciadeciertasleyes.Paralaconductahumanauna explicacindeesetipocareceenteramentedevalor.Yellonoslopor quehallemosqueenlaconductahumanahaynicamenteejemplossin gulares;aunquelaconductahumanafueraobjetoderegularidades,el comportamientonoesnuncageneralizablecomoley.Sonlosestados mentaleslosquefuncionancausalmenteenlaproduccindelacon ducta33.Nohayleyesenlascienciassocialesenelsentidoenquelas hayenlasnaturales.Searleconcluyequedebemosabandonardeuna vezportodaslaideadequelascienciassocialesestnenunestado semejantealafsicaantesdeNewton. Enrealidad,elproblemasecentraentornoalacapacidaddeexplicar losfenmenossocialesenrelacinconleyesysemanifiestasegnlas posiciones positivistas Hempel, Nagel, Rudner, Wallace, Braithwaite, etc.oantipositivistasHughes,Winch,Searle,Habermas.Lospartida riosdeestaltimavisinnieganquelascienciassocialespuedanexpli carcomolasnaturales.EselcasodePeterWinchque,comootrosmu chosmetodlogos,semuevenenlalneadelacomprensinydela hermenuticadetradicinalemana34,oenlatradicinweberiana,yque estimanquelabarrerainfranqueableeselsignificado,elsentido quetienenlasaccioneshumanasyqueconstituyelaclavedesuenten dimiento35. Hapermanecidoabiertalapolmicaacercadesilascienciassociales sonciencias,seudociencias,cienciasinmaduras,cienciasmultiparadig mticas o ciencias morales36. Las posiciones que niegan la posible cientificidaddeesacienciasocialhanrevestido,endefinitiva,mlti plesformas37.Loindiscutiblees,desdeluego,quelascienciassociales nuncahanoperadobajoelauspiciodeunnicoparadigma,enelsenti dodadoporKuhnaesapalabra,deexplicacindelmundodelhombre.
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Nohaexistidounavisinabsolutamentehegemnicayglobal,explicati vadelohumano,delamismamaneraquehanexistidoesasvisiones globalizadorasenlaexplicacindelanaturaleza.ElpropioT.Kuhnex pusoyaesaidea.Estohasupuestoquesedigaquelascienciassocia lesnopuedenestarsujetasaunparadigmanicoyqueelloesunab sicadiferenciacinconrespectoalascienciasnaturalesyunindicador clarodelasdificultadesdeconstruirunacienciadelasociedad. Enelordendesuformalizacinygradodeteorizacin,delagarantade susmtodos,existeunaclarajerarquaentrelascienciassocialeshoy. JeanPiagetpropusoensumomentouna,sinodelasmsconvincen tes,almenossdelasmsclarasdiseccionesdelarelacininternaen trelascienciassociales.LasformulacionesdePiaget,aunquediscuti bles,sinduda,presentanunnotableintersenlaproblemticacomna todaslascienciassociales38.Piagethizo,ensumomento,unapeculiar reconversindeladistincinentreciencias nomotticas e idiogrficas, introducidaporWindelbandparacaracterizaralasnaturalesylashuma nasrespectivamente,paraestablecerquedentrodelaspropiasciencias socialesohumanasexistenunasespecficamentenomotticas,esdecir, capacesdeestablecerunasleyesdentrodesucampoyotrasqueno alcanzantalnivel39.Piagetconsiderabaquelascienciassocialespodr anagruparseencuatrogrupos:lasnomotticas,histricas,jurdicasyfi losficas,segnseexpresaraenestecuadro:

Ibdem, p. 83. M. Maceiras y J. Trebolle, La hermenutica. P. Winch, La idea de una ciencia social, Amorrortu, Buenos Aires, 1972, pp. 32 y ss. J. Hughes, op. cit., pp. 33-34.

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Q. Gibson, La lgica de la investigacin social, Tecnos, Madrid, 1968. Toda su parte primera trata de Posturas anticientficas en torno a la investigacin social.

Las ideas de Piaget las tomamos del texto citado La situacin de las ciencias del hombre dentro del sistema de las ciencias, incluido en el libro colectivo de J. Piaget, W. J. M. Mackenzie, P. F. Lazarsfeld et al., Tendencias de la investigacin en las ciencias sociales, pp. 44-120. 39 De hecho, ese mismo planteamiento es aceptado por Habermas. Cf. J. Habermas, La lgica, pp. 93 y ss.

Psicologa cientfica Sociologa Nomotticas Etnologa Lingstica Economa Demografa

ma,silahistoriografatienealgunaentidadestructuradaeslaquele concedenlasdimensionesdeotrascienciascuyosaspectosdiacrnicos considera.Deestaforma,lohistoriogrfico,olohistrico,noconstituye uncampoautnomodecienciaensmismo.Taleseldictamennada halageodePiaget. Lasdificultadesterico epistemolgicasdelascienciassociales40 Los problemas epistemolgicos, de fundamentacin cognoscitiva, del mundodelhombresehanconvertidoenunodelostemasmstratados porlapropiacienciasocialyporlafilosofadelaciencia.Aqu,evidente mente,nopodemospresentarunpanoramaampliodelasunto,sinoque tenemosquelimitarnosaunaenumeracindeesosprincipalesproble mas,odelostiposdeellos,enlamedidaenquesuconocimientonos ayudedespusaentendermejorlosproblemasespecficosdelconoci mientodelohistricoque,desdeluego,handeserabordadoseneste mismoterrenoenelquenosmovemos. Hoynosediscutelapertinenciaylanecesidaddeunasdisciplinasque estudienloespecficamentehumanoconprocedimientosquesedicen cientficos. Pero, por supuesto, est muchomenos claro lo quese quieredecirconeseadjetivotanempleado.Ynosediscutetampoco quetales disciplinas presentan untronconicodefundamentos yde problemas,peroquemsalldeello,elgradodedesarrolloydedomi niocientficodesupropiocampoesaltamentedesigual.Elestudiode losproblemasgeneralesdelconocimientosocialydelosparticularesde cadaunadelasdisciplinasconstituyeelampliocampodelateorade lascienciassocialesohumanas. Lasdificultadesepistemolgicasdelascienciassocialessecentranes pecialmenteentrescuestionesproblemticas: laconsecucindeunosaceptablesmodosdeobservacinyexperimen tacin;
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Disciplinas historiogrficas Histricas Historiografas sectoriales

Derecho Jurdicas Ciencias jurdicas especiales

Lgica? Filosficas Epistemologa?

CUADRO3 LascienciassocialessegnJeanPiaget LasposicionesdePiagetsobrelacategoradelas cienciashistricas aspectoquenosinteresaaquestablecequetaltipodecienciastienen queverconeldesarrollodiacrnicodelosfenmenossociales,seocu pandelarestitucindeloconcreto.Pero,loqueesmsinteresante detodo:presentanvisosdenosersinoladimensindiacrnicadelos fenmenosqueocupanalasdemscienciassociales.Dichodeotrafor

Debe entenderse que prescindimos aqu de todos los problemas de tipo propiamente metodolgico, pues de esa cuestin hemos de tratar en la parte de la obra destinada al mtodo y, concretamente, en el captulo 8.

lanecesidadyposibilidaddelaobjetividad; laresolucindelosproblemasderivadosdelaexplicacin. Nuestrobrevetratamientodelasuntovaafijarseenestascuestiones, enunordendeexposicinqueserelacioneestrechamenteconloque anteshemosexpuestoapropsitodelconocimientocientficoengene ral. A)Laprimeradelasdificultadeseslareferentealosmodosdeobserva cindelosfenmenoshumanos,laobservacindelarealidadque,co mosabemos,seencuentraenelorigendetodoprocesodeconocimien tocientfico.Laimposibilidaddelaexperimentacinenelsentidoenque loesconrespectoalanaturalezaesunlugarcomnrepetidoconharta frecuencia.Laexperimentacinendeterminadosmbitossocialesmodi ficalapropiaconsistenciadetalesmbitos.Noslosetratadedificulta destcnicassinodeespecificidadessustantivasqueposeelaestructura socialquenopermiten,sinalteracioneshistricas,lamanipulacinde lasvariablesquelacomponen.Estamosantelacualidadfundamental delamateriasocialqueesla reflexividad. Comosehasealadotam bin,lamanipulacinexperimentalenlosfenmenoshumanosresulta posiblenicamenteencondicionespreparadasyartificiales,tanartificia lesqueraravezlassituacionessocialestienenparalossujetossometi dosadichosexperimentosunsignificadoequivalenteocomparableal deunasituacinnatural41. Sinembargo,esreconocidotambindemanerageneralquelaposibili daddelaexperimentacinnoesclaveparalaobtencindeunconoci mientorealmentecientficoyqueelloocurreigualmenteencienciasnor malizadas.Laexperimentacinnopuededesempearenlasciencias socialeselpapelqueenciertascienciasnaturales.Supapelpuedeser sustituidoporelusoconstantedelacomparacinodelaobservacin sistemticaycontrolada,sujeta,sielloesposible,amedidayclculo.

B)Elproblemadelaespecialrelacinqueenelconocimientodeloso cialexisteentresujetocognoscenteyobjetodeconocimientohasido sealadomuchas vecescomounodelos obstculos epistemolgicos msimportantesparalaconstruccindeunacienciadelosocial.Setra tadelacuestindelaobjetividad,queseconsiderapresentecasiinex tricablementeentodainvestigacinsocial.Deformaerrnea,desdelue go,sesuponeavecesqueelproblemadelaobjetividaddelconocimien toafectasloalamateriasocial,perodehechoelconocimientocientfi coentodosloscamposes,precisamente,elproductodelaconsecucin deunciertogrado.deobjetividad,deintersubjetividad,enlacomproba cindelaverdad.Afecta,pues,atodoslosconocimientos.PeroNorbert Eliashasealadoladiferenciaentreeldistanciamientoqueelprogre sohumanoconsigueconrespectoalavisindelanaturaleza,frenteal compromisoqueelhombreanhoynopuedeengeneralevitarcuan doseenfrentaalosfenmenossociales.Laactituddecompromisoes, enestecaso,unobstculoalconocimientoobjetivo42. C)Endefinitiva,elproblemadelaexplicacinenlascienciassocialeses deindudablecalado,comoloesenlaciencianaturaltambinynoes extraoquehayaocupadoamsdeunmetodlogo.Unavertientepe culiardeelloesladelarelacinteora/experienciaenlascienciassocia les,porcuantolateoraeslafrmulafinaldetodaexplicacincientfica. Lapreguntaclaveeslareferentealaposibilidadmismadeestablecer teorasparaexplicarconjuntosdefenmenossociales,loquenoslleva alacuestincentraldelaposibilidaddeestablecerleyessociales en sentidoestricto.Dehecho,lascienciassocialesseconformanporloco mnconelestablecimientodemodelostericosquellevenainterpre tacionesqueseanefectivamenteverificables,peroquenopasandeser esquemaslgicos.Piagetlodicedeformaprecisa:unmodeloterico quenolleveainterpretacinconcretaefectivamenteverificablenocons tituyemsqueunesquemalgicoy,recprocamente,unconjuntodeob

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D. Willer, La sociologa cientfica. Teora y mtodo, Amorrortu, Buenos Aires, 1969, p. 28.

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N. Elias, Compromiso y distanciamiento, Pennsula, Barcelona, 1990, pp. 20 y ss.

servablessinunaestructuracinsuficientesereduceaunasimpledes cripcin43. Laexplicacincientficahasidoclasificadatambinentresmodeloslla mados causal,funcional e intencional quecorresponderanrespectiva mentealascienciasfsicas,lascienciasbiolgicasylassociales 44.La posicindequelaexplicacinadecuada,endefinitiva,paralasciencias socialessealaintencionalesmantenidaporungrupoimportantedeau tores,sibienconplanteamientosquedifierenenpuntosnotablesocon aadidos laracionalidad,lalgicadelasituacin,etc. quelashacen divergir.Lasexplicacionesintencionalesseconviertenenalgncasoen explicacionesbasadasenrazones45.Estotieneimportancianotable enhistoriografa,comoveremosensumomento.Lastradicionespositi vista,racionalista,analtica,handefendidosiemprelaperfeccindela primeradeellas,laexplicacinbasadaenelmecanismocausaefecto, queimplicalapresenciadeleyesuniversales,bienbajounmodelono molgicodeductivo bien bajo el probabilsticoinductivo. Otra tradicin delaciencia,msdifcilderotular,laidealista,antipositivistao,msco mnmente, hermenutica, es la que ha mantenido que la explicacin causalnoagotalaexplicacindehechosenlosquecuentanlasinten ciones,losfines,elsignificado,etc.EslaqueVonWrightllamaexplica cinteleolgica. Loqueimportaessilascienciassocialespuedenaplicarambostiposde explicacin,lacausalylaintencional,osloalgunodeellos.Estacues tinesencialhadivididohastahoyelcampodelosmetodlogosdela cienciaentreaquellosquecreenquesloexisteuntipodeciencia,co moeselcasodelpositivismo,y,portanto,unsolotipodeexplicacin segnelmodelocausalylosquecreenquelasaccioneshumanasno puedenexplicarsesegnesemodelosinobajoelmodeloteleolgico, hermenuticoocomprensivo,conloquesesaledelmodelodelaex plicacinparaentrareneldelacomprensin.Estaclsicadicotoma hasidomuypersistente,perohallegadoaunpuntoenlaactualidaden
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elquenosepuedemantenerensustrminosclsicos.AslocreeVon WrightylohansealadoHabermasyotrosautores.Ellohahechoque ladicotomaentrelaexplicacincausalylacomprensinhermenutica sehayavistocomplicadaconotrasformasdeentenderlaposibilidadde explicacin en las ciencias sociales, como ocurre con planteamientos comolosdelateoradelaaccin,delaeleccinracional,delestructu rismo,delaaccincomunicativa,etctera. Conelproblemadelaexplicacinenlacienciasocialserelacionanatu ralmenteaquellamismacuestinquehemosanalizadoenelcasodela ciencianatural:eldelaprediccin,asuntotambinmuytratadoentrelos metodlogosconreferenciaalconocimientosocialy,conmayordedica cin,alcasodelasleyesdelahistoria.Hayalgunaformadeprede cirloscomportamientoshumanos?Esteproblemaremite,asuvez,alde laposibilidaddedescubrirrelacionesconstantesentrelasvariablesque intervienenenlosfenmenoshumanos.Larespuestaesincierta,pero eserrnealacreenciadequelacienciapuedepredecirlaaparicin de acontecimientos singulares ni la ciencia fsica. La prediccin es siemprecosarelacionadaconlascondicionesenqueunprocesosede sencadenayconnuestroconocimientoonodelas leyes queloregu lan46.Condicionesyleyes,enelcasodelascienciassociales,supuesto queelhombredaasuactuacinunsignificado,soncuestionesdeco nocimientoproblemtico. ErnestNagel,dentrodelacorrienteneopositivista,abordabaestetipo deproblemasdesdelaconsideracindequeenelterrenoepistemolgi coexistenparaelestudiodelosfenmenoshumanosalgunoscondicio nantesnegativosreales:larelatividaddelasformacionesculturalesylas leyessociales;lanaturalezasubjetivadelaobservacinyelsesgovalo rativodelaexplicacinsocial.Enelterrenometodolgicodestacabalas necesidadesdeunainvestigacincontroladayelconocimientodelos fenmenossocialescomovariablessujetassiemprealcambio47.Perola conclusinfinaldeNagel,comoentodalacorrienteneopositivistayem
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J. Piaget, op. cit., p. 85. J. Elster, El cambio tecnolgico, p. 15.

Es la explicacin original de G. Ryle en The concept of Mind. Vase Q. Gibson, La lgica, pp. 49 y ss.

Cf. E. de Gortari, T. Garza, C. Dagum et al., El problema de la prediccin en ciencias sociales, UNAM, Mxico, 1969. El trabajo de E. de Gortari Lgica de la prediccin. 47 E. Nagel, La estructura; cf. las secciones finales del libro, XIII, XIV y XV, esta ltima dedicada a los problemas de la historia (historiografa).

pirista,esquelosprocedimientosdelaciencianaturaltienentambinsu campodeaplicacinenlacienciasocial.Elmismocriteriosemantiene enlaobramsdivulgativadeRichardS.Rudner48. 2.LAHISTORIOGRAFA,CIENCIASOCIAL LaantiguaafirmacindeJ.PBurylahistoriaesunaciencia,nimsni menosnopuedetomarse,ninuncahasidotomada,comootracosa queunafraseingeniosa49.Muchasvecesentiemposanterioressehab andichocosasparecidas.As,antesdeBury,JohannGustavDroysen afirmaba,en1858,quelascienciashistricasformabanpartedelas cienciasdelhombrellamadascienciasmorales.Desdeentoncesac yatravsdeinnumerablespronunciamientos,lanaturalezacientfica delainvestigacindelahistorianuncahasidounacosaunnimemente aceptada.Elestatutodelahistoriacomodisciplinapermaneceirresuel to.50Ysobreestacuestinpodranaducirsecitasdeautoridadcasiin definidamente. Pero,porotraparte,sehabrobservadoqueunadelastesisquecon mayornfasissemantienenhastaahoraenestelibroesunavariedad ms,aunquealgodistinta,deesetipodepronunciamientossobrelama teria:ladequelahistoriografaesensentidoplenoparteintegrantedel mbitodelascienciassociales.Tampocoestoescosadichaahorapor vezprimeraniuniversalmenteaceptada,porlodems.Hacemsdeun sigloquesediscutesobreello.Entoncesyahoraafirmacionescomoes tastenanytienenunosproblemassemejantes. Sinembargo,esprecisoreconocerquelaviejapolmicadelcientificis moes,enbuenaparte,unadisputaverbalistayterminolgicay,enotra partenomenor,banal.Pero,complementariamente,siesquepuedeha blarsedeunascienciasdelosocial,qupapeldesempearadentro desucampoelestudiodelahistoria,deladimensinhistricadeloso
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cial,comoobjetoespecficodeunadisciplina?;debeaceptarselacon dicinescasamenteformaldeesascienciashistricassostenida,se gnhemosvisto,porPiaget?51,debereducirselahistoriografaaun humanismodescriptivista,alniveldelosconocimientoscomunes,como elqueproducelacrnica,oaunanarracinliteraria,oaladescripcin filosficoartsticadelmundo,odebepretenderserunadisciplinaexpli cativa?Y,endefinitiva,culeslarelacinentrelascienciassociales msdesarrolladasylahistoriografa?Estetipodepreguntassonlasque pretendemosquetenganaquunarespuestaalmenosaproximativa. Enlosapartadosquesiguenvamosatratardelaproblemticageneral deltipodeconocimientoqueesposibleobtenerdelahistoria.Lainten cinnoes,repitmoslo,reabrirlapolmicadelacientificidad.Esencial menteporquecreemosquetalpolmicaenestemomentoestzanjada, almenosensupresentacinmsradical.Lacuestines,msbien,la desealarlosproblemasquesehanderivadodeellayladeacotarel campodesdeelqueesposibleentenderlos,sinoresolverlos. Creemosquelahistoriografaesunaprcticadeinvestigacincuyova lorysignificadosesitaenelmismoplanojustamentequeeldelas ciencias sociales normalmentecultivadas.Deunauotraforma,estas cienciastienenunapersonalidadyunosproblemasdelosqueparticipa lahistoriografa.Esverdadquepuedediscutirsesiaeseconjuntode disciplinas les conviene en sentido estricto, duro, la calificacin de ciencias.Peroloquenoparecediscutibleesque,encualquiercaso,no selespuedenegarladeprcticasdetipocientfico.Estaeslasituacin que,anuestrojuicio,presentaigualmentehoylainvestigacinhistrica. Yenesecontextoprecisoesenelquedebesituarsecualquierdiscusin acercadelavalidezdelconocimientodelahistoria. Conocimientocientfico socialehistoriografa Latareafructferaenesteterrenoseraladeestablecerydeterminar nicamenteeltipodeprcticaintelectualqueeslahistoriografayeltipo deconocimientoquepuedeaportar.Enprincipio,puedeafirmarsequela
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R. S. Rudner, Filosofa.

Esa frase se pronunci en la leccin inaugural de la posesin de su ctedra en Oxford en 1902 y se public en The Science of History. Est publicada tambin en F. Stem, ed., Varieties of History, Harper and Row, Nueva York, 1966, pp. 210 y ss. 50 G. Leff, History and Social Theory, Merlin Press, Londres, 1969, p. 11.

J. Piaget, La situacin, pp. 47-50.

investigacindelosocialensuconjunto,ydelohistricodentrodeella, puedetenermayoromenorvalorcognoscitivo ytambintecnolgico, peroesevidentequeslopuedeemprenderseyentenderseenelhori zonteintelectualqueenmarcaelmtodoyelconocimientoquellama moscientfico.Lanaturalezahumanaysocialpueden,sinduda,cono cersetambindeotrasformasfilosfica,msticoreligiosa,artstica,pe rolaqueserealizaatravsdelaprcticacientficaes,todava,lams productiva.Dentrodelarealidaddelosocial,lahistoriamaterializaes pecialmenteuncomponentedeella:el temporal.Enestesentido,por tanto,lahistoriografahadeentendersecomoprcticainsertaenelte rrenocomndelestudiodelarealidadsocial. Lapreguntaacercadelanaturalezadelconocimientohistricoes,en consecuencia,delmismonivelepistemolgicoqueelqueyahemosvis topresenteenlaproblemticageneraldelconocimientocientficosocial. Podrapreguntarsesiladisyuntivaentreconocimientocomnyconoci mientocientficoeslanicaposible,sinoexistensituacionesinterme diasentreestosdosstatusdelconocimientodelohistrico.Larespues taesque,ensentidoriguroso,esassituacionesintermediasnoseran msqueefectismosretricos;noexisteunaposibilidadrealintermedia. Nohaysituacionesintermedias,mixtas.Loqueocurreesque,enapa rentecontradiccinconloanterior,hoynadiemantienequeentreelco nocimientocientficoyotrasformasdelhayaunabismoinsalvable52. Pero,complementariamente,hayquesealarqueenelinteriordelcam podelascienciassocialesexistenprofundasdiscontinuidades.Unares puestamsafinada,portanto,nopodraignorarquesientrelascien ciassocialesexistenesasevidentesdiferenciasdedesarrolloystatus metodolgicodelosqueyahemoshablado,lahistoriografa,ensusi tuacinpresente,encuantoprcticacientficosocialdisciplinar,nopue desinoquedarubicadaenlosnivelesbajos,enelsentidodequesetra tadeladisciplinadentrodelainvestigacinsocialquemsadolecehoy delafaltadeungradosuficientedemadurezmetodolgicayformal. Existeuncampocomndelascienciassocialesenelquestaspresen
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tanunasimilitudclaraenproblemasbsicos.Peroelgradodedesarrollo deellasesdisparejo. Enltimoextremo,cabepreguntarse,esimprescindible,osiquieraim portante,elplanteamientodeesteordendecuestionesparaelporvenir delahistoriografa,parasuprcticacomodisciplinareconocidayaut noma?Noyasobrelarespuestasinosobrelapertinenciamismadela preguntalaopininesthoy,desdeluego,muydivididatambindentro delcampodelahistoriografa.Losescepticismossobrelautilidadyne cesidaddeteorasydemetodologassonampliosycuentancon unaslidatradicin.Porelcontrario,esasimismoinnegablequeelde sarrollodeciertossectoresdelainvestigacinhistoriogrfica,lasprcti casinterdisciplinaresyotrasinfluenciashanpropiciadotambinmayo respreocupacionesdefundamentacindisciplinar.Deellosedesprende quesisequierereplantearlaconfiguracindelahistoriografainduda blementeeltrabajohadeempezarporeltratamientodeestetipode problemas. Conocimientocientficoyconocimientodelahistoria A.Marwickhadichoconindudableaciertoqueelgranvalordeunde batecomoelde"eslahistoriaunaciencia?"resideenlamaneraen queayudaaclarificarlanaturalezadelahistoria(historiografa)yadeli mitarloquelahistoriapuedeynopuedehacer53.Ladiferenciaentrelo quehacelafsicayloquehacelahistoriografa,desdeluego,nopuede serbanalizadaconlaideadequeenlasdcadasrecienteslaciencia naturalhaentradoenlaeradelrelativismo,delprincipiodeincerti dumbre,ydelascertezasprobabilsticas,argumentosqueseutilizana veces,justamente,pararelativizarlaideadeunacienciaconexigencias estrictasdemtodoyresultados.Quienesechanmanodeestosargu mentos,yenelgremiodeciertossedicentestericosdelahistoriaello noesraro54,desconocenabsolutamenteloquetalescosassignificany, sobretodo,elcaudaldetrabajocientficoqueesprecisoemplearpara
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A. Marwick, The Nature of History, Macmillan, Londres, 1970, p. 98.

Argumentaciones autorizadas de esta idea existen bastantes y en obras ya citadas aqu como las de Chalmers, Hughes, Bunge. Cf. F. Fernndez Buey, La ilusin del mtodo, Crtica, Barcelona, 1991, especialmente pp. 152 y ss.

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Un caso tpico es el del libro de J. A. Maravall, Teora del saber histrico, Revista de Occidente, Madrid, 1969, construido sobre la pretensin de que la historia no es ms probabilstica que la fsica.

llegaralaconclusinmismadequelaciencianodalugaraconocimien tosseguros55. Enelniveldemerosentidocomn,ladiferenciamsnotableentrela ciencianaturalyunacienciasocialcomolahistoriogrficaeslaque serefierealgradoenquepuedenestablecersepruebasdeloquese afirmaenunayotrainvestigacin.Elcientficonaturalpuedeexperimen tar,loquenopuedehacerseconlahistoria.Perolasegundadiferencia tambincomnmentealudidaeslaquerespectaalasleyes queunay otracienciapuedenestablecer;elconocimientohistriconopuedeesta blecerprediccionesy,menosan,leyesuniversales.Elhistoriadorpue de,entodocaso,empleargeneralizaciones,quesontilesyabsoluta mentenecesariasenelintentodeexplicarlahistoria,peroqueenmodo algunotienenelcarcterdeaqullas.Sehadichoqueelhistoriadorno predicesinoqueretrodice.Quenoproduceleyessinoquelascon sume.Ladiferenciaentreelconocimientodelafsicayeldelahistoria noadmiteningunaduda.Peroesunadiferenciadegradometodolgi cooreflejaunadiferenciasustancialeinsalvableenlosobjetosquese conocen?Precisamentelasposicionesanteunauotraposibilidadsepa rannetamenteunasorientacionesepistemolgicasdeotras. Parececlaroqueelproblemadelacientificidaddelconocimientodela historia,comodecualquierconocimientosobreelhombre,notieneres puestaporestecaminoolatienenegativa.Peroloquesededucetam binavecescomofalsaconclusindeelloesnoyasloquelahistoria noadmitegradoalgunodeconocimientocientfico,sinoquenoesinte grableenningnotrodelostiposnormalmenteadmitidosporlateora delconocimiento.Osea,queeldelahistoriaesunconocimientoentera menteaparte,esunconocimientosuigeneris.Apesardellargocamino recorridodesdeelpositivismodecimonnicohastaahora,losignificativo noesqueparamuchasopinioneselconocimientodelahistorianopue dasuperarelmbitodelconocimientodesentidocomn,sinoquepa raunaltonmerodesuscultivadoresesaeslasituacinadecuada,po sibleydeseable...
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Cosa de la que, por lo dems, no creemos que le quede duda alguna al lector de este libro que haya pasado por su captulo anterior.

Ciertos tratadistas que, sin algn tipo de argumentaciones realmente convincentes,hansentenciadolaimposibilidaddequelahistori(ograf)a seaunaciencia,comoeselcaso,attulodeejemplo,detanilustres opinantescomoPVeyne,R.Furet,G.Duby,G.EltonoI.Berlin,pare centenertantofundamentoensuconocimientodelascaractersticasde laciencia,comoaquellosotrosmsclsicosquecomoJ.PBury,G.Mo nod,HenriBerr,R.G.Collingwood,etc.,asegurabanenfticamenteque sloera.Enefecto,analizadasestascuestionesenunaperspectivahis trica,seobservaquecuandoalviejoy,enrealidad,falsoproblemade lacientificidaddelestudiodelahistoriaselehadadounarespuestao solucinnegativa,sehahechoas,porlogeneral,desdeunauotrade estasdosposiciones: Una,laquemantienenaquellosquenieganquepuedaconstruirseun conocimientocientficodelahistoriasencillamenteporquenopuede alcanzrsele,porquenopuedehacersecienciadelconocimientodelde venirhumanoqueesirrepetible,porqueelconocimientodelohistrico nopuedesuperarelniveldelconocimientocomn.Esposibledetec tarenestecampo,asuvez,dosgradosoescalones:elprimeroloocu panquienesnieganenbloquelaposibilidaddeunacienciadelosocial, deunacienciadelhombreentrminosrigurosos;elsegundo,enposi cinmenoselevada,menosfundamentalista,losostienenaquellosque nonieganunacienciadelhombreperosunacienciadelahistoria,olo queelloscreenqueesunacienciadelpasado. Otra,laqueexpresanquienescreenigualmentequedelahistoriaen modoalgunopuedehacerseunconocimientocientficoensentidoam plio,nicientficosocial,enelmsrestringido,peronoporquesetratede untipodeconocimientoinalcanzable,comoenelcasoanterior,sinopor creerquedelahistoriaslopuedetenerseunconocimientosuigeneris, esdecir,unconocimientohistrico,quenoeselcomn,nielcientfico, nielfilosfico,niperteneceaningunaotracategoradeellos,sinoque formaunacategorapropiaentrelosconocimientosposibles.Lahistoria sera,juntoalafilosofa,lacienciaolareliginunaespeciedeconoci mientodelmismorangoquestas.Existiraunconocimientohistrico peronounadisciplinadelahistoria.

As,IsaiahBerlinhasostenidoquenohaynadaparecidoaunaciencia delahistoria;lacienciaseconcentraenconjuntosdefenmenosho mlogos;lahistorialohaceenfenmenosheterogneos,seconcentra enlasdiferencias:sifueranposibleslasgeneralizacionesenesteterre noellasseranlatareadelasociologaydejaranalahistoriaparasus aplicaciones.Lacomplejidaddelahistoriaeselprincipalplacerparasu cultivo,diceBerlin;elhistoriadoreselquepresentaaloshombresolas sociedadesenlassituacionesconmsdimensionesynivelessimultne osdistintos56.Porsuparte,lareaccionariatenacidaddeuntratadistaco moG.Eltonhainsistidodesdesiempreenlaautonomadelahistoria, ensuseparacintajantedelmtododelascienciassociales,enlospeli grosciertosdecualquierorientacindistintadelahumanista,conlo quesehaconvertidoenunodelospaladinesdelaconcepcindelain vestigacinhistricacomountiposuigenerisdeconocimiento57. Enelterrenocontrario,cuandosehadadounarespuestapositiva,las apuestasporlacientificidaddelahistoriografahansidohechas,desde luego,desdeposicionesquepresentantambinnotablesdiferenciasen treellas.Porlopronto,unciertosectordelahistoriografamstradicio nal,deimprontapositivista,hahabladosiempreysiguehablandode unacienciadelahistoriasinque,enltimoextremo,hayaotraforma deconsideraresaexpresinquenoseacomometforaoanaloga.No existeunaconsideracinseriadeloquequieredecirseconciencia. Estasseranlasposicionesdelaviejapreceptiva,perocontinuadapor tratadistas ms recientes como Halkin, Marrou, E. H. Carr, Federico SurezoJuanRegl.Otraposicinestsituadaenlatradicingermni caqueincluiraalahistoriografaentrelascienciassociales,defunda mentohermenutico,historicista,comociencias radicalmentedistintas delaciencianatural.Estaseralamaneradejuzgardetericosnodel

campohistoriogrficomismocomoDilthey,Weber,GadameroHaber mas. Unaterceraposicinseralamantenidaporlametodologaneopositivis ta,queopinaquelacienciadelahistoriahadeoperar,ensuma,conel mismomecanismoquetodaslasdemscienciassociales,asimilables,a suvez,alaciencianatural.LasposicionesdemetodlogoscomoHem pel,consuconocidointentodeaplicarelmodelonomolgicodeductivo alaexplicacinhistrica58,oE.Nagel,apoyanestavisin.Enfin,una posicin ms, sta de historiadores, sera la que ha hablado de una cienciasocialhistricaohistoriacienciasocial(SocialScienceHis tory),corrientedelaquehanparticipadoopinionesdelmundoanglosa jndelaSocialScience, lafamiliaTilly,D.Landes,C.Lloyd,comodel germnicodelahistoriasocialtambin,losKocka,Wehler,Mommsen. Eslaposicinmscercanarealmentealasituacindelascienciasso ciales.Todoellosinhablardela cliometra plenamentecaracterizable comocientificista. Lahistoriografaenelmbitodelascienciassociales Es,enfin,lahistoriografaunconocimientointegrablesindisputaentre lascienciassociales,habidacuentadeloqueeshoylaproblemticage neraldelaciencia,entrminosgenricos,oladelacienciasocial,en trminosmsespecficos?Y,deotraparte,setieneelhistoriadoras mismoporuncientficosocial?Laverdades,denuevo,queuninventa riodelasrespuestasnosmostraraconseguridadquestasson,como siempre,deunaampliadiversidad.Confrecuencia,aquellosquealinean lahistoriografaenelmbitodelascienciassocialessinmayorespreci sionesexpresanmsbienunwishfulthinking,unhablarmsdela histori(ograf)aquedebeserquedelaquees...59 Larelacinentreelmundodelascienciassocialesmsformalizadasy eldelahistoriografaenconcretohaatravesado,sinduda,etapasdistin tas.UntrabajodeLawrenceStonehaexpuestolasvicisitudesmsdes
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I. Berlin, The Concept of Scientific History, History and Theory, I (1960-1961), p. 19.

G. Elton, The Practice of History, Sydney University Press, Sidney, 1967. pp. 7 y ss. Los aos en nada han hecho cambiar las ideas del autor a juzgar por sus nuevos escritos sobre el tema: Return to Essentials. Some Reflections on the Present State of Historical Study, Cambridge University Press, 1991. La opinin sobre la posicin de Elton no es ma. Ha sido sealada claramente por sus recensionistas Lawrence Stone en el Times Literary Supplement y Donald Meyer en History and Theory.

Al modelo ya nos hemos referido. A las posiciones de Hempel sobre la explicacin histrica nos referiremos despus. 59 A. Marwick, op. cit., p. 103.

tacadasdeesarelacin60.Hasta1930,ladivergenciaentrelasformas msdescollantesdelateorasociallaenfermedaddelfuncionalismo, diceStoneylainvestigacinhistricafuecreciente.Peroentrelosaos treintaylossetentahuboalmenosalgunas corrientesenunoyotro campoquetendieronaunprogresivoacercamiento.Encasitodaslas cienciassociales,peroparticularmenteeneconoma,sociologa,poltica yantropologa,sedejaronnotarlasposicioneshistoricistas,mientras quelaescueladeAnnales,yunapartenotabledelahistoriografabrit nicayamericana,salanalencuentrodeesasciencias.Ellohadadolu gar,enlosltimoscuarentaaos Stoneescribealcomienzodelos ochentaaunanuevahistorianosiempreconvincente,peromsfrtil. Enestosltimosdeceniostambin,entodalasegundamitaddelsiglo, elrecursodelahistoriografaalosprstamosenmtodosyconceptua cionescreadasenotrascienciassocialeshasido,ciertamente,constan te.Apesardeello,ojustamenteporello,lahistoriografanosiempreha sidoconsideradacomounacienciasocialnormalizada.Desdemuydi versospuntosdelespectrointelectualeideolgico,sehainsistidoenla consideracindelahistoriografacomoalgodistintodelacienciasocial. Selahatenidocomounaactividadhumanstica,literaria,filosficain cluso.Perotambinhanexistidoposicionesdesignobastantecontrario. Espreciso,pues,considerarestosmaticesmsdecerca. Unarelacincambiante Enlasposicionesdeciertosautoresyescuelasquesehanocupadode lateorasocial,lapertenenciadelahistoriografaalcampodelascien ciassocialesapareceobiennegadaobienenfocadademaneraharto problemtica.Peroobedecenestasdudasalaatribucinalahistorio grafadelimitacionespropiasoesproductodeloscriteriostericosde lascorrientesdominantesenlateoradelascienciassociales?Enqu gradoesachacablelaambigedaddeestarelacinalospropioshisto riadorestambintantocomoalasposicionesdeunateoradelascien ciassocialesnomenosambiguatampoco?
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Acercadelaconsideracindelahistoriografacomocienciasocialpue denresultarsignificativosalgunosdetalles.Endiversostiposdeclasifi cacionesoficiales,supuestamentecientficasy,endefinitiva,cercanas sinmsaloburocrtico,lahistoriografa(olahistoria)noapareceen trelascienciassociales.CatlogosdelaUNESCO,guasdeestudios universitarios,catlogosyestanterasdeeditoriales,librerasybibliote cas,etc.Unconocidosocilogo,DanielBell,ensurecuentodelospro gresosdelascienciassocialesdesdeelfindelasegundaguerramun dialhastaladcadadelossetentanoslonoanalizalatrayectoriadela historiografaloquepodraseratribuiblealafaltadecompetenciaode seodelautor,sinoqueestadisciplinanoessiquieramencionadaentre lastalesciencias61.Undiccionario,editadoenEspaa,sobreelvocabu lariodelascienciassocialesnoincluyecomotalalahistoriografa,nila palabrahistoriaapareceenlconsusconnotacioneshabituales62. MientrasJeanPiagetafirmaba,comohemosvisto,quenopuedehablar sedelaexistenciadeunadisciplinaautnomadelahistoriaoalmenos queeraunacuestinproblemtica,sinodeunanlisiseneltiempode losfenmenoscategorizadosporlascienciassociales,cosaenlaque nodejandeseguirleciertoshistoriadores,TalcottParsonsdistinguanti damenteentrelacienciasocialsistemticaylahistoriacomoinves tigacin63.Ynofaltaranotrosmuchosejemplosdeestasactitudes,tanto frentealarealidaddelahistoriaenelanlisissocialcomohaciaelpapel deladisciplinahistoriogrfica,implcitaoexplcitamentemostradas.El tratamientoquedelahistoriografahaceunmetodlogotanconocido comoPiaget esparadigmticodelaexpulsin delahistoriografadel templodelacienciasocialnomottica,esdecir,deaquellaquees supuestamentecapazdeexpresarsushallazgosenformadeleyes64. Paraalgunastradicionesintelectualesinfluyentes,especialmentedeori genanglosajn,quehannacidoysehandesarrolladoenlaprcticade
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D. Bell, op. cit. (la primera versin de esta obra es de 1979).

L. Stone, El pasado y el presente. En el estudio all contenido La historia y las ciencias sociales en el siglo XX.

R. Reyes, op. cit., 1988. La palabra historia no aparece en este diccionario sino para explicar el concepto historia de vida. Menos an, claro est, aparece la palabra historiografa. Lo mismo ocurre en el Anexo a la obra publicado posteriormente. 63 T. Parsons, La estructura de la accin social, Gredos, Madrid, 1968. Introduccin.
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J. Piaget, op. cit..

cienciassocialescomolasociologa,laantropologayetnologa,lapoli tologa,psicologayalgunasms,eltrminocienciasocialnocon templaensuextensinlainvestigacindelahistoriacomounadiscipli naautnoma.Paratalestradicionestericas,lahistorianoesunaenti dadinvestigableautnomamenteporunadisciplina,sinoqueexisteun mtodohistrico,pocomsquemeramentepreliminar,deanlisisde lasrealidadessocialeseneltiempo.Enotroscasos,lohistoriogrficose presentacomounacontribucinaundeterminadoacervoideolgico,a laliteraturaensaystica,talvez,aunaescasamentedeterminadahu manstica,amediocaminoentreelsuministrodematerialesideolgi cosalapoltica,lasantigedades,elperiodismooladefensadelpa trimoniohistricoconfinesdeexaltacinnacionalista. AuncuandoenlaEuropacontinentallainfluencia,tantodelmarxismo comodelestructuralismoydelaescueladeAnnales,jugabaenfavorde unaintegracinindiscutibledelaprcticahistoriogrficaentrelascien ciassociales,enelmundoanglosajnyespecialmenteenAmricalain fluenciadellibrodePoppersobreelhistoricismoenlascienciasso ciales65 yladeTalcottParsonsenlateorasocialfuncional ahistrica, ascomoladelateoralingsticadeimprontatambinestructuralista, hizoquesedesarrollaraunacorrientemuydesfavorableenrelacincon larelevanciadelohistricoparalateorasocial 66.Sedestacentonces ladiferenciaentrelafilosofa,lahistoriaylascienciassociales. Bienesverdad,sinembargo,quelasposicionesnegativasnoagotanel panoramadelasdiversasteorasofilosofasdelascienciassociales. Hayimportantestradicionesenlainvestigacinsocialcuyofundamento epistemolgicoeselreconocimientodelahistoricidaddetodoslosfen menossociales,locual,sibiennollevaaunreconocimientoinmediatoy explcitodelaentidaddelahistoriografacomodisciplinasocial,scon ducealacolocacindelahistoriacomofactoresencialdetodainvesti gacinsocial,queyaesalgo.Elhistoricismo,latradicinmarxista,la hermenuticaalemana,latradicinweberianaolamsrecientesociolo gahistrica,oelestructuracionismodeAnthonyGiddens,entreotras,
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semuevendentrodelaconsideracinindudabledelapertenenciadela histori(ograf)aalcampodeinvestigacinpropiodelacienciasocial. Ycabeaadiranunaobservacinms:ciertasproposicionescientfi cofilosficasactualesenrelacinconproblemasbsicosdelmundofsi co,odelacosmologa,apoyanconclaridadlaexplicacintemporalacu mulativadelosprocesosdeluniverso,loqueequivaleadecirlaexplica cinhistrica67.Ocurreaveces,sinembargo,quelahistoriapuede serconsideradaunarealidadodimensinnoreducibleaotras,peroello nollevaalreconocimientodelanecesidaddeunainvestigacinautno ma.ElcasodeK.R.Popperhablandodelahistoriacomoelobjetivode lossocilogosesunejemplobiensignificativodeello68. Enestepanorama,lasactitudesregistradasenelpropiombitohistorio grficohansidotambindiversassiempre,comosealabaStone,pero enlosaosdegrandesarrollohistoriogrfico,entreloscincuentaylos setenta,latendenciaenlascorrientesdominantesfuehaciaunaplena integracindelahistoriografaenlascienciassociales.Aunenmediode controversia,condudasyreticencias,elgirooperadoenelmundohisto riogrficoespecialmentedesdelaaparicindeAnnales,hizoquelarela cindelahistoriografaconlascienciassocialesmsconsolidadasse presentara, especialmente en el mundo francs, claro est, con una nuevaperspectiva.EnelprogresodelahistoriografaenelsigloXX,el contactoconlosadelantosdeesasotrasdisciplinasfue,yalohemosdi cho,determinante.Enlosaossesentadenuestrosiglocrecielinters poranalizarlahistoria(historiografa)desdeesospuntosdevistaque hemossealado.Lasfilosofasdelahistoriaquedarondesacredita dasyseintentlaclasificacindelahistoriografaenalgnlugardel conjuntodelossaberessociales.
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K. R. Popper, La miseria del historicismo, Alianza Editorial, Madrid, 1981. La edicin original de este texto es de los aos cuarenta. 66 G. Leff, op. cit., pp. 2 y ss.

La historicidad del universo es hoy una posicin general de la ciencia ampliamente extendida que tiene una relacin notable con la consideracin global de los fenmenos a escala humana tambin. La cuestin de la flecha del tiempo, de la que hablara Eddington, est en la lnea de la consideracin central de irreversibilidad de los procesos en la naturaleza. Sealamos esta cuestin aunque no podemos discutir aqu sus implicaciones para la historicidad de las ciencias sociales. Cf. I. Prigogine e I. Stengers, La nueva alianza. Metamorfosis de la ciencia, Alianza Editorial, Madrid, 1990. 68 Este es el caso notable y chocante del lenguaje de Popper en La miseria del historicismo.

E.LeRoyLaduriedestachacetiempocmolascienciassocialesse habanconvertidoenunaespeciedeterceraculturaentrelaciencia exactaylashumanidades,delaquesepretendaexpulsaralahistoria. PeroelhechoesquedesdelostiemposdeBloch,BraudelyLabrous se,diresteautor,sehabaoperadoenlahistoriografaunatransfor macincientfica.Elintento,pues,deexpulsarladelcampodelascien ciassocialesnotienefuturo.Noesposibleconstruirunacienciahumana sinladimensindelpasado69. Enelmundoanglosajn,D.LandesyC.Tillyenfocaronlacuestinalfi naldeladcadadelossesentadesdeunpuntodevistadistintopropug nandolaposibilidaddeunahistoriografacomoprcticarealdeciencia socialsincaerenlosdeterminismosdela cliometra70. ParaLandesy Tillyladiferenciaenelprocederentreunhistoriadorinspiradoenelpro cedimientodelacienciasocialyotrodeorientacinhumanistasema nifestaraencuatropuntosconcretos:laaproximacinalamateriasera respectivamenteorientadaaproblemasfrenteasecuencialnarrati va;elmtodosebasaraeneltrabajodedefinicindetrminosehip tesis,clarificandolospresupuestosyestimandoloscriteriosdeprueba, exponiendosushiptesis,sisepuedeenformademodelosexplorato rios,mientrasqueelhumanistanoelaborarasuprocedimiento,noex plicitarasushiptesis;lasprcticasmetodolgicasdeunoseapoyaran enlacuantificacin,puestoqueesmejormedirquenomedir,sibienen formaalgunahayquedecirqueslolomedidoesciencia;elhumanista esescpticoencuantoalaposibilidaddereduciranmerosaspectos delcomportamientodelhombre.Parecequenohayuncriterioqueim pongamayoresdiferenciasqueestereferentealaorientacinhaciala individualizacinono.Porltimo,habraunasprioridadesestticas:el historiadororientadohacialascienciassocialesprocuraramoldearsus explicacionesconlaayudadetablasyrecursosestadsticos;noleinte resaralapresentacindramticayelegante;elhumanistaamalahisto riacomoliteratura,esunartista.
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LandesyTillyreconocenquesuretratotienemuchodecaricatura71.En efecto,elverdaderointersdeesacontraposicinnoresideenqueres pondadeformaajustadaaloqueocurreentreloshistoriadoreshuma nistas,sinoenelcuadroquepresentadeloqueserauntrabajohisto riogrficoorientadosegnunmtodocomnenlainvestigacinsocial. Loqueocurre,adems,esqueambasprcticas,lacientficosocialyla humanista,nosonexcluyentesentodoslosterrenos,aunquesenalgu nasdelascontraposicionespresentadas.Deahquemuchoshistoriado resnoaceptencomorealestetipodedicotomaycombinenensutra bajoyprocesointelectualelementosdeambasescuelas. Porsuparte,JosepFontanahacriticadosinambagesloquelllamala ilusincientifista72enciertossectoresdelahistoriografaactualquelle vaabuscarelauxiliodeotrascienciassociales.Fontanaparecealu dirprecisamenteaaquellas formasdeacercamientoalacienciams cercanasala cliometra quehanidentificadocomnmentelaactividad cientficaconelusodelasprcticascuantificadorasoconlasms esotricaselucubraciones delpostestructuralismosemitico.Enlalla madadeatencindeFontanasubyace,acertadamente,laadvertencia dequeelpeligrodeestascorrientesresideprecisamenteenelerrneo entendimientodelosverdaderosproblemasdelacienciaydelestado actualdeella.As,muchasveces,seintentaimitaralgoquesedescono ceocuyainutilidadesyamanifiestaenotroscampos. Endefinitiva,elpasodeltiempoytambin,ciertamente,elpropiopro gresohistoriogrfico,hancontribuidoarestarmalentendidosaesapro blemticarelacinyellohasidoastantoporlosadelantosdelahisto riografamismacomoporelprogresivodebilitamientodelasperspecti vascientficonaturalistasenlaspropiascienciassocialesapartirdelos aosochenta.Laintegracindelahistoriografa,quehaidoclarificando susprcticasdesdelacronsticaalateorizacindesuobjetoyalain vestigacin metdica, entre las restantes ciencias sociales, en algn gradoalmenos,sehahechomsntidaomenosproblemtica.Nadie podradejardesealarhoy,noobstante,quelascorrientesmayoritarias
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Citado en C. Lloyd, The Structures of History, Blackwell, Oxford, 1993, p. 124. La cita est tomada de Entre los historiadores. 70 C. Laudes y C. Tilly, History as Social Science, Prentice Hall, Englewood Cliffs, 1971, pp. 9 y ss.

Ibdem, p. 13.

J. Fontana, La historia despus del fin de la historia, Crtica, Barcelona, 1992, pp. 25 y ss.

dentrodelahistoriografabajoelinflujomsomenosdistanteydifuso delgirolingsticoenlascienciashumanas,seinclinanporlaconsi deracinvolcadahacialoliterariodelaconstruccinhistoriogrfica.In mediatamenteacudenalamemorialosnombresdeGinzburg,deScha ma,deRssenpararecordarlo.Perosobreellovolveremosmsadelan te. Desde hace algn tiempo, pues, la disciplina historiogrfica mantiene estrechasrelacionesconotrasramasdelacienciasocial.Talesrelacio nesnosoninocentes,desdeluego,niinteligiblessinunaconsideracin de las condiciones de la historia cultural de cada momento. As, por ejemplo,lainclinacinhacialasociologaolaeconomatieneunsentido biendistintoalamismatendenciahacialaantropologaolalingstica. Algunasimportantesconceptualizaciones deantesydeahorasehan generadoenesasciencias:lateoradeloscicloseconmicos,laideade estructura,ladesociabilidad,ladesistemapoltico,laderepresen tacinoladereferenciatextual,entreotras,hablandepordndevael juegodelasafinidades.Sinembargo,lainfluenciadelohistoriogrfico enotrascienciassocialesraravezhaadquiridolaformadeprstamos conceptualesometodolgicos,almenoshastaelmomento. Lahistoriografa,cienciasocial Laexpresinhistoriografa,cienciasocial,tiene,pues,hastahoymismo, perfilesproblemticosquenopuedenserignorados.Si,comohemos sealado,existeundebateacercadelaintegracinenlascienciasso ciales,otracuestindistinta,perorelacionadaconaqul,esladelana turaleza misma del conocimiento que la disciplina historiogrfica nos procuradelarealidadhistrica.Estesegundoaspectodelacaracteriza cinqueconvienehoyalahistoriografaenelpanoramadelosconoci mientosdelosociales,indudablemente,eldemayortrascendencia. Losintentosdeunahistoriografacientfica Hacerdelahistoriografaunacienciaesunaempresaquehasido propuestaenmuchasocasionesdesdeelsigloXIXhastahoyyhasido emprendidaenotrastantas.Pocascoincidenciaspuedensealarse,sin

embargo,entrelosdistintosproyectosquehanexistidodetalciencia. Merecenrecordarseahoraaquellasproposicionesquehanhabladode cosascomolacienciadelassociedadeshumanas,deFusteldeCou langes,hastalahistoriacienciasocial,pasandoporlacienciadelos hombreseneltiempo.Lociertoesquecasicadaunodelosmovimien tosderenovacinhistoriogrficaquesehansucedidodesdelaescuela metdicodocumentalhastaelmarxismo,hanplanteadodeunauotra maneraeltema.Nunca,sinembargo,conmsempeoqueenelmo mentodemayordesarrollodelahistoriografaennuestrotiempo,elde lasegundaposguerradelsiglo. Enalgncaso,losmenos,elmodelohasidoelfuncionamientodela ciencianatural,comoeslapropuestamsomenosinsistentedelneo positivismo.Lamscorrientedelassolucioneshasidolaquehatoma docomohorizonteeldelaprcticadecienciascomolasociologaola politologayslomsrecientementedelaantropologa,aunquetodoes tosehayahechodesdeperspectivastambindispares.Nohanfaltado tampocolascorrientesquedesdeposicionesmuytradicionaleshansos tenidolaubicacindelahistoria(historiografa)comounconocimientoo cienciadistintadecualquierotroproyectocientfico,naturalosocial,con supropialgica.Eselproyectoidealista,delquefueronintroductores Croce,Collingwood,Oakeshott,continuadoluegoenalgunossectores delasposicionesfilosficasanalticas,oenlascrticoliterariasdesco nocedorasdelaprcticahistoriogrficareal. Elpropsitodeconvertirlahistoriografaenunadisciplinaplenamente integradaconlasdemscienciassocialeses,seguramente,elproyecto mscomny,ennuestraopinin,elnicoquetienealgnsentido.La propuestadeunahistoriografacomocienciasocial,deunacienciaso cial histrica, fue mantenida con insistencia en fechas recientes, en muchospasesypordiversoshistoriadoresTilly,Postan,Chaunu,con elprecedentedelalemnH.U.Wehler;elproblemaeraquehabayhay pocoacuerdoacercadeloquedebeserunacienciasocial 73.Yesun proyectoquenosiempresehaemprendidoporlosmejorescaminos.
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G. G. Iggers, y H. T. Parker, Intemational Handbook of Historical Studies. Contemporary Research aud Theory, Methuen & Co., Londres, 1979, p. 7. Las expresiones citadas son de Georg G. Iggers.

Elempeodelaescuelade Annales hasidotandifundidoporsuin fluenciaquecasinonecesitamayorescomentarios.Desdelosfundado reshastaelltimoparticipantedeestacorrientehantenidocomoartcu lodefelanecesidaddepromoverlacientificidaddelahistoriografa.Pe roququeradecircientificidadparalosannalistes?Laverdadesque cosaspocooperativas.MarcBlochsealabalaincongruenciadehablar deunacienciadelpasado. Cmo, diraconlucidez, puedehaber unacienciadealgocomounconjuntodehechosquenotienenentres mscosaencomnquenosernuestroscontemporneos?74Enconse cuencia,Blochhablardeunacienciadeloshombreseneltiempo. Comocuestinesencialpermanecisiempreenlaescuelalaideade queuna historiografa cientfica sera necesariamente laopuesta a la queselimitaaladescripcindelosacaecimientos,esdecir,opuestaa latpicafrmuladelahistoirevnementielleyalaidealistapreocu padapormeditacionessobreelazarylossucesos(LeRoyLadurie). Enrigor,losfundadoresdelaescuelanohablarondeunacienciadela historia en sentido profundo sino, en expresin de Febvre, de una prcticacientfica.Salvoporsuinsistenciaenlaubicacindeesahis toriografaenelplanodelascienciassociales,enelpermanenteinter cambiodecontactosentreellas,enlaextensindelatemticayeluso denuevasfuentes, losannalistes nuncasedetuvieronexcesivamente endiscutirafondoqupodraserunacienciadelahistoria. Elejemplodeloscaminosequivocadosdequehemoshabladonopudo sermsclaroenelcasodelacliometra,lacienciahistricaamericana remolcadaporlaeconomaalpreciodehacerdelahistoriografaunain vestigacinestrictamentecuantitativa,cosa,ensuconjunto,noyaslo inadecuadasinoabsolutamenteinviable.SeguramentehasidoRoben Fogelelquehahecholasexposicionesmssencillasydirectasdelcon vencimientocliomtricodetenerlasbasesapropiadasparacrearuna historiacientfica75.Fogelmuestrabienalgunasideascorrectassobre losmalesdelahistoriografaconvencional,perotambinungrannme
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rodesuposicionesgratuitasacercadelasvasalacientificidadyunain genuacreenciaenqueeslaimitacindelosmtodoscuantificadoresde cienciascomolapolitologaelectoralolaeconometralaquehabrade hacerdelahistoriografaunacienciaasuvez.Volveremosmstarde sobreello. Deotrocarizmsmatizadohansidoproyectoscomoeldela Social ScienceHistoryamericanaTilly,Landes,ysuscontinuadoresquems alldelproyectodelasociologahistricapiensanenunahistoriografa casiplenamenteidentificadaconlasociologa,peronosubordinadaa ella,cuyoejeseraunahistoriasocialenellargoplazo,dondeempiris mo,cuantificacinyanlisistericotendranunciertotipodeequilibrio ideal76.OcomoelalemndelaHistorischeSozialwissenschaft,esdecir, tambinunacienciasocialhistricaquesehaproducidosobretodo enlallamadaescueladeBielefeld Wehler,Koselleck,Kocka.Tam binaquelfundamentohasidolahistoriasocialylarelacinconlaso ciologayenmenorgradoconlaeconoma,conelpropsitodeentron carconlaobradeMarxytambinconladeWeber,y,msanqueen elcasodelaSocialHistory,sufundamentohasidolainsistenciaenla necesidaddeunacontinuaycompletalaborterica77. Enelcasodelmarxismo,nopodraexplicarsebiensuposicinsobrela cientificidaddelconocimientodelahistoriasintenerseencuentauna doblecircunstancia.Primero,laafirmacindeMarxyEngelsdequeno conocemosotracienciaquelacienciadelahistoria;despus,eltraba joefectivo,acertadounaveces,errneootras,delahistoriografamar xistaenelintentodeestablecerunacienciahistricaennuestrotiempo, cienciaque,comodiraPierreVilarenunescritomemorable,seencon trabaenconstruccin.Laconstruccindeunacienciadelahistoria era,sinduda,unproyecto,descontandolasproclividadesaldogmatis mo,deunacienciatericayempricaparalaquelametodologamarxis taestabamejordotadaqueningunaotra.

M. Bloch, Introduccin a la historia, FCE, Mxico, 1952, p. 22.

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Nos referimos a su texto Historia tradicional e historia cientfica, en R. W. Fogel y G. Elton, Cul de dos caminos al pasado? Dos visiones de la historia. FCE, Mxico, 1989.

Un texto clsico en la exposicin de ese proyecto es el de C. Tilly, As Sociology meets History, Academic Press, Orlando, Florida, 1981. 77 P. Rossi, ed., La teora Bella storiografia oggi, Mondadori, Miln, 1988. Con contribuciones alemanas como las de W. Mommsen, Koselleck, etc.

Cienciafrenteaprcticacientfica Loquenoparecedudoso,yconvieneinsistirenello,esqueelproblema deunacienciadelohistricoestplanteadoenelmismoplanoenque lascienciasdelosocialcomountodoseenfrentanconelproblemade lacientificidaddesupropioconocimiento.Loquenoquieredecirque siempresehayaintentadoresolverentalplano.Cuandoenotrascien ciassocialesseestabaconstruyendounafundamentacintericasli da,comoocurraenlasociologaacomienzosdelsigloXX,delamano deautorescomoDurkheimoWeber,lostratadistasypreceptistashisto riogrficosestuvieronlejosdeconseguirsntesisalaalturadelasde aqullos.Elcasoesquelosproblemastericosdelahistoriografa,lejos deoriginarseacausadeunasupuestajuventuddeladisciplina,obe decenmsbienalanaturalezadelatradicinsocialeintelectual,vieja desiglos,conlaqueentroncalatareadeescribirlacrnica,mejor quelahistoria.Yesquelahistoriografa,enrealidad,nonacienlacu nacomnenquelohicieronlascienciassocialesenelsigloXIX,esde cir,enlafilosofasocial.Nacienlatradicindelacronstica,ylanueva historiacondocumentosquepreconizelsigloXIXnocambidehe cholamentalidaddelhistoriadorcomocronistadesucesos.Lahistorio grafatieneunatradicindistintaqueimpideconsiderarlaenteramente enlamismatrayectoria histricaquelasmodernas ciencias sociales. Poresolahistoriografanecesita,paraconvertirseenunadisciplinaso cialslida,deuntrabajotericoymetodolgicomsintenso. Elconocimientohistriconopuedepredecirloscomportamientosfutu ros.Nohayunacienciadelahistoriacapazdeprediccin.Nohayle yesdeldesenvolvimientohistricoporquenopodemospredecirentr minoscientficoselsentidodeuncambiocomoelhistrico.Peroesuna cuestindistintaladequelahistoriografaseencuentresupuestamente apresadaenlahermticajauladelassingularidades.Siendoesaapre ciacinerrneaesporloque,enalgnsentido,podemoshablardeuna prcticacientficadelahistoriografa.Nohayposibilidaddeinvestiga cinsociohistrica,nideningnotrotipo,quenohagausodegenerali zaciones.Queelcursodelahistoriaseaniconoquieredecirquelos tiposdefenmenoshistricosseanirrepetibles.Enesaideasebasa laconstruccindelIdealtypusdeMaxWeberparareflejarlosaspectos

generalesdelosfenmenosoprocesoshistricos78.Esacaracterizacin depende del nivel de fenmenos que estudiemos. El comportamiento temporaldelassociedades muestraindudablemente regularidades, al menosenalgunosdesusniveles.Silahistorianofueramsqueelde senvolvimientosingulardeindividuos ydegrupos,elencadenamiento desucesos,nopodraestablecerseunconceptocomoeldehistorici dad,esdecir,eldesujecinineluctablealtiempodetodoloqueexiste. Bienesverdadquenoesposibleconstruirunacienciaplenadealgo quealnopoderestablecerleyesnodesembocaenlateora.Entodoca so,eltrabajohistoriogrficorigurosoincluyelosmismospasosmetodo lgicosylamismanecesidaddeteorizacinsobrelosfenmenosque encualquierotraparceladelconocimientosocial.Esposibleelaborar teorasenlahistoriografa?Hayteorasqueexpliquenlahistoria?Ha habidoindudablementeintentosdeteorizacin,comolosdelmarxismoo losquesugierelateoradesistemas.Peroalnohaberhastahoyenel campodelahistoriografaunateorizacinaceptabledehecho,almover nosenunmundodeteorasnoespecficamentehistoriogrficassinore feridasgenricamentealcomportamientosocial,nopodemoshablarde unacienciasino,cautamente,delaaplicacinmsomenosafortuna dayfructferadelmodelodetrabajodelcientficoalainvestigacin historiogrfica.Nohayquerenunciar,entodocaso,alaexplicacinte ricadelmovimientohistrico. Detodasformas,noparecemalasolucinaceptar,enprincipio,lacau teladeLucienFebvre,aunquenosuimprecisin,cuandocalificabaala historiografa de prctica cientfica. Qu quiere decir esto? Primera mente,queeltrabajoprofesionaldelhistoriadornoesunconjuntode actividadesarbitrarias,meramenteempricas,sinoqueestnsujetasa unasreglasoprincipios reguladores,aun mtodo.Esdecir,nadase oponeaqueeltrabajodelhistoriadoradquieraelrigormetodolgicode losprocedimientos delaciencia.Despus,queelhistoriadortratade buscarexplicacionesdemostrables,intersubjetivas,contextualizables yque,porsupuesto,suinvestigacinestsujetaaprocedimientoslgi
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M. Weber, Ensayos sobre metodologa sociolgica, Amorrortu, Buenos Aires, 1982. Vase el escrito La "objetividad" cognoscitiva de la ciencia social y de la poltica social.

cosconocidos,aprobadosyexplcitos.Todaestaregulacin,sinembar go,habrdeserpropuestalejosdecualquieratisboderetrica,dever balismo. Sonlasdificultades,comosehadichoaveces,unestadotransitorio deldesarrollodenuestradisciplinauobedecenalapropianaturalezade suobjeto?Tampocoparaesto,yenelcampocompletodelosconoci mientos sociales, poseemos hoy una respuesta concluyente. Pero tal respuestatiene,ahoras,escasaimportancia.Deellanosevaadeducir ningunaalteracindeimportanciaenlaprcticacientfica.Nosabemos sielproblemadeldesarrollofuturodelascienciassocialesdescansaen lanecesidaddelaaparicindeunnuevoGalileoparaellasoenlaimpo sibilidaddequesuobjetoseaabarcableporlosprocedimientosdela cienciaaceptadoshoy.Elproductodelconocimientohistoriogrfico,y estaeslaconclusinclavequecabeextraerdetodolodicho,essus ceptibledeunperfeccionamientoparaleloaldecienciassocialescomo laeconoma,sociologa,politologa,antropologa,etc. Anuestromododever,elproblemadeunacienciadelahistoriasema nifiestaendoscuestionesprimordialesdendoleepistmica: la dela globalidadyladelatemporalidad.Laprimeraprocededequelahistoria eselmovimientodetodaslasinstanciasdelaactividadhumanarelacio nadas,adems,enunsistemadecomplejidadcreciente.Laglobalidad esirreductiblecomoobjetodeconocimientoatrminosmssimples.La sectorializacinylaespecializacinsonformasderodearesteobst culo,nodeeliminarlo.Lahistoriografatienequedesarrollarsecientfica mente desde el pensamiento complejo. La segunda, evidentemente, procededelhechodequelahistoriaesunproceso,dequelahistoriaes inconcebiblesinelmovimientoysinelcambio. Elconocimientocientficosiemprehatenidounobstculoesencialenel problemadelcambio,paracuyacomprensinelhombrehadescubierto hastaahoraunlimitadonmerodeleyes,desdeaquellasaescalaastro nmicahastalasdelaspartculaselementales.Laglobalidadesirreduc tible.Latemporalidad esunproblemadetodoconocimientohumano, porquetodoeshistrico.Es,seguramente,enelanlisisdelsignificado del tiempo histrico donde la reflexin historiogrfica necesita insistir msyesahtambindonde,contodaprobabilidad,seencuentralacla

vedelaconstitucindeunaverdaderateoradelohistrico.Esposible conjeturarqueelprogresodelavisintericahistorizadadetodolo queexistenosedetendr. Perocomotododiscursocientficolahistoriografanoreproduceelmun doensuabsolutacomplejidad,sinoqueproponemodelosparahacerlo msinteligible.Lahistoriatotal,entendidacomolahistoriadetodolo quesucede,esunabsurdo,alquemsadelantenosreferiremosde nuevo.Porotraparte,delametforadelasociedadcomountexto,muy utilizadahoyporciertosantroplogos,hayqueretenerqueenlalectura deuntextoellectorponesiempremucho.Unbuenlibrodehistoriaes un sistema de proposiciones explicativas slidamente ligadas entre ellas.79C.Lloyd,autordeesafrase,sehapronunciadoporlaexisten ciadeunacienciadelosocialunificadaytransformativa.Nodebemos abandonarlaperspectivafuturadelestudiocientficodelosocialhistri co."Historicalscience"isadefensiblenotionifitisnotconsideredin this quasipositivist or indeed positivist way.80 Pero qu significara unaciencianoconsideradaenelsentidocuasipositivistaopositivista delaexpresin?Porlopronto,quenocabraesperarlaconstruccinde unacienciatotalizadoradelohistrico,unacienciadelasleyesdelo histrico,sinomsbiendelasdiscontinuidadesyrupturasqueseprodu cenenlahistoria.Unaciencianopositivistadelohistricoloseranode unaspocoplausiblesleyesdelahistoria,sinodeunascontinuidades y rupturas estructurales y unas prcticas humanas que podran ser esencialesparaayudaraexplicarloquesucedeennuestravidapresen te. Endefinitiva,qutipodeconocimientocabeesperardelaprcticahis toriogrfica?Culeselresultadocognoscitivo,lavalidez explicativa, delainvestigacindelahistoria?Parececonvenienterepetirquenote nemosunarespuestaabsolutamenteconvincentey,menosan,gene ralmentecompartida,paraesacuestin.Lahistoriografaes,enltimo extremo,untipoespecficodeprcticacientficosocial.Yauncuando estaafirmacinnecesitadeampliaargumentacinydematizacionesy cautelas,granpartedelaproblemticaepistemolgicadelconocimiento
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C. Lloyd, op. cit., p. 132. Ibidem, p. 122.

delahistorianoessinoreflejodelosproblemasgeneralesdelconoci mientocientficosocial,comohemosvenidodiciendo.Bienesverdad, detodasformas,quemsalldeellosepresentanlascuestionesespe cficas,que,enltimoextremo,hanllevadohoyadejarestablecidoque existeunnotablegradodediferenciacinenelestadopresentedelas diversas ciencias sociales particulares. La historiografa como ciencia socialnecesitadefundamentacionesparticulares.Yelgradodedesa rrollodetalesfundamentoses,sinduda,porahora,dbil.

3 LARENOVACINCONTEMPORNEADELAHISTORIO GRAFA
Loshistoriadoresdetodaslastendenciastienen doscosasencomn:elconvencimiento,primero, dequeelpresenteeshijodelpasadoydeque nadaesinteligiblesinoesvistoatravsdeltiem po;y,segundo,quelaverdadessiemprecom pleja... D.LANDES,C.TILLY,HistoryasSocialScience

querepresentlasegundaposguerra.Poresamismaraznnopode moshablartampocodequeloquehacemosseaunaverdaderahistoria delahistoriografa.Auncuandopartiremosdelosprimerospasosenla construccincontemporneadeunadisciplinadelahistoriografa,elob jetivocentralesnuestropropiotiempo,loquellamamoslarenovacin contempornea. 1.LAPOCADELOSGRANDESPARADIGMAS EnelsigloXIXlasconcepcionessobrelahistoriaylahistoriografadie ronuncambiogigantescoydecisivo;enellosehafundamentadoeltpi codelsigloXIXcomosiglodelahistoria.Sinembargo,hasidoms decisivoan,aunquecasinadielohavistoensucorrectaperspectiva, elsaltodadoenelsegundoterciodelsigloXXyqueseprolongahasta elfinaldelosaossetenta.Noobstante,elanlisisdelosprogresosde lahistoriografaennuestrotiempodebehacerseempleandocomocon trasteesegrancambiodecimonnico,sinelcualnosecomprendenlos progresosdenuestropropiosiglo3. SielsigloXIXtiene,encualquiercaso,unaimportanciatrascendental paralosorgenesdeladisciplinadelahistoriografaensuestadoactual ellosedebeaqueenlseprodujosobretodounfenmenoenrealidad nico,perodemanifestacionescomplejas.Nosreferimosalabandono delasconcepcionessobrelainvestigacinylaescrituradelahistoria quehabanconformadolatradicineuropeaprcticamentedesdeelRe nacimiento,y,talvez,cabedecir,desdelapropiaGreciaclsica.Lasdi versasescuelasycorrienteshistoriogrficasdelsigloXIXcoinciden,al menos,enunacosa:endejardeconsiderarquelahistoriaesunacrni cabasadaenlostestimoniosquenoshantransmitidolasgeneraciones anterioresparapasaraserunainvestigacin,conloque,justamente,la
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Estenoesunlibrodehistoriadelahistoriografa.Apesardeello,para exponerlosfundamentostericosymetodolgicos deladisciplinaes obligadohacerunrecorrido,aunqueseasomero,poreldesenvolvimien todelpensamientoydelaprcticahistoriogrficarecienteshastalasi tuacindehoy.Perodebemosadvertir,adems,queloqueaqusevaa exponertampocopodraconsiderarseverdaderahistoriadelahistorio grafa.Unacosaasrequerirapresentarunpanoramacompletoycon textualizadodelpensamientoydelaproduccinhistoriogrficaenelpla nodelmovimientohistricogeneral1.Porelcontrario,noslimitaremosa exponerelcontenidodelpensamientohistoriogrficoparasealarslo aquelloenloquehacontribuidoaldesarrollodisciplinar,noalahistoria delaculturaydelaciencia. Comoenelcasodelascienciassocialesensuconjunto,lahistoriogra faexperimentunimpresionanteavanceconposterioridadalasegunda guerramundial.Esposible,sinembargo,quehayafaltadoimpulsosufi cienteparacrearloqueelhistoriadoralemnJrnRssenhallamado unamatrizdisciplinarimprescindibleparaelprogresoglobaldelahis toriografa como investigacin social autosuficiente y cohesionada2. Nuestroanlisissevaacentrarprimordialmenteenesapocadeoro
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Ver A. Nio, La historia de la historiografa, una disciplina en construccin, Hispania, XLVI/163 (1986), pp. 395-417. 2 La idea de Jrn Rssen se expone en varios de sus escritos. Cf. The Didactics of History in West Germany: Towards a new Self-Awareness in Historical Studies, History and Theory, 26, 2 (1987), passim.

Como obras apropiadas para conocer esta perspectiva de los adelantos historiogrficos del XIX pueden verse G. P. Gooch, Historia e historiadores en el siglo XIX, FCE, Mxico, 1955; J. Bourd-H. Martin, Les coles historiques, ditions du Seuil, Pars, 1983 (hay trad. cast.: Las escuelas histricas, Akal, Madrid, 1992); J. Fontana, op. cit.; A. Marwick, The Nature of History, Macmillan Press, Londres, 1970; H. White, Metahistoria. La imaginacin histrica en la Europa del siglo XIX, FCE, Mxico, 1992.

propiapalabrahistoriarecuperasuprstinosentidoenlalenguagriega: investigacin. ElsigloXIX:lafundamentacinmetdico documental Unaevolucindecisivaenlahistoriografaseemprendiconlaapari cindeloquevamosadenominar,aunquelaexpresinnoesnuestra, lafundamentacinmetdicodocumentaldelaquearrancaladiscipli naacadmicaactualyquefueobrabsicamentedelostratadistas delsigloXIXyelprimerdeceniodelXX.Estamosanteelorigendela grancorrientehistoriogrficaalaquedeformaabusiva,aunquenoente ramenteinapropiada,sehallamadohistoriografapositivistayqueenla zatambinconlapotentetradicinalemanadelhistoricismo.Enelsiglo XIXaparecenlosprimerosgrandestratadosdeloquepodramosllamar preceptivahistoriogrfica,unnuevotipodereflexinsobrelahistoria, aquelloqueJohannGustavDroysenllam Historik4, el tratamientodel estudiodelahistoriaenlalneadelasnuevasformasdepensamiento, cuyolugarcentralloocuparalaciencia.Porello,paratodosestos tratadistaslareferenciaesencialenelestudiodelatareadelahistoria (historiografa)essiemprelaciencia.Esapreceptivaeslaqueproduce lostextosmetodolgicosfamosos,enAlemaniayFranciasobretodo,de BuchezyLacombe,deRanke,delmismoDroysenydeBernheim,para llegaraLangloisSeignobosyLamprecht5.
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J. G. Droysen, Histrica. Lecciones sobre la Enciclopedia y metodologa de la historia, Alfa (representada en Espaa por Laia), Barcelona, 1983. Se trata de una versin espaola de la edicin alemana de 1977 de este conjunto de trabajos de Droysen. Da toda la impresin de que los autores de la versin espaola, Ernesto Garzn Valds y Rafael Gutirrez Girardot, no han entendido en modo alguno lo que el ttulo de la obra de Droysen quiere decir. Se habla de Lecciones sobre la Enciclopedia (con mayscula) como si Droysen tratara de la conocida obra francesa del XVIII y luego hablan de metodologa de la historia (con minscula). Droysen en modo alguno trata de la Enciclopedia francesa, sino sobre la Enciclopedia y metodologa de la historia, es decir, un conjunto enciclopdico de trabajos metodolgicos y tericos que constituye precisamente esa histrica, que es como se permiten estos eruditos traducir, mal desde luego, la palabra historik. En lneas generales, la edicin espaola es lamentable y la importancia de la obra merecera otra cosa. 5 Los orgenes de la moderna metodologa y teora de la historiografa no cuentan con una obra de conjunto que pudiera darnos un panorama adecuado de los ms importantes pases europeos. El muy citado libre de P. Gooch, op. cit., no sirve para ese

Eshabitualqueestecambioprofundoyduraderodelhorizontedelos estudioshistoriogrficos,cuyoinflujopermaneceractivohastaladca dadelosaostreintadelXX,seaadjudicadoalasaportacionesquetra jounaampliacorrientequellamamossinmayorprecisin positivismo. Deotraparte,esfrecuentetambinquesetengaalhistoricismoalemn porlacreacinmstpicadelsigloenmateriadeconcepcionessobrela naturalezadelohistricoylaentidaddelahistoriografa.Ambasrotula cionesnecesitandematizacionesrigurosas. Enefecto,loquesellamahistoriografapositivistanodejadeestarin terpretadoatravsdeunpersistenteequvoco.Muchasvecessellama positivista,sinms,aunaconcepcindelahistoriografaqueesesen cialmente narrativista, episdica, descriptivista, fruto de una tradicin eruditamuyalosigloXIX.Enrealidad,esetipodehistoriografaesel mstpicoejemplodehistoriatradicional,peronotieneporquser confundidanecesariamenteconlahistoriografapositivista.Lahisto riografapositivistaesladeloshechos,establecidosatravsdelos documentos, inductivista, narrativa, desde luego, pero sujeta a mtodo.Unejemplodeellopodrapresentarloconmayorpropiedad laobradeHiplitoTaine,enFrancia,odeT.H.BuckleenInglaterra,cu yotrabajosebasajustamenteenlafilosofadelhechohistrico.Los primerosgrandespreceptistasmetodolgicosdelahistoriografacon temporneaacusantambinestaimprontadelaformapropiadeenten derla cienciaporlos positivistas seguidores deAugusteComteode JohnStuartMill. Laqueseacostumbraallamarescuelapositivistahasidollamadatam bin,seguramente conmayorjusteza,escuelametdicaporquesu mayorpreocupacinesladeposeerunmtodo 6.Estaescuela,quefun damentabaelprogresodelahistoriografaeneltrabajometdicosobre lasfuentes,insistisiempreenrechazartodateorayfilosofa.Pero eraabsolutamentetributariadelaideapositivistadeciencia,cosaque noslomuestranciertasobrasfrancamenteproblemticas,comolade
objeto. Pueden verse J. Fontana, op. cit.; G. Barraclough, Tendencias actuales de la investigacin histrica, publicada en el libro colectivo Tendencias actuales de la investigacin en ciencias sociales, Tecnos-Unesco, Madrid, 1981, vol. 2, pp. 293-567. 6 J. Bourd y H. Martin, op. cit., pp. 181, 215 y ss.

Seignobos,sinoreflexioneshistoriogrficastanestimablescomolasde FranoisSimiand.Era,sobretodo,unacorrientepragmticayempirista. Porellocreemosquepuedeserllamadatambinpragmticadocumen talometdico documental7. Ladisciplinadelahistoriografa,enelsentidomodernodeestetrmi no,fuefundada,pues,eneltrnsitoentrelossiglosXIXyXX,atravs deunprimercuerpodereglasypreceptosmetodolgicosestablecido bajolainfluenciadelhistoricismoyelpositivismo.Puededecirseque hastaelprimerconflictoblicogeneraldelsigloXX,laGranGuerrade 19141918,laortodoxiahistoriogrficafuelaquedejestablecidalaes cuelametdicodocumental.statuvosusmsinnovadoresrepresen tantesenAlemaniayFrancia,peronofaltarontampocoenGranBreta a,enEstadosUnidos,enEspaaGodoyAlcntara,Hinojosa,Altami ra,aunquenohayamospodidodetenemosaquenellos.Sinembargo, enladcadadelosaosveintey,sobretodo,enladelostreinta,elpa noramacambigrandementetantoenlaconsideracindelasformas constitutivasdelahistoriografa,comoenotrosmuchosterrenosdela creacinintelectual. Podramosdecir,pues,queeneldesarrollodelahistoriografacontem porneahablamosdeunossiglosXIXyXXcronolgicosquetienen realmentepocoquevercomotalesconlascontinuidadesylasrupturas en el desarrollo de la prctica historiogrfica. En efecto, la transicin desdelaprimeraconcrecindeladisciplinahistoriogrficaenlalnea historicistametdicahacialasnuevasconcepciones querechazanlos fundamentoscreadosporlahistoriografadelXIXnocomienzasinoen elperiododeentreguerras,o,mejor,enlosaostreinta,peroadems sudefinitivaconsagracinescosa,comohemosdicho,delosaoscen tralesdenuestrosiglo. Los tres grandes ncleos de innovacin historiogrfica que han he gemonizadolapocabrillantedelasegundaposguerralahistoriografa marxista, la escueladelosAnnalesyahistoriografacuantitativista
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hansurgidoysehanaglutinadoentorno,ciertamente,acentrosdeinte rsbiendiversos,yhanpresentadoungradomuydiferentedecohesin yhomogeneidad.Aunparadigmarelativamenteunitarioparalahistorio grafa,comofueelquecrelapreceptivadelosltimosaosdelsiglo XIX,lehasucedidoennuestrosiglonootrosinovariosotros,creando unasituacinnuevaquemereceramayorreflexinporpartedelahisto riadelahistoriografa.Peroenloqueprobablementeconvieneinsistir ms,porsusignificacin,esenelhechodequeestasgrandeslneasde expansindelaprcticahistoriogrficadesdelasegundaguerramun dialenmodoalgunohanaparecidodeformasecuencialsinoque,porel contrario,hansidomovimientosprcticamentesimultneos. Enlaperspectivaconlaquehoypodemosenjuiciarestahistoria,puede versequelosaosquesiguieronalasegundaguerramundialhanre presentadounaverdaderarevolucineneldesarrollodelahistoriografa contempornea,paralelayconectada,desdeluego,conunfenmeno similarenelrestodelascienciassocialesyenlacienciaengeneral 8. Existe un detalle diferenciador, adems, en esta peculiar poca, que convienerecordartambin:mientrasmarxismoycuantitativismopode mos considerarlos ncleos paradigmticos que tienen una proyeccin ampliaenelcampogeneraldelascienciassocialesdesdedondehan llegadoalahistoriografa enelcasodelmarxismoconunasconnota cionesparticulares,desdeluego,laescueladeAnnales hasidoelpri mermovimientohistoriogrficodelsigloXXquenaceenelcampomis modelainvestigacinhistrica.Elmarxismo,porsuparte,hasidolate oradelascienciashumanasquehadadoalahistoriografaunadimen sindemayoralcanceenelcampotericogeneraldelarealidadhistri ca. LanuevahistoriadelaescueladelosAnnales Lafechade1929eslaquehabitualmentesesealacomoladenaci mientodelacomentequehaacabadosiendoconocidacomoescuela delos Annales. Perodesdeelpuntodevistadesudifusin,msco
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G. Pasamar, La invencin del mtodo histrico y la historia metdica en el siglo XIX, Historia Contempornea, 11 (Bilbao, 1944), pp. 183 y ss. En este interesante artculo Pasamar adopta el nombre de metdica para designar la formulacin positivista de la historiografa.

Cf. las observaciones que se hacen sobre ello en G. G. Iggers, y H. T. Parker, op. cit. Vase la Introduccin de Georg G. Iggers, pp. 1-15.

rrectoparecehablarde1950,cuandosecelebraenParselIXCongre soMundialdeCienciasHistricas,enelcursodelcuallasnuevascon cepcioneshistoriogrficastuvieronsuverdaderapresentacinmundial9. Fueporesosaosigualmentecuandolainfluenciadelaescuelaempie zaaacusarseenEspaagraciasenprimerlugaralaobradeJaimeVi censVives10. LarevistaAnnalesd'HistoireconomiqueetSocialefuefundadaenEs trasburgo,enenerode1929,bajoladireccinconjuntadeMarcBlochy LucienFebvre11.Previamente,eleslabnentrelahistoriahistoricistade comienzosdesigloyelproyectodelosannalisteslorepresent,sindu da,HenriBerr(18631954)ysuRevuedeSynthseHistorique,fundada en1900. LasposicionesdeBerrysurevista,enlaquecolaboraran bastantesdelosannalistes,prefiguranenbuenapartelasposterioresde laescuela.Berremprendeyaelencuentroconlasotrascienciassocia lessobrelabasedelasntesis. Lainfluenciade Annales hasido,sinduda,extensayprofunda,yha contribuidoaunarenovacinformaldelahistoriografaacadmica12. PerosienFrancialahegemonade Annales fueindiscutible,elcampo desuinfluenciaexteriorfuemuyirregular.Esnotable,porejemplo,ladi ficultaddepenetracindelasnuevasideasdelahistoriografafrancesa deposguerraenlosmediosdelatradicinliberalanglosajona13.Re
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H. Berr, op. cit., pp. 254 y ss.

presentantesdeestatradicin deescasarelevanciacomotratadistas delametodologahistoriogrfica,desdeluegotalescomoA.J.P.Tay lor, H. TrevorRopper, G. Elton, y hasta el mismsimo Edward Hallett Carr,noconocanprcticamentelaescuelaanenlosaosochenta14. Entantoqueelncleomsligadoalaescuelasemantuvocomogru po15,esdecir,hastalosaossetentaenqueFernandBraudelseretira 16 sumuerteocurreen1985 ,msomenos,sehansucedidotresgenera cionesdehistoriadoresquesehanidentificadocomnmente,laprimera, conlapocadelosfundadores,FebvreyBloch,lasegundarepresenta daporBraudel,yporotroshombresdesugeneracincomoMoraz, Mandrou,etc.Laterceraresultabastantemsdifcildeidentificarensus aspectosgeneracionalycientfico,porqueenladescendenciadeBrau del aparecenfiguras como LeRoy Ladurie, Furet, Chaunu, Duby, Le Goff,Ferro,principalmente,peroaquienespodranaadirselosnom bres de historiadores ms jvenes como Burguire, Revel, Chartier, Wachtel,ybastantesotros17.Braudel,comoexponeDosse,actaenla fronteraentrelospadresfundadores,BlochyFebvre,ylosherede ros.18 Enlasegundapocaaumentaelnmerodelosescritosmetodolgicos, conlosdeBraudel,Moraz,Ferro,ymuchomslohaceenlatercera generacinconlamultiplicidaddetextosdeFuret,Chaunu,LeRoyLa durie,Nora,LeGoff,Duby,Revel,etc.Yexistenademsdostextosco lectivosquepodramosllamarcannicos:Fairedel'Histoire,de1974,
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El reflejo de lo que Vicens aprende de Annales, desde ese congreso mundial de 1950 al que asisti, puede verse ya en una de las ms interesantes obras que produjo, el ensayo Aproximacin a la historia de Espaa, Salvat, Barcelona, 1970 (la edicin original es de 1953). El prlogo de esa obra es muy indicativo de lo que decimos. 11 La bibliografa referente a la historia de la corriente annaliste es ya de un volumen ms que considerable. Pueden sealarse los trabajos de Coutau-Begarie, Stoianovich, Dosse, Burke, Fontana, Hexter, entre otros a los que nos referiremos despus, adems de un notable conjunto de escritos menores y los de inters crtico sobre la escuela producidos por sus propios representantes ms conocidos, desde Marc Bloch a Roger Chartier en un lapso de, al menos, cincuenta aos. Una vuelta reciente tambin al asunto se contiene en Marc Bloch aujourd'hui. Histoire compare et sciences sociales. Textos reunidos y presentados por Hartmut Atsma y Andr Burguire, cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, Pars, 1990, 454 pp. 12 J. Fontana, op. cit., p. 200.
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Puede documentarse eso en P. Burke, La revolucin historiogrfica francesa. La escuela de los Annales: 1929-1989, Gedisa, Barcelona, 1993.

El difundido libro de E. H. Carr Qu es la historia?, incluso en su ltima versin de 1983, ignora la aportacin de Annales. 15 Ello es as, a pesar de que los annalistes han rechazado siempre la existencia de tal grupo compacto, aduciendo que haba entre ellos prcticas muy diversas. Cf. P. Burke, op. cit., p. 11. Quien ha puesto nfasis en esa inexistencia ha sido sobre todo Franrois Furet. Cf. F. Furet, L'atelier de l'Histoire, Flammarion, Pars, 1987. 16 Aparece con esa ocasin una obra importante, Mlanges en l'honneur de Fernand Braudel, 2 vols., Toulouse, 1973; vol. II, Mthodologie de l'Histoire et des Sciences Humaines. Hay en este volumen un conjunto de trabajos de especial inters sobre el mundo historiogrfico en torno a los Annales. El volumen I lo componen una serie de estudios acerca del Mediterrneo en la poca moderna y de la obra de Braudel. 17 F. Dosse, La historia en migajas. De Annales a la Nueva Historia, Alfons el Magnnim, Valencia, 1988. El estudio se articula en torno a esas tres generaciones. Lo mismo hace Burke, op. cit.. 18 Op. cit., p. 162.

yLaNouvelleHistoirede197819.LaevolucindeAnnalessehaidentifi cado a menudo con el desarrollo del fenmeno Nueva Historia (NouvelleHistoire).Aludiendoaelloescribiunlibroimportante,crticoy unpocosarcstico,H.CoutauBegarie20.Elpoderdedifusindeloque yaeraconocidocomounverdaderogrupodepresinseapoyenla SeccinVI,ladedicadaalascienciassociales,enlacolePratiquedes Hautestudes,seccinquehabafundadoydirigidoLucienFebvrehas tasumuerteen1956. Elgrupodenuevoshistoriadorestieneasuna baseslidadeinfluenciaenlosmedioscientficosyeducacionalesde Francia.Nosloseconvierteenpreeminente,sinoqueseyuxtaponea lastendenciasdeotrosgrupos,comoocurre,porejemplo,conelmarxis mo. Elcontenidoparadigmticodelos Annales LahuelladeAnnalesesevidenteenalgunasdireccionesqueresultaron ensumomentocrucialesparalasuperacindelaviejaortodoxiadelos preceptistasmetdicos.Setratabaderecusarlahistoriasuperficialy simplistaquesedetieneenlasuperficiedelosacontecimientos.Desde ahsevaalacrticaafondodelanocindehechohistricoquees, talvez,ennuestraopinin, unadelasmsesenciales yperdurables aportacionesdelaescuelaalaepistemologahistoriogrfica.Lanocin positivistadehechocomoobjetodelacienciaeraunadelasms grandesrmorasdelanlisishistricoanterioralaescuela.Nohayun hechocomotomodelahistoria,dirLucienFebvre.Elhistoriadorno encuentrahechos,comonolosencuentraningncientfico,sinoque tienequeanalizarlarealidadapoyadoensupropioraciocinio,porque
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J. Le Goff y P. Nora, eds., Faire de l'Histoire, 3 vols., Gallimard, Pars, 1974. Este libro es una autntica biblia de la historiografa francesa en su poca, en el que colaboraron todos los autores ligados a la escuela, pero tambin algunos del exterior, como Pierre Vilar o Paul Veyne. Los tomos presentan tres grandes secciones llamadas Nuevos Problemas, Nuevos Enfoques, Nuevos Temas (hay trad. cast.: Hacer la historia, Laia, Barcelona, 1978). J. Le Goff, ed., La Nouvelle Histoire, Retz, Pars, 1978 (hay trad. cast.: La Nueva Historia, Mensajero, Bilbao, 1988). Se trata de una especie de diccionario de la aportacin de la escuela y del estado de los estudios histricos en diversos campos, con un elevado nmero de colaboradores. Estamos, pues, ante dos obras fundamentales para el anlisis del significado de la escuela. 20 H. Coutau-Begarie, Le Phnomne Nouvelle Histoire. Stratgie et Idologie des nouveaux historiens, Economica, Pars, 1983.

nohayrealidadhistricayahechaqueseentregueespontneamente alhistoriador.Elloesloquellevaalosfundadoresaenfatizareladjeti vosocialparacaracterizarelnuevotipodeprcticaqueproponen, auncuandosetrataba,comohasealadoLeGoff,deuntrminode carctervagoqueabarcabatodalahistoria.Blochhabadichoqueera unapalabraquepermitaabrirlasnuevasideasfueradelcampoestre choanterior:nohayhistoriaeconmicaysocial.Haylahistoria,senci llamente,ensuunidad.Lahistoriaqueessocialenteramente,pordefini cin21. Deahderivaraotradelasconcepcionesdelaescuelallamadaatener granfuturo,laqueseconceptualizacomohistoriaproblemafrentea historiarelato.Laobradehistoriapasaasertemticaynomera mentedescripcindesecuenciascronolgicas.MarcBlochescribeuna obramaestrasobrelasociedadfeudal,dondeseenfrentaprecisamente aunproblemadedefinicin.OLucienFebvreescribesobreRabelaisy elproblemadelaincredulidadenelsigloXVI.Braudeltomacomoeje desuprimeragranproduccinunaentidadnaturalcomoelMediterr neoydespusunfenmenoprecisocomoelcapitalismo.Estoacercara indudablemente el trabajo, el oficio, del historiador al de los otros cientficossocialesenelintentonodenarrarepisodiossinoderesolver problemas.La Apologiepourl'histoire deBlocheselmejorexponente quelaescuelaprodujodeestamaneradeverlascosas. LaaportacindeAnnales significtambinunextraordinariodesarrollo denuevastemticasyunintersporelusodenuevostiposdefuen tes22,tendenciasambasquenohanhechosinoadquirirmayorimpulsoa lolargodeldesenvolvimientodelaescuelay,loqueprobablementees lomsimportantedetodo,untalanteenteramentedistintohacialarela cindelaprcticahistoriogrficaconcienciassocialescomolageogra fa,lasociologa,laantropologa,laeconoma,unarelacinque,enlos tiemposdemayorinfluenciadelaescuela,noestuvoexentadecierta propensinimperialista.Lapropiaformacinintelectualylasinfluen ciasrecibidasporlosfundadores,BlochyFebvre,deautoresyramas
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Le Goff, op. cit., pp. 265-266.

La mejor representacin completa de este impulso renovador es la que se presenta en la obra colectiva ya citada J. Le Goff y P. Nora.

diversasdelacienciasocialDurkheim,VidaldelaBlache,Mauss,Halb wachsdesempeanungranpapelenestatendencia23.Lapropuestade unahistoriografaabiertaatodoslosconocimientosdelhombrees,en definitiva,otradelasgrandesaportacionesdelaescuelavivahastael dadehoycomomuestranpublicacionesrecientes24.Aalgunosdelos integrantesdelaescuelasedebetambinunaprimeratmida,yms biendeclarativa,formulacindelaideadehistoriatotal,comoesel casodeBraudel25. SegnLeGoff,estanuevahistoriaseafirmacomohistoriaglobal, total,yreivindicalarenovacindetodoelcampodelahistoria.Tendra comoprecedentesnadamenosqueaVoltaire,Chateaubriand,Guizot, MicheletySimiand.Estanuevahistorianacicomounarebelincontra la historia positivista del siglo XIX. Producira una revolucin en la concepcindeldocumentohistricoy,enconsecuencia,enlasformas deentenderlacrticadocumental.Febvrehabasealadoquelahistoria sehacacondocumentos,comoqueralaescuelametdica,perotam binsinellosyconotrosmuchostiposdeevidenciasquenoeranslo lasescritas. Enlapocademximainfluenciadelaescuela,fueFernandBraudelel definidorporexcelenciadesusprincipiosyplanteamientos26.Laescue la,enresumen,cambielsentidodelaaproximacinalohistrico,el sentidodepartesimportantesdelmtodoylaconcepcinmismadela tareadehistoriar,peronohacontribuidoenlamismamedidaaunateo rizacindelohistricoyniaundelohistoriogrfico.Aunas,cabesea larydestacarlasvisionestericas,olasaportacionestericasconcretas
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La documenta bien P. Burke, op.cit., cap. 2.

As el nmero monogrfico de Annales. .S.C., 44, n. 6 (noviembre-diciembre de 1989), titulado Histoire et Sciences Sociales: un tournant critique. Un texto tambin de gran importancia. 25 El asunto se trata tambin en los ya citados Mlanges, vol. II: Mthodologie de l'Histoire et des Sciences Humaines. 26 Los escritos metodolgicos de Braudel han sido recogidos hasta ahora en varias publicaciones la ms comprehensiva e importante de las cuales fue F. Braudel, crits sur l'Histoire, Flammarion, Pars, 1969. Una parte de estos textos se public en espaol en la obra La historia y las ciencias sociales, Alianza, Madrid, 1968. Vanse las ya citadas Mlanges, y el artculo de J. Hexter, Braudel et le monde braudelien, Journal of Modern History, 4 (1972), pp. 483 y ss.

dedos,cuandomenos,delosintegrantesdelaescuela.Nosreferimos, en su primera generacin, a Marc Bloch y en la segunda a Femand Braudel.Enrealidad,ningnotrodelosintegrantesdelacorrientehaal canzadolaprofundidaddealgunosdelosescritosdelosdoscitados, aunquehayaquesealarlavaladeciertostextosdeCharlesMoraz. Lanuevahistoriografarecogeenrealidadinfluenciasqueprocedende muchaspartes,tantodentrodelatradicinhistoriogrficacomo,sobre todo,fueradeella,enelmbitodeotrasexploracionesdelosocial. Desdeelsenodelaescuelanuncaformulnadieunaaproximacinsufi cienteaunateoradelasociedad27.Annaleshatenido,paradecirloen nuestrospropiostrminos,unaimportanteaportacinalascuestiones metodolgicas de lahistoriografa, pero escasa en cuantoa lateora tantoconstitutivacomodisciplinar.Eleclecticismogeneral,laamalgama deinfluenciasvariasqueserenenenlasproposicionesmsgenerales delaescuela,seencuentranenlabasedeestadebilidad28.LosAnna lesnoaportaron,alladodeesteenriquecimientometodolgico,unare novacintericasimilar,afirmaFontana. Annales significenalgunamedidaelestablecimientodeunparadig mahistoriogrfico,unanuevaortodoxia,laquerechazabalahistorio grafadelhechohistricoperonoenelgradoenquelosignificel marxismoo,incluso,elestructuralcuantitativismo.Ellibroclsicocomo manifestacindesusaportaciones, Fairedel'Histoire, presentababien lostresmbitosenlosquepodanmanifestarselaspropuestasdela nuevahistoria:nuevosproblemasaestudiar,nuevosmtodosynuevos camposdeestudio.Lacuestindelosproblemaseslaquemscerca sehalladelaformulacindeunaverdaderaepistemologahistoriogrfi ca,peroenmodoalgunoloconsigueyalgunasdelasaportacionescla vesaesaseccinnoestnhechasporhombresde Annales Certeau, Veyne,Vilar29.

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Esa es la tesis esencial y compartible que mantiene J. Fontana, Ascenso y decadencia de la escuela de los "Annales", en C. Parain, A. Barcel, et. al., Hacia una nueva historia, Akal, Madrid, 1976, pp. 109-127. 28 J. Fontana, Historia, p. 204.
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Cf. Faire, vol. I.

Unaconsideracincrticageneraldelasignificacindelaescuelaten draquetenermuyencuenta,portanto,doshechosimportantesyde significadoenpartecontradictorio.Elprimerosera,sinduda,lacapaci dadparacrearunnuevoparadigmadelaprcticahistoriogrfica,hoy enteramenteasumido,comohemosdicho.Pero,enelotroextremo,los integrantesdeAnnalesnohanforjadounanuevaconcepcindelahis toriayelloenelsentidomsrigurosodeesaexpresin.Loshombres delaescuelarenunciaronexplcitamentealafilosofacomodijoLu cienFebvre,apropsitodesucrticadelaobradeArnoldToynbee30, peroelloaparejabadehecholarenunciaatodateora,aunqueelmis moFebvrehablaradelanecesidaddeella.Laescuelanosehapronun ciado,enformadeaportacinterica,sobrelanaturalezadelahisto ria31,lasociedad,laciencia,etc.,ydehechotampocosobrelanaturale zadelconocimientohistrico.Enelloseencuentranaturalmentelejos delhistoricismo,delmarxismo,e,inclusive,delpropiocuantitativismo. Larelacinentrelaspropuestasdelaescuela,almenoshastaelfinde lapreeminenciabraudeliana,ylasideascentralesdelfuncionalismofue sugeridaporunodelosestudiososdelacorriente32.Burke,asuvez,ha llamadolaatencinacercadelainfluenciadeDurkheimenlaobrade MarcBloch33. Losmsinfluyentesresponsablesdelnacimientodelaescuelanose ponandeacuerdosobresilahistoriografaeraonounaciencia.Febvre hablabadeestudiocientficamenteelaboradoyBloch,sinembargo, decienciadeloshombreseneltiempo.Alnoestarclaralanaturaleza delaciencianihaberhabidounaexplcitareflexinsobreello,nohabla bannuncadeteora34.Siestaobjecinpuedenoresponderestrictamen
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tealarealidadyahemosvistolosprrafosdeFebvre,esverdadque noexisteunateorizacinsuficientedelanaturalezadelohistriconidel objetivotericodelahistoriografa.Losfundadoresdelaescuelahabla ron,sobretodo,demtodos,deinstrumentaldeanlisis.Parececomo silaconcrecinvagadelobjetivodeestanuevahistorianollegasea materializarsemuchomsqueenelhombre.PaulRicoeurnocarece derazntampocoalconsiderarlimitadoelvalorpropiamentetericode loaportadoporloshistoriadoresdeAnnalesalahistoriografa.Asdice quelosensayosmstericosdeloshistoriadoresdeestaescuelason tratadosdeartesanosquereflexionansobresuoficio35.EnMarcBloch, porejemplo,Ricoeursealarlasvacilaciones,lasaudaciasylaspru denciasdellibro[que]constituyenhoysuvalor.Ricoeur,conevidentes aciertosaljuzgaraBloch,pareceresentirsedequeelfundadordeAn nales noparticipedesucriteriosobrelacaracterizacinnarrativadela historia...36 Elepigonismofinal Ciertamente,conlaretiradadeBraudeldelaactividaddirectaalcomien zodelosaossetenta,laescueladejadeserdefinitivamenteunmovi mientoconcohesinbsica,entodaslasdireccionesposiblesdeltrmi no,desdeloacadmicoalosocial,ysedesbordanlasdivergencias,fe cundas,sinduda,queyahabannacidoenlosaossesentayquehan dadolugarenlossetentayochentaaunaabundantecantidaddederi vacionesquetienensuorigenenlasposicionesclsicasdelaescuela. Laprimeragrannovedadensurgirsobreelfondodelasaportaciones clsicasesladela historiacuantitativa, alaquenosreferiremoscon mayor extensin al hablar de la comente general del cuantitativismo. Otrosautorestrataronlademografahistricayprestaron,comotodala escuela,unaatencindetenidaalasmonografasregionalesenlahisto riadeFrancia;asGoubert,Duby,Bois,Agulhon,y,deformatangencial, lasdeVilarsobreCataluayVovellesobreProvenza,quesonmodelos ensugneroydelasqueestausente,porlogeneral,lahistoriapolti
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L. Febvre, Combates por la historia, pp. 183 y ss.

El libro de C. Moraz, La lgica de la historia, Siglo XXI, Madrid, 1970 (ed. original francesa de 1967) parece ser un intento de ello. Pero es, en buena parte, un texto ininteligible que, sin embargo, pretende tratar asuntos como la funcin de historicidad de inters esencial. Se trata, adems, de un libro que valora el marxismo pero que intenta ser una contraposicin a l. 32 T. Stoianovich, French Historial Method: the Annales Paradigm, Comell University Press, Ythaca, 1976. Este estudio lleva un prlogo de F. Braudel. 33 Burke, op. cit., pp. 25 y 29-32.
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J. Fontana, Ascenso, p. 117.

P. Ricoeur, Tiempo y narracin. I: configuracin del tiempo en el relato histrico, Cristiandad, Madrid, 1987, p. 179. La cursiva es del autor. 36 Ibdem, p. 180 y nota 13.

ca.Laescuelatuvotambinunarelacinmuypolivalenteconlascon cepcionesdelestructuralismodeorigenlingstico,trasvasadoalaetno logaporLviStraussycuyasconcepcionessobrelahistoria,porotra parte,nopuedensermenosfavorablesalapreeminenciadelahistorio grafacomounaconsideracinglobaldelfenmenosocial.LviStrauss concedeesapreeminenciaalaantropologa.Perotodalaconcepcin sobrelaestructuraforjadaporLviStrauss resultadegranutilidad paralatercerageneracindeescuela,paraLeRoyLadurie,LeGoff, etc.37,ypuededecirsequeesestacorrientelaquesesobreponeclara mentealaestructuralfuncionalistadeorigenanglosajn. Otradelasmsnotoriasvasdeinvestigacinydeinfluenciaquese handerivadodelaactividaddelaescuelaeslaquesehallamadohisto riadelasmentalidadesquetuvocomoimpulsoresaPhilippeArisque nuncafuehombredelaescuela,desdeluego,MichelVovelle,Georges Duby,JacquesLeGoff,MauriceAgulhon, etc.Perolahistoriadelas mentalidadesest,sinduda,prefiguradaenunabuenapartedelapro duccindelosfundadoresBlochyFebvre38,yobedeceenparteain fluenciasdepsiclogosquenoexcluyenlospsicoanalistas39.Laconcep cindelasmentalidadescolectivastiene,sinduda,muchodeopcinal ternativaalaideademsalcancedeideologaqueintroduceelmarxis mo40.Lahistoriadelasmentalidadeshadadolugar,desdeluego,ales tudiodeunamplioespectrodecuestionesquehanidodesdelaactitud antelamuerte,queempezaraaestudiarAris,hastalainfancia,labru jera,lasmanerasdemesa,elsentimientoreligiosoytodoelampliocon juntodeactitudeseideascolectivasreunidasbajoelrtulodeI'imagi naire.

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Un nmero especial de Annales fue dedicado a Histoire et Structure, Annales. .S.C., 26, n. 3 y 4 (mayo-agosto de 1971), con colaboraciones del propio Lvi-Strauss, Godelier, Le Roy Ladurie, Le Goff, etc. Vase tambin E. Remoto, Estructura e historia. La antropologa de Lvi- Strauss, A. Redondo, Barcelona, 1972. 38 Es el caso, por ejemplo, de Les Rois taumaturges de Bloch, o el libro dedicado a Rabelais por Febvre. 39 Vase M. Oexle, Raison, en H. Atsma y A. Burguire, op. cit., p. 419.
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Delahistoriadelasmentalidadesnoesdifcilelsaltoaunahistoriacon unaampliavisinantropolgica,etnolgica,quehadadolugaraunaro tulacindelaquelaescuelasehaapropiadocomoeslaantropologa histrica41.Tambinelintersdelosfundadoresenesteanlisisantro polgicosedemostrbajolainfluenciadeMaussoLvyBruhl,yaesa antropologahistricahancontribuidoestudiosmedievalescomolosde DubyyLeGoff,ademsdelosdeLeRoyLadurie,losquetratandela alfabetizacinylecturaquecomenzRobertMandrouyhancontinuado conlosdeFuret,Roche,Chartier.Conellosehaidotambinhaciael campodelallamadahistoriasociocultural,unadelascorrientesms clarasdelahistoriografaactualyquetieneunbuenrepresentanteen RogerChartier. Mstarde,yaenlosaosnoventa,losepigonismosderivadosdeAn nales sehanhechoanmsampliosycasiinterminables.Tendencias comoladelestudiodelasociabilidad,queinauguraAgulhon,lavueltaa unanuevahistoriapolticae,incluso,lavaloracindenuevodelanarra tiva comoformadeexpresinhistoriogrfica cosaquehaceChartier, abonanclaramentelavisindequenohayenelpresentenadaparecido yaaunaescueladelosAnnales,peroqueelespritudesusmejores aportacionesfloreceaquyall.Esdenotar,porlodems,queenla pocaclsicadelaescuelasusintegrantesapenastrabajaronsobrehis toriacontemporneaymuyescasamentesobrelaantigua.Elloesun detallerelevanteacercadelanaturalezadeeseparadigma annaliste quenoacabadeentenderalossiglosXIXyXX,apesardelascoheren tespalabrasdedicadasporBlochalaimportanciadelpresenteparala consideracinhistrica.Sinduda,sialgopodemosconsideraremblem ticodeestaaportacin,algoquemantieneunaperenneactualidad,ello esla Apologie quehizoMarcBlochdelahistoriografaydeloficiode historiador. Elmarxismoylahistoriografa La influencia del marxismo ha sido profunda en la trayectoria de las cienciassociales,particularmentedesdelosaostreintadenuestrosi
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Una exposicin variada e interesante del asunto en M. Vovelle, Idologies et mentalits, Maspro, Pars, 1982 (reeditada por Gallimard en 1992).

Vase A. Burguire, en La Nueva Historia, pp. 38 y ss.

gloy,enespecial,enlosdeceniosinmediatamenteposterioresalase gundaguerramundial.Estaexpansindelametodologamarxistaen lascienciassocialesensuconjuntotuvoenelcasodelahistoriografa unimpactotalvezanmayor,porlapropianaturalezadelaconstruc cintericamarxistaquesefundamentaenelanlisisdelahistoria42. EnlospasesdeOccidentesehahabladodeunahistoriografamarxista francesaLabrousse,Vilar,Lefebvre,Soboul,Bouvier,deunabritnica Dobb,Hill,Hobsbawm,Hilton,Thompson,Samuel,Anderson,deuna italiana Sereni, Zangheri, Procacci, Romeo, Barbagallo o es paola Fontana,Tun43,Elorza,PrezGarzn,Ruizentreotras.Adiferencia delaescueladelosAnnalesdeimprontacasienexclusivafrancesa,el marxismoposeeunadifusinyunaimportanciadenaturalezasuprana cional, que, junto a unos principios obviamente comunes, permite no obstanteverinspiracionesnacionalesconcretasligadassiemprealde sarrollogeneraldelafilosofaylateorasocialmarxistaencadacaso. ElmaterialismohistricoseperfilaenlaobradeMarxyEngelsenlaen crucijadahistricadelosaoscuarentadelsigloXIX44.Suprimerafor mulacinelaboradaapareceyaenLaideologaalemanaqueMarxyEn gelsescribenen18451846,peroquenosehapublicadosinocasiun siglodespus.PierreVilarhasealadoquelaobradeMarxintrodujoa lahistoriadentrodelaciencia,peroque,almismotiempo,elcon ceptodehistoriaenunaexgesismarxistanoestabaanconstruido 45. SealtambinqueMarxeselprimerestudiosoquehapropuestouna teorageneraldelassociedadesenmovimiento,loqueconstituye,sin duda,unabrillantemaneradealudiraunadefinicindelohistricoque

hacejusticiarealalasposicionesdeMarx.Vilaradvierteenseguida,de todasformas,queuna"teorageneral"noesunafilosofa46. Elmtododeanlisismarxistadetodoprocesohistricotienecomoeje la dialctica. Peronoessencilloexplicarqusequieredecircon dia lctico,msalldelaideadelascontradiccionesinherentesatodarea lidadtesisyanttesisysusuperacinennuevasntesis.Paraelmar xismo,estascontradiccionesnoseproducen,comopretendaHegel,en elmovimientodelasideassinoenlascondicionesmaterialesbsicas47. Lasrelacionesdeproduccinsonlacategoraabsolutamentedistinti vadecadaestadiohistrico.Talesrelacionesdeproduccinsonunre flejo delestadodelasfuerzasproductivas,peroaqullasnoestn necesariamentesujetasastas,deformaqueendeterminadascoyun turashistricasamboselementosentranencontradiccinproduciendo elconflictobsicoquedalugaralcambiohistrico.Losestadioshistri cosdeterminadosporlanaturalezadelasfuerzasyrelacionesdepro duccinexistentessonconceptuadosporelmarxismocomomodosde produccin,queresultansertantounaconstruccincategorialyunmo delometodolgicocomo,entrminosreales,unestadiohistrico 48.Pero enelplanodelasrealidadeshistricasconcretas,losmodosdeproduc cinnosepresentannuncadelamaneraqueelmodelopareceestable cer,sinoconpeculiaridadesespecficasqueobliganaintroducirelcon ceptodeformacinsocialespecfica49. Latrayectoriadelahistoriografamarxista

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Ciertamente, no existe una historia de la historiografa marxista capaz de presentar una visin de conjunto, sobre todo para estas etapas ms recientes. 43 J. Arstegui, Manuel Tun de Lara y la construccin de una ciencia historiogrfica, en J. L. de la Granja y A. Reig, Manuel Tun de Lara, el compromiso con la historia, Universidad del Pas Vasco, Bilbao, 1993, pp. 143-196. 44 Vase el excelente encuadre histrico que hace de este nacimiento J. Fontana, Historia, pp. 135 y ss. 45 P. Vilar, Marx y la historia, en Historia del marxismo, Bruguera, Barcelona, 1979, vol. 1, p. 116.

P. Vilar, Une Histoire en construction: approche marxiste et problematiques conjoncturelles, Gallimard-Le Seuil, Pars, 1982. En el texto Histoire sociale et philosophie de l'histoire, p. 355. Las cursivas son de P. Vilar. 47 Vase M. Dal Pra, La dialctica en Marx, Martnez Roca, Barcelona, 1971. Y aunque es un libro ms difcil, L. Kofler, Historia y dialctica, Amorrortu, Buenos Aires, 1972, para cuya lectura es conveniente seguir los consejos que el propio autor da y empezar por el captulo 5, La estructura dialctica del entendimiento. 48 Uno de los ms citados textos de Marx sobre estas cuestiones es el contenido en el Prefacio de su Contribucin a la crtica de la economa poltica, que apareci en 1859. Vase la edicin espaola de Alberto Corazn, Madrid, 1970, 307 pp. 49 C. Leporini y E. Sereni, El concepto de formacin econmico- social, Siglo XXI, Mxico, 1973.

J.Fontanahacaracterizadoeldesarrollodelmaterialismohistrico,des delamuertedeFriedrichEngelsen1895hastanuestrosdas,comoun dobleprocesodedesnaturalizacinyderecuperacin,enbuenamedi dasimultneos50.AlamuertedeEngelssobrevieneunaprimeracrisis encuyocontextosedesenvuelveunrevisionismocomoelrepresentado porEduardBemsteinenAlemania51.Elmarxismo,enrealidad,tardmu chosaosenllegarplenamentealoscrculosacadmicosyellofueas especialmenteenelterrenodelahistoriografa. Lahistoriografasovitica,despus,empiezaaadquirirsusperfilescl sicosenlosaosveinte,perounmomentoculminanteeslaaparicinde laHistoriadelPartidoComunistadelaURSS,en1938,queera,senci llamente,laelaboracindelaversinestalinistadesemejantehistoria 52. Perolahistoriografasoviticaavanzconsolidezenciertosdominios conunainvestigacinempricavaliosa:arqueologayprehistoria,etno grafahistrica,estudiosbizantinos,algunoscamposdelaculturama terialdelaspoblacionesdelaURSS,etc.Entodolodems,desdeel periodoantiguoalcontemporneo,salvomuyescasasexcepcionesKo valiov,Porchnev,Mescheriakov,Maidanik lahistoriografasoviticaes casimeradoctrinarepetitiva53. Lahistoriografasoviticatuvotambinlapeculiaridad,enfin,dededicar unamplioespacioalosproblemasdelateoradelohistricoyalmto dohistoriogrfico54.Esevidentequedesdelosaossesentalostratadis
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tassoviticostuvieronmejorconocimientodeloqueseproducaenOc cidente,loquepermitiunmayorcontrasteyunaciertaaperturaaco rrientesnuevas.Estaproduccinhaidodesdeobrasdeconjuntosobre eldesarrollohistricocontemporneo55osobreTeoraymetodologade lahistoria56,sobrehistoriaymetodologageneraldelacienciaylascien ciassociales57,hastalosproblemasgeneralesdelashistoriasnaciona lesydeladelospasesendesarrolloconunagranatencinaestolti mo,sobrelaperiodizacinhistricay,porsupuesto,conuncontenido msdudoso,sobrelahistoriadelasrelacionesinternacionales. Deloproducidoenpasesquetuvieronregmenessocialistaspocopue dedecirse,salvoenelcasodelaRepblicaDemocrticaAlemanayde Polonia.Encuantoalaprimeraparasealarlacalidaddeciertasobras historiogrficas,comolaaglutinadaentornoaldesaparecidoManfred Kossokyelanlisisdelasrevolucionescontemporneas58.Encuantoal casopolacoparasealarporsupartequehacontadoconunadelas historiografasdeunpas delEstems conocida enOccidente, cuyo marxismoeramsquedudoso,conautoresconocidoscomoWitoldKu la,JerzyTopolsky,BronislavGeremekoLeszekNovak,entreotros.En todocaso,mereceunamencinaparteunautorcomoAdamSchaff,fil sofo,peroquehaabordadotambinproblemasdelconocimientohistri co. LapublicacindelaobradeMauriceDobb,Estudiossobreeldesarrollo delcapitalismo59 en1946puedetenerseporelmomentodepartidade
relacionado con la investigacin y las publicaciones soviticas en todas las ciencias sociales, fue la ya citada Ciencias Sociales, fundada en 1970 y publicada en los principales idiomas por la Academia de Ciencias. 55 La teora marxista-leninista del proceso histrico: dialctica de la poca contempornea, Progreso, Mosc, 1989. 56 Academia de Ciencias de la URSS, Editorial Nauka, 1990. Los editores son I. Kovalchenko y M. Barg, este segundo un estimable tratadista. 57 La teora de los sistemas: aspectos de actualidad es el ttulo de un dossier en Ciencias Sociales, 1, 35 (1979), pp. 31-118. 58 Un ejemplo de ello G. Brendler, M. Kossok, J. Kubler, et al., Las revoluciones burguesas. Problemas tericos, Crtica, Barcelona, 1983. Se trataba del grupo de historiadores que trabajaba en la Universidad Karl Marx de Leipzig, adems de un trabajo de Albert Soboul. 59 M. Dobb, Estudios sobre el desarrollo del capitalismo, Siglo XXI, Buenos Aires, 1971.

J. Fontana, Historia, p. 214.

Vase a este efecto el libro fundamental de B. Gustafson, Marxismo y revisionismo, Grijalbo, Barcelona, 1974. 52 De esa historia hizo una publicacin en castellano en 1947, en Mosc, Ediciones en Lenguas Extranjeras, como Compendio de la historia del Partido Comunista de la URSS. 53 Un caso al que merece la pena dedicar una frase es el de la historia espaola y especialmente la relacionada con los aos treinta y la guerra civil. En este terreno justo es decir que la historiografa sovitica ha producido de todo, bueno y malo. Una autntica perla de esta historiografa es, sin embargo, el libro de Svetlana Pozharskaia, Breve historia del franquismo, L'Eina, Barcelona, 1987, cuyas mximas autoridades historiogrficas son Marx, Engels y Lenin y que, en tales fechas, desconoce absolutamente toda la bibliografa sobre el asunto, con la sola excepcin de las pginas de El Pas. 54 Existen muchas traducciones al castellano y otras lenguas occidentales de los trabajos de los especialistas soviticos, canalizadas todas a travs de la Editorial Progreso, de Mosc, que sustituy a la vieja Editorial en Lenguas Extranjeras, y tambin de la Editorial Nauka. Una revista importante para conocer estos trabajos, y todo lo

unextraordinariodesarrollodelahistoriografamarxistaenlospases occidentales.PeroenFranciahaexistidounatradicindehistoriografa marxistaalmenosdesdelapublicacindelaobradeJeanJaursHisto riasocialistadelaRevolucinfrancesa,aparecidaen1902.Laprimera obradegraninfluenciahechadesdeunainspiracinmarxistaenFrancia esladeErnestLabrousse,queestambinelpadredelahistoriacuanti ficadaenaquelpas.SondoslasobrasbsicasdeLabroussesobreel contextoeconmicogeneraldelarevolucindefinesdelsigloXVIII,a lasqueacompaaunestudiomsbreveperodondesevemsntida menteelusodeunaconceptuacinmarxista60. Labrousseestableca,contodaclasedecautelas,sinembargo,lacorre lacinentreelmovimientodelcicloeconmicoydeterminadosaconteci mientossociales,comoelfundamentaldelasrevoluciones.Perollla mabayalaatencinsobrelosexcesospuerilesenqueaveceshanca doalgunosensayistasdelmaterialismohistrico61.LaintencindeLa broussedecomprobarempricamentelacorrelacinentrediversosfen menosdelaestructurasocialtuvounimpactoinmediatosobretodala historiografaposterior62.JuntoaLabrousse,laotragranfiguradelmar xismohistoriogrficofrancsesladePierreVilar,especialistaenlahis toriaespaolaalaquehacontribuidocontextosesencialessobretemas tandiversoscomoCatalua,laeconomamodernaylaguerracivil.La obradeVilartieneunafacetadereflexintericaydisciplinardifcilmen teigualable63.
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Lahistoriografamarxistafrancesahafijadosuatencinprincipalenal gunos temas predilectos: la historia del movimiento obrero64, primero, juntoaladelaRevolucinfrancesa,temaesteenelquelosestudiosde Lefebvre,Soboul,Bois,Mazauric,Reberioux,etc.,yconlosprecedentes deJaursyMathiez,crearonunaimagenacabadadelarevolucinso cialquenohadejadodeserdiscutida65,habindoseluegoampliadoel campoalosestudiossobreelarteFrancastel,laetnologahistricay dediferentesasuntosdehistoriasocial,mientrasqueelmsconocido historiadordelcomunismofrancsesJ.Elleinstein.Unamuestradeto dalatemticaseofrecienlapublicacinAujourd'huil'Histoire66,deins piracinmarxistaperodondecolaborabanautoresquenoloeran,como LeGoff,DubyoMandrou.Latemticaallabordadaibadesdelasfuen tesylosmtodos,losproblemastericosyloscamposdeinvestigacin hastalosproblemasdelaRevolucinfrancesa67. Unaspecto,enfin,quenopuedeolvidarseeseldelaimportanciadelos estudiossobreelsignificadodelahistoriaaluzdelateoramarxista,o losaspectossocialesdelapropiaprcticadelhistoriador.Ademsdel casoyacitadodeVilar,oeldeBalibarenlaesteladeAlthusser,sepue dehablardeG.Dhoquois,deJeanChesneaux,porhacerloslodelos msasequibles. DespusdelasegundaguerramundialapareceenGranBretaauna generacinextraordinariadehistoriadoresqueestabanenprincipioliga dosalpartidocomunistabritnico.Bajolainspiracinyelmagisteriode
del anlisis histrico, ya citadas aqu, y de Crecimiento y desarrollo. Economa e historia, reflexiones sobre el caso espaol, Ariel, Barcelona, 19742. Deben recordarse adems El mtodo histrico, incluido en Althusser, mtodo histrico e historicismo, Anagrama, Barcelona, 1972, y ltimamente los textos incluidos en Reflexions d'un historiador, Universitat de Valncia, 1992. 64 Sealemos una obra de inters terico-metodolgico como la de G. Haupt, EL historiador y el movimiento social, Siglo XXI, Madrid, 1986. 65 Una muestra de ese debate se ofrece en Estudios sobre la Revolucin francesa y el final del Antiguo Rgimen, Akal, Madrid, 1980, donde participan Soboul, Richet, Rgine Robin, Chaussinand-Nogaret, etc. 66 ditions Sociales, Pars, 1974, que en cierta manera era una rplica de Faire de L'Histoire. Existe una versin espaola plagada de errores. 67 Los colaboradores marxistas ms significativos son A. Casanova, A. Leroi-Gourhan, P. Vilar, J. Bouvier, J. Bruhat, P. Francastel, A. Soboul, C. Mazauric.

E. Labrousse, Esquisse du mouvement des prix et des revenus en France au XVIII sicle, Dalloz, Pars, 1933 y La crise de l'conomie franaise la fin de l'ancien rgime et au dbut de la rvolution, PUF, Pars, 1944. El trabajo ms breve, comunicacin hecha a un congreso, es 1848, 1830, 1789: trois dates dans l'histoire de la France Moderne, PUF, Pars, 1948. Un extracto amplio de los dos primeros y la totalidad de este tercer trabajo fueron publicados en castellano en un solo libro, Fluctuaciones econmicas e historia social, Tecnos, Madrid, 1962. 61 E. Labrousse, op. cit., p. 20. La correlacin fue primeramente establecida por Labrousse como hiptesis a comprobar. 62 J.-Y. Grenier y B. Lepetit, L'exprience historique. propos de C.-E. Labrousse, Annales. .S.C., 44, 6 (noviembre-diciembre de 1989), pp. 1.337-1.360. Se publicaba esta revisin de la obra de Labrousse con motivo de su muerte. 63 La mayora de sus artculos sobre el asunto se han recogido en una recopilacin reciente ya citada, P. Vilar, Une Histoire en construction. Vilar es autor de estudios tan conocidos como Historia marxista, historia en construccin o Iniciacin al vocabulario

MauriceDobbymslejanamentedeR.H.Tawney,secreunadelas escuelasmarxistasquemsentidad,cohesinyaportacioneshapro curado a la historiografa social utilizando una metodologa marxista que,encualquiercaso,lofueconunaextraordinariaflexibilidadycapa cidad de renovacin68. Sus ms conocidos representantes han sido, ademsdeM.Dobb,RodneyHilton,ChristopherHill,EricJ.Hobsbawm, E.PThompson69,VictorKieman,alosque,sinduda,habraqueaadir msnombresquemantienenunarelacinintelectualindudableconlos anteriores,aunquepuedanhabertenidotrayectoriasdistintaspersona lesypolticas70.Unosdebensersituadoscomoprecedentes,entrelos quefiguraraV.GordonChilde71yotroscomomiembrosyadeunage neracinposterioraaquellaquesedioaconocerenloscincuentaypri merosdelossesenta.Elmarxismohasidodeterminanteenlarenova cin de una historiografa britnica, anclada hasta la segunda guerra mundialensusempiternatradicinliberal,whig,cuyospontficeseranA. J.PTaylor,H.TrevorRopperosirG.Elton,tradicinque,noobstante, haseguidoproduciendoretoos. Aunquesuelehablarsedeformaindiscriminadadeunahistoriografa marxistabritnica,lociertoesqueestamosanteunoscuantosgrupos distintosentrelosquetambinpodranintroducirsediferenciasenrazn
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R. Johnson, K. Maclelland, G. Williams et al., Hacia una historia socialista, introduccin y traduccin de R. Aracil y M. Garca Bonaf, Ediciones del Serbal, Barcelona, 1983. El libro reproduce los textos de una polmica sobre el contenido de la historia socialista-humanista, trmino con el que se alude a la posicin de Thompson, donde la introduccin de Aracil y Bonaf es recomendable para un primer conocimiento del panorama de esa historiografa marxista britnica. 69 stos son los que incluye en su estudio H. J. Kaye, Los historiadores marxistas britnicos, Julin Casanova, ed., Universidad de Zaragoza, Zaragoza, 1989. 70 Evidentemente, la nmina de los historiadores marxistas britnicos destacados entre los aos cincuenta y ochenta es mucho ms extensa y hay que aadir de forma imprescindible nombres como los de Raphael Samuel, Perry Anderson, Georges Rud, G. Stedman Jones, el propio H. J. Kaye, cuando menos. Adems del americano Eugene Genovese, o de Raymond Williams, historiador y crtico de la cultura. Revistas como la New Left Review, History Workshop Journal, Socialist Register y, en definitiva, Past and Present, contienen en sus pginas una buena parte de la historia intelectual de estos grupos. 71 Especializado en la prehistoria, ha publicado abundantes obras de sntesis en las que destaca una visin imaginativa y fecunda del significado del Neoltico. Gordon Childe es autor tambin de una Teora de la historia, La Plyade, Buenos Aires, 1971. (El ttulo original de la obra es History.)

desusplanteamientoshistoriogrficosydelusoquehacendelaparato conceptual.Ungruposerarealmenteeldeloshistoriadoresqueestu vieronligadosalpartidocomunistayquedeunauotramanerasevieron reflejadosenla NewLeftReview yentrelosqueparececlaroquefue EdwardP.Thompsonelquemayororiginalidadydiferenciacinmantu voalevolucionarhaciaunmarxismodevocacinesencialmentecultural, antiestructural,queseocupasobretododelasformasderepresenta cinymanifestacindeloscontenidosdeclase. DistintoeselcasodeloshistoriadoresreunidosentornoalosHistory Workshopya larevistaqueeditaron,quesontambingeneracional mente posteriores72. Se incluyen aqu Raphael Samuel, Sheila Row botham,G.StedmanJones73,entreotros.Hasidoestatendencialaque hapuestounespecialnfasisenlaideadeunahistoriapopular,una historiadesdeabajo74.Estegruponoaportabasolamenteunaimpor tanterenovacintemtica,prestando,porejemplo,unadecididaaten cinalahistoriadelasmujeresydelfeminismo,yalahistoriadelas clases bajas, sino que representaba tambin un talante enteramente nuevoenlaconcepcindeltrabajohistrico,eltallerdehistoria,dela funcinmismadelosescritosdehistoria,destinadosaserledosporto dos75. H.J.Kayehadestacadoquelomssignificativodeesteconjuntodelos marxistasbritnicosreside,sobretodo,enloqueaportandefundamen tacinconceptual. Lamayorpartedeloshistoriadoresarecordaraqu hanhechounacontribucinimportantenosloalainvestigacinhistri ca,sinotambinaladefinicindelprocesohistricoydelosfundamen tosdeladisciplina.EnestesentidoesimportantelaobradeE.J.Hobs
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La mejor informacin sobre el grupo la facilita el libro de R. Samuel, ed., Historia popular y teora socialista, que rene un conjunto de trabajos y temas diversos, as como uno de los debates a que dio lugar el libro de E. P. Thompson Miseria de la teora. 73 De G. Stedman Jones cabe destacar el interesante conjunto de trabajos reunidos en Lenguajes de clase, Siglo XXI, Madrid, 1989, cuya edicin original es de 1983. 74 R. Samuel, Historia popular, historia del pueblo, en R. Samuel, op. cit., p. 47. El debate sobre la History from below parece haberse reactivado ltimamente. CE The Dilemma of Popular History, Past and Present, 141 (noviembre de 1993), pp. 207-219, en el que discuten W. Beik y G. Strauss. 75 En todo caso, P. Anderson, op. cit., pp. 109-110, dice de ellos que son historiadores socialistas (no marxistas). La cursiva es suya.

bawm,sinningunadudaelmiembrodelgrupocuyavisinhistoriogrfica esmsampliayhatratadomayornmerodetemasdehistorianobrit nica;peronocabedudaquelamsllamativaylademsinfluenciaha sidoladeEdwardP.Thompson.Laobradesteestambinextensa, peroenelladestacandostrabajos:elmsvoluminososobrelaforma cindelaclaseobreraenInglaterra76 yotroquedescubrebienlaver tientepolmicadeestanuevahistoriografarenovadoradelmarxismoy quefuesuduradiatribacontralasposicionesdeLouisAlthusser,titula daMiseriadelateora77. Dehecho,ThompsonrechazaesencialmenteenAlthusserunaposicin teoricistasobrelahistoriaquedesconocecompletamentelaelabora cindeunahistoriografacomotrabajoemprico,sinelcualnopuedete orizarse.Peroademssetratadeunapolmicaacercadelgirocultura listaqueThompsondaasusanlisisyconclusionesyquedesdeel campomarxistamismohasidolomsdiscutidodesuobra 78.Loque Thompsonhadestacadosiempreeselprocesodecreacindeunacul turaespecficadeclaseatravsdelasluchassociales.ParaThompson nohaycreacindeunaclasesinoenlaluchadeclasesyenelproceso enquesecreanunasformasculturalesespecficasenlosmiembrosde laclase.Laclasenoesunaestructurasinounacultura79.Peroeserr neoverentodoestounenfrentamientoentreelmarxismobritnicoyel francs,comosehapretendido80.LapolmicaconAlthusservenapre cedidadeotrasquehabahabidoyaentreloshistoriadoresingleses,a propsitosiempredeinterpretacionesdelahistoriabritnicay,entodo
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caso,Thompsonnopresentaningunaalternativaprecisaaeseteoricis moquecritica. Dosimportantesdebatesnacidosydesarrolladosenelsenodelahisto riografamarxistaanglosajonaadquirieronunaresonanciainternacional enestosaos.Elprimerofueellibradolargamenteentornoalatransi cindelfeudalismoalcapitalismoydesencadenadoapartirdelacle breobradeMauriceDobbsobreeldesarrollodelcapitalismo 81.Elotro eselquehaacabadoconocindosecomodebateBrenneryaquese provocapartirdeunartculodeRobertBrennerreferentealdesarrollo agrarioquehabaprecedidoenEuropaalprocesoindustrializador,tema muybsicoeneltratamientodelahistoriadelarevolucinindustrialen Europa82. Delacrisisgeneraldelmarxismoempezyaahablarseenlosaos finalesdeladcadadelossetenta.Peroparaentoncessehabaprodu cidounimportantebagajedeobrahistoriogrficaenmuchostemasy muchospases.Ladcadadelosaosochentahavistolaaparicinto davadeimportantesobrasdeinvestigacinydeanlisismsterico lasobrasdeSte.Croix,Foster,Cohen,RaymondWilliams.Estapro duccinhaprocedidogeneralmentedepasesdehablainglesa.Loshis toriadoresseguanconsiderandoelmarxismocomounbueninstrumen todeanlisis83.FernndezBueyhallamadolaatencinprecisamente sobreelhechodequeenlosaosochentalaproduccinmarxista,si biendemenorvolumen,fuedeunacalidadmsafinada,despusde unafecundaautocrtica.

E. P. Thompson, La formacin de la clase obrera en Inglaterra, 2 vols., Crtica, Barcelona, 1989. 77 E. P. Thompson, Miseria de la teora, Crtica, Barcelona, 1981.
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Dos muestras de estos debates se presentan en los libros citados de R. Johnson et al., y de R. Samuel. 79 M. A. Canzos, Clase, accin y estructura: de E. P. Thompson al postmarxismo, Zona abierta, 50 (Madrid, enero-marzo de 1989), pp 1-71, uno de los mejores anlisis en castellano de las ideas de Thompson en cuyas pginas 17-25 se analiza el concepto culturalista de clase. La diatriba de R. Johnson contra Thompson se basa precisamente en la disolucin del marxismo por parte de este ltimo. 80 Esa errnea, a nuestro juicio, interpretacin es la de los introductores de Hacia una historia socialista, R. Aracil y M. Garca Bonaf, inspirados por un trabajo de R. S. Neale sobre el mismo asunto. Vase p. 32.

Existen dos versiones castellanas de los trabajos que constituyeron el debate. P. Sweezy, M. Dobb et al., La transicin del feudalismo al capitalismo, Ayuso, Madrid, 1975. La segunda contiene mayor nmero de materiales, pues el debate continu produciendo intervenciones durante bastante tiempo. R. Hilton, ed., La transicin del feudalismo al capitalismo, Crtica, Barcelona, 1977, que reproduca la edicin inglesa del ao anterior. El debate comenz con un intercambio de artculos en la revista Science and Society. 82 La publicacin espaola es T. H. Aston y C. H. E. Philpin, eds., El debate Brenner, Crtica, Barcelona, 1988. Aqu la fecha de aparicin con respecto al original fue mucho ms tarda ya que la primera edicin inglesa se hizo en 1976. 83 Op. cit., p. 220.

Losanlisisdelacrisisdelmarxismohantenidodiversocarcter:los hanhechoAlthusser,Collettie,incluso,PaulSweezyqueechmanode lanocinkuhnianadecrisisdeparadigmaparaejemplificarloquees tabaocurriendoenelmarxismoalaalturade197984.Ynofaltanexpre sionestandeliciosamentemilitantescomoladequeelmarxismoha dejadodeserloquefuerayelpensamientoliberalresurgeconfuerza, comodicendosautoresespaoles 85.Sinembargo,textoscomolosde Fukuyamaanencuentranrespuestasenelmbitodeesepensamiento que,sinduda,noesloqueera86.Elmarxismodelosaosochenta,co mohemossealadoyaenelcaptuloanterior,sehaabiertoaungran nmerodecorrientesquetransitanporlateoradelascienciassociales ydelahistoriografa,dandolugaraunasituacinmuydispersa,confusa aveces,peroaptaparatodotipoderenovaciones. Cuantificacinycuantitativismo Sisepretendehablardel cuantitativismo enlahistoriografacomode unacorrientequehadeterminadodeformaindudablelaproduccinhis toriogrficadelossesentaysetentaenmuchospases,singularmente enlosEstadosUnidosy,tambin,enFrancia,afectandoacamposde estudiohistricomuyamplios,esprecisoanteshacerunasindispensa blesprecisionesdetrminosydeconceptos.Loqueseimponeanteto doesdiferenciarlametodologacuantificadoraaplicableenunaextensa zonadelosestudiossociohistricos,ynonicamenteenelmbitopro piohistoriogrfico,claroest,deaquellootroqueesverdaderamenteun paradigmacuantitativistaenlaexplicacindelosocial,cuestinquepre sentayaimplicacionescognoscitivasdesuperioralcance.

Elmovimientocuantificadorseintrodujoenlahistoriaeconmica,yha seguidosiendoesencialhastahoy,almenosdesdelosaostreinta.En trelasinfluenciasquepuedensealarseenestalneaningunahatenido laimportanciaqueladeSimonKuznetsysuanlisis delcrecimiento econmico87.ElpropioKuznetsenpersonaseencuentradetrsdealgu nosproyectosdeestudioshistricoscuantitativistasenAmricayenEu ropa.Enelpanoramaactualdelahistoriografa,sonciertamenteesca soslossectoresdelainvestigacincuyohorizontesealacuantificacin y,menosan,elcuantitativismo,aunqueelcasodelahistoriaeconmi caesparticular88. Esporelloporloqueenlahistoriografallamadacuantitativistaconvie ne, pues, aunque podran hacerse distinciones ms sutiles, hablar al menosdedosgrandesgruposdeproyectos.Uno,elrepresentadoporla cliometraque,anuestromododever,eselverdaderoproyectocuanti tativista, el basado en una matematizacin de modelos explcitos de comportamientotemporal,quepretendenconstituirensmismosexpli cacionesdeprocesoshistricosalargoplazo;otro,eldeunahistoria estructural cuantitativistaquehahechounampliousotambindelame dida,delaestadstica,delmodeloinformticoinclusive,delacuantifi cacinendefinitiva,loquehaidodirigidoporlogeneralalamejores pecificacindelasestructuraseconmicas,socialesoculturales,pero queacabafinalmenteenexplicaciones completasnocuantitativas,no matemticas,ni,desdeluego,enotrolenguajequeelverbal. Medirlos valoresdelasvariables queintervienenenundeterminado procesohistrico,econmicoono,yhacerconellosmanipulacioneses tadsticasnoestodavaunahistoriacuantitativa,sinocuantificada.La historiacuantitativaesaquellaqueseconstruyesobreunmodelogene ralexplicativodeunfenmenodesuficientealcance,unmodeloqueno tieneotralecturasinolamatemtica,porqueestconstruidomatemti
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P. Sweezy, "Socialismo real" y crisis de la teora marxista, Revista Mensual-Monthly Review, 2, 12 (julio-agosto de 1979), pp. 19-24. 85 A. Morales Moya y D. Castro Alfin, Ayer y hoy de la Revolucin francesa, Ediciones del Drac, Barcelona, 1989, p. 164. 86 As tenemos la recopilacin de artculos After the End of the History, aparecida en 1992 y vertida al espaol como A propsito del fin de la historia, Introduccin de Alan Ryan, Alfons el Magnnim, Valencia, 1994, que recoge una serie de textos publicados por History Today, encabezados por uno de C. Hill.

S. Kuznets, Aspectos cuantitativos del desarrollo econmico, CEMLA, Mxico, 1968. Vase tambin S. Kuznets, El crecimiento econmico de posguerra, UTEHA, Mxico, 1965. 88 Existe una excelente relacin bibliogrfica actualizada, aunque slo de lengua inglesa, sobre el cuantitativismo en la historiografa y los debates consiguientes en S. R. Grossbart, Quantitative and Social Science Methods for Historians. An Annotated Bibliography of Selected Books and Articles, Historical Methods, 25, 1 (1992), pp. 100-120.

camenteyqueadquiereelrangoepistemolgicodeunaexplicacin 89. Enlahistoriacuantificadalaexplicacinpuedeestarbasadaenmo delosigualmenteperonomatematizados. Mientraselprimerofueelintentodelahistoriaeconmicaamericana, vertidodeformafundamentalenlasproduccionesdelaNewEconomic HistoryConrad,Meyer,Fogel,Engerman,Davis,Fishlow,Temin,North, Williamson,etc.,oenunahistoriografanoeconmicadelaqueson muestralostrabajosdeW.O.Aydelotte,elsegundoproyectoeselre presentadoesencialmenteporunapartedelahistoriografadeAnnales LeRoyLadurie,elprimerFuret,Chaunu,yporotrosrepresentantes francesesmenosligados atalescuela Vovelle, Aris,Goubert, etc., porlaSocialHistoryamericanaTilly,Shorter,Landesyporunacierta historiaeconmicacomolarepresentada,porejemplo,porWitoldKula enPolonia90oporhistoriadoresespaolesdelaeconomaformadosen losEstadosUnidos.Hablaremosdespusseparadamentedeunayotra deesasdosgrandesposiciones. Lapocaclsicadelahistoriografacuantitativistafue,sinduda,lade losaossesenta.EltrminohistoriacuantitativasegeneralizenEu ropadesde1960yparecequeunodelosprimerosendifundirlofueJe anMarczewski91.EnAmricasehizousosobretododeltrminocliome tra,delquediremosalgodespus.Lahistoriacuantitativasetenaas mismaporhistoriacientficaymsanporlahistoriacientfica.Pe roestapretensinsebasabaenunsupuestofalsoquenuncafueseria menteautocriticado:ladequecientficoslopuedeserloaquelproceso deconocimientoquetieneunaformaderelacinclaraconlocuantifica ble. Laexpresinacabadadeestaideasuperficialprocedequizsdeunode losmscaracterizadosclimetras,RobenWilliamFogel.ParaFogeles posibleestablecerunaclaradistincinentrehistoriatradicionalehis
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toriacientfica92 ysealaqueexisteungrupodehistoriadoresquese llamanasmismoscientficos,cientficosocialesocliomtricos. Estetipodehistoriaseasimilaporl,enefecto,alacliometrayseca racterizaraporquesumateria,supuntodevistaysumetodologa,son distintasdelastradicionales. Loshistoriadorescientficosaplicanlos mtodos cuantitativos y los modelos de conducta elaborados por las cienciassocialesalestudiodelahistoria93.Lahistoriacientficasera aquellaqueseintegrabaplenamenteenlosmtodosdelascienciasso ciales,aludiendoconelloespecialmentealaeconoma. Lacliometra Lasfrecuentesacusacionesdecientificismoquesehacenalcuantita tivismouotrastendenciashistoriogrficasdebentenersiempreencuen taelcontextoenelquelailusincientificistahanacidobajolapresin delprogresodedisciplinasvecinas.Laeconoma,lapolitologaylaso ciologahabantenidoenladcadadeloscincuentaunextraordinario desarrolloenlosEstadosUnidos,dondehabanaparecidoautorestan decisivos como Kuznets o Colin Clark, Lazarsfeld, Znaniecki, Blalok, Benson,McCormick,Easton,hablandosiempredelatendenciaauna investigacinsocialvolcadahacialoempricocuantitativo.Aparecieron lostrminoseconometraysociometra.Cuandoestetipodetendencias seintrodujoenlohistoriogrficoseentiendebienlacreacin porms ingenuaqueparezcadeltrminocliometra,comopodrahaberapare cido,sinduda,eldehistoriometraocosaparecida94.Entalescondi cioneseraexplicablequeelmodelodeunahistoriacientficanopu dieraserotroqueelempiriocuantitativismo,tanenboga,ytanaparen tementefecundoporotraparte,enlasdisciplinassociales. Lahistoriaeconmicaacusaesteimpactocuantitativistadesdelaruptu raconelhistoricismoyladifusindelarevolucinmarginalista,oteora
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J. Heffer, Une histoire scientifique: la Nouvelle Histoire conomique, Annales. .S.C., 32, 4 (julio-agosto de 1977), p. 824. 90 Me refiero especialmente a su estudio Thorie conomique du systme fodal. Pour un modle de l'conomie polonaise, 16e-18e sicles, Mouton, Pars-La Haya, 1970. 91 J. Marczewski, Introduction l'histoire quantitative, Droz, Ginebra, 1965. Se trata de un conjunto de ensayos entre los que figura uno de 1961 cuyo ttulo es Qu'est-ce que l'histoire quantitative?.

R. W. Fogel, Scientific History and Traditional History, en L.-J. Cohen, et al., Logic, Methodology, and Philosophy of Science, VI, North Holland Publishers, Amsterdam, 1982. Esa comunicacin a un congreso est vertida al espaol en la publicacin ya citada de R. W. Fogel y G. Elton. 93 Op. cit, p. 41. La exposicin sobre Fogel se basa en el trabajo citado.
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El neologismo cliometra utiliza el nombre de Clo, la musa de la historia en el Panten griego, lo que constituye un remarcable detalle de finura...

econmica neoclsica95. Los ms importantes avances en la historia econmicacuantitativasehicieronsiemprebajolainspiracinyeldeseo deaplicardeterminadasteoraseconmicasalanlisishistrico 96.Peter Temindijoquelacliometraeralaaplicacinespecialdelateoraecon micaneoclsicaalaperspectivahistrica.Sinembargo,lascosasno handejadodecambiarenestetipodecuantitativismoalolargodems deveinteaos97. LoscicloslargosdeKuznetstuvieronunaimportanciagrandeenel resurgimientodelahistoriaeconmicadesdelosaostreinta,delamis maformaquelosanlisisdeGerschenkrondelcrecimientoyelatraso ensuperspectivahistrica98.Puestosabuscarmsinflujos, nosera tampocodifcilencontrarconexionesentreladifusindelcuantitativismo econmicoypolticoyunclimaideolgicopeculiar.Fueenesteclima antiprogresista,yenmediodelavigilanciaideolgicainquisitorialdelos aosdela"guerrafra",quenacila"nuevahistoriaeconmica" 99.A partirde1958estanuevahistoriaeconmica,empezaimponerse sobrelaantigua100.DeesafechaesunprimertrabajopionerodeAlfred ConradyJohnMeyeracercadelaeconomadelesclavismoenelsurde losEstadosUnidos,alqueseguiradespusunlibroclebrequecontri buyaladifusinampliadelanuevametodologa101.
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Una lectura introductoria recomendable es la de P. Temin, ed., La nueva historia econmica. Lecturas seleccionadas, Alianza Editorial, Madrid, 1984. 96 J. Topolsky, Theory and Measurement in Economic History, en G. G. Iggers y H. T. Parker, op. cit., pp. 47-51. 97 Una buena visin de este cambio en D. N. McCloskey, The Achievements of the Cliometric School, Journal of Economic History, 38 (1978). 98 A. Gerschenkron, El atraso econmico en su perspectiva histrica, Ariel, Barcelona, 1968. 99 J. Fontana, Historia, p. 190. Fontana se apoya en este juicio en la obra de R. Hofstadter, The Progressive Historians: Turner, Beard, Parrington, Knopf, Nueva York, 1968, vertido al espaol como Los historiadores progresistas, Paids, Buenos Aires, 1970. 100 R. L. Andreano, The New Economic History. Recent Papers on Methodology, John Wiley & Sons, Nueva York, 1970, p. 4. La obra de Andreano es bsica para comprender el origen de la cliometra. 101 A. H. Corvad, J. R. Meyer, The Economics of Slavery aud Others Studies in Econometric History, Aldine Publishing, Chicago, 1964. Pero antes de que apareciera este libro los autores haban publicado un artculo sobre el asunto en 1958 y un trabajo metodolgico, Economic Theory, Statistical Inference and Economic History en el

Lacliometrafueunaformadeplantearyanalizarlahistoriaeconmica queibamuchomsalldelacuantificacindelasvariablesparaaden trarseenlaconstruccindemodelosformalizadosmatemticamentepa raexplicarelprocesoanalizado102.Laesenciadelmtodo,oalmenosla partemsnovedosa,eraelempleodela simulacincontrafactual, de lashiptesiscontrafcticas,comorecursoparaconstruirydarunca rcterfuncionalaunmodelo,sobretodoencuestionesdecrecimiento econmico.Elejemploclsicodeunahistoriaeconmicabasadaenel usodeunahiptesiscontrafactualeseldellibrodeRobertW.Fogelso brelosferrocarrilesamericanospublicadoen1964.Setratabadeanali zarcmosehabracomportadounaeconomasiidealmenteestablece mosotrascondicioneshistricas;esdecir,unaversintecnologizadade laaporadelfuturible.Losferrocarrilesamericanos,segnFogel,noha bransidodecisivoseneldesarrolloamericano.Perolasconclusiones deFogelfueronenbuenapartedesmentidasporelanlisisglobalde Williamsondelquehablaremosdespus. Lostrabajossobrelaeconomaesclavistafueronlapiedradetoquede lacliometrajuntoalestudiosobreelferrocarril.Enambosterrenosla nuevahistoriaeconmicaaportnovedadesquenopodemosanalizar aquendetalle.Respectoalesclavismo,eltrabajodeCorvadyMeyer demostrlaeficienciaeconmicadelsistema,frentealaideacomnde quesusostenimientohabasidoposibleporlaimposicindeunapolti cayquesurentabilidaderainexistente.VolvieronaltemadespusFo gelyEngermanenunlibropolmico,TimeontheCross103dondenoso lamentesereafirmabanlasconclusionesanterioressobrelaeficiencia delsistema,sibienenuntextodegrandificultadporsuaparatoconcep
Journal of Economic History, 17, 4 (1957). 102 Una exposicin asequible del asunto en D. C. North, Una nueva historia econmica. Crecimiento y desarrollo en el pasado de los Estados Unidos. Tecnos,Madrid, 1969. Las cuestiones metodolgicas fundamentales se exponen en el captulo 1 Teora, estadstica, historia. Tambin D. C. North y P. Thomas, The Rise of the Western World. A New Economic History, Cambridge University Press, traducida al espaol como El nacimiento del mundo occidental. Una nueva historia econmica (900-1700), Siglo XXI, Madrid, 19895. 103 R. W. Fogel, y S. L. Engerman, Time on the Cross. The Economics of American Negro Slavery, 2 vols., Little, Brown & Co., Boston, 1974 (hay trad. cast.: Tiempo en la cruz. La economa esclavista en Estados Unidos, Siglo XXI, Madrid, 1981).

tualmatematizado,sinoquesesostenaqueelsistemaesclavistano habasidouninfamesistemadeexplotacinsinoquesuscondiciones socialeseranrelativamentebenignas. RobertW.Fogelesprincipalmenteconocidoporsuestudiosobrelaeco noma de los ferrocarriles americanos en su construccin104. La tesis centraldeFogeleslamuyconocidadequelosferrocarrilesnofueron esencialesenelcrecimiento,deformaquesinellos stehabrasido igualmenteposibleporquehabrahabidosistemasdetransportealter nativos,esencialmenteloscanalesfluviales.EltrabajodeJ.Williamson sobre el crecimiento estadounidense despus de la guerra de sece sin105noscolocaanteotradelasaportacionesmstpicasdelcuantita tivismo.Williamsonpresentaunmodelodeequilibriogeneral106,yello suponeunaventajapuestoquenoselimitaaconsiderarqueuncierto conjunto de variables permanece inalterado mientras se experimenta conlavariabilidaddeunasola,loquerepresentaelmayorinconvenien tedetodasimulacincontrafactual,sinoquesumetodologaoptaporla simulacinexplcitaentemascomolainmigracin,ladisponibilidad detierrasoelproductoagrario. Deotraparte,uncasopeculiareneldesarrollodelahistoriacuantitativa lorepresentaeltrabajodegranintersensuformulacindeJeanMarc zewskiysuscolaboradoresenelInstitutodeCienciaEconmicaAplica da,dePars,enlosprimerosaossesenta.Sinembargo,fueunaem presa que tuvo escasos resultados prcticos en la investigacin con creta,acausaprobablementedesuextremadificultadderealizacin. Marczewskiafirmabaqueconanterioridadnuncasehabahechoverda derahistoriacuantitativa.Lasaplicacionesdelaestadsticanocambian esencialmente el trabajo historiogrfico: una historia econmica que utilizalaestadsticaylasestadsticasnoes"cuantitativa"mientrassu puntodepartida,esdecir,laeleccindeloshechosaconsiderar,nose
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hagapormtodoscuantitativosyentantoquelasconclusiones alas queconducenoseprestenaunaexpresincuantitativaintegral107.El rasgodistintivofundamentaldelahistoriacuantitativaesquelasconclu sionesalascualesconduceestnligadasdeformacontinuaalconjunto delossucesoseconmicosincluidosenelmodelodescriptivo.108 Lahistoriacuantitativa,lacliometra,elcuantitativismoengeneral,reci bisiempremuyseverascrticas.Unadelasmsllamativasyferocesy, porsupuesto,delaspeorargumentadas,fueladirigidaporLawrence Stoneenunartculode1979,muchomscelebradoquemeritorio,acer cadelretornodelanarrativaenlaescriturahistoriogrfica 109,yque merecerecordarseaqutantoporlodifundidodesutextocomoporla propiaambiguasignificacindesuautor.Talambigedadcomienzapor elhechodequeelpropioStonehabasidopreviamentepartidariodela estadsticaylacuantificacineneltrabajohistoriogrficodemaneraen toncesnadaambigua110.Enunacartade1958,Stoneseexpresabacon unaironaproestadsticaquellamalaatencin:owinglotheobstina teperversityofhumannature,itwouldnodoubtbepossibleinEngland of1958lofind,ifonetried,decliningmanuallabourersandrisinglanded gentry. To have any validity at all, conclusions about social movement"musthaveastatisticalbasis"111.
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J. Marczewski, op. cit., p. 12. Ibdem, p. 15. La cursiva es del original.

R. W. Fogel, Los ferrocarriles y el crecimiento econmico de los Estados Unidos. Ensayos de historia economtrica, Tecnos, Madrid, 1974. La edicin original es de 1964. 105 J. Williamson, Late nineteenth-century American development. A general equilibrium History, Cambridge University Press, Londres, 1974. Tambin es importante en ese mismo tema P. Temin, General Equilibrium Models in Economic History, en The Journal of Economic History, XXXI, 1 (1971), pp. 58-75. 106 Vase el comentario de J. Heffer en Une histoire scientifique, pp. 829 - 830.

L. Stone, The Revival of Narrative: Reflections on a New Old History, Past and Present, 85 (noviembre de 1979), pp. 3-24. De este texto existen dos versiones espaolas, ninguna de ellas aceptable, una en la revista Debats, 4 (1983) y otra en el libro ya citado del propio L. Stone, El pasado y el presente (edicin original de 1981), pp. 95-122. 110 De l es en efecto la afirmacin de que Statistical measurement is the only means of extracting a coherent pattern from the chaos of personal behaviour Failure to apply such control has led to much wild and implausible generalisation about social phenomena.... L. Stone, The crisis of Aristocracy, 1558-7641, Oxford University Press, 1965, p. 4. Y podran aducirse otras. 111 En Encouuter, XI, julio, 1958, p. 73: debido a la obstinada perversidad de la naturaleza humana, sera posible sin duda en la Inglaterra de 1958 encontrar, si uno lo intenta, decadencia de los obreros manuales y auge de la nobleza terrateniente. Para que tengan alguna validez general, las conclusiones acerca del movimiento social deben tener una base estadstica. La cursiva es nuestra.

NoesextraoqueW.O.Aydelotteenuntextoquecomentaremosdes pus incluyeseaStoneen1966entreloshistoriadoresamigosdela cuantificacin.Pero,sinduda,losuyoeralacalculadoradebolsillo, comoelmismoStonedice.Treceaosdespus,hizosteunascusti cas apreciaciones sobre la cliometra, plenamente dominadas por las vulgaridadesybastassimplificacionesdequienevidentementenocom prendeelasuntoyporparte,adems,dealguienqueconsideranefas tosauntiempo,yenelmismoplano,laecologademogrfica,lacliome tra,elmarxismo,elestructuralismoyelfuncionalismoparsoniano SegnStone,lomsintolerableesquelosclimetrasdiganteneruna metodologa,ynomsmodestamente,comocorrespondera,untema privilegiadoo,entodocaso,talocualinterpretacindelahistoria Estoshistoriadoresconstruyenmodelos,paradigmas,cuyavalidezcom pruebanconfrmulasmatemticasaplicadasaingentescantidadesde datos sometidos a tratamiento electrnico (sic). Exponen sus con clusionesdeformaquesusdatosestnfrecuentementeexpresadosen unaformamatemticatanabstrusaqueresultanininteligiblesalamayo radeloshistoriadoresprofesionales112.Ypocomspuederecogerse acercadelosmalesdelacliometraenlaargumentacindeStone.La dimensinmsconvincentedelacrticaes,sinduda,laquedemanera hartopocomatizadaestablecequeaveceselresultadopresentados viciosalavez,lailegibilidadylabanalidad.Stoneprefiereconmucho lacuantificacinartesanal,msbaratay,comoparecedesprenderse de su argumentacin, de resultados con mucha mejor relacin cali dadprecio. ElartculodeStonedecaserunlevantamientodeactadeloqueestaba ocurriendoenlahistoriografaynoenmodoalgunounatomadepartido. Perotodoeltextodemuestraprecisamentelocontrario.Lanarrativare tornabaalahistoriografa,aburridastaporlosparadigmaseconmico marxista,ecolgicodemogrficofrancs(?)yelcliomtricoamerica no.ComoesevidentequedelosdosprimerosStonesabepocacosa, suobjetivoeseltercerodelquecreesaberms.ElartculodeStone muycomentadoporsuelogiodelanarrativaestantoomsqueeso
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unareprobacinabsolutadelacliometra.Lahistoriaconordenadores esunfiasco;elmodelomacroeconmicoesunsueodeopioyla"his toriacientfica"unmito113.Ahesnada. Exabruptosstonianos aparte,esdenotar,encualquier caso,quelos condicionamientosylmitesdelcuantitativismonodejarondesersea ladosdesdeelsenomismodelacorriente,cosaquesehizomsfre cuenteamedidaquelametodologasedesarrollaba. Elestructural cuantitativismo Perolahistoriadelcuantitativismonoterminaenlacliometra.Ensu momento,laexpresinhistoriacuantitativa,comodijoconraznF.Furet en 1971, designaba tendencias que practicaban grados diversos de cuantificacinensusmtodosyqueenciertoscasospodanllegara convertirse en conceptualizaciones especiales del pasado114. Para FranoisFuret,laestrictahistoriacuantitativaeraaquellaquereducael campodelohistricoalaeconomayquebasabasudescripcinein terpretacindelpasadoenlaeconomapoltica.Existantrestiposde elementosenelmtodocuantitativo,segnFuret:antesquenada,un procedimientoparatratardatoshistricosnumerales;luego,unproyecto detrabajoespecfico,delquepodraserejemploeldeMarczewski;y era,enfin,elintentodeconstruirloshechoshistricosenformadese riestemporalesdeunidadeshomogneasycomparables;enestecaso estaramosenlahistoriaserial. Aunquesuexpansin,comodecimos,puedeconsiderarsegeneral,no esdifcilobservarqueelcultivodelestructuralcuantitativismoalcanz dosfocosprincipales:eldelatradicinhistoriogrficafrancesaque,aun quetenaracesanteriores,acabprendiendoconfuerzaenlasegunda ytercerageneracindeAnnalesLeRoyLadurie,Furet,Chaunuycon historiadoresmenosclaramenteligadosaesaescuela,comoVovelle,G. Bois,Vilarenalgnmomento,Roche,etc.;y,porotraparte,eldelaSo cialHistorydeorigenamericanolafamiliaTilly,Shorter,Landesqueha
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El pasado y el presente, p. 107.

Debats, p. 93.

F. Furet, Le quantitatif en Histoire, Faire de l'Histoire, 1, 47. El texto es un artculo aparecido por vez primera en Annales. .S.C. en 1971, pp. 43 y ss.

venidohoyaconvertirseenla SocialScienceHistory, oenuntipode historiografaquepodemosllamarsocioestructural. 2.LACRISISDELOSGRANDESPARADIGMAS Afinalesdelossetentadenuestrosiglo,sehicieronyamuyacusados lossignosdeunagotamientodelostresgrandesmodeloshistoriogr ficosquesehaban,sinocreadoentonces,almenosexpandidouniver salmenteenlosdeceniosdecrecimientodelasegundaposguerra.La bsquedadenuevasformasderepresentacinenlascienciassocia leshabacomenzado,noobstante,alprincipiodeaquelladcada.La crisisvenayasiendoevidenteenalgunascienciassocialesvecinasy seguramentepodramosdecirque,enestecaso,fuelaantropologala primeraquediolasealdeuncambioimportante115.Noesextrao,por tanto,quelainfluenciadeesecambioenlaantropologahayadetermi nandoalgunasdelasformashistoriogrficaspretendidamentenuevasy surgidasdeesacrisisdeparadigmasdelaquehablamos. Elinnegableprogresohistoriogrficoproducidoentrelosdecenios del cuarentaalsetentallevfinalmentealadisciplinaaunestadoenelque difcilmentepodapensarseenunavueltaatrssinms,peroenelque sehamanifestado,sinembargo,unainocultablesensacindeestanca miento.Ahorabien,alabandonodelasfrmulashistoriogrficasmsin fluyentesenlosaossesentanolehasucedidolaaparicindeunnue voyabsorbenteparadigmayestoesloqueresultaespecialmente nuevoenlasituacindelosaosochentaynoventa.Lamayorpartede lasnuevaspropuestas,losatisbosdenuevosmodeloshistoriogrficos, puededecirsequehastaelmomentonohanproducidoobrasverdade ramente llamativas si exceptuamos algunas aportaciones de las que ms adelante hablaremos. A cambio de ello, nos encontramos clara
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menteanteunodelosfenmenospropiosdelaspocasdecrisisdisci plinar:laproliferacin,yhastalasuperabundancia,deescritosderefle xin,defundamentacin,demtodoydeteorayhastadeadmoniciny arenga... Losaosochentahanmarcado,indudablemente,uncambioenelpano ramadetendenciasyhallazgosenelcampodelateoraydelainvesti gacinsocialensuconjunto,cambiodelquelahistoriografahapartici padocontodassusconsecuencias.ElpanoramadefinesdelsigloXX puedesercaracterizadodemuydiversasmaneras,peronadienegar, esperamos,lajustificacinparacalificarlopropiamentededisperso,con fusoy,enconsecuencia,ricoenpropuestasyfrtilenmodasyrevi vals.Lapocadelasgrandespropuestasparadigmticas,lasdelmar xismo,deAnnales,delestructuralcuantitativismo,alaquehemosasisti doentrelosaoscuarentayochenta,hadadopasoaunapocadecri sisdeparadigmasydebsquedadeformasnuevasdeinvestigaciny deexpresin116.As,enestemomentofinaldenuestrosiglo,latenden ciaglobalquesehabamanifestadoenlaconstruccindeunanueva historiografa,quecoincide,porlodems,ensuslneasbsicasconlo quepodemosobservarenlaconstruccinparaleladeotrascienciasso ciales,haexperimentadounainflexinnotable.Esesta:laideadeuna historiografacienciahaperdido,afinesdelsigloXX,granpartedesu fuerzaysuatractivo. J.Fontanahahabladodequeelpuntodepartidaparaunareflexinso breellaberintodecorrientesquehanvenidoasucederseenestos deceniosfinalesdelsigloenlahistoriografadeberaserelfracasode lasexpectativasquesehabandepositadoenformaselementalesyca
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Cf. M. Hammersley, The Rethorical Turns in Ethnography, Social Science Information, 1, 32 (1993), pp. 23-83. Una obra bsica en este viraje es la de C. Geertz, The Interpretations of Cultures de 1973 (hay trad. casi.: La interpretacin de las culturas, Gedisa, Barcelona, 1992). Vase la obra de G. E. Marcus, y M. Fischer, Anthropology as Cultural Critique, ya citada, y C. Geertz, J. Cliford, G. E. Marcus, et al., El surgimiento de la antropologa posmoderna, Gedisa, Barcelona, 1992, ed. Carlos Reynoso. Tambin es til J. R. Llobera, La identidad de la antropologa, Anagrama, Barcelona, 1990, precisamente por su discusin de lo postmoderno.

Esta sensacin es tan generalizada que resulta difcil citar textos representativos, aunque s se puede notar la gran diferencia de visiones y soluciones aportadas. En cuanto a la interpretacin de la situacin de la historiografa hoy puede verse G. Himmelfarb, The New History and the Old, The Belknap Press of Harvard University, Cambridge, Mass., 1987. Y su otro escrito posterior On Looking into the Abyss, Knopf, Nueva York, 1994, ejemplos de una visin conservadora. Otra muy distinta es la de H. J. Kaye, The Powers of the Past: Reflections on the Crisis and the Promise of History, University of Minnesota Press, Minneapolis, 1991. Indudablemente a este ltimo tipo pertenecera el reciente libro de J. Fontana, Historia. Una antologa sin duda representativa de opiniones es la que ofreca el diario El Pas, La historia en crisis?, 29 de julio de 1993 en un extra con colaboraciones de S. Juli, Roger Chartier, Gabrielle M. Spiegel, Peter Burke, Carlos Martnez Shaw y Lawrence Stone.

tequsticasdelmarxismo117.Esposible,sinembargo,queenelestado dedesorientacinpresente,seaprecisoveralgomsqueeso.Deesa desorientacinesmuestralaaparicincontinuaderevisionismos.Es tamosanteunacrisisrealyamplia.Peroesprecisoaadir,porlode ms,queunacrisisnuncaes,pordefinicin,unacatstrofe;puedeser perfectamentegeneradoradeunarenovacin,aunquesusalternativas tardenenllegar. Enestepanoramaindudablementeconfusoesposibleverlasseales debsquedasconscientesdeciertosnuevosmodelosdehistoriogra fa.Esdifcilqueaqupodamoshacerunbalancesuficientedeello, puessomosconscientesdenuestraspropiaslimitacionesparaelempe o.Nonosresistiremos,sinembargo,ahablarbrevementedetresde esas perspectivas que justifican la detencin en ellas, independiente mentedequenosparezcanonobienencaminadas.Unaeslamicrohis toria,cuyoobjetivoharepresentado,entreotrascosas,lavueltaalsuje toindividualdelohistrico.Otra,laquesehallamadoasmismanue vahistoriacultural,mscercanaahoradelosproblemasdelarepre sentacin,delamediacindeloslenguajesenlasformasdecaptacin delmundoporelsujetoindividualocolectivo.Latercera,unaformade resurgimiento de la historia de inspiracin socialestructural, heredera tantodelahistoriasocialcomodelasociologahistrica,alaquepodr amosdenominardemaneraalgomscomplicadacienciahistricaso cioestructural. Lacrisisdelosgrandesparadigmas.Losaosochentaynoventa Elltimocuartodenuestrosiglosepresenta,endefinitiva,comopoca decambio,nosloenlahistoriografa,enmodoalguno,sinoentodala concepcingeneraldelconocimientocientficodelhombrey,enconse cuencia,enlaorientacinparticulardelascienciassociales.Lagranhis toriografadelasegundaposguerrafuedesembocandoenladispersin yalgodenarcisismomostradosporlaescueladelosAnnales,enlaca daenelescolasticismodogmticodelaconcepcinmarxista,quehaba
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inspiradonosloalahistoriografasinoalconjuntodelascienciasso ciales,yenlafaltadeverdaderasaportacionesindiscutiblesdelcuanti tativismo,presentetambinenotrasdisciplinas sociales118.Assefue generandolo queGabrielleM.Spiegel hasealado comotensiones quesonsintomticasdeldescontentoconlahistoriaqueespracticada actualmente119,tensionesquehanconducidoaposterioresdebatesco moelcentrado,porejemplo,entornoalacuestindelpostmodemismo. Nadienegar,sinembargo,quelasaportacionesdeesastresgrandesy disparejasconcepcionesdelahistoriografa,ascomosubasecrticay tcnica,cuandomenos,handejadounaestelarelevante,ydifcildeig norarparacualquierprogresofuturo.Pretenderhacertablarasadeello estanfrvolocomopocoplausible.Peroesonoobstaparaquehaya quereconocerqueaquelgranprogresocualitativonoconsiguiborrar enteramentelahuelladelasformastradicionalesdelahistoriografade lapreguerra,comomuestranbienlasresistenciasy,enalgncaso,las remembranzassdisfrazadasdeprogresismo,queaparecenennopo cosdelosplanteamientosactuales.Nosonstos,enalgnsentido, muestradelasaoranzasdelabuenaviejahistoriaquecontababue nashistorias?... Sisehapodidodecirconabsolutoacierto,anuestrojuicio,quelas cienciassocialesseencuentranhoyenunestadodeconfusinmetodo lgicaytericaenmascaradacomopluralismo120,parecequelaaplica cindeesedictamenalcasodelahistoriografadescribiralasituacin destaconclaridadinnegable.Alfinaldelosaossetenta,Lawrence Stone vaticinaba ya el fin de una poca, aquella que intent aportar unaexplicacincoherenteycientficadelaevolucindelpasado 121. Asistimosaunaevolucinglobaldelahistoriografaenlaquenosiem preestnclaroslosverdaderoshorizontesperseguidos,mientrasque,
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Sin duda, esa falta de aportaciones verdaderamente decisivas del cuantitativismo habra de ser bastante matizada en el caso concreto de la New Economic History y de la historia econmica y economtrica en general. 119 G. M. Spiegel, History and Postmodemism , Past and Present, 135 (mayo de 1992), p. 195. Se trata de un texto de rplica a las observaciones hechas por Patrick Joyce y Catriona Kelly en un nmero anterior de la misma revista. 120 C. Lloyd, The Structures, p. 1.
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J. Fontana, Historia, p. 9.

L. Stone., art. cit., Debats, 4, p. 101.

porelcontrario,sloestnmucholasalternativasquelastendencias dominantescombatenyrechazanms. Lahistoriografaparecehaberbuscadoelacercamientoamovimientosy perspectivascomolaantropolgica122,lalingstica,lamicrosociolgica, ladelashistoriasdevidaydelavidacotidiana, todolocualparece apuntaraunevidentecansanciodelainvestigacinglobalizadora,des personalizadora,sinduda,quebuscabalascondicionesabstractasde laaccinyresultadosdelohistrico.Talestendenciasnosignifican,sin embargo,elfindelashistoriasdesignoestructural,queahorasonms bienestructuracionistasoestructuristas123,yqueparecensealar unaciertaconstanciaenlosestudiosdehistoriainspiradosporloagen cialestructural,basadosenconcepcionestericasexplcitascuyasfor mulacionespodranverseenGiddensyRonHarr,yquenodejande apoyarsetampocoenGeertz.Losrasgosmsdefinitoriosdeestecam bio,quetienemuchodemodaperoque,sinduda,esalgomsque eso,sondifcilesdeevaluarporcuantolaextremadispersindelaside asylastendenciasfacilitapocoabarcarelconjunto.Noobstante,habre mosdeinsistirenellodespuscuandonosintroduzcamosenlaexposi cindelpanoramamsactual. Bajoelinflujogeneraldeunanueva,ampliaydifusaactitudintelectualy artstica,deunasensibilidadculturalconocidacomopostmodernismo,la concepcin de la vieja disciplina historiogrfica parece ser arrastrada msbienhacialacreacinliteraria,elanlisissemitico,laexploracin microantropolgicayhaciaunrelativismogeneralquerechazalasante riorespretensionesdeencontrarexplicaciones,msomenosapoya dasenlateora,delmovimientohistrico.Lanuevaformaapropiadapa raeldiscursohistricosera,desdeluego,segnestospuntosdevista, lanarracin,ensuexpresinmssimplederelato.Lacrisishaproduci

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Cuenta de ello se da en Antropologa e historia, dossier en Historia Social, 3, Valencia (1989), pp. 62-128, con colaboraciones de K. Thomas, E. P. Thompson, C. M. Radding y C. Wickham. 123 Neologismo que empleo con no mucho convencimiento, tomado del ingls structurism y que aparece en las obras del crculo de C. Tilly y la Social Science History a la que nos referimos como historia socioestructural. Representativa de esta corriente puede ser la propia revista Social Science History aparecida en 1976.

doenelmundodelahistoriografa,nosparece,dostiposderealidades quepodemosdescribirconbrevedad. Unadeellasesladevaluacindelosanterioresfundamentosdelaprc ticadelhistoriadorenfuncindelacualsehanproducidobsquedas porcaminosexternosalapropiahistoriografa:larecepcindelapro blemticapostmodernistaengeneralseencuentraenesteordendere acciones.Caberecordarenestecontextolareflexinmuyinteresante hechaensumomentotambinporLawrenceStone,actuandocasico moguardindeltemplo,acercadelospeligrosquesecernansobre lahistoriografa:uno,lalingstica,laconstruidadesdeSaussureaDe rrida,dice;elotro,laantropologaculturalysimblica,deCliffordGeertz aMaryDouglas;eltercero,elnuevohistoricismodevotodeldiscurso histricoquetienecomoprofetasalosHaydenWhiteytodalateora crticadellenguajeylaliteratura124. Otraeslarespuestaalacrisisdesdeelpropiosenodelahistoriografa, yconsuspropiosinstrumentos,quehasidoobradehistoriadoresme nosinfluenciables, yquehaprocuradolaaparicindepropuestasde nuevas concepciones y campos de estudio historiogrficos ante el agotamientodelosantiguos. Pocas lneasderenovacin quetengan unaunidadapreciable,sinembargo,sehanvistoanenelhorizontede estosaos. Enelprimerconjuntoderespuestasquesealamos,laverdadesque resulta difcil, al menos hasta el momento, ver algo ms que revisiones,odestellosimportados,productodelainfluencia,unavez ms,demodas,opuedequedecorrientesmsduraderas,peroque tiendenadejaraunladotodatradicindetrabajodisciplinar.Sonlas orientaciones Postmodernistas.Elsegundoconjuntoderespuestas, producto de la reflexin historiogrfica misma, pero que ha admitido tambin,comoesnatural,muchasdelascrticashechasdesdefuera, hallevadoenrealidadalaaparicindepropuestaspragmticaspara nuevosenfoquesdelahistoriografa:enfoquestemticos,metodolgi cos,queasumen,denuevo,losrealeshallazgosdeotroscamposdela investigacin. Tres de estas propuestas merecen seguramente, como
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L. Stone, History and post-modernism, Past and Present, 131 (mayo de 1991), p. 231.

hemossealado,unaconsideracin:ladelamicrohistoria,ladelahisto riasocioestructuralyladelahistoriasociocultural. Loparadjicodelcaso,quenohadejadodeconstatarse,o,quizs,lo msesperable,esqueenunadisciplinacomolahistoriografa,enla quelateorizacindesuobjetofuesiempreextremadamentedbil, hayanprendidoenlosaosochentaconunasingularfuerzalascorrien tesantitericas. Ellonopuedeser,portanto,muestradecansancio, sinoconstatacindeesamismadebilidad.Porelloalgncrticohapodi domaravillarsedequeloshistoriadoressehayanrendidotanprontoa esainfluencia.Influenciaquesecoloca,engeneral,contratodasaque llasescriturasproblemticasdelahistoriapropiasdelapocaante rior,paravolveralavaloracindelcontarhistoriasenelmejorestilo literario125.Endefinitiva,estosdosdeceniosdecrisis parecensignificar entrminosglobaleselfindeunproyectoquerepresentabalamoderni dad,126poroposicinaesasensibilidadpostmoderna,ahoratanpujante. Historiografa,girolingsticoypostmodernismo EnelltimocuartodelsigloXX,endefinitiva,elabandonodelasposi cionesmarxistasylainfluenciapolivalentedelanlisisdellenguajeson losdosmovimientoscuyainfluenciasobreelfuturodelahistoriografa podemosverdeformamenosconfusa.Talvez,elrealtelndefondode estedobleprocesoeselcomplejoymultifacticomovimientointelectual, culturalymundano,conocidocomo postmodernismo, cuyaaparicin datadelosltimosaossetenta127,elimpactodelcualsobrelaconcep
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cindelaescrituradelahistoriadebesertenidoencuentaparaexplicar algunosdelosdesarrolloshistoriogrficosrecientes.Peronoesnadaf cilpresentaraquencontadaslneasunavisinilustrativadelasignifica cindelpostmodernismoydesuincidenciaenlahistoriografao,alme nos,enlateorahistoriogrfica.Existealgoquepodamosllamaruna historiografapostmodernista?Deloqueenestemomentopodemosha blar,siexceptuamos,talvez,algunamuestracomopodraserlaobra ms recientede SimonSchama128,o algunas producciones de lami crohistoria,seradeunainfluenciasobrelaconcepcindelohistrico msquesobreeldesarrollodelaprcticahistoriogrfica. Enlacaracterizacinalgosimplificadaqueaqupodemoshacer,habra que decir que el postmodernismo es una actitud intelectual genrica, queempiezaamanifestarsetraslacrisisdelcapitalismodelosaosse tenta129 yquecristalizamsclaramenteenlosprimerosochenta.Sus proposicionesbsicassonlaafirmacindelacrisisymuertedelamo dernidad,esdecir,delproyectointelectualbasadoenlavaloracinso bretododelaracionalidad,delconocimientocientfico,delahistoriaco moejemplodeunaevolucinprogresivayconjuntadelahumanidad, conrasgosoptimistas,quetienesusracesenelpensamientodelaIlus tracin130.Lacondicinpostmoderna,enexpresinacuadaporJean FranoisLyotard131yquesehahechocomn,sebasaenlanegacinvi gorosadequeelpensamientoracionalistadelamodernidadconduzca alprogresohumano.Lapostmodernidades,pues,elabandonodeldis cursoideolgicoydetodaslasformasderepresentacinquesignificla modernidadeuropea,elproyectoglobalintelectualyculturalquenace enlossiglosXVIIIyXIX132.
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Una muestra ilustrativa de esos variados significados, si no de mucha calidad, aparece en J. Andrs-Gallego, dir., New History, Nouvelle Histoire: Hacia una nueva historia, Actas, Madrid, 1993. Recoge parte de las intervenciones en un seminario y contiene colaboraciones, en las lneas sealadas, de I. Olbarri, J. H. Hexter (contra el deconstruccionismo en tono festivo), J. Rssen (que habla de contar buenas historias), A. Morales, E. Sivan y otros. 126 Esta contraposicin entre un pensamiento historiogrfico moderno y otro postmoderno puede verse bien siguiendo alguno de los debates recientes que han protagonizado F. Anskermit frente a Prez Zagorin, o Lawrence Stone y Gabrielle M. Spiegel con Patrick Joyce y Catriona Kelly en revistas como History and Theory y Past and Present. Ms adelante nos referiremos de nuevo a ello. 127 L. Appignanesi, ed., Postmodernism, Macmillan, Londres, 1986.

S. Schama, Dead Certainties (Unwarranted Speculations), A. Knopf, Nueva York, 1991. Schama cuenta varias complejas historias, referidas a fechas diversas en los siglos XVIII y XIX, en las que se mezclan relatos documentados con otros de ficcin. 129 F. Jameson, Postmodernism, or the Cultural Logic of Late Capitalism, Duke University Press, Durham, 1991. Vase tambin F. Jameson, Documentos de cultura, documentos de barbarie. La narrativa como acto socialmente simblico, Visor, Madrid, 1989. 130 A. Touraine, Critique de la modernit, Fayard, Pars, 1992 (hay trad. cast.: Crtica de la modernidad, Temas de Hoy Madrid, 1993). A. Giddens, Consecuencias de la modernidad, Alianza Editorial, Madrid, 1993. 131 J. F. Lyotard, La condicin postmoderna, Ctedra, Madrid, 1983.

Ciertasdimensionesdelaposicinpostmodernistahaninfluidoenlas concepcionesgeneralesdelascienciassociales,deformaqueesain fluenciapuedetenersecomounodelosingredientesdeladenunciada crisisdeestasltimas.Elpostmodernismohasidoalimentadoporla obradeensayistassobrelacultura133,filsofos,tericosdelaliteratu ra134,lingistasyalgnantroplogo.Suinfluenciasobreelpensamiento historiogrficosehamanifestadosobretodoenlaconcepcindeldis cursohistoriogrfico135,sibienesverdadquenosehalimitadoaello. Perounanlisisdelaincidenciaenlaprcticayenlareflexinhistorio grficarecientedelacorrientepostmodernistanoesfcilacausadela heterogeneidadmismadetodaestarealidad. Loindudableesqueeldebateacercadelasignificacindelahistoriay acercadelanaturalezadelaescrituradelahistoriaqueelpostmo dernismohavenidoapotenciar,debateestrechamenterelacionadocon la cuestin de nuestra representacin lingstica del mundo, tiene un puntodepartidavisibleenloqueenlafilosofadeestamismapocaha sidollamadoelgirolingstico.Ellosereflejaenlapreocupacinporlas formasdellenguajehumanocomodefinidorasdelarealidadyporla manifestacin intelectual que ha venido a llamarse pensamiento dbil136 yqueimpregnadealgunamaneraalpostmodernismoensu
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J. J. Sebreli, El asedi a la modernidad. Crtica del relativismo cultural, Ariel, Barcelona, 1992. Libro que hace un repaso de todos los aspectos de la cultura contempornea. Vase especialmente su ltimo captulo Una filosofa de la historia?. 133 A Heller, F. Fher, Polticas de la postmodernidad. Ensayos de crtica cultural, Pennsula, Barcelona, 1989. 134 Integrados en lo que se ha llamado teora critica. El adjetivo acrlica ha derivado de las posiciones lingsticas que inauguraron la semitica, el estructuralismo y el postestructuralismo. Puede verse un panorama ilustrativo de la cuestin en un reciente dossier del Times Literary Supplement, Londres, 15 de julio de 1994, titulado Critical Theory Now que se abre con un artculo excelente de T. Eagleton, Discourse and Discos. Esta teora crtica que no llega a los radicalismos del deconstruccionismo mantiene sobre la historia posiciones conocidas como nuevo historicismo. 135 A. Morales Moya, Historia y postmodernidad, Ayer, 6 (1992), pp. 15-38. Este texto parece desconocer, en efecto, todo el aspecto discursivo del asunto. Ello no obsta para que el profesor Morales haga un canto entusiasta al narrativismo en Formas narrativas e historiografa espaola, Ayer, 14 (1994), pp. 13-32. 136 G. Vattimo y P. A. Rovatti, eds., El pensamiento dbil, Ctedra, Madrid, 1983. Tambin A. Finkielkraut, La dfaite de la pense, Gallimard, Pars, 1987 (hay trad. cast.: La derrota del pensamiento, Anagrama, Barcelona, 19844).

conjunto.Locorrectoparece,pues,detenersealgoenelgirolingstico aparecidoenelpensamientofilosficoamediadosdelosaossesenta. RichardRortyeselmsconocidoexpositordeestevirajedelafilosofa quellevasostenerquetodoproblemafilosficoeraunproblemade lenguaje.LaexpresingirolingsticoprocededeGustavBergman137 yfueacuadaacomienzosdelosaossesenta.Enlneasgenerales, porgirolingsticoseentiendeaquelladireccindelafilosofaorientada haciasuconversinenfilosofadellenguaje,esdecir,orientadaalen tendimientoyalaproposicinradicaldequetodoslosproblemasfilos ficospuedenserreducidos,transferidos,alosproblemasdeusodellen guaje;quehablardelmundoeshablarycomprendermejorellenguaje enelquehablamossobreelmundo.Losorgenesdeestegirosonms antiguos,sinduda,ytienenunainflexindeterminanteconlaobrafilo sficadeLudwigWittgenstein,especialmentesu Tractatus y,sobreto do,susInvestigacionesfilosficasposteriores138,dedondesederiven buenapartelafilosofaanaltica. Elasuntoquenosimportaaquespecialmenteeseldequelaexplica cindelmundocomoresultadodellenguajeenelqueintentamoscap tarlohatrascendidoampliamenteelmbitofilosficoestrictoparapasar aimpregnarenlaprcticaelcampocompletodelasespeculacioneshu mansticas,desdelalingsticaylateoraliterariahastalapsicologay, naturalmente,lahistoriografa.Elanlisisdellenguajellevaralanli sisdeldiscursoydeahalanlisisdelaescrituradelahistoriacomo unaformadediscurso.Esaformaespecialqueeslahistoriaescritaha sidotratadadentrodelproblemageneraldelanaturalezaysignificado

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De R. Rorty pueden verse en castellano algunas publicaciones de las que destacamos El giro lingstico, Paids-UAB, Barcelona, 1990, con traduccin e introduccin de Gabriel Bello, ambas excelentes. Lo que se publica, sin embargo, no es ms que la introduccin a la obra central de Rorty que es la compilacin The Linguistic Turn. Recent Essays in Philosophical Method, cuya edicin original es de 1967. La expresin giro lingstico fue empleada, segn Rorty, por vez primera, por G. Bergman al comienzo de los aos sesenta. 138 L. Wittgenstein, Tractatus Logico-Philosophicus, traduccin e introduccin de Jacobo Muoz e Isidoro Reguera, Alianza Editorial, Madrid, 1989. La obra aparece en 1918 y su influencia no deja de crecer en los aos siguientes. Posterior fue la publicacin de sus Investigaciones filosficas, de no menor influencia.

dellenguaje.139Loquediscurso,texto,escritura,sonconrelacinallen guajenostransfierealproblemadeloquetalescosassignificanenlain teleccindelpasado.Existealgoquepodamosllamarpasadofuera deldiscurso,fueradeldocumentolingsticoenquetalcosasenospre senta?...140 Laescrituradelahistoriahaocupadotambinunlugarenlaspreocupa ciones de la lingstica postestructuralista, y del deconstruccionismo, unadelasmanifestacionesdeaquellaquehabladelanecesidaddela decodificacindetodotexto141.Esevidentequeladiscusindelanatu raleza del lenguaje humano, y la de los textos escritos, y el alcance exactodeellosparaexplicaralhombre,tienenunaincidenciadetermi nanteenlaconcepcindelohistricoy,enconsecuencia,enlasideas sobrelaprcticahistoriogrfica.Eldeconstruccionismosehavistoen ocasionescomolaexpresinmsacabadadeestaideologadelpost modernismocomoteoradellenguajeydelarepresentacinoimposibi lidaddeellamedianteellenguaje.Lacuestinesqueeldeconstruccio
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nismoafectaalaideadefuentehistrica 142 yalaideamismadela posibilidaddeunatransmisindelaimagenhistrica.Afectamedular mentetambinalaconcepcinhabitualdelaobjetividaddelconoci mientoexpresadaenunlenguaje.Eldeconstruccionismoimplica,ensu ma,lanodiferenciaentrerealidadylenguaje:todoloreal,paraserlo, tienequeestarelaboradocomolenguaje. Postmodernismoyescrituradelahistoria Paraelpensamientopostmodernista,endefinitiva,laevidenciaenel sentidoanglosajn:ladocumentacin,losdatos tienepocoquehacer ante el predominio absoluto de la interpretacin del historiador. De acuerdoconlafilosofapostmodernista,elhistoriadordebeabandonar todaingenuaypeligrosailusindecontribuiraunconocimientocientfi co;deberenunciaralintentodeexplicacinyalprincipiodecausali dad,alaideadelaverdadindependienteydellenguajecomocorres pondenciaconunciertomundoexterior;todoellosonreminiscenciasde unesencialismosuperado143.Losealableenlaobrahistricaessuca rcter esttico donde el estilo es lo mximamente importante. Contar unabuenahistoriaycontarlabien,conbuenestiloliterario,talesla clave.Lasignificacindelahistoriografacomodetodaexploracincul turaleslainterpretacinynolarealidadobjetiva,conceptoquedejade tenersentido.Ellodalugaraunimportanteresurgimientodelasposicio neslingsticasyhermenuticasenlalneadeGadamer,Ricoeur,White ydems.Predominiodelainterpretacinydestierrodelateora. Perosibienpodemoshablardeunaespeculacinfilosficaylingstica sobrelahistoriografadesdelasposicionesdelpostmodernismo,porel
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La bibliografa que representa esta tendencia se compone de obras bsicas ya citadas como las de H. White, P. Ricoeur, etc., y otras que vamos a emplear despus. Pero tnganse en cuenta tambin, entre bastantes otras, las de D. La Capra, History and Criticism, Cornell University Press, Ithaca, 1985; W. B. Gallie, Philosophical and Hstorical Understanding, Knopf, Nueva York, 1964; J. Rancire, Les mots de l'Histoire, Seuil, Pars, 1993. 140 La respuesta negativa a esta pregunta que ms eco ha tenido fue la de R. Barthes, Le discours de l'Histoire, Social Science Information (Unesco), VI, 4 (1967), pp. 73 y ss. 141 La bibliografa sobre el deconstruccionismo es amplia. El arranque de toda la corriente se encuentra ya en el temprano texto de J. Derrida, De la Grammatologie, Les ditions du Minuit, Pars, 1967. Vase la publicacin Jacques Derrida. Una teora de la escritura, la estrategia de la deconstruccin, Anthropos, 93 (1989), con bibliografa. Jacques Derrida. "Cmo no hablar?" y otros textos, Anthropos, suplemento 13 (1989), 157 pp. J. Culler, On deconstruction. Theory and Criticism after Structuralism, Cornell University Press, Ithaca, 1983 (hay trad. cast.: Sobre la deconstruccin, Ctedra, Madrid, 1988). Este libro recibi una dura crtica en el New York Review of Books, del filsofo del lenguaje, de cuya obra nos hemos hecho eco aqu, John Searle. J. Derrida, La deconstruccin en las fronteras de la filosofa. La retirada de la metfora, Introduccin de Patricio Pealver, Paids-ICE de la UAB, Barcelona, 1989, que es un libro ms bien de Pealver que de Derrida. J. Derrida, La escritura y la diferencia, Anthropos, Barcelona, 1988. El colectivo H. Coleman, ed., Working with Language, Mouton-De Gruyter, Berln, 1989. J. M. Ellis, Against Deconstruction, Princeton Universiy Press, 1989.

Sobre esto creemos que es excepcionalmente importante el artculo de G. S. Spiegel, History, Historicism, and Social Logic of the Text in the Middle Ages, Speculum, LXV (1990), pp. 59-85, y en la misma revista y nmero L. Patterson, On the Margin, Postmodemism, Ironic History and Medieval Studies. Vase tambin nuestra recensin de la obra de H. White, El contenido aparecida en Ayer, 10 (1993), pp. 89-96. 143 Para estas connotaciones es de gran inters la polmica entre F. R. Ankersmitt, Historiography and Postmodernism, History and Theory, XXVIII, 2 (1989), pp. 137-153, y Prez Zagorin (sic), History and Postmodernism: Reconsiderations, History and Theory, XXIX, 3 (1990), pp. 263-274. A continuacin en ese mismo nmero est la rplica de Ankersmitt Reply to Professor Zagorin, pp. 275-296, de mayor inters an por su fijacin del pensamiento postmodernista sobre la escritura de la historia.

momentoesmsdifcilhacerlodeunaproduccinhistoriogrficacon cretaquepuedallamarsepostmodernista,comoyahemossealado.No obstante,lainfluenciaculturaldetalformadepensardejahuellasclaras, porejemplo,comopropugnadoradelamuertedelateora.Unahistorio grafapensadaporelpostmodernismocondenadefinitivamenteelmar xismo.EstohasidoperfectamenteentendidoporF.Jameson,alcalificar alpostmodernismocomounomsdelosproductosculturalesemblem ticosdelcapitalismotardo144.Portodoestoresultacuriosoquemientras lospostmodernistasrecomiendanycantanlamuertedelateora,preci samentelosfundadoresdelateoracrticaliteraria,enlaquesefraguan buenapartedelasideaspostmodernistas,defiendenahoralateorade lacreacin.Ahora,lacrticaliterariapostmodernista,queantessoste nacosascomoquelaclaridadesunaformadeopresinfascista, vuelvearecomendarlalecturadelostextosreferenciadosalmundo exterior145. Enqugradoexactohaafectadoestecomplejodelasactitudespostmo dernistasalahistoriografaestanporevaluar,hadichoJrnRs sen146.Porloprontosignificaelabandonodedoscaractersticasideas modernassobrelahistoria:ladequestaabarcatodoeldesarrollotem poralyladequesucursoeselprogresodelaracionalidad.Porotra parte,elpostmodernismorepresentatambinuna dimisin, consure chazodetodateorayespecialmentedelmarxismobajolamscarade unabsquedadenuevasaproximacionesalohumano.Paraelpostmo dernismoalguienhainventadoindebidamentelaideadequeesposible explicaralgo147.
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Segnlateoracrticadeldiscursoliterariohistoriogrfico,anteloque verdaderamentenoshallamosnoesanteunasupuestaescrituradehis toriarealsinoantelahistoricalfiction,mientrasquelahistoriografa noesmsque una delasformasposiblesdelarepresentacindelo histrico,enmodoalgunolanica148.HayquienescomoHansKellner lleganalabusodehacersinnimasstorycuentoyhistory149.Porello,el problemaesencialatodacrticadeldiscursohistricoes,evidentemen te,lanecesidaddeoptarentreconcederalahistoriauncontenidode verdadounoslodeverosimilitud.Comoseconcedealcuento. Nuevosmodelosdehistoriografa? Esdifcilvaticinarsilahistoriografavaatenerundespertardelsueoo delmalsueo,segnsemire delpostmodernismoquesignifiqueel hallazgodemodeloshistoriogrficoscapacesrealmentedesuperarlos viejosparadigmasositalsueocontinuarpormuchotiempo.Como aqunopodemosdetenemosenunejerciciodevaticinio,lomejorser sealarque,encualquiercaso,losnuevostiemposhantradotambin nuevaspropuestaseintentar,paraacabar,unanlisisocaracterizacin escuetadeellas.Demaneramuysignificativa,algunas,otodas,detales propuestasnohandejadodeaprenderlaleccin.Laleccinprovecho sa,entreotras,deunavueltaalsujetoy,laquenoloesenabsoluto, deunavueltaalanarrativa. Culesrealmentelaverdadacercadelahistoria(historiografa)con laquecontamosenestostiempos?Hacemosestapreguntaremedando elttulodeunlibroreciente,productodetreshistoriadorasdelacultura, quequierencontarnosestaverdad,justamente,recuperandoelconcep todeverdadenlahistoria150.Sinduda,lacuestindelaverdaden lahistoriaysobrelahistoriaesunadelastradasaprimerplanopor elanlisisdeldiscurso.Laverdaddebeserrestauradacomounadelas
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Vase, adems de Postmodernism, de Jameson, el interesante Forum sobre postmodernismo mantenido por Martin Jay y Jane Flax a propsito de esta obra de Jameson en History and Theory, XXXII, 3 (1993), pp. 296-310. Jameson dice cosas, nada menos, como que el postmodernismo debe ser entendido l mismo como un modo de produccin. 145 La cita sobre el fascismo es hecha por Robert Alter, las otras observaciones son de Terry Eagleton, todo ello en el citado Times Literary Supplement de 4 de julio de 1994. 146 J. Rssen, La historia, entre modernidad y postmodernidad, en J. Andrs-Gallego, ed., New History, p. 123. 147 A. Megill, Relatando el pasado: "descripcin", explicacin y narrativa en la historiografa, Historia Social, 16 (1993), pp. 71-96.

S. Bann, The Invention of History. Essays on the Representation of the Past, Manchester University Press, Manchester, 1990, p. 3. 149 H. Kellner, Language and Historial Representation, University of, Wisconsin Press, Madison, 1989. 150 J. Appleby, L. Hunt y M. Jacob, Telling Truth about History, Norton, Nueva York, 1994.

especificidadesdeldiscursohistrico,frentealahistoriaficcin.Talco saenlahistoriografadehoynoesmenosproblemticaqueantes,sino queloesms.Enmedidaapreciable,porquehaymshistoriaque antes. Enefecto,latantratadacrisishistoriogrficadenuestrotiempoenmodo algunoharepresentado,comohemoscomentadoya,niunadetencin delaproduccindeobrashistricasni,tampoco,laausenciadeintentos msomenossistemticosdeencontrarnuevosmodeloshistoriogrfi cos,tantoenelmtodo,comoenlasperspectivastemticas,comoen ideasnuevassobrelafuncindeconocerlahistoria.Esposiblequeuno delosrasgosdelacrisis,odelotoo,delahistoriografasealasupe rabundancia overproduction,intelectualalcoholism ,delaproduccin historiogrfica,delaquehablaF.R.Ankersmitt151. NosabemosquesexactamenteloqueAnkersmittincluyecomosuper produccin,perolociertoes,tambin,quemuchodeloquesepresenta enlospuntosdeventadelibreracomohistoriografaespocomsque historiabasura.Muchodeloquepasahoyporhistorianipropugnani deseaqueelhistoriarseatenidopormuchomsqueunafaenaver balquerellenapginasconhistoriasyquelastitulaas,constories, ynoporunaactividadindagativa.Deformaquecuntoshistoriadores estninteresadosenundebatecomoesteysobreesto?Seguramente pocos,siempreque,comohadichoalguno,estoslibrosdehistoriafi gurenenlaslistasdelosmsvendidosylosttuloshistricosestnen loaltodelasestadsticasdelospublicadoscadaao.PeronoesAn kersmittsloelquehasealadoelaumentoenormedelaproduccin historiogrficacomounadelasconstantesdenuestrotiempo.PeterNo vickcreeverenlagrandepresinacadmicaquecomenzenlosse tentavariascausasencuyocentroestabatambinunacrisisdesuper produccin152. Verdaderamente,nuncaantesenelpasadosehabaescritotantode historiacomodespusdelasegundaposguerra,conunprogresivoau mentoquehallegadoaserdesbordanteapartirdelosaossesenta.
151 152

Nuncasehabanescritoporloshistoriadorestantasstultifyingtrivial, comolashallamadountradicionaltancaracterizadocomoJ.H.Hex ter,comotampoco,contrariamente,sehabaescrito,sigue,contanto rigorandsophiscationofmethod153.Parececlaro,ciertamente,quela bsquedarigurosadenuevosmodelosdehistoriografaestambinuna delaspresenciassentidasenunosaosenquelasbsquedas,yno siempreloshallazgos,sonunacaractersticainconfundibledelpaisaje. Comodijimos, sontreslas tendencias sobrelas quenos pareceque puederesultardeintersuncomentario.Dosdeellas,lamicrohistoriay lanuevahistoriaculturaltienendeformaexplcitaconexinconmuchas, oalgunas,delasideasylasposicionesqueelpostmodernismohatra doacolacin.Ambastambinreconocenlainfluenciadelaantropologa delpostmodernismoy,enconcreto,deGeertzysusseguidores.Locier toesqueningunanuevahistoriografaparecedejardereconocerlain fluenciadelpostmodernismoantropolgico,loqueresultaunacircuns tanciadelaquehayquetomarnota,sinduda.Laterceradeesasten denciaseslacienciahistricasociocultural,largonombreintroducido porChristopherLloydpararecogerunapropuestahistoriogrficaquese reclamadetodasesascosas:laciencia,lahistoria,lasociedadylacul tura.AunquetampocoocultasudevocinporGeertz,desdeluego.Pa receunaproposicinmenoselaboradaquelasanteriorespero,amijui cio,muchomsllenadeposibilidadesparaelporvenir. Microhistoria ContodaprobabilidadlaraznestplenamentedepartedeJ.Sernay A.Ponscuandosealanquealamicrohistorianoselehaprestado,es pecialmenteenEspaa,niunamnimapartedelaatencinmerecida154. Lamicrohistoriaesunaprcticahistoriogrficanacidaprecisamenteen Italia,queempezallamarlaatencinconfuerzatraslaaparicindelli

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Ankersmitt, Historiography, p. 138.

P. Novick, That Noble Dream. The Objectivity Question and the American Historical Profession, University Press, Cambridge, 19933, p. 574.

J. H. Hexter, Some American Observations, Journal of Contemporary History, 2 (1967), p. 136. 154 J. Serna y A. Pons, El ojo de la aguja. De qu hablamos cuando hablamos de microhistoria?, en P. Ruiz Torres, ed., La historiografa, Ayer, 12 (1993) pp. 93-134. Este artculo puede valer como una buena introduccin al asunto.

brodeCarloGinzburgsobreelmolineroMenocchioen1976155,perocu yaformacinesanterior.Lamicrohistoriapresentacomonovedadtam binelhaberseexpandidomedianteelapoyodeunapolticaeditorial coherenteporpartedeEinaudi(Turn)yenunacoleccinbibliogrfica deesemismottulo,Microstorie156. Lamicrohistoriaencuantoprcticasebasaenesenciaenlareduccin delaescaladelaobservacin,enunanlisismicroscpicoyenunestu diointensivodelmaterialdocumental157.Lareduccindelaescaladela observacinpuedeser,sinembargo,fuentedemalentendidos.Loque puedesertenidocomosistemaesalgoquetienediversasescalas. Losaspectosparticularesdelobjetodeanlisisnoreflejannecesaria mentelaescaladistintivadelproblemapropuesto158.Osea,elnivelde lomicrohistriconoseconsigueporfragmentacin.Elautnticoproble maresideenladecisindereducirlaescaladeobservacinconfines experimentales. La observacin microscpica revelar factores ante riormentenoobservados. Lamicrohistoriasehapropuesto,pues,estudiarfenmenossocioantro polgicosensuvertientehistricaamuypequeaescaladeobserva cindelsistemaparapoderanalizarciertosprocesosmsgeneralesy tipificarlos:laintroduccindeltelar,elartistacomoreceptordelmundo, lasestrategiasmatrimoniales,porponerejemplosdetemastratadosen sendostrabajosdelacoleccinMicrostorie.Ciertosfenmenosque anteriormenteseconsiderabansuficientementedescritosyentendidos, serevistendesignificadoscompletamentenuevosalalterarlaescalade observacin.159Entodocaso,conlamicrohistoriatienetambinunare
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lacinindudablelacorriente,cultivadadeformaespecialenAlemania, delallamadahistoriadelocotidiano160. Fontanahacaracterizadolamicrohistoriadeunaformapeculiardehis torianarrativa161,quetienecontactoconotrasformascomolahistoria delasmentalidades,quepracticamsla story quelahistoria.Laco rrientetienesumediodeexpresincientficaenlarevistaQuaderniSto rici ynoparecequeseainadecuadohacerrecaersusdoscaracteres esencialesenlavaloracindeunaformadeanlisisantropolgico,cla ramenteelquederivadeladescripcindensadeGeertz,yenlavuel taalgneronarrativo.Lamicrohistoriaes,efectivamente,unaformaso fisticadadenarrativaantropolgica162.Suconexinconlasensibilidad delpensamientodbilpostmodernistaesvisible.FrancoRamella,ha blandodelacrisisdelahistoriografa,rechazatodoacercamientoala ciencia tradicional, y se pronuncia por una historiografa argumentativafrenteauntratamientocientficoracional,destacando laespecificidaddeaqullaporsureferenciaaunauditorio163. Unodelosmsinteresantesaportesdelamicrohistoriaes,sinduda,la atencinprestadaaunarenovacindeseabledelosestudiosdehistoria local164.Lahistorialocalparece,enprincipio,uncampoprivilegiadopara lahistoriamicro.Haintroducidounaidearenovadadeloqueseha llamadoespaciolocalysehasealado,aesepropsito,quelacon traposicinentrelogeneralyloparticularnosesolventa,desdeluego, sinunaligaznentrelounoylootroquepermitahacerdeloparticular uncasodelogeneral165.
160

C. Ginzburg, El queso y los gusanos. El cosmos de un molinero del siglo XVI, Muchnik, Barcelona, 1981 (ed. original de 1976). El Prefacio de ese libro, tanto como su lectura completa, es muy til para el entendimiento de la corriente. 156 Muchos ttulos en los que se pone en prctica el paradigma microhistrico aparecen en esa coleccin, debidos a los autores italianos Ramella, Levi (otro de los tericos de la corriente), Vineis, Raggio, Bertolotti, pero tambin de E. P. Thompson y G. Bateson. 157 G. Levi, Sobre microhistoria, en P. Burke, ed., Formas de hacer historia, Alianza Editorial, Madrid, 1993, p. 122. 158 Ibdem, p. 123.
159

A. Ldtke, ed., L'Histoire du Quotidien, ditions de la Maison des Sciences de I'Homme, Pars, 1994 (versin francesa de la publicacin original alemana), con estudios de gran inters sobre el significado de esa nueva forma de historiar y con trabajos ejemplificativos, todos de autores alemanes. 161 J. Fontana, Historia, p. 19.
162

Antropologa y microhistoria. Conversacin con Giovanni Levi, en Manuscript, 11, Barcelona (1993), pp. 15-28. Levi no cree, desde luego, que todo pueda ser reducido a texto y critica por ello a R. Darnton y la banalidad de su La masacre de los gatos, episodio de la historia francesa del siglo XVIII. 163 F. Ramella, Terra e telai, Einaudi, Turn, 1983, Introduccin, p. IX.
164

Ibdem, p. 126.

Vase J. Aguirreazkunaga et al., Storia Locale e Microstoria. Due visioni in confronto, Universidad del Pas Vasco, Bilbao, 1993.

Lanuevahistoriacultural Podemosllamarnuevahistoriaculturalalaquesereflejaenobras como las de Robert Darnton, Lynn Hunt, Gabrielle S. Spiegel, Roger Chartier,entreotros.Lanuevahistoriaculturalesotramsdelasco rrientesconvocacindenuevomodelosurgidasdelacrisisyenbuena partedelineadaenelmismocmulodeinfluenciasexternasquesehan proyectadosobrelaanteriorhistoriografa.Estalneahistoriogrficatie netambinunaposicinprocliveaglobalizarsusvisionesyatrascender tantoalaviejahistoriacultural,queerahistoriaintelectualsobretodo, comoalahistoriasocial,queeraporsupartehistoriaestructural.Tal vezningunatendenciacomoestaenlaactualhistoriografamuestrauna ambigedadparecidaentrelaherenciadeunaprcticaanteriorylaen tregaalavisindiscursivosimblicadelarealidadaestudiar,comore flejodelainfluenciadelaantropologaylalingstica,losdosconocidos demoniosqueamenazanalahistoriografa. Noesextraoquesehayadichoquelanuevahistoriacultural...pare cepocomsqueunaactitudeclctica166.Unarbricacomnquereco giera como historia cultural muchas producciones historiogrficas que tratandelosfenmenosdelacultura,enelsentidoquedaaestapala bralaantropologapostmoderna,tendraquecomprenderautoresyten denciasmuydiversas.Peroquizspodradecirsequelaclaveparala interpretacinunitariadeunatendencianuevaenlahistoriadelacultura eslaimportanciaconcedidaalmundodelasrepresentaciones.Lare presentacinquevieneaserelresultadodelmecanismoqueSpiegelha llamadomediacin167.

LanuevahistoriaculturallaponeencirculacinRobenDarntonaraz delapublicacindesuGreatCatMassacre168acomienzosdelosaos ochenta,peroelnombreloconsagraLynnHuntenunestudiodecon juntoquerecogemuchasdelasaportacionesdelanuevacorriente 169. Darntoncaracterizabaesanuevahistoriacomo unempeo que,algo msalldelahistoriadelasmentalidades,pretendaelestudiodelas creenciaspopularescolectivascomoobjetoetnogrfico,cosaquereco nocaexplcitamentehabertomadodeCliffordGeertz,paraexplicarlos hechoshistricoscomotextosenlosquehayuncontenidosimbli co170.Estahistoriaculturaldejaaunladolasorientaciones anteriores haciaunahistoriasocialdelaculturaparaadentrarseenotradelsim bolismoculturalo,claramente,delarepresentacinmentalsimblicade losobjetosculturales. Elmundodelarepresentacineselqueharetenidotambinlaatencin delaobraltimadeRogerChartier171.PeroparaChartierunaexplora cindelaculturaesunaformadepreguntarporlasociedad.Esdecir,el correlatoentrehistoriaculturalehistoriasocialesevidente.Ahorabien, lapenetracinenlasociedadsehaceporuncamino:eldelarepresen tacin,porlacuallosindividuosylosgruposdotandesentidoasumun do.Sehaabandonadolaprimacadelosocialparairenbuscadela manifestacindelomental.Esimposiblecalificarlosmotivos,losobje tos o las prcticas culturales en trminos inmediatamente sociolgi cos172.Pasamosas,segnChartier,delahistoriasocialdelaculturaa la historia cultural de lo social. Y, de camino, la vieja historia
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P. Ruiz Torres, Microhistria i histria local, en L'Espai Viscut. Colloqui Internacional d'Histria Local, Diputaci de Valncia, Valencia, 1989, pp. 82 y 90. La publicacin completa tiene una notable importancia para el tema. 166 J. Fontana, Historia, p. 92. Las cosas que dice el autor sobre la nueva historia cultural son muy sugestivas tras su irnica critica. 167 Vase, adems de su colaboracin en el extra periodstico citado antes, su reciente publicacin Romancing the Past, University of California Press, Berkeley, 1994. Hablando de crnicas medievales francesas el ttulo de la obra no puede ser ms indicativo.

R. Darnton, The Great Cat Massacre and Other Episodes in French Cultural History, Random House, Nueva York, 1984. 169 L. Hunt, The New Cultural History, University of California Press, Berkeley, 1989. Hay all colaboraciones de P. O'Brien, S. Desan, L. Kramer, pero realmente lo que impresiona no son los colaboradores sino la crtica a la que se somete a figuras como Foucault, Thompson o Geertz. 170 Una breve y aguda crtica de Darnton y su lectura simblica en H. Mah, Undoing Culture, en P. Karsten, J. Modell, eds., Theory, Method, Practice in Social and Cultural History, New York University Press, Nueva York, 1992, pp. 115-124. 171 Los textos fundamentales de Chartier sobre la historia cultural pueden verse en R. Chartier, El mundo como representacin. Estudios sobre historia cultural, Gedisa, Barcelona, 1992. Es una recopilacin de trabajos publicados anteriormente. 172 Ibidem, p. 56.

intelectualentratambinennuevosderroteros173.Unpasomsallde estolopuederepresentarelaugedeltipodeestudiosinterdisciplinares, conunaimprontahistricaexplcita,quesehandadoenllamarcultural studies,enlosquelaconsideracinsimblicaintegradadelhechocultu ralresultaclave. GabrielleM.Spiegelcree,porsuparte,queelpostmodernismopuede ayudararedefinirlanaturalezadelainvestigacinhistrica 174 porque hallamadolaatencinenrgicamentesobrelaentidadproblemticade nuestrasrepresentaciones,especialmentelasrepresentacionesdelpa sado.ParaLynnHunt,porsuparte,quepartirdelaideasupuestamen tenuevadequelossistemasdelpensamientoydelalenguamedianel comportamiento,lostextosyellenguajesondecisivosantesquelasde finicionessociales;elgirolingsticohacambiadocompletamentela perspectiva175. Lacienciahistricasocioestructural Sinduda,unadelasmsfecundasempresas,ydelasmsrenovado ras,delahistoriografacontemporneahasidoladelahistoriasocial176. Otra,ladelasociologahistrica,sobrecuyosorgenes,relacionescon nuestradisciplinaypolmicasimplicacionesnovamosadiscutiraqu177.
173

Derroteros que pueden verse en el colectivo de D. La Capra y S. L. Kaplan, eds., Modem Intellectual History. Reappraisals and News Perspectives, Cornell University Press, Ithaca, 1982, obra a la que Chartier contribuye con un trabajo sobre las mentalidades. 174 En El Pas, 29 de julio de 1993, p. 5.
175 176

L. Hunt, Introduction: History, Culture, and Text, en op. cit., p. 13.

Pueden verse en castellano algunas buenas exposiciones de conjunto. J. Casanova, La historia social y los historiadores. Cenicienta o princesa?, Crtica, Barcelona, 1991. S. Juli, Historia social/Sociologa histrica, Siglo XXI, Madrid, 1989. El dossier Dos dcadas de historia social, Historia Social, 10 (1991). Me he servido tambin del interesante indito de Mary Nash, Innovacin y normalizacin en la historia social. Un panorama internacional, memoria indita, 1990, cuya consulta agradezco. 177 Adems de la obra citada de S. Juli, y la clsica de P. Abrams, Historical Sociology, Open Books, Shepton Mallet, Somerset, 1982, puede verse con provecho, La sociologa histrica. Debate sobre sus mtodos, Revista Intemacional de Ciencias Sociales (Unesco), 133 (septiembre de 1992). Th. Skocpol, ed., Vision and Method in Historical Sociology, Cambridge University Press, 1984, con colaboraciones de C. Tilly, Lynn Hunt, Denis Smith, E. K. Trimberger y la propia Skocpol, entre otros.

Loquevaloraremosentrelasnuevashistoriografasnoesningunade lasdos,perosunatendenciaquedebemuchoaambas,quetieneuna relacininmediataconlaanterior SocialHistoryycon laactual Social ScienceHistoryyquenosvamosapermitirllamarcienciahistricaso cialestructural,ohistoriasocioestructural,tomandoprestadoellen guajedequienresultaserhastaahorasumximo,divulgadorysumejor expositor,ChristopherLloyd178. Sinquepodamosverenellaan,ennuestraopinin,unaverdadera nuevaconcepcinyaelaboradadelahistoriografa,aunqueciertamente susposicionesvanmsalldelahistoriasocialsectorial 179,estahisto riografasocioestructuralapuntaalintentodedefinirunanuevaprctica. SudependenciadelasociologahistricarepresentadaporT.Skocpol, delostrabajosdeC.Tilly,ydelmagisteriodeM.Mandelbaum,A.Gid dens,R.Harryotrossemuestrapalpable.Setratadeunacorriente que debe ser diferenciada de la propuesta, mucho menos influyente, desdeluego,deJeanWalchdeunahistoriografaestructuralquees taramuchomscerca,segnsuautor,delasociologaquedelahisto riografa180. Msalldelaantiguahistoriasocioestructural,estacienciaestructural debemuchoalastesissocialesestructuracionistas,peroLloydhaintro ducidoelnombreestructurismoparadesignaresaideadelosocial quesederivadeladialcticaentreaccinyestructura.Mientraslami crohistoriaylahistoriasocioculturaltienenunamsomenosevidente conexinconunaparte,almenos,delosconvencimientospostmoder nistas,lacienciahistricasocioestructuralrechazatalcosay,sinembar go,cuentaaGeertzentresusinspiradores181.Lapretensincientfica, cientficosocial, de estatendencia esinequvoca y probablemente se
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Adems de su ya citado libro The Structures debemos referirnos por lo menos a uno no menos importante Explanation in Social History, Basil Blackwell, Londres, 1986, y un artculo muy directamente relacionado con nuestro tema The Methodologies of Social History: A Critical Survey and Defense of Structurism, History and Theory, 30, 2 (1991), pp. 180-219. 179 Tal, por ejemplo, como la definida por J. Kocka, Historia social. Concepto, desarrollo, problemas, Alfa, Barcelona, 1989, como forma clara de historia sectorializada; vase el captulo 2 de ese libro. 180 J. Walch, Historiographie Structurelle, p. 15.
181

Vase esta clara falta de congruencia en Lloyd, Structures, pp.103-107.

tratadelanicacorrienteactualconestacaracterstica.Aelloacompa aunnomenosinequvocoreclamodelateora:paralosabogados delrelativismohermenutico,postmodernismoypragmatismo,losargu mentosenfavordeunacienciadelahistoriaresultanahoraatvicose ingenuos,diceLloyd. Lahistoriografainspiradaporlasociologahistricamantienequeno hayningunabaseontolgicanimetodolgicaparamantenerlaviejadis tincinsociedadhistoria.Peronoseproponeeliminartaldistincin,sino laviejadistincin,yaquelanuevadebeentendersedeotramanera, dentrodeunampliocampounificadodeconceptosymetodologasso ciohistricos,porqueloseventos,incluidaslasaccionesylasestructu ras,puedenydebenserexplicadosalavezseparadamenteenunnivel yconjuntamenteenotromsprofundo.Elintentosubyacenteescon ceptualizarydescubrirlarealestructuraocultadelasociedad,elproce sorealdelcambiosocialestructural.Esdecir,aquellomismoqueotras corrientesconsideranenteramentepericlitado. Elconjuntometodolgicodeestapropuestaesllamadoestructurismo metodolgico,oaproximacinrelacionalestructurista,que,comoen otraspropuestasparecidas,desdelasociologa,sobretodo,pretende presentarsecomosuperadoradelindividualismoydelholismo.Lases tructurassociohistricasnosonpautasdesucesos,nideaccionesni decomportamientos contraParsons,nisonreduciblesalosfenme nossociales,sinoquetienenunaformadeexistenciaestructuralque esalavezrelativamenteautnomaynoseparadadelatotalidaddelos fenmenosqueocurrendentrodeella.Lahistoriasocialeslahistoriade lasestructurassocialesyrequiereunametodologarelativamentedistin taaladelahistoriadeloseventos.Laprimerapartedeestaempresa inspira,sinduda,lainsistenciaenlahistoriacomparativayelestudioso ciohistricoenellargoplazo,enlalneadeCharlesTilly182. Lahistoriasocialestructural,endefinitiva,constituyeundominiocient fico,conceptotomadodeDudleyShapere,loquelepermitirhablarde unamsqueutpica,porelmomento,cienciaunificadadelasocie dadsobrelabasedelestructurismo.Noesdudosoelafnrecopila
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dordemltiplesrealizacionesdelahistoriasocialestructuralpractica dahastaahoraquelatendenciaestructuristatiene,conlaparticularidad nueva,talvez,desuinsistenciaenlapresenciadelsujetojuntocon lasestructuras.Muchomenos presenteest,sinembargo,enesta propuestaelmundosimblicoalqueseaferranlasotrasdoscorrientes comentadas.

C. Tilly, Grandes estructuras, procesos amplios, comparaciones enormes, Alianza Editorial, Madrid, 1991.

Seccinsegunda LATEORADELAHISTORIOGRAFA (Laconstruccindelconocimientohistoriogrfico)

Enelcaptulo1deestaobrasehaintentadodeterminaraquhabra mosdellamarteoradelahistoriografayenquconsistirancadauna delasdospartesuobjetivosqueaqullasemarca:lateoraconstitutiva ylateoradisciplinar.Elsentidoquehadedarse,conunelementalrigor almenos,alapalabrateorahasidodiscutidoyatambinalgunaspgi nasantes,alhablardelaciencia.Estaseccinsegundadelaobraesla queaborda,pues,precisamente,la teoradelahistoriografa enesos dosaspectossealados,elconstitutivoyeldisciplinar. Peroporquloshistoriadoressontanreaciosytanescpticosenma teriadeesoquellamamosteorizacin?Talvez,porquenohayenelin teriordelahistoriografaunatradicindereflexintericaparalelaala queexisteenotrascienciassocialesconelmismocampodeestudio,la sociedad.Detodasformas,laactividaddeinvestigaryescribirlahistoria notienemsremedioqueplantearseenalgnmomentocuestionesper tinentesalaposibilidadreal,yalascaractersticas,delconocimientode suobjeto.Yelplanteamientodeesascuestioneses,precisamente,el contenidodelateoradelahistoriografa. EstaSeccinsegundaeslademsextensinyseguramentelams densadeestaobra.Yelloesinevitable.Seocupaalolargodetresca ptulosdetodaslasmateriasqueconstituyentantolateoraconstitutiva comoladisciplinardelahistoriografa.Elobjeto,laexplicacinyeldis cursodelahistoriografa,ademsdeunaconsideracinbrevesobrela entidaddelahistoriageneralylahistoriatotal.Todoelloconstituye, naturalmente,elcentroneurlgicodeloqueunhistoriadordebeconocer sobrelanaturalezadesutrabajo.Lacentralidaddeloaqutratadoha estado precedida, comosabemos, de una Seccin primeraque tiene esencialmentecarcterintroductorio;yserseguidadeotra,laSeccin tercera,yltima,dedicadaalmtododelainvestigacinhistoriogrfica. Empezamosenelcaptulo4conelintentodeestablecerqueslahisto ria.Elcaptulo5destinadoalestudiodelobjetodelahistoriografaconti naesteanlisisintentandodilucidardndeycmocaptaelhistoriador aquelloquepodemosconsiderarpropiamente histrico. Aquelloqueel historiadorinvestigayexponeyquedefiniremoscomoelmovimiento temporaldelosestadossociales.Todaestaproblemticaseresume,

comoesdeesperar,enladiscusindequesloquecomponeexacta menteesaconstruccinqueelhistoriadorpresentacomohistoria. Peroelcontenidomeramenteexpositivodeloquellamamoshistoria,es decir,ladescripcindelmovimientodelosestadossociales,deloscam biosylaspermanenciasenlosgruposhumanos,noagotaenteramente elcometidodelhistoriador.Lahistoriografaesunconocimientoexplica tivo,nomeramentedescriptivoninarrativo.Exponerunaexplicacinhis tricaesunasuntoesencialenlaprcticahistoriogrfica.Eselproducto finalyelobjetivodeldiscursohistoriogrfico.Alasexplicacionesqueel historiadorpuededardeldesarrollodelahistoriayalanaturalezay composicindesudiscurso,alatransmisindelconocimientohistrico atravsdeuntexto,sededica,pues,elcaptulo6yltimodeestapar te.

4 SOCIEDADYTIEMPO.LATEORADELAHISTORIA
Enesteordendecosas,alfilsofonolequedaotro recursoqueintentardescubrirenesteabsurdodecur sodelascosashumanasunaintencindelaNatura leza, a partir de la cual sea posible una historia de criaturas tales que, sin conducirse con arreglo a un planpropio,slohaganconformeaundeterminado plandelaNaturaleza. IMMANUELKANT,Ideaparaunahistoriauniversal

Comohemosexpuestoyaenelcaptulo1yenlaIntroduccinaesta Seccinsegunda,unateoradelahistoriografa,oloqueeslomismo, unateoradelconocimientodelahistoria,secomponededospartes esenciales, una constitutiva y otra disciplinar.La teorahistoriogrfica constitutivaeslaqueseocupadeanalizarlanaturalezaprecisadelob jetodeestudio,esdecir,deaquelloquelahistoriografaconoceopre tende conocer. En otras palabras, es la que tiene que pronunciarse acercadequeslohistrico.Portanto,establecer queslahistoria constituyelaprimeracondicinparaelaborarlapartesustancialdelate orahistoriogrfica,oloqueeslomismo,paradejarestablecidaunateo racientficoconstitutivadelahistoriografa. SiendolapreguntaQueslahistoria?unacuestinbsicaysiendo tambin,sinduda,surespuestaimprescindibleparapoderconstruiruna rigurosadisciplinahistoriogrfica,soncosasalasque,porextraoque parezca,nohandedicadofrecuenteatencinloshistoriadores.Esdecir, losprofesionalesdelahistoriararavezhanhechoteoradelahistoria. Tantolapreguntacomolarespuestahansidodejadasdurantemucho tiempocomocuestinpropiadelosfilsofos.Latradicindelahistorio grafapositivistaentendiqueestoeranfilosofas,ajenasaloficio dehistoriador.Estaposicin,yalohemosadvertidoantes,esungravsi moerrorcuyocostehasidoypuedeseguirsiendoeldelaincapacidad delahistoriografaparaalcanzarelniveldeunadisciplinabienconstitui da.

Establecerqueslohistrico,cmoseanalizalahistoria,dondesela capta,cmoseconceptualizaelmovimientodelahistoria,nosoncues tionesprivativasdelafilosofa,enmodoalguno,perossoncuestiones tericas. Ahorabien,nopuedehaberunaseriaprcticahistoriogrfica sinteorayellaempiezaentemascomoestos,propios,segnhemos dicho,desuteoraconstitutiva.Enelpresentecaptulosetratardees tetipode,teora,laqueintentaponerenclaroqusignificalaexistencia delahistoria, cules surealidad ontolgica, para tratar encaptulos posterioresdesurealidad emprica. Paraello,buscaremosunadefini cindelohistrico,intentandopresentarlahistoriacomounarealidad inteligible,distintadetodaslasdemsy,finalmente,intentaremoscarac terizarlahistoriatalcomoelhistoriadorpuedecaptarla:comoproceso global,total,ocomoconjuntodeprocesossectorialesolocalizadosterri torialmente.Slodespusdehaberexpuestoestetipodeteorapodre mosabordarenloscaptulossiguientescmocaptarealmenteelhisto riadorlohistrico,cmoloexplicaycmoloescribe. 1.SOCIEDADEHISTORIA Lahistoriaes,enltimoanlisis,lacualidadtemporalquetienetodo loqueexisteytambin,enconsecuencia,lamanifestacinempricaes decir,quepuedeserobservada,detaltemporalidad.Dadoquesero tenerhistoriaesalgoquecaracterizaatodoserhumano,atodoser social,lainvestigacinsobrelanaturalezadelahistorialoes,igualmen te,sobrelanaturalezadelasociedad.Muchasteorasdelosocial,aun quenotodas,sefundamentanenlaabsolutaindisociabilidaddeloso cialylohistrico.Porellopartiremosaqudeunaproposicincomoes ta:esprecisoestablecerdequideadesociedadseparteparallegara unaideadelahistoria.Setrata,anuestroentender,dedosespeculacio nesindisolublementeunidas1.Sociedadehistoriason,endefinitiva,rea
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Lo que se expone en este apartado 1 del presente captulo acerca de la sociedad como componente esencial de toda concepcin de lo histrico, puede y debe completarse con lo que se dice tambin sobre sistema social, estado social y movimiento social, en el apartado 2 del captulo 5, que trata del objeto de la historiografa. Estos dos prrafos son, como puede suponerse, estrechamente complementarios.

lidadesinseparables,aunqueenformaalgunaidnticas,que,enconse cuencia,puedenserdiferenciadasenelanlisis. Paradiscutirlanaturalezadelohistricodebendefinirsepreviamente, portanto,dosconceptosclave,elde sociedad yeldetiempo, poruna raznqueestambinesencial:porquelaconfluenciadeesasdosreali dades,tandistintasentres,eslaqueconfiguralahistoria.Tampocola naturalezadelosocialniladeltiemposuelenser,pordesgracia,temas habitualesentrehistoriadores.Y,sinembargo,ambossonasuntosinex cusablesparapoderconceptualizarlohistrico. Lasociedad,sujetodelahistoria Lahistoriaseencuentraplasmadaenlasociedadhumana.Lahistoria esalgoqueleocurre,quecaracterizaalasociedadosociedadescon cretas.Parahablardelahistoriaesimprescindible,pues,hablardela sociedad.Existentresconnotacionesquesondeparticularinterspara analizarladimensinhistricadelosocial. Laprimera,ladequelanaturalezaylasociedad,lejosdeserrealidades contrapuestas,quenecesitanosonsusceptibles detiposdistintosde conocimiento, forman un continuum sin ruptura insalvable. La historia continaelplandelanaturaleza,decaKant.Lascienciasbiolgicasy lasdelcomportamientoestablecenhoyqueelhombreesunaparteca ractersticadelanaturaleza2 y,recprocamente,quelasociedadesun hecho natural. El carcter natural de las sociedades humanas, no obstante,ennadaafectaalaafirmacinverdaderatambindequeel

hombreconstruyesupropiarealidadsocial3;peroellotampocolese pararadicalmentedelanaturaleza. Lasegunda,ladequelaexistenciademovimientoesunaconstatacin ineludible en la explicacin del mundo dela naturaleza as como del mundoprivativodelhombre.Laexistenciadelmovimientoeslapremisa enlaquesesustentaelcambiosocial.Elmovimientoesconsustancial conlanaturalezafsicaytambinconlahumana. Latercera,ladequelaideadesociedadadquiereunperfilmspreciso alhablardel sistemasocial. Laexistenciadeunsistemasocialpuede asimilarsealaideadequelasociedadenabstractoylassociedades histricasconcretasfuncionancomounsistema,esdecir,comounto doenelquealmodificarsealgunadesuspartesoelementosnecesa riamentesemodificaelconjuntoderelacionesquelasunen. Todoestotieneunaconsecuenciatericams.Puestoquetodareali dadnatural,humanaynohumana,estinmersaenelmovimiento,enlo quesehallamadolaflechadeltiempo,untiempoacumulativoeirre versible,puededecirse,comopuntodepartida,quetodoeluniversotie nehistoria.Enprincipio,talproposicinescorrecta,siporhistoriaenten demosuncomportamientotemporalsinms.Pero,evidentemente,no eslamismahistorialadelosseresdotadosdemente,queladelosque noloestn.Porelloesmspertinenteunlenguajequelimitaelusoco mn dela palabra historia para designar el contenido y elcomporta mientotemporalpropiodelassociedadeshumanas4.Enestesentidoli mitado,queeselqueporahoraadoptamosaqu,lahistoria,elserhist rico,esalgoqueserealizaen,ysloen,lasociedad.

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La bibliografa que puede citarse sobre el problema de la relacin de lo humano y lo biolgico es muy abundante. Las aportaciones de la sociobiologa y de la ciencia cognitiva resultan, en todo caso, problemticas, pero se orientan en el sentido que aqu sealamos. Queremos indicar dos lecturas interesantes y sencillas: L. Stevenson, Siete teoras de la naturaleza humana, Ctedra, Madrid, 1990, y R. Dawkins, El gen egosta. Las bases biolgicas de nuestra conducta, Salvat, Barcelona, 1993. Esto no significa que hayan de aceptarse las tesis sociobiolgicas, pero s que nuestras posiciones son en lo esencial contrarias al dualismo radical naturaleza-cultura. Vase tambin la obra colectiva de E. Lamo de Espinosa y J. E. Rodrguez Ibez, Problemas de teora social contempornea, CIS, Madrid, 1993.

El libro clsico sobre este tema es el de P. Berger y T. Luckmann, La construccin social de la realidad, Amorrortu, Buenos Aires, 19847. 4 Las relaciones entre la historia natural y la historia humana son objeto, como es saldo, de la reflexin de Marx, quien entiende que la del hombre es una parte de la historia del universo. La historia de la naturaleza y la historia de los hombres se condicionan recprocamente, dir en La ideologa alemana. Sin duda, el pensamiento muy anterior de Kant se inserta tambin en la idea de que no hay una ruptura radical entre desarrollo natural, o plan de la naturaleza, y desarrollo humano o plan de la historia. La unicidad lgica de la historia natural y la historia humana es tambin nuestra posicin, pero ello nada tiene que ver con la existencia de ciencias diferentes para su estudio.

Elhechodequelahistoriaencarnaenlasociedadydequetodaso ciedadtienehistoriaesloqueproduceunarelacinindisolubleentre esasdosrealidadessociedadehistoria,unarelacinquepermiteha blardeunconceptoabstracto,terico,desociedadfrenteaunassocie dadeshistricas,concretas,quesedesenvuelvenenelespaciotiempo. Ningunateorasocialniningunacienciadelasociedaddesconoceelhe choevidentedelavariedaddelasformassocialesydelarelacinque ellastienenconelfactortiempo,queesloquelesconcedesucarcter histrico.Loqueestablecedehechodiferencias entreunasteorasy otrasesquealgunasponenunespecialnfasisensealarquetodaslas sociedadessontemporales,mientrasqueotraspretendenanalizarel hechosocialcomounaestructurauniversalyconstante.Lasteorasso cialesmsformalistaspartendelaxiomadequeporencimadeldesarro llodefasesdistintasdelahistoria,oalmargendel,larealidadsocie dadtienerasgosconstitutivospermanentes.Otrasteorasseniegana aceptarestaformalizacinintemporalyobiennieganlaposibilidadde definirunasociedadalmargendelohistrico,oproponenlaideade resultante,oderealidademergente,paraexplicarprecisamentelos cambiosenlassociedadesexistentes. Talvezunadelasformasmseficientesdesuperarladicotomaentre elmodeloabstractodesociedadyelreconocimientodelassociedades histricassealaformulacinclebrehechaporMarxenlaqueestable caque:enlaproduccinsocialdesuexistencia,loshombresentran enrelacionesdeterminadas,necesarias,independientesdesuvoluntad; estasrelacionesdeproduccincorrespondenaungradodeterminado deldesarrollo delasfuerzasproductivas materiales...5.Labase, por tanto,deunmodelodesociedadquefluctuaraenfuncindelestadode lasfuerzasproductivasmaterialesseralaexistenciasiempredeunas precisasrelacionesdeproduccin.Esoesloqueseencierraenlaex presincitadadeMarxgradodeterminadodedesarrollodelasfuerzas productivas.Laextremaobjetivacindelarealidadsocialqueexpresan losconceptosdefuerzasproductivasyderelacionesdeproduccin
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esyaunpuntodepartidaparalaexplicacindelohistricocomopro cesoglobaldelohumano. Lanaturalezahumanaes,pues,socialehistrica.Perodebeprestarse muchaatencinalhechodequelasociedadylahistoria,entidadesen lasqueseplasmanomaterializanesosdoscaracteresdelohumanoa quealudimos,pertenecenciertamenteardenesdistintosdelarealidad. As,mientrasquelaideadesociedadtieneaspectosdesucontenido quesonmateriales,institucionales,quesonorganizacionesdelas quesinopodemosdecirquesoncosasspodemosdecirqueespo sibleentenderloscomocosas,enelcasodelahistoria,sinembargo,es tamosanteunaentidad nomaterializable. Lahistorianopuedeseren forma alguna entendida como cosa. La historia objetiva es una di mensin,cualidadoextensin,queresideen,yesimpensablefuerade, lasociedad.Estassonideasnofcilesalasquededicaremosalgoms deatencinenestecaptulo.Lahistoriaesalgoqueresideenlanatu ralezahumana, no es ella misma unanaturaleza. Locual significa mantenerunaposicindistintadelaexpresadaporOrtegayGassetpa raquienelhombrenotienenaturaleza,sinoquetienehistoria6. Puesbien,estacualidaddeatributoquelahistoriatiene,deseralgo queafectaaotracosa,esunaconceptuacindetalimportanciaqueno esposibleentenderloquepretendelahistoriografasintenerlaencuen ta.As,dadoquelasociedadeselsujetorealynicodelahistoria,en cuantoquelasociedadexperimentaelprocesohistrico,esporloque laprimerafundamentacinsobrelaquedebebasarseunateoravlida delohistricoeslaqueestablezcaculeslapropianaturalezadeloso cialyculessonlasformasymecanismosobservablesenella.Lateora delahistoriaempieza,enconsecuencia,porlateoradelasociedad,si puedehablarseas.Teoradelosocialyteoradelohistricosondos cuestionesindisolublementeimbricadas.Pero,encontradeloquedice J.Habermas,creemosquelomismoquepuedeconcebirseunateora
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K. Marx, Contribucin a la crtica de la economa poltica, Alberto Corazn, Madrid, 1970, p. 37. La versin traducida es la de Dietz, Stuttgart, 1920.

Entre los diversos textos donde Ortega expone esta idea desde distintos puntos de vista, hay uno de especial belleza y claridad, Historia como sistema, en Historia como sistema y otros ensayos de filosofa, Revista de Occidente-Alianza Editorial, Madrid, 1981. Hay muchos pasajes citables, pero vanse especialmente las pp. 48-50 de ese libro.

delasociedadpuedetambinconcebirseotradelahistoria7.Loque ocurreesqueunateoradelasociedadyunadelahistorianopueden serisomorfasporquetienenobjetosdedistintaclase,comohemosvisto. Lohistricoesunacategoraqueatribuimosalosocial,ysenosmani fiestauniversalmenteatravsdelcambiodelasformassocialeso,co momostraremosensumomento,delosestadossociales.Seinfiere, pues,sindificultad,quenoexiste,naturalmente,ningunaexplicacinde lahistoriaquenocontengaensimismaunaexplicacindelarealidad social.Espreciso,sinembargo,tenerencuentaquesibienlasociedad ylahistoriasondosrealidadesinseparablesnoseconfundensisonco rrectamentedefinidas.Entodocaso,elconocimientodelohistrico,co modijoPierreVilar,escondicindetodoslosdemsconocimientosso ciales;elloquieredecirtambinquelmismosuponetodoslosdems. Elanlisisdelasociedadcomosujetohistrico Lasteorassociales,desdelaIlustracinparaac,segnsehaseala domuchasveces,hanpuestosunfasisenunauotradeestasconfron taciones fundamentales: individuo/colectividad, accin/estructura, con flictosocial/ordensocial,cambio/permanencia.Todoeseconjuntodeca tegorascontrapuestastieneunadecisivaimportanciaparalaexplica cindelprocesosociohistrico.Peroenlateorasocialactualninguna orientacinestanimportantecomolaqueconcibe lasociedad como permanente proceso de estructuracin, como un hacerse continuo, msquecomounarealidadestable.Enesesentidosepronuncianteor ascomoladeMarx,ladelaestructuracin,deGiddens,oladelllegar asersocial(socialbecoming),deSztompka. Obienlasociedadesentendidaensuesenciacomoelagrupamientode losindividuos,comoreunindeseresindividualesquedecidenviviren comnparaconseguirdeterminadosobjetivos,posicinqueesarquet picamenteladeRousseau;obiensepiensaquelasociedadesantes quenadaelcolectivohumano,dentrodelcualelindividuoquedacoarta do,colectivoencuyosenoseconstruyeyafirmalapersonalidadindivi
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dual,peroquetieneprimacalgicasobreloindividual.Estaposicines representadamsbienporMontesquieuysuinvestigacinsobreeles pritudelasleyes. Lavisindinmicadelasociedad,ensureproduccinotransformacin, seimponehoycomoprincipiometatericoenlacasitotalidaddelasteo rassociales.Laconsideracindelasociedadcomoproductohistrico ganaterrenovisiblemente.Elpapelconcedidoporlasteorassociolgi casalaatribucinhistricacomoelementoconformadordelosocial esdelamximarelevanciaparaunateoradelohistrico 8.Noslose piensahoyquelasociedadessiempreunproductohistrico,sinotam binquenoesposibleentenderlasinocomodevenirpermanente,como agendum,porloquemsquehablardelapersistenciadeunaestructu rasocialdebehablarsedeundevenirsocialollegarasersocial, comounacontinuaestructuracin.Deotraparte,lasteorasdeladife renciacinrepresentan,enfin,unarespuestamselaboradaalproble madelacrecientecomplejidaddelassociedades. Enlascomentestericasactivashoy,pues,lanaturalezadelasociedad seanalizayexplicaatravsdeunaspocasgrandescategoras,enfun cindecuyousoynfasispuedencaracterizarseydiferenciarsetam binlaspropiascorrientestericas.Lascategorasesencialesdeque hablamosson,cuandomenos,ladeaccinhumana humanagency ,la deestructura,ladereproduccin,ladeconflictoyladecambio.Peroin dudablemente,comohemosvisto,puedenincluirsealgunasms.Ahora esimprescindiblequenosdetengamosalgomsenelanlisisdeesas categorasmetatericasporquesuimportanciaparaelanlisishistrico noesdudosa. Accinyestructuraenlaconformacindelasociedad Lasteorassocialesconvigenciaactual,fundamentalmentelaestructu racionista,lafuncionalsistmica,delaaccinracionalounaexpresin deellacomolateoradelahumanagency ,lainteraccionista,yotrasen lalneadeunmarxismorenovado9,tiendenaponerelnfasisenlarela cin dialctica y virtual entre agencia, decisin humana human
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J. Habermas, La reconstruccin del materialismo histrico, Taurus, Madrid, 1981, pp. 181 y ss.

Cf. P. Sztompka, The Renaissance of Historical Orientation in Sociology, lnternational Sociology, 1, n. 3 (septiembre de 1986), pp. 321-337.

agencyeningls10yestructuras,entreelsujetoylasituacinhistri cadada.Oloqueeslomismo,entrelasaccionestransformadorasque losindividuosoloscolectivosemprendenylaresistenciaalcambiode lasrelacionessocialespreexistentes.Unateoracomoladelaestructu racin,deGiddens,parecedeespecialintersporreunirenlaexplica cindelosociallacompetenciayconscienciadelossujetossociales ylaaparicindeestructurascomoobradeesaaccinrutinizada11. Desdeluego,elproblemadesilodefinitorioenelanlisisdelasociedad eslaestructurasocialoeslaaccindelhombreconstituyeunde bateperennedelateoraylametateorasociales.Enlajergasociolgi ca anglosajona se les ha llamado respectivamente el problema de DurkheimyelproblemadeWeber.Tradicionalmente,unasteoras hanpuestoelnfasisenlasdecisioneshumanas,enlaconcienciaac tuantedelhombre,paraexplicartodacreacinsocialcomoproductode lavoluntad,delabsquedadefinesconscientes.Estaeslafundamental idea aportada por Max Weber que luego recogera Talcott Parsons. Frenteaello,latradicinmarxista,conlaquecoincidiraenlofunda mentallaposicindemileDurkheimentreotros,pusonfasisenlo quelarealidadexterna,lasestructurasenlasqueelindividuoseinserta, tienendedeterminanteenlacreacindelhechosocial,independiente mentedelavoluntaddelindividuomismo.

Adems de las visiones de la historia de la teora sociolgica contenidas en los libros citados anteriormente, pueden verse tambin J. L. Rodrguez Ibez, La perspectiva sociolgica. Historia, teora y mtodo, Taurus, Madrid, 1992; G. Ritzer, Teora sociolgica contempornea, McGraw-Hill, Madrid, 1993. Un repaso, por lo dems de muy desigual valor, de los principales problemas de la teora sociolgica actual en E. Lamo de Espinosa y J. E. Rodrguez Ibez, eds., Problemas de teora social contempornea. 10 El trmino ingls agency, que puede ser traducido en principio por accin o quizs mejor por actuacin, se ha puesto de moda en sociologa desde los desarrollos ms recientes de las teoras de la accin social. Cf. M. Archer, Culture and Agency: The Place of Culture in Social Theory, Cambridge University Press, 1988, pp 34 y ss. Vase tambin P. Sztompka, Society in Action. The Theory of Social Becoming, Polity Press, Cambridge, 1991, el captulo The evolving focus on agency. 11 A. Giddens, The Constitution of Society. Outline of the Theory of Structuration, Polity Press, Cambridge, 1984. La versin francesa es La constitution de la socit. lments de la thorie de la structuration, PUF, Pars, 1987 (hay trad. cast.: Amorrortu, Buenos Aires, 1995).

Elproblemadelcambiosocial Ahorabien,pareceevidentequemsalldelosproblemasdelagne sissocial,delaestructura,delaaccinsocialeficiente,lacuestinteri camsintrincadadetodasesladelcambiosocial.Ysteestambin, obviamente,crucialparalateoradelahistoria12.Elcambiosocialnoes slocuestinesencialparalahistoriografa,sinoqueesenesenivel precisodondehistoriografa,sociologayantropologa,entreotrascien ciassociales,puedenhallarsuspuntosdecontactomsvisibles.Sila historiaesarquetpicamenteresultadodelcomportamientodelassocie dadeseneltiempo,lopropiodelahistoriografaser,enconsecuencia, elanlisisdelosestadiostemporales,cuyosdosextremossonla per manencia(duracin),yelcambio.Elreflejodelcambioconstituyelahis toria,aunqueelcambiomismo noes lahistoria.Lahistoriografaesla cienciaespecialdelacantidaddecambiosocialobservable. Culessonlasmutacionesquehandedarseparaquepodamoshablar decambiosocial?,culessonlosfactoresdesencadenantesdelcam bio?,qupapeljueganlossujetosycullasestructurasenelorigen, desenvolvimientoyresultadosdelcambiosocial?Estassonpreguntas esencialesentrealgunasms.Paraexplicarelcambiosocialsehan propuestomultituddeteorasdelasquehahechounaexcelentepre sentacinR.Boudon13.Ningunadetalesteoras,enningunodelostipos enlosquelasclasificaBoudon,estenidaporlasociologaactualcomo satisfactoria.Noporellodejadehablarsedeteoradelcambiosocial nidepensarsequeunabsquedadeesetipoesperfectamenteperti nenteyobligada. Sinoesposibleencontrarunateoraadecuadadelcambiosocial,noes difcilpreverquetampocoloesencontrarladelcambiohistrico.Co mosealaigualmenteBoudon,es,porunaparte,muypocoplausible pretenderencontrarrelacionescondicionalesquepermitanhablarde laaparicinprecisadeunprocesodecambiodadasciertascondicio nes.Tampocoresultaplausibleesperarquedadasciertas estructuras
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A efectos de la teora propiamente historiogrfica ese problema deberemos abordarlo de nuevo en el captulo 5. 13 R. Boudon, La place du dsordre. Critique des thories du changement social, PUF, Pars, 19912.

vayanaevolucionardinmicamenteenunsentidopredeterminado,con loqueseponeendudaelfundamentodelpensamientomarxianosobre elcambio. LaideadeRobertNisbetesmsterminante:nohayningunacaracters ticaesencialenlasestructurassocialesquepermitaconsiderarqueel cambioescomponentedeterminantedelasociedadmisma14.Perosi esaposicinpuedemantenerseencuantoserelacionaconlatransfor macinsocial,nopuededecirselomismodelmovimientosocialquees unprocesorecursivo,redundante,inseparabledelaideamismadeso ciedad.Esciertoquecambionoesmerainteraccin,movimiento,movi lidad.Elmovimientoylamovilidadsonconsustancialesconlasociedad, peronadadeellopresuponenecesariamentecambio.Esporestecami noporelqueNisbetvaaintroducirimportantesdiferenciasentrelasno cionesdemovimientoycambio,extremadamentetilesparalaconcep cinmismadelcambiohistrico,comoveremosmsadelante15. Laconcepcinglobaldelosocial histrico Paraconcluir,latesisquequierefundamentarseaqu,endefinitiva,esla dequeenelplanoontolgiconoexisteposibilidaddecomprensindelo histricosinodesdeelinteriormismodelanaturalezasocialdelhom bre.Enmaneraalgunaelloquieredecirquelosindividuosensmismos notengantambinhistoria;loquequeremosdeciresqueindividuoes yaunodeloscomponentesdelosocial.Demanerarecproca,sequiere argumentartambinque,comonohayposibilidaddequeningnfen menosocialcarezcadedimensintemporalcuestinestaqueveremos msdecercaenelsiguienteapartado,esimposibleunaconcepcinde lasociedadsinhistoria.Estainseparabilidaddelosocialhistrico,enla quehemosinsistido,noequivale,sinembargo,aqueambosplanosse anindistinguiblesenelterrenodelconocimiento;lasociologaylahisto riografatienensuspropiosobjetosdeestudiodefinidos,sibiensean, comoescribiF.Braudel,unasolaynicaaventuradelespritu,noel
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hazyelenvsdeunmismopao,sinoestepaomismoentodoeles pesordesushilos16. Laoposicintradicionalentreindividuosytotalidadessocialessehare formuladoenunlenguajemsmoderno:relacionesentreaccionesyes tructuras.Ellotieneigualmenteunatrascendenciadecisivaparalacon cepcindelsujetodelahistoria.Lasposicionessociolgicasactuales evidencianunanuevapreocupacinporladialcticacomoelementoex plicativoenlosfenmenossociales.Yhayunaseriedeconceptuacio nes: habitus, historicidad, representacin, movilizacin, anomia, duali daddeestructura,agencia,emergencia, quemuestrancomprensiones nuevasdelproblemadelaontologadelosocialy,depaso,desunatu ralezahistrica. Elhombreperteneceaunasociedadyseexpresaatravsdelasocie dad.Slotenemosexistenciaindividualvirtual;virtualporqueelindivi duonopuedeconcebirsenuncasinoenrelacinconelcolectivo.Exis tenciaindividualvirtualquieredecirtambinfigurada,noreal.Pero,rec procamente,sinlasacciones individuales nohaytotalidades sociales. Lassociedadesestnhechasdeindividuosyexistensolamenteatravs delosindividuos.Losobjetosquellamamossociales,pues,slotie nenexistenciasocialvirtual.Virtual,demanerarecprocaalaanterior, porquetodocolectivosecomponedeindividuostangibles.Loscolecti vossontambinabstracciones,porqueaquelloquepodemosmateriali zarsonlosindividuos17.Estaconcepcindelaestructuradelosocial esextremadamenteimportanteparaunaexplicacindelahistoria,del movimientohistrico,comoveremosensumomento. Unasntesisfinal Endefinitiva,unadefinicinposibledesociedadeslaquelapresenta comounaestructuradereglas,roles,prcticasyrelacionesquecondi cionacausalmentelaaccinsocialyqueeselresultadotantopretendi docomonopretendidodelaaccinyelpensamientoestructuranteque
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R. Nisbet, T. S. Kuhn et al., Cambio social, Alianza Editorial, Madrid, 1988. Vase en esta obra R. Nisbet, El problema del cambio social, pp. 12-51. 15 En el captulo 5.

F. Braudel, Historia y sociologa, en La historia y las ciencias sociales, p. 115.

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Estas ideas estn tomadas de las que expone P. Sztompka, La ontologa del llegar a ser social. Ms all del individualismo y el holismo, en M. T. Gonzlez de la Fe, ed., Sociologa: unidad y diversidad, CSIC, Madrid, 1991, pp. 67 y ss.

provienedelpasado;esunadefinicinbasadaenlateoradelaestruc turacin18.Enunadefinicindeestetipo,delaquepodranmostrarse otrosejemplosparecidos,hanvenidoacristalizararrastrestericosdi versosquevandesdeelmarxistaalestructuralistayalateoradelaac cin. Pero el elemento esencial es el estructuracionista combinado conelagencial,quehacendelasociedadunarealidadendevenir, conordeninteligibleyenperpetuamodificacinporlaaccindeindivi duosygrupos. Noesnadafcil,yseguramentenoesniposible,concluirconunaidea completaysencilladelmundosocialdelhombrequeseaadecuadaal puntodevistaqueseproponeexplicartericamentelanaturalezadela historia.Parececlaroqueenloquelasociedadacusaomanifiesta msinmediatamentesuhistoricidadesenlacreacinydestruccinde estructuras, dandoaesteconceptoelalcanceexactoquehemospro puestolneasarribayentendiendoquelasestructurasnosoncosassi noesencialmenterelaciones,queseencamanenlasinstituciones,laor ganizacinsocial,aunquenoseidentificanconellas,peroserepresen tantambinensmbolos,enpensamientoycomunicacin.Laproduc cinydestruccindeestructurastienensiempreunagente,elhombre; lahistoricidadsocialsemanifiesta,portanto,desdeunpuntodevistare cprocoalanterior,enlacontinuaaccincreativadelsujeto.Lasociedad tieneunarealidad,entodocaso,acumulativa.Lahistoriaeselresultado delcambiosocialyesecambioessiempreacumulativo. Trastodasestassomerasindicaciones,intentemosreuniryaenunas cuantasproposicionessintticasloquees,anuestromododever,de acuerdo con posiciones sociolgicas recientes, el fundamento del ser socialcomosujetodelahistoria: a)Lasociedadseentiendecomounprocesooconfrontacindialctica entreestructurasyaccinsocial.Lasociedades,pues,nounaestructu raoestadosinounproceso.Yesosdoselementosestructurantesno sonotracosaquerealidadesvirtuales.Lasociedadseconfiguraatra vsdelaaccineficientedelossujetossocialesyseobjetivaenlases
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C. Lloyd, The Structures, p. 128.

tructuras.Hoyestclaroquenoesposibletratardelasestructurassin incluiralotropolodialcticodetodarealidadsocial:elsujetoysuac cin.Lahistoria,pues,hadecaptarsedeestaformadialcticatambin. Ladialcticadesuperacindecontradiccionesesconstante.Laperma nencia de la sociedad representa la resolucin continua del conflicto. Porelloresultadeintershablardeun procesodialctico, atravsde contradiccionessiempresuperadas,paraquelasociedadpuedapervi vir. b) Lasociedadpuedeserentendidadesdelaideade sistemasocial. Sistemasociales,sobretodo,unaideainstrumental:paraquehaya sociedadtienequehaberunasrelacionesglobalesqueladefinan.La concepcinsistmica,prescindiendodeelementosdeellaquehoypue denconsiderarseintilesosuperados,definebien,comoplanteaNiklas Luhmann,quesloquelasociedadsignificacomobsquedadesenti doenunmundocontingente.Elsistemasocial,desdeluego,noesuna realidadefectiva,ontolgica,sinoquedebeentendersecomouninstru mentodeanlisisdelfuncionamientodeunaentidadcompleja,dentro delacual,asuvez,puedendetectarsemuchos sistemas,osubsiste mas. c)Elcambiosocialessustancialenelentendimientodelprocesohistri co,peronoseidentificaconl.Lahistoriaesalgomsqueelcambio social,desdeluego.Elcambiosocialesexplicadodesdedistintasposi cionesquefluctanentreatribuirsuorigenalanaturalezaconstitutiva mentecontradictoriadelasociedad,queeslaideapropiadelasdoctri nasconflictivistas,hastalasuposicindequeenlasestructurassociales noexisteningunacondicinnaturalqueobliguealcambio,deformaque stedeberserinterpretadocomoelproductodeaccionesexternasal sistema.Entodocaso,movimientosocialycambiosocialsonconstan teshistricas. d)Alserlasociedadunproceso,elsistemadelosocialsehallasiempre modificado por el acontecimiento, sujeto a la invencin y relacionado conelmedio.Lasociedadnoessinoquedeviene.Lanecesidadde recogerjuntoalaideasistmicadelosocial,laexpresindelprocesoy elcambiorealeshadadolugaranuevasformulacionesquepermiten hablardequelohistricohasidoreinsertado,ydebeserloentodocaso,

enlaexplicacindelosocial.Cabedecir,naturalmente,quelocontrario, esdecir,laexplicacindelahistoriacomomanifestacindelprocesoso cial,nosloesigualmentecierto,sinoquenotieneotraformulacinpo sible. 2.TIEMPOEHISTORIA Serhistricoessereneltiempo,segnhaestablecidoelpensamien tofilosficoantiguoymodernoytalcomosesostienehoytambinpor lasposicionesmscomunesenlaciencia,lanaturalylasocial.Eltiem poes,enconsecuencia,unadelasvariablesesenciales,sinolaabsolu tamenteesencial,entrelasqueintegranladefinicindelarealidadhis trica.Elprocesoquellamamostemporaleselqueconfiguracomoes pecfica,incomparableconningunaotra,laexistenciahumana.Sloel hombre,comoserautorreflexivo,llevadentrodeseltiempo.Pero,en realidad,comosifueraunaparadoja,elprocesotemporalenvuelveno slolohumano,sinotodoloqueexiste.Elhombreparticipadeltiempo delanaturaleza,perohacetambindeltiempounaconstruccinpro pia19. Eltiempoesunavariable,hemosdicho,ounadimensin,comoaadire mosahora,esencial,queconfiguralohistricointegradaenlasrealida dessociales.Decimosintegradaporquenohayrealidadessociales sintiempo.Latemporalidades,sinembargo,unarealidadtanimbricada ennuestramecnicapsicolgicaysocial,enelprocesodesocializacin decualquierserhumano,quepuedeperfectamenteaparecercomoalgo dado,indiferenciado,inclusoinnato,unacategoraaprioricomoquera Kant,msalldecualquierreflexineinclusodecualquierexperiencia. Enefecto,eltiempoaparececomoalgointuitivocuyapercepcin,sin duda,progresaconlamaduracinpsicolgica,comomostrPiaget20,al godadoysupuestoparaelsentidocomn,ycomoalgosupuestosu consideracinespecficaestausentedelrelatohistrico,siesqueese
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mismorelatonoesya,comopretendePaulRicoeur,laconfiguracin mismadeltiempo21. Enesesentido,laprimeraaseveracinquedebemosestablecerdema nerainequvocaeslainconsistenciaoinexactituddelapretensinde queexisteun tiempofsico yotro histrico o social.Ellarepresentano msqueunaformulacinbanal,otalvezpotica,difundidaporautores quenohancuidadodeanalizarconrigorelproblemadelarealidadob jetivadeltiempofrenteasupercepcinsubjetiva.Larealidaddeltiempo noes,ynopuedeser,objetivamentemsqueuna.Otracosaeslaper cepcinsensorial,nointelectual,deltiempoporelhombre,cuyosperfi lespsicolgicossonajenosalconceptocosmolgicodelotemporal22.Si noprocedehablardeuntiempofsicoyotrohistrico,ellonodebeser confundidoconlanecesidaddedistinguirentreuntiempoderelojy untiempoexistencial23,entrelosclsicoschronosykairos. Desdeotropuntodevista,lacuestindelaconstruccinsociolgica deltiempopresentaalgnmayorinters:entodoslosncleossociales histricamenteexistenteseltiempoesunainstitucinqueseconstruyey quetienefuncionesprecisas24.Sinembargo,loqueinteresaparauna construccindelaideadehistoriaes,enrealidad,lamaneraenque puedecaptarseyexplicarsepornosotrosdeformaobjetivalasignifica cindeltiempocomoun componenteinterno, insertorealmenteenlas cosas:dequformaeltiempoactasobrelaexistenciadelascosasy semanifiestaenelprocesohistrico. Lamaneraenquelahistoriaesconceptualmenteunadimensino cualidad,hemosdicho,delosocialtienesuexplicacintambinporla existenciadeestaotracondicinodimensinprevia:porquetodoloque existeestinmersoeneltiempo,aunqueestaseaunamanerameta
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Vase despus sobre esto el apartado 3 del captulo 5.

P. Ricoeur, Tiempo y narracin, Cristiandad, Madrid, 1987, 2 vols., de los que ya hemos citado antes el 1. Slo hay versin espaola de los dos primeros volmenes de los tres de que consta la obra original. 22 E. Jaques, La forma del tiempo, Paids, Buenos Aires, 1984. Vase especialmente a nuestro efecto, dentro de este excelente y completo libro de un psiclogo, el captulo 4: La experiencia consciente, preconsciente e inconsciente llamada tiempo. 23 J. Hassard, The Sociology of Time, Macmillan, Londres, 1990, p. 10.
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Son bien conocidos los estudios de J. Piaget en sus tudes d'pistmologie gntique sobre el desarrollo de la percepcin del tiempo en los nios y tambin del mismo autor es el estudio Le dveloppement de la notion de temps chez l'enfant, PUF, Pars, 1946.

N. Elias, Sobre el tiempo, FCE, Madrid, 1989, un ensayo sobre la construccin social del tiempo. Vase tambin B. Adam, Time and Social Theory, Polity Press, Cambridge, 1990. Tambin el ya citado J. Hassard.

fricadeexpresarlo.Portanto,elcrculodeestaargumentacinqueda rcerradoalconcluirenquesitodainvestigacinsobrelanaturalezade lahistorialoes,asimismo,sobrelanaturalezadelasociedad, tambin loes,inseparablemente,sobrelanaturalezadeltiempo,sobrelatempo ralidad.Nopodemoshablardequeslohistricosinhablardelosocial ydelotemporal.Deahqueenelmundodelhombremsquehablarde unhechosocialesprecisohacerlodeunhechosociotemporal, queporserambascosas,socialytemporal,locategorizamosconma yorprecisincomohechosocio histrico.Noexistenadaquepodamos llamarhechohistricosinmscualificacinenelsentidodelasms clsicasideasdelpositivismo.Lahistoriaessociedad ms tiempo,o menosmetafricamente,sociedadcontiempo.Porellotodaconcien ciaqueelhombreadquieredelohistricoes,dealgunamanera,una concienciadelatemporalidad,yelloesunacuestinsobrelaquese hanpronunciadodesdehacetiempolosfilsofos,desdeKantaOrtegay desdeLukcsaRicoeur. Sibienesverdad,comodecimos,quenopuedehablarsedeuntiempo fsicoyotrohistrico,sesposiblehacerlo,creemos,deunoobjetivoy otrosubjetivo.Porotraparte,estambinunaafirmacinsustanciallade queeltiempoesirreversibleylosprocesosfundamentalesqueconfor manelmundolosontambin.Eltiempoapareceas,entodassusma nifestaciones,ynosloenlashumanas,comoacumulativo:nopuede volverhaciaatrs25.Pero,enltimoextremo,lapreguntaqueelhistoria dorhadehacerse,comocualquierotroanalistadesupropiadisciplina, alaquedeberesponderdesdeellamisma,es qu eseltiempo. Tal quesaquinevitablementeunainterrogacinfilosficaycientfica.Y para responderla con propiedad es preciso que conozcamos, aunque seadeformasomera,enqumbitodeideasnosmovemos. Queseltiempo?

Laconsideracindeltiempoenelsentidofsico,deltiempodeluniverso, yenelsentido filosfico, sonnecesariamenteelpuntodepartidapara entrarenelasunto.Laexploracindelaentidaddeltiempofueempren didadesdelaAntigedadatravsdelmito,lareligin,y,despus,dela especulacincosmolgicayfsica26.Elanlisisdeordencientficosera mstardo,peroestclaroqueambasmanerasdeabordarelproblema deltiemponohanestadotajantementeseparadasnuncaantesdellegar aEinstein,o,talvez,alasreflexionesdeH.Poincar.Elcasodelas cienciassocialesy,enparticular,delahistoriografa,esbastantedesi gual.Nosinteresacomenzarporestaltimavertientedelproblema. Loshistoriadoresylaconceptualizacindeltiempo Slotardamentehasidoelproblemadeltiempoobjetodeanlisisso ciolgicoyaproximadamentedeestamismamaneratardalohasidode anlisishistoriogrfico27.Enlahistoriografareciente,elclebreartculo deF.Braudel,Lalonguedure,de1958 28,debeserconsideradoco mounhito,ademsdecomounarareza.Enelestudiodeltiempohist ricolas cosas han ido hasta ahorapoco ms all dedonde las dej Braudelsinosreferimosaanlisisdelaentidadoperativadeltiempoen laexplicacindelahistoria.Peroenfechasrecienteselestudiodeltiem pohistricohasuscitadounrenovadointers.Existeunasociedadinter nacionalparaelestudiodeltiempo,detipointerdisciplinar,revistases pecializadasyuncrecienteflujodepublicaciones29. Esverdadquelacienciasocialensuconjunto,ynoslolahistoriogra fa,hadedicadotradicionalmenteescasaatencinalestudiodirectodel hechotemporalcomocomponenteesencialdetodosloscomportamien
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Como una primera introduccin a este asunto nada fcil y sobre el que existe una importante bibliografa, vase el trabajo monogrfico Pensar el tiempo, pensar a tiempo, Archipilago, Cuadernos de crtica de la cultura (Barcelona), 10-11 (1992).

Para todo este tratamiento es de sumo inters el libro de K. Pomian, El orden del tiempo, Jcar, Madrid, 1990. 27 Esto no es obstculo para que la bibliografa sobre el asunto, especialmente la sociolgica, sea muy extensa. 28 Aparecido originalmente en Annales. .S.C., 13, n. 4 (octubre-diciembre de 1958), pp. 725-753, el artculo se ha reproducido despus muchas veces y puede verse en espaol en F. Braudel, La historia, pp. 60-106. 29 La sociedad en cuestin es The International Society for the Study of Time, con sede en Bloomington (EE.UU.), sus publicaciones comprenden unas series, The Study of Time, que aparecen desde 1969. Existen revistas especializadas sobre el asunto, como Time and Society a la que nos referimos aqu.

toshumanos.Peroexisteunabibliografasobreelasuntomsabundan tedeloquesesupone30.Ciertascontribucionesimportantessobretiem poehistoria,ysobrelaexpresintemporaleneldiscursohistoriogrfi co,noprocedendehistoriadorespropiamentedichosinodetratadistas deotraprocedenciaRicoeur,Elias,Mink,etc..Elproblemadeltiempo enunateoradelahistoriografasiguesiendo,endefinitiva,unterreno prcticamenteabandonadoporloshistoriadoresenloquees,justamen te,suexploracinterica. Laconsideracindelasformascambiantesenqueaparecelaideao percepcindeltiempoenindividuos,civilizacionesombitoscultura leshistricos,esdecir,losaspectospsicolgicosyculturalesdeltiempo tienenparalateorahistoriogrficaunintersinnegable,peronoms querelativoopreliminar.Laconsabidahistoriadelaideadeltiempoy msanlaconcepcindeltiempoenlacrnicadesdetiemposremotos, olacuestindelastcnicasyaparatosdemedicinylapercepcinde lotemporal31,ladiferenciaentrelasconcepcionesacercadelalinealidad ocircularidaddeltiempo,sontemasquepuedentenerunciertointers previoycontextual,perotampocosonenmodoalgunoesencialespara lacuestindeltiempohistrico.Sobretodoporque,segnelsentidoen quesuelenorientarseesosestudios,losautoresasimilaneltiempohis trico,deformaerrnea,alacuestindelacronologa.Comovere mosmsadelante,lacronologaestambinasuntomuybsicoenla ideadeltiempohistrico,peroenformaalgunaseidentificaconste. Enelpropiocampohistoriogrficolaatencinalproblemadeltiempose vioenciertosentidopotenciadaconlarevisincrticageneralquesigni ficaronaportacionesmetodolgicascomolasdeAnnales,olascontribu cionesdelmarxismo.Peronuncahanllegadoplenamentealterrenote
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rico.Susestudiossehanorientado,msbien,haciaasuntospragmti cosreferentesalasformasdecaptacindeltiempopresentesendiver sas culturas, atravs desus manifestaciones escritas o propiamente historiogrficasquemuestranlamaneradeinterpretarelcursodelos acontecimientos. Otro de los caminos de los historiadores ha sido la atencinalaoperatividaddelconceptodetiempoparadefinirlospro piosrasgosdelascivilizaciones32.AsesnotableelcasodeK.Lam prechtysuteoradelRenacimiento,queToynbeecaptardespus bajolaformarecurrentedelosrenacimientos.Olaideaaplicadapor GeorgeKubler33aldesarrollodelasformasartsticasdeuntiempoque esconstruido (shaped) porlasconcepcionescomunesypropiasde losestilosartsticos.Noesextraotampocoqueunadelasconstantes delpensamientodeloshistoriadoresacercadeltiemposeaelempeo enestablecersilasconcepcionestemporalesquelasculturashistricas muestransoncircularesolineales,asuntoalqueprestaronaten cindesdeVicoySpengleraAmaldoMomigliano. DeahelintersdealgunasposicionesgeneradasenlaescueladeAn nales, comola deBraudel, ola menos conocida de Mairet34, que se adentranenotrotipodeespeculacionessobreeltiempohistrico,mu chomsenlaesenciamismadeello,ensuestructura,sinque,desde luego,Braudelmismoagotaralasperspectivasquesusanlisispresen taban.Aunqueaqunovamosaprofundizarenladiscusindelastesis deBraudelsobreeltiempolargo ydems extremos queplantea35, puedesealarsequesugranaportacines,anuestrojuicio,elestable cimientodequeeltiempodelahistorianoquedacircunscritoenforma algunaporlacronologayqueloseventossonslounapartedelde venirhistricoynosumanifestacinexclusiva.Algunasdelascrticas quesehanhechoaBraudel,comosonlasdeRicoeur,porejemplo,no

Cf. W. Bergmann, The Problem of Time in Sociology: An Overview of the Literature on the State of Theory and Research on the "Sociology of Time", 1900-1982, Time and Society, 1, n. 1 (enero de 1992), pp. 81-134. Acerca del tiempo en su vertiente sociolgica y antropolgica existe una recopilacin de textos hecha en Espaa por R. Ramos Torre, ed., Tiempo y Sociedad, Siglo XXI, Madrid, 1992. Todos los autores recogidos en ella son extranjeros. 31 G. J. Whitrow, El tiempo en la historia. La evolucin de nuestro sentido del tiempo y de la perspectiva temporal, Crtica, Barcelona, 1990. A pesar de no ser lo que podra esperarse, esta obra de Withrow, uno de los presidentes de la sociedad internacional citada antes, es un libro erudito e interesante.

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Cf. P. Ricoeur, R. Panikkar, A. J. Gurevich et al., Les cultures et le temps, tudes prepares par l'UNESCO, Introduccin de P. Ricoeur, Payot-UNESCO, Pars, 1975. 33 G. Kubler, La configuracin del tiempo, Nerea, Madrid, 1988.
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G. Mairet, Le discours et l'historique. Essai sur la reprsentation historienne du temps, Mame, Pars, 1974. 35 Algo de ello se hace en el captulo 5 de este libro.

carecen de inters, pero siguen operando sobre una conceptuacin errnea,externaycronolgica,deltiempo36. Braudelmanejaunaconceptuacindeltiempoestructuralizantemien trasqueeltiempocortooperaensentidoindividualizante37.Elcami noestructuralizanteemprendidopor Annales enelanlisis deltiempo puedetenerunaciertarelacinconelhechodequelaescuela,enprin cipio,tratarapocodelahistoriacontemporneadonde,segnM.Miya ke,haydificultadparaeltiempoestructural.Peroesteautor,comentaris tadeBraudel,nohacaptadoensuprofundidadlarelacinentreestruc turayeventoquelos annalistes manejaron.Porsuparte,Ricoeurha lanzadocrticasalafaltaderigordeBraudelysucarenciadepercepcio nesdeltiempoplural.Diceque,hablandoentrminosabsolutos,laidea develocidaddeltiemponopuedeaplicarsealosintervalosdetiempo sinoalosmovimientosquelosatraviesan.LacuestinestenqueRico eurparececreer,alestilonewtoniano,quehayuntiempoabsolutocu yosintervalospuedenseratravesadospormovimientos.Unavezms seconfundetiemporeceptculoytiempocambio,cosasalasquenos vamosareferirdeinmediato. Ideadeltiempoenlafilosofavenlaciencia Enloquealatradicinoccidentalserefiere,elorigendeltratamientofi losficoycientficodeltiemposeencuentraenlaGreciaantigua.Laes peculacinfilosficagriegamsimportante,ydetodoelmundoantiguo, sinduda,fueladeAristtelesaunqueenmodoalgunosealaprimera. LasposicionesdeAristtelessonlasdemayoresconsecuenciasparael futuro, aun teniendo en cuenta las muy fundamentales tambin, pero muchomenossistemticasyextensas,deAgustndeHipona38.Aristte lestratademaneracompletadeltiempoenellibroIVdesu Fsica39, dondeseexponenalgunasgrandesconcepcionessobrelanaturalezay
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P. Ricoeur, Tiempo y narracin, I, pp. 183 y ss.

M. Miyake, The Concept of Time as a Problem of the Theory of Historical Knowledge, en Nachdenken ber Geschichte. In memoriam Karl Dietrich Erdmann, Karl Wachholtz, Neumnster, 1991, pp. 321-337. 38 San Agustn, Las confesiones, Akal, Madrid, 1986. Vase el clebre pasaje del captulo XIV del libro XI, pp. 297 y ss. 39 Aristteles, Fsica, Les Belles Lettres, Pars, 1990, I, pp. 13 y ss.

lamedidadeltiempoquehanperduradohastahoy.Enelanlisisaristo tlicolofundamentalesqueseabsolutizalarelacindetiempoymovi miento,peroseniegaqueeltiemposeaequivalentealmovimientomis mo. Despusdelnotableavancedelatecnologadelamedicindeltiempo, esdecir,delatransformacindeltiempocualitativoencuantitativo 40,se produjoeltrabajotericodedescribireltiempomismoydedefinirsues tatuto,teniendoencuentalosdescubrimientosqueparecanhaberhe chocaducaslasopinionesdeAristteles41.Eltiempohabasidotenido comoinherenteaalgo.Enesesentido,eltiempoesunaccidenteo,in cluso,unaccidentedesegundogrado,accidentedeaccidente.Peroa partirdelsigloXVIserechazaestaideadeltiempoaccidente,nopara hacerdeluna sustancia sinoparaestablecerque,comoelespacio, tieneunaentidad suigeneris. Enesesentido,Gassendidefendique losconceptosdesustanciayaccidentenoagotantodoelser,puesellu garyeltiemponosonnilounonilootro.LasposicionesdeGassendi resultanyadelmximointers,perohabraquellegaraNewtonysus Principiaparaqueeltiemposeconvirtieraenunodelosejesdelenten dimientodelmundofsico. Laconfiguracindeltiempocomomagnituduniformeyhomognea,re versible,escalar,mensurable,y,porotraparte,comounarealidadoen tidadencuyosenosucedenlasdemsrealidadesfsicasfue,comose sabe,ideaargumentadaporNewtonylafsicaclsicaenlossiglosXVII yXVIII.Posteriormenteesaconcepcinhasidodiscutiday,enbuena parte,descartada,y,sinembargo,permanecebastantevivaenlaopi nin comn. El tiempo absoluto que defini Newton fue discutido prontoporotrasconcepcionesfsicasdeltiempoposterioresalasuya, perofueronlasformulacionesdeErnstMachylasdeAlbertEinstein, despus,lasqueacabaronporponerlaenteramenteencuestin. Enefecto,Newtonestableceenel Escolio1alasdefiniciones desu obraclsicaque

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G. J. Whitrow, El tiempo en la historia, especialmente pp. 25 y ss. Pomian, op. cit., pp. 304-305.

eltiempoabsoluto,verdaderoymatemtico,ensyporsupropia naturalezasinrelacinanadaexternofluyedeunamaneraecua bleysediceconotronombreduracin.Eltiemporelativo,aparen teycomn,esunamedidasensibleyexterna(precisaodesigual) deladuracinpormediodelmovimiento,usadaporelvulgoenlu gardeltiempoverdadero;hora,da,mesyaosonmedidasde esetipo42. LaconcepcindeuntiempoabsolutoporpartedeNewton,quesebasa enlatradicinastronmicaquevienedesdeTolomeo,presentatalcapa cidaddepenetracinporsuaparentecarcterintuitivoquesiguepresi diendolacreenciacomndelasgentesacercadelcomportamientodel tiempohastahoymismo.Tambinlosantiguostenanunaideadeltiem poabsoluto.Eltiempoesunmbito,unambiente,unflujonosu jetoanadaexterno,ecuable,esdecir,homogneo,queequivaleala duracinyencuyoseno,encuyointerior,sucedentodaslascosas.Es, sinduda,laimagendeltiempoquealimentaelentendimientocomnde l.Lamedicindeltiempodelascosaseseltiemporelativoyseefecta por medio del movimiento, lo que resulta, como hemos dicho, una ideaexpuestayaporAristteles.LadeNewtoneslaquepodraserlla madaconcepcindeltiemporecipiente. Peroelcambioprofundoenlaconcepcinfsicadeltiempoarrancadel momentoenqueseponeencuestinlaideanewtonianadeuntiempo absolutocomounflujoconstante,uniforme,enelqueestabaninmersos losfenmenosdeluniversoyquesemedamedianteeltiemporelativo. Laideadelaexistenciarealdeesetiempoabsolutofuediscutidayapor Leibnizyluegofuerechazadaporelfsicoymetodlogodelaciencia Ernst Mach, uno de los precedentes claros del neopositivismo en la cienciaylafilosofa,afinesdelsigloXIX,calificndoladeconcepcin metafsicaociosa,basadaenargumentosaparentementesensatos y,encualquiercaso,superflua.Eltiemposlopuedesermedidopor
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elcambiodelascosas43,diceMach.Noexisteuntiempoabsolutoco motampocounespacioabsoluto. Despus,pensadoresdemuydiversognero,filsofosocientficos,han estudiadoestetipodeproblema.Bergson,Husserl,Einstein,Heidegger, ReichenbachymsrecientementeFriedman,S.JayGould,S.Toulmin, I.Prigogine,etc.H.Reichenbachcreaquetodalasolucindelproble madetiemponotieneotravaqueladelafsica.ParaHusserllafeno menologaeslaconcienciadeltiempo,elfondodelapsicologadela psicologa,eltiempoinmanenteylaposibilidaddesuobjetivacin.Las posicionesdeReichenbachyHusserlsonestrictamenteincompatibles. ParaHeideggereltiemponoestenelsujetonienelobjeto,antecedea toda objetividad y subjetividad. Es claro que fsicos y metafsicos no siemprehablanunlenguajecompatible.Ricoeurcreequeeltiempoes, endefinitiva,unaaporairresolublecomoproblema. As,pues,comoyavioensumomentoMachyreafirmEinsteindes pus,eltiemponoesunarealidadfluyenteenlacualsesumergen, sedesarrollantodoslosfenmenosdeluniverso.Noexisteuntiempo fluyenteyexterno,untiempoabsoluto.Eltiemponoesexternoalasco sas,alosfenmenos,sinoquesonlosfenmenoslosquesustentanel tiempo,losqueloprueban.Eselmovimiento,elcambio,elquedenota queexisteeltiempo.Eltiempoastronmiconecesitadelaideadeuni formidad,demovimientosuniformesquedehechonoexisten.Porello diceNewtonquepuedeaccedersedesdeeltiempovulgaralastronmi codeformamatemtica.Sinmovimientoocambioeltiemponoexistira, comosealAristteles,ylaexperienciapuedefcilmentereconstruirlo. Estas constataciones tienen para la historia y la historiografa, como puedededucirse,unaimportancianodespreciableydespusinsistire mosenellas44. Ensusignificacinltima,lapercepcinyconceptualizacindeltiempo porelhombrepartedeladenotacindelcambioenelmundoreal.Pero enmaneraalgunaellopermiteafirmarqueeltiempoeselcambio,cosa
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I. Newton, Philosophiae Naturalis Principia mathematica, Escolio I a las definiciones fundamentales. Puede verse una edicin castellana de los Principios matemticos de la filosofa natural, Tecnos, Madrid, 1987, pp. 32 y ss. Las cursivas son nuestras.

E. Mach, The Science of Mechanics, The Open Court, La Salle, Illinois, 1942. Es la versin inglesa del original alemn de Mach de 1902. Los pargrafos que interesan se encuentran a partir de la pgina 271. 44 En el captulo 5.

queyadenunciAristtelescomoerrneayquefuemotivotambinde enrgicosataquesdeFriedrichEngelsalDoctorDhring45.Eltiempono eselcambio,peronopuedeseraprehendidosinoatravsdealgntipo decambio.EsaobservacinsedebeyatambinaAristteles.Eltiempo nocontienealcambio, alcontrariodeloquecreaNewton,sinoms bienalrevs.Eltiemponoestampocounasustancia,niunflujoconti nuo,niunfondosobreelqueseproducenloshechos.Esuna dimen sindelascosasmismas.Esmsbienlaproduccindehechos,es decir,decambios,laqueintroduceladimensintiempo.Unadimensin delarealidad,estrechamenterelacionadaconlasdemsdimensionesy, portanto,quenopuedeconcebirseindependientementedeladeespa cio.Deahquesehayadichoqueeltiempoesunacuartadimensin.La fsicarelativista,comohaexpuestoMichaelFriedman,sebasaenlaste orasdelespaciotiempoylatradicinrelacionistainsisteenqueno deberamoscontemplarelsistemadecuerposfsicosconcretoscomo sumergidosenelespaciotiempoqueharalasvecesdegran"recipien te"46. Peroelordendeltiemponoessloelsistemaderivadodelarealidad delcambio, delavariacin, sinoquedelamismaformasecontiene tambinenlaideade duracin, depermanencia47.Elcambioes,asu vez,lavariacindeunordensucesivodeestados.Aristtelesacabde finiendoeltiempocomoelnmerodelavariacinsegnunantesyun despus.Elcambio,lavariacindelaquehablaAristteles,eslasu cesindeestadosdistintosyparaquehayasucesindeestadosespre ciso denotar por comparacin presencia o ausencia de elementos, lo
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quenoesposiblesinosobrelaexistenciayexperienciabsicadela permanencia,deladuracin. Estasobservaciones nosllevanalproblemaseguramentebsico,oa unodelosproblemasbsicos:laconsideracindeltiemponocomoenti dadabsoluta,existenteensmisma,sinocomounarelacinentrelas cosasquenopuededenotarsesinoatravsdelcambio,o,loqueessu vehculopropio,atravsdelmovimiento.Tampocoeslomismo,desde luego,movimientoquecambio,peroambascosasaludenaunavaria cinrelacionadaconelespacio:eltiemposedenotaporlasvariaciones enelespacio.Laausenciadetiemponopuedeserequiparadamsque alaausenciadetodocambiodeposicin.Porellosehaconsideradoen sumomentoquelaideadeuntiempoabsolutotalcomofueconcebida porNewton,basadaenelmovimientouniforme,es,cuandomenos,su perflua48.Loshechos,loscambios,loseventos,nosucedeneneltiem po,sinoqueelloscreaneltiempo. Unacuestinmseslaqueserefierealaflechadeltiempoenexpre sinqueacuEddington.Eltiempoesirreversible,esanisotrpico,se gnsededucedeloqueestableceelsegundoprincipiodelatermodin mica49. El problema es cmo puede hacerse inteligible el tiempo, un tiempoquesecomportacomounaflechacuyatrayectoriaesirreversi bleyasimtrica.Yelloserelaciona,asuvez,conlacosmologadel big bang. Unavezadmitidalaideadeunorigenparaeluniversoy paraeltiempo,nohemosresueltoelproblemafundamentaldelaexis tenciadelascosas,sinoquelohemosdesplazadohaciaelviejoasunto delacreacin,conlaagravante,comohaexpresadoPomian,deque ahoranoestpermitido,almenosauncientfico,recurriraDios50.
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F. Engels, Anti- Dhring, Ayuso, Madrid, 1975, pp. 55 y ss.

M. Friedman, Fundamentos de las teoras del espacio-tiempo. Fsica relativista y filosofa de la ciencia, Alianza Editorial, Madrid, 1991, pp. 264-265, en el captulo dedicado al relacionismo en la concepcin del tiempo y del espacio, del que participan Leibniz y Mach. El libro de Friedman tiene demasiado contenido matemtico como para que resulte de lectura fcil. 47 La conceptuacin filosfica de la duracin procede de Henri Bergson. Vanse de forma introductoria los textos de Bergson sobre la duracin recogidos en H. Bergson, Memoria y Vida, textos escogidos por G. Deleuze, Alianza Editorial, Madrid, 1987, pp. 7-23. Femand Braudel se ha inspirado sin duda, aunque no lo cita, en esta idea bergsoniana de duracin al escribir su artculo sobre La longue dure.

Aclaraciones de inters sobre la idea de profunda de Newton acerca del tiempo absoluto, derivada de creencias religiosas, puede verse en F. de Gandt, Temps physique et temps mathmatique chez Newton, en D. Tiffenau, ed., Mythes et Reprsentations du temps, CNRS, Pars, 1985, pp. 100-104. 49 Vase respecto a esto especialmente I. Prigogine e I. Stengers, Entre el tiempo y la eternidad, Alianza Editorial, Madrid, 1990. Los escritos de Prigogine sobre estos temas son ya bastante abundantes. Cf., entre otros, I. Prigogine, El nacimiento del tiempo, Tusquets, Barcelona, 1991. 50 Pomian, op. cit., p. 381. Parece inevitable en este punto, por referirse justamente a estos temas, la cita del difundidsimo, y probablemente poco ledo, libro de S. W. Hawking, Historia del tiempo. Del big bang a los agujeros negros, Critica, Barcelona,

Hemosdealudir,aunquesloseadepasada,aunacuestindistintaa todoesto.Yesladequeparalaresolucindelosproblemasrelativosa larelacinentreeltiempoobjetivoylahistoriaobjetivainteresanesca samentelasrepresentacionesmentalesdeltiempoeinclusotodalaca susticasociolgicadelaconstruccindelatemporalidad.Laobjetividad deltiempoescosadiferentedetodoeso,yes,endefinitiva,laqueinte resaprimordialmentealateorahistoriogrfica.Loqueeltiemporepre sentaenladefinicindelahistoriaeselsentidoontolgico,yanalgico conelmundofsico,delmovimientoydelcambiosocial,dadoespecial menteelcarcterunidireccionaldelotemporal. Losingredientestericosyfsicosdeltiempointeresanparaladefinicin delahistoriamsomenoscomointeresanalasdemscienciassocia les,enprincipio:porquesoncomponentesdelavidadelhombre.Lateo radelarelatividadhamostradoqueenelmbitodeluniversoenteroel tiempoestestrechamenterelacionadoconelespacioy,porende,con lavelocidad51,siendolavelocidadunamagnitudreferidaalmovimiento, alcambio.Almostrarlasdificultadesdelaideadesimultaneidad,lave locidadsecolocacomounodeloselementosesencialesenlainterpre tacindeloscambioseneluniverso.Lahistoriografa,sinembargo,es lacienciadelatemporalidadhumanamisma;elproblemadeltiempoad quiere,pues,ensuteora,unadimensinmedular,constitutiva. Tiemposocialytiempohistrico Desdeelpuntodevistadelaexperienciahumana,son,sinduda,los cielosmismosdelanaturalezalosquedanalhombreunprimerapoyo paralapercepcindeltiempo.Ladenotacindeltiempocomopartedel procesocivilizadoraparececuandoelhombrereparaenlarecurrencia delmovimientocclicodelosfenmenoscelestes,esencialmentelasu
1988. 51 De los diversos escritos ms o menos divulgativos que el propio Einstein public, citemos aqu de forma introductoria A. Einstein, Sobre la teora de la relatividad especial y general, Alianza Editorial, Madrid, 1984. Todo el texto es, naturalmente, importante, pero vase Sobre el concepto de tiempo en la fsica, a partir de la pgina 24. Sin duda, la ms completa divulgacin que nunca hizo Einstein fue en el libro A. Einstein y L. Infeld, La evolucin de la fsica, Salvat, Barcelona, 1993.

cesindedasynochesysubsidiariamentedeestacionesydeposicio nesdelosastros52.Estaobservacin,entodocaso,enmaneraalguna invalidaladequeeltiempoacabasiendo,enunaparteimportantedesu realidad,unaconstruccinsocial.As,enlacienciasocialmodernapare cehabersido.Durkheim,enLasformaselementalesdelavidareli giosa,elprimeroenllamarlaatencinsobreelorigenpropiamenteso cial,construido,delacategoratiempo,cuyonacimientolhacare caereneldesenvolvimientocclicodelavidasocial,derivado,asuvez, delasprcticasreligiosas. Paraelanlisisdelaontologadelohistrico,aparececomobsicoel hechodequeeltiempoesjustamenteelindicadorfundamentaldela existenciahistrica,mientrasquelaconcienciadelohistricosemani fiestacomoconsecuenciadequeelhombreconceptualizaelcambioco mo elemento constitutivo de la existencia. As, cambiotiempohistoria aparecenenlaculturacomoelcorrelatodetodasimbolizacindelaac tividadcreativadelhombre.Eselcorrelatodelapercepcinmismadel movimientosocial. Eltiempoesmediblepordiversosprocedimientosytieneunamanera peculiardeconformarlosocial,conimplicacionesdistintasalasquese presentanenlanaturalezanohumana.Enrealidad,paraejemplificares to,lostiemposqueconceptualizBraudelslomidentiposdecambio; cambioenciclocortoquesecaracterizaporlapresenciademuchos acontecimientos que son cada vez menos abundantes segn nos adentramosenotrostipos,oniveles,detiempo.Braudelanalizatiposde realidadessegnsuvelocidaddecambio.Braudelnollegaapresen tarunaarticulacinacabadaentreesostiposdecambioqueconformar anel tiempototal.Loquefaltaensuteoraeslaconsideracindelnexol gicoqueseestableceentreeltiempofsicoysupercepcinhumana:el hombretieneconcienciadeltiempodesdeelmovimiento,peroespecial mentedesdelapercepcindelmovimiento recurrente, delmovimiento estacionario,deformaqueeltiemposloesmedibleporrelacinamo
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As lo muestra N. Elias, Sobre el tiempo. Vase tambin T. Crump, La antropologa de los nmeros, Alianza Editorial, Madrid, 1993, en su captulo referente a El tiempo. Tambin S. Tabboni, La rappresentazione soziale del tempo, Angeli, Miln, 1984.

vimientosrecurrentes.Esto,quecontribuyeaexplicarlaaparicindela ideadetiempocclico,esunnuevoobstculoparalacomprensindel tiempoacumulativo,lineal,delaflechadeltiempo. Cambioyduracin Elverdaderotiempodelahistoriaes,pues,aquelquesemideencam biofrenteaduracin.Paraunapartedelpensamientofilosfico,odela teorizacindelohistrico,laduracinsehaconvertidoenunobstculo paralacorrectacomprensindelahistoriacomorealidadexternayob jetiva.Deunauotraforma,persisteelpensamientodeque historia y duracin son cosas contrapuestas. Pero un fundamental hallazgo de Braudel,unavezms,reside,anuestrojuicio,enhabermostradotodo elabsurdoqueseescondebajolaideadeunarealidadquesecompone dehechos,esdecir,decambios,sinotraarticulacincognoscitivaalgu naentreellos,alestablecerqueesposibleconcebir,entodocaso,yco mocontrastealmenos,unahistoriainmvil.Esposibleunahistoriasin cambiosporquesiempreexisteelmovimiento,elmovimientorecurrente oestacionario.Oloqueeslomismo,dichoenotraspalabras:queno hayuntiempoquedeterminealoshechos,oenelqueloshechosse produzcan,sinoquesonloshechoslosquedeterminaneltiempo.Que haydiversostiemposenfuncindecmoseproducenloshechos.Que siloshechossonloscambiosesfundamentalqueellosepongaenrela cinconladuracin.Lahistoria,as,nocoincideenmodoalgunoconel cambiosinoconlaarticulacindialcticaentrepermanenciaycambio. PierreVilaracuenunafraseespecialmenteluminosaloquepodemos considerarqueesunadelasclavesdelarelacinentrehistoria,cambio ytiempo.Decirquelahistoriaesunproductodeltiempo,afirmaVilar,no significanada;loquetienealgnsentidoesdecirque eltiempoesun productodelahistoria53.Eltiempointernodelascosaseselquetiene verdaderosentidoenlahistoria,noeltiempoexternodelacronologa.
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Lasrelacionesdelahistoricidadconlatemporalidadconstituyenlaclave denuestroproblemadedefinicindeltiempohistrico.Cmodefinir, endefinitiva,tiempoaefectoshistoriogrficos?Heaquloquepropone moscomounaprimeraaproximacin: tiempoesladenotacindelcambioconarregloaunacadenciade loanterioryloposterior,queenprincipioesposiblemediryque enlasrealidadessocio histricasesuningredienteesencialdesu identidad,puestalesrealidadesnoquedanenteramentedetermi nadasensumaterialidadsinosonremitidasaunaposicintem poral. 3.HISTORIACOMOATRIBUCIN Intentamosahora,enestetercerapartado,llegaraconclusionesyams acabadasacercadelanaturalezadelahistoria.Podrapensarseque, conconcienciadeelloono,cometemoselerrorlgicoyepistemolgico dedarporsupuestoquelahistoriaexisteantesdehaberestablecido culessuentidad.Sinembargo,nuestrapretensinnoesmsqueha cerusodeunalicenciametodolgica. Existen tres aspectos de lo histrico sobre los que debe llamarse la atencin.Lapercepcindelohistricoqueelhombrecorrientetienees ladequeocurrenacontecimientos,aparecenydesaparecenperso nas e instituciones, se producen situaciones nuevas y desaparecen otrasque,porlotanto,seoscurecenenelpasado.Nadaquedafuera deestoscambios.Todoestdentrodelahistoriaytodopuedecam biar.Porellopodemosdecirquelahistoriaestambin unaatribucin, unatributo,quetienenlascosasy,especialmente,lossereshumanos. Sipodemosestablecerquetodoloqueexistetienehistoria,podemos decirquelahistoriaesunarealidadobjetiva,queexisteconindepen denciadenuestravoluntadyque,enesesentido,esdecir,comoontolo ga,existeaunquenoconozcamossucursoconcreto.Lahistoriaexiste porcuantoexistecambioy,antesqueello,porcuantoexistemovimien to.

P. Vilar, Histoire marxiste, p. 190. El texto de Vilar dice: Il arrive en effet que l'histoire conjoncturelle... semble faire de I'histoire un produit du temps (ce qui ne signifie rien) et non du temps (c'est--dire de sa distribution non homogne, de sa diffrentiation) un produit de I'histoire....

Perolahistoria,ademsdeserunaatribucinobjetivaquetieneloso cialqueesloqueaquimporta,noelmundoinanimado,estambinal goqueconocemos,almenosenparte,algoquepodemosreflejarenun texto,quepodemosenjuiciar,investigar culhasidoelcambioque unadeterminadasociedadhasufridohastaahora...?,quepodemoses cribir.Y,endefinitiva,algodeloquepodemosdecirqueesundiscurso, esunelementodelacultura,unconocimiento.Porltimo,lahistoriaes tambinalgomsquetodoeso.Todossabemosquetenemosuntiem po,queenesetiempopodemoshacerunascosasuotras.Sabemos queloquesomosyhacemossedebeenpartealoquehasidoyseha hechoantesquenosotrosyqueloquehagamosinfluirtambinsobre laposteridad.Esaconcienciadeestareneltiempo,ydeestarligadosal pasadoyalfuturo,esloquellamamos concienciahistrica yaveces tambinhistoricidad. Enelsentidoenquelahistoriaesunaconsecuenciadelcambiosocial global,tieneuncarcterdetotalidad.Tambinlotieneporquenadahay fueradelahistoria,hemosdicho.Todoestsujetoaellayporesopode moscaracterizarlacomototalidad.Perounacosaeslaontologadela totalidad,esdecir,concebirunahistoriatotalyotraespoderconstruir undiscursodelatotalidaddelahistoria,o,loqueeslomismo,de todalahistoria,seacualseaelsentidoquesedalaexpresinto da,delquehablaremosdespus.Laconfusinentreelplanoontolgi coyelplanopropiamentecientficohallevadoamsdeunadistorsin improcedentedelsignificadodelaexpresinhistoriatotalytodolo quedeellosederivaenrelacinconlaconstruccindelahistoriografa. Historia:ontologa,discursoyconciencia As,pues,comohemossugeridobrevemente,existeunahistoriacomo ontologa, como algo real, independientemente del conocimiento que tengamosdeella.Ahorabien,lahistoriaestambinyjuntoaesouna construccin hechapornuestrascapacidadescognoscitivasy,eneste otrosentido,laconvertimosenundiscurso.Esunarealidadobjetiva,pe rohacemosdeellaunpensamientoyuntexto.Ylahistoriaes,porl timo,unaconciencia,formapartedelasvivenciasdelindividuo,informa

sumemoria,einformatambinlamemoriadeloscolectivos.Asseha bladelahistoriacomomemoriacolectiva.Endefinitiva,lohistricoes unarealidaddada,enalgnmodo,perotambinconstruida,en otroy,enfin,sentidaovivida. Encuantoaloprimero,lahistoriaexisteconindependenciadelavolun taddelosindividuosylosgrupos.Porquelahistorianoseconfundecon lanaturalezahumanaaunqueformepartedeella.Lahistoriaesunin gredienteconstitutivodelaontologadelohumano,formapartedela naturaleza del hombre, pero no equivale a toda su naturaleza, como piensaenrealidadelhistoricismo.Ahorabien,lomismoquelahistoria noseconfundeconlanaturalezadelhombre,sinoqueformapartede ella,constituyndosecomounapropiedaddelohumano,talpropiedado cualidadnotienetampocounestrictocarcteremergente. Queremosdecirconelloqueapesardequelahistoriaestenelcon juntodeloshombres,ydequelahistoriadeuncolectivonoeslasuma delashistoriasdelosindividuos,haytambin,conplenosentido,una historiaindividual.Estonosignificaquelahistoriadelindividuonosea tambinsocial nadietieneunahistoriadondenocuenteelotro, perosquelahistorianoes,comosloeslasociedad, emergente la sociedadesunarealidademergenteporqueniesmeramentelasuma delosindividuos,nitampocopuederepresentarseenunosolodeellos. Enestosedistinguelarealidadsociedaddelarealidadhistoria.Un problemadistinto,desdeluego,eseldecmoydndelohistricose manifiestaenelindividuoyenlosgruposhumanosycmo,portanto, puedehacersedeellounobjetodeconocimiento.Construireseobjeto eslafuncindirectadelahistoriografa. Pero,segundo,encuantoquelahistoriaestambinunapartedela memoria,puestoquelahistoriahacequeloquesomosencadamo mentoseaelresultadocompletodeloquehemossido,sudimensin propiamentesocialsehaceexplcitacuandoseconvierteenmemoria colectiva.Paraquelamemoriacolectivaseatal,seaunbiensocial,ha deserpblica,externa.Elloquieredecirqueseconvierteenundiscur so,loquenosignificanecesariamente,comoquiereRicoeur,queeldis

cursoseaunrelato54;seconvierteenalgocomunicadoyenelementode comunicacin,seconvierteenuncomponentedelaculturay,enconse cuencia,enalgoconstruidoporlaculturamisma.Conviene,entodoca so,noconfundireste discursohistrico conel discursohistoriogrfico. Aunqueambascosastienenunaestrecharelacin,nosesuperponen. Eldiscursohistricoloacabancomponiendomecanismos,enciertafor maautomticos,delsimbolismocultural.Peroeldiscursohistoriogrfico, formalmentehablando,comolohacemosaqu,eslareconstruccin quelahistoriografahacedelahistoria.Esunproductodeconocimiento elaborado,detrabajoespecfico.Productodelacienciaodelarte,se gnsequiera,eldiscursohistoriogrficopuede,asuvez,formarparte, olaformaobligatoriamente,deldiscursohistrico.Puedeocurrirqueel mismodiscursohistricoseamanipuladoporelhistoriogrfico.Perocon elloentramosyaenotroordendeconsideracionesacercadelaideolo gadelasquepodemosprescindiraquporelmomento. Hay,enfin,unaterceradimensin,digmosloas,dondelohistricoim ponesupresenciadeterminante:enlaconcienciadelosindividuosy,en sucaso,delosgrupos.Lahistoriacomoontologaylahistoriacomodis cursoseinvolucranconjuntamenteenelcomplejofenmenodelacon ciencia histrica. La conciencia histrica es, naturalmente, un objeto tambindelainvestigacindelahistoria,delcometidodelahistoriogra fa.Elhechodequeelhombretengaconcienciaactuantedequeles unserhistricosemanifiestadesdelasprimerasetapasdelahuma nidaddeformasmuydiferentesperosiempreinteligibles.Esaconcien ciaesunelementomuchomssubjetivo,muchomsproductodeuna construccinintelectualindividual,seacualsealaformaenquesele entienda,peroellamismarefleja,asuvez,laspropiascondicioneshis tricasobjetivas,lasdelahistoricidad,enlasqueseforjaprecisamente laconcienciahistrica.EsstalamismapercepcinqueexpusoMarxal decirquenoeslaconcienciadeloshombreslaquedeterminalareali dad;porelcontrario,larealidadsocialeslaquedeterminasuconcien cia55.
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Ontologa,discursoyconcienciason,pues,tresplanosdelahistoriain dudablementeconectados,complementarios,perodeexistenciasinde pendientes,paralelas.Entreesostresplanossealadospuedenestable cerse relaciones muy diversas. Queremos decir, por ejemplo, que la historiaobjetivaesindependientedeldiscursoydelaconcienciadela historia.Oquelaconcienciahistricapuedetenercontenidosquenoco rrespondenenteramentealahistoriaobjetivayqueloscontenidosem pricosdelahistoriasucedidapuedenestartotalmentefalseadosenel discursoyenlaconciencia.Lahistoriaempricaesindependientedela concienciaqueseposeadeella.Porlodems,laconcienciadelahisto ricidad puede ser, y de hecho es, enteramente independiente de los facta, delas resgestae. Loqueocurre,enltimoanlisis,esque esastresentidades,historiaobjetiva,discursohistricoyconcienciahis trica,sonellasmismasdeformadeterminanteeinevitable,elementos, partes,dela dimensinhistricaglobal delohumano;ellassoningre dientesdelareflexividadgeneraldelosocial. Historiacomoatribucin Esraro, aunquenoseaabsolutamenteimposible, encontrarentrelos historiadoresalgomsqueunadefinicinmeramentefctica,instrumen tal,deloqueeshistoria,empleando,adems,estapalabracomnmente paradesignarladisciplinaynolarealidadqueestudia.Sinembargo,si sequierellegaraunaconceptuacinobjetivadelahistoria,desdelaque despuspuedapasarsealadescripcindecualidadesmsconcretas, hayquepartirdeunadefinicinabstracta,algoascomoladequela historiaes,enunsentidomuylato,aquellaproyeccinexternayobjeti va,aqueldiscursoyaquellaconciencia,quederivandelaexistenciade cambioenelmundo,loqueequivaleadecirdelaexistenciadeltiempo. Enunsentidorestringido,plenamenteacordeconelsignificadoacepta dodelapalabra,comoapreciacintodava,sinduda,muygenrica,pe roporellomismototalmentesustancial,puededecirsequeHistoriaesel resultadodequelasociedadhumanaesunarealidadeneltiempo. Estas conceptuaciones no pretendemos, en modo alguno, que sean nuevas.Perospodemosdecirqueunadelasmsradicales conse

P. Ricoeur, op. cit., especialmente volumen 1, parte primera, captulo III.

K. Marx, Contribucin a la crtica de la economa poltica, Alberto Corazn, Madrid, 1970.

cuenciasqueseencierranenunamaneradeconceptualizarlohistrico comolaqueaqupresentamosprovienedelaafirmacindequeeltiem po,conformacinesencialdelohistrico,esuna dimensinintrnseca delascosas.Unaideadeesegneroapareceyaperfiladaenlaafirma cindeOrtegadequelacronologaeraunadenominatiointrinsecay nounameradesignacinexternaentodaatribucinhistrica.Lafecha deunarealidadhumana,sealaquesea,essuatributomsconstituti vo.56Sibienlafechanoexpresaenformaalgunatodoelcontenido temporaldelasrealidadeshumanas,laideaorteguianaes,ensufondo, perfectamenteasumible. Enlaslneasqueantecedensehandesarrolladosuficientesargumentos paraquepuedahabersecaptado,sihemossabidoexplicamos,laidea dequelarealidadontolgicadelahistoriaesdiscernible,aislable,discri minableyexplorablemedianteunconocimientodistintodelfilosfico,es decir,medianteunconocimientoemprico.Subyaceatodoello,noobs tante,lanecesidadinexcusabledeclarificarlarealidadsustancial,sila hay,delahistoria.Lahistoria,hemosdichoya,esunacualidadinheren tealavidaindividualysocialdelhombre,conformalasociedadysein volucradeformainextricableconotrarealidadcomoeseltiempo.Pero lahistorianoeslasociedad,noeseltiempo,noesningunodelossub sistemasdistinguiblesdelsistemasocial.Noesunarealidadmaterial, perotampocomeramenteunobjetodepensamiento...Qutipoderea lidad es la historia? Intentemos dar una respuesta provisional a esta cuestinnadafcil. Ocurrequeloquellamamosrealidadsocialsecomponedecosas,de construccionesmentalessobrelascosas,deinstitucionesreificadaso cosificadas,dereglaso,loqueeslomismo,derelacionesnocosifica bles,decomportamientosydepautasdecomportamiento,deestados mentalesydepensamientosimblico,ydeunlargoetcteradeesen ciasyfenmenos.Larealidadsocialeselcampodondedisciplinas diversas,esdecir,lascienciassociales,quesonlasqueseocupande
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J. Ortega y Gasset, Prlogo a W. Dilthey, Introduccin a las ciencias del espritu, Revista de Occidente, Madrid, 1956, p. 15. Tal vez no est de ms sealar que Ortega aada a tan radical afirmacin la de que cuando este modo de pensar llegue a ser comn entre los historiadores, podr hablarse en serio de una ciencia de la historia (la cursiva es suya).

lanaturalezadetanampliarealidad,construyensusobjetos,seconstitu yenentornoahechosempricos,quesepresentanmsomenosda dos,osonmsomenosconstruidosporelpensamiento,quesonmate rialesosonmaterializables,entodooenparte.Lascienciastratancon lasesenciasaunquesuobjetivonoseaenningncasoelanlisisl timodelaesencia,elanlisismetafsico,sinoelanlisisdelosfen menosenlosquelaesenciasemanifiesta. Deestemodo,laeconoma,lasociologa,lapsicologa,laantropologa, lapoltica,lademografa,lageografa,lalingstica,yunlargoetctera deotrasms,sondisciplinassocialescuyoobjetoesmaterialomateria lizable.Es convertibleencosa.Estudianinstitucionesoestudianlos productosdesistemasderelaciones elcasodela culturamaterial paraelantroplogo,porejemplo.Losproductosdelavidaeconmica, loshechossociales,loscomportamientospsicolgicos,loscomponentes delacultura,lasorganizacionespolticas,eldesarrollodelapoblacino delaorganizacindelespacio,sematerializanmuchasvecesenentida des, seencamanen cosas osemanifiestanenfenmenos,deforma quepuededecirse,conlasdebidascautelasepistemolgicas,queelob jeto de esas disciplinas se construye en forma de realidades objetivas,organizadasymodificables,separablesoseparadasdelsu jetocognoscente. Ahorabien,resumiendoargumentosquehemosexpuestopginasan tes,podemosdecirquetodaesarealidadsocial,detanheterogneana turaleza,tieneunahistoria.Y,sinembargo,lahistoriamismanoesuna cosa.Ququieredecirseconello?Qusignifica,pues,quealgotiene unhistoria?Siadmitiramoscomovlidalamstoscadelaspercepcio nesdelohistrico,diramossencillamentequeporcuantotodasesas cosas,ideasycomportamientos,estneneltiempo,talesrealidadesso cialestienenunpasado.Yasidentificaramoshistoriaconpasado.Pero queremosdeciralgoms:nomeramentequetodasesasrealidadestie nenunpasado,sinoqueestneneltiempoyqueexisteunaformaem pricadedenotarlo.Esaformaempricaeslaqueconstruyelahistorio grafa.Ladisciplinaqueseocupadeinvestigarlohistricoeslahistorio grafa.

Ahorabien,repitmoslo,esevidentequelohistricoconstituyeuningre dientedelarealidadsocialquenosereduce,niesequiparable,alas cosas,lasinstituciones,loscomportamientosolasconstruccionesmen talesaqueserefierenlasdemscienciassociales.Lahistoriaserefie re,segnseadmite,alarelacinquetodoslosotrosingredientesdelo social tienen con el proceso que llamamos tiempo. Pero ninguno de esosingredientesdelosocialencierraenslahistoria,sinoquetodos participandeella.Estadiferenciacineslaclavedelaamplituddelo histricoydeladificultaddesuestudiocientfico. Lacuestines,portanto,quelahistoriografanotrataderealidadesma terializables.Nohayhechos,institucioneshistricas,porsunatura leza, sino,comodijoconnotableagudezahacecasiunsigloCharles Seignobos,porsuposicin(eneltiempo)57.Asresultaquelahistoriano esunarealidadsustancial,enelmsliteralsentidoaristotlico.Historia esunaatribucinounaimputacinqueadjudicamosalaenterahetero geneidaddetodoaquelloquecomponelarealidadsocial.Yqueslo queatribuimosoimputamos?...Lahistoriaesunatributodelarealidad socialcomountodo,enelsentidodequelaatribucinoimputacin quehacemosdequealgotienehistoriaesladenotacindequetalreali dadcontieneeltiempo.Ydequecontienemsomenostiempo. Lahistoriaeselcambioacumulativoalqueestnsujetaslassocieda des,uncambiocualificadosiempreporsuintensidadeneltiempo.Ladi mensintemporalesencialdelosocialllevaaquelosocialposeacomo atributoelserhistrico.Quelahistorianoesunarealidadmaterializa blesinolaatribucindelatemporalidadconstituyelaverdaderajaula dehierro,enpalabrasdeAgnesHeller58,delahistoricidad.Laatribu cindeltiempoalosocialequivaleaconstruirtodalasuperestructurade lo histrico. La diferencia esencial entre la historiografa y las dems cienciassocialeslejosdeestribar,comosostienePaulRicoeur,enla dimensinnarrativaseencuentraenelhechodequenotratadeuna
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realidadsustancial,sinodeunatributoqueestinsertoenotrarealidad, lasocial,yquecomotalatributonoesmaterializable.Ricoeurhaceresi dirlaesenciadelohistricoenlanarratividadporquelaesenciadelo histricoeseltiempo.Peroeltiemponoseexpresasloenlonarrativo. Eltiemponoesnilafluenciaecuable(Newton),nilaevolucincreadora (Bergson),nilaconfiguracinnarrativa(Ricoeur).Eltiempoesladeno tacindelcambio.Eltiemposignificaquelascosascambian.Luegote nerhistoriasignificalapermanentereferenciadelascosasalcambioy tambinalapermanencia.O,loqueeslomismo,tiempoehistoriason dosperspectivasdeunmismoedificio,paraconocerelcualnecesita mosdescubrir,desdeluego,susplanosysuscimientos. Historiacomototalidad Segnhemosdichoyaantes,lahistoria,comoatribucinqueposeento daslascosas,esobjetivamenteunarealidadtotal.Peronoexistenin gndiscursohistricodela totalidad delahistoria.Cmopodraun historiadorreconstruirlatotalidaddelahistoria?Esapreguntatiene,en todocaso,pocosentidosinunaaclaracinsuficientedelaideadetotali dad.Espreciso,enconsecuencia,empezarfijandoadecuadamentelos sentidosenquepodraemplearseyloslmitesprecisosdeunaexpre sincmohistoriatotal. Enelsentidomssimpleeinmediatoconesetrminopodramosaludir alatotalidaddeltiempohistrico,hablando,portanto,deunahistoria completadelahumanidaddesdesuaparicinsobrelatierrahastael momentoactualenquelaconsideramos.Taltotalidaddelahistoria tieneunaescasafuncinysentido,yslopodraadquiriralgunosise consideraracomoprembulodeunplanteamientofilosficooteolgico delfinaldelostiemposhistricosalestilodelohechoporHegel,lo quenoesaqunuestrocaso. Lossentidosmselaboradosdelaideadetotalidadaplicadaalahisto riaseranmsbienotros.Uno,eldelatotalidadentendidacomoindivisi bilidad:elprocesohistricono.esdivisibleenpartesensurealidadlti ma.Lahistoriaestformadaporelprocesotemporalglobaldelasocie dad.Enestesentidoempleamoshabitualmenteeltrminohistoriagene

C. Langlois y C. Seignobos, Introduction aux tudes historiques, p. 78 de la edicin espaola citada ya. En el captulo 5 volvemos sobre esta importante cuestin. 58 A. Heller, Teora de la historia, Fontamara, Barcelona, 19851, p. 47. La autora hace estribar esa jaula de hierro en el hecho de que el tiempo es ruptura y es un continuum a la vez.

ral.Historiadetodoslosprocesosquesedanenlasociedadsinexcluir ninguno.Enunasegundaacepcinlatotalidadsignifica universalidad. Lahistoriaesdetodosloshombres,laverdaderahistoriaeslahistoria universal;nopuedehaberunospueblosenlahistoriayotrosno.Enes tesentidohablamosdehistoriauniversalohistoriamundial,laquetrata detodaslasculturasdelmundo. Hayanunposibletercersentidodelaideadetotalidaddelahistoria:el sentidosistmico.Aludimosconelloalhechodequenopuedehaberun desarrollooprocesodecambiodeunsectoropartedelasociedadsin quetalprocesoafecteatodaslasdemspartesosectoresdeesaso ciedadmisma.Nohayunahistoriaaisladadealgunapartedelahuma nidad.Aquhabramosdehablardeunahistoriasistmicaohistoriain tegrada. FueronloshistoriadoresdelaescueladelosAnnaleslosqueintroduje ronenelvocabulariodelahistoriografaestaideadehistoriatotal,pero nuncaprodujeronunverdaderoanlisisniempriconitericodeloque eseproyectopodrarealmentesignificar.ElsocilogoR.Boudonhaex puestoideasquenosinteresanaquespecialmenteapropsitodelato talidadenlossistemassociales.Lassociedades,dice,sontotalidades compuestasdeelementosinterdependientesquenotienensentidosise lasasla59.Perolaideadetotalidadnoacabadeestarclaraypuedete neralmenostressignificaciones:quealgodebedescribirsedeforma exhaustiva,queestcompuestodepartesinterdependientes,oqueun cambioqueseoperaenesarealidadesglobal.Encualquiercaso,la ideadetotalidadesutpicaanivelprcticopuestoquelaexhaustividad slopuedelograrseaniveldepequeascomunidades.Laideadetotali dadestdesprovistadesignificacinoperativaylonicopensableessu representacin mediante modelos. La totalidad tiene algn sentido cuandoseaplicaaalgoqueesexhaustivamenteinventariableoauna cosaconcebidacomosistema. AdemsdequeenlosprrafosdeBoudonhaycoincidenciasconloque hemosexpuestoantes,interesadestacarsualusinalcarcterutpi coyalcarctersistmicodelaideadetotalidad.Latotalidadesuna
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imagenquedifcilmentepuedetenerunaplasmacinexperimentaly,por otraparte,slopuedehablarsedetotalidadatravsdeladefinicinsufi cientedeunarealidadcomounsistema.Laidea,portanto,deunahis toriatotalesimaginableycualquierdefinicindeloqueeshistoriase hacesiempreenelhorizontedeesahistoriatotal.Otracosaesplasmar larealidadhistricaenundiscursocomototalidad. Deahqueestemosanteunaideaquesiempresehaprestadoaequ vocos.Cualquierdiscursohistricogeneral,quepretendadarcuenta delcomportamientodelatotalidaddelosfenmenossocialesenel tiempo,necesitaestablecerculeselejedeladescripcindelasocie dadeneltiempoycmosearticulanenlahistorificacinlosdiversos fenmenosynivelesdeactividadsocialquesedanenlassociedades globales.Setratadeunproblemaquelateorahistoriogrficanohare sueltoyquesloparecepoderresolversedesdeunaconcepcinsist micadelasociedadydelcambiosocial. Sobreestohayunaprecisinadicionalquehacer:elhechodequeel horizontedelareconstruccinhistricaseasiempreeldelahistoriato tal,notienecomocorrelatometodolgicoelque todos losfenmenos presentesenunasituacinhayandeserdescritos.Lahistoriatotales algobiendistintodelasumadelashistoriasparciales.Silahistoriaesel conjunto,comoefectivamentees,detodosloscambiosquesuceden,de todoslosacontecimientos,esarealidadnopuedeserrepresentadanun ca.Ningunacienciaescapazdehacersecargodetodalarealidad empricaqueestudia.Pensarlocontrarioseradarpbuloalarealidad deaquellaestulticiadelospersonajesdeJorgeLuisBorgesquepensa banconstruirunmapatancompletoquetuvieralamismaescalaquela realidad... Peroelhechoesquelahistoriaqueelhistoriadorpresentahadedarla mejorimagendeesahistoriatotal.Comounbuenmapa.Lahistoriatotal responde,desdeluego, aunaconcepcinepistemolgica clara,dela que,sinembargo,nosehadeducidohastaahoraunametodologaope rativa.Elcaminodelahistoriografahacialaconsecucindeungrado serioderigortericopasa,sinduda,porunaperfectaconceptuacinde lahistoriatotal.Delamismaformaquesehabladeunsistemasocial

R. Boudon, Para qu sirve la nocin de estructura, Aguilar, Madrid, 1972, pp, 27 y ss.

podrahablarsedeunsistemadelahistoria,perotalsistemaesuna representacinabstractaynounarealidaddehecho. Nopuedeescribirseunanarracindetodoslosacontecimientosdela historia,perospuedehaberundiscursononarrativodondelalgicato taldeunprocesohistricoquedeexpresada.Latotalidadnoeselcon junto de todos los hechos histricos, de todos los acontecimientos y cambiossocialesocurridoseneltiempoyentodosloslugares,sinoque esla representacinhechaporelhistoriadordesdeelinventarioexh austivodelascondicionesenqueseproducecadaprocesohistrico quepretendeserexplicado.Esposiblehablardeunatotalidaddela historiacontemporneadeEspaa,porejemplo,encuantoqueproce damosalanlisisdeldesarrollointegradodetodoslossectoresdelaac tividadsocialpertinentesdesdelademografaalascreacionesintelec tualesexponiendosuficientementelasrelacionesqueliganatalesnive lesentresylasvariacionesenellasalolargodeltiempo. Loquelahistoriografapresentacomosudiscursooproduccinms completaeslahistoriageneral.Lahistoriagenerales,enlamedidade laperfeccinposible,larepresentacindeesaatribucindelatempora lidad,deesemovimientorealdelassociedadeseneltiempo,quecons tituyelohistrico.Unahistoriageneralnoloes,unavezms,porque comprendaenstodalahistoria,enningunodelossentidosenque hemosdichoquepuedeentenderselatotalidad.Lahistoriageneralesla que pretende representar el movimiento histrico global. Por tanto, puedehaberunahistoriageneral,puedeescribirseunahistoriageneral, deunpequeotrozodehistoriareal.Unahistoriageneraldeunapeque aagrupacin humana, deuna localidad, o deun pequeo lapso de tiempo.Loquedebequedardefinitivamenteclaroesquelahistoriage neralesaquellaquetienesiemprecomohorizontedesudiscursolahis toriatotal. Peroeldesarrollodeladisciplinahistoriogrficahahechocadavezms importante,yhoyabsolutamenteimprescindibletambin,eldesarrollo delashistoriassectoriales.Unahistoriasectorialeslaquepresentaun solonivelbiendelimitadodentrodelaexistenciasocialcomountodo. Unahistoriasectoriales,pues,unahistoriadelaeconoma,delapolti ca,delaeducacinodelaciencia,queunadeterminadasociedadpro

duce.Laideadeunahistoriasectorialpuedetenertressentidos.Elde historia sistemtica, es decir, historias muy globales de aspectos, sin embargo,parcialesosubsistemasdelarealidadengrandesespacios detiempo.Hayaquunaespeciedesectorialidadglobal.Eseeselca rcterquetienenramasdelahistoriografacomolahistoriaeconmica, lashistoriasdelaliteratura,laeducacinolafilosofa.Despuselde historiadesucesosparticulares,aunqueenrealidadnosreferimosnoa sucesosparticularessinoalhistoriarencoyunturasconcretastiposcon cretos defenmenos sociales. Las historias defenmenos, institucio nes,procesos,queprescindenexplcitamentedetodapretensindeex plicarglobalidades.Porltimo,untercersentidoeselqueseleatribuye aunarealidaddeespecialrelevancia. Laclavedelconocimientodelashistoriassectorialeses,entodoslos casos,queellastambinhandeserenfocadasdesdeesatotalidadde quehablamos;deotraformaesahistoriasectorialnuncarepresentar bienunarealidadhistrica.Lacorrectahistoriasectorialesaquellaque esentendidaefectivamentecomopartedeuntodoglobal.Paralahisto riasectorialesesencialhacerinteligiblelaformaenqueesapartedela quetrataserelacionaconeltodo.Laespecializacinintradisciplinares absolutamenteineludibleenlaciencia.Elproblemagraveesquelaes pecializacinllevealaprdidadeesavisindelatotalidadsinlaqueno seentiendelarealidadltimadeloqueeselprocesohistrico.

5 ELOBJETOTERICODELAHISTORIOGRAFA
Laformadelobjetoeslaposibilidaddesuocu rrenciaenestadosdecosas. LUDWIGWITTGENSTEIN,TractatusLogico Philosophicus En unasociedaddada cualquiera no podremos entenderlaspartesamenosqueentendamossu funcinysupapelensurelacinmutuayensu relacinconeltotal. E.P.THOMPSON,Luchadeclasessinclases?

Enelcaptulo4,primerodeestaSeccin,hemosabordadolapartefun damentaldelateoraconstitutivadelahistoriografa:ladelanaturaleza delohistrico.Nosquedaahorapordesarrollaryconcretaraquellapar tedelateorahistoriogrficaquehemosllamado disciplinar. Lateora disciplinarespropiamentelateoradelconocimientodelohistricoyde bedeterminar,ennuestrocaso,enqugradoesposibleunconocimien todeunciertocampodelarealidadcomoeseldelahistoriadelasso ciedadesyhastaqupuntoesaposibilidadseencuentrarealizadaenel estadoactualdenuestradisciplina. Enlosltimosprrafosdelcaptuloanteriornosesforzbamosendar unaideaprecisadequeslahistoria.Concluamos,endefinitiva,que, enunplanoabstracto,historiaeslaatribucinquehacemosalascosas dequetienentiempo,dequeestnsujetasaltiempo.Lahistoriarefleja, endefinitiva,elcomportamientotemporaldelassociedades.Pongmo nosahora,comocorresponde,enelpuntodevistadelhistoriadorensu trabajo, y entonces la pregunta surge de inmediato: cmo busca, y dndeencuentraendefinitiva,elhistoriadoresaatribucindelatempo ralidaddelaquehablamosenlarealidadempricamisma(ensusfuen tes, segnacostumbramosadecir)?Expuestoenotraspalabras,qu esexactamenteesarealidadqueelhistoriadorinvestigayalaquesedi rigeensubsqueda?;dndeycmosenosmanifiestalohistricoen

laexperiencia?Y,porfin,conalgunamayorprecisindelenguaje,c moconceptualizaelhistoriadorlohistrico? Ciertamente,responderaesetipodepreguntasesloquenospropone mosalbuscarelobjetotericodelahistoriografa.Paradilucidarcues tionesdeestegnero,sedice,enlasdisciplinasacadmicas,yenel lenguajedelateoradelconocimientoengeneral,esprecisodelimitarel campoyelobjetodeunconocimiento.Sonlasmismascosasalasque llamamostambin objetomaterial y objetoformal delconocimiento.De ellashemosdeocuparnosdeinmediato.Alintentardeterminarlareali dadconcretaenlaquehayquebuscarlohistrico,ylaformaenque podemospresentaresahistoria,entramosenelcoraznmismodelo queeslateoradisciplinardelahistoriografa.Setratadeestablecer,en definitiva,quesloqueelhistoriadorpresentacomoresultadodesuin vestigacinsobrelahistoria:unasucesindeeventos,unadetermina cindelasestructurassocialesenunmomentodado,loscambiosso ciales,lospensamientos,intencionesyaccionesdelasgentes?...Estas sonlascuestionesaresponderyaquintentaremosresponderlasenlo posible. 1.LACONFORMACINDELOBJETODELAHISTORIOGRAFA Elobjetodelahistoriografa,osea,aquelloqueelhistoriadorbusca consuactividad,esunacuestindiscutida.Loqueelhistoriadorpresen taodebepresentarcomohistoriaesunasuntosobreelquesehan pronunciadoopinionescambiantesenlahistoriadelahistoriografa.No estdilucidadosilahistoriaescosadelosindividuosolascolectivida des,deloslderesodelasmasas,o,ensuma,quinhacelahistoria, nimenosanloestqusedebecontardeella.Enestasituacin,es fciladvertiryaqueunadelasgrandesdificultades,sinolabsica,de ladefinicindelobjetodelahistoriografaestribaprecisamenteenlaex traordinariaglobalidad,elsignificadodetotalidad,quelahistoriatiene. Poresohahabidoenlateoradelohistricounproblemaconstante,y falso,entornoaloquedebeentenderseporhechohistricoyentor noalanecesidad,falsatambin,deseleccionarloshechoshistricos.

Discutirelobjetodelahistoriografanopuedeconfundirseconunaes peculacinfilosficaporejemplo,descubrirelsentidodelahistoria, nitica hacerdelahistoria,osuconocimiento,uninstrumentodela justiciaolaconstruccindelasociedadperfecta....Darcuentadelpro cesosociotemporaltienequeserunapropuestainteligiblecomoresul tadodeunaprcticainvestigadora,perosemejantepropuestanoser plausiblesinoseestablecelaformadematerializarla,esdecir,unpro cedimientoparahacerlayunmediodecomunicacindelosresultados. Laconstruccindeunahistoriaslopuedebasarseenlaexperiencia investigadorayenlareflexincrticasobreella.Larespuestaacercadel objetodelahistoriografatienemuchoqueverconelpropiotipodecon tribucinhistoriogrficaqueunainvestigacinconcretapretendeyrepre senta.Asdifierenensupresupuestoyensuorientacintiposdetraba jos orientados monogrficamente, de aquellos otros globalizados, en tantoquetambindifierenexploracionesdenuevosasuntosodenue vasfuentes,frentealoquesonrevisionesdelacienciaestablecida.Ob jetodelahistoriografa,enresumen,nohaymsqueuno,perotienedi versascaras. Campoyobjetodelahistoriografa Todoconocimiento,seacomnocientfico,partedeunarealidademp rica,deexperiencia.Laideadecampoquemanejamosaquhacerefe renciaaunmbitodeexperienciaobservable,pertenecientealareali dadexterior,enlaqueseejerceesaobservacindedeterminadosfen menos.Uncampopuededefinirsecomoelconjuntofinitodehechos queconstituyenlabaseempricadeunconocimiento1.Lainvestiga cindelosocialhistrico,deacuerdoconesto,comocualquierotrain vestigacin,operasobreunaparceladelarealidad.Culessta?Una primerarespuestaparecesencilla:elhistoriador,obviamente,nopuede trabajarsinosobrelassociedadeshumanasconcretas,reales,queexis ten,obienquehanexistido.Esdecir,sucampocoincideconeldeaquel conjuntodedisciplinasquellamamoscienciassociales.
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J. Montserrat, Epistemologa, pp. 300-301.

Estaeslaprimeraconstatacinquetieneparanosotrosextremadaim portancia.Paramantenerlatesisdequelahistoriografaesunamsde lascienciassociales,yfrentealosquenieganesto,esprecisomostrar quesucamponoesotrosinoelcampocomndelascienciassociales. Elconjuntodelascienciassociales,enefecto,sevuelcasobreuncam podeconocimientoqueabarcaaquelloquepodemosllamardeforma metafricaelfenmenohumano.Sobreesecampocomnseconsti tuyendisciplinas, parcelas estructuradasdelconocimiento, que tienen supropiadinmica,alimentadaporunconjuntodecaracteresdiferencia doresquepermitenhablardecienciasdistintasenunnicocampo.Aho rabien,debetenersemuyencuentaqueaquelloquedefineunadiscipli naesencialmentenoessucamposinosuobjeto. Enefecto,aunqueoperensobreunmismocampo,notodoslostiposde conocimientospretendensaberlasmismascosasenrelacinconel campoencuestin,esdecir,nopersiguenelmismo objeto deconoci miento.Elejemploquehemospuestoantesdelfenmenohumano puedeserbastantetilparaaclararesto.Elhombrepuedeserentendi docomouncuerpofsicoqumico,comounservivo,comounanimalra cional,comosersocial,comoposeedordeunamente,ocomounani malpoltico,segndijeraAristteles,entreotrascosas.Todasellasse integranenelfenmenodelohumano,peroestclaroqueunas de esasapelacionessoncomunesaotrosseresnohumanos,yquetodas ellas pueden ser diferenciadas entres. En consecuencia, lo humano puedeserentendidosegndimensionesomanifestacionesdiversas.En unmismocampodeconocimientoqueseraeldelfenmenohumano puedenestablecerse,endefinitiva,diversosobjetosdeconocimiento.O, comosehadichotambin,enunmismocampopuedenidentificarsedi versostiposdeproblemas. Puesbien,enellenguajeclsicodelametodologadelascienciasse dicequeloqueestableceprincipalmentelaidentidaddeunadisciplina cientficaessuobjeto,enparejamedida,oenmayor,quelaespecifici dadqueleconcedesumtodo.As,diversascienciaspuedencompartir unmismocampoe,incluso,unapartesignificativadesumtodo.Pero loquelascienciasnopuedencompartiresunnicoobjetopuesenton cesladistincinentreellascareceradesentido.Desdeluego,estasca

tegorizacionesquehacemos,aparentementetansencillas,resultanser mscomplejasamedidaquesepenetraenellas. Porlopronto,uncampodeestudionoesalgoquesepresentasencilla menteantenuestravista;paraquelarealidadsimpledelaexperiencia cotidiananosdigaalgoalgomsqueelmeroconocimientodesenti docomntienequeserprimeroroturada,delimitada,porunaelabora cinterica.Encuantoalobjetodeunadisciplinaelproblemaesan mayorporquesudefinicinocupaavecesmstrabajoquelapropiain vestigacindelarealidad.Estehechoesmuyevidenteendeterminadas ciencias sociales y se presenta con claridad en la historiografa. Las cienciasnonacensinocuandohayunfenmeno,unproblemaespecfi co,delqueocuparse;perotambinesefenmenooproblemavasiendo definidoenelcursodesuconocimiento2. Elhistoriadormanejayanalizarealidadescuyaentidadesnaturalmente social,perotalesrealidadessondeunaextraordinariaheterogeneidad. Elhechosocialniexcluyeeltratamientodelosindividuosmismosy,por tanto,delapsicologa,nilasbasesmaterialesdelaexistenciahumana, nilasdimensionesdelcomportamientocolectivo.Elhistoriadorseen frentaarealidadescomolademogrfica,laeconmica,ladelasrelacio nesentreindividuosygruposderivadasdesusintereses(ideologas),la poltica,lassimbologasculturales,etc.Ningunodelosmbitosdeacti vidadhumanaesajenoalahistoriografa.Lacomplejidaddelasrelacio nesentreloshombresesesencialparacomprenderculessonlasprin cipalesdificultadesdelaconstruccinexplicativaqueelhistoriadorpre tendepresentarcomohistoria.Lacomplejidaddelasrelacioneshu manases,sinduda,elproblemaesencialdel objetohistoriogrfico. El historiadorpretendeestablecercmosecomportaneneltiempolasrea lidadesdelhombre;sinexcluirninguna.Elobjetodelahistoriografaes unasoladelasdimensionesdelohumano,peroqueafectaatodaslas dems.
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Elproblemadelahistoriografaesquenopuedelimitarsucampoaun solonivel,osectordelaactividadhumana,sinoquecomocadaunode esosnivelesosectorestieneuntiempo,lahistoriografanocadahisto riadorenconcreto,clarotienequeanalizarlostodos.Dijimosyaquela historianoeraunadimensinmaterialdelhombre,sinounaatribucin, uncondicionamientoy,almismotiempo,elproductodesupropiaactivi dad.Elobjetodelahistoriografaesdistintodeldecualquierotraciencia socialy,dehecho,muchomsproblemticoqueeldetodasycadauna deellas.Peronosedebedejardesealar,yestoesesencialtambin paranuestroanlisis,queelhombre,y,portanto,elhistoriador,asimila lohistricocomomaterialidadalaexistenciadehuellas,derestos,osi sequieredecirdeunamaneramsdirecta,alapresenciaenlaexpe rienciadelhombrederealidadesalasqueselespuedenatribuirtiem posdiversos,osea,atribuirunpasado.Setratadelaexistenciadere alidadesquepuedensercaracterizadasdereliquiasyquepuedenpa saraintegrarseenlarealidadculturaldelosrelatos3. Cmoseconceptualizalohistrico:lafalaciadelhechohistrico Hemosdichoyaqueelhistoriadortrabajacontodoloquesonhuellas, reliquias, restos de cualquier tipo, que acreditan que la actividad del hombresedesenvuelveconformealtiempoyporelloestsujetaala perduracinoalcambio.Peroelhistoriadornopuedelimitarseatrans cribirsinmsloquedicenlosdocumentos aunquepordesgraciahay algunosqueslohacen....Elhistoriadortienequeexplicar.Portanto cmopuedeconvertirsuanlisis de losdocumentos en conceptos? Cmoexpresaelhistoriadorloquehayyloqueocurreenesoquel llamaunahistoria? Durantemuchotiempo,larespuestaaestaspreguntasseexpresdela formaortodoxaquedejestablecidalapreceptivahistoriogrficametdi codocumentaldelaquesonbuenosejemplosestasexpresiones:la historiasehacecondocumentosyluego:lahistoria,paraconstituirse comociencia,debeelaborarloshechosqueencuentraenbruto,segn
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La idea de Gustavo Bueno de un cierre categorial es semejante a esta de un campo o marco terico. Vase G. Bueno, Idea de ciencia desde la teora del cierre categorial (s. l.), Santander, 1976, y M. Castell, y E. de Ipola, Metodologa y epistemologa de las ciencias sociales, Ayuso, Madrid, 1975, La formalizacin del campo terico, pp. 41 y ss.

G. Bueno, Reliquias y relatos: construccin del concepto de "historia fenomnica", El Basilisco (Oviedo), 1 (1978), p. 5.

decaconrotundidadelmanualdeLangloisSeignobos4.Por tanto,el historiador, como cualquier otro cientfico segn la idea positivista, perseguira hechosenbruto, hechosquedespuspodrany,desde luego,deberan,ser elaborados. Alrededordecincuentaaosdespus lascosashabancambiadobastante:Quhaydetrsdelapalabrita "hecho"?Pensisqueloshechosestndadosenlahistoriacomorea lidadessustancialesqueeltiempohaenterrado...?,escribaLucien Febvre5.Todavaquinceaosmstarde,EdwardHallettCarrnavegaba casiporlasmismasaguas:Quesunhechohistrico?Esestauna cuestincrucialenlaquedebemosfijamosalgomsatentamente?... Antetodo,loshechosdelahistorianuncanoslleganenestado"puro"... yesqueloshechosnoseparecenennadaalospescadosenelmos tradordelpescadero6. El historiador busca hechos, diran los clsicos. Pero qu es un "hecho"y,especialmente,quesun"hechohistrico"?.Lasutilirona deFebvresobreunaciertamaneradeentendereltrabajodelahistorio grafadeberaypodraejercersetodavahoy,sinduda,enrelacincon ciertossectoresyactitudesdentrodenuestradisciplina.Elorigendela concepcindeltrabajodelhistoriadorbasadoenlaideadehechohis tricoalaque,desdelaformulacinquesehizoenlaescueladelos Annales, sehaidentificado conlahistoirevnementielle, puedey debesermejorexplicado7.Porquedecirqueloquelahistoriaexponey,
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Lo primero en la pgina 1 de su op. cit., lo segundo en la 281, todo ello de la edicin espaola. 5 En la recensin del libro de L. Halphen, Introduction l'Histoire que aparece en Combates por la historia, pp. 175 y ss. Los captulos del libro de Halphen se titulan L'tablissements des faits, L'expos des faits, etc. La obra y la recensin de Febvre aparecieron en 1946. 6 E. H. Carr, Qu es la historia?, Ariel, Barcelona, 1983 (edicin definitiva). Las citas estn tomadas de las pginas 60 y 76-77 dentro del captulo fundamental de este libro El historiador y los hechos. La obra original se public en 1961 y tuvo un gran xito. Aunque alguien haya hecho de Carr en algn momento el apstol de una nueva visin de la historia, la verdad es que no representa sino una renovacin de la vieja manera positivista, que ahora piensa que los hechos han de seleccionarse e interpretarse por el historiador. E. H. Carr rechaza la historia positivista de hechos, pero al no poseer una alternativa clara a ella, no hace sino remozarla. No me parece mucho ms que un precedente de los historiadores del sentido comn en la lnea de Hexter o Elton y, en algn modo, de Stone. 7 Vanse las referencias que hemos hecho ya a ello en el captulo 3.

portanto,loqueelhistoriadorbusca,sonloshechoshistricosesuna formadeentenderlascosasenteramenteinadecuadahoydaperoque enformaalgunahasidodesterradadeltodo.Veamoscmosellega esaformulacindequeelobjetivodelhistoriadoreraelhechohistri co. AfinalesdelsigloXIXsedesenvolvilapocadelafundamentacinde unmtododelahistoriografa,layacomentadahistoriadocumental, enlaquepuedeverseunevidentereflejodelesfuerzoparaleloquese produceenlacienciadelasociedadporantonomasia,lasociologa,pa ralelismoenelque,anuestroentender,nosehareparadolosuficiente. Larelacinentrelasociologaylahistoria,especialmenteenlaFrancia deprincipiosdesiglo,fueintensayuntantotormentosa8,comomues tranlos debatesquetuvieronporprotagonistas aDurkheim,Simiand, Seignobos, Lacombe, Lalande, etc. Franois Simiand habl expresa mente,en1903,delconflictoquesostienenentreellaslahistoriatradi cionalylanuevacienciasocial.Conreferenciaaqu,pues,elmtodo histricoylacienciasocialtienenunasuntoencomn?9.Paraenten derlasposicionesdelahistoriografadelhechohistricoespreciso tenerencuentaquedondesedicehechohistricoquieredecirse,natu ralmente, realidadhistrica msprimaria.Eselsentidomismoenque mileDurkheimemplealaexpresinhechosocial. Entalperspectivacabeentendermejorloquesignificabaelintentode basarlacienciadelahistoriaenlaconceptualizacindeuntalhecho histrico.Yunodelosejemplosseerosdeeseintentoeselquesere flejabaenelclebremanualfrancsdeLangloisySeignobos,aparecido en1898,comovimos.Resulta,pues,queparaentenderlafundamenta cinmsconocidaypersistentequesehahechodelanaturalezadela historiaydelobjetodelahistoriografadesdeelpuntodevistadelpositi vismo,esprecisohablarprimerodeloquesignificesemismotipode empresaenlasociologa,queleprecedi,ydelaquecontodaseguri dadtomaqullasumodelo.
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Algo de esto intenta explicar, sin conseguirlo del todo, el artculo de M. Reberioux, Le dbat de 1903: historiens et sociologues, en C. 0. Carbonell, ed., Au berceau des Annales, Institut des tudes Politiques, Toulouse, 1983. 9 F. Simiand, Mthode Historique, p. 113 de la recopilacin de M. Cedronio, ya citada.

Durkheimyelhechosocial LaobraclaveenlametodologasociolgicadeDurkheim,Lesrglesde lamthodesociologique,esde1894,cuatroaosanterior,portanto,a laparaleladeLangloisSeignobosquecomentamos10.Enelpensamien topositivistatpico,laexistenciadeunacienciaseencuentralegitima daporlaexistenciapreviadeunhechoespecfico,distinguibleeirre ductibleacualquierotro.Elloequivaleaquesloesposiblehablarde unacienciaydelafundamentacindeunmtodoenelcasoenquesea posibledefinirunhechoemprico,porlocualDurkheimcomienzasu estudiodelasreglasdelmtodosociolgicopreguntndosequesun hechosocial.Elasuntoesclaro:existeuntipodehecho,loquequie redecirrealidad,quejustifiqueelcalificativodesocialcomodistinto detodootrotipodehechosorealidades?LarespuestadeDurkheimes, naturalmente,positiva,peroactoseguidoafirmaquelacalificacinde socialseempleaconnotableimprecisin. Segnsuspalabras textuales, lossociales sonunordendehechos quepresentancaracteresmuyparticulares:consistenenmodosdeac tuar,depensar,desentir,exterioresalindividuoyqueestndotadosde unpoderdecoercinenvirtuddelcualseimponenal.Nopueden confundirseconlosfenmenosorgnicos,niconlospsquicos.Sonuna nuevaclasedeellosalosquehayquedarleselnombredesociales. Sonhechosquenopuedenestarincluidosenningunaotracategorade ellosqueyaestconstituidaytengaunadefinicin.Loshechossociales puedenserreconocidosporladifusinquealcanzandentrodelgrupo, porlacoercinqueejercensobrelosindividuosyporqueexisteninde pendientementedelasformasindividualesquetomenaldifundirse.El hechosocialesdistintodesusrepercusionesindividuales,esunes tadodelgrupoqueseimponealosindividuos.Y,desdeotropuntode vista,loshechossocialessonmanerasdeobrarqueadquierenconsis
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tenciaacausadesurepeticin.Supoderdeexpansinnoeslacausa desucarctersociolgico,sinoconsecuenciadelmismo,diceDurkh eimencontradelatesisdeG.Tardesobrelagnesisydifusindelos hechossocialesacausadelaimitacin. Esta exposicin sustentadora de todas las dems tesis de Durkheim acababaconundobleintentodedefinicinsintticadelhechosocial.Di rprimeroqueesunhechosocialtodomododehacer,fijoono,que puedeejercerunacoercinexteriorsobreelindividuoydespusque setratade:[unhecho]queesgeneralentodoelmbitodeunasocie daddadayque,almismotiempo,tieneunaexistenciapropia,indepen dientedesusmanifestacionesindividuales.Eran,msbien,categoriza cionesteidasdeunatendenciaclaraalaexternidad,justamenteten dentesadestacarsupresenciacomocosas,msqueadesignarsu sustancialidad,quetenanunanaturalezaholistaevidenteyquefun damentabantodalasociologa. Langlois Seignobosyelhechohistrico En1898,pocotiempodespusdelaaparicindelaobradeDurkheim, fuepublicadoelmanualdeLangloisySeignobos.Noesdifcilestable cerquelafundamentacindelahistoriografaaparecacomounintento paraleloaldesarrolladoenlasociologa.Yqueambostienenalmenos unacosaencomn:suempeoendefinirycaracterizarunhecho, sociolgicoohistrico,comolegitimacindeunadisciplina.Peronece sariamenteesafundamentacintenaqueserdistintayLangloisSeig noboslocaptanasconclaridad.Coincidenenqueesprecisoencontrar untipodehecho,pero,dirn,laconceptuacindehechohistrico nohayquecreerqueseaplicaauna especie dehechos. No hayhe choshistricoscomoloshayqumicos.Elmismohechoesonohistrico segnlamaneracomoseleconoce.Nohaymsqueprocedimientos histricosdeconocimiento...Elcarcterhistriconoest,pues,enlos hechos,sinotansloenelmododeconocerlos11. Nadienegaraqueestaprimeraproposicinesdeunanotablelucidez. Enefecto,nohayningntipoderealidadalaquedeformadiscriminato
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Hay diversas ediciones espaolas de esta obra, cosa que contrasta ya con lo sucedido a la de Langlois-Seignobos que slo fue traducida una vez, hace ya ochenta aos. Cf. . Durkheim, Las reglas del mtodo sociolgico y otros escritos de filosofa de las ciencias sociales, Alianza Editorial, Madrid, 1988, edicin bastante completa. En ella se transcribe alguna de las polmicas citadas entre historiadores y socilogos y de ella proceden todas las citas textuales que hacemos a continuacin.

C. Langlois y C. Seignobos, Introduction, p. 66. Las cursivas son nuestras. Todas las citas utilizadas aqu son de esa obra.

riapodamosllamarhechohistrico,enelsentidoenquepodemosha cerlodeunhechosocial,ofsico.Nohayningntipodehechoque seahistricoporsunaturalezaespecfica.Loshechoshumanosson histricostodos.Nohay,pues,hechoshistricosensentidoestrictoy ensentidocientfico,sinoconocimientoshistricos.Ladecisivaim portanciadelodichoaquestribaenlaafirmacinrotundadeque no existeunaespeciedehechoshistricos.Esteargumentoserbsico enladoctrinadeLangloisySeignobos.Deellodeducirn,enprincipio conabsolutacongruencia,quealnohaberunaespecieonaturalezaes pecfica de hechos histricos no puede haber una ciencia de la historia. Sinembargo,pocaspginasdespus,ensudisertacinnuestrosauto resseolvidaranporcompletodelasconsecuenciasmscoherentesde suhallazgo.Sorprendentemente,seguirnhablandodehechohistri coydecienciadelahistoria.Todasuargumentacinsebasaenun equvocofundamental.Unequvocoquetieneunaexplicacinsocialevi dente:lanecesidaddeconstituirlahistoriografaprecisamentecomo cienciafrentealasociologa. As,portanto,nohayhechoshistricosporsu naturaleza sino porsu posicin(eneltiempo).Unavezms,habaaquunaapreciacinente ramentecorrecta:nohay,enrealidad,otrascualidadesdelohistrico distintasdesuposicin.Enefecto,laverdaderacaracterizacindeun hechocomohistricoladasucondicindetemporal.Unhechoqueno tieneotranaturalezaespecficaqueladeseridentificableporsuposi cineneltiempo,osea,porserpasado,esfcilque,comoenefecto ocurri,fueseasimiladodeinmediatoaunacosaaparentementesimple: un acontecimiento. Loshechoshistricosson,pues,sencillamenteco sasqueocurren,cambios,acontecimientos,endefinitiva. Lafalaciadelhechohistrico Estanocindehechohistricoestablecidaporlahistoriografamet dicodocumental como objetivo del historiador no es difcil establecer quees unafalacia;12 no tieneninguna consistencia. Sin embargo, ha
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marcadofuertemente,ydeformamuynegativa,hastamuyentradoelsi gloXX,elprocesodelaconstruccindeunateorahistoriogrficams acordeconelestadogeneraldelacienciayconlosprogresosdelapro piainvestigacinhistrica.Tantoesasquetodalaconcepcinneoposi tivistadeloqueeslahistoriografa,aligualquelaconcepcinquema nejalafilosofaanalticaquesehaocupadodelanaturalezadelaexpli cacinhistrica,sigueteniendoalhechohistrico enelsentidoen quelodefiniSeignobos,alacontecimiento,comoelobjetorealdela cienciadelahistoria.EstoocurreconWH.Walsh,conCarlG.Hem pel,conErnestNagel,conPatrickGardiner,y,porsupuesto,conKarlR. Popper,entrebastantesotros13. Ypensar quehoy, aun despus detodas las transformaciones dela prcticaylareflexinhistoriogrficadurantelosltimoscincuentaaos, laconcepcindelahistoriografadelhechohistricoestdefinitiva menteabandonadaesdesconocerlarealidad.Noslotieneinfluencia unlibrocomoeldeE.H.Carr,sinoquepasanporvlidasalgunasrefle xionesdelasquepodranserejemplolasdeunaautoracomoHelge Kragh que no hace sino recoger claramente la enseanza de aqul. Kraghexponetodavahoyaquyallcosascomoslounoscuantos hechosdelpasadolograntenerunacondicinde"histricos";condi cinqueselaotorgaelhistoriador;losacontecimientosdelpasado puedenser convertidos en acontecimientos histricos. Ysinofuese porquerepitelafraseE.H.Carrdequecuandoemprendemosuna[sic, poremprendemoslalecturadeuna]obradehistoria,nuestroprimer intersnodeberanserloshechosquecontiene,sinoelhistoriadorque la escribi, podramos creer que seguamos leyendo a un Charles Seignobosempeorado14.
Kegan Paul, Londres, 1971, que habla de falacias de la indagacin, de la explicacin y de la argumentacin. Al menos las dos primeras cuadran aqu. 13 De Popper y de Nagel hemos hablado ya y de Hempel volveremos a hablar. El trabajo aludido de W. H. Walsh es Introduccin a la filosofa de la historia, ya citado. De P. Gardiner es sealable su La naturaleza de la explicacin histrica, UNAM, Mxico, 1961, y la compilacin de dos importantes obras colectivas, Theories of History y The Philosophy of History, ambas muy representativas de la lnea de trabajo de la filosofa analtica acerca del conocimiento histrico. Tambin hablaremos ms de ello en el captulo 6 a propsito de la explicacin histrica.

En la que se renen casi todos los gneros de falacias de las que acusa a los historiadores un libro como el de David H. Fischer, Historians' Falacies, Routledge and

Delaafirmacinmuycorrectaenprincipiodequeaunhechosetrate deunarealidadestructural,deunaideaodeunevento nicamente puedecalificrseledehistricoenfuncindesuposicin,seextrajouna dobleconsecuenciaerrnea.Primero,queunaposicinhistricate naqueremitirinevitablementeynicamentealacronologay,porende, alpasado, sinotrosentidodeloquesignificalotemporal.Y,segundo, queporhechohistrico,queesalgodesprovistodenaturalezaespecfi ca,habradeentenderseentoncessuceso,acaecimiento,evento,ende finitivamerocambio,ytodoelloenelterrenodelascosasobservables, delascosasobjetivas,externasalsujeto. Endefinitiva,nohabanihayposibilidaddeunarigurosateoradelcono cimientodelahistoriasiseentiendequestasemanifiestaenlosacon tecimientosynadams,pueslosacontecimientospuedenserdescritos, peronopuedenserexplicadosporsmismossinoechandomanodere lacionesquesonexternasaellos.Parapoderexplicarlosacontecimien toshayquerelacionarlosconlosestados,o,endefinitiva,conelan lisisdelcambio.Ahorabien,hacersinnimoshechohistricoycualquier tipode cambioeventual, decambiodeestado,deacontecimiento,es unafalaciacognoscitivaquesehaconstituidoenelmayorimpedimento paraquelahistoriografaacadmicaenelsigloXXpudieseconstruirla armaznslidadeunadisciplinadelahistoria,fundamentada,delamis maformaqueenotrascienciassociales,sobreunautnticoyelaborado objetodeconocimientosustantivo.Yelloapesardelosesfuerzosental sentidoquedesarrollaronenlasegundamitaddelsigloalgunascorrien tesimportantesdelpensamientohistoriogrfico. Cmoseconceptualizalohistrico:estadosycambiossociales Decualquiermanera,laafirmacindequenoexisteunhechohistri co,sinounatributodeotroshechos,noobstaculizalafundamenta cindeuna ciencia quetratedeello.Seignobos ylospositivistas se equivocaban.Paraqueexistaunaciencianotienequehabernecesaria ynicamenteunhechoespecficoquelajustifique.Puedehaberuna
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cienciadeltiempo,delespacio,etc.,ynoslocienciasdehechosmate rializables.Elcomportamientodelosocialeneltiempoesunodeesos hechos,deesosfenmenos,quenotienenuna cosificacin autno maposible,aunquesonperfectamenteinteligibles.Cmocaptar,pues, esacualidaddetenerhistoriaenformadeconocimientobiencaracteri zado?Esposiblehacerloatravsdelafijacindelanaturalezadelos estadossocialesyatravsdeladialcticaquesedesarrollaenellosen trepermanenciaymutacin. Lahistoriografaseraas,deformaaproximada,algoyasugeridopor PaulVeyne:unasociologaquetuvieranecesidaddeanalizarsiempreel tiempo15.YalgoestablecidotambinconclaridadporeletnlogoB.Ma linowskialdecirqueenlaverdaderacienciaelhechoeslarelacincon talquestasearealmentedeterminada,universalycientficamentede finible16.Setratadeunaideacentralenelfuncionalismoalqueseads cribaMalinowskiytambinenotrasposicionestericas:nopuedende finirseloshechossinlasrelaciones. Laviejaideadehechohistricodetradicinpositivistanodefina,pues, fueradellenguajevulgar,ningunarealidadinteligibleyvlidaporsmis macomoexpresindelohistrico17.Lanocindehechohistricosobre lacuallametodologadeinspiracinpositivistaquisoconstruirunacien ciadelahistoriaalhacerdeellaelobjetodelahistoriografadebeser sustituidaporotromecanismodeconceptualizacin.Cmoydndese captaentonceslohistricoycmoseconceptualiza?Quesdefinitiva menteesoqueelhistoriadorescribe?
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H. Kragh, Introduccin; las citas son de las pginas 64-65. La cursiva es de la propia autora.

P. Veyne, Cmo se escribe la historia. Ensayo de epistemologa, Fragua, Madrid, 1972. Esa afirmacin la hace Veyne en diversas partes del texto, pero vase, en relacin con la sociologa, su captulo XII y ltimo Historia, sociologa, historia completa. El trabajo de Veyne tuvo una respuesta de Cmo el historiador escribe la epistemologa. A propsito del libro de Paul Veyne, en R. Aron, Introduccin a la filosofa de la historia, Siglo XX, Buenos Aires, 1984, 2, pp. 178 y ss. Sobre P. Veyne vase tambin A. Morales Moya, La epistemologa histrica de Paul Veyne, Arbor, CCXXIV (julio de 1986), pp. 79-95. 16 B. Malinowski, Una teora cientfica de la cultura, Sarpe, Barcelona, 1984. Vase el captulo II, Una definicin mnima de ciencia para el humanista, pp. 27 y ss. 17 Otra cosa es que se llame histrico a algo clebre, sonado, decisivo, memorable o sencillamente pasado. Nada de eso puede definir el campo de un conocimiento especfico.

Enprincipio,lapreguntaacercadedndesecaptalahistoriatiene unarespuestaqueyahemossugerido:enlaobservacindelcomporta mientotemporal delassociedades. Pero,endefinitiva, cmopuede serpuestodemanifiestotalcomportamiento?Larespuestanoofrece tampocoenprincipiomayorduda:atravsdelcambio,efectivamente, delacontecimiento.Unacontecimientoque,convieneinsistir,nadatiene queverconelhechohistrico.Elacontecimientoes,auntiempo,el mecanismoylaexpresinltimadelcambio.Peroporlmismonopue deserelobjetodelahistoriografa,contraloquedurantemuchotiempo mantuvoimplcitamentelaconcepcintradicionaldelahistoriografa. Porqunopuedeserlo?;porqueelacontecimiento,queesuncambio, tienequeserexplicadodesdeaquellomismoquecambia;elaconteci mientoesmovimientoyelmovimientotienequeexplicarsedesdeaque llomismoquesemueve. As,pues,captamosqueunasociedadcambiaatravsdelosaconteci mientos,enefecto,perolosacontecimientosnidescribensuficientemen teelcambionidancuentacompletadelastransformacionesoperadas enlasociedad,esdecir,enlaredderelacionessocialesexistentepre viamente.Eselnuevosistemaderelacionescreadoporuncambioel queverdaderamenteexpresaelprocesohistricooperado.Elverdadero objetivodelhistoriadortienenqueser,pues,los estadossociales, pero paradarcuentadeellostienequedescribiryexplicarelpasodeunosa otros,osisequieredecirdeformamsrigurosa,tienequeexplicares tadoycambio,elunoporelotro,latransformacino,porelcontrario,la duracindetalesestadossociales.Conello,lapreguntaacercadec moseconceptualizalohistricotieneyatambinunarespuestaprecisa aunqueseaenunaprimeraaproximacin:lohistricoeselmovimiento delosestadossociales. Yesteaparatoexplicativoconelqueelhistoriadorintentadarcuentade trescosas:cmosemanifiestalohistrico(elacontecimiento),dndees precisoinvestigarlo(losestadossociales)yculeselconceptodeello (elcambiodelosestadossociales),nodebecreerseenmodoalguno queestreferidosloyexclusivamentealossistemassocialesgloba les,asistemasextensivos,yque,portanto,nopuedetenerotraaplica cinquenoseaenlaexplicacinmacrohistrica.Alcontrario,elme

canismoestadosocialacontecimientonuevoestadoesaplicableala explicacindecualquiertipodefenmenohistrico.Ladelimitacindel mbitoenelqueelhistoriadorcreequepuedeencontrarselasuficiente inteligibilidadesunproblemadistintodelqueaqutratamosyqueabor daremosdespus. Enrealidad,siestaslneasprecedenteshanconseguidoclarificaralgola cuestin,elobjetotericodelahistoriografahasidoyapresentado.Pe rotambinparececlaro,desdeluego,quetodaestaargumentacinso breelobjetivodelhistoriadoresanexcesivamentesumaria.Necesita, creemos,deunaexplicitacinsuficientedetodossustrminos,susde sarrollos ysusimplicaciones. Aellodedicamos elapartadosiguiente, central,deestecaptulo. 2.SISTEMA,ESTADOSOCIALYACONTECIMIENTO Hemossealadohastaahoralaexistenciadedoscategorasbsicasen laexplicacindelahistoria:lade estadosocial yla de acontecimien to cambio.Sinembargo,losestadosqueunasociedadatraviesapue denserdefinidossloporreferenciaalhechodequeesasociedadest estructuradamedianteunconjuntoderelacionesquesondefinibles.Ni losestadossocialesnilosacontecimientosqueloshacencambiarpue dentenerunadescripcinyunaexplicacincoherentesysuficientessin eluso,almenoscomorecursodemtodo,deunacategorams,que envuelvelgicamentealasotrasdos,quelesdasubase.Nosreferimos alacategoradesistema.Alhacerusodeella,laconceptuacinglobal delobjetohistoriogrficosecompletarapormediodetresnivelespreci sosdecategorizacin:eldesistemasocial, eldeestadodeunasocie dad y,enfin,elde acontecimiento. Esastrescategoraspermitendar cuentadelmovimientohistrico. Sistemayestadossociales,presupuestosdelanlisishistrico Desdelapocagriega,elconocimientodelanaturaleza,y,porexten sin y analoga, el del hombre, estuvo siempre determinado por una concepcinatomstica.Elmundomaterialyelsocialestarancompues

tosporlaagregacindeunciertotipodepartculaselementaleseigua lesensentidogenrico,lostomos cuyareuninformaralosconjun tosrealesquevemosformadosporunapluralidaddeesaspartculas.La cienciaclsica,comohadichoEdgarMorin,sebasabaenlaideade quelacomplejidaderalaaparienciadeloreal,ylasimplicidadsunatu ralezamisma18.Peroesteatomismoenelenfoquedelarealidadna tural,quehasidodurantemuchotiempolaposicinpropiadelascien ciasfsicas,hademostradotenermayoresproblemasaplicadoalacien ciasocial. Losfenmenossocialesdetodandoletienentalgradodecomplejidad ensuscomponentesqueningnanlisisdeellospuedeignorarlo.En consecuencia,unaideadistintahaacabadoabrindosepaso:ladeque larealidadsocialyculturalesuncomplejo,formadoigualmenteporindi viduos19,peroquenopuedeserentendidopormerareferenciaalaspro piedadesdecadaunodeellos,sinoporlaspropiedadesmismasqueel complejotienecomotalyquenoseencuentranenlosindividuosconsi deradosaisladamente.Esetipodepropiedadesdeltodoquenotie nen sus componentes suelen ser llamadas propiedades emergentes. Puesbien,lasuposicindequeelconjunto,totalidadocomplejo,forma doporundeterminandonmerodeelementosnopuedeserexplicado enfuncindesuscomponentesindividuales,sinoqueposeeunanatu ralezadeotroorden,eslabasedelaconcepcinsistmicadelareali dad. Elpensamientosistmicosebasaenlaasuncindequelasentidades complejasnopuedensermejorentendidasporelhechodereducirlasa suspartesmssimples20.Afirmarquealgoesunsistema,quetienees tructurasistmicaoquefuncionasistmicamente,esestablecerquese tratadeunaentidadenlaquepuedendiscernirsepartes,peroqueno
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puedenserexplicadasdeformaaisladasinoenrelacinconlascaracte rsticasdeltodoqueconstituyen.Elfuncionamientodeunservivoesun claroejemplodeello,elsistemasolar,otambinlasrelacionesentre emisorreceptorenunflujodeinformacin.Determinadasteorassocio lgicas,comovimos,hanhabladodeunsistemasocial.21 Sinembargo,nuestraconsideracinaqudelpensamientosistmicotie neunacarcterslogenricoy,sobretodo,metodolgico.Nopretende mos,desdeluego,proponerunarealmetodologasistmicaconaplica cindemodelos,sinoalgomsflexible.Lapropuestaprcticasebasa, asuvez,enunsupuestotambinexplcito:eldequenopostulamosla existenciadelasociedadcomounsistemademanerareal,ontolgica, sinoelusodelacategorasistemayelmodeloquedetalsistema puedeelaborarsecomo construcciones delinvestigador,comoartificio instrumental, quepuedendominarseenmayoromenorgrado,yque puedenreflejaradecuadamenteloquesonlasrelacionessociales.Lo queafirmamosesqueenlarealidadsocialpuedenanalizarsefenme nosyestadosentendiendoquesuspartespuedenfuncionarcomolas deunsistema22.Laideadesistemaseharoperativaenladefinicin, descripcinyexplicacindelosconcretosestadossocio histricos que elhistoriadorencuentre. Losestadossocio histricos En trminos sencillos, podemos hablar de un estado social como de aquellaconfiguracindelasestructurasylasfuerzassociales,lasrela ciones sociales, lasinstituciones y,endefinitiva, los subsistemas que componenunadeterminadasociedad,enunmomentocronolgicopre ciso.Encualquiersociedadhistrica,laRomaantiguaoelImperioazte ca,elCalifatodeCrdobaolaEspaadelapocadeFranco,esposi bledistinguirenunestudioatentodistintosestadossocialesalosque podramosdenominartambin estadoshistricos ydeformaanms comprehensivaestadossocio histricos.Porsupuesto,laideadeesta
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E. Morin, Ciencia con consciencia, Anthropos, Barcelona, 1982, p. 357.

Entendiendo aqu por individuos no slo hombres sino todo tipo de unidades en las que los fenmenos sociales puedan descomponerse: acciones, palabras, nmeros, cosas materiales, smbolos culturales de cualquier gnero, etc. 20 Idea esta que es clave en la concepcin de Edgar Morin. Cf. E. Morin, La ecologa de la civilizacin tcnica. De la nocin de medio tcnico al ecosistema social, Revista Teorema, Valencia, 1981. Las primeras pginas de este texto exponen la concepcin social sistmica de Morin.

Vase J. W. Lapierre, L'analyse de systmes. L'application aux sciences sociales, Syros, Pars, 1992, o R. Lilienfeld, Teora de sistemas. Orgenes y aplicaciones en ciencias sociales, Trillas, Mxico, 1984, entre la abundante bibliografa sobre el tema. 22 J. W. Lapierre, op. cit., pp. 54 y ss.

dosocialy,sobretodo,ladeterminacindesuscaractersticasestticas ydinmicas,lomismoqueladuracindeeseinstantetemporalquefija mosparaanalizarlo,23soncuestionesquequedanabiertasaladecisin yalmtododelinvestigador. Aunquenormalmentelohagadeformaimplcita,lainvestigacinhisto riogrficasebasaenladefinicindeestadossocialesohistricos,esta dossociohistricos,ylacomparacindeellosatravsdelapsos de tiempo.Elordensecuencialdelohistrico,inclusoaunqueseexprese deformaprimariaatravsdeunasimplenarracin,contienelaideade estadossociohistricosydetransicindeunosaotros.Esevidenteque lahistoriaqueunhistoriadorinvestigapuederepresentarunconjunto deestadossucesivos;lahistoriageneral,referidaa unmbitocual quiera,esdeestetipo:historiadeEspaa,historiadelreinodeNpoIes ohistoriadelreinonazardeGranada;tambinlosonlashistoriassec torialesotemticasdeamplioespectrocronolgico:historiadelafami lia,delmovimientoobrero,historiaeconmicadelaEspaacontempo rnea.Existen,porelcontrario,investigacioneshistricasquepueden interpretarsecomoelanlisisdeunnicoyconcretoestadosociohist rico:laAtenasdePericles,elPrimerCongresodelaInternacionalObre raenEspaa,elFrentePopularenFrancia,etc. Delamismaformaquelosonlascategorasdesistemaydeaconteci miento,ladeestadosocio histricoesuninstrumentoconceptualqueel investigador aplica deunaformaescalar.Eselpropioinvestigador el que,conunconceptotericoclarodelinstrumentoquequiereaplicary haciendoexplcitossuscriterios,definelaescala,loslmitesdeunsiste masocial,deunestadoydeunacontecimiento.As,pues,encualquier investigacinpormuypuntualquesea,elhistoriadorpuedeestablecer laexistenciadevariosestadosdistintosysecuenciales:dependedel conjuntodevariablesqueelijaparadefinirlos.As,lahistoriadelaSe gundaRepblicaEspaola,entre1931y1939,podrserconsiderada unestadosociohistricosielhistoriadorlaconsideradesdeunpunto departidaomomentoinicialbiendeterminado,consideralaexistencia
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Al problema de los intervalos temporales en el anlisis histrico, cosa que est en relacin con la cronologa y con la periodizacin, nos referimos ms adelante en el epgrafe espacio de inteligibilidad.

deunrgimenpolticoinalterado,deunacoyunturainternacionalmuy determinada,deunosantecedentesbiendefinidosenlamonarquade laRestauracinyunconsecuentequeeselrgimendelgeneralFranco. Todasestasdeterminacionessonperfectamenteinteligibles.Existeun momentodeinteligibilidadclaro,noambiguo,representadoporlaSe gundaRepblica,quepermiteenfocarsuestudiodesdeestaplataforma. Perotambinpuedeentenderseperfectamentequeelinvestigadordis tingamuydiferentesestadossocialesenunperiododenomsdediez aosdehistoria.Yelloserperfectamenteposiblesiseatiendeauna variablenicaespecficaoaunconjuntodelimitadodevariablesdistin tas.As,desdeelpuntodevistadelfuncionamientopolticoexistenva riasetapasmuydistintasdelperiodorepublicanoy,especialmente,des deelpuntodevistadelahistoriageneral,existeunperiododeguerraci vilquecomienzaen1936yque,naturalmente,enlahistoriapoltica,so cialeinternacional,permiteuobligaahablardeunestadodistinto.Tam binesposibledistinguircoyunturaseconmicasydiferenciasinstitucio nales. Ladescripcindeun estadosocial puedecomenzarconelanlisisde lasestructuras sociales existentes.Tales estructurasincluyen noslo parmetrosreferentesalasrelacionesentrelaspersonascomoseres sociales,oalasbasesmateriales,sinotambinreferentesalascondi cionesmentales,allenguaje,almundodelas representaciones.Slo despusdeeseanlisisdelasestructuraspodrprocederelhistoriador alanlisisdelasaccionesdelossujetos.Esprecisotenerencuenta quelanocindeestructurassocialeslaempleamosincluyendosiempre elmundodelacultura,oloqueentrminosmarxistasseranlassu perestructurasounsectordeellas. Lasestructuras,portanto,debenidentificarseydescribirseatravsde muchasvariables,queseannoambiguassinoperfectamentedefinidas, denaturalezaeconmica,social,polticayculturalsobretodosihabla mosdeuntrabajodehistoriageneral.Eltipodeeconomaylasformas deproduccin,ascomoelsectordominanteenellas,losgrupossocia lesysunaturaleza,ladominacinsocial,elsistemayelrgimenpolti co,etc.Laideadeestadosocialdesdelaqueelhistoriadorpuedeenfo carsuinvestigacinesesencialparapoderabordarlaverdaderanatura

lezadelcambiodelasrelacionessociales,parapoderentenderelvalor ysignificacindelosacontecimientosylaprofundidaddeloscambios. Noesposiblehablardecambiosinlaideacorrelativadeestado. Elejemplodelosestudiosdehistorialocalglobalesadecuadopara ilustrarlamaneradeentenderestepuntobsicodelobjetohistoriogrfi co. En las pequeas agrupaciones humanas que tienen unos lmites bienprecisosytambinunasprecisasrelacionesconsuentornolos municipios,elantiguoconcejo,lasaldeasenculturasmsprimitivas,la pequeacomunidadcampesina,etc.,ladelimitacinenunmbitoso cialyespacialabarcabledelascaractersticaspropiasyadecuadamen terelevantesdeunasituacinsocialdadapermiteunainvestigacinhis tricaquepuedeserbiensometidaacontrolmetodolgico.Separece estoalprocedimientodeladescripcindensa(thickdescription)prac ticadaporelantroplogoCliffordGeertz,porejemplo,ensufamosoes tudiodelaspeleasdegallosenBali?24Lasimilitudnopuedenegarse;el historiadordebedescribirlomsdensamenteposiblelascaractersticas delassituacionessocialesbajoestudio.Peroladescripcinnoequivale alainterpretacinni,muchomenos,alaexplicacinnoyadelaidenti daddeunestadosocial,sinodeloqueespropiamenteelobjetivohisto riogrfico:lacreacinytransformacintemporaldetalesestados. Precisamentelaideadeestadopretendedisipar esaimpresinco mndequelascosasnocambian.Larelacinentreloselementosde unsistemaestcambiandocontinuamentesinquepodamosdecirque laestructuradelsistemadesaparece.Paralaideademovimientosocial, delaquetrataremosdespus,estaafirmacindequeloselementosy relacionesdeunsistemaestnencontinuomovimientosinquelaes tructuradetalsistemacambieresultaesencial.Esacapacidaddecapta cindelcambiodentrodelapermanenciaesloquepodemosasimilar alacapacidaddecaptarydefinirlosestadossocialesdentrodeunsis temadado.Endefinitiva,estadoymovimientohansidodosnociones aplicadasalmundofsicoysocialcuyarelacinintrnsecahasidodesta
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cadamuchasveces25.Esarelacinestmediada,justamente,porloque sellamaelacontecimientoyaellonosreferiremosennuestroapartado prximo. Eleventooacontecimiento Existensuficientesrazonesparaafirmarqueelacontecimientoeseln cleodecisivoyelelementodeterminantedelprocesohistrico.Elacon tecimientoes,metafricamentehablando,elagentedelahistoria.Pero, claroest,unacosaeselacontecimientoyotramuydistintapretender identificarlahistoriografaconlahistoriadelosacontecimientos.La importancia,ensuma,dequeelhistoriadortengaunaideamuybiende finidadeloquerepresentaenelmundohistricoelacontecimientonun capodrserexagerada.Esabsolutamentecrucial. Ladiatribaconstantequelaescueladelos Annales mantuvodesdesu fundacincontrala Histoirevnementielle, contralahistoriahistori zantequesebasabaenelhechohistricotomadoporacontecimiento, tenaplenamentesentido.Peroera,yes,undislatecompletocualquier concepcindelahistoriaquenotengaunadoctrinadelsignificadodel acontecimiento.Enlosaossetentaseasisti,enlahistoriografafran cesaespecialmente,alsurgimientodeloqueEdgarMorinllamnuevo eventualismo, pero notando claramente que el nuevo eventualismo [vnementialisme]notienesentidosinoen,yenrelacina,unsistema dereferencia26.Elretornodelacontecimientoalateoradelosocialy lohistricosehacaenelsenodeunanuevaconcepcindelamateria sociohistrica.Perosinfactoresacontecimientales,eventuales,nopue dehaberhistoria27.
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C. Geertz, La interpretacin de las culturas, Gedisa, Barcelona, 1992 (original de 1973). Su parte primera lleva por ttulo Descripcin densa: hacia una teora interpretativa de la cultura.

Un caso especialmente notable por lo que tiene de inters para lo histrico es el de las consideraciones que hace K. R. Popper en La miseria, cuyo captulo 27 se titula Existe una ley de la evolucin?, pp. 129 y ss. 26 Esta frase est contenida en la presentacin de E. Morin del nmero extraordinario de la revista Communications, 18 (1972), dedicado ntegramente a L'vnement. El nmero contiene un conjunto de colaboraciones de gran inters sobre el asunto entre las que destacan las del propio Morin, Henri Atlan, Anthony Wilden, Henri Laborit, Emmanuel Le Roy Ladurie, etc. Haremos uso de este texto en lo que sigue. 27 E. Morin, Le retour de l'vnement, Communications, n. 18, p. 18.

Lanocindeeventooacontecimiento Quesunacontecimiento,eventoosuceso?28Parececomosidefinirlo fueseunatareaftil,ociosa,dadalanocinintuitivaquetodosposee mosdeello.Sinembargo,anadieseocultatampocolainmensavarie daddeacepcionesquelapalabraposee,elgrannmerodesituaciones alasquepuedeaplicarselaconceptuacindeacontecimientoyeluso particularquelacienciahace,aveces,delapalabra29.Unadefinicinl gicayfsicahasidoelegantementeformuladaporG.H.vonWrightal decir que un acontecimiento consiste en un par de estados sucesivos30.Estasencillaformulacinenseamssobreelcarcterdel acontecimiento que muchas pginas de disquisiciones retricas. El acontecimiento,vieneadecirVonWright,puedeanalizarse[definirse] mediantelanocindeestadodecosas.Estadoyacontecimiento son,enconsecuencia,dossituacionescorrelativasquepodemosconsi derardialcticamenteentrelazadasalnotenersignificadolaunasinla otra.Acontecimientoestambin,enesecaso,elagentedelcambiode estado. Acontecimiento significa ruptura, solucin de continuidad, el puntofinaldelapermanencia,deladuracin. Unacontecimientonoadquieresusentidosinoenelpreciso contexto delestadoyelsistemadondeseproduce.Ensentidolgico,elaconteci mientopodraserasimiladoalinstante,peroelconceptodeaconteci mientoincluyemscosasqueeldeinstante,puestoque,enbuenama nera,elacontecimientoeslaatribucindeunidadeneltiempoyenel significadoaunarupturacuyoequivalentetemporalnoesfijo.As,lla mamosacontecimientoalacadadeuncuerpo,alaumentodeuncon juntoenunaunidad,alsaltodeunsegundodelaagujadeunreloj,pero tambinllamamosasaunabatalla,aunarevolucin,alapublicacin deunanovelayalamuertedeunacelebridad.Laexpresinaconteci mientoderivaenlaprcticasuextraordinariacomplejidaddeladesme
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suradapolisemiadesusignificacinalaqueslodaunidad,precisa mente,laideadecambio. Acontecimiento, podemos aadir, significa la expresin tangible y, al tiempo,enciertosentido,launidadmnimaidentificabledemovimiento. Todomovimientosecomponedeunconjuntodeacontecimientos.Elti podemovimientoquellamamos procesoesigualmenteunasecuencia deacontecimientosque,hablandorigurosamente,estnsujetosauna leydecomportamiento.Laexistenciadelacontecimientoy,comoconse cuencia,delmovimiento,es,sinduda,lacondicinnecesariaysuficien tedelcambio,aunqueelacontecimientonoeselcambiomismo.Casila mismadificultadquepresentaelanlisisdeltiempo,lapresentaigual menteelanlisis delacontecimientoporque, noes precisoinsistir, el acontecimientoestambinelfactorprimordialdelaconstruccindel tiempo. Pero,entodocaso,eleventotieneporlogeneralunmatizdealeatorie dad,deazar31.Sehadichoqueelacontecimientoesjustamenteelazar, eselmovimientonoregulado.Porquenotodomovimientoqueestin cluidoenlasreglasdeunsistemapuedesertenidoporunaconteci miento.Yestaesotravertientedelamximaimportanciaenlaconcep tuacindelacontecimiento.Enefecto,unproblemaadespejareselde qutipodemovimientoodecambiopuedellamarseacontecimiento.Es claroqueacontecimientoessiempremovimiento,perosloaqueltipo delqueengendracambiodeestado.Delaideadeacontecimientode beexcluirse,portanto,todoeltipodemovimientosquellamamosrecu rrentes, movimientos cclicos, recursivos, repetitivos, rutinizados, que tienenunafuncinclaraenlaestructuraperoquenoproducenalteracio nesestructuralesquepermitanhablardecambiodeestado.Ensentido sociohistricoestricto,enconsecuencia,acontecimientoescualquierti podecambioperonocualquiertipodemovimiento.Ocurreunaconteci mientocuandopodemosdenotaruncambiodeestado.Encasocontra riotenemosmovimientosrecurrentes. Acontecimientohistrico
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Se entiende que tomamos aqu esos tres vocablos como perfectamente sinnimos, a los que se podran aadir algunos ms, como acaecimiento o avatar. 29 En la fsica, por ejemplo, suceso es una situacin dada, un supuesto en cualquier proceso bajo anlisis. 30 G. H. von Wright, Explicacin, p. 31.

E. Morin, op. cit., p. 19.

Ladiferenciaentremovimientosrecurrentesymovimientosdecambio esdemximaimportanciatambinparalaideadeacontecimientohist rico.R.Nisbethaafirmadoqueelacontecimientoensentidohistrico queevidentementelrelacionaconacontecimientoensentidodecosa importante esaquelloquetieneelefecto,porbrevequeseaeltiempo, desuspender,oalmenosdeinterrumpirlonormal.Todoacontecimiento representaunaintrusin32.Tambinsehatendidoadefinicionesms antropomrficasdeacontecimientocomolaquesealaqueeslaac cindelsujetoindividualocolectivo,enlamedidaenquedichaaccin esconocidaeinterpretadaporunsujetoajenoalprimero33. Laexpresinacontecimientohistricohasido,sinduda,unafuente deequvocosyellosehadebidoadoscosas:primero,alaerrneapre tensin,queyahemosestudiado,deconsiderarquehayacontecimien tosquesonhistricosyotrosquenoloson.Despus,aquelaam plitudtemporalymorfolgicadeloqueseconsideraacontecimientoes definidaporelhistoriadoroinvestigadormismo.Elacontecimientoes unasituacinenunproceso,elhistricoenestecaso,quetienediver sosvalores.Notodoslosacontecimientosvalenigual,notodospro ducen elmismocambio.Yesto,queesunhechoinnegable, esotra fuentedeequvocos.Loquedeterminaqueunacontecimientoseahist riconoes,enmodoalguno,quefigureonoenelrelatodeunhistoria dor.Unacontecimientoestalnoporesosinoporqueproducecambio, grandeopequeo. Elacontecimientoesunelementodelaexperienciacuyaexplicacins loencuentraelsignificadoposiblesilointegramosenlaestructuramis madelarealidadalaquemodifica.Elacontecimientohistricoseha interpretadotambindiciendoqueconstituyeelmspequeoelemento delarealidadsocial.Porqueeltomoindivisible,diramos,delarealidad sociallocomponenlossucesos34.Lasociedadestcompuestadesuce sossociales.Cmopuededecirseesto?Porquelossucesosselocali
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zanenelcrucedelosejesentornoaloscualesseorganizanlasexpe rienciashumanasenlasociedad.Porquetodalaexperienciasocialcon vergeenlossucesosyenellosestaexperienciasehacehistrica.Los sucesosconstruyenlasestructuras. Lanaturalezadobledelmovimientosocial Porfin,enelanlisiscorrectodelacontecimientoreside,asuvez,elsig nificadodeunahistoriografabasadaenelmovimientodelosestados sociales. Con la denominacin movimiento social (expresin que es precisonoconfundirconloqueenhistoriasocialllamamosmovimien tossocialescomoactuacionescolectivasquepersiguenalgunafinali dadsocialconcretaatravsdedeterminadosmedios:movimientoobre ro,feminista,deprotesta,etc.)nosestamosrefiriendoalaactividadso cialtotalenungrupohumanoconsideradaenunlapsodetiempodado. Realmente,laideademovimientosocialtienedossentidosdiferencia dos,elprimeroasimilablealanocindevidacotidiana,elsegundoa ladecambiosocial.Vemoslos. Ensuprimeraacepcin,nosreferimosalavidaypermanenciadelas sociedades,alaproduccinsocial, dondeseincardinanlarelacin delhombreconelmedioyconlosotroshombres.Nosreferimosaltra bajoyaladivisindeltrabajo,todolocualsebasasiempreenunconti nuomovimiento,enuniryvenirenlaactividadhumananormalizada, individualycolectiva:elmantenimientofsico,eltrabajodiario,larela cinlaboralyafectiva,elmercado,elacopioderecursos,elconocimien to,etc.,esdecir,todoaquelloquepodemosentendercomonormalen eldesenvolvimientodecualquiergrupo.Setrataexactamentedeloque AnthonyGiddenshallamado,ensuteoradelaestructuracin,laruti nizacindelasactividadesdelossujetos,queescondicinindispensa bleparalaexistenciadevidasocialylacreacindeestructuras,derela ciones35. Perohayotrotipodemovimiento,queeselproductorrealdeaconteci mientos,constituidoprecisamenteporaquellasaccioneshumanasque introducenalgunaformademodificacinenlaestructuradedoexistente,
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R. Nisbet, El problema del cambio social, en T. S. Kuhn, L. White et al., Cambio social, Alianza Editorial, Madrid, 1988, p. 35. 33 P. Aubert, El acontecimiento, en C. Garitaonaindia, dir., La prensa de los siglos XIX y XX. Metodologa, Universidad del Pas Vasco, Lejona, 1988, p. 50. Aubert se inspira para esta definicin en M. Bunge. 34 P. Sztompka, La ontologa, p. 66.

A. Giddens, La structuration de la socit, pp. 109-113, y en general todo el captulo 2 (empleamos esta versin francesa).

comohemoscomentadoantes.Setratadeaccionesosucesosextraor dinariospornoserhabitualesyqueenciertoscasosnopuedentenerlu garmsqueunavezenlaexperienciahumana:elnacimientoolamuer te,porejemplo. Losacontecimientosextraordinariostienentambin diversovalorensmismos,presentanunagradacinencuantoalosre sultadosqueproducen.Perolafundamentaldiferenciaentrelosmovi mientosestriba,portanto,enqueunosproducenacontecimientos,cam bios,yotrosno.Hayunmovimiento recurrenteyun movimiento trans formador.Taldiferenciahasidoelorigendelosmltiplesmalentendidos tambinenlosquehaembarrancadolaconcepcindelobjetodelahis toriografa. Laideademovimientoesconnaturalconladerealidadsociohistrica. Yaquelsmilfsicopuedeserilustrativo.Enelmundofsico,existeun movimientoquenoproducetransformacin,queesestacionario,porque setratadelmovimiento,delacomunicacin,queaseguraelmanteni mientodelascaractersticasdelsistema.Esteeselmovimientoquere alizanlosplanetasentornoalsol,oelmovimientodelasangreenelin teriordelorganismovivo,olosmovimientoscclicosdemuchossiste mas,comoeldelagua,porejemplo,enlanaturaleza.Elsmilconloso cialnoesdifcilnidisparatado:lavidasocialsecomponeensusniveles msbsicosdeunconjuntodemovimientosrecurrentes,esdecir,de movimientosrepetitivos,quecontribuyenprecisamentealmantenimiento ensuestadodetodoelsistemasocialensuconjuntoy,encadacaso, eldesuspartesosubsistemas.Todoelsistemadelacomunicacinen elinteriordelarealidadsocialsebasaenungranmecanismoderecu rrencia. Estapeculiaridadrecurrentedelavidasocialeslaquelainvestigacin delahistoriahadespreciadosiempreyhaconsideradocomonohist rica.Perolaimportanciadelosmovimientosderecurrenciaparalavida histrica, el significado propiamente histrico de la duracin, ha sido tambindestacadoporalgunospensadores.Apareceenlosescritosde Marxsobrelaproduccinmaterialenlassociedades 36,entendidacomo
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unacreacinderelacionesestructurales,enelpensamientodeBergson acercadeladuracin,eneldeHeidegger,e,igualmente,enlaconcep cindeBraudelacercadeunahistoriaconritmos.diferentes,unodelos cualeses,precisamente,eldelalargaduracin. La historiografa como anlisis del movimiento de los estados sociales Conloexpuestohastaahoracreemosquepuedefundamentarseyala afirmacin de que la historiografa tiene como objeto terico el movi mientodelosestadossociales.Esdecir,tienecomoobjetoelcomporta mientodelasrelacionessocialesenfuncindesusmovimientosrecu rrentesosusmovimientostransformadores. Ahorabien,qusignifica quelassociedadesosussubsistemassemueven?Culeslarelacin precisaentrelohistricoyelcambioenlassociedades? Cuandohablamosdelcambiodelosestadossociales,adems,y,ensu caso,delcambiodelossistemas,ledamossiemprealaexpresinso cialunsentidoquevamsalldelhechosocial.Nosreferimosen toncestambinalconjuntodetodoslossubsistemasqueintegranlaso ciedad.Deahqueelproblemaesencialdelobjetodelahistoriografa seasuirreductible globalidad, adems delaexigencia constitutivade tratarconunobjetodinmico.PierreVilarlodijoconinsuperablemaes tra: estamos ante la nica ciencia global y dinmica de las sociedades.Porello,unadisciplinacomolahistoriografanotienems remedioqueacudiralasecuenciacintemporal,alasectorializacinte mticayalaterritorializacinespacial. Elmovimientohistricoy elcambio Lahistoriasematerializaysedenotaenelhechouniversaldelcambio social.Perolahistorianoesmeramenteelcambiosocial,comoelmovi mientonoeseltiempo,yporrazoneshomlogasenamboscasos.La historiasemanifiestaenelcambiosocialcomoeltiemposemanifiesta asimismoenelmovimiento.Peroessealablequelahistoriacontiene mscosasqueelcambiosocial.Contiene,primero,elhechodequeese

Tal como se expone en textos como la parte primera de La ideologa alemana o el Prefacio a la Contribucin a la crtica de la economa poltica, textos a los que ya nos hemos referido.

cambioesacumulativoy,despus,elhechotambindequelahistoria secomponedeloscambiosperotambindelasduraciones. Enltimoextremo,ydichoenformapragmtica,lafuncindelahisto riografaempiezapormedirloscambios,pordarcuentadelacantidad decambioydesusritmos.Yestosemideenlosacontecimientos.Ms acontecimientossignificanmscambios.Peroparamedirloscambios nohaymscaminoqueeldedefinirlosestadospreviamente.Elobjeto ltimodelahistoriografaes,pues,absolutamenteespecficodeella:el anlisisyexplicacindelosestadosresultantesdedeterminadascanti dades decambio. Ahsejustificalaexistenciadeladisciplinahistorio grficayelloesloquepermitequepodamoshablardeunobjetoterico especfico. Perolahistoriaincluyetambinesemovimientosincambio,elmovi mientoestacionariorecurrente,osea,laduracin,lapermanencia,de losqueyahemoshablado.As,lahistoriografahaprogresadodesdeel anlisisdeloseventoshastaelanlisisdelosestados.Estaideahatar dadomuchotiempoenimponerseyenformaalgunapodemosconside rarlaenteramenteimpuesta.Lohistricoesunaconstruccincategorial fundamentada en tres realidades, momentos o componentes, lgica mentesecuenciales,segnhemosyasugerido: estadosocialacontecimiento(cambio)nuevoestado Elhistoriadortrabajasobreelcomplejoentramadosocial:sobrelases tructurasomorfologasdelasinstituciones,lasacciones,lasrelaciones, losconflictos,lasmentalidadesylasactitudes.Hacebastantetiempo que,almenosenelterrenodelossupuestosepistemolgicos,lahisto riografaharechazadoquelahistoriaseacaptablesimplementecomola descripcindelosacontecimientosquealteranlavidadelassocieda des.FueCharlesMorazquienesbozenlosaosdescollantesdela hegemonadeAnnaleslaideadedefinirunestadoyanalizarsucom portamientotemporalatravsdelacaptacindeunasestructurastem porales37.Segnestaidea,enunmomentodeltiempot1existirauna
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estructurasocialorganizadaentornoaungrupodefactoresg.Mientras queenelmomentot2laestructuraespacialseaglutinaraentornoag+ nfactores,dondenserapositivoonegativo(factoresagregadosofac toresdesaparecidos).Dichoenotrostrminos,setrataradedefinirun estadodeunsistemaenuntiempot1 yverculeraelestadoenun tiempot2ycompararambassituaciones.EnMoraz,laideadesistema yladeestadodeunsistemaeranaplicadasdeformasencilla.Perola eficienciadeeseanlisisdelaevolucinhistricadelasestructuras,de caMoraz,sloquedaraaseguradacuandolabsquedasehicieseen laescaladelomundial.Enestecasolahistoriacomparada,podramos aadir,seraelrecursoaemplear. Cambiohistricoyacumulacin Ahorabien,cadaestadosocialnoessustituidoporotroenvirtuddel procesohistricosinoquequedaabsorbidoporelnuevo,acumulado enl.Muchosdeloselementosqueexistansiguenexistiendo,aunque enunanuevadisposicin.Lasucesinhistricanoesnunca,nipuede serlolgicamente,dedestruccincompletadeunestadosocialydecre acindeotrosinodeevolucindiferenciadadesuscomponentes.Por ello, en la historiografa y en el anlisis del cambio social se seala siempreeldesfasetemporalentrelatransformacinquesufrenunasu otraspartesdelsistemasocial.Sobreellovolveremosenelapartadosi guientedeestecaptulo.Elmarxismohavistoesedesfasecomoelfun damentodelacontradiccininternaentrefuerzasyrelacionesdepro duccin,queacabaproduciendoelcambiohistrico. Noesposibledilucidarloscaracteresdelcambio,decualquiercambio, sinoconelreferentedeloquepermanece.Elcambioacumulativo,que respondealaideadeuntiempoirreversible,esunprincipiofundamental enelentendimientodeloquesignificaelcursohistricoyesteestam binunodelosfundamentosdelconceptomismodecambiosocial.La acumulacines,enunsentido,unaespeciedemecanismoderegula cindelasrelacionesconelentorno.Mediantelaacumulacindeexpe rienciasesposiblelaelaboracindelasculturas,unarsenalderespues tasdequeelhombredisponeparasuadaptacinalmundo.Laacumu
Buenos Aires, 1971, pp. 101 y ss.

C. Moraz, Las estructuras temporales, en R. Bastide, C. Lvi-Strauss, D. Lagache et al., Sentidos y usos del trmino estructura en las ciencias del hombre, Paids,

lacinhistricaeselmecanismoqueposibilitalaelaboracindelacultu ra. Peronohayunacienciadelcambiosinqueseacienciadeloquecam bia.Alhistoriadorleinteresaabsolutamentetodoloqueexisteysucede enelmundodelhombre.Yellomuycontrariamentealoquemantuvola vieja historiografa, que podemos ejemplificar ahora con provecho en EduardMeyerysuscuatroconclusionessobreelobjetohistoriogrfico, asaber:quelahistorianoestabainteresadaenlosfactoresgenerales delavidahumana,quesloseocupabadelospuebloscivilizados, quelosestadosdecosasexistentesnosonnuncaobjetodelahisto riasinoencuantoadquierenunrelievehistricoy,porltimo,quelos factoresindividualesslopertenecenalahistoria,comoigualmente losfenmenosdemasa,encuantoque seanecesarioparacom prender el suceso histrico concreto38. Sera hermoso poder afirmar queestasideasestncompletamenteolvidadas. 3.ELANLISISDELATEMPORALIDAD Sehadichoqueunaoriginalidaddestacadadelahistoriografaseen cuentraexactamenteenquesuobjetorealpermanecemsocultoque elaparente:laexploracindelosmecanismostemporalesesloque debeconstituirlacontribucinparticulardelahistoriografa,segnseha sealado.Obien,eltiempoesquizselnicoverdaderoobjetodela historia39.Estasafirmaciones,quecompartimosplenamente,conceden todosuvalor,enefecto,aloqueesunelementoespecificador,diferen ciador,entodaexplicacinhistrica:ladeterminacinylaexplicacin deltiempohistrico. El tiempo comprendeuna seriede fenmenos y problemas absoluta menteineludiblesparacomprenderlanaturalezadelohistricoylafun cindelahistoriografa,aalgunosdeloscualesnoshemosreferidoya. Lacuestindeltiempodebemosverlaahoranoenelsentidodeloque
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tienedeatribucinalascosas,sinoencuantoquelahistoriografatiene quecaptareltiempoyhacerdelunaentidadempricaquepermitasu medida,elanlisisdesusignificado,y,endefinitiva,muestrequelahis toriamismaesunencadenamientotemporalinteligibleyexplicable.Nos interesaahoravercmolahistoriografaexplicaeltiempodelascosas, porquesinellonohayrealexplicacindelohistrico.Dehecho,segn vamosaexponerenesteapartado,elhistoriadordacuentadeltiempo histricoatravsdetrestiposdecategoras:1)lacronologa;2)elanli sisdelcambiooduracin(eltiempointerno);3)ladeterminacindelos espaciosdeinteligibilidad. La explicacin del tiempo histrico empieza por la determinacin del sentidoexactodela cronologa, eltiempodelahistoriaenrelacinal tiempoastronmico.Tieneluegoquepasaradeterminacionesdeltiem pomssutilesymsprecisas.Eltiempointerno,elmarcadoporelcur sodelosacontecimientos,sereflejaeneltiempodiferencial.Eltiempo enestesentidotienequeverconlasregularidadesyconlasrupturasen eldesarrollodelassociedades.Y,porfin,llegaalterrenodelaperiodi zacinhistrica,delafijacindepocaseneldevenirdelahumanidad, loqueequivaleahoraalintentodeestablecerunconceptode espacio deinteligibilidaddelosprocesoshistricos. Tiempoycronologa Qusignificalaexplicacinhistricadeltiempo?Enrealidad,setrata demostrarempricamentequeeselpropiocomportamientohistricoel quedeterminaaltiempoynoalrevs.O,comosehasugeridoya,que eltiempoexisteporqueexistelahistoria.Explicareltiempoes,pormuy paradjicoqueparezca,explicarelcomportamientohistrico. Ahorabien,elanlisistemporaldelasucesindelosestadossociales empiezasobreunaprimeraexperienciaquenoesotraquelaqueesta blecelacronologa.Lacronologaeslaprimeraymselementaldelas tcnicasydelasdeterminacionesqueregulanlainvestigacinhistrica temporal.Peroculeselsignificadoltimodelacronologa?Unade lasdefinicionesposiblesdecronologaeslaquelapresentacomoun mtodoparaordenareltiempoysituarloseventosenlasecuenciaen

E. Meyer, La teora y metodologa de la historia, en su obra EL historiador y la historia antigua, FCE, Mxico, 1955, pp. 42-46. El texto de lo transcrito es de 1910. 39 Histoire et Sciences Sociales, un tournant critique, en Annales. .S.C., 44, 6 (1989), p. 1.318, Introduccin al volumen.

queocurren40.Perolodeterminanteesquelocronolgicoesladenota cinymedicindel tiempoastronmico, eldelosaos,meses,dasy horas...encuantoquelosmovimientoshumanosquedansituadosen esasucesindeintervaloscclicos.Lacronologaesunamedidadela sucesin,pero,enelsentidoenqueaquhablamos,noesenmanera algunaunadefinicindeltiempo. FueOrtegayGassetelquehizounaapreciacinsobrelacronologa queresultatil comobaseparaalgunas clarificaciones. Enhistoria escribaOrtegalacronologanoes,comosuelecreerse,unadenomi nadoextrnseca sino,porelcontrario,lamssustantiva.Lafechade unarealidadhumana,sealaquesea,essuatributomsconstitutivo. Estotraeconsigoquelacifraconlaquesedesignalafechapasadete nerunsignificadopuramentearitmticoo,cuandoms,astronmico,a convertirseenunnombreyunanocindeunarealidadhistrica.Cuan doestemododepensarllegueasercomnentreloshistoriadores,po drhablarseenseriodequehayunacienciahistrica41. Ahorabien,lacronologaeslaremisindelosestadosyacontecimien tosasuposicineneltranscursocosmolgicoynomsqueeso,aun quelasconsecuenciasdeellonosean,obviamente,triviales.Estoeslo quesignificaunao,unmes,undaconcretosy,msalldeello,eso mismosignificapertenecerauna Era, aun Calendario, auncmputo particulardeltiempoalquesedotadesusreglasdedesciframiento.En elsentidoinstrumental,lacronologaesparaelinvestigadordelosde sarrollostemporalesunaespeciedemalla,deredorejilla,deencasilla do,enelquesesitanoseclasificanlossucesos.Altiempocronolgico externoselehaasignadoelcometidodeoficiardeescalamtricauni forme42.Lacronologaes,desdeluego,elprimerinstrumentocompara tivoyjerarquizadosdelosucedido,peroesevidentequelafechade unasituacinhistricaslodefineastaenconexinconotrasmuchas
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M. Sato, Comparative Ideas in Chronology, History and Theory, 2 (1991), p. 277.

determinaciones,nuncaporssola.Es,pues,unencasilladodeloshe chosysucesosyestambinuninstrumentodebsqueda,derecupe racindeunainformacin.Sinembargo,ladeterminacindeltiempo humanonoesslolacronolgica.Enelcampohistoriogrficoquizs nadiecomoFernandBraudelhaacertadoaexponerestoconclaridad, aunquenodeformasuficiente:eltiempocronolgicoesslounas pectodeltiempo. Enocasiones,lacronologaesasimiladadehechoporloshistoriadores aesetiempoabsolutodeNewtonalquenoshemosreferidoantes,iden tificndolaconelflujotemporalencuyosenosedesarrollanlosaconte cimientos.Independientementedeque,comohemosdichotambin,el tiempoabsolutoesalgodescartable,estaideamantienealacronologa comocalificacinrealmenteexternaaltiempodelaspropiascosas,la mantiene como un recipiente (tiemporecipiente) o red, distinta del tiemporelacionalorelativo43.Porlodems,lacronologaconsagrael tiempodelahistoriacomounprocesohomogneo.Peroeltiempohist rico real no es un flujo homogneo; no es, adems, ni siquiera un flujo44. Muchasvecessehadichotambinqueeltiempodelahistorianoesel tiempodelafsica.Esaasercines,enunsentido,unaverdadincues tionable,peroparadjicamenteestambin,enotro,unafuentedeerro resconceptualesimportantes.Existeunahistoriadeluniverso.Pero slocomoanalogaconlahumana,porquelaideadehistoriaincluyede hecholaconcienciadelahistoricidad,lareflexividad,yesonopuede aplicarseatodoslosmbitosdeluniverso.Estosmbitos,sinembargo, stienencronologa.Avecessehadichotambinquehayunadiferen cianotableentretiempocronolgicoytiempohistrico.Elloestambin innegablesicontiempocronolgicosequierealudiraesellamadotiem podelafsica.Lociertoesqueestetipodedistincionesconducenama yoresequvocosqueclarificaciones. Enunapalabra,lacronologaes nicamenteeltiempofsico,perosteyeltiempohistrico no seopo
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J. Ortega y Gasset, Prlogo a W. Dilthey, Introduccin a las ciencias del espritu, p. 15. 42 L. Vega Ren, Hermes y Prometeo: nuevas perspectivas en teora de la historia, Cuadernos econmicos de I.C.E. (Informacin Comercial Espaola), n. 3-4 (1977), monogrfico sobre Filosofa de la Ciencia y Metodologa, p. 188.

L. Lundmark, The Historian's Time, Time and Society, 2, n. 1 (enero de 1993), pp. 64-65. 44 S. Kracauer, Historical and Philosophical Time, History and Theory, 6: Time and History, 1966, p. 71.

nen.Msbien,comohemossugeridoya,lacronologaeslaconstruc cinhumanaqueenlazaunacaradeltiempo,laastronmica,conotra queeslahistricosocial. Lacronologasirveparaestablecerelantesyeldespusy,enese sentidoes,segnhemosdicho,comounprimerprincipioclasificatorio aplicadoalprocesotemporal.Lacronologaesmedidabsicadeltiem po,tiempomecnico,dereloj,peronopuedeconsiderarseestetiempo mecnicocomoajenoydistintodeltiempohistrico,sinoquees,enrea lidad,labasedeltiempohistrico,suprincipioypuntodepartida.Elin teresanteestudiodeS.Kracauer45arrojaluztambinsobreelsignificado delocronolgicoenrelacinaltiempohistrico.Todocambio,queslo esinteligiblecomocambioenunmomentodelordentemporal,carece desentidofueradeesemomento,diceKracauer.Cabeaadir,noobs tante,quelacaptacinnicamentecronolgicadeltiempohaceas tehomogneo,uniforme,yelloconstituyeunproblemageneraldelana rrativahistrica,odelareconstruccinhistricaquesloesnarrativa. Nodistingueentrelostiemposdiversos,tiemposdiferenciales,quese entrelazanparadarlugaralprocesototaldelohistrico.Cuandosein tentahacerhistoriauniversallocronolgicoadquiereunsignificadode primeramagnitud46. Laconceptualizacindeltiempointerno Unprimerargumentocontralapretensindehacerdelacronologala medidacentraldeltiemposerapropiamenteetnolgico.Enefecto,con independenciadelaobservacindelcicloastralo,talvez,comoconse cuenciamismadetalobservacin,lasculturasposeenunasconcepcio nesmuydiversasdelasignificacindeltiempo.Lamselementalyco nocidadiscrepanciaentreestaseslaqueseestableceentrelaconcep cindeltiempocircularfrentealadeltiempolineal,quees,justamente, latpicaconcepcin occidental de origen judeocristiano. El hecho es quelapercepcindeltiemposeintroduceconelcambio.Eltiempocrea
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doporelcambio seincorporaalascosas.Lascosasqueposeenuna historiasonlasquetienenunpasado,esdecir,lasquetienenuntiem po.Eltiemposeinserta,pues,enlarealidadsocialenlamedidaenque sehadichoquesonlossucesoslosquecreanesarealidad.Eneste precisosentido,ysloenste,puededecirsequelahistoriaesunaacu mulacindesucesos,deacontecimientos. Lavelocidaddeltiempo Laexpresinvelocidaddeltiemponoes,comopuedecomprenderse, msqueunametfora.Peroestilpararecapacitarsobreunanocin de experiencia: la sensacin que tenemos a veces de que el tiempo transcurrerpidamente,contralaqueapareceenotrasocasionescomo sensacindelentitudycalmaeneltranscursodelosmomentos.Nose tratasimplementedefenmenospsicolgicos,o,almenos,noeseseel nivelquenosinteresaaqu.Estassensacionespuedenserobjetivadas: lasensacindemsomenos velocidadenelcambio, elnmeroola cantidaddelosacontecimientosquepercibimos,sonlosresponsables deesasituacin.Estonosponesobrelapistadelacuestinfundamen tal:eselacontecer,lasucesindeacontecimientos,elcambiodeloses tados,loquemarcaeltranscurrirdeltiempointerno.Eltiempodelrelojy eltiempodelosacontecimientospuedenreflejarunaperceptiblediferen ciaentreellos.Laconfiguracindeltiempohistricoatravsdelnmero delosacontecimientoscambio,ynodelosmovimientosrecurrentes,co moeseldelreloj,esloquepodemosllamartiempointerno,queconsti tuyeelpuntonodaldeltiempohistrico. Lamultiplicidaddeloscmputosposiblesdeltiempoapareceentonces difanayentodasuproblematicidad.Aveces,enlaglobalidaddelos sistemassocialesseacumulanextremadasdensidadesdecambioso cial,extremadascantidadesdeacontecimientos:lavelocidaddelcambio aumenta,eltiempohistricoesdistintoentoncesdelque aparece en aquelotromomentocronolgicoenelqueloscambiosseproducenen muchamenorcantidadyparececomosieltiemposeralentizara.Enel planodelmovimientohistricosocialtenemosunosprimerosconceptos, sindudatoscos,paraexpresarestastipologasdelacantidaddeacon tecimientos;crisis,revolucin,transicin,evolucin,etc.,sonelementos

Ibidem. Ibidem, p. 66.

dellenguajeaplicadosacaracterizarestostiposdecambiodeestadoy desistema.Locualnosllevaaunaconstatacinesencialtambin:aun nicotiempocronolgicopuedencorresponderdistintostiemposinter nos. Endefinitiva,loscambiossocialespasanalahistoriaclasificadosporsu cronologay,sinembargo,susignificacintemporalenformaalgunaes agotadaporsusituacinenesascoordenadasdeltiempouniversal.El verdaderotiempodelahistoriaesaquelquesemideencambiofrentea duracin.Peroconquinstrumentospodemosmedirelcambioyladu racinsinhacerreferenciaalprocesoastronmico?Nohay,porahora, msqueunarespuesta:lamedidadeltiempodelahistoriatienequese guirteniendocomoreferenteexternoeltiempodelosrelojesyloscalen darios,peroelanlisisdelasignificacinacumulativadelostiemposo cambiosdelahistoriano.Eseanlisisformapartemuyimportante,sin duda,delaexplicacindelohistrico.Seguimosnoteniendomsque untipodeinstrumentosyunreferenteparaeltiempo:elastronmico,el referentedelmovimientoestacionariodelsistemacosmolgicoqueesel referenteuniversaldetodamedidadeltiempo.Nosencontramosasan telanuevaparadojadequesiendoeltiempounadimensininherentea lascosas,residenteenellas,nopodemosmedirlofsicamentesinodes defuera,desdelareferenciadelmovimientodelosrelojes,quesonun vehculoparaponeralalcancedenuestracomprensineltiempoastro nmico. Silaanalogaconelmundofsicoseutilizaadecuadamente,eltiempo esperceptibleenelmovimientorepetitivo,recurrenteyestructuraldelos sistemasmecnicos.Dehechoeltiempoesmedidoapartirdeloscam biosrepetitivosdeunreloj.Elproblemasurgecuandoelmovimientoan teelquenosencontramosnoesrecurrente,sinoquesepresentacomo elmovimientoinslitodelacontecimiento.Estamosantelaimposibilidad demedirmecnicamenteeltiempointerno. Quieredecirtodoestoqueeltiempodelahistoriaesmsuntiempo cualitativoqueuntiempofsicocuantitativo?Siesadiferenciacin tienealgnsentidosteeseldequesirveparadesmitificarlacrono logaynospermiteinsistirenqueeltiempodelahistoriaesambasco sasalavez,cuantitativoycualitativo.Eltiempodelahistoriaestanto

esetiempofsico,queesdondecomienza,comoeseotrotiempocons truido,eltiempoqueseinteriorizaenlohistricocolectivoytambinen losindividuoscomovivencia.Eltiempodelahistoriaesdiscontinuo,pe ronosetratadequehayatiemposmslentosytiemposmsrpidos:lo quehayrealmentesonhistoriaslentas ehistoriasrpidas, quemarcan eltiempo.Parece,pues,ilustrativalaexpresindeK.Pomiandequeel tiempohistricoseraunaarquitecturaynounameradimensin47. Lostiemposdiferenciales Unproblemaadicionaleseldequeeltiempointernonoparecetampoco teneruncomportamientohomogneoentrelosdiversossubsistemasdel sistemaqueconsideramos.Siguiendoconnuestrametfora,eliempo notienelamismavelocidadentodoslosmbitossociales.Laexpe rienciamuestraclaramentequeelcambio,oelmismomovimientorecu rrente,secomportaconpautasdiferentessegnlosnivelesdelaactivi dadsociohistrica.Deellopodemoshacerunatranscripcinhistorio grficainteligible,comopusoderelieveelestudiodeBraudeleintent probarensuobrasobreelMediterrneo.Lavelocidaddecambiode unestadosocialaltransformaseenotroenmodoalgunosepresenta homogneaentodassuspartes.Unoselementosdelsistemasemue venmsqueotrosyelloplanteaunodelosmsgrandesproblemasde laexplicacindelahistoria:eltiempodecambiodeunestadosociala otronopuedetampocomedirseensuglobalidadcronolgicamente. Existen tiempos diversosparadistintassecuencias deeventoshuma nos.ElhistoriadordelarteG.Kublerseal,porejemplo,quelosfen menosartsticosnopuedenserjuzgadosporsucronologa,sinoporlas solucionesqueaportanauntipodeproblemasquetienenunparticular lugarenlahistoriadelosestilos.Oseaqueunasolucinestilsticapue desermuycercanaanosotroseneltiempoytenerunaposicinhistri camuydistintaenlacronologadelahistoriadelarte.Laideaeslade quenohayuntiempoabsolutoenlahistoriadelacaptacinartstica 48. Estoestrasladablealahistoriaengeneral.Loseventosconsecutivosde
47 48

K. Pomian, El orden, p. 326. G. Kubler, La configuracin del tiempo, p. 106.

unaconcretadimensinestnmsrelacionadosentres,oesmsfcil descubrirsurelacin,obienlosacontecimientosencadareaparticu larestnentrelazadosconunaespeciedelgicainmanente49. Lassecuenciasdeloseventosdenaturalezahomognea,eventospolti cos,culturales,econmicos,sedesarrollanconuntiempopeculiaryno, siempreeselmismoenunasyotrasdeesasactividades.Esyaviejala observacin de que hay un tiempo del mercado, de la poltica y del amor,quesondiferentes.Existeelprogresosocialenunosnivelesy puedenoexistirenotros,haber discordancias estructurales, etc.Mu choseventoshistricossonsimultneossloensuaspectoformal.Aho rabien,podemosestablecerquelajustezadeestasobservacionesno presuponenadaafavordesuconversinenprincipiosoperativosreales delainvestigacinydelaexplicacindelahistoria.Notenemos,alo queparece,mediosparaello. Loshistoriadorestratanhabitualmentenodelassecuenciasdereasdi ferentesdelaactividadhumanaydesuspeculiarestiempos,sinodepe riodosrelativamenteuniformesodesituacionesdondeesasreastie nenunaocasionalconfluencia.Unperiodo,comoconfiguracindeeven tosquepertenecenaseriescondistintoritmo,noemergedeunhomo gneoflujodetiempoysuinteligibilidadhacemsprecisaunaideaco moladeespaciodeinteligibilidadalaquenosreferimosdespus.La historiografamoderna,desdeluego,hasealadolavaciedady,almis motiempo,la significacin deltiempocronolgicohomogneo.Porque eltiempohomogneonoesunarealidadencuantoalritmodeloscam biossociales,peroeslanicamaneraquetenemosdemedirlo. Enelpensamientobraudeliano,ydelaescueladelos Annales ensu conjunto,ladiferenciadelosritmostemporalesdelprocesohistricose harelacionadoconelniveloeltipodelaactividadsocialquelaobserva cinhistricaconsidere,observacinque,porlodems,esmuyantigua enlahistoriadelaculturaoccidentalyapareceyaenlaBiblia.Sesupo nequelahistorialenta,deritmocasiinmvilesladelasformasde relacindelhombreconelmedio,lahistoriaecolgicaylaecolgicode
49

mogrfica,delosasentamientosylasformasdevidamaterial.Lahisto riaderitmorpidoseralahistoriapoltica.Enmedioquedaralahistoria delaactividadenlasrelacionessocialesbsicas,elmercadoylacultu ra.Peroello,creemos,nodebeasimilarsealaexistenciadeunacons tantehistrica.Laexistenciadeprocesoshistricoscondiferentesrit mostemporalesesevidenteyesclaveparalaconcepcindeltiempo histrico.Perocadaunodeesosritmosnoestadscritonecesariamente aunnivelosectordelaactividadsocialprefijado.Lahistoriarpidao lentapuedepresentarseencualquierpartedelsistemasocial. Deahquelahistoriografahayaintentadoexpresarestostemposatra vsdeconceptualizacionesmsprecisas.Unostiposdecambio,todolo queeselcambioinnovador,seproducenmsrpidamenteenunosni velesdelaactividadsocialqueenotros.Esaeslabasedelaideadeun tiempodiferencial,quepodramosllamartambintiemporelacional.Los tiempos diferenciales o relacionales son tiempos caractersticos de determinadosniveleshistricos.PuedeatribuirseaMarx,comohahe choLuisVega,eldiseodeunavisindeltiempointerno,deltiempo diferencial,cuandoapreciaeintroduceenlaconcepcindelmodode produccinelhechodequelostiemposhistricosnosonlneascronol gicashomogneas.Fuerzasyrelacionesdeproduccintienencadauna deellastiempospropios,diferenciados50.Lostiemposhistricosnoson categoras,sinosntomasdelosnivelesenqueocurrendeterminadas prcticas...Sirvenparadetectarlaexistenciadetalesprcticasenfun cindesutiempodiferencial. Sinembargo,cuestinmsesencialanesladela articulacin delos tiemposdiferenciales enmodelosmetodolgicosotericosdeuntiem podelahistoria.Esaarticulacineslaqueestausentedelaconstruc cinbraudelianadelostresnivelesdetiempo.Eselgranfallodeesa concepcin,loqueladejaincompleta.Cmopuedenarticularseentre s?Esprecisoseguirlalneadelospropiostiemposdiferencialesyha cermodelosdecadaunadelasinstanciashistricasconsuspropios tiemposodebenpretendersemodelosconuntiempoglobaldelasuce sindeestadossociales?Lociertoesqueconstituyeunerrorcreerque
50

S. Kracauer, Historical, pp. 56-58.

L. Vega, Hermes y Prometeo, p. 189.

lostiemposdiferencialesnosonmsquelosdiversosritmosdeun procesotemporalnico,continuoyhomogneo,comohaceR.Aron51. Lostiemposdiferencialessonmsqueritmos.Laideadeespaciode inteligibilidadpuedeentenderse,creemos,comounintentodearticula cindelostiemposdiferenciales. Laperiodizacinenlahistoriografa:elespaciodeinteligibilidad Lasimpledelimitacin cronolgica delos procesos histricos,cuando vanmsalldelosacontecimientospuntualesyamedidaqueinvolu cranaunmayornmerodevariablesenlatramadelossucesos, siemprepresentaproblemasparaelhistoriador.Aludimosdeformage neralalasuntodelaperiodizacin,pero,indudablemente,losproblemas delaubicacincronolgicaenlahistoriografanoacabanconladefini cindeeras,edadesoperiodos.Elproblemadelacronologade losestadossociales,delosprocesosdesucambio,remitenosimple mentealdeladatacindelossucesos,sinoaldelaconceptualizacin mismadelassituacioneshistricas.Cundocomienzaycundoacaba unadeterminadahistorianoescosameramentedelasfechasdelossu cesos,sinodelaconceptuacindelosfenmenosparapoderanalizar sucomportamientotemporal.Escosadelascategorashistoriogrficas, comopusoderelieveenunexcelenteestudioJuanJ.Carreras52. Cmopuedeserentendidoensuplenitudtemporal,ensutotalidady durabilidad,unciertoasuntohistrico?Cmodelimitarlosfenmenos quesonpertinentesadeterminadoproceso,queseinscribenenlyque noformanpartedeunasituacindistinta?Estoafectaalmismotiempoa lanaturalezayladefinicindelacontecerhistrico global,alproblema delacronologaydelaperiodizacin,aldelaarticulacindelasinstan ciassocialesdiversasafectadasporunasituacinocoyunturahistrica deconjuntoyalproblema,enfin,deldcalageentrelostiemposquere presentalacuestindelostiemposdiferenciales.
51 52

Ibdem, p. 192.

J. J. Carreras, Categoras historiogrficas y periodificacin histrica, en J. J. Carreras, A. Eiras, A. Elorza et al., Once ensayos sobre la historia, Fundacin Juan March, Madrid, 1976.

Ladelimitacindeespaciostemporalesenfuncindeunaciertahomo geneidadhistricaessiempreunproblemadefondoparaladescrip cindelahistoria.Siempresehadicho,adems,queunasimplefecha noesbastanteparamarcarelpasoentredospocas.Casitodosrecor damosloscomienzosyelfindelasedadesAntigua,Media,Modernay ContemporneaenlahistoriadeOccidenteysenoshangrabadolasfe chasde476,1452,1789,quesenoshanenseadocomoseparacin entreellas.Ysiempresenoshadicho,desdeluego,queeranfechas msbiensimblicas.Estoquepareceunameracuestinanecdtica, encierratrasselproblemamstrascendentedelaspocasenlahisto ria,queyapreocupaRanke,yalhistoricismoalemn,quehaocupado bastantealosfilsofosbastarecordarparaconvencerselaboutadede OrtegayGassetquecreaverpocasmasculinasyfe meninasenlahistoria peroquenosiempreharecibidolaatencin merecidadeloshistoriadores.Qusentidoempricotiene,noespecu lativo,laideadepocahistrica?Tienealgunafuncinprecisasudeli mitacin? Cundo puede decirse que hay un cambio de poca his trica?Pensamosqueunaconceptuacinvlidaparaenfrentarseaeste problemaesladeespaciodeinteligibilidad. Enlneasgenerales,podramospartirdelaideadequeladescripcin deunadeterminadasituacinhistricatropiezasiemprecondificultades parasealarcundocomienzaatenerunapersonalidadqueelhistoria dortratadedefinirycundodejadetenerla.Parececlaroqueladeter minacindelprincipioydelfinaldeunacoyunturaestarsiempreen funcindelaentidadyelnmerodefactoresqueconsideremosrelevan tesenlasituacin.Cadaunodeestosfactorespuedenseranalizados porseparado:cundoapareceunaciertainstitucin,unatcnicaconcre ta,unaprcticapoltica,unaformaartstica,etc.,soncosasdecronolo gadeterminableconmenosdificultades.Elproblemaestendetermi narcundounadeterminadacombinacindefactorescreaunasituacin singular.Laconsideracinsistemticaysistmicadelassituacionesso ciohistricasylacapacidadparaanalizarlasconarregloamodelosque elhistoriadorarticulapodranayudararesolveresteproblema. Unadeterminadasituacinsocialpuededecirsequesemantieneensu entidadmientrassemuestraestableunacombinacindefactoresque

consideramosquemnimamentepuedencaracterizarlayquehemosde finidopreviamente.Acuestionesrelacionadascontodoestohemoshe choyaalusinenelepgrafededicadoalosestadossociohistricos. Peroesevidentequelainvestigacinpuedecaracterizarsituacionesso ciales,estadossociales,amuydiversosnivelesdeglobalidadoparticu laridad,conarregloasistemasmsomenoscomplejosyconmayoro menornmerodevariables.Porellonopuededecirsequeensentido absolutopodamosdefinirpocashistricasentrelasquehayaautnti cassolucionesdecontinuidad.Nilasucesinenpocasmticasquees tablecieron ciertas culturas antiguas, ni la divisin en edades que ha adoptadolaculturaoccidental,nilasucesinmarxianadelosmodosde produccinmarcanverdaderaspocascerradasenlahistoriadelahu manidad.Setratasiemprededelimitacionesconarregloaundetermina donmerodefactores,quesetienenporlosmsimportantesyquelle ganacrearenunmomentodadounacombinacintpica,relacionada enalgoconelIdealtypusdefinidoporWeber,factoresqueniaparecen nidesaparecenalunsono. Aquel lapsodetiempo enelqueunacombinacindeterminadaybien caracterizadadefactoresambientales,ecolgicos,econmicos,cultura lesypolticos,ytodoslosdemspertinentes,permanececonformando unsistemadealgntipo,cuyomodelopuedeserestablecido,esloque podemosllamarunespaciodeinteligibilidadhistrica.Podranemplear seigualmentelasexpresioneslapsoomomentodeinteligibilidad. Perolaexpresinespaciopermitetambinquelaempleemosensu sentidoliteral,conloqueelespaciodeinteligibilidadseentenderare lacionadoigualmenteconelespacioombito,fsicoysocial,enelque lasituacinhistricaquehemosdefinidosedesarrolla.Laperiodizacin va,enefecto,acompaadasiempredeunproblemadedefinicindeun mbitohistrico.Ladefinicindelespaciodeinteligibilidadestdetermi nadaporunabuenaobservacindelosfactorespresentes,desuapari cinodesaparicinydelapresenciadeotrosnuevos.Todoselloscons tituyenuncomplejoosistemacaractersticoquetieneunadeterminada duracin. Ayudatambinalacomprensindeesteproblemalaexpresinespacio histricoqueempleJ.Marczewskiparadelimitarunaideasemejantea

laqueexponemos.Espaciohistricoestodafraccindeununiverso deacontecimientos histricos definida agregandoalas caractersticas deluniversodelqueellaformaparteunaovariascaractersticassuple mentarias53.Laaparentedificultaddeestadefinicinsesolventaobser vandoquelacaracterizacindeunperiodosebasaenlaaparicinden trodeununiversohistricodeterminadoypreexistentedeciertosfacto rescomplementarios,esdecir,nuevos,inexistentesanteriormente.O, tambin,porladesaparicindealgunosdelosqueexisten. Unespaciodeinteligibilidadtieneunpuntodepartidaque,comoenel casodeunestadosocial,quedamarcadoporalgntipoderuptura;su fintambin.Elproblemadelinvestigadorestribaenladelimitacinde aquellosfactoresesencialesqueformanelsistemayquehandemarcar lainteligibilidaddelperiodo,aunqueotrosfactoressecundarios secun dariosparaelcasoqueconsideramospuedantenerundesarrollotem poraldistinto.Realmente,lahomologaentrelosestadossociohistri cosysuexpresincronolgicaenlosespaciosdeinteligibilidadesnota ble.Elproblemaessiempreeldedelimitacindeunasituacinhistrica ensuprincipioy,preferiblemente,aunquenoobligatoriamentepinsese enloqueocurreenlosprocesoshistricosquesedesarrollanenlahis toriareciente,enlahistoriadeltiempopresenteensufinal. Endefinitiva,laspocashistricasrealmentefuncionales,losespacios deinteligibilidadquedefinensuficientementeeneltiempoaunadeter minadasituacinhistrica,secaracterizanenrelacinaunosolooaun conjuntodefactores.Elinvestigadorpuedeestablecerunespaciodein teligibilidadconarregloafactoresrelevantes.Sieligeunosolodetermi narunespaciolargoyfluido persistenciadeunsistematcnico,de unaideapoltica,etc..Sieligeuncomplejodevariosunadeterminada estructura degrupos sociales, por ejemplo disear un espacio ms cortoperomejorcaracterizado. Unamayorejemplificacindeestetipodeproblemasprcticosnopare cedifcil.Sepresentanlomismoenelmbitodelasgrandescivilizacio neshistricasqueenlosespaciosgeogrficosdondesehandesarrolla docivilizacionesdiversas,oenelterrenodelashistoriasdesociedades
53

J. Marczewski, Introduction, p. 47.

amenorescalaybiendelimitadassociedadesnacionales,estadosmo dernos,gruposcoloniales,etc..Hayalgunosejemplosclsicosdeello: cundoterminalaEdadAntiguadelaculturaoccidental?,qudebe mosentenderporhistoriacontempornea?,tienesentidohablardeun periododeentreguerrasentrelasdosgrandesguerrasdelsigloXX?, cundo acaba realmente el feudalismo?, tiene sentido entender la guerra civil espaola de 19361939 como un periodo historiogrfico?, tendraentidadinteligibleintroducirunperiododesocialismorealde lahistoriaeuropeaentre1917y1989...? Encadaunodeestosmbitosyenotrosmuchos,adems,esposible delimitarespaciosdeinteligibilidadhistricaanivelesdiversosyesposi blevercmosecometendistorsioneshistricas,avecesgraves,porno contemplarconclaridadestaideadelainteligibilidaddelosespaciosde permanenciahistrica.Unainvestigacinhistricamalplanteadaenla determinacindelespaciodeinteligibilidaddeunfenmenoocomplejo puedeacarrearconclusionesdistorsionadas.Amayorabundamiento,el espaciodeinteligibilidadessiemprerelativoyexisteunajerarquizacin claradelosmomentoscronolgicos,losmsextensosincluyendoens mismosalosmsbreves,peroconunarelacinnomeramentecronol gicaentreellos.Laarticulacindelostiempostienequeempezaren esaconstatacindelaexistenciadetiemposenglobantes. Lapragmticadeltiempohistrico Elanlisisdeltiempohistricotieneanunaltimacaracterstica.Cuan doelhistoriadorescribelahistoriaestconstruyendountipoespecfi co de tiempo, que, paradjicamente, sin embargo, deber superar si quierehacerunahistoriacientfica.Elmundotemporalalqueelhisto riadorseasomasepodradesignarimaginativamenteconunaexpresin quedattuloaunlibrodeR.Koselleck:elhistoriadorsesitaanteel futurodelpasado.Todaconstruccinsobrelohistricotrabajaconuna manipulacin deltiempoencuantoqueescribimos desdeelpresente sobreelpasadoylaconcepcindelfuturointervieneigualmenteenella. Elhistoriadorseenfrentaalfuturodelpasadodeunaformaprecisa: paral,aquellodequetrataessupasado:eltemacomotales,ensu ontologa,unpresente;elanlisisdetalpresentepasadolohaceelhis

toriadoralaluzdeloquehasucedidodespusdeloquedescribeco mopresente.Est,pues,trabajandoconunfuturopasado,conunfuturo delpasado54. Cuandosedescribeunasituacindatadaanterioraotradatadatam bin,desdeelpuntodemiradeestasegundaestamoshablandodel futurodelaprimera.Elhistoriadorconoceelfuturodelassituaciones quedescribeyporlocomnintentaexplicarlasdesdeesefuturoenel quenecesariamenteseencuentrasituado,desdeloquelsabeyaque haocurrido.Estaexplicacinexpostfactoqueeslocontrariodelapre diccinesloquesehallamadoporalgunostratadistaslaretrodiccin. Tieneestasituacinalgunaimplicacinepistemolgica?Evidentemen te;constituyendounadelastrampasdelaexplicacinhistrica.Enella hancadoquienessostienenalgunosdelosgrandesequvocostpicos delahistoriografaconvencionalenformadelaexistenciadelaretrodic cinolanecesidaddelaperspectiva,entreotros.Setratadedoscues tionesmarginalesdelasqueunateorahistoriogrficaseriaapenasde beocuparse,peroquerepresentantambintpicosarraigados. Laretrodiccinsepropugnaysepresentaavecescomounaoperacin simtricaalaprediccin,comounaprediccinhaciaatrs.Sisabe moselfuturodealgopodemossabersupasado:Esobvioquenohay talsimetraconlaprediccinporcuantoelhistoriadorconoceelfuturo, lasconsecuencias futurasgeneradasporsuobjetohistrico,mientras queelquepredicenoseencuentraentalcaso.Laideadelaretrodic cin,portanto,deberasersustituidaporladelempeoenunateoriza cinsatisfactoriadelaexplicacinhistrica.Elhistoriadordebeexplicar lassituacioneshistricas comosinoconocierasu futuro.Esdecir,no debeexplicarlassloporeldesenlaceconocidodeunasituacin,como nodebehacerlotampocoporlasintencionesdelosactores55.Laex plicacinsefundamentaenladialcticaprecisaentreambascosas.

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De manera algo complicada, esta paradoja es tratada por R. Koselleck, Futuro pasado. Contribucin a la semntica de los tiempos histricos, Paids, Barcelona, 1993, pp. 19 y ss. La muy mala traduccin espaola de este libro hace ms difcil su lectura. 55 Vase a este propsito todo lo relacionado con la explicacin histrica en el captulo siguiente.

Lacarenciadeuna perspectiva temporaladecuada ysuficientees la otratrampatenidadurantemuchotiempocomolaprincipalcoartadatil paraquelahistoriografasesumergieseenelestudioexcluyentedelpa sado concluso, del que se posea, supuestamente, una informacin completaycerrada,porqueconocemossufuturopasadocompleto, comoprocesosincontinuacinposible.Esaposicinhatenidoconse cuenciashastaparalaconfiguracindeunahistoriacontempornea.Y nosetratadeprejuiciosdesarraigadoshacetiempo.Lapropiaescuela deAnnalesparticipdeellos,almenosensuscomienzos.Enelestudio delosproblemasdelahistoriarecienteladificultadfundamentalnoes, sinembargo,esallamadafaltadeperspectiva,noeslaimposibilidadde escribirsobreellodesdeelfuturo.Elobstculorealeslafaltaqueesa posicinacusaderecursostericosytcnicosparacomprenderques elanlisisdelosociotemporal.

6 LAEXPLICACINYLAREPRESENTACINDELAHISTO RIA
Para decirlo todo en una palabra, las causas, en historia msqueencualquierotradisciplina,nosepostulanjams. Sebuscan... MARCBLOCH,Apologiepourl'Histoireoumtierd'historien Creoqueesunamerarutinaelentenderlaexposicindela historiacomoslounanarracin.Muchosacontecimientos delainvestigacinhistricanosonadecuadosenabsoluto paraserpresentadosenestaformapopular. JOHANNGUSTAVDROYSEN,Historik...

Entrelaexplicacindelahistoriaysuescrituraesobvioqueexisteuna ligaznindisolubleenlaprcticayquees,tambin,perfectamenteinteli gible.Perosondosmomentoslgicosdistintosdelprocesodehistoriar. Todaexplicacinhadedarseatravsdealgnmediodeexpresinque, asuvez,condicionalanaturalezamismadetalexplicacin.Cadaforma deexplicacinrequieresupropiodiscurso,mientrasquecadadiscur sotieneensuorigenunaformadeexplicacin.Explicareselobjetivol timodetodoconocimientoypresentaresaexplicacinenuntipocon cretodediscurso,enunmediodeexpresinquepuedeconsistirenco sas como una ecuacin matemtica, una proposicin lgicoformal, o cientosdepginasdeargumentacineselresultadoculminantedeun procesodeconocimiento.Ahorabien,tantoenlacuestindelaexplica cincomoenladeldiscursoenlahistoriografa,nosencontramos,por ensimavez,anteobjetossobrecuyosignificadoadmitidodistadeha beracuerdo. Lacapacidaddedarunaexplicacinadecuadadelarealidadexplorada porlahistoriografa,laexistenciadeunaexplicacinhistrica,unaexpli cacinensentidopropiamenteautnomo,exclusivodeladisciplina,o bienunamenosespecficaenelcontextomsampliodelasexplicacio nesposiblesdelasrealidadessociales, hadadoorigenarespuestas

bastantediversas.Probablementenohayotracuestinmsdiscutidaen elcampodelafilosofadelahistoria,ydeformamuyespecialenlaco rrientedelafilosofaanalticadelahistoria,oentrelasteorashistorio grficas dediversa procedencia marxismo, hermenutica, Social His tory,etc.queladelanaturalezadelaexplicacinhistrica. Laprimeracosadiscutidahasido, sinduda, ladesilahistoriografa puededarverdaderasexplicacionesodebeconformarseconunran gomenordecumplimientodesuobjeto.Siexistealgunaposibilidadde quelahistoriapuedaserexplicadamedianteleyes,obiensi,comose piensadelacienciasocialensuconjunto,loqueconvienealahistorio grafanoeslaexplicacindelaparceladelarealidadsocialqueexami na sino su comprensin, segn sostiene la posicin hermenutica. Lasrespuestasimplicansiempreelasuntodelacientificidaddelaprc ticahistoriogrfica. Enconsecuencia,laexplicacindelahistoriadesembocaenunacues tin distinta y no menos importante, la del discurso histrico. Cmo presentaelhistoriadorelresultadodesuinvestigacin?,osea,cmo seregistralahistoriadeformaquepodamosdecirquetenemosunare presentacin,unaescrituradeella,enlaquehemosreconstruidoel devenirtemporaldeunadeterminadaactividadhumana?Loquetradi cionalmentesehallamadolaescrituradelahistoriaesloqueaborda mosaqubajoelrtulodediscursohistrico.Estclaroquelamanera enqueseescribalahistorianoesunameracuestindeestilosino unaopcintericaymetodolgicadecisiva. 1.LANATURALEZADELAEXPLICACINHISTRICA Enellenguajecorriente, explicar algoesdarcuentade porqu estal comoesaquelloqueesobjetodeexplicacin.Porquloquesucedeha sucedidoyloqueexistetieneexistenciaenlaformaenquelatiene.Re curriendoaldiccionariopodemosdecirqueexplicaresdaraconocerla causaomotivodealgunacosa.Endefinitiva,explicaresenellenguaje comnresponderalapreguntaporquacercadelascosasquehay ohahabido,delascosasquesuceden.Elconocimientoquetenemos de algo no puede considerarse completo hasta que no tenemos res

puestaaesapreguntasobreelporqudesuexistenciaysucomporta miento. Sin ninguna duda, los porqus son preguntas bsicas de la mentehumanadelasquemuchasvecespartetodoelprocesodelcono cimiento.Larespuestadeun porqu nosiempre,sinembargo,puede empezarenun porque... Estaeslabasecomndenuestranecesidad dedisponerdediversostiposdeexplicacin.Nopodemosdarcuentade todaslascosasconelmismoniveldeexhaustividad. Enellenguajefilosfico,delateoradelconocimiento,ytambinenel lenguajedelaciencia,loquellamamosexplicacinnosepresentades conectado,desdeluego,delasignificacindeellomismoenellenguaje ordinario,perosdeformaalgomscompleja.Esindudablequeladis cusinalaqueentrminosdefilosofaodecienciapuedellevarnosla naturalezadelaexplicacinhistricadepender,enprimerlugar,delal canceexactoquesedalconceptodeexplicacin.Siaesaexpresin seleconcedeelvalorpropioyrigurosoqueadquierecomoactividadfi naldeltrabajocientfico,entonceslaposibilidadocapacidaddeexplica cindelosfenmenoshistricosocialesesunacuestinfrancamente problemtica,y,entodocaso,unobstculodeespecialrelevanciapara lafundamentacindeunacienciadelosocial1. Lanaturalezaylosproblemasdelaexplicacinhistrica Enunconocidolibro,elfilsofoAdamSchaffmostrcmolaexplicacin delosgrandeshechoshistricossueleaparecercomounaespeciede muestrarioomaraadeinterpretacionesdisparessobrecosasque,sin embargo,dadoquetienenohantenidounaexistenciareal,habrande habersemostradoconunainequvocaentidad2.Elproblemaesqueun sucesohistriconico,irrepetible,deberarespondercomohechoacon tecidoaun porqu igualmentenico.Paramostrarloquelentiende comounaabsolutadisparidadeneljuiciohistrico,Schaffefectaun anlisispormenorizadodelasdiversasexplicaciones(interpretaciones)
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J. Habermas ha tratado con especial lucidez este problema en su ya citado Informe bibliogrfico, en la parte que se refiere al dualismo de las ciencias de la naturaleza y ciencias del espritu. Cf. La lgica, pp. 81 y ss. 2 A. Schaff, Historia y Verdad, Grijalbo, Mxico, 1974, Introduccin.

quesehandadodeunsucesocentralenlahistoriacontemporneaco moesjustamentelaRevolucinfrancesade1789.LaRevolucinfran cesa ha sido interpretada de mltiples maneras diferentes, lo que quieredecirquesehaexplicadocomofenmenoobedienteamuydiver sascausas.DelrecorridoqueSchaffhaceporlasexplicacionesdela Revolucinfrancesaquelahistoriografahaproducido,puedeinferirse enunaprimeralecturaquenoexisteexplicacinhistricaconelsentido quetieneunaexplicacincientfica.Loqueexistensoninterpretaciones diversasyauncontradictoriasdeciertosconjuntosdehechosdelpasa do. Tantolasverdadescomolasaporasquesubyacenenestavisinde Schaffconstituyeneltipodecuestionesconlasquehemosdeenfrentar nosenestecaptulodelateorahistoriogrfica.Enprincipio,lasfuentes deinformacinsobreundeterminadoeventosonfinitasypodradarse elcasodequesuconsultahubiesesidoexhaustivadespusdeculminar unainvestigacincorrectamenterealizada.Cabrapensarqueloshe chossonasimismofinitos,sibiensabemosculeslafalaciaepistemo lgicaqueseescondetraslapalabra hecho. Si losacontecimientos quedeterminanunasituacinhistricasondecantidadfinita,porqu existetaldisparidadenlaadjudicacindeunsentidoaciertosprocesos conformadosporellos?Porqu,enconcreto,determinadassituacio neshistricas,sinotodas,sonsupuestamenteexplicadas demanera tandiversaporloshistoriadores?Parapoderhacerseplenocargode esteproblemaesprecisodeciralgomssobreelsignificadomismode laexplicacin. Noexisteprcticacientficasinohayexplicacionesenelsentidoepis temolgicoprecisodeesaexpresin.Peronohaytampocountiponico deellas.Lafilosofaclsicagriegaseocupampliamentedelafunciny elproblemadelaexplicacinenelconocimiento.ParaAristteles,exis tanvariostiposy,porconsiguiente,variosmodelos,deexplicacin entrelosquedestacaranlagentica,lafinalistay,endefinitiva,la mscompletaydifcildetodas,laexplicacincausal.Eldesarrollode laciencianaturalysocialhaidohaciendoaparecermodelosdeexplica ciones como las nomotticodeductivas, funcionales, teleolgicas,genticas,intencionales,yotrasms.

Por explicar lahistoriasehanentendidocosasbiendiversas,desdela primitivadescripcinetnogrfica,pasandodespusporlacronstica,al canzandoalaconstruccinpositivistadeunacienciahistricayllegan do,porfin,alahistoriografadelasegundamitaddenuestrosiglo.Las propiasposicionesdelahermenutica,desdesuaparicinenelsiglo XIX,sehanescindidotambinenopcionesnoenteramentecoinciden tes.Lahermenuticaaplicadaalanlisisdelahistoriaapareceprimera menteenlaobradeDilthey.MaxWeberocupaunlugarinconfundible enesecampoconsupropuestadeconstruccincomoartificioexplicati voparalosfenmenoshistricosocialesdeun Idealtypus deunfen menooproceso. Laexplicacinhistoriogrficaestambin,unavezms,unasuntoque hadesernecesariamentedilucidadoenelmarcogeneraldelaprctica cientficosocial.Laausenciageneralizadadeesareferenciaexplcitaa loqueocurreenotrascienciassociales,comocontextoenelquehade abordarseesteaspectodelahistoriografa,es,probablemente,loms chocantedelosesfuerzosdesarrolladoseneltemaporlatradicindela filosofaanalticadelahistoria,porlosWalsh,Dray,Gardiner,Morton White,Danto,etc.Porlodems,lanaturalezadelaexplicacinhistri ca,parautilizarelttulodeunlibroimportantedeP.Gardiner,nopuede serconfundida,comoocurreconfrecuencia loveremosdespusms decerca,conladelaexplicacindelaaccinsocial,aunquetampoco puedeserabordadaenteramentefueradelmarcodeesaaccinmisma. Peroelhechoesquelacontribucinrealdeestasfilosofasalaprctica historiogrficahasidomnima.Enelpropiocampofilosficosehadicho queapesardelasapariencias,lascontribucionesdelafilosofaalare flexinsobrelaprcticadeloshistoriadoresy,enparticular,alaproduc cindelconocimientohistrico,norepresentanungranaporte,entanto que,msqueelucidardichaprctica,hanintentadoencuadrarlasprinci palestesismetodolgicasensuspropiosesquemasfilosficos3. Laverdades,sinembargo,queelcrucialproblemadelaexplicacinhis tricahainteresadomuchomsalafilosofaquealateorahistoriogrfi cayelloesundetallemsquehablainequvocamentedeladebilidad
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tericadelahistoriografa.Pocosgrandesmaestrosdenuestrotiempo, entrelosqueserancitablesPierreVilar,EdwardP.Thompson,Michel deCerteauoP.Wehler,yalgunosotros,sehansentidoatradosporel temadeformadirecta.Y,loqueesmsgrave,elhechoesquedesde antiguoloshistoriadoreshancredo,comodijimos,queesteerauntema defilsofos. Laexplicacinbajoleyesdelahistoria FueCarlG.Hempel elqueenunensayo,TheFunctionofGeneral LawsinHistory,del9424,abriunaampliadiscusinacercadelama neraenquepuedeserexplicadalahistoriaenelmismosentidoenque explicalacienciadelanaturalezaapartirdelaexistenciadeleyesge nerales.Hempelintentunacaracterizacindelaexplicacinhistrica asimilndolaalmodelodeexplicacinnomottico(ohipottico)deducti voqueaplicanlascienciasnaturales.ElmodeloformuladoporHempel fuellamadoporunodesuscontradictores,W.Dray,modelodelasle yesdecobertura,coveringlawsmodel5,nombreaceptadoporelpropio HempelperoqueDraycalificaradespusdeinelegante,conelque hapasadoaconocerseentodoslosdebatesquehasuscitado.Aunque ningunadescripcindelaposicindeHempelpuedesustituirlalectura directadesuspropiostextos6,nohayotroremedioqueintentardaraqu unabreveideadelmodelohempeliano. Laasuncinimplcitadequelaexplicacindelahistoriaeslaexplica cindeeventososucesosesunadelaspeculiaridadesesenciales adestacardeestemodelodeexplicacinhempeliano7.Elmodelo,en efecto,partedelaafirmacindequelaexplicacindeuneventohistri
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C. Yturbe, El conocimiento histrico, en R. Mate, ed., Filosofa de la Historia, Trotta y CSIC, Madrid, 1993, p. 217.

C. G. Hempel, The Function of General Laws in History, The Journal of Philosophy, 39 (1942), pp. 35-48. Este artculo ha sido reeditado varias veces con algunas modificaciones y Hempel ha escrito nuevos textos sobre el mismo asunto en diversas ocasiones hasta los aos sesenta. Nos referiremos a ellos a lo largo de la exposicin. 5 W. Dray, Laws and Explanations in History, Clarendon Press, Oxford, 1957 Creed. en 1964, 1966, 1970), cap. 1: The covering laws model. Se le ha llamado tambin modelo de las leyes de subsuncin o de las leyes inclusivas, para lo que no parece que haya mayor razn. 6 El texto primitivo de Hempel puede verse traducido en C. G. Hempel, La explicacin cientfica, Paids, Buenos Aires, 1979.

cohadehacersealamparodeunaleygeneralqueincluyelaocu rrenciadeeseeventobajosuspredicciones.Elesquemaexplicativode Hempelsueleserrepresentadodeestamanera:

CUADRO4 Modelodeexplicacinnomolgicodeductiva Segnelmodelo,unsucesoE,queconstituyeelexplanandum loque tienequeserexplicado(pongamosporcasounabatalla,unaconspira cin) se produce en unas determinadas condiciones iniciales, C1...Cn, queelproyectodeexplicacinhadetenerencuenta(condicionestales comotensinpoltica,abundanciadedinero,excelentetecnologa,etc.). Queentalescondicionesseproduzcaelsucesoslopuedeserexplica doporelhechodequealproducirsesecumplenallunasdetermina dasleyesconocidas.Perounejemplodealgunadeestasgrandesleyes generalesqueexplicaranaccioneshistricasnuncafueclaramenteex puesto.Seestablecequeexisteunacausadelsucesoqueestcon tenidaenloquedicentalesleyesyquefuncionasilascondicionesini cialessonlasadecuadas.Selesllamleyesdecoberturaporquecu brenundeterminadodominiodelarealidadybajosucampodeaccino paraguasesposibleexplicarelsucesocomocasoconcretodecum plimientodeloquelasleyespredicenqueocurrir.Elconjuntodelas condicionesinicialesydelasleyesgeneralesesdenominadoexplanans loqueexplica,oaquelloenfuncindelocualsepuedeexplicar.
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EstemodeloqueHempelllamdeexplicacinnomolgica,proponeuna deduccinapartirdeleyesgenerales.Elproblemacentralquepresenta lapropuestahempeliana,aunquenoelnico,eseldelaexistenciade esasleyesaplicablesalaexplicacindesucesoshistricos,oseade acontecimientosocambiosquesondeunaextraordinariaheterogenei dad.Quleyesseranesascapacesdeexplicarcualquiertipodesuce sos?Deahquesehayaargumentado,paraempezar,quetalesleyes nopuedenserotrasqueleyessocialesgeneralesquelahistoriogra fa,adems,nopuedeformular,sinosloconsumir.Traslaprimera versindesutesis,Hempelvolvisobreellaendosocasiones.Unapa raresponderasuscrticos8,especialmenteaW.Dray,yotradespus paraperfilarsupropuestay,enciertomodo,suavizarla9. Ningunacrticadelmodelohempelianohasidotanaguda,anuestromo dodever,comolahechaporM.Mandelbaum.Usandoelpropioejemplo manejadoporHempel,eldelaroturadelradiadordeuncocheacausa delacongelacindelaguaensuinterior,Mandelbaumargumentaque lasleyesdecoberturaaducidasporHempelparaexplicartalhecho lacongelacindeunlquido,elaumentodevolumendelaguaenesta doslido,etc.nodancuentadel.Seranprecisasleyesdelarotura delosradiadoresdeloscoches.Delamismaforma,losfenmenosso cialesnecesitaranleyesespecficasparaexplicarcadaunodeellos10. Ladiscusindelatesishempelianapuedeemprendersetambindesde supuestosqueseencuentranmuchomscercaymsligadosalapro piaconcepcindelahistoriografacomoanlisisdelosociotemporal. Lapropuestahempeliananopodraconsiderarseensuplenitudcomo modelodeexplicacinhistrica.Eleventoeslaalteracindeunareali daddada,preexistente,quesloesexplicableenelcontextodetoda lacomplejidaddecadahistorianobastaconlascondicionesiniciales, peronoesporsmismolahistoria.Elatomismodetodalaconcepcin
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En realidad, parece ser el propio Popper el primero que describi ese modelo de explicacin causal bajo leyes universales en su Lgica, cap. 3, sec. 12.

C. G. Hempel, Explanation in Science and History, de 1962, que puede consultarse tambin en espaol en C. Yturbe, ed., Teora de la historia, Terra Nova, Mxico, 1971, pp. 31-64. 9 C. G. Hempel, Reasons and Covering Laws in Historical Explanation, en P. Gardiner, ed., The Philosophy of History, Oxford University Press, 1974, pp. 90-105. 10 M. Mandelbaum, The Problem of "Covering Laws", en P. Gardiner, ed., The Philosophy, p. 31.

neopositivistaseavienemalconlanaturalezadelosfenmenossocia les.Sieleventosocialesasimiladoaleventofsico,paraexplicarloes precisoasimilarelcomportamientosocialehistricoaldelanaturaleza inanimadacontodassusconsecuencias. Laspropuestasdeexplicacinintencional Enbuenaparte,eldesarrollodelaspropuestasdeexplicacinintencio nalestuvocondicionadoporlaoposicinqueprovocelmodelodeex plicacinnomolgicadeHempel.Lasexplicacionesdetipointencionalo detipomotivacionalpuededecirseque,entrminosgenerales,aunque haygrandesmatices,fueronlaselaboradaspordiversosrepresentantes delafilosofaanalticadelahistoria.Enefecto,todalaproduccindela filosofaanalticadelahistoria,queesprcticamenteunacorrientean glosajona,partidelarespuestaalmodelohempeliano. Lasdiversaspropuestasefectuadassobreelmodelodelaexplicacin intencionalsebasanenelpropsitodeexplicarelmovimientohistrico comotranscripcininmediatadelaaccinhumanaysocial,accinen tendidaarquetpicamentecomoexplicabledesdeelindividuo. Laac cinhistricaes,pues,laaccinsocial,asimilacinincorrectaque es,anuestrojuicio,laprincipalinadecuacindetodointentodeexplica cindelcambiohistricobasadoenlasmotivacionesintencionales.La accinsocialquedaraexplicadadesdelaintencinolamotivacin racionalqueelactortieneparaactuar.Podraencontrarseasunacau salidadsingular,ounacausalidadindirectaparalasaccioneshumanas. Laconsideracinalgomsdetalladadelasexplicacionesintencionales puedeempezarporunaformulacinprimeradelafilosofadelconoci mientohistricocomolahechaporW.H.Walsh.Enlainmediatapos guerra,Walsheselprimerfilsofoqueseocupadelproblemadelcono cimientodelahistoriaeindicaensuobrasuobjetivodeexplicarloque haceelhistoriador.Waishinauguradehecholafilosofaanalticadela historia.Yleselprimerejemplodelintentodeexplicacindeloscam bios histricos desde las acciones intencionales de los individuos11.
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WalshseadheriralaideadeR.G.Collingwooddecompararalhisto riadorconeldetective12,ynosponeunejemplodecmofuncionaraes to.Probarlaautoradeuncrimenencierraensmismotodoeluniverso significativoqueeldetectivebusca.Eltrabajodelhistoriadoresseme janteaste.Sloconunaextraafrivolidadpuededecirsequelainves tigacindelhistoriadorpersigueelmismofinosecontentaconelmismo universo.Cmopuedeasimilarseeldescubrimientodelautordeuncri menconlacausadeunaaccin?Peroelhechoesqueesteejemplo no.piensaencausassinoenmviles.Elhistoriadorbuscara,pues, mviles,comoeldetective. Elmsconocidoproponentedeunaexplicacinintencionaldelaaccin histricaes,sinduda,WilliamDray,elautordeLawsandExplanations inHistory, aparecidooriginalmenteen1957.Elescritofundamentalde DraysedirigetantocontraHempelcomocontraGardiner,perosuobjeti vocentralesdiscutirelmodelodelasleyesdecobertura.Comomuchas otrasobrasdelosanalticos,ladeDrayesunareaccincontraelintento delneopositivismodesdeHempeldeasimilarlaexplicacindelahistoria aladelaciencianatural.ParaDray,elproblemafundamentaleseldela explicacindelasaccionesdelosagenteshistricosindividuales. Draysostienequeenelproblemadelaexplicacinelhistoriadorseen frentaconelhechodequenoconocelaraznporlacualelagentehace loquehace13.Enconsecuencia,sehadebuscaraquelloqueelagente creequeeslasituacinenqueseencuentraalactuaryloquecreeque deberahacerenunasituacindeopcionesabiertasyloqueesperaba conseguirconello,suspropsitos,objetivosymotivos.Endefinitiva,se tratadeunavariantedelmodelodeexplicacindelaaccinracional, dondeloquesetratadeencontrarsonlasrazonesdelagente.Deah quealmodelodeexplicacindeDrayselehayllamado,comohaceRi coeur,explicacinporrazones.

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W. H. Walsh, op. cit., pp. 103 y ss.

Lo que, al tiempo, nos permite llamar la atencin sobre el xito que esta trivialidad presentada como filosofa del conocimiento histrico ha tenido entre ciertas corrientes de didctica de la historia en Gran Bretaa, de donde la han tomado determinados medios de la reforma educativa en Espaa. 13 W. Dray, op. cit., p. 68.

ElpropioHempel,juzgandodespuslaposicindeDray,sealaraque estonollegabaaserunaverdaderaexplicacinporlasituacindel actor14,porloqueresultamenosexplicativaquelapropuestadePopper delaIgicadelasituacincomodeterminanteparalaaccinindivi dual.Drayreconocer,detodasformas,quelasaccionesindividuales noeranelnicotemadelaexplicacinhistricaporque,comohabadi choMauriceMandelbaumen193815,lasaccionesindividualessloen tranenlahistoriasitienenunasignificacinsocial.Aunqueenelfondo talafirmacineshartopocosatisfactoria,aadealgoalaposicinms estrictadeDraycuandopiensaquebastaconlasexplicacionesdelas accionesindividuales. ArthurDantoelaborunatesismscomplejaalintroducirlaideadeque lahistoriaseexponeenoracionesnarrativasqueexcluyenporsuna turalezamismalaexplicacincausal16.Dantoechamanodesuartificio delnarradoruiniversalqueslopodraexponerlohistricocuandose sabeculeselefectodeunaaccin.Noconocemosenlahistoriama neraalgunadehablardecausasdealgo,demanerapreviaalapro duccindesuefecto. LasposicionesidealistasrepresentadasprimeroporBenedettoCroce ycontinuadasporR.G.Collingwoodparticipandealgunamaneradelas caractersticasdelaexplicacinintencionalperotienenpeculiaridades distintivas.Laexplicacinintencionalylaidealistanoson,enefecto,la mismacosa,aunqueestnrelacionadas.Lamsconocidadelasposi cionescomunesaCroceyCollingwoodeslaqueestablecequetoda historiaeshistoriacontemporneadequienlaescribe,porquelare construccindelprocesohistricosehaceenlamentedelhistoriador. Elhistoriadorejecutaunareactualizacin reenactment delpasado histricoensumenteyesteeseldiscursohistricoquesenostransmi te,undiscursoideal.

Peroenelproblemadelaexplicacindelohistricolaposicindeam bosautoresesigualmenteidealista,especialmenteenelcasodeCo llingwood.Larazdetodalafilosofadelconocimientodelahistoriaex puestaporCollingwoodseencuentraensuafirmacindequeesecono cimientoesunaformasuigenerisdeconocer.Unaformaautnomade conocimientoconrespectoaldelascienciasdelanaturaleza.PeroCo llingwoodnolorelacionatampoco,delamismamaneraquetodalafilo sofaanglosajonadelahistoria,conelconocimientodelosocial.Tam pocoaciertaadecirexactamentequesensumaelconocimientodela historia17. OtraideafundamentaldeCollingwoodesladequeeldevenirhistrico puedeexplicarsesiseexplicaelpensamientoquehaydetrsdelasac cioneshumanas,loqueesunaformatambindealudiralaintencionali dad.Paraelhistoriador,enconsecuencia,elobjetoadescubrirnoesel meroacontecimientosinoelpensamientoqueexpresa.Todoaconteci mientohistricosecomprendealdescubrirelpensamientohumanoque loinspira.Lahistoria,encuantocosapropiadelanaturalezahumana, sebasaenelpensamiento18.ParaunestudiosodeCollingwood,Louis O.Mink,estaidea,quefiguraentrelasmsdiscutidasdelfilsofo,tiene queserpuestaenrelacinconelcontenidoamplioqueCollingwoodda apensamientoenelqueseincluiranaccinyemocin. LapeculiarvisindeGH.vonWright Unaposicinespecialydemuygrandeintersenelproblemageneral delaexplicacinenlascienciassocialesyenparticulareneldelaexpli cacinhistricaeslaelaboradaporG.H.vonWrightenunlibroimpor tantecomofueExplanationandUnderstanding.Aunquealgunosautores hancolocadolasargumentacionesdeG.H.vonWrightentrelasdetipo intencional19,suposicinpresentamaticesmsespeciales,aunsindejar deserenelfondounapropuestadeexplicacindelaaccinracional. TalvezeltipodeexplicacinpropuestoporWrightsehallamscerca
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C. G. Hempel, en P. Gardiner, ed., The Philosophy, p. 55.

M. Mandelbaum, The Anatonry of Historical Knowledge, The Johns Hopkins University Press, Baltimore, 1977 (ed. original de 1938). 16 A. Danto, Historia y narracin, pp. 69 y ss. Como sabemos esta publicacin contiene parte de la obra fundamental del autor, Analitical Philosophy of History.

L. O. Mink, Mind, History, and Dialectic. The Philosophy of R. G. Collingwood, Bloomington, Indiana University Press, 1969, p. 157. 18 R. G. Collingwood, Idea de la historia, FCE, Mxico, 1965, pp. 209 y ss.
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C. Yturbe, El conocimiento histrico, p. 131.

delaexplicacinteleolgica,enlenguajeempleadoporlmismo,que deningunaotra.AWrightsedebenalgunosdelosanlisismsclarifica doressobreelcontrasteenlascienciassocialesentrelapretensinde explicaryladecomprender. ParaWright,elmodelodelaexplicacinbajoleyesdecoberturaleyes desubsuncin,dicelesmsamplio,segnloestableciHempelori ginariamente,queelmodeloconcretodeexplicacincausal,deforma questeserauncasodeaqul.Dadoqueelmodelodelasleyesde coberturatienetalamplitud,Wrightseplanteasilasexplicacionesdeti poteleolgico,esdecir,finalistas,caentambinbajosudominio.Deser as,ellocolocara,sinduda,laexplicacinenlascienciassocialesbajo una luz bien distinta20. Sealar Wright que un ao despus de que Hempelexpusieralaprimeraversindesumodeloaparecieltrabajo deRosenblueth,WieneryBigelowsobreelfeedbacknegativo,lare troaccinnegativa.Lospropsitosdeunaaccinqueseoriginaenun contextosistmicopuedenenmascararunaactuacinbajoleyescausa les.Estoesloquepuedededucirsedelfuncionamientodelossistemas homeostticos,conmecanismosderegulacin,propiosdelosseres vivos.Deformaqueaccionesteleolgicas,destinadasafinesmuypreci sos,puedenobedeceraciertasleyesdecoberturasiseproducenden trodeunsistema.Lasexplicacionesteleolgicasofinalistastendranas unciertocontenidocausal,peronoestclarosiestetipoderealidad sistmicapodraserexplicadobajounmodelonomolgicodeductivo. Laaccinhistrica,piensaVonWright,podraserexplicadamediante modelosdetipoteleolgicoofinalista,o,comodirdespus,cuasicau sal.Aveces,dir,setieneencuentalamulticausalidadcuandoloque sehaceessealarunosacontecimientospreviosyunascausascontri buyentes. La relacin entre acontecimientos previos y efectos no la materializanunelencodeleyesgenerales,sinounconjuntodeenuncia dos singulares que constituyen las premisas de inferencias prcticas21.Laspremisasprcticasdelsujetodanuntrasfondomotiva cionalalaexplicacin.Entreexplanansyexplanandumhayvariascon
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clusiones mediadoras. Podramos llamar a esto legtimamente, segn VonWright,explicacincuasi causal.As,unintentodeexplicarpores tavaelincidentedeSarajevoen1914ylaGranGuerrasubsiguiente podraserclarificador. Existeenlasciencias socialesoenlahistoriografaalgoparecidoa unaexplicacindetipocuasiteleolgica,cosaqueesmspropiadel mbitobiolgico?Opuedenloshombresactuarparacumplirundesti noquenoesdefinibleenlostrminosdesuspropiosobjetivosinten cionales?Estetipodecuestinsehallapresentecuandoseintentaex plicarlasaccionesoloshechoshistricosenfuncindeobjetivosocul tos,trascendentes,etc.Estaseralaclavedeunaexplicacinteleolgi caqueintentaraindagarsilasaccionestratandecumplirfinalidadeses tablecidasdelasqueelindividuonoesconsciente.LoqueHegeldeno minabaastuciadelarazn y,enalgnsentido,lamanoinvisible de Adam Smith pueden tener cierta conexin con esto. Von Wright cree,endefinitiva,enunaexplicacinpropiaparalahistoriografa. AnterioraladeVonWright,otradelasmsinteresantesaportacionesal problema de la explicacin histrica, hecha tambin desde las posi cionesdelafilosofaanaltica,fueladePatrickGardiner 22.Enlaestela positivista,Gardinernoestimabacomovlida,sinembargo,laideade las explicaciones bajo leyes de cobertura, como parece achacarle Dray23,perosladequetodaexplicacinhadehacerseentrminosde regularidades.Gardinerresultaserunexpositorparticularmentebrillante delateoradelaexplicacincausalque,sinembargo,acabaaceptando questanoesposibleaplicarlaalahistoriadeunamaneraplena,aun queniegaquelaexplicacindetipointencionaltengaviabilidadalguna. Gardinerrechazaconinsistencialaidea,quetieneunfuerteapoyoen Collingwood y buena parte dela tradicin historiogrfica britnica, de quelahistoriaylaexplicacindelahistoriaseanunasuntosuigeneris. A laexplicacindelahistorialehandeseraplicadaslascoordenadas generalesdelalgicadetodaexplicacin;loqueocurreesquetampo
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Von Wright trata de este asunto con cierta amplitud en op.cit., pp. 33 y ss. lbidem, p. 167.

P. Gardiner, La naturaleza de la explicacin histrica, UNAM, Mxico, 1962. La edicin original inglesa apareci en 1952. 23 W. Dray, op. cit, pp. 13 y ss.

cosetratadeunaexplicacincientfica.Nopasadelniveldelsentido comn.EllibrodeGardineresdegraninters,peronollegaaplantear tampocounaalternativa:claraalaexplicacindesucesos.Esmsbien unacrticacompactadelasposicionesdeCollingwoodyelidealismo desdeunaposicinanalticamatizada. Crticageneraldelasexplicacionesintencionales Ensumomento,fueyaelpropioPopperelquesometiaunacrticari gurosalasposicionesidealistasysubjetivistasdeR.G.Collingwood 24. TambinRaymondAronsepronuncisobrelosproblemasdelaexplica cincausalylaintencionalenlahistoriografa25.Considerarquelasac cionesdeloshombresquedanexplicadasporsusintencionesalobrar puederesultarplausible,aunquecabedudardeello,perodecirquelas situacioneshistricas quedanigualmenteexplicadassiconocemoslas intencionesdelosactoresqueaparecenenellasnoloesenmaneraal guna.Lacuestindeprincipioydefondoesclara:unasituacinhistri canoesunconjuntodeaccionesdeindividuosocolectivos,sinoelre sultadosocialobjetivodetalesacciones.Comohemosexpresadoantes, unasituacinhistricaesunestadosocial.Laaccinsocialmovida porintenciones,porfines,noesmsqueunaparte,laprimera,enlaac cinhistrica. Hayademsdosbuenasargumentacionesmsparanoidentificarac cindelosactoresysituacinhistrica,porqueexistenademsopue denexistirdoscircunstanciasprecisasqueimpidenhaceridnticasam bascosas.Unaeslaposibilidaddequenopuedanalcanzarselosdesig niosdelactuante,otraladequeestosdesigniosproduzcanconsecuen ciasimprevistas.Despusvolveremossobreello. Todaslasexplicacionesquesebasanenelindividualismometodolgico seenfrentanconelmismoproblema:elpasolgicoentreelmundodel individuoylasituacinsocial.Esincuestionablequetodaslaspropues tashechassobrelaexplicacinhistricadesdelasposicionesdelafilo
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sofaanaltica,ydesdeotrasbasadasenlasteorasdelaaccinsocial odelaeleccinracional,nosolamentesoninaceptablesporsuspropios condicionamientoslgicosyempricos,quepocotienenqueverconlo quelahistoriografapretendemostrarensugradoactualdedesarrollo, sinoquesencillamente nosonmodelosdeexplicacinhistrica. Esto, enciertomodo,puededecirsetambindelaspropuestasneopositivistas deHempelyNagelydelasdePopper,aunquenoporlasmismasrazo nesqueenelcasodelasexplicacionessegnelmodelodeexplica cinracionalcomolehallamadoDray. Haciaunmodelointegradodeexplicacinhistrica Ningunodelosmodelosdeexplicacinhistricaquehemosexaminado parecesatisfacerlaideaesencialdequeunaexplicacintalnopuede reducirse,porlanaturalezamismadelarealidadsociohistrica,niala previsinmedianteleyesdelaocurrenciadeeventos,desucesos,nia la explicacin de acciones o decisiones humanas. La explicacin del procesosocialhistricoconciernea situaciones y procesos. Explicarla historianopuedeserdarcuentadelasaccionesdelosindividuos,ni aundelasaccionesdelossujetoscolectivos.Explicarlahistoriaes,in trnsecamente,argumentarporquunestadosocialsetransformaen otro.Dentrodelatransformacindelosestadosestladelosindivi duos,oladelassituacionesdelosindividuos. De otra parte, cundo podramos decir, pues, que una determinada historia,osea,undeterminadocomportamientoeneltiempodeunaen tidadoformasocialdefinida,estverdaderaysuficientemente explica do?Nuncapuedeasegurarseplenamentelasuficienciayexhaustividad delaexplicacindeunarealidad,perospodemospretenderqueuna situacinhistricaseainteligiblecomountodo,enelque,encualquier caso,hayquedistinguirtambinalossujetos.Nohaysujetossinsiste manisistemasinsujetos.Laopcinparece,pues,clara:unaexplicacin histricatienequebuscarsiemprealgunaformadecontextualismo, derelacindelostodosylaspartesporsurecprocaimplicacin. Lassociedadeshistricasatraviesanestadosqueelinvestigadortiene tambinquediferenciaratravsdeespaciosdeinteligibilidad,alos

K. R. Popper, Conocimiento objetivo, en el apartado Sobre la teora de la mente objetiva. 25 R. Aron, Leons sur l'Histoire, ditions de Fallois, Pars, 1989, pp. 155 y ss., y 221 y ss.

quenos hemos referido ya. El historiador tiene que establecer cmo esosestadossonmodificadosdeformaglobal,onoloson,alolargode unlapsotemporalysinopuederesponderalapreguntaacercadepor qu ocurrenlosprocesosdetectados,spuededeterminarculesson loselementosbsicosqueintervienen,deformaquepodrreconstruirla cadenadeloscambiosenlassociedadesypodrestablecertambin ciertossistemastipo,ciertosestadostipoyciertosacontecimientostipo. Todoestosonobservacionesqueenmodoalgunosonnuevasenlahis toriografa.Cuestindistintaessupuestaenmarchaenelhacerrealde lainvestigacin.Deestaformaseestencaminodepoderestablecer untipode explicacinsistmica quenopresuponeniestableceleyes, peroqueestudialocomplejoparaexplicar lacomplejidadmisma,sin simplificarlaarbitrariamente. Elementosypremisasdelaexplicacinhistoriogrfica Enprincipio,todaexplicacinhistricapartedelaexistenciadeunesta dosocialparaexplicar otroposterior.Laexplicacinhistricaesms ampliaqueelmerodarrazndeuneventoodeuncomponentede unasituacin.Loscambiosenelestadosocialprocedendeunaaccin humana,sinduda.Esdecir,demovimientossocialesnorecurrentes,no rutinizados.Poderdarcuentadeporquseproducenmovimientosno recurrenteses,naturalmente,elpuntoneurlgicodelaexplicacinhist ricaylo,estambindeladelcambiosocial.Pero,enalgunaforma,la aparicin de movimientos/ruptura tiene que estar relacionada con los movimientos/recurrencia. Esporellopor loqueesprecisoestablecer quetodaaccinhumanadecambionopuedeexplicarsesinoenelcon textoestrictodelaestructuradondeseproduce.Porqueallest,presu miblemente,lacausadelaaparicindelmovimientoderuptura.No bastaconlaintencindelhombre;esprecisosabercmosegeneratal intencinyporellonosonsuficienteslasexplicacionesindividualistas. Elmovimientoderupturaesinteligiblesloapartirdelmovimientorecu rrente,apartirdelaaparicinenstedel conflicto ola contradiccin, aunqueestaapreciacinnecesitedealgunosmaticesms. Enunsegundomomento,hayquetenerencuentaquelaexplicacinde lahistorianoacabaconelanlisisdelestadodepartidayladilucidacin

delorigenpresumibledelasintencioneshumanasenlaaccin.Msque esto,elverdaderoobjetivodeellaes,lohemosdichoyamsdeuna vez,elresultadodelaaccin,esdecir,laconsistencia,laestructura,del nuevoestadosocialaparecido,quepuedesertandiferentedelanterior comolodeterminelacantidaddecambio.Laexplicacinhistrica,en definitiva,secentraenlacomparacinentredosestados,dondeloreal mentediscordante,ynolocoincidente,eslapropiaclavedeella. Porello,resumiendo,podramosadelantaryaqueenunaexplicacin histricaseimplican: 1. Lanaturalezadeunaestructuraexistente. 2. Elorigendeunaaccinsocial. 3. Lanaturalezadeunanuevaestructuraemergente. Unmodelointegradodeexplicacindelahistoria Comohemosdicho,nilaexplicacinnomottico deductivanilaexplica cin intencional puedendarcuenta,anuestromododever,delmovi mientohistrico.Porsupuesto,lacomprensinhermenuticanoesuna explicacin.Esentodocasounapartedelprocesoexplicativo,peropor smismanotienevalorconcluyente26.Unaexplicacindelohistricotie nequebasarseesencialmente,anuestrojuicio,enunaconcepcinsis tmicayestructuracionistadelasociedadydelaaccinsocial.Portan to,noandaramuyfueradecontextodenominardinmico estructuralo, incluso, agencial estructural a untipo deproceso explicativo comoel quevaaserpropuestoaqu. Estaexplicacinestructuraldinmicaoagencialestructural,sebasa,en definitiva,enunaevaluacindelarealidadhistricaquetienetres.mo mentosotresgrandesetapasanalticassegnelesquemaquehemos expuesto: 1. Lasestructurasexistentes. Unaprecondicinbsicaparalaexplica cinresideenelcarcterdelasestructurasexistentescuandoseinicia
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En este sentido, me parece claramente acertada la posicin de Von Wrigth, op. cit., cap. 1.

unprocesodecambiohistrico.Lasestructurasdelsistemaenelquese iniciaelprocesoconstituyenelnicomarcodereferenciaposibleparael entendimientodeunaaccin,deunacontecimiento.Todaaccintiene unentornoquehaceposiblesurealizacin;eseentornonoesindiferen te,estestructurado,tieneunasrelacionesestablecidasydefiniblesy unalgicadefuncionamientoyregulacin.Laocurrenciadeunaconte cimientotieneunaposibilidadcuyoslmitesestnligadosalanaturaleza delsistemadondeaqulocurre.Porotraparte,laconsideracinsist micadeunasdeterminadasestructurasnospermitepredecirquecual quieraccinqueseejerzaenunpuntodelsistematendrefectossobre elconjunto.Ningunavariableesdefiniblesinoensurelacinconlasde msdentrodelsistema. 2. Laaccinconsujeto. Ensegundolugar,todoprocesohistricoes puestoenmarchaindudablementeporlaaccindeunsujetooporuna accinconsujeto.Uncambioseexplicaporlaaccinconcretadeunsu jeto(individualocolectivo)histrico.Enestesentidopuededecirseque quienesactansonlosindividuos.Esunactoconcreto,nolaaccin defuerzasinmanentesopotenciassupuestas,loquedesencadenael movimientosocial,elprocesohistrico.Perosucedetambinquelavir tualidadsocialdelasaccionesdelosindividuosnosiempre,nifunda mentalmente,semanifiestaytransmitecomotalesdecisionesindividua les.Lasaccionesindividualesylasaccionessocialesnoobedecenala mismalgica27.Puedehablarsedeunsujetocolectivocomoautorde unaaccin. Lagnesisdetodaaccinhistrica,oseaelmotordelaaccin,lascau sasqueponenenmarchauneventoesloqueconstituye,desdeluego, elpuntoneurlgicodetodaexplicacinsociohistrica.Enellonopode moscontentarnosconpostulados,comodijeraMarcBloch,deltipo contradicciones internas, proceso adaptativo, reproduccin social,etc.Elorigendelaaccinhistricaesprecisobuscarloencada caso.Lascausasenhistoriasebuscan...Peronoestnfueradelpropio
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contornodelsistema.Lascausasdelaaccinsocialslopuedenen contrarseenelcomplejorelacionaldeunasituacinhistricaqueconsi deramoselpuntodepartida:lascausasslopuedenencontrarseenun espacioobjetivo.Yelanlisisdeunacausa,sehadicho,empiezasiem preporsuefecto. 3.Ladialcticaresultanteaccin estructura.Elprocesodeaccinhist ricaestsujetoensusresultadosaunalgicadelasituacin.Elre sultadoeselproductodelainteraccinaccin estructuras.Laresultante deunprocesohistriconoseexplicaenfuncindesugnesis(elmito delosorgenes,segnMareBlochigualmente),niporsunaturalezafun cional(unaaccinquecumplefinesfuncionalesparaelsistema).El procesohistricotieneunresultadocorrelativoalanaturalezadesuori genyalasposibilidadesobjetivas,esdecir,externasalosactores,de cumplimientodeunosfines.Eselresultadodeladialcticaentrelaac cinyloquelasestructurastoleranaldesarrollodeesaaccin.Uncam biohistricoseconsumaenelgradoenquelopermiteunasituacinob jetiva,enelgradoenquelascondicionespreexistentespermitenquese materialicenlasintencionesdeunactor. Laconsumacindeuncambiohistrico,ensuma,estcorrelacionada conlasdosposibilidades limitativas queseabrencuandoseiniciauna accinhumana.Talesposibilidadesestncondicionadas porlalgica delasituacinenqueunaaccinseproduce.Laprimeracorrelacines laqueseestableceentrelaintencinexplcitadelactorylapartedeella queserealiza.Serealizarenmayoromenorgrado.Otraeslacorrela cin entrela intencin y aquellos efectos producidos que noestaban previstosenlaintencin.Nosreferimosaqualfundamentalproblema delosefectosnoprevistos(ynodeseados)delasaccioneshumanas28. Nopuedeexplicarseunaaccinhistricasinosetieneunaideasufi cientedelasituacinenlaquelosactosseproducen,delalgicadelos resortesdelaaccinydelaposibilidaddesuxito.
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Como es sabido, a este tipo de problemas lgicos de la accin colectiva dedic un trabajo que se ha convertido en clsico M. Olson, The Logic of Collective Actions, Harvard University Press, Cambridge, Mass., 1965.

Se ha llegado a decir que las ciencias sociales no tienen otro objetivo que el de explicar los efectos no previstos de las acciones humanas. Cf. R. Boudon, Effets pervers et ordre social, PUF, Pars, 19892, Introduccin.

Lalgicaprobabilsticadelaexplicacinhistricaintegrada Laexplicacindeunprocesohistricoyestopuedetenerseporunbos quejodedefinicin noesotracosaque lademostracindelgradode correlacinexistenteentrelasestructurasdeunadeterminadasituacin socialylaconcienciaquetienendeellaslossujetosquelasintegranpa raobrarenconsecuencia.Esdecir,siemprequeseproduceuncambio histricosteobedeceaunproblemadeestructuraperoeseproble maslosehaceeficienteenlossujetosdelcambio.Enconsecuencia, unaexplicacinhistricasuficientenoseranuncaaquellaalaquefalta raalgunodeloselementosdelinventarioexhaustivodeloscomponen tesdelcambio.Alaquelefaltaraunanlisisdelasestructurasprevias, unanlisisdelaaccindecambio,unaexplicitacindelalgicadelasi tuacinenqueseproduceaqullay,enfin,unanlisisdelestadoresul tantedelaaccinculminada.Lahistoriografaslopuedeexplicarlahis toriaadecuadamenteporuna referenciaala totalidad deun proceso conantecedentesyconsecuentesdentrodeunadecuadoespaciodein teligibilidad29. Laexplicacinhistrica,ensuma,tieneuncarcteresencialmentepro babilstico, tienequeestarorientadatantoomsqueporlapretensin dedarcuentadelporqudelosprocesosactualizados,materializados, del porqu no de la materializacin de las alternativas potenciales presentesenunasituacinhistrica.PorqureinaIsabelIIyfracasala aspiracindeCarlosMaraIsidro?Porqusedesencadenaunague rracivilen1936ynoseimponeelprogramareformistadelFrentePopu lar?Darcuentadelaprobabilidaddequelaalternativamaterializadalo fueseeslaverdaderaexplicacindelohistrico.Enfocaraslaexplica cineslanicamaneradehacerposiblelafalsacindeunahiptesis. Esteestambinelsentidoprofundodelacomparacinenelanlisis histrico.Nosloexistelacomparacinenespaciosytiemposdistintos decosasquehansido,sinotambinlacomparacinentrelascondicio nesnecesariasysuficientesquehanhechoposiblelamaterializacinde unprocesoyaquellasquehanimpedidolamaterializacindeotros,o quesonfavorablesparaunprocesoconcretoydesfavorablesparaotro.
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Esclaroqueeltipodeexplicacinprobabilsticaenmodoalgunopue delimitarsealconocimientoporelhistoriadordelamente,delasinten cionesydelasmotivacionesdeunactorindividual.Pordosrazones. Primera,porquelosprocesoshistricosnopuedenresumirseendefiniti vaenlosactores,enlossujetosindividuales.Unsujeto,unapersona, tienesupropiahistoria;esahistorianocoincidenuncaconahistoriade la sociedad como es natural; ni la suma de las historias individuales constituyelahistoriaglobal.Notienesentidolaideadeunsujetoindivi dualdelahistoria,deunpersonajeautordelahistoria,peroslotie ne,naturalmente,ladehistoriaindividualdeunsujeto.Segunda,por quelaexplicacinprobabilsticatampocopuedebasarseenelconoci mientodelasintencionesymotivacionesdelactor,porqueellonoessu ficienteenmodoalgunoparaexplicarlamaterializacinen resultados histricosocialesdeunaaccin.Elresultadoeslaconjuncindialctica delaaccinydelasestructuras,comohemossealadoyavariasve ces. 2.LAREPRESENTACINDELCONOCIMIENTOHISTRICO Entrelaspginasdelospreceptistasmetodolgicosclsicosdelahisto riografa pocas habr ms luminosas que aquella de Johann Gustav DroysenensuHistorik,demediadosdelsigloXIX,cuandoalcomenzar ahablardelaTpica,laformadetransmitirlosconocimientoshistricos, lamentatodatinatradicindecomplacenciaybanalidadquesehaim puestoenlasformasdeesatransmisin.Nadahasidomsfatalpara nuestraciencia,dir,quelacostumbredeverenellaunapartedelas bellasletrasylaconsideracindequelapautadesuvalorsemidepor elaplausodelllamadopblicoculto.Yesquelassiemprereiteradasfra sessobrelaobjetividaddelapresentacin,eldejarhablaraloshechos porellosmismos,labsquedadelamayorclaridadnoshanllevadotan lejosqueelpblicoyanoquedasatisfechosinoleeunlibrodehistoria como si fuera una novela. La sola narracin es mera rutina, aade Droysen,ylasimplificacindelosresultadosquelacienciaconsigueen maneraalgunapuedeserunobjetivodesutransmisin.Comodijoun sabioalejandrinoalreyTolomeo,nohayuncaminorealparalacien

Recurdese el anlisis que hemos hecho de ese concepto de espacio de inteligibilidad en el captulo anterior.

cia.Tampocohayparaellauncaminopopular,paracadacualdel pueblo,o,loqueeslomismo,uncaminodemaggico.Cadacienciaes, por su propia naturaleza, esotrica, dice Droysen, y tiene que seguir sindolo;lamejorpartedetodoconocimientocientficoeseltrabajode conocer. Yasterminaestamemorablepginaqueparececomosihubiesesido escritaayerporlatardeglosandolasdudosasposicionesdenopocos historiadoresdehoy. Portanto,yparahacerhonoralosproblemasqueDroysensealaba, enquformahadeexponerelhistoriadorsuinvestigacin?Cules el discurso idneo de lahistoria?Esevidentequetodoconocimiento acercadealgntipoparticularderealidadhadesertransmitidoyex puestoenunlenguajedotadodeunacondicinineludible:laposibilidad deserdescifradoconunarazonablesencillez.Deunosaosaestapar te,elproblemacentraldelaexposicindelahistoriasehaplanteadoen torno,alapreguntadesieldiscursodelhistoriadorpuededeverdadre presentarelpasado.Larespuestaaestapreguntaesdecisiva:pode mosconocerelpasadoyrepresentarlodealgunamaneraennuestro entendimientoobienloquellamamoslahistoriaescritaesundiscur soarbitrarioquetienesupropiosignificadoautnomosinreferenciaal guna externa?30 O, dicho de otra forma, el discurso historiogrfico transmiterealmentelahistoria? EnlasegundamitaddelsigloXXelproblemasehacentradoenespe cialensilanarrativaeslaformaidneaderepresentacindelohistri coosiesposibleunaescrituradelahistoriaquenoseanarrativa.Sila narrativaesunaformasubordinadayantiguaderepresentacin,como hacredolaposicinantinarrativista,o,siporelcontrario,eslanica formaplausibledehacerlo,posibledeemplear.Detodoellohemosde tratarenesteapartadofinaldelcaptulo. Lenguajeyrepresentacinhistrica

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Vase W. Kansteiner, Hyden White's critique of the writing of History, History and Theory, 32, 3 (1993), pp. 275 y ss.

Cules,pues,lanaturalezadeldiscursodelhistoriador,eldiscursoen elquesteexponeloqueaveriguasobrelahistoriaysuexplicacin? Digamos,primeramente,que,enestecontexto,podemosllamardiscur soalaexpresinorganizada,articuladaenpartesyjerarquizada,enfor mabienoral,biendetextoescritooenformadenmero,porlaquese transmiteunaproposicinsobrelascosas,unaexplicacinointerpreta cindeellaso,meramente,sudescripcin.Discursoestodatransmi sindepensamientoytodarepresentacinpormediodeunlenguajede algunarealidadexternaaeselenguajemismo,quetengacarcterse cuencial,y,enelcasodelacienciaodelasprcticascientficas,toda expresincomunicadoradelabsquedadecosasorealidadesydela explicacinsobreellas. Aadamostambinqueelproblemadelvehculo,enelquehadeexpo nerseytransmitirsecualquierconocimientoquelhombreadquieretie neuncarcterbastantegeneral,afectaatodosloscamposdelconoci miento.Comoyadijimos alprincipio deestaobra,puedeentenderse quelacienciamismaesunlenguajequeobedeceasupropiacodifica cin,queeselaboradoparadarcuentadeformacomprobabledelasca ractersticasdelmundoquenosrodea,paraexplicarlo.Peroelcasode lacienciaseplanteacomoprimerproblemaeldesiresultavlidopara ellaelusodelenguajesverbales,dellenguajenatural,yelpapeldesem peadoallporeldellenguajenumrico.DesdeelsigloXVIIIparaac, cuandomenos,ellenguajedelascienciashatendidoasercadavez msformalizado,yelvehculopropioparaellohasidolaformalizacin matemtica. Todaslascienciasdelanaturaleza,incluidaslasdelosseresvivos,as piranaexpresarsuproposicionesyteorascomoecuacionesmatemti cas.Hoydifcilmentepuededisociarseellenguajedelacienciadelafor mulacinmatemticadelasproposicionesyteoras.Loqueocurrees queeldiscursocientficonosecaracterizasloporlaspeculiaridades delalenguamisma,esdecir,porlaexistenciadetrminos,degrupos temticosodepeculiaridadessemnticas,sinoporlanecesidaddeal canzarnuevasformasdeexpresinamedidaquelarealidadexplorada es progresivamente conceptualizada. La explicacin de fenmenos o gruposdefenmenosrequiere,aveces,expresioneslingsticasnue

vas,laintroduccindetrminosinusuales,ousosnuevosdelosanti guos,quealejanellenguajedelacienciadelordinario.Entodocaso,el lenguajedelaciencianecesitamayorprecisinqueesteltimo,aunque arrancadel. Sinembargo,juntoallenguaje algortmico, ellenguaje verbal siguete niendounpapeldeimportanciabsica.Bastantescienciassiguenexpo niendosuproducto,suconocimientoelaborado,ysiguenexplorando larealidaddesucampo,atravsdelaargumentacinverbal,nonece sariamentecuantificada.Esteeselcasoclarodelascienciassociales ensuprcticamayora:sulenguajesiguesujetoenloesencialaldiscur soverbal.Peroelpanoramaenlascienciassocialesesmuchomenos homogneoqueenlasnaturalesylaobservacinmssimplequepue dehacerseensucampoesladelanotablediferenciadeformaliza cinqueexisteentreunasdisciplinasyotras.Lacomparacinentrela economaylahistoriografa,porejemplo,puedeilustrarlo.Ellenguajea empleartiene,naturalmente,muchoqueverconelgradodedesarrollo conceptualdeunaciencia,consucapacidadenunmomentodadopara cubrirconxitosucampodetrabajo.Esciertoquecuantomsincipien teesunacienciamenosformalizadoestsulenguaje,msusohacedel lenguajecomn.Amedidaquesefijanconceptos,seestablecenrela cionesestablesyseadelantanexplicacionesgeneralizadoras,ellengua jetiendetambinasermspeculiardelapropiadisciplina.Peronohay unarelacinestrictamenteproporcionalentreunacosayotra. Cienciassocialescomolaeconoma,lademografa,lalingsticaola psicologa,tiendenyaaformalizarsuslenguajesdemaneracrecientey aexpresardemaneranormalizadasuscontenidosenlenguajesforma lessimblicos,mientrasqueotrascomolapolitologa,laantropologao lahistoriografaseencontraranmuypocosgradosmsalldellenguaje ordinario.Esprecisoinsistir,desdeluego,enqueestadiferencianoes enmodoalgunodecisivaparavalidarlacientificidaddelasdiscipli nas.Lofundamentalestribaenlaperfeccinconceptualyenlaadecua cindelpropiolenguajeparadefinirbienlarealidad,independientemen tedesucarctersimblico,verbal,numricoolgicoformal.Silacien ciadebeonoemplearellenguajeordinarioescosaqueenmodoalguno puedesometerseanormativa.Lonormalserquealaspropiasnecesi

dadesdelaexplicacincientficaacompae,enalgnsentido,undesa rrollo de discursos especficos. Y las ciencias sociales presentan hoy muydiversosgradosdedesarrollodesusdiscursosespecficos. Todolodichohastaahorapuedeservircomounprimeraparcooencua dreparadiscutirelimportanteproblemadecmoexpresaelhistoriador larealidadhistricaquelexaminay,muchasveces,descubreoexplo raporvezprimera.Unaprimerarespuestaesbiensencilla:enlatradi cinoccidental,desdeHerdotohastatiemposrecientes,loqueconsi deramoscomosucesoshistricossehantransmitidoenellenguajeco rriente,enformadenarraciones, derelatos,querecoganlasecuencia temporaldelassituacionesydelosacontecimientos.Lahistoriafuedu rantesiglosunaformadelanarracin.Realmente,slo,ennuestropro piosiglosehadiscutidoysehaensayadodeformasistemticasilahis toriapuedepresentarseytransmitirseenformanonarrativa,cosaenlo quenosdetendremosalgomsdespus. Desdeelpuntodevistadesulenguaje,eltextohistoriogrfico,repre sentadonormalmenteporunlibrocualquieradehistoria,dehistoriage neral,sobretodo,delmundo,depases,odezonasparticulares,sea cualseasuextensinysutemtica,puedeserclasificadodediversas maneras.Durantemuchotiempo,lahistoriafueunadelascomponentes delasBellasArtesencuantoformaliteraria;lahistoriafuetenidacomo unapartedelaRetrica,comoungneroliterariohastaqueenelsiglo XVIII,teniendo,sinduda,enVoltaireaunodesusmsfirmespromoto res,empiezalalentarevolucinenlaconcepcindelaescrituradela historia,delahistoriografa,queculminaenelXIX. Lamodernaconcepcindelahistoriografahatendido,enunaprogre sinsistemtica,hacialaconversindeltextohistrico,partiendodesu antiguocarcterdepiezaliteraria,comoloeranlascrnicasmedievales, lascrnicasmodernaslasdelaconquistadeAmrica,porejemplo,o losgrandestratadosdidcticosdeunMariana,ounBossuet,Gibbon, etc.,entextoscadavezmsexplicativos,yqueacabaransiendotex tosargumentativos,msparecidosalosfilosficos,aunqueconsuspro piaspeculiaridades.AellofuealoqueVoltairealudicomofilosofade lahistoria.Portanto,esaevolucinesmuyclarayseopera,sobreto do,enlaEuropadelaIlustracin.ElsigloXIX,asuvez,aadiaesta

evolucinnuevasconnotaciones.LahistoriografadelsigloXIXaadi, enefecto,altradicionalfundamentodelahistoriacontada,eluso,masi voaveces,deldocumento.Peroelvehculodelatransmisinhistrica siguisiendodemaneraprcticamenteexclusivalanarracin,frentea laqueslopudieronorselimitadasvocescrticascomoladeDroysen quehemosglosadoantes. FueenelsegundoterciodelsigloXXcuandolaideacomnmenteacep tadadelahistorianarracinempezasercombatidayesecombatefue elquejalonelascensodelosgrandesparadigmashistoriogrficostpi cosdelsigloXXqueyahemosestudiado.Pero,enelltimocuartode nuestrosigloprecisamente,lasmsinfluyentesteorasdelaliteratura, las teoras del texto que arrancan de las corrientes estructuralistas y postestructuralistasylafilosofadellenguajedetradicinanaltica,han dirigidosuatencindenuevohaciaelanlisisdeltextohistoriogrficoen cuantopiezadeliteraturao,loqueeslomismo,encuantodiscursona rrativo.Loimportantedesdeelpuntodevistadelapropiadisciplinahis toriogrficanoes,claroest,elanlisisdeldiscursohistoriogrficoco mopiezaliteraria,sinolaposicinytesissubyacentesquehacenrena cerlaconsideracindelahistoriografacomounaformadelaliteratura. Tallneadentrodelamodernacrticaliteraria,tambinconocidacomo teoracrtica,quesehaocupadodelaescrituradelahistoria,hateni doytienesusprincipalesanalistasenelmundoanglosajn,enHayden White,LouisO.Mink,DominickLaCapra,W.B.Gallie,H.Kellner,Fre derickJamesony,fueradelmundoanglosajnenPaulRicoeur,Jac ques Derrida o Jacques Rancire, a quienes precedieron Roland Barthes,MichelFoucault,etc.Existeunaabundantebibliografa,espe cialmenteanglosajona,sobrelateoracrticadelaliteraturahistrica. Historiaynarracin:eldebatedelnarrativismo As,pues,eldiscurso,representacinoreconstruccindelahistoriase, hizo,durantesiglos,enformade narracin, enformadeunrelatoque exponaensusecuenciatemporalunordendeacontecimientos,sujetos aunatrama,aunarelacininteligible,deformaquefigurabanunproce soquesupuestamentereproducaunmundoexternoalpropiodiscur

so,alpropiotexto,enestecasoelmundodelossucesoshumanosdel pasado.Ahorabien,eslaformadel discursonarrativo consustancial conlarepresentacinyexplicacindelohistrico?Fueronlascorrientes historiogrficasdelapocadeorodelahistoriografadelsigloXX, Annales,elcuantitativismoyelmarxismo,lasquediscutieronynegaron, comoyahemossealado,laligazninsustituibledelahistoriaconlana rracin.Casicualquierobradeinvestigacinempricadeestasescuelas nopuedeserconsideradanarrativa,independientementedequesean obrasconaparatocuantificadorono. Esposibleunahistoriaquenoseanarracin?Larespuesta,anuestro mododever,esincuestionablementepositivayunpocomsadelante trataremosdeexponernuestrapropiaposicin.Lanarrativasloesuna delasformasposiblesderepresentacindelahistoriayenmaneraal gunalamejordeellas.Setrata,msbien,deunaformadbildeha cerlo.Peroesteesunodelosasuntos,comohemosvistotambin,que mshacentradolosdebatessobreelfuturodelahistoriografaenlas ltimasdcadas. Lahistoriacomogneroliterarioestestrechamenterelacionadaconla problemticageneraldelgneronarrativoyconloquesehallamadola narratividad,queeseltemapredilectodealgunosfilsofosycrticos.El asuntoseligaestrechamentetambin,ydeellonoshemosocupadoya enrelacinconelpostmodernismo,alasdimensionesmismasdelos problemasdellenguajetextual.Porlopronto,eltextohistoriogrfico,se gnestasposiciones,esundiscursoqueensuscaractersticasforma lesyculturalesnosedistingueesencialmentedelficcional,deltextode lanovelaodelcuento,queconstituyenlaficcinnarrativaporexcelen cia.Aunqueciertostericoshanprocuradodestacarqueentrehistoriay ficcinexisteunarupturabsicaencuantoquelaprimeratieneuncon tenidodeverdad,eseasuntolesinteresamuchomenosquelanatu ralezaderepresentacinliterarianarrativaquelahistoriografatiene. Incluso,algunascorrientesmodernasdeanlisishistricofilolgicoque seinsertanenlateoralingstica,enlateoradelaescriturayeltexto, hanmantenidonoyaslolacoincidenciadelahistoriaconlaformana rrativa,sinolanecesidaddeesacoincidencia.Elcasomsclaroes,sin duda,eldePaulRicoeur.Lanarracinnoseraasunmerovehculode

comunicacindelaexperienciahistrica,sinoqueenlanarracinhist ricaformaycontenidoconstituyenuntodoinextricable:lonarrativosera lacondicinesencialdelahistoria.As,latesismantenidaporsuparte porHaydenWhiteesladequelaformanarrativaconstituyeyaens mismaelcontenidodelohistrico. Lacuestinfundamental,portanto,esladesiconocerlahistoria,hacer deellaunarepresentacininteligible,tienelamismasignificacinquela deconstruirunrelato,y,portanto,silohistrico,ylohistoriogrfico,tie nenlamismaestructuraqueelrelatocomodiscursosecuencial,enel quelosacontecimientosseintegranenunatramaentornoalejedela sucesintemporalmisma.EsaesjustamentelatesismantenidaporP. Ricoeur,delaqueH.Whitehadichoquerepresentaunametafsicade lanarratividad,nadamenos31.Obien,comoalternativacontraria,siel conocimientodelahistoriapuedeserrepresentadoenuntipodelen guaje,descriptivooexplicativo,quenoreproducelaestructuradeunre lato,deunanarracinqueobedeceaunatrama,enunlenguajepropo sicional, en argumentacin deductiva o inductiva, al modo en que la cienciadescribealmundo.Esdecir,unaposicincomolaquedefende ranhoyquienespiensanenlarelacinestrechadelahistoriografacon lascienciassociales,laescuelaestructurista,alaquenoshemosre ferido,lahistoriaeconmicaylamayorpartedelascorrientesdesarro lladasdentrodelahistoriasocial. Lasignificacindelanarracinhistrica Elanlisisdelaestructuraydelsignificado,esdecir,delasintaxisyla semntica,del discursohistriconarrativo hallevadoaconsiderarque nosencontramosanteunprecisocdigocomunicativo,consuespeci ficidadpropia,queenelcasodeRicoeurhadesembocadoenlanarra tividadylafuncin narrativa. Talcdigo comunicativo, dice, es el nicoquepuederepresentarlaestructuradelohistrico32yeselqueel
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H. White, El contenido, p. 179.

historiadorempleaprimordialmente.Laconfiguracindelrelatodebeco rresponderalaconfiguracingeneraldelosacontecimientos. Perolaposicinnarrativistaesporlocomnmsexigentequeesto.Pa raella,lanarracinnoesmeramenteunvehculodetransmisin.Los tericosdelnarrativismomantendrnqueesediscursonarrativoesmu chomsqueunvehculo;queobedeceamuchoscdigosyqueexisten diversostiposdenarracin.Transmitemuchamsinformacinqueel discursodelacienciaysoportaunagranvariedaddeinterpretaciones. Eldiscursodistadeserunelementoneutro.Eldiscursoesunaparato paralaproduccindesignificadomsquemeramenteunvehculopara latransmisindeinformacin,locuales,sinduda,unaideadegran transcendencia33.Undiscursonarrativonoestampocounameracrni ca,producemssignificadoqueella. Eldiscursoseconstruyeenvirtuddelaimposicindeunaestructurade relatoaundeterminadoconjuntodeacontecimientos,yeslaeleccin deltipoderelatoelquedasignificadoastos,diceHaydenWhiteen unodelospasajesdemayorintersyprofundidaddesuensayo 34.El efectodeesteentramadopuedeconsiderarseuna explicacin preten sinenlaquecoincideconRicoeurperolasgeneralizacionesqueaqu seempleancomouniversalessonlostopoidelastramasliterarias,ms quelas leyescausales delaciencia.Elnarrativismonosllevayaasu particularterreno:topoidelatramaliterariaynoleyes. HasidoPaulRicoeurelqueconmsprofundidadsehaocupado,desde elfinaldelosaossetenta,deanalizarlasdiversasformasexistentes denarrativa,desdelaantiguapicaalanovelapostmodema,yarecon ceptualizarlasrelacionesexistentesentrelostrestiposderelato,mtico, histrico,ficcional,yelmundoreal.Unaspectoespecialmenteimportan tedelaobradeRicoeures,segnhadestacadoHaydenWhite,eldesu dedicacin al enigmadelsereneltiempo.El de haceruna teora globaldelarelacinentrelenguaje,discursonarrativoytemporalidad. LatesisdeRicoeuresquelosacontecimientoshistricosposeenlaes

La primera presentacin completa de su teora de la narratividad la public Paul Ricoeur en 1980 y fue expuesta en 1977 en un curso. Se trata de un texto ms breve y ms sencillo que el muy denso publicado despus de Temps et rcit. Vase P. Ricoeur, Pour une thorie du discours narratif, en D. Tiffenau, ed., La narrativit, CNRS, Pars, 1980, pp. 3-68.

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Ricoeur, Pour une thorie, p. 6. H. White, El contenido, pp. 60-61.

tructura misma del discursonarrativo, y eso distingue alos aconteci mientoshistricosdelosnaturales. Enlaprimeraformulacindesustesis,suPourunethoriedudiscours narratif,Ricoeurempiezareconociendoqueelcarcternarrativodela histori(ograf)ano es tan evidente como pudiera creerse dadoque la prcticaactual(hablabaen1977)larechaza35.Peromantieneactose guidoqueladimensinnarrativaesloquedistinguealahistoriadelas otrasciencias humanasy sociales, afirmacinesencial enelpensa mientodelautor.Ricoeurarrancaensusreflexionesdelaposicindelo quelllamafilosofaanalticasobrelaexplicacinhistrica,perotam bin,comoWhite,empiezaenelmodelohempeliano,quetienepoco quevercontalfilosofa.Seapoyatambinenlahistoriografafrancesa desutiempoparaargumentarestatesis. Eltemacentralserahoraeldelarelacinentreelrelatodeficcinyel relatohistricoyparasuanlisispartedelestructuralismofrancsyla crticaliterariaamericana.LaposicindeRicoeures,sinduda,debas tanteinters:apesardelasdiferenciasevidentesentreelrelatohistri coyelrelatodeficcin,existeunaestructuranarrativacomnquenos autorizaaconsiderareldiscursonarrativocomounmodelohomogneo dediscurso36.La narratividad eseldesarrolloyconcrecinenlaobra deestaestructuracomndeldiscursonarrativo,seaonodeficcin.Co moconsecuencia,Ricoeursepreguntasiexisteunafuncin37comna esahomogeneidadyesaestructura,unafuncinnarrativaquerelacio narlapretensindeverdaddeunoyotrorelato. Laconclusinfinalnoesdemenorinters.ParaRicoeur,lahistoriayla ficcinserefierenadosmanerasdiferentesdeunmismorasgo(trait)de nuestraexistenciaindividualysocial,rasgollamadoenmuy,diferentes filosofashistoricidad,yqueconsisteenelhechofundamentalyradical dequehacemoslahistoria,estamosenlahistoriaysomossereshist ricos.Historia.yficcincontribuyenaladescripcinoredescripcinde nuestracondicinhistrica.Endefinitiva,lafuncinnarrativa,enlaque
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seinsertantantolahistori(ograf)acomolaficcin,eslaexpresindela historicidad.Lanarratividadesabsolutamentesuficienteparaello;otra cosaessucontenidodeverdad. Ricoeurnoeliminaensustesis,pues,ladistincinentrerelatodeficcin ehistrico,perodifuminaladiferencia.Aunnocompartiendolastesis delautorespreciso,noobstante,reconocerqueelloesunaafirmacin extremadamentecoherentey,adems,labasedesudebilidadepiste molgica.Nohay,enefecto,grandiferenciaentreelrelatoquesepre tendeverdaderoyelficcional.Barthesylosannalistesvierontambinla semejanza.Delamismaforma,lacrnicaestambinunaformadehis toria.Lacrnicatienetambinlaestructuradelatemporalidad;lacrni caexpresalaserialidad. Seguramente,unadelasaproximacionesdemayorinterspropiamente historiogrfico de las realizadas por Ricoeur es el establecimiento de quelaclavedetodorelatoessutrama.Latramaeslamediacinentre losacontecimientos yciertas experiencias humanas universales de la temporalidad.Latramaes,porlodems,loqueunealosacontecimien tos en unconjunto inteligible y los dota desentido. Comoluego dir HaydenWhite,laimportanciadelatramaenlahistoriaylapolivalencia queseescondetraselcontenidodeunatramahistricasonclavespara explicareldesagradoqueloshistoriadoressientenporlasfilosofasde lahistoria,lasfilosofassustantivasdelahistoria,cuyoejemploclsi coesHegel.Yesquelafilosofadelahistorianoconsistemsqueen latrama;suselementosderelatosloexistencomoepifenmenosde laestructuradelatrama.Unaobservacindenotablesagacidad,sindu da.Asuvez,losacontecimientosverdaderospuedenformarpartede variastramas,segnWhiteaseveraconprofundasutileza38.Porello,el historiadorparticularpuedehablarydefenderqueelsuyoysloelsuyo eselrelatoverdadero. Crticadelnarrativismo

Ricoeur, Thorie , p. 3. Lo que est igualmente tomado de este texto. Ibidem, p. 5. La cursiva es del autor. La cursiva es de Ricoeur.
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H. White, El contenido, p. 34.

Pordesgracia,nopodemosdesarrollaraqulacrticaadecuadadelna rrativismo, pero, puesto que lo consideramos rechazable, debemos apuntaralmenoslaslneasesencialesdeloquetalcrticapodraargu mentarencontradesuconsideracincomolaexpresinmismadelare presentacindelohistrico.Planteadoenlostrminosmsajustados posibles,elproblemacentraldelarepresentacinquepretendemosha cernosdelahistoriahumanaestribaensitalhistoriaequivaleparano sotrosalrelatodelosacontecimientosdelpasadohumano,sieltiempo delascosashumanasesreflejadoenteramenteporlanarracin,osila inteleccindelahistoriaobligaairalgoms,omuchoms,alldeeso. Elnarrativismo,enprincipio,seveobligadoaaceptar,enmayorome norgrado,lasemejanza,o,talvez,laanalogaestricta,entreelrelato histricoyelrelatodeficcin,loquellevaasusltimasconsecuencias lasrazonesmismasporlasquelahistorianarrativanopuedeconside rarseunabuenaformadeverdadhistrica,pensamosnosotros.Siladi ferenciaentreunayotraformadelrelato,elhistricoyelficcional,essu contenidodeverdadesevidentequetalcontenidonopuedeserdilu cidadoporelrelatomismo,sinoporunainstanciadistintaal.Siexiste unahistoriaobjetivafueradelrelatodeella,ydistintadelrelatodefic cin,elpropiorelatoesincapazdeasegurarlo.Lahistoriografatradicio nalhaestimadoquetalinstancialaconstituyela documentacin,pero unateorahistoriogrficamsrigurosahadehacerrecaeresafuncin discriminatoriaenelementosmetodolgicosmsampliosqueladocu mentacinmisma,esdecir,encondicionesdemtodo.Y,msan queello,enlaverdaddeproposicionesdecarcteruniversal. Lahistoriografaencuantorepresentacindelprocesotemporaldelas sociedadesse hapretendidoquepresentalamismaformaintrnseca queelrelato,dadoquestees,justamente,dirn,larepresentacindel tiempo.Lasustancialidaddelprocesohistricoresidiraenlatrama. Perolaideadetrama,creemosnosotros,puedesersustituidaconabso lutaventajaporladeprocesodelosestadossociales.Elprocesode reproduccinycambiodelosestadossocialesesunasucesintambin conlamismaestructuradeltiempo.Enrealidad,esmuchomsqueeso, porque,comohemossealadoya,laestructuradeltiemposociales,la generadaporelmovimientosocial.Losnarrativismospresuponentam

binlaideadeuntiempoabsoluto.Cabepensarque elrelatoesuna formasimplificada,localizada,depresentarlasucesindelosestados. Unatramanoesunnexoreal,nexosuficiente,entreloshechos.Elnexo realeselsistemaalquepertenecen. Unamanifestacinmsdelafalacianarrativistaeslapretensindeque, endefinitiva,todoesnarracin:desdeElMediterrneodeBraudel,alas obrashistricasdeinspiracinantropolgica.Claroquetodaaccinhis tricatieneunatrama!trama,endefinitiva,esproceso.Perodeahno sededucequeelnicodiscursoqueexpreseeltiemposeaeldiscurso narrativo.Quelaesenciadetodatramaeslaformadeltiempoestam binaceptableyaceptado;peroeltiempoenabsolutoagotatodasure alidadenelrelato.Elcambioesanterioralrelato... Existe,enfin,unproblemams,eldelareferencialidaddetodorelato. Sisepartedequeelrelatoesensmismolahistoria,talrelatonotiene unreferenteexterno;lahistoriaequivaldraaldiscursoarbitrariofabrica dopornosotrosmismos;nohayningunahistoriafueradeltexto,po dramosdecirparafraseandoaDerrida39.Elrelatohistriconotendra categoradeverdadsinodeverosimilitud.Seacepteonoeldecons truccionismo,lanarracintienesiemprependientesobreselproblema delareferencialidad,esdecir,elproblemadehastaqupuntorepresen taaalgomsqueasmisma.Esprecisoacudiraotrasformasdelen guajeparadarcuentadelosreferentesobjetivos.Siconsideramosque lahistoriaesunaatribucinrealquecontienenlosseres,elrelatomismo tieneyaunahistoria,tienequeserexplicadodesdefueradesmismo, porunareferenciaaalgoexterno.Silahistoriaesunaatribucinobjeti vaquetienenlasrealidadesempricas,aqullanopuedecaptarlaelre latoencuantoconocimientoobjetivo.Esprecisalaprueba. Lanarracinhaconstituidoduranteunlapsomuyprolongadodelahis toriaoccidentalelvehculofundamentaldelarepresentacinhistrica, perolareaccinantinarrativistaenelsigloXXdemostrquepodaha cerse otra historia. Ahora bien, la experiencia de la historia estructural,sinembargo,hallevadoaexcesosrechazadoshoytanto porlateorasocialcomoporlahistoriogrfica:nopodemosreferimosa
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Cf. J. Derrida, De la Grammatologie, pp. 23 y ss. Derrida dice que no hay nada au dehors du texte.

sociedadessinsujetosconscientesdesuaccin.Peroelsaltoala historiaestructuralhaaadidoyaalgosustancialalaviejahistorianarra tiva,alaque,entrminosestrictos,noesposibleregresar.Elgranna rrativista,LawrenceStone,nodejabayadeexpresarntidamentelasdi ferenciasentreunaviejayunanuevanarrativa. Noesposibledesandarelcamino,msqueenelterrenodelamoda. Enlacuestindelarepresentacindelmundonocabeunmeromovi mientocclico.Lavueltaalnarrativismoensentidoplenoserasimple menteunregresoalaoscuridad,cuandono,incluso,aciertasformasde irracionalidad,yesosloloproponenalgunasposicionestrivializadoras. Loverdaderamenteprecisoesencontrarunanuevaformaderepresen tacin.Peronopuedetampococonfundirsetalcosaconlatentacinpe rennedeconvertirelintentorealderepresentarelmundodeotraforma enunadiscusincontinuadelaformaenquelohacemos.Algoasco moconfundirelhambreconsurepresentacin. Lanuevaescrituradelahistoriaquelahistoriografadehoybuscano puedeserelrelatopordiversasrazones:porsucodificacinartsticano demostrativa, su incompletitud, su dudosa referencialidad. Es preciso construirdiscursosdemostrativos.Esverdadquelahistorianopuedete nerseporunaentidaddeesetercermundoplatnicopopperiano,po bladoporalgoquenosonpropiamentenilaideasnilascosas.Lahisto rialarepresentamosenuntexto,peroeltextoesreferenciadealgoque esrealmentereferido, algodeloquepodemostenerunaexperiencia emprica.Lacuestinescmoconstruirlamediacinentreelreferentey loreferido. Unavaidneaes,paranosotros,ladel discursoargumentativo como verdaderodiscursodelahistoria.Elquecontieneunconjuntodeasertos quevanmsalldeloshechosyqueintentanserunademostracin. Esonosignificar,enningncaso,lavueltaaunahistoriadeestructu rassinsujeto,perotampocoaunahistoriaslodelasintencionesylos mundosntimosdelossujetos.Talesmundosntimosnoexplicanlohis tricocomolahistorianoseexplicatampocosinlasaccionesdelossu jetos.Eldiscursoargumentativoeselmsadecuadopararepresentar unahistoriaentendidacomoencontinuaestructuracin,enelsentido dadoaltrminoporGiddens:unahistoriadelasaccionesdeloshom

bresdialcticamenterelacionadasconlasestructurasqueesasaccio nesmismascrean. Historiayargumentacin:lahistoriografacomodiscursoasertivo Siseaceptanlaspremisastericasquesobrelanaturalezadelahisto riografasehanexpuestohastaahoraenestaobra,hayqueconcluirne cesariamentequeeldiscursodelahistoriaeslaexplicacindelahisto riayquenosesatisfacesloconalgocomoelrelatodelahistoria. El discursodelahistoriaes,pues,eldesarrollodeunaexplicacin.Elrela toesuninstrumentodescriptivo imprescindible enlaexposicindela historia,peronoeslahistoria.Losdiscursosargumentativossonelg neromsampliodetodoslosdiscursosdemostrativosycontienenens mismoseldiscursocientficosinlimitarseal 40.Laformaindicadapara undiscursohistoriogrfico,verdaderamenterepresentativodelahistoria, eslaargumentacin.Unlibrodehistoriaes,endefinitiva,ensuubica cinmsgenrica,nounrelatosinounaargumentacin. Pretendemosmanteneraqulaproposicindequelainvestigacin,lafi jacindelaverdadhistrica,ladescripcindelasucesin,latransmi sindeloscontenidossociohistricosy,endefinitiva,laelaboracindel discursohistoriogrfico,noslonoestnecesariamenteobligadaare mitirsesiemprealaformanarrativa,sinoquetampocotalremisinresul taadecuada.Hayotrosdiscursosdelahistoria,enlamismamedidaen quehaydiscursosdelainvestigacinsocial,quetampocosonnarrati vos.Quelasustanciadelohistricosealotemporalnoobligaaacep tarelrelatocomoexpresinsuya,porqueelcambiotiempopuedeser explicadodeformasmscompletas.Latemporalidadseexplicaporuna sucesin,perononecesariamenteporlapresenciadelatrama.Lareali dadhistricaysureconstruccinpuedenexponerseatravsdeformas dediscursoenlenguajeverbalnonarrativoensuglobalidad, aunque contengalmismonarraciones,queharandelaexpresindelahistoria undiscursoperfectamentehomologableconeldeotrascienciassocia lesymuchomsexplicativoqueelnarrativo.
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L. Zanzi, Procedura dimostrativa e conoscenza storica, Universit di Genova, Gnova, 1977, Prefacio.

Laexpresinnarrativatienealgunasvecesunaprofundidadquepuede hacerdeella,y,sinduda,lohace,uncomponenteimportantedelmto do.Unhistoriador,SantosJuli,hahablado,refirindosealamstangi blecualidaddelaexposicindelohistrico,delanervaduranarrativa propiadelhistoriadorque,ademsdeordenarlosdatos,cuentaunahis toria41.Ordenarlosdatos,enefecto,noestodavaundiscursodeco nocimiento,y,sobretodo,noesundiscursodeconocimientoelaborado: elmismosentidocomnylaexperienciacomnpuedenhaceralguna formadeordenacindelosdatos.Despus,enelcasodelahistoriogra fa,laordenacindelosdatosira,segnesteautor,enelsentidode cumplirlacondicindecontarunahistoria.Peroqudebeentender seporcontarunahistoria?Taleselquiddelacuestin.Contaruna historiaesconstruirunrelatonarrativo?Estaesunaposicinclaraypu jantehoy.Peroenelcontarunahistoriaestncontenidasnopocasme tforas.Contarunahistoriapuedeserdiversascosasypuedenoequi valeralaconstruccindeunrelato... Eselenguajeargumentativohadeserellenguajedelaciencia?En cuantoquelacienciaesjustamentetambinunaformadelenguajear gumentativo,demostrativo,larespuestaesques.Peroesunacuestin distintaqueeldesarrollodisciplinardelahistoriografaalcanzadohasta hoypermita,dentrodetalgnerodelenguajes,unohomologableconel delaciencia.Unavezmshemosderepetirqueestamosanteunpro blemagenricodelascienciassociales,noanteelcasosuigenerisde lahistoriografa. Lahistoriografa,discursoasertivo Undiscursoproposicional,asertivooargumentativo,esaquelquedice algosobrealgunacosayenelcualelenlaceentresuspartesobedece aunalgicaexplcitaquetienequeverconlaquemuestranloscon ceptoscoligativosdelosquehablaraW.H.Walsh42.Todaasercinso breunarealidad tienequebasarseenotras expuestasanteriormente quepermitenelpasoalanueva,lacualcoliga,subsume,atodaslasan
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teriores.El.argumentoenundiscursoeselintentodepruebadela verdaddeunaserto.Laexplicacindeundeterminadoprocesoseex poneatravsdeestediscursocompuestodeunenlacedeargumentos. Alhablardelmtodohistoriogrficoveremosmsdecercaalgoquepo demosyaadelantarahora43.Laconstruccindeldiscursoexplicativodel historiadorsebasaenunosmaterialesdistribuidosen descripciones argumentaciones (causalidadessingulares) generalizaciones explicaciones

Perosilarepresentacindelahistoriasignificaunarepresentacindel tiempo,cmopodraserexpuestaenundiscursoquenotieneens mismounaestructuratemporal?Larespuestaesqueeldiscursoaserti vonotieneporquignorarlaestructuradelotemporal,sinoquepuede clarificarladesdefueraexpresandolasucesindeestadosynomera mentecomoeldesarrollodeunatrama. Mantenemosaqu,pues,laposicindequelaexplicacindelahistoria seacomodaperfectamenteconuna secuenciadeargumentos queen cadenanlarelacintemporaldelosacontecimientos,perovistossiem predesdelaorganizacindeunaestructuraexplicativaexplcita.Undis cursohistricoargumentativoesaquelquecontieneasertoscausales, singularesacercadeloseventosdequesedacuenta,comoexpresa engenerallafilosofaanaltica44.Norepresentaentrminosabsolutos unaexplicacincausal,peroesmuchomsqueladescripcindela trama. Sinembargo,esprecisoreconocerquenilahistoriografamstoscay metodolgicamentemsingenuistaprocededehechohoyalamera descripcindeeventos.Enlanarracinhistricanoasenlaficcional haysiemprealgnintentodeexplicacin,aunquenosiempresepreten
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S. Juli, Extraa Espaa, El Pas, 2 de julio de 1994. W. H. Walsh, Colligatory Concepts, en P. Gardiner, ed., The Philosophy, pp. 33 y ss.

Se ver esto en el captulo 8.

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M. White, Foundations of Historical Knowledge, Harper and Row, Nueva York, 1965, pp. 223-224.

daunanormalizacinsistemticadeello.Peroesprecisoqueeldiscur sohistricohagamuchomayorusodelasgeneralizacionesyquepre sentetalusoexplcitamente.Puedesealarseunaprimerareglaindicati vaparaello:losprocesoshistricosparticularesnoalcanzarnaestar explicadosdeformasuficiente,noyanecesariamente,sinoseexplican mediante leyes, sialmenosnoseexplicanporreferencia,enalguna medida,acategorashistoriogrficasdesuficientegeneralidad. Laideadeprocedencianeopositivistadequelahistoria(historiografa) noproduceleyesperolasconsumeresultaalgotrivialperopresenta rabienelpensamientodequelaexplicacindelahistoriaesexplica cindelprocesosocialendesarrollosconcretos.Representaquenoha braleyesdelohistricoquenofueranleyesdelosocialyviceversa. Talesleyes,comosabemos,distandeposeerunaevidenciaindiscutible. Locorrectoseradecirquelahistoriografautilizaparasusexplicaciones leyessociales,porquelohistricoessocialyalrevs.Peroescierto quenoexisteexplicacinposibledelohistricosinalgngradodecate gorizacindelcampoqueseestudia.Ylahistoriografaactualnohaal canzadoancategorizacinsuficientedeesetipo. Podramos concebir un tipo tal de tratamientos como los expuestos siemprequeelhistoriadornoselimitaraapresentareldiscursohistrico desnudo como producto final de una bsqueda, llevando tal discurso muypocomsalldelacrnica,sinoqueexpusieraloscaminosporlos quehadiscurridolapropiaexploracin.Esdecir,sitrabajaracomolo hacelainvestigacin cientficacomn:explicitando sus hiptesis, sus fuentesyelcarcterdeellas,eltratamientodesusdatos,lashiptesis alternativasylacontrastacindesuspropiasconclusiones.Esdecir,si expusieraconnormalidadcmohallegadoasusconclusiones. Todolodichonosllevaainsistirfinalmenteenunaproposicinyasuge rida.Ladequelanicaformadequeladisciplinadelahistoriografano detengasuprogresopasaporlareconceptualizacindelasformasde escrituradelahistoria.Explicarlahistoriaesurdirlareconstruccinde unarealidadsocialdadaloquenonosahorraelproblema,sinduda,de qu debe entenderse por reconstruccin suficiente y explicarla. Una historiografaargumentativaesaquellaquecuentaunproceso,pero obligatoriamentedarazonessuficientesdel.Unahistoriaesunconjun

toderespuestasacontinuosporqu.Podremoshablardeunahistorio grafaconunestadiocualitativodistintodelquerealmenteposeehoy,el daenqueelhistoriador sea capazde producir conjuntos deconoci mientosarticuladosyentrelazados,deargumentaciones,ynomerosre latos, argumentaciones organizadas en las que haya fundamentos y principios,jerarquizacinconceptual,descripcinygeneralidad,etc. Laconstruccindelahistoriografanosefundamenta,pues,enlapro duccinderelatoshistricos.Sielrelatohistricoesensplausible,no constituyeporsmismolahistoriografa.Estafuelaposicinque,como hareconocidoelpropioPaulRicoeur,adoptaronlosmsconspicuosre presentantesdelahistoriografafrancesadelosaoscincuentayse senta.Elrelatoesunrecurso,entreotros,delmtodoparalaexposicin delahistoriaconstruidaporelhistoriador.Porlopronto,lanarracin esunrecursofundamentaldeladescripcin,delaobservacinemp ricay,ennuestrocaso,delaobservacindocumental.Nohaytampoco posibilidaddeargumentarsinoessobredescripciones,que,alposeer todoelrefinamientoposibleenellas,enbastantesmomentosadquirirn, comodecimos,laestructurapropiadelanarracin. Tododiscursohistoriogrficocontendrrelatos,peroesediscursotiene tantas ms posibilidades de alejarse del puro narrativismo cuanto es ms monogrfico. Por ello los tericos del narrativismo han hablado siempredelosgrandesrelatos,nodelainvestigacinmonogrfica.Pe ro,naturalmente,estambinfactiblelahistoriageneralnonarrativa.Y seratalaquellaque,aunteniendoquepresentarsumateriaenforma secuencial, estructurara: a} los niveles de actividad social segn sus tiemposdiferenciales;b}lasucesindelosestadossociales(loque pretendaengranescalalaideamarxianadelosmodosdeproduccin) con anlisis detallados que permitan hacer operativo el concepto de estadosocialensituacioneshistricasmuchomspropiamenteca racterizadas. Loexpuestonospermitirconcluirconquelaasimilacindelarepre sentacindelahistoriaalanarrativaesincompletayqueelnarrativismo esunaformainsuficientedeescrituradelahistoria.Peroellonoconlle vara,yalohemosdichotambin,laproposicindeunaexposicinge

omtricadelahistoria.Lamaduracinenlaconstruccindeundiscur sohistoriogrficoadecuadonodebetampocollevarnosporcaminosna darealistas,porcaminosdeespejismoenelestadoactualdeladiscipli na,nidebellevarnosaintentarretomarexperienciasqueenelpasado handemostradosucarcterpococoncluyente. Esevidentequehoydanoesviablelaplasmacindeundiscursohisto riogrficoaltamenteformalizado,aunquelaformalizacinseaunhori zontedeseable.Nopodemoshablardeunahistoriografamatematizada, nisiquieradelgradodetecnificacindelarelacindatoselaboracinex plicativaquepodemoscontemplarencienciassocialesconunatradicin yaaquilatadadeformalizacinexplicativa.Laformalizacinnoespors mismaunapropuestafecunday,porlodems,laformalizacinnopue desermsqueunaconsecuencia,producidaporunanecesidad,y nuncaunapropuesta. Enelextremocontrario:noesningndesatinomantenerquelanega cindeloslogrosdetreintaaosdeprogresohistoriogrficocuyalnea hasidolasuperacindelnarrativismo,nopuedeconducirnosaninguna parte.Lavueltaalaideadequelahistoriografaesunaformadenarra cinliteraria,auncuandosehabledeunanarracinsujetaaunoscondi cionamientosdemtodo,significaenbuenamaneraunretroceso.Como esaposicinpareceprocederclaramentedelainfluenciaexteriorsobre unadisciplinapococonsolidadaan,sobreunahistoriografaque,clara mente,nohasidocapazdeencontrartodavasuverdaderonichoeco lgicoentrelosconocimientossociales,esplausiblepensarquenoes tamossinoanteunamoda.Peroningunamodapasaenvanoylospara digmasperdidosnosuelennipuedenserrecuperados.Comoeneltiem po,nohayvueltaatrs.Hayqueconservarelprogresodisciplinaryen contrarsuperacionesdeanterioresinoperancias. Undiscursoefectivodelahistoriografadarcuentadela historicidad delhombreexponiendountiemposociohistricoquesetallasobreel tiempofsicoperoalqueelrelatonopuededarsuenteradimensin. Hayqueexponercmolaestructuracinsocialconstruyeeltiempo.El relatohistricoes,enltimoanlisis,unaformaarcaica,correspondien te a tiempos precientficos, de representar la historia. La expresin exactadelahistoriaeseldiscursoreferencial,eldiscursoqueselegi

timacomoconocimientoporelrecursoasusbasesdemostrativas,lgi casydocumentales.ElsigloXIXaportlalegitimacindelaverdadde lahistoriaporelrecursoaladocumentacin.ElsigloXXhainventadola posibilidaddelarepresentacindelatotalidad, laideadequelatotali dadhistricaespensable,aunquemsdifcilsearepresentarladehe cho. Endefinitiva,undiscursoasertivopuedeserremitidoalconjuntodeca ractersticasqueseexpresanacontinuacin.Untextohistoriogrficoha deserensuformaycontenidomsqueunrelato: Eldiscursohistoriogrficoeselanlisisdeunprocesobiendelimitado, conunoslmitesdesentidoyespaciosdeinteligibilidadclaros.Esun discurso,portanto,analtico. Esediscursoanalticocontieneindudablementeensmismodescrip ciones,narraciones.Secompone,encuantoresultadodeunmtodopa raexplorarlarealidad45,tantodedescripcionesdesituacionesensupro cesotemporalrelatoscomodehiptesissobresucursoydeargumen tacionesexplicativas. Eldiscursosobrelahistoriadacuenta,darazn,nodelasintenciones delosactores,comodecaDray,sinodelosresultadosdesusacciones, deloquesucede.Es,portanto,unconjuntodeproposicionesdemostra bles.Elprocesodeesademostracinsematerializaatravsdeunaca denadeargumentos.Nopuedeexistirunaverdaderaexposicindela historiaquenoseaundiscursodeasertoscuyaverdadpuedasersome tidaademostracin. Eldiscursohistoriogrficoes,porlotanto,ensuformanormalizada,ver balytextual,secomponeensuesenciadepalabrasyserecogeen untexto.Podemosdecirqueesundiscursocualitativo.Peroenmodo algunorenunciaalaformalizacinposibleatravsdeladepuracinpro gresivadelasintaxisysemnticadesusasertos,porlaintroduccindel algoritmocuandoelloesposibleyadecuado.Undiscursoargumentati vodemostrativo,pues,quesproductodeunainvestigacinsujetaa
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Vase la exposicin que sobre ello hacemos en captulo 8.

mtodo, cuyo horizonte es la explicacin. Hacer historiografa no es contar historias. Las discrepancias profundas que en esta obra se muestranconlasposicionesnarrativistaspartendelaafirmacinesen cialdequeelconocimientoylaexplicacindelahistorianosonagota dosporlanarracin.Lanarracinyadescribeestados,porsupuesto:el contextodeunaaccinesyaunestado.Pero,comodecostumbre,en lahistoriografanarrativatodoloquenoeslaaccinrelatadaseconvier teprcticamenteenunimplcito.Ahorabien,unaexplicacinnopuede basarseenimplcitos. Encuantoquetodolosecuencialpuedeserllamadonarrativo,lahisto riografacomprendeensmismalanarracin.Perolanarracinesuna partedeldiscursohistrico.Otraparteesel statement, elconjuntode proposicionessobrelarealidad.Yotra,enfin,lapruebadequelaspro posicionessoncorrectas,losargumentos.Unahistorianoesunanarra cin,esunaargumentacin,y,enesesentido,esunateora.Delocon trarioseraliterario.Noseracienciasocial.

Seccintercera LOSINSTRUMENTOSDELANLISISHISTRICO (Elmtododelahistoriografa)

EstaSeccintercerayltimatratadepresentardemanerasucintay msbienformalelmtododelahistoriografa.Porssoloesesteunte maquerequeriraunaobraespecfica.Lostrescaptulosquepresenta mosaqudebentenerse,enconsecuencia,porunadescripcindelos fundamentosdelmtodoylastcnicas,poruntratamientodelosprinci pios formales del anlisis histrico, como gusta de decir Pierre Vilar, msqueporunverdaderotratadometodolgico. Lamismapalabramtodoesya,odebeser,elprimerobjetivodenues traatencin.Mtodosehaconvertidoenunapalabrapolivalente,como metodologa,conelriesgodeperderbuenapartedesucorrectosignifi cado.Elmtodoescomounabrjula.Es,msquenada,unsistema deorientacineneltrnsitodeloscaminosqueesprecisoseguirpara obtenerunascertezas.Yenesesentidoelmtodoesunagaranta.Si de alguna forma puede hablarse de la superioridad del conocimiento cientficosobreotrasformasdeconocimientoesporlasuperioridadde su mtodo. Pero laparadojaes lasiguiente: mientras queelmtodo cientficoenmaneraalguna garantizaeldescubrimientodeverdades, sinlestamossegurosdenopoderalcanzarlas.Esdecir,operarcon mtodoesunacondicinnecesariaparaellogrodeldescubrimiento cientfico,peronoessuficiente. Losproblemasdelmtodohistoriogrficosonindudablesyhoydaes tn,talvez,agudizadosanporlagranfragmentacindeladisciplinay porlasprofundasdiferenciasdecriterioquesonmanifiestasencuantoa loquedebeentenderseportal.Unavezms,sinembargo,nonosim portarepetirque,anuestrojuicio,esosproblemasnosonparticulares denuestradisciplina,o,almenos,noloson,enelncleofundamental deellos.Son,engranmanera,problemascomunesalintentodecono cerCientficamentealhombrey,conello,alintentodeconocersuhis toria.Portanto,nuestramaneradeenfocarelasuntoestambinparale loa laque yahemos empleado antes: el mtodo historiogrfico slo puedeserentendidocomounapartedelmtododelacienciasocial. Enesteterrenocomndelmtododelascienciassocialeshemosin tentadoespecificarculessonaquellos rasgosqueindividualizanuno propiamentehistoriogrfico..Yhemosprestadotambinatencinadife renciarconmuchocuidadotrescosasquenosparecenplenamentedife

renciablesymuyconvenienteelqueselasdiferencie.El mtodo, las prcticasmetodolgicasylastcnicas.Escomnqueestostresniveles del trabajo de descubrimiento en la ciencia aparezcan confusamente amalgamadosenmuchasobrasdedicadasalmtodo.Sobretodoenlas dedicadasalmtododelascienciassociales. LaSeccintercerasecompone,pues,deuncaptulo,el7,dedicadoa losaspectoscomunesdelmtodoenlascienciassocialesyalaespeci ficidaddelmtodohistoriogrficodentrodeeseconjunto.Sigueluego otroextenso,el8,sobrelosfundamentosmsbsicosdelmtododel historiador.Concluyeconelcaptulo9,deintencinlimitadamenteintro ductoria,quetratadelasopcionestcnicasqueelhistoriadortienehoy disponiblesparaeltrabajodeinvestigacin.

7 ELMTODOCIENTFICOSOCIALYLAHISTORIOGRAFA
No habiendo ms que una verdad para cada cosa, cualquieraquelaencuentresabedeellatodoloque sepuedesaber. RENDESCARTES,DiscoursdelaMthode

Comoyahemosexpuesto,existeunmtodocientfico.Elmtodocient ficoesunprocedimientoparaobtenerconocimientosatravsdeunos pasosqueasegurenqueaquelloquesepretendeconocerseaexplica doe,inexcusablemente,explicadosignificaquedebedarsecuentade la realidad proponiendo afirmaciones demostrables. Por ello, decimos queseaplicaunmtodocientficoy,enconsecuencia,quehayconoci mientocientfico,cuandosedefinenclaramentelosproblemas,sefor mulanhiptesis,seanalizadeformasistemticalarealidadalaquelas hiptesisserefierenyseexperimentaconella,sisepuedeysepropo nenexplicacionesdelosfenmenosysolucionesalosproblemasob servados.Todoellopermiteelestudioempricoylacontrastacindelas observaciones1. Unadelascuestionesmsdiscutidasenlosltimostiemposenelcam podelametodologadelacienciaesprecisamentelaideadesielmto doconsisteenltimainstanciaenunconjuntodereglasestablecidas. Muchasveces,losgrandesdescubrimientosdelaciencianosehanhe choconsujecinaesasprevistasreglas.Noexisteuncaminoreal paralaciencia.Elcientficodisponesiempredeunagrancapacidadde decisinparaorientarsupropiabsqueda.Peronocabedudatampoco dequelosfundamentosdelmtododelacienciasoncosarealyque puedenensearseytransmitirse.
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Ahorabien,sielmtodocientficoseajustaaloquedejamosdichode formabreve,surgedeinmediatolacuestindesieseprocedimientopa raobtenerconocimientosesaplicablealarealidaddelhombre,alarea lidadsocialensumsampliosentido2.Alolargodeestaobraseha abordadoyaelproblemadelasdificultadesespecficasquepresentaun conocimiento del hombre que pueda llamarse cientfico. Por razones queyahemosapuntadoantes,esprecisoconcluirqueelestudiocientfi codelhombreesproblemtico.Porlomenos,elestudiocientficoalmo doenquelohacelaciencianatural.Noobstante,ahorahemosdeanali zarestacuestindesdeotropuntodevista:eldelmtodo.Existeun nicomtododelacienciaseacualseaelobjetodesuconocimiento?, oesprecisohablardeunmtododelaciencianaturalyotrodelacien ciasocial?Setratadeproblemasquearrancanyadelafilosofayla cienciadelsigloXIXyquepermanecenabiertos3. Porltimo,nosencontramosconlosproblemasparticularesdelmtodo historiogrficoquehansidoobjetodemuchosanlisisdesdeelsigloXIX hastaahoratambin.Yahemostratadoantes,enlaprimerapartedela obra,elpapelqueenelintentodeestablecerlasreglasdeunmtodo histrico desempearon estudiosos como Droysen, Seignobos, Berr, Bloch,y,ennuestrostiempos,PierreVilar,Braudel,Topolsky,Koselleck oC.Tilly.Laposibilidaddeaplicarunmtodocientficosocialalestu diodelahistoriahasidosiempremuydiscutidayhadivididolaopinin de los propios historiadores. La cuestin permanece hoy igualmente abierta. Laspeculiaridades,losprocedimientosylosproblemasdelmtodohis toriogrficotienenunadoblevertientebienclaraquecolocaalahistorio grafaenunplanoenteramenteacordeconlasotrascienciassociales. Primero,sumtodoparticipadelmtodogeneraldelconocimientocien tficodelosocial,conlassalvedadessobreestelenguajeysualcance queyareiteradamentehemoshecho.Elmtododelahistoriografapo
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Descripciones asequibles de lo que es mtodo cientfico existen en diversas publicaciones bien conocidas. Sealemos entre ellas, citadas ya en el texto o que citaremos despus, las de M. Bunge, E. Nagel, M. Cohen y E. Nagel, C. G. Hempel, A. Chalmers, K. R. Popper, etc. Abundan an ms las que especficamente se refieren al mtodo de las ciencias sociales, Hughes, Winch, Gibson, Garca Ferrando, Wallace, etctera.

En la interpretacin de las pginas que siguen ha de tenerse muy en cuenta lo expuesto ya en el captulo 2 de la obra acerca del conocimiento cientfico-social. 3 Puede consultarse una bibliografa general sobre los mtodos y las tcnicas de la investigacin social, de unas cien pginas de extensin en M. Latiesa, ed., El pluralismo metodolgico en la investigacin social: ensayos tpicos, Universidad de Granada, Granada, 1991, pp. 314-408.

see,portanto,todaslascaractersticas,favorablesydesfavorables,de esemtodogeneralcientficosocialalquehemosdereferimosahora. Segundo,estambinlatraduccinespecficaaunadisciplinaconcreta deesosmismoscaracteresgenerales.Esunreflejodeesascaractersti casgeneralesytiene,adems,algunasotrasprivativas.Hay,portanto, aspectosgeneralesdelmtodohistricoyalgunaspeculiaridadesmuy especficas.Sinduda,laqueloesmseslanaturalezadelasfuentes histricas. 1.ELMARCODEREFERENCIA:ELMTODODELASCIENCIASSO CIALES Elmtodocientficohasidoobjetodedefinicionesdiversas.Descartes, unodelosmsclsicosmetodlogos,lodefinienelsigloXVIIIcomoel conjuntodereglasciertasyfciles,graciasalascualestodoslosque lasobservenescrupulosamentenosupondrnjamsverdaderoloque esfalsoyalcanzarn,sinfatigarseenesfuerzosintiles,msbienacre ciendoregularmentesusaber,elconocimientoexactodeaquelloque pueden alcanzar4. Los problemas ms profundos del mtodo de la cienciaylasgrandesfilosofasyteorasmetodolgicassobreelfuncio namiento de ella tienen su origen en la ya referida revolucin cientficadelsigloXVIII.Lafilosofadelacienciaesuntipoderefle xinquearrancadelaIlustracindeKantylosempiristasingleses,es pecialmenteHumeyquetienesuculminacinenelpositivismo,quees laformatpicadeexpresindelnuevopensamientoprogresistadela burguesadelsigloXIXyquehatenidoimportantesprolongacionesen elXX5. Lasimgenesdelmtodoquesehanforjadocientficosyfilsofoshan presentadodiferenciasnotablessegnsuprocedenciadeunauotraes cuela,peroexistennaturalmentealgunasgrandescuestionescentrales sobreelcarcterdelconocimientocientficoenlasquecualesquierapo
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sicionesmuestrancoincidencias.Laideademtodoqueforjlameto dologadelacienciadominanteenlosaossesentaysetentadenues trosiglopuedeserunbuenpuntodepartidaparahacerlasprecisiones mnimasquenosparecenaquimprescindibles. Lanaturalezadelmtodocientfico Lapartedeltrabajotericoycientficoqueseocupadeladefinicindel mtodoeslametodologa.Sehadefinidometodologacomoelartede aprenderadescubriryanalizarlospresupuestosyprocedimientoslgi cosenquesebasaimplcitamentelainvestigacin6.Sueledistinguirse eneltratamientodelascuestionesmetodolgicasunametodologades criptiva frente a metodologa normativa, metodologa general frente a metodologas especiales, mtodocientficogeneralymtodoscientfi cosparticulares.Avecessehadistinguidoentrelosestudiosmetodol gicosqueserefierenalacienciacomoactividaddeinvestigacinyque conciernenalaformaenquesefundamentanyseformulanlasafirma cionesdelaciencia:esloquesehallamadometodologapragmtica.Y aquellos otros que conciernen a la forma que tienen los enunciados cientficosquesellamametodologaapragmtica7. Enltimoextremo,elmtodoes,desdeluego,unconjuntodereglasde procedimientoloquenoquieredecirexactamentereglasdetrabajo oprincipiosnormativosparaeltrabajocientficoperoquenoagotan,ni puedenpretenderagotar,lasposibilidadesoperativasquetodoproceso deconocimientopresenta.Msbienelmtodoesunreguladoryunpro cedimientocorrectordeltrabajo.Cuandosedescribeunciertomtodo enrealidadnosealudeaunprocesosecuencialreal,aunasucesinde operacionesobligatorias,sinomsbienaunajerarquadeproposicio nesensentidolgico.Podramosdecir,deformamsgrfica,queun mtodocientficonoprescribeloquehayquehacer,perosestablece quesloquenodebehacerse.
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R. Descartes, Discurso del mtodo, Orbis, Barcelona, 1983, p. 59.

J. Losee, Introduccin histrica a la filosofa de la ciencia, Alianza Editorial, Madrid, 1976. Cf. el captulo 9, pp. 104 y ss.

R. Boudon, P. Lazarsfeld et al., Metodologa de las ciencias sociales, 3 vols., Laia, Barcelona, 1985, vol. I, p. 6. 7 J. Topolsky, Metodologa de la historia, pp. 36-40.

Ladiscusinsobrelanaturalezadelacienciahaversadosiempre,en realidad, sobrelanaturalezayexistencia deun mtodocientfico.Lo queestencrisisprecisamenteeslaconcepcinuniformistadelacien cia,lapretensindequeexisteunadiferenciacinntidaytajanteentre cienciaynociencia,laposibilidaddeevaluartodalaciencia.Elconcep todecienciahadesermanejadoconmuchamsflexibilidad8. Expongamostresgruposdeconsideracionesdeintersquecaracteri zanelmtodocientfico.Unosobresuscondicionesmnimas;otrosobre larelacinsujetoobjetoenelmtodocientfico;eltercerosobrelosdos grandesprocedimientosmetodolgicosclsicos:lainduccinyladeduc cin. Lascondicionesdelmtodo Elusodelmtodocientficonoesnuncaunadecisinquepuedatomar sesincondiciones.Nobastanunasreglasdetrabajoodeprocedimien to,sinoqueexistenunascondicionesdepartidayunosrequisitosmni mosquesonlosquepermitirandistinguir,conmayoromenornitidez, desdeluego,lasoperacionesdelmtodocientficodelasdecualquier otra forma de conocimiento. Estas condiciones podran enunciarse, aproximadamente,as:9 1.Todomtodoprovienedeunospreviospresupuestostericos.El procesometodolgiconopuedeestablecersefueradeunadelimitacin delosobjetivosdeundeterminadoconocimiento.Elmtododeuna ciencianoesalgoqueconciernaasustcnicastransitoriassinoalal gica de su justificacin10. Esto quiere decir que la clave del mtodo cientficoseencuentraenlaformaenquelasverdadessondemostra das, justificadas. En realidad, los problemas del mtodo se dan siempreenelcontextodelavalidacin,comoveremos,noeneldeldes
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cubrimiento,porquenoexisteunalgicadeldescubrimiento 11.Esde cir,nohayuncaminomarcadoquellevealdescubrimientocientfico. 2.Todocampodeestudiodelacienciaes,otienequeser,unarealidad adecuadamentedefinible ydefinida. Notodarealidad es objetodela ciencia. Nohay investigacin cientfica sin unaclara definicin de un problema,aunqueenprincipionoestclaroelmodorealdeabordarlo. Enconsecuencia,noexisteinvestigacinvlidaalgunasiselaaslade uncontextodeproblemasquepresentaencadamomentounestado delacuestinbienprecisoyqueesimprescindibleconocer.Aquellas teorasymsanaquellosparadigmasqueconsiguenestablecerun nuevo nivel en todos los conocimientos referentes a un aspecto del mundocambianasuvezlasconcepcionesmetodolgicashabitualesen talcampo. 3.Elmtodonosereducea,niseconfundecon,unmerocatlogode prcticasparaladescripcinolaclasificacindehechos.Nohaym todocientficosinosellegaaconocimientosqueestnmsalldelsen tidocomn.Sehadicho,incluso,quelosresultadosdelainvestigacin cientficanopuedenseranticipadosporelsentidocomn...12.Entodo caso,unmtodosevalorasiescapazdeestablecerunprocedimiento quenoshagaavanzarenconocimientosdeformasencilla,completay fiable,ademsdecontrastable. 4.Laciencianotermina,naturalmente,enunadescripcindecosas,co modecimos,sinoenladefinicindeunlenguajeparaaprehenderlasde formauniversalizada13.Eselenguajedelaciencia,alqueyanoshemos referidoantes,tienemuchoqueverconelmtodo.Losprincipiosmeto dolgicosfundamentalesylosestadiosformalesofasesoperativasde unmtodosonlosquedefinenunaprcticacientficacorrecta.Enltimo caso, las concepciones metodolgicas no llevan nunca aparejadas el usode tcnicas estrictamentedefinidas.Unmtodopuedeempleardi versastcnicasyunamismatcnicapuedesertiladiversosmtodos.
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Esto es lo que proponen todos los escritos ms recientes de filosofa y metodologa de la ciencia. Cf. C. Chrtien, La Science l'ouvre. Mythes et limites, Hatier, Pars, 1991. Tambin los dos trabajos citados de A. Chalmers y de Fernndez Buey. 9 Seguimos especialmente a M. Bunge, La investigacin cientfica, Ariel, Barcelona, 1975, pp. 24 y ss. 10 R. Rudner, Filosofa, p. 21.

Ibidem, p. 22.

D. Shapere, Method in the Philosophy of Science and Epistemology, en J. Nersessian, ed., The Process of Science, Nijhoff, Dordrecht, 1987, p. 2. 13 Y. Bar-Hillel, M. Bunge, A. Mostowski et al., El pensamiento cientfico. Conceptos, avances, mtodos, Tecnos-Unesco, Madrid, 1993 (reimp.), El lenguaje, pp. 165 y ss.

Sujetoyobjetoenelmtodocientfico Comoyasehasealado,unproblemacomncuandosehabladelas pretensionesylasdificultadesdelmtodocientfico,ysobretodocuan dosehabladeelloenrelacinconlacienciasocial,eseldelaobjetivi dad.Hastaqupuntoelconocimientopuedetenergarantasdequesu resultadonoestviciadoporlasubjetividaddelsujetoqueconoce, porsusprejuicios,preferencias,interesesydems?Esposibleunco nocimientoobjetivo?Esteproblemahasuscitadomuydiversasinterpre tacionessobrelasposibilidadesdehacercienciaenrelacincondeter minadosobjetosdeconocimiento,particularmenteelserhumanocomo entidadespecfica. Mtodos cientficos son, precisamente, aquellos que intentan eliminar deliberadamenteelpuntodevistaindividualdelsujetoqueconoce,que estnconcebidoscomoreglasquepermitenestablecerunadistincin adecuadamententidaentreelproductordeunenunciadoyelprocedi mientoporelcualesproducido14.Elmtodocientficotiene,pues,como caractersticaesencialsutransparencia.Elprocesodeexposicindeun conocimientodebeexpresarconabsolutaclaridadlospasosseguidos parasuadquisicin.Nohaymtodocientficosinopuedeserentendido deformaintersubjetiva,apartirdeprincipiosuniversales. Porotraparte,elmtodocientficosebasasiempreenlaobservaciny laobservacintienequedirigirseaobjetosempricos,quepuedanser denotadosporlaexperiencia15.Elcarcterdelaobservacinesesencial paralaobjetividaddelmtodo.Esciertoquenohayunaobservacin puradeloshechos,comocreyelprimitivopositivismo.Todaobserva cindehechosestdirigidayprecedidaporelpensamientoformal,por nocionesyporconvencioneslingsticas.Esdecir,nohayobservacin dehechossinhiptesis16.Todosloshechosdeobservacinhandeser luegorecopiladasyrepresentadosformalmente.
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Perolaobservacincientficanodejadetener,apesardetodoesto, perfilesderelativismo.Nadiepuedenegarquelaobservacindeloshe chosporelcientficoestcondicionadaenalgunamanera,aunenlas cienciasmsformalizadasyabstractas,porlapsicologa,laculturaylos intereses. De ah que el mtodo cientfico haya procurado establecer unasreglasdelaobservacinnormalizadayformasdecontrastarla adecuacindelaobservacinacondicionesnormalesperceptiblesinter subjetivamente.Lacienciaposeehoypoderososinstrumentosparaob viarlosproblemasdelasubjetividad delapercepcin17.Por tanto,la cuestindelafiabilidaddelasobservacionesnoesslocosadecon senso,sinoderesistenciamismadelasobservacionesaportadasalas pruebasaqueseansometidas.Laobjetividad,pues,esunaconstruc cin18,ocomosepodradecirmssencillamente:laobjetividadnoes cuestindevoluntadsinodemtodo...19 Dosalternativas:deduccineinduccin Ladicotomamsfuertequesehaintroducidodehechoentrelasopcio nesmetodolgicasquelacienciapermiteeslaestablecidaentreelpro cedimientodeductivoyelprocedimientoinductivo.Esadicotomaesuna constantedelahistoriadelaciencia20.Tantoelinductivismocomoelde ductivismotienenunalargahistoriaenlafilosofadelconocimiento. Elprocedimientoinductivoesaquelquepartedelaexistenciadehechos orealidadesquepresentanhomologas,rasgoscomunes,redundancias suficientescomoparaestablecerquehayentretalesrealidades,hechos ofenmenos,relacionesdiscerniblesypermanentesquepuedenserde finidas.Eldescubrimientoydefinicindeesasrelacionesestables,que puedenllegaraformularseenformadeleynatural,eselobjetivodel mtodocientfico,segnelinductivismo,bientenganesasleyesvalidez absolutamenteuniversaloestnlimitadasaunparticularmbito.Simpli
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A. Chalmers, La ciencia, p. 51.

J. Hughes, La filosofa, p. 29. Es una cita que el autor toma de W. Wallace, La lgica, p. 11. 15 M. W. Wartofsky, Introduccin a la filosofa de la ciencia, Alianza Editorial, Madrid, 1978, 2 vols., vol. 1, cap. 5, La observacin. 16 Ibidem.

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Ibidem, p. 62. Vase J. Habermas, La lgica, Neutralidad valorativa y objetividad, pp. 71 y ss., donde recoge los planteamientos de Weber. 19 G. Ferreol y P. Deubel, Mthodologie des sciences sociales, Armand Colin, Pars, 1993, p. 11. 20 J. Losee, op. cit., pp. 155 y ss. Vase tambin D. Oldroyd, El arco, cap. 3.

ficandopodrasealarsequeelinductivismovadeloshechosparticula resalasgeneralizacionesporrepeticin:deloscasosalaleygeneral. Elpasocrucialenlaexplicacindelosfenmenosatravsdelmtodo inductivoeseldelaprediccindelauniversalidaddeuncomportamien to. Elmtodoinductivo,quefuepropuestoysostenidoporciertoslgicosy metodlogosdelsigloXIXcomoJohnStuartMill,hasidoinsistentemen tenegadocomoposibilidaddeserunmtodocientficogenuinoporel neopositivismoyporelracionalismopopperiano.C.G.Hempelhatrata dodelpapeldelainduccinenlainvestigacincientficayladescarta comomtodoapropiadodelaciencia 21.Lainferenciainductiva,frentea ladeductiva,esaquellaquepartiendodepremisasqueserefierenaca sos particulares llevan aconclusiones, leyes oprincipios generales o universales.Perolaverdaddelaspremisasnogarantizalaverdaddela conclusin,comosehadicho.Osea,elproblemaesquesiemprepodr anaparecernuevasevidenciasquedesmintieranunaafirmacingeneral quesebasaenelanlisisdeunconjuntofinitodecasosparticulares 22. Lainduccinsuponequeseposeendatosconanterioridadalapose sindeprincipios. Porelcontrario,elprocedimientohipotticodeductivoarrancadelprinci piodequelamultiplicacindeocurrenciasdeunfenmenonuncapue deprobarlageneralidaddelarelacinqueapareceentreellas.Portan to,elmtododeductivodedescubrimientonopartedelaobservaciny recopilacindeloshechos,sinodelapredicacinhipotticadeque existenunasdeterminadasrelacionesquehandesercontrastadasyve rificadas.Normalmentesedicequeelmtododeductivoeselquepro cededesdelouniversalhastaloparticular,peroestanoes,desdelue go,unabuenadefinicin.Loquerealmentesucedeesqueelmtodo deductivopretendellegaraexplicaciones defenmenoscomoderiva cindelaexistenciadeciertasleyesgenerales,queenestecasohan sidollamadasleyesdecoberturaoleyesdesubsuncin covering
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laws decuyointentodeaplicacinalaexplicacinhistricayahemos hablado. Elpositivismolgicoseocuplargamentedelmtodoydelaexplicacin cientficadeductiva.Hempelesenellounautorfundamental.Elprimer captulodelaconocidaobrasuyaqueestamoscomentandollevaport tulo precisamente La investigacin cientfica: invencin y contrastacin23.Enrealidad,estetrabajodeHempelesunalegatoen favordelmtodohipotticodeductivoyunaexposicindelasdificulta desmsbsicasdelainduccin.Lashiptesisylacontrastacindelas hiptesisseranhitostanesenciales enlainvestigacincientficaque constituiranlocentraldesuactividad.Hempeldedicaunamplioespacio aladescripcindelasetapasquellevanalacontrastacindeunahi ptesis24. Elhechodequeunahiptesisseaapoyadaporunhechociertonoprue basuveracidad,peroqueseadesmentidaporunosolopruebasufalse dad.EsloqueplanteabatambinK.R.Popperensutesiscentralacer cadelafalsabilidaddelasproposicionescientficas.Siunasolaimpli cacindeducidadeellaesfalsalahiptesisserfalsa25.Silaspremisas deunaargumentacinnosonverdaderaslaconclusinesindefectible mentefalsa.Perodelhechodequelaspremisasseanverdaderasnose infiereque,deductivamentehablando,laconclusinseaconsecuente menteverdadera.Unaconclusinpuedeserfalsaaunquesuspremisas seanverdaderas26. Sededucedetodolodichoquelamaneradecontrastarqueunahi ptesisseaverdaderanoessencilla.Lasimplicacionescontrastadoras dehiptesissondecarctercondicional,esdecir,bajociertascondi ciones. Esas condiciones pueden a veces reproducirse tecnolgica mente.Porelloexistecontrastacinexperimental.La experimentacin seemplea, sinembargo,noslocomomtododecontrastacinsino
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C. G. Hempel, Filosofa de la ciencia natural. Ibidem, pp. 20 y ss.

C. G. Hempel, Filosofa de la ciencia natural, especialmente pp. 25 y ss.

Ibidem, pp. 26 y ss. Cabe afirmar, sin embargo, que con una inferencia deductiva, como ya observara Popper, puede ocurrir esto mismo.

M. Cohen y E. Nagel, Introduccin a la lgica y al mtodo cientfico, 2 vols., Amorrortu, Buenos Aires, 19907. (La obra fue originalmente publicada en 1961), 1, pp. 118 y ss. a propsito de los silogismos hipotticos. Puede verse tambin W. Salmon, Lgica, UTEHA, Mxico, 1967. 26 Hempel, op. cit., p. 22.

tambindedescubrimiento.Hempelabordadetenidamentelacuestin delaimportanciadelaexperimentacinenlaciencia,peroconcluyeque ellamismanoestodalaciencia27.Enlaciencia,casisiempre,lasrela cionesentrelashiptesisysusimplicacionescontrastadorasnosonto dolodirectasqueparecen,sinoquerequierendehiptesisauxiliares. Laimportanciadelashiptesisauxiliaresenlainvestigacinestambin ampliamentedestacadaporHempel28. Elmtodoenlacienciasocial Alaproblemticageneraldelacienciadelasociedadnoshemosreferi doya.Podemosaadirahoraquepretenderqueexistendostiposradi calmentedistintosdeciencialejosderesolverproblemaalgunonoha cesinocomplicarintilmenteladificultadyaarduadelconocimientode nuestrapropiarealidadhumana.Lacienciasocialensuconjunto,ycada unadelasdisciplinasparticulares,tieneproblemasmeteorolgicosque son objeto de continuo tratamiento y de continua reconsideracin. Ni quedecirtienequelahistoriografaparticipademuchos,odetodos,de esosproblemasgenricosytienetambinalgunosotrosparticulares. Hasido,sinduda,ladiferenciasustancialentrelosdosgrandescampos deestudio, naturaleza y sociedad, laquehaplanteadodesdeantiguo losproblemasmsagudos,quesehantenidopordificultadescasiinsal vables,enladefinicindeunmtododelacienciasocial.Losproblemas delconocimientosocialsegnelmtodocientficosehaconsiderado queerandeundoblecarcter.Primeramente,denaturalezaontolgica. Luegovendranotrotipodedificultadesquetendranmsbiennaturale zaoperativa,instrumental,deaplicacinconcretadeparticularidadesdel mtodo.Nosreferiremosaambascuestiones.
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Laposibilidaddeunaaplicacinsinmsdelosmtodosdelaciencia naturalalacienciasocialesalgoqueningunametodologaactualman tienesinimportantesmatizaciones.Dehecho,slolosneopositivistas mantuvieronsindistingosesaposibilidad.Peropareceque,enlugarde hablardeladiferenciairreductible,osupuestamentetal,entrelanatura lezahumanaylanohumana,podrahablarsemejor,comohahechoJ. Habermas,degradosdiferentesdedesarrolloentrelasciencias,aunque esavisinesrechazadaporbastantesmetodlogosantipositivistas.O biendediferenciasentreunascienciasconaltogradodegeneralidady cienciasdeobjetosmsrestringidos. Unresumendeesasdificultadesontolgicassealadaspodraestable cerseenestostrespuntos: 1.Laintencionalidaddelcomportamientohumano.Elserhumanotiene caracteresabsolutamentemsalldelanaturalezanohumana,delo quesederivaralaexistenciadel significado detodaslasaccioneshu manasydela reflexividad ocapacidaddelserhumanodereflexionar sobresmismo. 2.Lahistoricidad delosfenmenossocialesqueimpidehablardeuna verdaderaredundanciadeellos,lainmersinenlatemporalidadqueha cequelaexperienciahumanaseaacumulativa,norepetitiva.Estaes unacualidadquenoposeen,claroest,losfenmenosnaturales,que puedentenerhistoria,quetienentiempoperonohistoricidadcomo cualidadsubjetiva. 3.Lacomplejidaddelosfenmenossocialesenfuncindelelevadon merodevariablesqueenellosintervienenydelaopacidaddelasrela cioneseinfluenciasmutuasqueestasvariablespresentan.Losfenme nossocialessondifcilmenteabarcablesparasureduccinamodelos conunnmerobajodevariables,sinriesgodequehayadistorsino empobrecimientodelarealidadsocialsistmica. Pero,comodecimos,alasdificultadesincardinadasenlapropianatura lezadelohumano,prontoseaadieronlasdificultadesderivadasdelos problemasdeconocimiento,lasdificultadesepistemolgicasymetodol gicasqueestandoligadas,naturalmente,alasanterioressontraduci

Ibdem, p. 42.

Se habla a veces, precisamente en relacin con los problemas de explicacin de lo histrico, de un tipo de inferencia lgica llamada abduccin, distinta de las otras dos y que consiste, como estableci Aristteles, en un razonamiento que parte de una premisa mayor cierta y una menor que es slo probable, siendo, en consecuencia, la conclusin slo probable. Este procedimiento fue desarrollado por el filsofo pragmatista norteamericano Charles Peirce.

blesaunplanomsformaleinstrumental.Aunlasposicionesmscien tificistashandereconocerqueelestudiocientficodelhombreylaso ciedadpresentaproblemasdendoledistintaalosqueplantealanatura leza.Seranalmenosestos: 1.Losderivadosdeladificultaddeobservacin.G.G.Grangerhadicho quelascienciassocialesderivabansuprimeradificultadmetodolgica delapropiaformadelaobservacin.Enlaobservacindelanaturaleza funcionaelaparatodelapercepcin,delossentidos,mientrasqueenla observacinsocialseimplicayadesdeelprincipiotodounaparatomen tal,quepermitehablardequetodoeselaboracin,esfuncindela preparacinideolgica29. 2.Losderivadosdelano neutralidaddelobjetodeestudiodelaciencia social.Elobjetoqueunacienciasocialtratanoesneutro.Sehadesta cadoporlosmetodlogoslasespecialesdificultadesquepresentaelhe chosocial,conrespectoalcualningninvestigadorpuedetenerunavi sinexterna.Cmopodraelhombreverlahumanidaddesdefuera? Laciencia socialesunpensamientodel hombresobresmismo.Un pensamientoautorreferente30. 3.Losderivadosdelaproblemticadelaobjetividad.Puestoquetodos estamosimplicadosenlavidasocialnoesposibleconrespectoaella unaobservacinverdaderamenteintersubjetiva,neutra.Perolacondi cindelacienciaes,precisamente,queelsujetoqueconocenoest implicadoenlacosaconocida.Enelloestribalaconsideracindetenida quesiempresehahechoenlascienciassocialesdelproblemadelaob jetividad. 4.Losprocesosdeexplicacinycontrastacinenlascienciassociales sontandificultososquealgunoscreenquetalescienciasnuncapodrn darverdaderasexplicacionesytampoco,portanto,establecerprediccio nes.Lacuestindelasleyesdelavidasocialydeldesarrollohistrico esteneltrasfondodeestadificultad.Laexplicacinenlascienciasso ciales,lacapacidaddeesteconocimientoparadescubrirleyesenlarea
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lidadsocial,esunacuestinmsproblemticaqueenlascienciasdela naturaleza. Unarecapitulacinfinaldeestegnerodedificultadesqueindividuali zan,desdeelpuntodevistadelmtodo,elestudiodelosfenmenos sociohistricos,nosllevaraaconcluirqueunasdeellasserefierena lasdificultadesobjetivas leexperimentacin,dedisparidadcultural, dereflexividad;otrassondendolesubjetivaimplicacinsujeto/obje to,ideologas,subjetivismoengeneral;otras,enfin,sonhistricas temporalidad,acumulacinprogresiva,norecurrenciaosingularidad. Talesdificultadesafectaran,porunaparte,alacuestindelaobserva cinyporotraaladelaverificacin. Lainvestigacinsocialnohadejadodeplantearse,sobretododespus deldesarrollocrecientedelosmediostcnicospuestosasudisposicin, laverdaderarelacinqueexisteentreunagrancapacidadpararecoger datos sobrelavidasocial encuestas,censos,estadsticasdetodog nero,mediosdecomunicacin,documentacinhistrica yunacapaci dadmslimitadadeexplicartodoslosfenmenosdeunaformaterica satisfactoria,deunaformaqueexcluya,cadavezms,lasinterpretacio nessesgadas,lasmanipulacionesdelainformacin,etc.Elproblemade larelacinteoraempiriaesunodelosmspresentes31.Conellosere lacionaestrechamenteelproblemageneraldelamedicindelosfen menossociales. Entrminosglobales,puedeinsistirseenquelageneralidaddelospro blemasdelmtododeobservacinyexplicacindelosocialestribaen lagrancantidaddevariablesimplicadasenesarealidady,enconse cuencia,enlosproblemasdemedidayformalizacin.Apesardetodo ello,poderosascorrientesmetodolgicashaninsistidoenqueentrmi nosabsolutosningunodelosproblemasdemtododelascienciasso cialesesmsinsuperablequelosquetienelacienciaensuconjunto. Existe,porltimo,elque,talvez,eselproblemamsespecficodetoda investigacincientficadelosocial:eldelastcnicasdetrabajocientfi co.Sibienesverdadquepuedehablarsedeunoscomponentesdeltra
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G. G. Granger, Formalismo y ciencias humanas, p. 32.

Vase sobre esto J. Ibez, Del algoritmo al sujeto. Perspectivas de la investigacin social, Siglo XXI, Madrid, 1985, especialmente pp. 253 y ss.

F. Alvira et al., Los dos mtodos de las ciencias sociales, Centro de Investigaciones Sociolgicas, Madrid, 1988, pp. 74-77.

bajocientfico,delmtodocientfico,presentesentodosloscasos,es evidentequenopuedehacerseyhablarselomismodelatransposicin detcnicas.Laexperimentacin,laformalizacinmatemtica,lamedi da,sonbuenosejemplosdeestasdificultadesgenricasbienconocidas paralacienciasocial. Lasoperacioneslgicasdelmtodoenlacienciayenlacienciaso cial Aunexistiendonotablesdiferenciasentreloscamposqueestudianlas cienciasdelanaturalezaporunaparteylasdelasociedadporotra,am basobedecen,naturalmente,aunamismalgicaenlasoperacionesfor malesdelmtodo.Lalgicadelainvestigacinenlascienciassociales nodifiere,nipuedediferir,ensusfundamentos,delaquepresidelain vestigacinenlaciencianatural32.Lasafirmacionesensentidocontrario sonindudablementeundislate.Puedenohabercienciasocial,perotam pocopuedehaberunacienciacondistintalgicadeladelacienciana tural.Eseeselfundamentorealparapoderhablardeque,porencima de las dificultades, ontolgicas y epistmicas, que se presentan a la ciencia del hombre, es posible un mtodo cientficosocial de conoci miento.Perootracosaes,sinduda,laprcticametodolgica,como veremosdespus. Enefecto,silaformulacindehiptesisdetrabajoyelusoquesehaga deellaspuedenodiferirmuchoenunasyotrasciencias,esevidente queenlosprocesosde observacin experimentacin losmecanismos son,porlogeneral,distintos.Lasexplicacionesenlasdiversasciencias puedenofrecertambinnotablesdiferencias.Unassernformalizadas, matematizadas,yotrasno.Haycienciasquehandeecharmanodelre curso metodolgico de la modelizacin como mecanismo explicativo, mientrasqueenotroscasospodrintentarselaexplicacincausal.Es indudablequeenlacuestinmetodolgicaenlascienciasdelasocie dadnopuedepretenderseelunitarismo.

Lamejorforma,anuestromododever,dehacerunaexposicinintro ductoriadelmtodocientficoenelestudiodelasociedadesaquella queempiezaprestandoatencinalascaractersticasdelmtododela cienciacomoelprocesogeneralyformaldelasoperacionesdeconoci miento.Justamenteesaseralaformadeabordarprimerolalgicadel mtodocientfico,aunqueseaensuformamselemental.Estaforma es,desdeluego,laadoptadaporlosestudiosmetodolgicosqueproce den de metodlogos, especialmente en la tradicin neopositivista, de bastantesdeloscualeshemoshabladoya. Enunlibrodecarcterintroductoriocomoelpresente,nospareceque nopuedeobviarseesapresentacinsomeradelalgicadelmtodo.La investigacin cientficanormalizada efectaunas operaciones forma les,atraviesaunasetapasdesutrabajo,unosmomentosocontex tos,ensecuencias,desdeluego,quenotienenunordeninalterableo, mejor, queno terminan necesariamenteuna paracomenzar la otra 33. Losmomentosdeunainvestigacincientficapuedenperfectamente superponerseyelcaminodelunoalotropuederecorrerseensentido contrarioencualquieretapadelainvestigacin. Lassecuenciauoperacioneslgicasdelmtodo Entendemosaqupor operaciones lgicas deunmtodo,oporfases operativasdel,aquellassituacionesomomentos,aquellosestadioso fasesdelainvestigacin,porlosqueatraviesatodoprocesodeconoci mientoqueintentadescubrirrelacionesrealesentrelosfenmenosolas leyesdesucomportamiento,quenosondeduciblesdelameraobserva cin.Alhablardefasesdebehuirse,hemosdicho,depensarenellas comosisetrataradesecuenciassucesivasuobligatorias,cronolgicas yordenadas,delprocesodeconocer.Debe,porelcontrario,entenderse quesetratadesituacionesmarco,oestadosdeunainvestigacin,que niseproducennecesariamenteenelordenenqueaqulasdescribimos niformanunacadenaobligatoria,peroques,desdeluego,sonesta dos,porunaparte,inexcusablesdetodainvestigacincientficayque representan,porotra,operacionesconunaordenacinlgica.
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Q. Gibson, La lgica de la investigacin social, Tecnos, Madrid, 1968, pp. 8 y ss.

M. Bunge, La ciencia, su mtodo y su filosofa, Siglo XX, Buenos Aires, 1991, vanse pp. 37 y ss., Qu es el mtodo de la ciencia?.

Elresultadodetodoprocesodeconocimientosujetoaunmtodoes siempre,desdeluego,unaexplicacin.Unaexplicacinqueensugrado de mayor perfeccin es una teora. Tambin el conocimiento comn buscaydaexplicaciones;lacuestinestenladiferenciaqueexiste, precisamente,entrelasexplicacionesdesentidocomnylasdelacien cia:unadiferenciademtodoquesetraduceenelgradodefiabilidad delconocimientoadquirido.Loquedebaentenderseexactamentepor explicacin,segnlametodologacientfica,escuestinqueyahe mosabordadoantes.Detodosmodosdebeinsistirseenquelasexplica cionescientficasobedecenadiversospatronesyrespondenmsala ndoledelamateriaestudiadaquealageneralidaddelosmtodos. Ensuma,segnlosmsconocidostratadosdemetodologadelacien cia,seacualseasuorientacin,suterminologaconcretayelnfasis queponganenunauotra,establecenquetodoprocedimientodecono cimientocientficoatraviesasiempreporestosmomentosdeunaserie deoperacionescognoscitivasquepodemosllamarmomentoslgicos, fases,operacionesocontextos: Hiptesispreviasenlasquesefundamentaelorigendeunainvesti gacin;lafijacindelosproblemasdepartida,lasprimerasexplicacio nestentativasolosensayosdeexplicacindeciertosfenmenosoano malaseselmayorgradodeaproximacinquelashiptesisalcanzan. Observacinodescripcinsistemtica,estadioocupadoporelanli sis,clasificacin,taxonomizacin,definicin,medida,etc.,delasrealida despresentesenundeterminadocampoouniversodeestudio. Validacinocontrastacin;eselmomentodeponerapruebalashi ptesisprevias,deverificarsilaexplicacintentativadacuentadetodos loshechos,siexplicaononuevosfenmenos.Es,enellenguajeclsico dePopper,elprocesodela falsacin. Lascienciasmsdesarrolladas puedenaplicarlaexperimentacinalacontrastacindehiptesise,in cluso,alexperimentodefinitivo,experimentocrucialquelellamPop per. Explicacin,esdecir,laoperacindeformulardefinitivamenteseex presaenformadeunaproposicinoconjuntodeellasquepretenden establecerunaovariasleyes,yqueensugradomsacabadoestable ceunateora,delaquepuedenextraersepredicciones.Seentiendeque

unaexplicacinhasidosometidaapruebaylahasuperado.Peroenla cienciajamshayunacontrastacindefinitiva. Lasoperacioneslgicasdelmtododelascienciassocialestienenuna similitudesencialconlasdelmtodopropiodelaciencianatural.Peroel objetosocialimponeunascondicionesquehemosdecomentarenla propiaaplicacindelmtodo.Existe,enprimerlugar,enaquellasdisci plinas que progresivamente han ido desarrollando un mtodo y unas tcnicasqueincluyenunampliotrabajodecampo,unapreocupacin constantepormostrarquesiempredebeelaborarseundiseodelain vestigacin34.Unadefinicinsimpledeelloesladequeundiseode investigacinesunplandeguadelarecogida,anlisiseinterpretacin delainformacin,datosuobservaciones35.Proyectodeinvestigaciny diseodeellanodebenconfundirse;losegundoestenestrechade pendenciadeloprimero. Laoperacindelashiptesisprevias. Cualquiertareadeinvestigacin partesiempredeproblemasirresueltos,depreguntas,deanomalas,de aparicindenuevosfenmenos,cuyocontenidoocuyarepresentacin formalpuedenadquirirlasmsvariadasformas36.Lainvestigacinparte deexperienciasodeconocimientosyaestablecidosquenoacabande responderatodoslasinterrogantes.Cualquierprimerarespuestaposi bleafenmenosnoexplicados,elintentodeponerordenenladefini cindeunproblemaquesuponganuevosplanteamientos,condistintos gradosdeelaboracin,cualquieresbozodeexplicacinprovisional,pue deconstituiruna hiptesisdetrabajo. Contraloquemuchasvecesse cree,laciencianopartedeobservacionesdehechos,entendiendo porellorealidadesestablecidas,sinodeproblemasodepreguntasso breloshechosydelaformulacindeexplicacionestentativas.Lainves tigacincientficadebertenderaponerapruebaesasexplicaciones previasohiptesis.
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Vanse a este efecto trabajos diversos de F. Alvira como, por ejemplo, Diseos de investigacin, en M. Latiesa, op. cit., pp. 17 y ss. 35 Ibidem, p. 17.
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M. Cohen y E. Nagel, Introduccin a la lgica, 2, p. 14, Las hiptesis y el mtodo cientfico.

Todaformulacin,msomenoselaborada,quepuedaconsiderarseco morespuestaacualquier gnerodepreguntas podemos considerarla comounahiptesisdetrabajo,destinadaaorientarlainvestigacin.El objetodelainvestigacin,comodirPopper,noestantointentarconfir marestetipodeexplicacionesprovisionales,lashiptesis,cuantoelde intentardesecharlas,rechazarlas,alprobarquenoresistenlacontrasta cinconloshechos.Unodelosgrandespeligrosdelainvestigacinde basehipotticaesqueenlamentedelinvestigadorsevayanelaboran dohiptesis adhoc, esdecir,respuestasparaproblemassuplementa riosquevanapareciendoafindemantenerenpieunahiptesisdepar tida,alaqueseaferrasuformulador,quesemuestrainviableperoque nosresistimosarechazarcomofalsa37. Aunquelahiptesiseselpuntodepartidalgicodetodaexplicacinde unfenmeno,enlascienciassocialeslacreacindehiptesisesunmo mentomuymultivalentedelmtodoybastantecomplejo38.Esdifcilfor mularverdaderashiptesis,enprincipio,porelaltonmerodevariables que intervienen en los fenmenos sociales y por la dificultad de que esashiptesisseanverificables.Porello,enlascienciassocialesapare ceconfrecuenciaelusodehiptesisalternativas:laformulacindems deuna,enprincipio,paraexplicarunmismofenmeno39.Elcasoesque sinhiptesisnosepuededelimitarconclaridadelcampodeunainvesti gacin y, en consecuencia, no se puede disear correctamente. A la construccindehiptesiscadavezmsafinadascontribuye,sinduda,el avancedeltrabajodeclasificacindelosdatos,esdecir,laconstruccin detaxonomasytipologas. Elproblemadeltrabajohipotticoenlainvestigacincientficosociales fundamentalmenteeldelatentacindeltrabajomeramentedescriptivis ta,otecnicista,quenointentabuscarverdaderasexplicacionesynose preocupadeformularestaspreguntasbsicasconclaridad.Porlode
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ms,lashiptesisnuevaspuedensurgir,ydehechosurgen,encual quiermomentodelainvestigacin. Laoperacindeladescripcinyobservacinsistemtica(elanlisis). Eneldesarrollodeunainvestigacincientfica,loshechosnuncasonre alidadesdadas.Ningunaobservacindejadeestardirigidaporalguna formadeteora,poralgunapreguntaorientativa.Laobservacinnoes posiblesinodesdelaspreguntaspreviasydesdealgnintentoderes puesta.Noexiste,claroest,nadaparecidoahechosenbruto.Laob servacinesyaunageneralizacin,loqueequivaleaunaproposicin queafirmaunaconexinuniversalentrepropiedades40.Existeunaope racinqueesladetransformarobservaciones,recuentos,mediciones defenmenosodecosas,endatosqueserelacionanconunaciertaex plicacinohiptesis,quelaconfirmanodesconfirman.Elmtodotrans formaloshechosendatos.Elprocesodelatransformacindelos he chos deobservacinendatosdeunproblemaes,naturalmente,lapri mera operacin crucial de una investigacin cientfica41. Y est claro tambinquetodoelprocesodelacienciaexperimentalhadesercolo cadoenestecontexto.Enltimoextremoelexperimentoesunaforma deobservacincontrolada. Elacopiodelosdatosconstituyeasunmomentoyaplenamentenorma lizadoydecisivo entodoprocesodeinvestigacin. Necesitaahorael mejorapoyoposibledelastcnicasynuncaesunaoperacinmera mentemecnica. Elacopio dedatos requiere uncontrolcontinuo del sentidodelasoperaciones,unaclarificacincontinuadelospresupues tosporlosquelasinformacionesquebuscamossonconsideradosdatos deunaexplicacin.Dehecho,undatoesunainformacinsobreeles tadodeunavariable,esdecir,sobrealgorealquepuedeadquirirdiver sosvaloresysobresucambioylaformaenquecambia.Puedereferir setambinalasrelacionesentrevariables.Elacopiodelosdatosdebe estarorientadosiempre,portanto,apartirdelaeleccindelasvariables queelinvestigadorconsiderasignificativasensuestudio.
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La aparicin de las hiptesis ad hoc y su nociva accin sobre la ciencia son descritas con sencillez y claridad por A. Chalmers, Qu es esa cosa llamada ciencia?, Siglo XXI, Madrid, 1987, pp. 26 y ss. 38 R. Boudon y P. Lazarsfeld, Metodologa, I, pp. 47 y ss.
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R. Braithwaite, La explicacin cientfica, Tecnos, Madrid, 1965, p. 22.

F. Pardinas, Metodologa y tcnicas de investigacin en ciencias sociales, Introduccin elemental, Siglo XXI, Mxico, 1970, p. 139.

E. Tierno Galvn, Conocimiento y ciencias sociales, Tecnos, Madrid, 1973 (reimp.). Cf. pp. 29 y ss.

Lageneralizacinenlosfenmenossocialessiemprepresentalimitacio nesespaciales,transculturalesehistricas.Losproblemasdelaobser vacin,delanlisisydelasistematizacindelosfenmenossociales son,sinduda,delosmsdiscutidosentodaslasposicionesmetodolgi cas sobre el asunto. Cmo acercarse a la realidad social desde fuera?Elproblemadelaautorreferencialidadestanprofundoque, endefinitiva,ellohadadolugaraunprogresocontinuodelastcnicas deobservacindelosfenmenossociales.Unprogresocontinuoenlos instrumentosdeobservacin,enelmsampliosentido,yunprogreso tambinenlapropiaconsideracindeloqueesynoesobservacinco rrecta.Enlastcnicasdeobservacinsehadistinguidoentrelossiste masdeobservacindirectaylosdeobservacindocumental,como veremosmsadelanteendetalle. Entrelosprimeros,laentrevista,laencuesta,sobretodo,lastcnicasde observacinparticipanteensociologa,psicologa,psicologasocial,an tropologa,etc. sonhoylosdecisivos42.Laobservacindocumentales propiadetodaslascienciassocialesyeselprimerescalndetodaob servacinindirecta,mediata.Eldocumentoessiemprelahuellade unaaccinhumanay,enesesentido,seconsideraunaobservacinse cundaria;losgradosenqueestosucedeson,naturalmente,muyvaria dos.Seconsideraquelaobservacinhistrica,enelcasodeserad mitida,eslamsindirectadetodas.Existenmuydiversostiposdedocu mentos:pblicosyprivados,peridicosono,escritosoenotrossopor tes,todosloscualestienensustcnicaspeculiaresdeexplotacin. Porsupuesto,elproblemaesencialdetodaobservacindefenmenos socialeseseldeasegurarsufiabilidad,problemadetodaslasciencias, peromuyntidoenlassociales43.Nohayningunaobservacinespont neasinosiempredirigidaporpreguntasehiptesis.Elcampodeob servacin es extremadamente disparejo, escasamente homogneo; la documentacinsocialesampliayvariada;losdatossocialessondeun tipocuya elaboracin es elprimer granproblema metodolgico de la
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cienciasocial.Porello,lacriticadelasfuentesoprocedenciadelasob servacionesesunaparteimportantedelmtodoentodaslasciencias sociales.Laobservacinnosereducealacopio,sinoqueincluyetam binlasoperacionesprecisasparalavaloracindelosdatosensmis mos,supreviadefinicin,suclasificacinydescripcin. Quedareferirse,porltimo,alacuestindelamedida,delaasignacin devaloresnumeralesalosestadosdelasvariables.Sindescartarlaim portanciadelonumrico,esprecisodecirquelocuantitativoolocuanti ficadonoeslamerareduccindetododatoanmeros;oponercualitati vo a cuantitativo como procedimientos excluyentes es un mecanismo nadainfrecuente,peroencuantodisyuntivaradicalcarecedesentido. Laoperacindevalidacinocontrastacin.Elintentodedestruirhip tesis,elprocesodelaconjeturaylarefutacindelquehablPopper,o, comosehallamadotambin,deensayoyerror,esloquellevaalmto doalmomentodela contrastacino validacin.Paraaceptarqueuna hiptesis explica realmenteunoshechosesprecisocontrastarlaconla realidadempricaparaquequedevalidada.Lavalidacindelashipte sises,endefinitiva,unmomentocrucialdelmtodo,probablementeel definitivo,porquelahiptesisvalidadaeslaqueconsideramosunaver daderaexplicacin cientfica.Perolaverdadesqueunahiptesis no puede considerarse nunca definitivamente validada. La validacin del conocimientoesconsideradahoyportodaslasmetodologascomoun asuntonoconcluyente44ylacosaafectaanmsalascienciassocia les. Porvalidacin,contrastacinoconfirmacindeunahiptesisodeuna propuestadeexplicacin,seentiendeelprocedimiento,yelresultadode l,porelquesegarantizaqueunoshechosajustansucomportamiento alasprediccionesquehemoshechosobreellobajolaformadeunateo raoley.Validarunahiptesissignificaraquenoquedansinexplicar hechosdeltipodelosquetalhiptesishayaconsiderado.Elprocesode lavalidacin,segnlastesispopperianas,eseldelafalsacin,labs quedadenuevoshechosparaintentarmostrarquelaexplicacinpro
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M. Duverger, Mtodos de las ciencias sociales, Ariel, Barcelona, 1962, pp. 198 y 281.

L. Festinger y D. Katz, eds., Los mtodos de investigacin en las ciencias sociales, Paids Mexicana, Mxico, 1987 (ed. original de 1953), p. 236.

Vase el tratamiento claro de este problema que hace A. Chalmers, Qu es esa cosa llamada ciencia?, especialmente cap. 6.

puestanopuededarcuentadeellos.Sidacuentadeellospuededecir sequetalexplicacinhasidoconfirmada.Sinodacuentadeunosolo deellos,lapropuestadeexplicacin,lahiptesis,serevelarcomoina decuada,comofalsa.Peroestclaroquelacienciapostpopperianaha destacado con fuerza las dificultades reales de una verdadera falsa cin45.Laconfirmacindelasteorasesunasuntoquenuncapuede darseporzanjado. Lagrancuestinimplicadaenelfalsacionismo,oencualquierotropro cedimientodevalidacin,esladequetalesprocedimientospodranes tablecercundounahiptesises,endefinitiva,falsaencuantohayaun solohechoqueladesconfirme,peronuncapuedenestablecerdema neraabsolutamenteconcluyentequealgndanoaparecerunhecho quelohaga.Elfalsacionismoestablecelafalsedaddeunahiptesis,pe ronopuededarfedesuabsolutaveracidad.Slolalgicamatemtica puedeestablecerverdadesdeesandole,verdadesabsolutamentein contestablesporquesonverdadesformales. Enlascienciassocialeslacontrastacinovalidacindelasexplicacio nestieneproblemasadicionales.Laexperimentacineslaprcticame todolgicaadmitidaenlacienciaquepartedelmomentodelaobserva cinyqueseconvierteenelejedelavalidacindelasteoraso,vale decir,delashiptesis.Perolaexperimentacinesunatareaproblemti caenlamayorpartedelascienciassociales.Hayciertascienciassocia lesenlasqueelusodelaexperimentacineshoyaceptadodeforma general:lapsicologa,ciertosaspectosdelasociologaolalingstica, lastcnicaseducacionales,seprestanaexperimentosdentrodelmites devalidezdiscutidos,bienseandecampo,biendelaboratorio,bien desimulacin46. Lareflexividaddelacondicinhumanahacequenohayaningunaex perimentacindeloscomportamientosquenogenereunaautoconcien
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ciadeelloymodifiquelanaturalezadelcomportamiento.Elexperimento alteralarealidadenungradoquenosepresentaenlosexperimentos conlarealidadnatural.Estosproblemasconocidosnohanimpedidoel continuo perfeccionamiento de las tcnicas experimentales a algunas materiasmientrasquelesestnvedadasaotrasentrelasqueseinclu yenlageografa,laeconomay,comoesobvio,lahistoriografa47. Laimposibilidaddeexperimentarnoes,sinembargo,unobstculoab solutoparaeldesarrollodelconocimientosocial.Lavalidacindelashi ptesispuedeobtenerseporotroscaminosmetodolgicosquepermiten unsuficienteanlisiscausaldelosfenmenosounainferenciaestadsti ca.Aludimos,justamente,alosdosmecanismosbsicosquehanpermi tidoelprogresodelasteoraseconmicas,sociolgicas,demogrficasy geogrficas, entre otras48. La comparacin, en fin, constituye tambin otrodelosgrandesrecursosdelascienciassocialesfrentealasdificul tadesdelaexperimentacin.Entalcasonosencontramosconlaposibi lidaddeintentaralgntipodegeneralizacinhistrica.Fenmenosde fuerterecurrenciahistricayconposibilidadesdedelimitacinsuficiente la violencia, urbanizacin, natalidad, delincuencia, etc. son suscepti blesdeesasgeneralizacionescomparativas. Esevidentequeestonoresuelvetodoslosproblemasdelaexplicacin enlascienciassociales.Pinseseenunatesiscomolareferenteala existenciadelaluchadeclases:mediantequmecanismos,quprc ticas metodolgicas, qu tcnicas, es posible presentar sistemas de comprobacindelashiptesisdeestetipo?Lascienciassocialestienen queacudiraexplicarciertosfenmenos,mejoropeorconceptualizados, atravsdemecanismosindirectos,delcomportamientodeindicadores mssimples,oatravsdeexplicacionesquenopuedenpasardelo cualitativo. Laoperacindeexplicacin.Seacualseaelmomentodelprocesome todolgicoenelqueintentaformulrsela,laexplicacineslgicamente elresultadofinaldetodointentodeconocimientocientfico.Laexplica
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El problema de validez y aplicabilidad real de la falsacin empez a plantearse no ya slo desde algunos enemigos declarados del popperismo como P. Feyerabend, Contra el mtodo, Ariel, Barcelona, 1974, sino desde las posiciones de los mismos discpulos y epgonos de Popper como Lakatos, Musgrave, Feigl y tambin desde las de Kuhn. 46 Festinger y Katz, op. cit., pp. 104 y ss. y 137 y ss.; y R. Mayntz, K. Holm, y P. Hbner, Introduccin a los mtodos de la sociologa emprica, Alianza Editorial, Madrid, 1988, p. 239.

R. Mayntz, K. Holm y P. Hbner, op. cit., p. 219.

Un ejemplo de ello en la economa es el progreso de la econometra. Cf. J. Tinbergen y H. C. Bos, Modelos matemticos de crecimiento econmico, Aguilar, Madrid, 1966.

cindeunfenmeno,odeunciertoconjuntoderelacionesentrecosas, eseldescubrimientodeformascaractersticasdealgunarealidad,de susregularidades,suscausasylaposibilidad,pues,deestablecerpre diccionessobreloqueocurrirapartirdeciertascondiciones.Laexpli cacin,ylaformamsperfectadeella,lateora,constituyenasuntos fundamentalesenlaepistemologa,alasqueyanoshemosreferido. Enprincipio,esprecisodistinguirentre explicacin e interpretacin de unarealidady,porotraparte,esprecisoestablecertambincmoam bosresultadossecomportanalahoradelavalidacindesusenuncia dos.Unainterpretacinnoesmuchomsqueunahiptesis,queadmite laexistenciadeotrasalternativasyquenosesometeaunavalidacin rigurosa.Laexplicacin,porsuparte,pretendetenervalorexcluyente, serconfirmada,ynosuponeotrasalternativasconlasquepuedaconvi virsinoesatravsdesupropiasuperacin.Siexistenalternativasa unaexplicacinlaconfrontacinentretalesalternativasesinevitabley, encondicionesdadas,unaresultarmsexplicativaqueotra. Comohemossealadoya,existendiversostiposdeexplicacionesesta blecidosycaracterizadosporlosepistemlogos:causales,teleolgicas, genticasofuncionales.Lascienciassociales,sinembargo,seenfren tananotablesdificultadesparadarexplicacionescompletas,ylacausa lidadenlosfenmenossocialeshasidoelaspectomsdebatido.Las cienciassocialesseenfrentan,pues,aladificultaddeconseguirexplica cionesenelsentidocientficodurodelaexpresin,queincluyanla capacidaddeprediccin.Explicacionesqueincluyan,endefinitiva,leyes universales o leyes probabilsticas controladas. Se seala tambin la propianaturalezadelaaccinhumana,dotadadeintencionesydirigida pormotivaciones,comoelobstculofundamentalparaelestablecimien todeleyesy,portanto,deprediccionessobrelaconductahumana.De ahlabsquedadesistemasdeexplicacin,derespuestasa lospor qus, quenomanejenlaideadecausasinolasexplicacionescontex tuales,sistmicas,acudiendo,enmuchoscasos,alaconstruccinde modelosexplicativos. Laformulacindehiptesisysupuestaapruebasonlosfundamentos delaoperacindeexplicary,asuvez,todoellotienecomooperacin previalaconstruccindegeneralizacionesempricas.Hiptesis,obser

vacionesyexperimentacionespretendensiempreestablecerexplicacio nesyloquellamaremoscontrastacinovalidacines,enrealidad,la confirmacindeunaexplicacin.Y,comounapescadillaquesemuerde lacola,elproblemadelascienciassocialesregresaalorigenyllegaa unpuntoanterior:laposibilidadyvalidezdelageneralizacin.Unaexpli cacinverdaderatienequetrascenderelordendeproposicionesquese reiterenal cmodelosfenmenosparadarcuentadesuporqu. Una explicacinpuedenosercompletaperopuedeserunesbozovaliososi establecealmenos,conclaridad,lassiguientescosas: - Aquhechosserefieredemanerainequvoca. - Culessonlosproblemasquepresentantaleshechos. - Culessonlosprincipiosdesdelosquepuedenserexplicados. Muchosintentosdeexplicacinenlascienciassocialesnopasandees tenivel. Estees,ensuma,elmodeloidealdelprocesometodolgicoquedurante muchotiempohasidoelcanon aceptadoenlafilosofadelacienciay que,comotal,sehatenidoporelnicoreproducibleenlacienciasocial. Ellonoocultalasdificultades.Porlopronto,existenaquellasqueobsta culizanlanecesidaddeprobarqueunoshechosobedecenrealmentey sindesviacionesaunahiptesisexplicativa;lacomplejidaddelosfen menossocialesnopermitecasinuncaunacontrastacinntidadelashi ptesisydelasteoras.Conelloresultaqueenlascienciassocialesra ravezseproducenverdaderasteoras. Porlodems,enlascienciassocialeslamismaobservacindeloshe chosesyaelprimerproblema,siendoperturbadapormuydistintosg nerosdedificultades,desdelassubjetividadesdelobservadorhastala continuamovilidaddelarealidad.Conestaspeculiaridadesseharela cionadolaespecialsignificacinqueelexperimentotieneenlasciencias sociales.Y,sinembargo,como modelogeneral delaformaenqueel cientficoseenfrentaconlarealidadaestudiarestadescripcindelpro cedimientometodolgicosiguesiendovlida.Peronopuedehacersede ellaundogma.

Endefinitiva,entrelasposiblesesquematizacionesgrficasdelproceso lgicoidealdelmtodocientficopodrafigurarlaqueproponemos49en estecuadro:

nuevos,msricos.Esoesloquepodemosentenderporprogresocient fico. Mtodo,prcticasytcnicas Laelucidacindelascaractersticasgeneralesdelmtodoenlaciencia social se ve muchas veces entorpecida por equvocos que hacen la cuestinmsopacadeloqueesens.Unproblemarealesquebastan tesvecesfaltaenabsolutoentrelocientficossocialesunaideaclaray nicadeloquequieredecirsecuandosehablademtodo.Esfrecuente elequvocoyamencionadoentre mtodo y tcnicas, haciendounuso indiscriminadodeambaspalabrasparareferirsealtrabajocientfico.La ideagenricadeloqueesmtodo,talcomohaquedadoexpuestalne asarribaocualquierotraideagenricaalternativa,sueleaparecercon hartafrecuenciaconfundidacon,odiluidaen,ladecorrientesmetodo lgicas,o,loqueespeor,confundidaconloquenosonsinoprcticas metodolgicasqueconstituyenunapartedelprocesometodolgicoen tero. Estopuedeejemplificarseenciertasexposicionesquesehacenaveces delamultiplicidaddemtodosempleadosensociologaoenhistorio grafa.Hablar,porejemplo,comohacealgnautor,enlibrosmuyem pleados, de la existencia en sociologa de un mtodo histrico, uno comparativo,otrocrtico racional,elcuantitativoyelcualitativoes,sen cillamente, y por mltiples razones, un despropsito 50. Estas cinco vasdeaccesoalarealidadsocialdequesenoshablanitienentodas en absoluto la misma categora lgica y metodolgica, ni son mtodos,niseencuentrancorrectamentedescritos.Sisepartedel supuesto,quecreemoscorrecto,dequeelmtodoesunconjuntode principiosreguladores,mtodosociolgiconohaymsqueuno,da
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CUADRO5 Estadioslgicosdelmtododelaciencia Esteesquemaatiendeamostrarnosloqueelprocedimientocientfico presentaunosciertosestadioscannicos,msomenosflexibles,sino sobretodoqueelresultadodelaciencianuncaes,nipuedeconsiderar se,unconocimientodefinitivo,irrebatible.Alcontrario,lacienciaprogre sanicamentegraciasaladiscusinperennedelosconocimientosad quiridos,deformaademsqueeseprogresopresentaunaformapareci daaladeunaespiral,delamismaformaquerepresentabaelprogreso histricoGianbattistaVico.Elprogresodelconocimientoescircularyli nealauntiempo.Unasteorasenglobanaotras,lascompletan,nolas eliminan,peroellohacequeelconocimientopaseaestadioscualitativos
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Pueden ser muy tiles tambin, aunque algo ms complicadas, las que se muestran en el libro citado de W. L. Wallace, La lgica, pp. 22 y 26.

La discusin que aqu se plantea es con el trabajo de M, Beltrn, Cinco vas de acceso a la realidad social, tal como aparece en el libro de M. Garca Ferrando, J. Ibez, y F. Alvira, El anlisis de la realidad social, pp. 17-47. Estamos ante un libro hecho por socilogos, de temtica muy completa, donde reina un confusionismo general de propuestas y de conceptos. Mtodo, tcnicas, instrumentos y teora, aparecen todos sin la suficiente delimitacin y, en realidad -con excepcin de las colaboraciones del malogrado Jess Ibez-, se trata de un catlogo de tcnicas. Aun as, en la historiografa espaola no hay nada parecido a un libro reciente de este tipo.

do,porlodems,queunadisciplinaseconstituye,precisamente,cuan doposeeunmtodo.Unadisciplinaenfocaohadeenfrentarseauna

realidadenltimoextremounvocaydelimitada,yqueellaprocuraho mogeneizaranms,aunquepresentediversosaspectosoreasdefe nmenos. Enelniveldegeneralidadadecuadoalaformadeconocimientoquella mamoscientfica,podemoshablardeunmtodoespecficoynicode ella.Ahorabien,incardinadocomoparteoreaparticulardelmtodo cientfico,cadadisciplinaenparticulartiene,sinduda,unmtodopro pio,especfico,quehadeposeerenlaformaadecuadaunascaracters ticascomunesdelmtodocientficocomountodoyotrasespecficasde ladisciplina. As,verbigracia,tantoalasociologa,comoalaeconomaopsicologa, puedeinteresarleselaborarexplicacionesnomolgicodeductivasuob tenergrandesmasasdedatosorganizadosatravsdeencuestas;pero esmsqueprobablequealaeconomanoleinteresenlashistoriasde vidayalapsicologalastcnicaseconomtricas.Eneseordende conceptos,enelterrenodelacienciasocial,puedehablarsedeunm todosociolgico,comodeunmtodoantropolgico,geogrfico, econmicoy,asalvodelosproblemasquevenimosmencionandoy

deloquediremosdespus,deunmtodohistrico.Ytalesmtodos tendrnpartescomunesatodoelmtodocientficosocialypartesespe cficas. Enelterrenodelosprincipioslgicosnadadistingueaesosmtodos unosdeotros.Todoselaboranhiptesis,observanlarealidad,expli can, contrastan y formulan leyes. En qu se diferencian, pues, los mtodosdelasdisciplinasconcretas?Enprincipio,enlos sistemasde observacindelarealidad, eneltratamientoempricodesusobjetos, habidacuentadequecadadisciplinaparteyadelaconceptuacinpreci sadeun objetoterico queeselqueladefineprimordialmente.Y,en segundolugar,enlosprocesosdecontrastacindehiptesis.Lasocio loga, economa, geografa, psicologa, lingstica e historiografa, por ejemplo,tienenobjetosdistintos,perotienenmtodosdistintos?Todas trabajansobreelcampodelosocial,peroconstruyenenlobjetos diversos.Portanto,ensentidoestrictodecimosques.Ensentidolato, sisonconsideradasciencias,todastienenqueaplicarelmtodocien tfico.Quesloquelasdistingueentonces?Algoaloquellamaremos lasprcticasmetodolgicas queaplicandemaneraprioritariacadauna deellas. As,loquedistingueverdaderamenteaunasdisciplinasdeotrassonlas prcticasmetodolgicasqueemplean.Bienesverdadqueunadisciplina puedeaplicarprcticasdiversasdeformaparalela: lacomparativa,la histrica,laformalizadora,etc. Prcticasmetodolgicas son,esencial mente,losconjuntosdereglassistematizadasparalaobservacinefi cazyelmejoranlisisdelarealidadestudiadayparalavalidacinore chazo de hiptesis. Las prcticas metodolgicas se incardinan, pues, esencialmenteenlaoperacinomomentolgicodela observaciny sistematizacindelarealidad. Esdecir,enelmismolugardelmtodo dondetienensufuncintambinlastcnicas.Colocarenelmismopla nometodolgicolohistrico,locrticoracionalylocuantitativo, verbigracia,esunaevidenteconfusin.Cuandomenos,seestnmez clandomtodostpicosconprcticasmetodolgicas,comoocurrecon histricoycomparativo,cuandonoconsimplestcnicas.Loquese llamamtodocrticoracionalalude,enrealidad,aunproblemagnoseo

lgico,nodemtodo.Ylocuantitativoycualitativoson,antetodo,tcni cas. Realmente,laexistenciadevasdistintasdeaproximacinalainvesti gacindelarealidadsocialnoautorizaahablardelaexistenciadedi versosmtodosenlascienciassociales,sinodevariacionesperfecta menteexplicablesenfuncindelasdisciplinasconcretas.Esdecir,de diversasprcticasmetodolgicas.Nosonlosobjetosdeestudiolosque determinanelmtodo,comohayquienmantieneequivocadamente,sino queelinvestigadortieneencadamomentoqueaplicarlastcnicasms eficaces.Losprincipioslgicosdelmtodotienenunavalidezgeneralen todainvestigacinsocialy,porsupuesto,enlahistoriogrfica.Peroello noexcluyequecadadisciplinaconcretapresentesuspropiasespecifici dadesyadaptaciones. Aveces,laspropiasprcticasmetodolgicasseencuentranmaldescri tas.As,laquesellamamtodohistricotienepocoqueverconel verdaderomtodohistricoomtodohistoriogrfico.Elmtodohist ricoeselqueemplealahistoriografaynosereduce,obviamente,ala reconstruccindelosantecedentesdeundeterminadoproblema.Estu diar,portanto,eldesarrollotemporaldeunadeterminadavariableso cial,oloscambiosdeunfenmenosocialtotal,enellenguajedeGur vitch,olleva,atravsdeprocedimientosmscomplejos,aunaverdade rareconstruccinhistoriogrfica,oessimplementeunasecuenciacin temporal,nounmtodohistrico. Elcuantitativismo cuestinsobrelaquehabremosdevolver,porsu parte,noesunmtodo.Noexiste,sinms,unacontraposicinentre mtodos cuantitativos y mtodos cualitativos. Cuantificar variables es unaopcinenelmomentodelaobservacincientfica,opcinquepue dedependerdeunadecisinentrevariasalternativas.As,mientrasque el uso de procedimientos de observacin y contrastacin cualitativos puedeserproductodeunaopcinvoluntariadelinvestigadorounaim posicindelanecesidadodelaimposibilidaddetratarciertasrealida desdeotraforma,lacuantificacinessiempreunaopcinoptimizadora queseescogeentreotrasvarias.Peroelcuantitativismooelcualitativis mosontiposdetrabajoodeinstrumentacionesqueseempleanenuna partedelmtodo,peronosonensmismosmtodos.Lopropiopuede

decirsedelacomparacin.Haymtodosqueempleanonolacompara cin,queescosadistinta.Ycuandosehablademtodocrticoracional estamosantemuchomsqueunmtodo:sencillamenteanteunateora completadelaciencia. Enresumen,enlacuestindelosmtodosdelascienciassocialescon vieneestablecerunaclarajerarquadeconceptosquedebereflejarse igualmenteenellenguaje.Entrminosslomuygenricospuedeha blarsedeun mtodocientfico,cuyamultiplicidaddeopcionesesevi denteycuyadispersintambin,peroquetieneunanicalgicadefon do.Esunaequivocadatrivialidaddecirquenoexistealgoquepueda serllamadosinequivocidadelmtodocientfico.Siesadificultaddela dispersindelconceptodemtodo,queescierta,nofueraresoluble, nopodramoshablardelaexistenciadelaciencia. Puedeluegohacerseunaprimeradistincininternaentalmtodogene ral hablando de un mtodo cientfico natural y de un mtodo cientfi co social,enfuncindelasdiversascomplejidadesdelobjeto,elmundo humanoyelmundonohumano,ydelapropiaperfeccindelasexplica cionesdesuobjetoquelasdiversascienciassonhoycapacesdedar. Enunniveldemayorconcrecinyparticularidadpasaramosahablar de mtododelasdisciplinasconcretas:matemtico51,sociolgico,qu micoehistrico,porejemplo.Noeslomismolafsicaquelaeconoma, nistaquelabiologa,nilapsicologaquelahistoriografa. Enelcontextodeesemtodocientficodiscerniblehablaramosdela existenciadediversasprcticasmetodolgicas.Lasprcticasmetodol gicassonformasdeaccesoalarealidadempricaenfuncindelanatu ralezadelas hiptesis ydelas caractersticas de larealidad odela orientacinmismadeunainvestigacin.Lasprcticashistricasmucho mejorllamadas procesuales, comparativistas,experimentales,interdis ciplinares ybastantesotrasposibles,sonadecuadasalainvestigacin encienciasdiversas,tantonaturalescomosocialesoformales.Esposi blehablardelnfasisqueesasdisciplinasconcretasponenenundeter
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Y nada ms oportuno en este momento que hablar de la distincin entre mtodo de la ciencia matemtica y de la matemtica como instrumento metodolgico de uso en muchas ciencias.

minadomomentooprocesoprecisodelmtodo,oenalgninstrumento ofactoranalticooformal,paraqueseanpreferiblesunasprcticasa otras. Cantidad, cualidad, comparacin, experimentacin, informatiza cin,trabajodecampo,etc.,soninstrumentosdeunmtodoconcretoy, enfuncindelnfasisqueselesconceda,puedehablarsedeescuelas ocorrientesmetodolgicas. Porltimo,quedaenotroplanoloquesonlastcnicasdeinvestigacin, quepodemosadelantarnosyaaquadefinircomoconjuntosarticulados dereglasparatransformarloshechosendatos.Sobreellasvolve remosdeformamsdetalladaalhablardelmtodohistoriogrfico.El confusionismoqueseintroduceconhartafrecuenciaentremtodo,par tesyprcticasdelprocesometodolgico,corrientes,instrumentosytc nicastiene,sinduda,muchoqueverconlasdificultadesrealesdecon ceptuacindelarealidadconlasquelascienciassocialeshandevrse lasmuchasveces. Unesquemadeesaargumentacinesloqueintentaexponergrfica menteestecuadro: CUADRO6 Mtodo,prcticasmetodolgicasytcnicas 2.LANATURALEZADELMTODOHISTORIOGRFICO Elmtodohistoriogrficopuedeentendersetambinenfuncindeotra dobleperspectiva,paralelaalaqueyahemosexpuestolneasarriba.Si, deunaparte,investigarlahistoriaesinvestigarunadimensindelaso ciedady,entalsentido,elmtodohistoriogrficoesunapartedelmto docientfico social,porotra,reconstruirlahistoria,reconstruirciertas historiasparticulares,es,asuvez,unadelasalternativasmetodolgi cas, de las prcticas, de las que hemos hablado antes, con las que cuentaelconjuntodelascienciassociales.Nohaydificultadalgunaen admitir,naturalmente,quehayunmtodohistoriogrficoensentidoes tricto,queeselquedasucarcterpropioaladisciplinadelahistorio grafa,peroquemtodohistrico,comohemosvisto,es,enrealidad, unaprcticametodolgicaque,andeformabastantedesvirtuada,apli canotrascienciassocialesensusinvestigaciones.

Lahistoriografaharecibidoabundantesprstamosmetodolgicosytc nicos.Entreellos,laatencinalacuantificacin,elanlisisdelases tructurassociales,lascreacionessimblicas,losproblemasdelpoder, entre otras muchas cosas, son direcciones del estudio acompaadas generalmente de sus propios medios deexploracin, que hanvenido desdefuera,delasociologa,laantropologa,lapolitologaolaecono ma.Peroesprecisodestacarquetodadisciplinadebecrearsupropio mtodo,auncuandoelestmuloparaelloprocedadelexterior.Nopue de,enconsecuencia,haberdisciplinabienfundamentadadelahistorio grafasinlacreacindeautnticosmtodosespecficosparaelestudio de lo histrico. Decir esto en modo alguno representa un desconoci mientoounrepudiodelomuchoquenuestradisciplinadebeaotras. Laexposicinquevamosahaceraqudelosfundamentosdelmtodo historiogrficosigueestrechamentelapautadeloquesehaexpuesto antesapropsitodelascienciassocialesengeneral.Creemosquees tasdosexposiciones simtricas sonlamejorformadetransmitiresta ideacentraldequeelhistoriadortrabajalomismoquecualquierotroin vestigadorsocial.Sibien,enunplanodisciplinar,elhistoriadorseen cuentraconalgunos problemas especiales derivados desuobjetode estudioquedanasumtodoalgunosrasgoscaractersticos. Logenricoyloespecficoenelmtodohistoriogrfico Seharepetidoreiteradamentequeelobstculoprincipalparaquesea posibleunainvestigacindelahistoriaentrminosdemtodocientfico derivadelhechodequelahistoriasecomponedeprocesosnicos, o,dichoconmayorpropiedad,singularesyque,enesascondiciones, dondenohayregularidadenlosfenmenosnopuedehaberestudio cientfico.Pero,sinduda,puedenconstatarsetambinotrasdificultades. Sehadichoquelahistorianopuedeobservarsedeformadirectay queporellotampocopuedeserestudiadacientficamente.Conlahisto ria,comoconotrosmuchosaspectosdelcomportamientohumano,no puedeexperimentarsey,enconsecuencia, tampocopuedehacerse unestudioempricoreal,loqueesbsicoparaquepuedahablarsede mtodocientfico.Endefinitiva,elcomportamientotemporaldelareali

dadhumana,queeslaclavedelahistoria,esmuydifcildeencuadrar enexplicacionestericas,devalidezuniversal,loqueesotradelascon notacionesdelaciencia,yellohacequeparamuchoselestudiodela historiasealejedelaimagencorrectadeunconocimientocientfico. Lasdificultadesquenombramossonperfectamentereales,innegables. Coinciden,justamente,conalgunasquehemossealadocomopropias delanaturalezadelohumano:lasdificultadesdelaobservacin,dela experimentacin,elpapeldelatemporalidad,etc.Pero,enrealidad y estoconvienetenerlomuyencuenta,unodelosmayoresproblemasen laconstruccindenuestradisciplinaprocedeprecisamentedelerrneo enfoquequehaconsideradodurantemuchotiempo,ysigueconsideran do,quelahistoria(lahistoriografa)esunaformadeconocimientosui generis.Elloquieredecirqueelconocimientohistricoesunaformaes pecficadeconocer,quenopuedeserencuadradodentrodelaciencia, delafilosofaodeotraformadeconocimientoestablecida,queesuna formadeconocimientoaparte,delamismacategora,queesasotras. Yaconocemosloqueestohasupuestodenegativoenlascorrientesde lahistoriografatradicional,enelhistoricismo,enelidealismoenlal neadeCroceydeCollingwoodhastallegaraRicoeur,yenciertasco rrientesanglosajonascomopuedeserlafilosofaanalticadelahistoria. HaydenWhitehasealadoquefueJ.G.Droysenelprimeroqueinsisti enquelahistoriaerauntipodeconocimientodistintodetodoslosde ms52.Siseaceptatalpremisa,latemticadelconocimientoydelmto dohistoriogrficosseencuadraraasenunsistemadeconocimiento distintoydivorciadodelosquellamamosdelosocial.Pero,pornues traparte,hemosinsistidoalolargodetodoestetextoenquelahistorio grafa,elconocimiento delahistoria,seencuadra,sinningunaduda, dentrodelconocimientodelosocial.Esconocimientodelasociedad. Estoresultacrucialparaunentendimientodeloque,ennuestraopinin, caracterizaelmtodohistrico.

Silahistoriografapuedeestablecerconclaridadqueexisteun objeto histrico53,deellodebeinferirsequeexistetambinunmtodocapazde investigarlo.Ladefinicindelobjetoyelmtodoparasuinvestigacin sondosextremosquenopuedensepararse,queseimbricanmutua mente.Podraser,enefecto,queelconocimientodelahistoriafuera unacuestinsuigeneris,absolutamenteajenaacualquierotraprctica deconocimientoyque,portanto,hubieradetenertambinunmtodo enteramenteautnomo,laconstruccindeldiscursonarrativo,porejem plo.Sinembargo,nosotroshemosmostradoquelohistricoesunatri butodelosocialyque,porconsiguiente,suestudio,yelmtodopara ello,tendrqueestarincardinadodentrodelmbitodelosocial.Laso ciedadeselsujetodelahistoria. Peronadieniegatampocoalmtodohistricosuespecificidad.Y,siello esas,culessonsusconnotaciones?Pararesponderaestopodemos emplearunordendeideasenteramenteanlogoalquehemospuesto enprcticaalhablardelascienciassociales.Lasprimeraspeculiarida desydificultadesdetectadasenunposiblemtodohistricoprocedan delanaturalezamismadelohistrico.Recurdesequelainespecifici daddeloshechoshistricosfueagudamentepercibidaporC.Seigno bos;lohistricoenunhechonoeraotracosaqueunaconnotacinre ferenteasuposicineneltiempo.Nocabeduda,obviamente,deque ladificultaddecaptarlohistricoesigualmentelaprimeraqueseperci betambinparaestablecerunmtodo. Elmtodohistoriogrfico,yalohemossealado,tieneasunapartege nricaquecoincideconelmtododelacienciasocialengeneral.Noes posibleconocerlahistoriasinalgunaformadegeneralizacin.Porquela historianoeselpuroregistrodeladiacronaenlosfenmenoshuma nos.Nohayunasleyesdelahistoria,perodeahnosesigue,tampo co,queelobjetivodelconocimientohistriconopuedasuperarelplano delodescriptivo.Enrealidad,loqueelmtodohistoriogrficotienede genrico,esdecir,deplenamentecoincidentealmenosensusrasgos msbsicosconelmtododelacienciasocialestribaen:

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H. White, El contenido, captulo dedicado a Droysen.

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Vanse los caps. 4 y 5.

a) Queescaptacindesociedades,desistemas.Eleventoesuna manifestacindeestructura. b)Quenoessimplementeunacienciadelcomportamientohumano,si nodelasestructurasquesecrean,osedestruyen,msalldelasin tencionesdelaaccinhumana. c)Quehayunmtodoespecficodelahistoriografa,peronosuigene ris. Porelcontrario,elmtodohistoriogrficotienededistintivo,departicu lar,deespecfico: a)Queeltiempo,latemporalidad,elcambio,eseldeterminante,elcon dicionanteesencialdesuinvestigacin. b)Queparapoderhablarderegularidades,lahistoriografatendraque procedersiempreatravsdelestablecimientodeclarastipologasentre loshechoshistricos,porlainespecificidaddelaquehemoshablado. c)Queladescripcin(enformaderelatoono)ocupaenelmtodohis tricounlugardegranrelieve.Queladescripcinhistricaseaesencial enelanlisishistrico,aunqueenformaalgunasealoexclusivo,expli ca,sinembargo,quelahistoriografasehayaquedadomuchasveces enmeradescripcin. Objetivoseinstrumentosenelmtodohistoriogrfico Sidesdeesteplanogeneralnosadentramosdespusenlaspeculiarida desmsinternas,msdistintivas,delmtododelahistoriografa,podre mossealarqueellasderivarandedostiposderealidades.Enprimer lugar,delanaturalezadesuobjeto,esdecir,serandeterminacionesdel mtodo histrico condicionadas por las dificultades ontolgicas de su objeto.As: 1.Elobjetohistricotiene,pordefinicin,comodeterminacinintrnseca latemporalidad.Seguramente,enelcontextogeneraldelainvestigacin delosocial,estaeslaparticularidadmsradicaldeloespecficamente histrico.Porello,elmtodohistriconopuedehacerabstraccinjams del comportamientotemporalsecuencial cualquiera quesea la forma

deinterpretarlasecuenciatemporal delosfenmenossociales.No puededecirseconpropiedad,yalohemosadvertido,queelmeroestu diodelpasadoseayaunestudiohistrico.RaymondAronexpusouna ideaenestesentidoequvoca:paral,ladiferenciaesencialentresoci logoehistoriadoresqueelunoestudiaenelpresentelascosasqueel otroestudiaenelpasado54.Taldistincinesinsuficiente;ladiferencia verdaderaesladiferenteconsideracinqueunoyotroestnobligadosa hacerdelavariabletiempo. 2.Elestudiodelahistoriatiene,naturalmente,comosuobjetoterico preciso,laconsideracindelahistoricidad.Cmoyenqumedidael procesoaprehensibledelohistricoexpresalahistoricidad?Enreali dad,larespuestaaestapreguntaeselproblemaquesubyaceenladifi cultaddetrascenderunamerahistoriadeacontecimientos.Porquela historicidadnoesenestecasoyaslounacualidadintrnsecaalobjeto estudiado,unpresupuesto,comoenelcasodelasdemscienciasso ciales,sinoqueeselobjetofundamentaldelestudiodelahistoria,sien dolahistoricidadunadelascondicionesdelanaturalezahumanams difcilesdeaprehender. 3.Otromsdelosproblemasmximosdelmtodohistoriogrficoesla fijacindeloquedebeentenderse,enelplanotericoy,porconsiguien te, ensusconsecuencias metodolgicas, por singularidad deldevenir histrico.Launicidadysingularidaddetodoeldevenirdelahistoriaes unadelasmsdestacadasnotasquelosfilsofoshancaptado.Seha dichoquelohistricoesloconcreto,lonico,loquerealmenteha sucedido.Lasingularidaddelosfenmenosylosestadoseneldevenir humanoconstituye,sinembargo,unacuestinqueseprestaainterpre tacionesmuydiversas.Ellaconstituyeelfundamentotantodelanega cindelaposibilidaddeunacienciadelahistoria,comodelaafirma cindequelahistoriaeslarealidadmsglobalquehayenelmundoy, comotal,lamsuniversal;lahistoriografaseraporesacircunstanciala casinicacienciadelohumano,segndecaGianbattistaVico. 4.Aunqueparezcaparadjico,lasingularidaddeldevenirseacompaa dela generalidad delohistricocomocualidaddelascosas.Todoes
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R. Aron, Dimensiones de la conciencia histrica, Tecnos, Madrid, 1962, p. 29.

histrico,todoestafectadoporeltiempoy,ensentidoabsoluto,ontol gico,todosloshechosqueafectanalhombresonobjetodelahistorio grafa.Lohistricoesinespecfico,escuestindesuordenamientotem poralnodeunatipologa.Porello,elproblemametodolgicotpicodela historiografaeseltanmanoseadoasuntodeculeshechosdebete nerencuentaelhistoriadoryculesno.Comoyasabemos,elproblema realescmoconstruireldiscursohistrico,nocmoseleccionarloshe choshistricos. Estos cuatro puntos, cuando menos, podran resumir cules son los principales problemas metodolgicos que se derivan de la naturaleza mismadelhechouobjetosociohistrico.Setratadedificultadesque tienen,talvez,msentidad,mscalado,quelasqueafectanalosobje tosdeotrascienciassocialesparticulares. Pero,adems,alaspeculiaridadesontolgicassesumanenlarealidad histricatambinaquellasotrasqueafectanalmtododesdeelpunto devistadelasdificultades,instrumentales,desdeelpuntodevistapro piamenteoperativo, cognoscitivo. En este sentido, las especificidades delmtodohistricopodransercaracterizadasas: 1.Siendolohistricoelresultadodelcomportamientodelosfenmenos socialeseneltiempo,elmaterialempricosobreelquelahistoriografa trabajaconsisteenunaproporcinmuyalta,enrestos.Perono,desde luegodeunamaneraabsoluta55.Losdocumentoshistricospertenecen porlogeneralaesacategoradecosas.Alainmensamayoradelosfe nmenosqueconformanlahistorialosconocemosporlas huellas que handejado,puestoquesehanproducidoenuntiempoanterioralnues tro. Por tanto, en la investigacin de la historia, el documento indiciario,ynolaobservacindelfenmenomismo,eslafuentedein formacinporexcelencia.Perodeestonodebehacerseenformaal gunaunmito,comohacelahistoriografatradicionalyalgunascorrien tesactuales.Hayquedecirquesetratadeunapeculiaridadquesepre sentatambinentodaslasotrasdisciplinassociales,aunquenoconla importancia,lacentralidad,queenlahistoriografa.Porellonoesextra
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oque,comohemosvistoya,buenapartedelaviejapreceptivameto dolgicadelahistoriografasecentraracasienexclusivaenelanlisisy crticadelosdocumentos,comosieltrabajodelhistoriadornoconsistie ramsqueeneso. 2.Elmtododelahistoriografatieneunaorientacinesencialqueesla comparativa.Yelloenundoblesentido:lacomparacinentreprocesos simultneosqueseproducenenmbitosdiversos comparacinentre historiasnacionalesoentretiposdefenmenosoprocesosparalelos(la aparicindelaviolenciapoltica,delasociedadindustrial,etc.),pero tambinlacomparacinsucesiva,lacomparacinentreloanteriorylo posterior.Estaeslaclavedelohistoriogrfico.Alintentarreconstruirla sucesindeloscomportamientoshumanos,loqueelhistoriadorsepro poneenltimainstanciaesdefinirestadossocialesycompararlos,ana lizaresencialmenteelcambio.Elmtodohistricotiene,enconsecuen cia,unasegundacaractersticapropia:investigarlahistoriaesdistinguir lascomposiciones socialesenunosmomentosconrespectoalasde otros.Esdecir,enalgnsentidoelmtodohistricoessiemprecompa rativo.Estudiarunasituacinestticaenelpasadopuedeserelobjetivo decualquier otracienciasocial.Dehecho,sucedeasmuchasveces conestudiospolitolgicos,sociolgicosoantropolgicos56.Elobjetivoes definirelgradodedesenvolvimientodeunasociedadenundeterminado momento obsrveselagrandificultaddedefiniresemomentoenel tiempodesdeelpuntodevistadesupermanenciaosucambioytodo elloabasedelanlisismorfolgico.Portanto,elmtodohistricogira sobre dos pivotes: estructuras de las sociedades y comportamientos temporales. 3.Elmtodohistricocaptasuobjetoatravsdeconceptualizaciones sobreloscolectivosperotambinsobrelosindividuos.Comoyahemos indicadoanteriormente,elcontenciosoentreindividualismoyholismoes superable,yesthoysuperado,saliendodelplanodelairreductibilidad
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No lo es as, como puede comprenderse, en empresas historiogrficas como la historia oral -como mtodo o como sector- y, en buena parte, en todo el mbito en general de lo que se llama historia del tiempo presente o historia reciente.

Los ejemplos aducibles de esto son fciles. Existe, por ejemplo, ms de un estudio de politlogos o socilogos espaoles sobre problemas concretos de la Segunda Repblica, es decir, de los aos treinta. Existe una rama o corriente de desarrollo histrico-antropolgico que ha dado en llamarse antropologa histrica. El estudio de los sistemas polticos, por ejemplo, no es otra cosa que el estudio de la historia poltica contempornea.

deesasdosconcepciones.Lasaccionesdelosindividuosnoexplicanla historia,peroenabsolutopuedemarginarsesupapel.Elmtodohistri codebebuscarloscolectivossinolvidaralosindividuos.Ningunode esosdosplanosdelarealidadsocialcontieneensmismotodasuinteli gibilidad.Elprocesohistricoseconfigurasiempreporlainteraccinde lasestructurasyelsujeto. 4.Elmtodohistricoesesencialmenteglobalizante.PierreVilarseal yaquelasociologaylahistoriografaeranlasdosnicascienciasglo balesydinmicasdelarealidadsocial57.Ladistribucindelamateria historiogrficaensectores,yaseandematerialesyenfoquessistemti coslashistoriaspoltica,econmica,delasmentalidades,delaliteratu ra,etc.oensectoresdelahistoriamediantecortescronolgicosanti gua,medieval,renacentista,etc.noesmsqueunrecursodemtodo, deexposicin.Lahistoria,comoontologa,esuna,perootracosaes quepodamosreducirlaenteraaundiscurso.Talvezpuedehablarse,no obstante,deunadiferenciatericaentrelareconstruccindeunproce sohistricosocialglobalylahistoriadeunfenmenosocialparcial.Ello puedebasarseenque,enteora,todofenmenosectorialpuedetomar seensmismocomountodo. 5.Loquesabemosdelahistoriaesnecesariamenteunavisindesdeel presente. Independientementedelasimplicacionesepistemolgicasde estasituacin,desdeelpuntodevistadelmtodohayquedecirquela historiografanopuedenuncapretenderquelahistoriaquepodemosco noceresellegadode todo elpasadodelhombre.Niestclarosiesa expresintodoelpasadodelhombretienealgnsentido.Lahistoria queescribimosesunaconcepcinqueforjaelhombrepresente.Nipue deentendersetcnicamentelaposibilidaddeuntodoqueseralasuma detodoslosacontecimientos,loqueesincognoscible,peronisiquie raquehayaunarealidadpensadadeesaformaquetengaalgnsenti do.Estomuestraelprofundoerrorenquecaenquienespiensanquees posibleunahistoriatotal,comosumadehistoriasparciales.Eldiscurso histricolohacemosdesdeelpresente,laadecuacindeesediscurso conlarealidadobjetivaesunproblemadelmismotipoquesepresen
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taatodaslascienciassocialesconsuspropiasrealidades,acadauna ensucampo. Deloexpuestopuedeconcluirse,enresumen,queelmtodohistorio grficotiene,comocaracterizacindesuprocedimiento,almenostres peculiaridadesdistintivas: a) Sutratamientodeunarealidadprcticamentesiempremediata(res tos). b)Sunecesidaddecaptarsiempreelproceso(diacrona). c)Sunecesidaddeglobalizacin(inespecificidaddelohistrico). Y,ensuestadoactualalmenos,elmtodohistoriogrficodebeconjugar tresproblemasimportantes: a)Suescasoniveldeformalizacinmetodolgica,laescasaarticulacin delasreglasdelmtodohistricoylacarenciadeunlenguajedistintivo. b)Losescasosinstrumentostericosytcnicosdequedisponeparala aprehensindeunarealidadconmuchasvariablesimplicadas. c) Elproblemasiemprepresentedelanecesariaarticulacin entreel anlisisdelasestructurasyelacontecimiento,yentrelosistemticoylo secuencial. Lacomparacinenelmtodohistoriogrfico Portodolodicho,secomprendequelacomparacintieneunaespecial importancia en el mtodo histrico. La investigacin de la historia es siempreenalgnsentido comparativa,almenosenunacomparacin quepodramosllamardiacrnica,eneltiempo,puestoquenoesposi blecaptarlanaturalezadelmovimientohistricosinoesporlacompa racindesucesivosestadossociales.Oporlacontraposicindelas condicionesprecedentesconlasconsecuentes58.Perolaprcticacom
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P. Vilar, Iniciacin al vocabulario, pp. 17 y ss.

As lo dice C. S. Maier, La historia comparada, Studia Historica (Salamanca), X-XI (1992-1993), p. 12. Este nmero de la revista, aparecido en 1994, es un monogrfico de gran inters sobre la historia comparada.

paratistaexplcitaesaquellaquebuscahomologasoheterologasentre desarrolloshistricosdesistemasseparados,nolaevolucindeesta dossucesivosdeunmismosistema.Lacomparacinenhistoriaimplica laconfrontacinentresociedadesglobalesoentredeterminadosfacto res,movimientos,peculiaridadesdecualquiertipo,nivelesdeactividad, etc.,observablesensociedadesdistintasy,normalmente,enperiodos cronolgicoscoetneosocercanosalacoetaneidad59. Lacomparacincomoprcticametodolgicahasidodefinidadeformas diversas.YaDurkheimmantuvoquehabaquebuscarlasvariaciones concomitantes como forma de analizar los hechos sociales 60. Marc Blochhabldelabsquedadesimilitudesentreseriesdenaturaleza anloga,tomadasenmediossocialesdistintos61.LaposicindeChar lesTillyesmsradicalpuestoquecreequenohayposibilidaddesupe racindelospostuladosperniciososenlacienciasocialheredados delsigloXIXsinoesatravsdelestudiohistricocomparativodelos fenmenossociales62.Peronohanfaltadotampocoaquellosquepien sanquelacomparacinentrminosquehaganposibleelhallazgode verdaderashomologas,odediferenciacionesquetenganvalorsignifi cativoparaexplicarlassociedades,esunaquimera. Elmtodocomparativoenlascienciassocialessehadescritoconunas coincidenciasbsicasparatodasellas.Nohayprocedimientocomparati vopracticadoenunadisciplinaquenopuedasertilenotras 63.Lacom paracinesnosloenhistoriografa,sinoentodaslascienciassociales, unamaneradepaliarlaimposibilidaddeexperimentacin.Deotraparte, laimportanciadelacomparacinresideenqueesunodeloscaminos parageneralizar,paraobtenerconclusionesdemsaltauniversalidad acercadelascaractersticasdeprocesossociohistricosquepueden producirseconregularidadoconrasgosregulares.Apesardequeel
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Cercanos a la coetaneidad, pero no estrictamente simultneos, porque una de las funciones de la comparacin es establecer si procesos homlogos se producen en momentos diversos de la historia de sociedades determinadas. 60 . Durkheim, Las reglas, p. 128.
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mtodocomparativo,aunqueseaimplcitamente,sehaempleadodesde laAntigedadnuncasehahechounahistoriadeello64. Lasmsinteresantesgeneralizacioneshistricasquesehanproducido, einclusolosintentosdeformularciertasleyesdelohistrico,presen tesenelpensamientodeMontesquieu,Tocqueville,Comte,Marx,Toyn beeoBraudel,procedenjustamentedelacomparacindeunaabun danteevidenciaemprica,aunqueelverdaderovalortericodetodoello nosejustifiquedeformaplenaporlaexistenciadesimilitudesagranes cala.Perolastienensiemprecomobase. Lacomparacinpuededar cuentadeimportantesprocesosdediferenciacinytambindelocon trario, de desdiferenciacin, cosas ambas de importancia obvia en la complejidadcrecientedelassociedades. Elestudiocomparativoenhistoriografaprocuragrandesaportaciones peroacondicindehacerdelunaaplicacincautelosaybienplanifi cada;lospeligrosdeunaprcticainadecuadadelacomparacinson bastanteclaros65.Unanlisiscomparativonoesposiblesinuntrabajo previoparadefinirloqueescomparable,paradefinirdeformamuyes trictalasrealidadesempricasolasconceptuacionesextradasdecada mbitoquequierensercomparadas,ysinuncontrolconstantedela comparacin66.Lasventajassonenunoscasospropiamentemetodol gicas:mejoralautilidaddeltrabajohistrico,ayudaaformularproble masnuevos,fijamejorelterritoriosobreelquesetrabaja,permiten generalizarycontrolarlasconclusiones.Enotrossonventajasexplicati vas: permiten definir mejor cada uno de los fenmenos comparados, puedenestablecermejorlascausasolarelacinentrefenmenos, etc. Perolospeligrossontambinevidentes.Elfundamentaldeellosesel quedeantiguosehaformuladodiciendoqueslosepuedecomparar loqueescomparable,loquevieneaquererdecirquelacomparacin esociosa.Puedencometersegrandesanacronismosintentandocompa
64

Citado en C. Cardoso y H. Prez Brignoli, op. cit., p. 339. C. Tilly, Grandes estructuras, p. 173.

G. Sartori y L. Morlino, eds., La comparacin en las ciencias sociales, Alianza Editorial, Madrid, 1994, p. 12.

G. Busino, La permanence du pass: questions d'histoire de la sociologie, Droz, Ginebra, 1988, p. 320. 65 Vase C. Cardoso y H. Prez Brignoli, op. cit., pp. 339-346, que son unas breves pero excelentes pginas sobre la comparacin. 66 G. Sartori y L. Morlino, eds., La comparacin, pp. 17, 31 y passim.

rarsociedades,instituciones,evolucionesqueestnseparadaseneles pacioyeltiempo,dondelasanalogaspuedensermerosespejismos; puedenquerersecompararcosasquenoseconocenanbien.Peroen lahistoriografaactuallasventajassonmuysuperioresalosriesgosy presentan,sobretodo,elgranavancedequelahistoriacomparativaes laformamejordeentenderlosprocesosdemundializacindealgu nasdelascaractersticasdelassociedadescontemporneas. Lacomparacinpuedetenertemticayobjetivosdiversos,querequie renmtodosdiversostambin67.Laprincipaldiferenciasedaentrela comparacincasoacasoodefenmenosanlogosylacomparacin entre el desarrollo de dos procesos amplios. Ejemplo del primer tipo puedeserlaevolucindemogrficadedosomsconjuntossociales; delsegundo,porejemplo,eldelastransicionesalademocraciaope radasenaosrecientesenvariospasesdeficitariosenburguesasmo dernizadorasyendesarrollodelcapitalismoindustrial68.Oeldelospro cesosdeviolenciasocialdeampliodesarrolloenpocasderupturade sistemasdevaloresestablecidosyvigentesdurantemuchotiempo69. CharlesTillyhaexpuestolanecesidaddelacomparacinentrelosgran descambiosestructuraleshistricosyhasealadocuatrotiposdecom paraciones que l llama individualizadoras, universalizadoras, diferen cialesyglobalizadoras70.Laprimeraeslaquecomparadosfenmenos especficosafindecaptarlaspeculiaridadesdecadacaso,elfascismo endospases,porejemplo.Launiversalizadoraintentaanalizarcasos deaplicacinespecficadealgnmodelodefinido, comoeldelcreci mientoeconmico.Latercerabuscaexplcitamentelasdiferenciasentre situacionescomparables.Lacomparacinglobalizadora,lamsamplia de todas, coloca distintos casos en distintos puntos del mismo sistema,intentandovercmofuncionaelsistemaensuconjuntoalver lasrelacionesdecadacasoconl;elejemploadecuadoeseldelossis
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temasmundiales,comoeldefinidoporImmanuelWallersteinensumo dernosistemamundial71. Lacomparacinsehavistocomolamejorposibilidaddequelahistorio grafapuedacontribuirdeunaformadecisivaaexplicargrandesproce sosloque,asuvez,eslamejormaneradecontribucinaquelaciencia socialadquieraunaimportantebasehistrica.Losprocesoshistricos, evidentemente,slopuedenfacilitarsusmejoresenseanzassidela mismamaneraqueselesvecomofenmenossingulares,seintenta tambinverqurasgosgeneralesposeen.Talcomoyahemosdicho antes,lainteligibilidadgeneraldeloscambioshistricosresideenque estncompuestosdemuchoselementosdecambiosimplesquesonho mologablesentres.

Un buen recuento, excelentemente estructurado, en M. Duverger, Mtodos, pp. 411 y ss. 68 G. O'Donnell, P. C. Schmitter, L. Whitehead, eds., Transiciones desde un gobierno autoritario, Paids, Buenos Aires, 1989. Para lo que decimos interesa especialmente el vol. 3: Perspectivas comparadas. 69 H. Arendt, On Violence, Harcourt, Brace and World Inc., Nueva York, 1970.
70

C. Tilly, op. cit., pp. 104 y ss.

71

I. Wallerstein, El moderno sistema mundial, Siglo XXI, Madrid, 1979-1984.

8 ELPROCESOMETODOLGICOYLADOCUMENTACIN HISTRICA
Lostextos,olosdocumentosarqueolgicos,aunlos msclarosenaparienciaylosmscomplacientes,no hablansinocuandosesabeinterrogarlos. MARCBLOCH,Apologiepourl'Histoireoumtierd'historien

grandesinvestigacioneshistricassehanhechosiempre,sinembargo, sobrelabasedeuntrabajodetenidoqueibamuchomsalldelamera explotacinytranscripcindeunasfuentes,paraconstruir,endefinitiva, unrelato.Enalgunamanera,unainvestigacinhistricadeberesponder aunplan.Enelcursomismodelainvestigacin,eldiseooplanprimiti vosserncontodaprobabilidadprofundamentemodificadosyelresulta dofinalseguramentetendrpocoqueverconlaspresuncionesiniciales. Peroasocurrecontodaslasinvestigacionesenelcampodelaciencia naturalosocial.Ailustraresteprocesogeneraldeltrabajodelhistoria dorseorientanlaspginasquesiguen. Eldiseodelainvestigacin Raravezunainvestigacinhistricaesplanificadaconcuidado.Y,es ms,unadelasmsfrecuentesimputacionesnegativasquesehacenal trabajohistoriogrficodesdeelpuntodevistametodolgicoeslafaltade explicitacindesuspresupuestosylafaltadeprevisindesusdesarro llos.Esunaherenciadelahistoriografamspragmticaycronstica queentendisiemprequelahistoriaeralamssimpletranscripcinen un texto de aquello que las fuentes, los documentos, decan. Esta imagendeltrabajodelainvestigacinhistricaescompletamenteerr neayest,enlascorrienteshistoriogrficasmsslidas,ampliamente sobrepasada. Enlaescrituratradicionaldelahistoria,enelpensamientohistoriogrfi comssimple,sehaentendidosiemprequeladescripcinhistrica, elnarrarlosacontecimientoscomorealmentehansido,poseayaen smismauncarctersinttico,ordenado,explicativo,quebastabapara darcuentadelosporqusdeloseventos.Sehacredoenunaespecie decausalidadimplcita.Porello,eltrabajohistoriogrficotradicionalse entendi,durantemuchotiempo,comocompuestodedospartesesen cialesquereuniranenstodoelmtodohistoriogrfico: 1.Larecolectadeloshechos,alosque,aveces,connotableimpropie dadsuelellamarsedatos1.EnlahistoriografadelsigloXIXlatemticala
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Esindudablequeunodelosgrandesobstculosparalaconsecucinde unahistoriografamsslida ensusfundamentos cognoscitivos, ms fiableensushallazgosymsexplicativaensusconclusiones,hasido siemprelaescasaatencindemuchosalosproblemasdelmtodohis trico.Ellohasidoas,yenbuenapartesiguesindolo,auncuando desdehacemsdeunsiglonohancesadolosesfuerzosporconstituir definitivamenteunmtodoparalahistoriografa.Elextraordinariopeso delahistoriarelatosinningunaprolongacinhaseguidogravitandoso breelproblema. Haymuchasformasdellevaradelanteunainvestigacinhistrica.Pero existentambinunospresupuestos,unasoperacionesyunascautelas sinlascualesrealmenteesdifcilpoderhablardeinvestigacin.Yla verdadesquetodoelloconstituyeunprocedimientoquecoincideensus lneasgeneralesconlasparticularidadesdetodainvestigacinsocial.El procedimientoporelqueelhistoriadorabordaelproblemadeconstruir unarepresentacindelohistricoydeexplicarporquloshechosson comosonobedecealamismalgicaquecualquierotromtodocientfi cosocial.Susoperacioneslgicassonlasmismas. 1.ELPROCESOMETODOLGICOENLAHISTORIOGRAFA Hastahoyda,lainvestigacinhistricaesporlocomnunaaventura muchomsconfiadaalaimprovisacin,alaintuicinyalbuensentido delinvestigadorqueaunapreparacintcnicarigurosa.Perotodaslas

Recurdese la precisin que hemos hecho de que no puede hablarse de datos si no en relacin con una o unas hiptesis. Datos no son informaciones sobre algo, sino intentos

dictaban muchas veces la mera disponibilidad de tales hechos. Los grandesprogresosdelahistoriografadelsigloXIXsehicieronsobreel supuestometdicodequeprimeroeseltrabajodearchivo,laconsulta delosdocumentosyelacopiodeinformacinfactual,yqueslodes pusdeestafasepuedepasarsealasegunda,sinquestapuedaco menzarantes... 2.Laconstruccindelrelato,laintegracindeloshechosenunatrama secuencial,cronolgica,queensmismacontendrasupropialgica,su propiainteligibilidadcomocursodelahistoria.Sinhechosnopodra haberhistoriaysindocumentosnopodrahaberhechos.Elrelato,co moformaarquetpicaycasiexclusivadeldiscursohistrico,sehabasa doenunainformacinabundantecasisiempreyhatenidoademsque poseerunaampliaperspectivatemporaldesdelaquepoderenjuiciarlos acontecimientos,consusantecedentesysusconsecuentes. Ensufundamentacingeneral,estaconcepcinescompletamenteerr nea.Peroconmayoromenorsofisticacin,imaginacin,variedaddete masyauxiliodeotrasmetodologas,todoslosnarrativismoshistoriogr ficos,antiguosymodernos,hanobedecidoaestaconcepcindeldiscur sohistricoyaesteesquemadetrabajo.Tansumariasideassonlahe rencia,sinduda,delospreceptistashistoriogrficosdelsigloXIX.Pocas sonlaescuelashistoriogrficasposterioresquehanhechoalgodefor masistemticaporeliminarestafalsaideadequeundiscursohistrico degarantasloestabaobligadoatenerbuenasfuentesdeinformacin. Enrealidad,nohayningunaprcticadelconocimientosocialserioque procedadeestamanera,nisiquieraaquellasquemsseasemejanalo histrico:ladescripcinetnolgica,porejemplo.ElclsicoesquemaHe chosSntesis, herenciadelinductivismopositivistamsingenuoque impregnlasideashistoriogrficasdelXIX:primerolosdatos,des puslassntesis,hatenidounalargapersistencia.Pero,asusres pectivosniveles,muchosautores,quepuedenejemplificarsedesdeel metodlogoK.R.PopperalhistoriadorEdwardH.Carr,hanexpuesto queeltrabajodeldescubrimientoenlarealidadnaturalyenlasocial nuncaprocedeas.
de evidenciar algo.

Comocualquier otrainvestigacinpracticadaconintencindeaportar unconocimientomsalldelsentidocomn,lainvestigacinhistrica debedeirprecedidadelaaparicindeuntema,perotambindeun proyecto,almenosenesbozo,delprocedimientoparaabordarlo.Elhis toriadortienequeestablecerundiseoounitinerariodemaneraex plcita,quesirvadeguaasutrabajoydeorientacinenlabsquedade conclusionessobreunobjetohistricobiendefinido.Todaslasinvesti gacionessocialesposeenunciertodiseo,unaplanificacin,loquese consigueenunprocesoquelasmetodologaspropiasdecadadisciplina procuranclarificar. Planificarunainvestigacines,enalgunamanera,preverlosmomentos cognoscitivosytcnicosporlosqueeltrabajohabrdepasar.Pero,de formamsprctica,planificarseralaprevisindeadaptacindeltraba joalosproblemasconcretosdelobjetoinvestigado. Unaplanificacin tendraqueatenderatresniveles:eldeloquesequiereconocer,elde cmoconoceryeldelacomprobacindeloconocido.Elloconllevarala previsindelconjuntodeproblemasrelacionadosainvestigarporqu unprocesoescomoes,suslmitescronolgicosylainteligibilidady justificacindeellosylapreguntaquehayqueformular.Elcmoarticu larunainvestigacinhabradeatenderalasfuentes,laorganizacinde lainformacin,sutipologaysuuso,ascomolarelacinconotrasin vestigaciones.Ningunainvestigacinpuedepermaneceraisladadelas demsdesumismarea.Puesbien,eldiseoeslaplanificacinquese haceunavezquetenemosclaroelproblemaysusfuentes,elmtodo ylatcnica.Lostrabajosescolaressesuelenplanificar.Paradjicamen te,muchasinvestigacionesprofesionalesno. Peroestasuposicindequelainvestigacinhistricapuedeserorienta daysustancialmentemejoradaenfuncindelrigordelprocedimientode trabajodebesermatizadaenlosdossentidossiguientes: Primero,eneldequelodichonosuponepromovernirecomendarque lainvestigacindelahistoria,odecualquierotramateriasocial,hayade estarsujetaacorssparapodergarantizaralgunaproductividad. Segundo,eneldequeeldiseodeunainvestigacintienequeservirno sloalaoptimizacindeltrabajo,sinoalariquezadelasconclusiones.

Es necesario que el historiador haga siempre explcitos sus procedi mientosdetrabajodeformaqueprocure,comoprocuracualquierprcti cacientfica,presentarunaimagenexhaustivadeloselementosdela argumentacinydelasfuentesdesusevidenciasqueleconducen adeterminadasconclusiones.O,dichoenotraspalabras,quetampoco sonarnnuevas:paraqueundiscursopuedaconsiderarsecientficode be presentar siempre la posibilidad de que sus propias conclusiones puedanserrebatidas. Laprcticadelainvestigacinhistricatienequeajustarsealadefini cinclaradeproblemas,laformulacindehiptesis,laconstruccinde losdatos,laelaboracindeexplicacioneslomsconsistentesposibley la construccin de mecanismos para probar comparativamente la adecuacindesusexplicaciones.Esvisiblequelainvestigacinnorma lizadaenlacienciasocialpartedeunospresupuestosoestadosdela cuestin,identificaunosobjetosdeinvestigacinynoseconfundecon lameradescripcindeunoshechos.Unainvestigacintieneuntema, perolaproblemticadetaltemanoseresuelve,evidentemente,enel acopiodeinformacionessobrel. Lainvestigacindeundeterminadoprocesohistriconopuedeempren dersecongarantascientficassinoestinstrumentalyconceptualmen tebiendefinida.Esciertoqueenelpuntodepartidaesdifcilqueexista, ynormalmentenoexiste,unacorrectadefinicinyplanteamientodeun problemaydelosinstrumentosparasuresolucin;sloelpropioproce so de investigacin va perfilando esas definiciones. Pero tal perfil no puedeprogresarsielinvestigadornoesconscientedeculessonsus objetivosyculessusmediosoinstrumentos.Esdecir,porsumarioque sea,unproyectodeinvestigacintienequetenerunaestructuraclara, peroabierta,ynaturalmenteperfectible,dondequedenfijadosobjetivos ymedios,dondesepuedairintroduciendocadavezmayordiversifica cinydiferenciaciny,auntiempo,mayorcoherencia2.

Elproblemahistrico Larazdeunainvestigacinhistricapuedeencontrarse,lgicamente, enmuydiversasmotivaciones.Noexistentextosqueenseenalhisto riadoradisearunprocesodeinvestigacinunavezquesehanhecho lasprimerasaproximacionesaunproblemay,portanto,auntema.Pe roalpropiodiseoprecedeciertamentealproblema. Lainvestigacinhistricasurgedehallazgos denuevasfuentes,de nuevasconexionesentrelascosas,decomparacionesosurgedeinsa tisfaccionesconlosconocimientosexistentes,insatisfaccionesque,a suvez,estnprovocadasporlaaparicindenuevospuntosdevista,de nuevasteoras,odenuevascuriosidadessociales.Temasdeinves tigacin,comodecimosenlajergaacadmica,existenmuchos.Nadie puedenegarquelapuestaenmarchadeuntemadeinvestigacin,o supuestamentetal,sigueteniendomuchasvecesunorigenideolgico, polticoodeotrognerobastanteajenoalosinteresesdelaciencia.Pe rotemasrelevantesexistenmuchosmenosqueestosquesuelenserfo mentadosdesdeinstanciasnocientficas. Porlodems,unadisciplinamaduradistingueplenamenteentrelaex posicinnormalizadadelosconocimientos,lostratadososntesis,yla aparicindeinvestigacionesnuevas,deaportacionesmsomenos decisivas.Lasdisciplinasseleccionanlaproduccinporlarelevanciade lostemasylavalidezdelainvestigacin.Enlabuenacienciaambas cosasdebenirestrechamenteunidas.Temasdeenormerelevanciahis trica,delosquepuedencitarsemuchosejemplos,puedenestarfranca mentemalestudiados,aunqueseestudiendemanerainsistente.Debe distinguirseentrelaverdaderaaportacindenuevosconocimientosyel simpleamateurismouoportunismo. Sielhistoriadortrabajaconelrigormetodolgicoadecuado,hadedis tinguirmuycuidadosamenteentreloqueeslaaparicindecamposhis tricosnuevossobrelosquelainvestigacinnosehaconcentradoante riormente, es decir, nuevos campos temticos, de aquellos otros que sonlosespaciosdeinvestigacinsobrelosquesevuelvedenuevo,es decir,deaquellosotrostiposdetemasyaestudiadosperoquesesome

Resulta especialmente peregrina la proposicin de que la investigacin histrica y el mtodo histrico son dos cosas distintas. Esa proposicin procede de un libro en s mismo peregrino y con pretensiones didcticas, el ya citado de B. Escandell, Teora, pp. 131 y ss.

tenarevisinconnuevosinstrumentosdemtodoonuevasinformacio nes,deviejosproblemasqueaparecenahoracomonoadecuadamente resueltos. Unasvecesseindagaacercadeproblemasrealesqueporalgunarazn habanpermanecidointratados.Elconocimientodelaperiferiayelcon textodetalesproblemasessiemprefundamental.Aveces,lafaltade tratamientodeunasuntoevidenciaquenohabacapacidadtericapara ello.Otras,puedereflejarunacarenciadedatosdecisiva.Enestassi tuacioneslosensayosexplicativos previospuedenjugar papeles muy distintos:desdeserclaveshastaserabsolutamentedesorientadores. Laaparicindenuevasfuentes,deenfoquesnuevosdeproblemasanti guos,denuevasposicionesinterpretativasacercadefenmenosco nocidos,tienentantaomsimportanciaparaelprogresohistoriogrfico quelarotulacindenuevoscamposdeinvestigacin.Dehecho,alcon fluirenlohistoriogrficoestosdostiposdeaportacionesalconocimiento delahistoria,losterritoriosdelainvestigacinsehaceninagotables,en contradelaopinindelosviejospreceptistasquecreanenlaposibili daddelagotamientodeuncampodeestudioalllegaralaexploracin completadesusfuentes3. Todaslasciencias,lasnaturalesylassociales,seviertensobreestos dosterritoriosdelainvestigacin:losnuevostemasylareinvestigacin delosviejos.Enmodoalgunoessolamentelahistorialaqueseescribe denuevoencadageneracin,segnsehadichomuchasveces.Todos loscamposdelaactividadhumanasoncontinuamentereinvestigados. Lo importante es no confundir las meras innovaciones temticas con progresosmetodolgicos. Ladicotomahistoriageneral/monografasectorial Laaparicindeunciertoproblemahistricoainvestigaryelintento dedisearunaplanificacin,deproyectareneltrabajounasciertasin
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tuicionespreviasdelinvestigador,puedenversemuyayudadosporla clarificacindelatipologaformalymaterialmismasalasquedehecho sesuelenadoptarlasinvestigacioneshistricas.Veamoscmopuede hacerse,enefecto,unatipologadelasinvestigacioneshistricasposi bles. Enelobjetivodeunainvestigacinsociohistricapuedendistinguirse, almenos,cuatroplanos: eldelasecuenciatemporal eldelespaciooespaciosocio histrico eldelasociedadglobal eldelosfenmenossocio histricosparticulares

Asuvez,lainvestigacindelarealidadhistrica,biencomprendalos cuatroplanos antescitados ocualquier combinacin posible deellos, puedeabordarsedesdeunaovariasdeestasaproximacionesopers pectivasformaleseinstrumentales: laespacial(territorial),queatiendepreferentementealaamplitud fsicaosocialdeunasunto; lacronolgica,queatiendesobretodoalritmotemporal; lasistemtica,queatiendeatemasbienindividualizados.

Esta ingenua posicin manifestaban Langlois y Seignobos con referencia a la historia antigua que ellos suponan que no estaba lejos de ser conocida completamente en cuanto se descubrieran todas las fuentes existentes. Esta sola afirmacin es por s misma expresiva de la idea que se hacen de la historia y la historiografa los grandes preceptistas de la historiografa clsica de comienzos del siglo XX. Cf. C. Langlois y C. Seignobos, Introduction, cap. 1.

Entrminosabsolutos,delentrecruzamiento,odelacombinacinorde nadadeesosplanosyesasaproximacionessederivatodaunamaraa dehistoriasplausiblesdistintas,deespecializaciones,deinvestigacio nesposiblesydecomplejidadmetodolgica,ensuma,delahistoriogra fa.Noseraociosaunamnimaclarificacindeesasconceptuaciones. Amododeejemplo,sinagotarenteramentelaclasificacinque,porlo dems,essencilladeestablecer,puedeversequelasinvestigaciones historiogrficaspuedentenercarcterdehistoriageneralohistoriasec torial,historianacional,regionalolocal(historias territoriales),historia globalohistoriamonogrfica,historiasistemticaohistoriacronolgica.

Unahistorianoquedanuncadefinida,enprincipio,sinlaexplicitacin dellapsocronolgicoenqueocurre.Lohistricollevadentroeltiempo, ypuedellevardistintostiposdel.Lacronologaesladenominacinre ferencialysimplificadadelatemporalidad.Unahistoria,porotrapar te,tienesiempreunespaciodedesarrollo,o,comohemosdicho,dein teligibilidad;puestoqueunahistoriatratadeunprocesosocialquenoes universalhadeserubicadadeformaquesealeelespaciofsicodonde ocurre,bienunterritoriounEstado,unaregin,unmunicipiooloque hemos llamadoun espacio socio histrico cuandolahistoria no tiene unadeterminacinterritorial,sinoquetienecarcterinstitucionalinqui sicin, masonera,beneficencia, porejemplo oeshistoria intelectual, etc. Estasdosdelimitaciones,lacronolgicaylaespacial,sehallanpresen tesentodaslashistoriasdeunauotramanera;perohayunashistorias quetienencomoreferentelassociedadesglobales,esdecir,realidades analizadascomoglobalidad4,comosistema5,yotrasquelotienenenfe nmenosparticulares,queformanparte,comosubsistemas,deotrarea lidadsuperior,realidadestaqueestenidacomomarcodereferenciaen elprocesometodolgico. Lasdeterminacionesdelamateriahistricaenelespacio,eltiempoyel niveldeglobalidadseconjugan,asuvez,contresposiblesmanerasde acercamientometdicoqueatenderndeformaespecialacadaunade talesdeterminaciones.Lashistoriasterritorialessonaquellasqueadop tanunenfoquedeterminadoporelespaciodedesarrollodeunfenme nossociohistrico;lashistoriascronolgicas sonlasdeterminadaspor ellapsocronolgico;lashistoriassistemticasanalizanfenmenosparti cularesatendiendoalanaturalezamismadelfenmeno,enfuncindel cualhabrdeestablecersesumarcocronolgicoyespacial.

Lahistoriageneral esuntrabajodesntesishistricaquepretendedar cuentadelasdeterminacionestotalesdeunfenmenohistricoalque seaccederdesdeelconjuntodeesasperspectivas.Laarticulacinde determinacionesyperspectivasparaqueunahistoriageneralpuedaser historiatotalesunproblemaabiertodelateoradelahistoriografa.La historiamonogrficaeslahistoriadeunsectordelasociedad,deunfe nmenoparticularenelsenodeunconjunto,delquesehaceunanli sissistemtico,antesquecronolgicooterritorial.Lashistoriascronol gicasyterritorialesnosonsinolimitacionesdelahistoriageneralbusca dasporelinvestigador,impuestasavecesporlasposibilidadesmismas delainvestigacin.Existe,endefinitiva,unainvestigacinmonogrfi cayexisteunanecesariaconstruccindehistoriasgeneralesque constituyenlapresentacinmscompletadelestadodelacienciahisto riogrficaenunmomentodado. Lainvestigacinmonogrficatiene,asuvez,dosorientacionesbsicas distintas.Oesunahistoriatemticaquecorrespondetambinalas habitualesespecializaciones historiogrficasdeacuerdoconlasespe cializacionesdelascienciassocialesenelestudiodelasociedades:las historiaspoltica,econmica,social,cultural,etc.,ytodassusmltiples subespecializacionesposibles,oesunahistoriaterritorialquerepre sentaelintentodeglobalizacindelprocesohistricosobreundetermi nadoterritorio,queenelcasodelaorientacinmonogrficahadever sarsobreuncampoterritorialrazonablementeabarcableporelinvesti gador. Indudablemente,comoestalavista,lostiposdefenmenos,situacio nesyepisodioshistricossusceptiblesdeconvertirseenobjetodein vestigacinsoninnumerables.Dehecho,infinitos.Pero,comotodadis ciplinaestablecida,lahistoriografapresentaencadamomentodesu desarrollounasconcretascostumbresparahacerlastaxonomasde losterrenosdelainvestigacin.Lasprcticashistoriogrficasestable cidasidentificanlosproblemasainvestigardeacuerdoconunadivisin convencionaldeloscampos.Elpropioestadodedesarrollodeunadis ciplinamarcamuchasveceslasposibilidadesdesurgimientodecam pos,temas,mtodoeinvestigacionesnuevas.Elparadigmacientfico

No parece preciso insistir en que la globalidad es una categora relativa. Casi cualquier entidad puede ser tenida como un todo o considerada como parte de otra que la engloba. El alcance de la globalidad es una decisin epistmica y metodolgica, bajo ciegas condiciones, del investigador. 5 Como sistema emergente, o con propiedades emergentes, si prestamos atencin a las sugerencias de M. Bunge, Mente, pp. 130 y ss.

enelquesedesenvuelvelainterpretacindelarealidadtambin.De ahladecisivaimportanciadecorrienteseinvestigacionesquesignifican rupturas.Lodichopodraesquematizarseenuncuadrocomoeste:

produceespartedelaculturadeunapocayformaparte,pues,dela historiadeesapoca. Lasoperacioneslgicasdelainvestigacinhistrica Nohayposibilidaddeunabuenainvestigacinsinunadefinicinclara, entodaslasdimensionesalasquenoshemosreferidoantes,delos problemasinvestigados.Haygrandestemashistricoscuyainvestiga cinhadeserabordadaatravsdeintentosparciales,porlamagnitud delasunto,suimportancia,ladispersindelasfuentesuotrasmltiples razonesposibles.Ashaocurrido,porejemplo,conladesamortizacin enEspaa,ladisolucindelImperioromanoenlosdiversosterritorios, laexpansindelfeudalismo,porponerejemplosdispares.Yestanece sidadafecta igualmentealos temasamplios deinvestigacin yalos muymonografizados.Ahorabien,esabsolutamenteciertoqueesaco rrectadefinicinnopuedeestaryadadasiempreeneliniciodelainves tigacin.Avecessepartedemerosindicios,dehuellas,desospe chas.Perodefinirconprecisin,cuantoantes,enunmomentodadodel trabajo,laentidadrealyloslmitesdeloquesequiereinvestigaresun pasoinevitableeinexcusabledetodoprocesometodolgico.

CUADRO7 Loscamposdeinvestigacindelohistrico Enestepanoramageneraldetemas,espaciosyestadocientficodelas cuestiones,dehistoriasgeneralesehistoriassectoriales,enelmarcode losconocimientosylasfuentesdisponiblesenunmomentodado,enco nexinconinteresessocialesquesonmuchasvecesextrahistoriogrfi cos,laatencindeloshistoriadoressedirigehaciadeterminadospro blemas,alosquenosonajenostampocolasmodas,lasconvenciones deescuelaolosinteresesacadmicos.Losproblemashistricos,co mocualesquieraotrosproblemasdeconocimiento,surgensiemprede terminadosporelmarcohistricosocialenelqueloscientficosviven. Losproblemashistricosquesedetectanhablantantodelestadodela disciplinacomodelasociedadquelosdetecta.Lahistoriografaquese

Laconstruccindelasprimerashiptesis Nohayexploracinposibledelarealidadsinoesaquellaqueestdiri gida por unas ciertas presunciones explicativas. Tales presunciones encajan,asuvez,enundoblemarcodediversovalor.Delaformams condicionante, es evidente que no hay desarrollo metodolgico sino dentrodeunaparatoexplicativo desuficientevalor terico. Raravez unainvestigacinempiezaenlateora.Lonormalesobienquehaya que completar un determinado tipo de conocimientos pinsese, por ejemplo,queesteeselorigendemuchasinvestigaciones territoriales (regionales, locales) de temas histricos de mayor alcance, como la guerracivilespaola obienqueaparezcannuevasdocumentaciones sobre algn asunto conocido, o que los propios asuntos conocidos muestrensuconcomitanciaconnuevosposiblescamposdeinvestiga cin.Enmsdeuncaso,sonlosmismosproblemasdelpresentelos

queincitanaunainvestigacinhistrica.Elloesnotorioenelcasode lasinvestigacionesdelosaossesentasobrelaRevolucinindustrial, delasinvestigacionessobrehistoriaecolgicaosobrehistoriadelasre lacionesdegnero. Entodocaso,sinunateoraorientadoraesposibleinvestigarlahistoria, perodifcilmenteselapodrexplicar.Noesestahoylaorientacinde muchas investigaciones sociales. En el pensamiento postmodernista hayunatendenciaasuponerquelagrandescripcin,ladescripcin densa,comolahallamadoC.Geertz,explicalascosas6.Pero,nece sariamente,todoprocesometodolgico,yalohemosadvertidoantes,se daenelsenodeunmarcoterico,deunasconcepcionesglobalesso brelosocialhistrico.Sloenesosmarcos,aunqueseaimplcitamente, esposibleformularpreguntas,conjeturas,hiptesisendefinitiva. Aunniveldegeneralidadmsbajo,lasprecondicionesexplicativasse enmarcandentrodecostumbresdeescuela,decostumbrescientficas acrisoladas.Lashiptesisaparecendentrodeunhorizontequeelesta dodelacienciaencadamomentopresentacomoplausibles.Encual quiercaso,todainvestigacin,comohandicholosmsreputadosmeto dlogos,partedepreguntas.Laspreguntasdirigenlainvestigacinylas posiblesrespuestas,anpocoelaboradas,asaltanalinvestigadoraca dapasodesuinvestigacin.Esdecir,unfenmenoesidentificadodes deelmomentoenquepuedeaislrseledeotros,almenosmentalmen te,quepuedendelimitarsesuscontornosyquepuedeesbozarseuna explicacindel. Yasetratedecosastandisparescomolaaparicindemovimientospo lticos,laintroduccindeunanuevaformaounanuevasustanciaali menticia, la observacin de que los testamentos de una determinada pocaylugarnosmuestranltimasvoluntadesmuysemejantes,ode quelaactividadeconmicaobedeceaciclosyestamosponiendoejem plostemticosdetrabajoshistoriogrficosreales,unfenmenonuevo es,comoloesel acontecimiento, unaanomalaenloqueexisteytal anomalasloesidentificabledesdeelconocimientosuficientedeloque existe,dentrodeunasideasprevias,encontrasteconlascualespode
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C. Geertz, La interpretacin de las culturas. Cf. tambin G. E. Marcus y M. Fisher, Anthropology, cap. 2.

mospercibirtalanomala.Estoquieredecir,endefinitiva,quelain vestigacinhistricatienequeirencajandohechosdentrodeideas preconcebidasenintentossucesivosdeexplicarunasituacindesdeel anlisisdelcomportamientodesusingredientesydelorigendeellos, pornodecirdesdesuscausas.Perollegaunmomentoenquelos nuevoshechosnopuedenexplicarsedesdelasideasestablecidas.En toncesseproducenrevolucionescientficas. Elinvestigadorhistrico,aunqueseadeformaimplcitayaunincons ciente,buscasushechosdelpasadosirviendoalintentodeexplicarpor qus.Esposiblequeunainvestigacinhistricasedetengaenlamera descripcin.Esdecir,aportelossucesosquedanaconocerlasfuen tesenunasituacinhistricaqueelhistoriadorencuentrayadefinida. Peroladescripcinesslounapartedelarealinvestigacinhistrica. Construirhiptesisesunatareaquevaligadasiemprealaformulacin delaspreguntasyquesehacenecesariadesdequeserenenlospri meroshechospertinentesenelfenmenoqueseinvestiga.Noesdudo soquemuchasinvestigacioneshistricasempiezanenelintentodere llenarunespaciocronolgicodeterminadoconlossucesosqueloca racterizan.Muchasinvestigacioneshanempezadoahy,enocasiones, nohansuperadoesafase. Perosinlaconstruccindehiptesisnoesposibledarcuentaalfinalde unainvestigacindelasrazonesporlasqueunasituacinhistricaes comoes.Elidealdelacienciaesqueunahiptesisnoseamsqueun instrumentoquenospermiteircoleccionandodatos,queorientalabs quedadenuevasevidenciasempricas,queiluminalalecturadelosdo cumentosodeterminalaspreguntasahaceralasfuentes seanstas lasquesean.Unahiptesisesalgoque,pordefinicin,sirveparaser enfrentadaalosdatosyquedebesersistemticamentepuestaaprue ba.Loqueocurreesqueenlaciencialosinvestigadoresseaferranmu chasvecesalashiptesispropuestasaunquelosdatostiendananegar las. Para salvar sus hiptesis los investigadores acuden entonces a construirotrashiptesis adhoc, paraapuntalarlasprimeraseirresol viendolascontradiccionesquesurgensintenerquedesecharlas.Ese esuncaminoequivocadodelaciencia,detrsdelcualsevenordinaria mente,sobretodoenlascienciassociales,lasresistenciasideolgicas.

Raravezunaprimerahiptesisexplicativadeunproblema,fenmenoo grupodefenmenos,encualquiercienciaytambinenlahistoriografa, pervivealolargodeunainvestigacin.Lashiptesisprimerassuelen sererrneasentodooenparte.Investigaresjustamenteirdestruyendo esashiptesisprimerasy,siespreciso,cambiartodalaorientacinde labsquedadenuevasrealidadesyverdades.Existenprocesoshistri cosparalosquenuncahemostenidoexplicacionessatisfactoriaspero smuchashiptesisdetrabajo.LascausasdeladecadenciadeRoma, deladesaparicindelaculturamaya,delapotenciadelnazismoenlos pasesgermnicos,delanarquismoespaol,delfracasodelossupues tosregmenessocialistasenelsigloXX... Delaobservacinalaexplicacindelahistoria Lapersistenciaenlaidentificacinentreinvestigacinhistricayre latohistoriogrfico,o,mejor,delaidentificacindelproductodela historiografaconelrelato,hasido,yloesan,unodelosobstculos msimportantesparaestablecerenelsenodeladisciplinauncorpus metodolgicomejorarticulado.Comohemosdichoalhablardelaexpli cacinhistrica,eldiscursodelahistoriacontienerelatos,peronose componeexclusivamentedeellos. Laobservacinhistrica. Enrealidad,elasuntodebemosenfocarloco mounavertientedelproblemadelaobservacin.Laobservacines,en principio,unaactituddeconocimientocomn,eslafuentedetodaexpe rienciaydeellasurgetodoconocimientofundamentado.Elconocimien tocientficoseapoyasobrelaobservacinsistemtica,masiva,ordena daydirigidaylomsdiversificadaposible.Las hiptesisylaobserva cindelarealidadconstituyenunaarmazndialcticanofragmentable. Nopuedeexistirlaunasinlaotra. Podemossealaraququeenmsdeunaocasinsehadiscutidosila historiografapodrasertenidaporuntipodeestudiobasadoenlaob servacin.Observacinhistricaes,desdeluego,unaexpresinbas tanteusadaporlospreceptistasclsicosparadefenderlaorefutarla.La discusinllegahastaMarcBloch.Elproblemaesanmssingularpor algunasconnotacionesespecficasquetieneelestudiodelpasado:

1)Lasfuentessonsiempremediatas. 2)Sesueledecirquenosencontramosconcomportamientossingula resdesistemassingulares. 3)Nosencontramosanterealidadesdeextremacomplejidad,tantopor elnmerodelosdatoscomoporelcarcterdesusrelaciones. Peroenlamedidaenque,segnmantenemosaqu,lahistoriografaes elestudiodeloscomportamientoseneltiempodefenmenossociales, sebasaigualmenteenlaobservacin.Enelterrenohistoriogrfico,es tasrealidadesllenandesentidoaquellaspalabrasdeMarcBlochacerca dequelosdocumentosnohablansinocuandosesabeinterrogarlos7. Cmoesposibleobservarelpasado?Larespuestaesquelaconstruc cindelosdatoshistricossehacesobrehuellasotestimoniosy ellossonlosobservables.Peroquesycmosepracticalaobserva cinenlahistoria?Elproblemacentralesenlahistoriografaelmismo queenlascienciasensuconjunto,perolatradicinhistoriogrficanun cahasidounnimeenlaconsideracindelahistoriografacomouna cienciadeobservacin.Naturalmente,lahistoriografanopuedeobser var el pasado. Ni ciencia alguna puede hacerlo. Existen fenmenos quepuedenserobservadosconlossentidosporqueseproducenante nuestravista.E,incluso,bienseproducenrepetidamenteobienpueden serrepetidosexperimentalmente.Lahistoriografanopuedeobservarel pasadohumano;nilacosmologaelpasadodeluniverso,nilageologa eldelatierra,nilapsicologalosestadosmentalesomentessucesivas queunhombreatraviesa.Perolascienciasestudianfenmenosquees tnalavistaoquenoloestn.Algunasestudianambostiposylahisto riografaestincluidaentreellas.Lahistoriografanoeselestudiodel pasado,sinoelestudiodelcomportamientosocialtemporalypartede esecomportamientoestalavista... Noobstante,lacuestinesencialnoesesa,sinoladequelasciencias quenoestudian,onoestudiansiempre,fenmenosalavistatienenque conocerlarealidadatravsdehuellas,testimonios,reliquias.Enelsen tidometodolgicomsdirecto,testimonios,huellasyreliquiaspuedeny
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M. Bloch, Introduccin, p. 54.

tienenqueserobservados.Entoncesseintroduceelconceptodedocu mentoyentramosenelmundogenricodelasfuentesdeinformacin. Enelcasodelahistoriografaesasfuentesdelaobservacinsonlaslla madastpicamentefuentesdelahistoria. Desdenuestrasposicionesdehoylaconsideracindelahistoriografa comocienciadeobservacinnoparecedudosa.Lostestimonioshistri cossonobservables,sonrecopilables,acumulablesytratablessiste mticamentedesdeunadefinicinpreviayestrictadeuna tipologa de loshechosqueestamosbuscando.Lapreguntasobrelaobservabili daddelostestimoniosnoserefierealasfuentesensmismas,sinoa lasinformacionesconcretasquebuscamosenellas.Desdeundiseo precisodeunainvestigacinhistrica,lamateriaqueseinvestigaes, desdeluego,observable;nosetratameramentedereconstruccines peculativa. Laobservacindelahistoriaeslaobservacindelasfuentes. Peroel conocimientodelahistorianosereduceexclusivamentealaexplotacin delasfuentes,sinoqueseapoyatambinenconocimientonobasado enfuentes,comohadichoTopolsky8,loqueesunamanerasimplede decirquelasfuentesnofuncionansinunaparatotericocrtico.Esms, noesfactiblenisiquieraelconceptodefuentesinlaideacorrelativade fuentepara....Laconceptuacindelasfuentesdelahistoriahacam biadohoydrsticamente,lomismoquesutratamiento,comoveremos msadelanteenestemismocaptulo.Elproblemametodolgicodela observacinhistricaatravsdelasfuenteses,endefinitiva,silaob servacinempricaesunprocesoquetienequeestardirigidoestricta mentedesdeinstanciasmetodolgicasquevanmsalldeloemprico, desdelasteoras,lashiptesis,lasconjeturas,osivaleuningenuoin ductivismoquecreequeloprimeroeslarecoleccindeloshechos. Hay,noobstante,unacaractersticaquedistinguealascienciasquetra bajansobretestimoniosdelasquelohacensobrefenmenospresen tes.Yesqueaqullasnopuedenproducirsusfuentes.Elhistoriador, salvoenloqueserefierealahistoriadelpresente,nopuedeconstruir susfuentes,tienequevalersedelasqueexisten.Elhistoriadornopue
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deprepararencuestasdeopinin,nipuedefabricardocumentacin, fueradelosprocedimientosdelahistoriaoral.Eldescubrimientodelas fuenteses,portanto,elprimertrabajodeobservacin.Perolasfuentes nopuedendescubrirsesinodesdelashiptesisprevias.Lasmonograf ashistricasinvestiganproblemas,asuntos,parcelasdelarealidady debenbuscarselasfuentesquepuedandarnoticiasacercadepregun tasconcretassobreinstituciones,pensamientos,cambiossociales,etc. Unafuentehistricaesfuenteparaalgunahistoria;perounamisma fuente,indudablemente,puedecontenerinformacionesparavariospro blemasopuedeinterpretrseladediversasformas. Laconfrontacindelashiptesisconloshechos,yviceversa,conducir lainvestigacinhacialaacumulacindeunconjuntoimportantededa tossobrealgunarealidadquecadavezaparecermejordefinidaydeli mitada.Eseuniversodelosdatospodrhabersidomejorado,optimiza do,conlaaplicacindediversastcnicasdetrabajo,cualitativasocuan titativas.Perounacuestindeimportancia,noobstante,queelinvesti gadornopuedenuncaperderdevistaesunaxiomasutilacercadela relacinentreinformacinyexplicacindeunfenmenoodeunproce so:elaumentolinealdelainformacinsobreundeterminadotemase transmitelinealmentetambinaunamejorinteligenciadel?;laexpli cacindeunarealidadesestrictamenteproporcionalalainformacin acumuladasobreella? Larelacinquebuscamosesbastantecomplejayparaestablecerlaes precisodeterminarprimerolacualidaddelainformacinrecibida.Pero puedeestablecerse,enprincipio,quehastaundeterminadoniveldeco nocimientolaaportacindedatoscontribuyelinealmentealincremen todelconocimientodelasuntoperoapartirdeunumbral,queencada sistematieneunmomento diferentedeaparicin, cuandosetrata de continuarconlaaportacindehechos redundantes, talinformacinya noenriqueceelconocimientosielcursodelainvestigacinnopasaa unafasecualitativamentedistinta,ladelaorganizacinsistemticade talesdatosconarregloacriteriosquenosonyaexclusivamenteempri cosyladeaplicacindeconocimientosformalesydecontrastaciones deevidenciasyaadquiridas.Elinvestigadordelahistoria,delasocie

J. Topolsky, op. cit., p. 309.

dadengeneral,tienequetenerencuentaqueunainmensaacumula cindedatostieneunumbralapartirdelcualyanoesproductiva. Elmtododeexplicacin.Ladesembocaduralgicadelprogresodeuna investigacines,yalohemosdicho,laconstruccindeunaexplicacin. A laexplicacinhistricalehemosdedicadoyaunespacionotableen estaobraynoesprecisoinsistirdenuevosobresuconceptuaciny problemas9.Recalquemosnicamentequesilahistoriografanopuede resumirseenel relatohistrico ysilaexplicacindelahistoria,como mantenemos,debesituarseenlatipologadelasexplicacionesagen cialestructurales,loquecabeproponeresquelaformadeexpresin deldiscursohistricotienequecoincidir,enmayoromenormedida,con loquepodemosllamarlaproposicinargumentativa.O,deotramanera, queeldiscursoserunconjuntodeproposicionesdondeseargumente, conlasevidenciasdisponibles,conlaconstruccindemodelosexplica tivos,sihaylugaraello,lanecesidaddequelascosasocurriesencomo hanocurridoylaposibilidaddequeunadeterminadarealidadpresente rasgosextrapolableshaciaproposicionesdemayorgradodegenerali dadelaboradasporprocedimientoscomparativos,siesposible. Laexplicacinhistricaes,comocualquierotra,msunproceso,una cadenadeargumentacionesordenadas,queunanicaproposicinaca bada.Perotienequecontarconestaltimaunacualidad:unaexplica cintienequemostrarelprocesometodolgicoquelahaproducido.La explicacinmisma,oelesbozodeella,noes,pues,unasimpleproposi cinfinalsinounprocesoquemuestrasusfases.Nobastacondecirlo quesabemossinoqueesprecisodecircmolosabemos. Estacadenaquecomponelaexplicacinadoptageneralmentelaforma deexposicinquesigueelcamino relatoargumentosgeneralizacionesexplicaciones yquepuedenorientarlaconstruccindeuntexto.Desdeluego,preten derqueesposibleelpasoageneralizacionesdeltipodeunaleyes hoydaunapresuncininjustificada,comosabemos.Unlibrodehistoria
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debeteneresastrescosas:relato,argumentacinygeneralizaciones, peroelhistoriadorpuedeydebedisponerlasasuarbitrio,delaformaen quelasconclusiones,elproductoinvestigado,puedasermejorinterco municado.Elsistemaclsicoderelatodehechos,seguidodejuicio sobreellosyculminadoenunasconclusiones,puedesertenidohoypor unasimplificacinfactualimpropiaeinsatisfactoria,peroindicaunorden natural. Elcaminoinversoesigualmenteplausible.Lahistoriapuedeexplicarse alrevs,enelsentidocontrarioaldesarrollodeltiempo,ytambin unahistoriapuedeempezarexponiendolasmsperfiladasgeneraliza cionesyracionalizacionesqueelhistoriadorpuedeconstruir,parallegar finalmentealadescripcindeloselementosmspormenorizadosdela situacinhistricaconsiderada. Dichodeformasinttica:unaexplicacinsistemticadelahistoriaobli gaaadoptarunsistemaexpositivobasadoenproposicionesargumenta tivas,perostenopuedeprescindirdetodosloselementosdescriptivos queseanprecisosyellohacequedesdeelpuntodevistaestrictamente metodolgicoseaprecisoarticularcomoproductofinaldelhistoriador, untexto,undiscursoescritoquetropiezaconevidentesdificultadespara expresaresesistemismoargumentativo.Elproductofinaldelahisto riografatienecomovehculoprcticamenteexclusivo,aunqueenalgu nadesuspartesconotrasposibilidades,ellenguajeverbal.Lahistorio grafa,comolamayorpartedelasproduccionesdelascienciassocia les,seexpresaentextos,noenecuaciones,niendiagramas,niensoft ware oenmetalenguajes.Delanaturalezadeldiscursohistoriogrfico hemoshabladoyatambin.Enelterrenoabsolutamentemspragmti codelprocesometodolgicolacuestinahoraescmosecomponeun librodehistoria. Laexposicin.Unaexposicindedeterminadodevenirhistricoatravs delosrecursoshabitualesdellenguajeverbaltienequemantenerunal togradoderelacinconeldiscursoenformaderelato,asuntoalqueya noshemosreferido.Perolaarticulacindeunrelato,pormsqueotra cosasepretenda,noexplicalahistoria,nolaracionaliza.Unrelatopre sentaelcmodelascosas,peronoexplcitalosporqus.Relatodela

Cf. nuestro captulo 6.

diacronahistrica,s,perosiloquesetienecomoobjetivoeslaexpli cacindelosestadossocialesesprecisoproponerunavisindelas estructurasocultasdelassituacioneshistricasyargumentarsobresu origen,sualcanceysuevolucinhastalacreacindenuevosestados distinguiblesdelosanteriores.Loqueestosignificaenelplanoepiste molgicolohemoscomentado.Lacuestinmetodolgicaaludealafor ma en que el historiador puede presentar relatos y argumentaciones perfectamentearticuladosenundiscursotextual.Endefinitiva,enuna obraolibrooenotrosoportematerialdondelacomunicacin, desde luego,sehagaenlenguajenatural. Elhechodequeunasituacinhistricasepresentemostrandociertas realidades sistmicas, irreductibles a otras ms sencillas, que son continuamenteperturbadasyque,portanto,cambian,enformadesiste masqueatraviesanestadossucesivos,eslarazndeladificultadprinci pal,perotambineslaclave,paralaexposicindelahistoria.Ellen guajenatural,habladooescrito,puededescribirunsistemasocialysu comportamientoatravsdemuydiversoscaminos.Puedealudirprime roaloselementos,despusalasrelacionessimples,lossubsistemasy, porltimo,alaentidadglobaldelsistemaconsiderado.Peropuedetam binseguirlavainversa:exponerelmodelo,bienverbal,bienformali zadoenmayoromenorescala,conelauxiliodeotroslenguajesnona turalesmatemtico,grfico,bienporunautilizacinconjuntadetodos ellos,parapasardespusaladescripcinyargumentacinrelativasa subsistemas,relacionesyelementos.Unoyotrocaminosonvlidos.La dificultadestribaencmoconjugarsincronaydiacrona,mientrasque, deotraparte,lasnecesidadesdeldiscursoargumentativoobliganase parardosgrandescampos:ellibrodehistoriageneralylamonografa temtica,alosquenoshemosreferido. Elproblemaescmorepresentarenuntexto,enundiscursoqueespor definicinsecuencial,losnivelesdeactividadenlazadossistmicamente y,enesesentido,sincrnicos,quearticulanlamecnicasocialyqueac tandeformaabsolutamenteinterrelacionada,circular,queestncode terminados:economa,dinmicadepoblacin,grupossociales,ejercicio delpoderyladominacin,creacinideolgica,ecologa,equipamiento materialyproduccinintelectual,nosonmeros estratos descriptiblesy

separadosenlarealidad,sinoquetienenmuchodeabstraccionesmeto dolgicasqueparaentenderlarealidadaplicamosasuestudio.Todas lasinstanciasonivelesosectoresdelavidasocialestnestrechamente correlacionados,codeterminados.Recursosmateriales,grupossociales, hegemonas polticas o ideolgicas, simbolismos culturales, creacin cientficason,enunadeterminadacoyunturasocialehistrica,elemen tos,dehecho,inextricables.Pordnde,pues,empezarladescripcin histrica del comportamiento de undeterminado conjunto humano en buscadelaexposicindeunahistoriageneraldel? Esteproblemaesespecialmenteacusadoenlashistoriasgenerales,pe roaotronivelesdetectableencualquiertipodehistoriasistemtica.Un librodehistoriatienediversaspartesyenldealgunamanerahande integrarse relatos, argumentaciones y proposiciones generalizadoras. Existenbuenasejemplificaciones delas dificultadesquesepresentan paraunaarticulacinsuficientedelaexposicindelohistricoydec moseresuelvenpermitindonosverlossistemasdesdetodoslosngu losdesuinteligibilidad.Existenvariadasobrasdediversotalanteyreso lucinqueejemplificanmodelossingularesdeexposicindeladifcilar ticulacindelahistoria.ElclebreestudiodeBraudelsobreelMedite rrneoenlapocadeFelipeIIesunmodeloparadigmtico.Peroesa maestrasepuedevertambinenMommsentratandodelahistoriade Roma,enWitoldKulayelfeudalismopolaco,enI.Wallersteinyelmo dernosistemamundial,enC.Ginzburgyelmundosimblicodeunmoli nerodelsigloXVI...10 Elrelatohistricosimplepuedeserasimiladoaloqueladescripcinde los fenmenos, su caracterizacin, su taxonomizacin, representa en cualquiermtododelacienciasociale,incluso,delanatural.Elnivelde ladescripcineslgicamenteanterioraldelaexplicacin,perolamet foraexistesiempreentododiscursocientfico.Unlibrodehistoriatiene quedescribirrelatarytienequeexplicarargumentar.Unlibrodehis toriaes,enltimoextremo,undiscursosometidoalalgicadelacomu nicacin,discursoqueesdescriptivoyargumentativo.Laargumenta cinesloquediferenciataldiscursodelrelato.
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Todas ellas obras lejanas del relato secuencial.

Unlibrodehistoriadescribeunsistema,decimos.Ladescripcinyexpli cacindeunsistemahadebasarseenlapresentacindelelemento0 larelacin significativa, lavariable,larelacinentrevariablesolarela cinentrelossubsistemas,quepermitaexplicarmejorcmosecrea,re laciona,mantieneydestruyetalsistema.Laclaveesteneldescubri mientodelavariableolarelacinbsica,determinante.Ladescripcin deunahistoriapuedeempezarporcualquiersitioyemplearenellala metfora.Laargumentacindebeestar,sinembargo,sujetaaunalgi caestricta.Unlibrodehistoriapuedeescribirsedecualquiermanera. Puedeempezarporlapolticaoterminarenella.Loquenopuedehacer esdescribirsinargumentaroargumentarsindescribir. Lahistoriaqueseescribetienequecaptarlohistrico.Decirestonoes unaobviedad,porqueelmerorelatobasadoenfuentesnoexpresapor smismolohistrico.Desdelahistoriageneralalamicrohistoria,desde lahistoriatotalalabiografaindividual,loquedefinelahistoricidadpro piadeunasituacinesalgunavariableespecialmentesignificativa.En tornoaellatieneelhistoriadorqueconstruirsuproducto;lasdems cosassonmaterialesparaeledificio.Sonimprescindiblesparalaedifi cacin,peronolasostienen. Historiaabierta:lasexplicacionesencontraste.Cmopuedensercon trastadas lasexplicacioneshistricas?Entrequienesnoconocensufi cientementelaformadeoperardelacienciaproducemuchasveceses cndalolasituacinfrecuentedediscordanciapalpableentrelasexpli caciones,lasinterpretaciones,losjuiciosengeneralqueinvestiga doresdiversospuedendardehechosquelgicamentenopuedentener msqueunarealidadunvoca.LaraznporlacualFernandoVII,reyde Espaa,enseptiembrede1832,contradicesusdisposicionesanteriores sobrelasucesindesuhijaIsabel,paradeclararherederodeltronoa suhermanoCarlos,seaunaraznsencillaocompleja, nopuedeser msqueuna.Perodeeste,ydeotrosmuchsimosepisodioshistricos, mnimosocomplejos,lostestigosyloshistoriadoreshandadoexplica cionesmuydistintas.Qusignificaesto? Algunospocodocumentadosenlamaneradefuncionarlaexplicacin enlacienciahanhabladodeunespecficorelativismohistrico,mani

festacindelrelativismocognitivo,queseexpresaraenqueesmuy habitualenhistoria,aunquenoexclusivodeestadisciplina,encontrar versionesradicalmentediferentesdeunmismoacontecimiento11.Esta aseveracinestaquejadaenciertaformadeloquepodramosllamar elsndromeSchaff12.Pararesponderadecuadamenteconvendrapar tirdeunhechobienestablecidoenlametodologadelaciencia:unmis moconjuntodedatospuedesatisfacerdistintasexplicaciones.Eselpro blemapermanentedecmocompaginarestrechamentelaexplicacin conloshechos.Esonoocurreslo,enmodoalguno,conlaexplicacin delahistoria.Unconjuntodefenmenospuedeserexplicadodediver sasmaneras,sinquepodamosdecirdeningunadelasexplicaciones quees falsa. Pero,sinduda, existenexplicacionesmejoresqueotras. Quedeunamismasituacinhistricahayainterpretacionesdiversases lomismoqueocurreenotrasdiversasinvestigaciones,ynodigamosen la social, en general. No hay ningn gran proceso no acontecimien tohistricoquenoseaobjetodecontroversiaensuinterpretacin. Eserrneopensarqueladisparidaddeexplicacionesdelarealidadde supropiocampo,quesepresentasiempredentrodelasdisciplinas,es unsignodesudebilidad.Convienesealarqueladisparidad,elcontras te,eldebate,laagresividad,incluso,entabladasentreexplicacionesdis tintasdelarealidad,nosloescomnynormalentodotipodeciencias, incluidas, porsupuesto, las naturales, sinoqueconstituyenunpresu puestoinevitableparaelpropioprogresodeellas.Laconfrontacinde explicacionesesesencialeneldesarrollocientfico. Enlascienciassocialeslacuestintienevertientesmuypeculiaresalas queyanoshemosreferidohablandodelasdificultadesespecficasque tienelaexplicacindelasrealidadessociales,cuyoscuadroscompletos decomponentesnossonmalconocidoshastaeldadehoy.Todosad mitimosqueunfenmenosocialesmsdifcildesometera,oencua
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M. Carretero y M. Limn, Aportaciones de la psicologa cognitiva y de la instruccin a la enseanza de la historia y las ciencias sociales, Aprendizaje, 62/63 (1993), pp. 162-163. 12 Ya hemos comentado antes el espacio dedicado por A. Schaff, Historia y verdad, pp. 9-72, a analizar cmo los historiadores nunca se han puesto de acuerdo sobre las causas de la Revolucin francesa. Pero al menos Schaff entra en el problema de las causas...

drarbajo,unaexplicacincompletaysuficientequepuedaserperfecta mentecontrastablequelageneralidaddelosfenmenosnaturales.En laescaladelonaturalalosocialelaumentodelacomplejidadesunhe choestablecido. Enlahistoriografaesnormalquesepresentendiversasinterpretacio nesparafenmenosoconjuntosdefenmenos.Cmoelegirlaacer tada?Lametodologadelacienciatienerespuestaparaesto.Lamejor interpretacinesaquellaque explicamscosas, quetieneencuenta mselementosyque,porelcontrario,tienelaarquitecturamssencilla, mssimple.Unainterpretacinquetengaencuentaungrannmerode elementospuedeconvertirseenunaexplicacinsatisfactoria.Eigual mentelosermsaquellaqueestapoyadapormayorevidenciaemp rica.Culessonlas causas delacadadelImperioromano?Existen desdeantiguodiversasmanerasdeverelfenmeno.Unasintentanen contrarcausassimplesypotentes:lademografa,elagotamientodelos suelos.Otras,causasmsdistendidasyvisibles:lairrupcindepue blosextraos,etc.Esasconjeturasdeberanserapoyadasporunaevi dencia emprica, por datos, de una enorme abundancia. Ninguna de esas explicaciones bsicas puede ser desechada. Probablemente la mejordeellaseslaque,sinexcluiralasdems,establececonclaridad elpapeljerrquicodelasevidenciasenelhechoquesepretendeexpli car. 2.UNATEORADELADOCUMENTACINHISTRICA Hemos intentado describir muy sintticamenteun modelo de procedi mientodeinvestigacinqueelhistoriadoremplea.Noesociosoinsistir denuevoenquetodapautametodolgicahadesermuyabiertaensus prescripciones.Aunque,lohemosdichotambinrepetidamente,ningn mtodogarantizalaverdad;laausenciadelhaceastaimposible. Elconocimientohistricocomocualquierotroseconstruyeconinforma cin y conceptos, conobservacinyconpensamientoformal,estando ambascosasligadasdialcticamente.Enconsecuencia,sondoslosex tremosquequedanaqutodavaportratar:laadquisicindeinformacin histricaylosinstrumentosoperativosconceptualesmsapropiadospa

rapenetrarenlarealidaddelohistrico.Estoquieredecirqueserpre cisohablarprimerodelasfuentesdelahistoriaydespusdelascate gorasqueempleaelhistoriador,sinquehayaalgunaprescripcinsobre qucosahadeprecederalaotra.Enltimolugar,esimprescindible, adems,quedispongamosdeunastcnicasquepermitanobtenerinfor macinenlasmejorescondicionesynospermitanelanlisismsfiable. Latradicionalconsideracindelasfuentesdelahistoriacomolasre feridascasienexclusivaaladocumentacinoriginaldearchivo,debe ser inexcusablemente sustituida hoy por su concepcin y tratamiento muchomsamplio,aunquecomoparcelaespecfica,dentrodelcampo deladocumentacin. Latradicionalfuentedearchivoquehasidola piezaesencialdeladocumentacinhistricaenlatradicinpositivista,y quevinoareemplazaralahistoriaquesecomponasiempresobrerela toshistricosanteriores,eshoyuntipoms,ynonecesariamenteel msimportante,entrelosmediosdeinformacinhistrica. Justamenteunadelascaractersticasmsacusadasdelmodernopro gresodelautilizacindeladocumentacinhistricaeslaconcepcin cadavezmsextendidadequefuenteparalahistoriapuedeser,yde hechoes,cualquiertipodedocumentoexistente,cualquierrealidadque puedaaportartestimonio,huellaoreliquia,cualquieraqueseasulen guaje.Enestesentidonoespequealaaportacinquehicieronlaside asdelosprimerosrepresentantesdelaescueladelosAnnales,deuno delos cuales, Lucien Febvre, sonestos clarificadores prrafos: Hay queutilizarlostextos,sinduda.Pero todos lostextos.Ynosolamente losdocumentosdearchivoenfavordeloscualessehacreadounprivi legio...Tambinunpoema,uncuadro,undramasonparanosotrosdo cumentos,testimonios...Estclaroquehayqueutilizarlostextos,pero noexclusivamentelostextos13. Lainformacinhistoriogrfica:lasfuentes

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L. Febvre, Combates, pp. 29-30. Se trata de un artculo de gran inters, De 1892 a 1953. Examen de conciencia de un historiador. El texto es, en alguno de sus pasajes, un verdadero manifiesto contra la exclusividad y el fetichismo del archivo. (Las cursivas son de Febvre.)

Eltrminodeinformacinhistoriogrficapareceelidneoparaexpresar adecuadamentelaproblemticaactualdelasfuenteshistricas.Laex presindebeserdistinguidadeladeinformacinhistrica.Estalti mapuedeentenderseensuacepcindeconocimientoydifusindela historiaescrita,elaborada,delproductodelahistoriografa,quellegaal pblicoenformadelibros,textosdiversos,coleccionesgrficasuotras obrasosoportes vdeo,cine.Laexpresininformacinhistoriogrfi ca puede recoger con menos dificultad y con menos posibilidad de equvocoslaideadelasinformacionesprimarias,lostestimonios,los materialesdeobservacinapartirdeloscualeselhistoriadorestablece lasntesishistrica. Podemosadelantardesdeahoraqueeltrabajodelainvestigacinhist rica,desdeelpuntodevistadesusfuentes,tienedosmomentos:a)la definicindelasuntoainvestigar;b)labsquedadelasfuentesdeinfor macin.Esdecir,eselproblemaelquecondicionalasfuentesynoal contrario,almenosenuncorrectoentendimientodeloqueeselprogre sodelosconocimientos.Laexpresininformacinhistoriogrficareco gerabien,portanto,laideadefuentedelahistoria.Lainformacinso bre,yladocumentacinde,unproblemaesunpasosubsiguiente,noel primero,entodoiniciodeunproyectodeinvestigacin. Probablementeenningnotroterrenohasidotanpatenteelavancede lahistoriografaenlasegundamitaddenuestrosiglocomoenlasnue vasideassobrelasfuentesdelahistoria.Enningnotroterrenohaque dadomsobsoletalavieja preceptiva detradicinpositivistaque,sin embargo,enalgunosdesustpicosyorientacioneshallegadoanues trosmismosdas.Laextensindelconceptodefuente,lacaracteriza cindelosobjetivos,lanecesidadylastcnicasdelacrticadefuen tes,laconceptuacindelas disciplinas auxiliares que hansidoel apoyo tradicional del historiador para lainterpretacin delas fuentes, hancambiadoradicalmente. Hanquedadoarruinadas tresviejas con cepciones:ladelasfuentesdelahistoriaysucrticacomoelorigende todainvestigacin;ladistincinentrefuentesprimariasysecundarias;la concepcintradicionaldelascienciasauxiliaresdelahistoria. Lasideasdeinformacinydocumentacinenlainvestigacinsonesen cialeshoyenelusodelasfuentesenlainvestigacin,dadalaenorme

variedaddeellasqueesposibleutilizar.Lainformacinhistricaesalgo msquelameralecturadelasfuentesylatranscripcindelasnoti ciasquefacilitan.Lainformacinesunelementopermanentedelmto do.Latradicionalcrticadelasfuenteshadeversealaluzdelaidea dedepuracindelainformacin. Elconceptodefuente MarcBlochdedictodouncaptulodesuclsicaApologiepourl'histoire alacuestindelaobservacinhistricayamostrarquelapretensin dequeelpresenteesaquellafasetemporalquetieneelprivilegionico depoderserobservadodirectamentenoesdeltodoverdad.Lacoinci denciaconelpasadoenestepuntoestribaenqueloqueentendemos comopresentetampocoesdemaneraabsolutaobservabledirecta mente.Recprocamente,laobservacindelpasado,adems,nosedis tinguesiempredeladelpresente.TodalaviejatesisdeSeignobosacer cadelaimposibilidaddeunaobservacindelahistoria,sobrelaque sebasaralaabsolutasingularidaddelconocimientohistrico,tiene,por tanto,escasabase14. Sobrequinformacin,oquevidencia,sebasaelconocimientohistri co, sobre qu materiales construye el historiador sus datos, es una cuestincuyaimportancianonecesitaserponderada.Enconsecuencia, esunasuntoquerequiereuntratamientoespecfico.Laideadefuente adquieresuimportanciafundamentalsisereparaenquetodoconoci mientotienesiemprealgodeexploracindehuellas.Enhistoriografa, ciertamente,estotieneunaespecialrelevancia,peronoestdesprovis todesentidoenningnotrotipodeconocimiento.Fuentehistricasera, enprincipio,todoaquelobjetomaterial,instrumentooherramienta,sm boloodiscursointelectual,queprocededelacreatividadhumana,acu yotravspuedeinferirsealgoacercadeunadeterminadasituacinso cialeneltiempo.

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M. Bloch, op. cit., pp. 24 y ss.

Unadefinicindetaltipoindicayadeentradaelcarcterextremada mente amplio y heterogneo de una entidad como la que llamamos fuente. Talvez,ladiferenciasustancialentreelacervodocumentalquelegala historiayladocumentacinutilizableporcualquierotrotipodeinvestiga cinsocialeslafinitudirremediabledetodoloqueesdocumentacinde lahumanidadenelpasado.Lasfuenteshistricassontericamentefini tas.Lacuestinessiestndescubiertasono.Sinembargo,deellono sededuceenabsolutoquelainvestigacindealgnmomentodelahis toriapuedadetenerseporagotamientodelasfuentes.Comoyahemos sealado,nilainvestigacinhistricaniningunaotradependeenexclu sivadelaaparicindefuentesdeinformacin,sinodeexplicacionesca davezmsrefinadas. Carecemosdeunabibliografaalaalturadelasexigenciasactualesso brelaproblemticadelasfuentesyla crticafontal.Existenlasabun dantesobrasdetradicinpositivistaalasquenoshemosreferido15,pero latradicinpositivistasloaparecesuperadadeformaaparente,apesar delaaportacinesencialquelahistoriografadelosAnnales,olasco rrientescuantitativistaymarxista,hanhechoalconceptomismodefuen te.Sinembargo,tantolaarchivsticacomolastcnicasdeladocumen tacin,enunamplioespectro,hanprogresadodeformaespectacularen losltimosdeceniosytalesprogresosenformaalgunapuedendejarde serconocidosporelhistoriador. Laideatradicionaldefuentehistricahadeserreformulada,pues,en elcontextomsadecuadodelaideade informacin documental. Las fuentesparalahistoriatienenunavariadsimaprocedencia.Elarchivo histricoconstituyehoyunodelosrepositoriosfundamentalesdelado cumentacinhistrica,peroenmodoalgunolasfuenteshistricastienen enexclusivaesaprocedencia.Estoesespecialmenteciertoensectores cronolgicosdelahistoriageneralcomopuedenserlahistoriaantigua paralaquenoexistenarchivosenelsentidohabitualdeesosorganis
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mosolacontemporneaquetienequehacerusodefuentesdeotras muchasprocedencias. Unanuevataxonomadelasfuenteshistricas Laampliacinmismadelconceptodefuente,laextraordinariagenerali zacindelasposibilidadesdeexploracindeobjetosmaterialesodere alidadesintelectualescomofuentedeinformacinhistrica,laextensin delcampodelarealidadqueloshistoriadoresexploranhabitualmente, hacequelasviejasconsideracionessobreelcarcter,crticayusode lasfuenteshistricasseanhoycasiinservibles.Unadelascuestiones previas,portanto,paratodoestudioprofundodelasfuenteshistricas esladeestablecerunataxonomaadecuadaysuficientedelasmuydi ferentesvariedadesdefuentesposibles. Alaclasificacinotaxonomadelasfuentespuedenaplicarsemuyva riadoscriterios.Esprecisoencontrarcriteriosdeclasificacinquepermi tanreferirseglobalmenteatodaslasfuentesposibles,seacualseasu procedencia,soporteyaspecto,pero,sobretodo,esprecisoquetales criteriosseantilesparaalgoqueresultaserimprescindibleentodotra tamientodelasfuenteshistricas:su evaluacin. Deahqueloreco mendableseaelestablecimientoprecisamentedevarioscriteriosclasifi catorios. Loscriterios taxonmicos Dehecho,unataxonomacompletadelasfuentesdeinformacinhist ricasloesrealizableporlacombinacindepuntosdevista,decrite rios,diversosenordenaladistincinylaevaluaciny,endefinitiva,al usoqueelinvestigadorhardesusfuentes.Esposibleatender,alme nos,auncudruplecriteriobsico.Lasfuentespuedenserubicadasen unaclasificacinconarregloaloscriteriossiguientes,expresadossin ordendeprelacin:

Las de Droysen, Meyer, Langlois-Seignobos, Bernheim, Bauer, Halphen, Halkin, P. Salmon, etc., entre las de tradicin positivista. De otra ndole son las de Berr, Bloch, Topolsky, Cardoso-Prez Brignoli o Vilar. Pero vase, en todo caso, la bibliografa final.

CRITERIOSTAXONMICOS: posicional (fuentesdirectasoindirectas) intencional (fuentesvoluntariasonovoluntarias) cualitativo (fuentesmaterialesoculturales) formal cuantitativo (fuentesseriadasonoseriadasoseriablesy noseriables). Esataxonomapermitiraunavariacin,msbienformal,queatendiera ala posicin, la intencin, la informacincuantitativa yla informacin cualitativa. Todoestopodraexpresarsegrficamenteenelsiguientecuadro:

Loscaracterestaxonmicosdelostiposdefuentes Laclasificacinporcriteriosespecficosquetienenqueverconlanatu ralezainternadelasfuentesynomeramenteconlaformaenquehan deserledas,osea,porlaformaenqueseextraedeellaslainforma cinescritas,orales,arqueolgicas,etc.,permiteunagranflexibilidad. As,unejemplodeclasificacinporaplicacinsimultneadeloscuatro criterios podra procuramos una fuente que fuese, por ejemplo: material/involuntaria/seriada/directa,conloquenosencontraramos,jus tamente, ante uno de los mejores tipos de fuentes pensables, o verbal/nonarrativa/seriada/indirecta,queresponderaauntipodefuente comolajudicial,verbigracia,aplicablealestudiodelaevolucindellen guajeoficial.Endefinitiva,estoscriterios,ylascorrespondientescatego rascomplejasquedeellossedesprenden,tienenantetodounvalor tcnicoalfavorecerdemodoespecialla observacin,crticayevalua cindocumentales,queesdeloquesetrata.Son,comodecimos,crite rioscombinablesenlabsquedadelacorrectaubicacintaxonmicade unafuente. Laclasificacindelasfuentestienetambininters,cuandomenos,por elcriterioorientativoquefacilitaenlabsquedadelasfuentesidneas para el estudio de determinadas situaciones histricas, teniendo en cuentasiemprequeelidealdeunagraninvestigacineselusodelas msvariadasfuentesposiblesylaconfrontacinsistemticaentreellas. Aunas,seraposibleencontrar,claroest,fuentesdeclasificacindu dosaoimposible. Unaclasificacindefuentes,porlodems,queselimitaraadistinguir entrematerialesoarqueolgicasytodaslasdemsloquenoesraro tendraporsmismaunautilidadtcnicabastantelimitada.Unabuena taxonomadelasfuentesnoes,endefinitiva,unacosafcil.Cualquier clasificacinplanteasiempreproblemasquemuestrancundecisivoes elcriteriomismodelinvestigadoralahoradeprocurarseunadocumen tacin idnea para el establecimiento de conclusiones. Sealemos, pues,lascaractersticasfundamentalesdeestasclasificacionesyalgu nasdelasdificultadesencuantoaloscriteriosdeclasificacin.

CUADRO6 Criteriosparalaclasificacindelasfuenteshistricas

1.Elcriterioposicional Fuentesdirectasyfuentesindirectas.Elasuntoclaveimplicadoenelcri terioposicionalserefierejustamentealacuestindelasfuentesdirec taseindirectas,que,unavezms,puedeninterpretarsetambincomo primariasosecundarias.Cmoestablecerelcriteriodistintivo?Segn laprocedenciadelafuente,sucontenido,elgradoderelacinconeln cleocentraldeloinvestigado?Enhistoriaagraria,porejemplo,imagne seladiferenciaentreuncatastrodelapropiedadagrariayunainforma cinsobrelascostumbresfestivasruralesenrelacinconlarecolecta delosfrutos. Ladistincinentrefuentesdirectaseindirectasresultabastanteclsica. Peroensuformaclsicaestadistincineraaplicablemsquealacate goramismadefuentealanaturalezadeltestimoniocontenidoenella. Unafuenteclasificadadedirectaeraunescritoorelatodealgntestigo presencialdeunhecho,deunprotagonista,deunadocumentacin,a veces,queemanabadirectamentedelactoenestudio.Unafuenteindi rectaeraunafuentemediataomediatizada,unainformacinbasada,a suvez,enotrasinformacionesnotestimoniales.Endefinitivasetrataba deuncriterioclasificadoraplicablealosescritoscronsticos,alasme morias,alosreportajes.Lasfuenteserandeunouotrotiposegnla maneraenquelainformacinerarecogida,segnlacercanadela fuentealoshechosnarrados. Perohoylacategorizacindirecta/indirecta,sinabandonardeltodoesa nocinreferentealgradodeoriginalidad informacin, diramos,de primeramanoono,debeatenderprimordialmentealafuncionalidado idoneidaddeunafuenteenrelacinconeltipodeestudioquesepre tende.Setrasladaaselcriteriodeclasificacindesdelanaturalezade lainformacinaltipodeinvestigacinqueseemprende.Deestaforma, unasfuentespuedenserdirectasparaundeterminadoasuntoeindirec tasparaotro.As,ciertosdocumentoshistricosmuestranunaextrema dapolivalencia.Lasvidasdesantosinformansobretododelsimbolismo religiosopuestoqueintentanedificaralfiel,peroalmismotiemposon fuenteinestimablesobrelascostumbresdeunapoca,porejemplo.Es tecriteriodeclasificacindelasfuentes,portanto,dejaactuarmsalos

conceptosrelacionadosconlapertinenciametodolgicaquealaforma dereunirlainformacin. Porfin,elcriterioposicionalnosllevaalproblemadelcarcterdelas fuentesenrelacinconlosperiodoshistricosdelosquetratamos.Ca da periodo tiene algunas fuentes enteramente tpicas. Comprese el asuntodelasfuentesantesdelaaparicindelaescrituraydespus,o eltipodefuenteshistricasquegeneranlassociedadespreindustriales enrelacinconlasindustriales.Porello,endefinitiva,lateoradelas fuentessegncriteriosposicionales,nosllevaacontemplarlasfuentes histricasestrechamenteligadasalahistoriaquesepretendeinvestigar. Porfin,unasuntomuyclsicorelacionadoconlaclasificacinposicional eseldeesaposicinensentidocronolgico.Lacercanaoaleja mientodeundeterminadotipodefuentesenrelacinconlasituacin delaquedancuentahaplanteadoenlahistoriografatradicionalelem brollodeladistincinentredocumentacinybibliografa,oentrefuentes primariasysecundarias.Y,sinembargo,esasdiferenciasnoobedecer anenrealidadauncriterioposicional,sinomsbienintencional.Docu mentacineslainformacinnoelaborada,nodiscursiva.Bibliografa definemsbienelcontextocientfico,elestadodelacuestin,enel quenosmovemos.As,seplantearaelproblema:unacrnicaesdo cumentacinoesbibliografa?;tienesentidoaquemplearuncriterio cronolgicocomodistincinyayudaalaclasificacin?Parececlaroque no.Ladistincindebeestablecerseentreloqueescrnicatestimonioo loqueesestudiohistoriogrfico. 2.Elcriteriointencional Fuentes testimoniales y fuentes no testimoniales. Son precisamente unasobservacioneshechasporMarcBlochensuclsicolibrolasque permitenfijarunodelosgrandespuntosdevistaparadiscriminarenel campodelasfuentesuncarcterqueresultabsicoensuevaluacin:el delavoluntariedad.Segnquelostestimoniosqueelhistoriadormaneja sehayangeneradodeformavoluntariaodeformanopretendidaexplci tamente,sucarcterhadesertenido,enprincipio,comoenteramente diferente.O,dichodeotraforma,esradicalmentediferentequeunacre

actointencionadoynotestimonialesalasfuentesinvoluntarias.Enfun cindeesaprimeradistincinesposibleelaboraruncuadrocomoel queapareceenlapgina344.(cuadro9) Elconocimientodelaformadeproduccindeundocumentoes,natural mente,esencialencualquieranlisisdelainformacinquetransmite. Porello,laclasificacindelasfuentessegnelcarcteryprocesodesu produccintieneuninnegableintersparaelejerciciodelacrticafon tal, con independencia de las propias caractersticas intrnsecas que concedaaldocumentoeldestinoconqueseproduce.Atravsde unahermenuticanadacomplicadaparecefcildiferenciarlaproblem ticacrticaquepresentaranfuentes,porejemplo,comounainscripcin conmemorativadealgoylascuentasdeunaexplotacinminera.Enca sitodoslosaspectosatendiblesenelprocesodesuproduccin,estos dostiposdefuentesmuestranunadiferenciaradical. Endefinitiva, elmecanismodeproduccindeundocumentodecual quiertipoempleadocomofuentedeinformacinhistrica,mecanismo enelquehabradeconsiderarsedesdelaintencinhastaelmaterial mismodequeesthechoeldocumento,esesencialenlaevaluacinde lasfuentes.Untestimonioquefueproducidoparacrearunaformade memoriahistricaporejemplo,loslugaresdelamemoriadelosque hahabladoPierreNora16 nopuedetenerelmismotratamientoyvalor queelproductomaterialdelaactividadcotidianadelhombre,comoes, porejemplo, unalistadeasistentesaunbanquete,ounainscripcin censal.

CUADRO9 Fuenteshistricassegnsuintencionalidad acinhumanahayasidoconcebidacomotestimoniohistricooque, porelcontrario,hayasidoproducidaenelcursodeunaactividadyfina lidadsocialesqueenabsolutotienencomohorizontelatestimonialidad. Porelloaqullamamostestimonialesalasfuentesqueprocedendeun

Lafuentevoluntaria,laquepropiamentepodemosllamartestimonial,es lafuenteclsica,lafuenteporexcelencia,aquellaenlaquedurantesi glossehabasadotodalatareadelareconstruccindelahistoriahasta lapocadelaIlustracin.Lafuentevoluntariaeslaquehaconstituidola memoriaoficialdelassociedades.Eselreflejodelimaginarioquelos componentesdeungrupoconstruyen,desumentalidadeideologa.Es laquerefleja,portanto,elconflictointernodetodasociedad.


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P. Nora, ed., Les lieux de la mmoire, 6 vols., Gallimard, Pars, 1989 y ss.

Porelcontrario,lasmsperfectasyobjetivasinferenciasquepueden hacersedelavidadeloscolectivoshumanoslosonatravsdesuspro ductosobjetivados,desushuellasnointencionadas,novoluntarias,no testimoniales. Setratadetodosaquellosvestigiosdelhombrequese han conservado sin queste se haya propuesto conscientemente su conservacin como testimonio histrico. La vida de las sociedades modernasestllenadeestetipoderestos.Sondeestecarcterto doslosrestosarqueolgicos,etnogrficos;losontodoslosproductosde lasburocraciasnormalizadas.Todoloquepodemosllamarlamemoria infraestructural. Esnormalquelahistoriografacientficaprefieratrabajarconfuentesno testimoniales.Lasfuentestestimonialessonpresumiblementelasms manipulables.Perohastahoy,lamayorpartedelahistoriadelmundo sehahechosobrefuentestestimoniales. LaGranHistoriaanterioral historicismodelsigloXIXnoconcebaotrotipodefuentessinolosvesti giosqueelhombredejadesmismodemanerahistrica.Deahel adelantoquesupusolavaloracinfundamentaldeldocumentohistri co,delmaterialdearchivoquepodadarnosaconocercosasnopre paradasparacrearunaespecialmemoriahistrica.Ylavalidezyfecun didaddelconceptodehistoriainconsciente. Elproblemadelasfuentesnotestimonialesestambindeotrandole. En la medida en que una determinada fuente no fue originariamente concebidacomotal,asimismoesmenorlacantidaddeinformacinque procura.Estotienedoslecturas;deunaparteexigeunmayoresfuerzo de interpretacin, un esfuerzo de lectura tcnica muy sofisticada17, quehadecomenzardescifrandocongarantaloslenguajesdetodoti po enquelosdocumentosseexpresan;deotra,todaslasfuentesno testimonialestienenmayoresproblemasdecontextualizacin.Nodicelo mismounafuentearqueolgica,uninstrumentodelabranzaprimitivo, porejemplo,queuntextoescritoquenoshablasedeello.Laproduccin notestimonialestmuchomenoselaboradaquelacontraria.Enellore sidesugranventajaencuantoinformacinobjetivada,onocontamina da,peroahresidetambinsumayordificultadtcnicademanejo.
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Elcriteriointencionalesprobablementeeldemayorinters,elquese prestaamayoressutilezascrticasyelquepermiteconocermejorlas posibilidadesdeinformacincorrectaquelasfuentescontienen.Espor elloelcriterioquemsproblemasinterpretativosplanteatambin. 3.Elcriteriocualitativo Fuentesmaterialesyfuentesculturales.Estamosaquantelasclasifica cionesmscomplejasporlagrancantidaddetiposdefuentesqueen funcindesucontenido,soporte,campo,etc.,puedenencontrarseen unainvestigacin.Formalmentehablandohayunpardeconceptoscla sificatoriosenvirtuddeloscualespuedensealarsetambindostipos defuentesalternativas.Setratadelasclasificacionesenfuentesverba les/fuentes no verbales o culturales/materiales. Incluso, dentro de las fuentes verbales puede establecerse otra importante dicotoma entre fuentesnarrativasyfuentesnonarrativas. Nosencontramosanteuntipodecriteriotaxonmicoquesebasaenla diferenciacindeltipodelecturaquepuedehacersedeunafuente.Es decir,deunafuentepuedenimportardoscosas:supropiayaparente materialidadoelmensajeque,atravsdesumaterialidad,seexpresa. Unasfuentesinteresancomo objetos, otrasinteresanporsu mensaje delqueelobjetomismoesmerosoporte.Normalmente,todafuentein teresaporambosaspectos,peroambospuedenydebensepararsepor criteriostaxonmicos.Aquellosdocumentoshistricoscuyovalorinfor mativoreside,enprimerlugar,ensupropiamaterialidadlosrestosar queolgicosengeneralprecisan,sinduda,untratamientodiferentede aquellosotroscuyaidentidadyvalorresideenloquedicen,ensu contenidointelectual.Noesequvocanidifcildeestablecer,portanto, unatajantedistincinentrefuentesmateriales yfuentesculturales o,si sequiere,entrearqueolgicasyfilolgicas. Losdocumentosculturalesson,sinduda,unampliotipodefuentesdon deseincluyentodasaquellasenlasqueesposiblesepararunsopor tedeuncontenido delainformacin. Fuentes culturales son, por tanto,prcticamentetodaslasexistentesquenosonfuentesarqueolgi

De las que puede ser buen ejemplo el anlisis de contenido del que hablamos en el captulo siguiente.

cas,todasaquellas,escritas,habladas,simblicasoaudiovisualesque transmitenunmensajeenlenguajemsomenosformalizado. Fuentesnarrativasyfuentesnonarrativas.Peroenlasfuentescultura les,enlasfuentesexpresadasenlenguajeverbal,lamodernacrticaha deincluirunareferenciaasucarcternarrativoononarrativo.Fuentes narrativasyfuentesnonarrativassoncategorastambincentralesenlo queeseldiscursotextual.Lasfuentesnonarrativassonunacategora muygenricaquedejafueraslounacategorabastantehomognea peroextenssima:todoloqueesel relato. Enprincipiosetratadeuna distincinclara,peroquepermitesutilezasydistincionesdeformaquea partirdeunasuotrassepuedeextraeruntrabajohistricobiendistinto. Laverdadesquelomismoquelapreferenciasedecantarconeltiem pohaciaeltipodefuentes notestimoniales, lohartambinhacialas seriadasyhacialasnonarrativas. Lahistoriatradicionalsehacaesencialmentesobrefuentesnarrativas: crnicas,relatos,reportajes,memorias,queeranyaensmismasuna historiaencuantonarracin.Eladelantofundamentaldelamoderna historiografaenmateriadefuentesresideenelusocadavezmsam pliodelasfuentesnonarrativas.Asuvez,ladiferenciaeneltratamiento entrelasfuentesculturalesdetodotipoylasarqueolgicas,tambinde todotipodesdelosrestosprehistricosalallamadaahoraarqueologa industrial,estalqueestasltimasrequierenparasuusoelauxiliode tcnicas de gran especificidad normalmente tomadas en prstamo a otrasdisciplinas. 4.Elcriteriocuantitativo Fuentesseriadasyfuentesnoseriadas.Queda,porltimo,uncriteriode clasificacindelasfuentesdeunaextraordinariaimportanciaconcep tual,crticaytcnica.Sinlosconceptosdiscriminatoriosdefuentes se riadas(seriables)ynoseriadas(noseriables),muchosdelosprogresos delahistoriografadelosltimosdeceniosnohubieransidoposibles. Digamos,primero,queentendemosporfuenteseriadaaquella,material ocultural,queestcompuestademuchasunidadesoelementoshomo

gneos,susceptiblesdeserordenados,numricamenteono.Estamos antefuentesquesecomponendeunnmeropluraldeelementosdein formacinoconjuntosdeellosformalmenteigualesquepermiteneluso delosconceptosdevariable,decasooderegistroenunabasede datos18yque,endefinitiva,dancuentadeunhechorepetido,redundan te.Hay,opuedehaber,unaextremadavariedaddefuentesseriadaso susceptiblesdeseriacin:desdeunficheropolicialaunacontabilidadde empresaodesdeunlibrodeprotocolosdeunnotariohastalosanuarios estadsticosdeunaseriedeaos.Unasfuentessepresentan,porsu naturaleza,seriadas:lasescriturasdetasacinodeventadebienesna cionalesenelsigloXIX.Otrasnoestnseriadasporsunaturaleza,pero son seriables: unconjuntodetestamentos,lossermonesreligiososde unadeterminadapoca,losdiscursospolticos,etc. Lamaterialidad19 oelcontenidocomunicacionalestrictodeunafuente puedensersometidoshoyaalgntipodeseriacinsielloestilparael objetivodeunainvestigacin.Puedenserreducidosaunamatrizde datosdesdelascaractersticasmsexternasdeunafuente,comopue denserloscoloresdecadaunadesuspartes,hastalasdistribuciones defrecuenciasdelaspalabrasdeuntextoodelascantidadesdeunas cuentas.Ladiferenciaestribaenqueunasfuentesaparecenconstruidas sobrelaseriacin aslasfuenteseconmicas,deformahabitualyar quetpicamentemientrasqueenotraslaseriacinhadeserhechapor elhistoriador.Lasfuentesnoseriadasonoseriablesseranesencial mentelascualitativas. Lacondicindeseriadasonoseriadasaludeesencialmente,aunqueno deformaexclusiva,aladistincinquepuedehacerseenlasfuentesen treaquellasquepresentan,odelasquepuedeextraerse,uncontenido expresablenumricamente,frentealasquenotienenestaposibilidad. Nosencontramosasanteelmuytratadotemadelaexistenciademag nitudesmensurablesimplicadasenlainvestigacinhistricaysusca ractersticas.Laviejadiscusin,ylaviejaformadeoptar,entrefuentes
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Vanse ampliaciones de estos conceptos en el captulo 9 que trata de las tcnicas.

Es decir, las caractersticas de su soporte -textos, cuentas, objetos repetidos, imgenes-, alguna caracterstica de la fuente donde pueda establecerse cualquier tipo de recurrencia.

cualitativasyfuentescuantitativas,laoposicinentreellas,carecehoy prcticamentedesentido.Raraeslafuentedecontenidononarrativo, incluyendodesdeluegolasverbalesdeesetipo,queconlosmedios tcnicoshoyexistentes20 noseansusceptiblesdealgntipodeseria cin.Laseriacintienerelacinconlacantidad,peroloqueimportano essiempreelnmerosinolarepeticin,larecurrencia. Unaseriacinnodebeentenderse,comosededucedeloexpuesto,que essiempreseriacineneltiempo.Realmente,seriadaseneltiempoes tntodaslasfuentesporloquetalcaractersticanotieneinterstaxon mico,aunques,obviamente,tcnico,ensutratamientoporpartedelin vestigador.Laseriacindequeaquhablamosaludesobretodoalcon tenido.Fuentesnoseriadassonlastradicionalesfuentescualitativasge neralmente escritas: crnicas y memorias, documentos diplomticos, restosarqueolgicosendeterminadascircunstancias,etc.Peronoesta rdemsconcluirreiterandoquelahabilidadtcnicadelhistoriadorde beserlasuficienteparaexpresarenformadeseries,sielloespreciso paraelanlisis,paralacomparacinoparalaestadstica,lasinforma cionesqueprocuransusfuentes. Losfundamentosdelanlisisdocumental:lacrticadelasfuentes Losproblemasdelainformacinempricaquesepresentanencualquier tipodeinvestigacinsocialhanadoptadoenlahistoriografaunascurio sas manifestaciones. De esta forma, resulta muy sintomtico que el mtodohistricosehayacredodurantedcadasquesebasabaen,y sedirigaa,asegurarbuenasyveracesfuentesdeinformacin.Comosi ahacabaratodoeltrabajo...Nadiedudadequeestoesesencialenla investigacinhistrica,peroenmodoalgunoagotasumtodo. Losprogresosdelacrticafontal Elprogresodecisivoenlacrticadelasfuentesestenestrechsimare lacinconlosmediostcnicosparadictaminarsuautenticidadysuda tacin,paradilucidarlahistoriamaterialinternadeellasmismasylade
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lossoportesquelascontienen.Mediosqueestnrelacionadosconlas tcnicasdelaboratorio,qumicas,electrnicas,informticasydeotrosti pos.Lacrticayevaluacindefuenteshacambiadotambindeforma espectacularenlamismamedidaenquelohanhechoelconceptode fuentey,portanto,lasfuentesrealmenteutilizadas. Unapruebadeestosadelantosnoslada,porejemplo,elhechodeque seanormalquelossupuestosmanuales demetodologaexistentes noaludanalosproblemasdelaprensacomofuente21y,porotraparte, tambincomoejemplo,quehastanohaceanmuchosaos,enbastan tes repositorios documentales se distingua entre una documentacin queeraotenacarcterhistricoyotraquecarecadetalcualidady eraconsideradadocumentacinadministrativa.Ynosetratabayade unadistincinoriginadaenlaantigedaddeladocumentacin loque, enciertomodo,hubierajustificadoesadiferenciacinsinodesucuali dad.Unadistincindeesegneroesimpensablehoy. ElprogresodelahistoriografaenelsigloXX,portanto,nohadejadoin tacto,nipodahacerlo,elpanoramadelavieja crtica. Deunaparte, aquellasdisciplinashistoriogrficasquemscontactohantenidoconlos adelantostcnicosesdecir,laarqueologay,sobretodo,laarqueologa prehistrica,lapaleontologahumana,laarchivstica,y,enrelacincon losprogresosdelafilologa,lahistoriaantiguaymedieval,olahistoria contemporneaporloqueserefierealaeconomaosociologa,etc., hanpodidoperfeccionarhastaextremosmuyconsiderableslosrecursos tcnicosparalacomprobacindelaautenticidaddelaspiezasolostex tosfontales. Perolosprogresosdelacrticasedebenenigualoparecidamedidaal progresomismodelasconcepcionessobrelahistoriografa,alprogreso delarelacindeladisciplinaconsusvecinasyafines,alosprogresos delafilologa,lastcnicasdeanlisistextual,lacomparacinestadstica
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Nos referimos especialmente al uso de la informtica.

Es curioso y altamente significativo para lo que decimos sobre la persistencia de viejsimas ideas en relacin con el mtodo histrico y las fuentes histricas, que un libro que se presenta casi como la biblia de la metodologa historiogrfica, el de C. Samaran, dir., L'Histoire et ses mthodes, Gallimard, Pars, 1961, 1.771 pginas (Col. Encyclopdie de La Pliade) no hable en absoluto de la prensa como fuente histrica, mientras se refiere al cine, discoteca y dems. Jams se podra recomendar un libro como este a joven historiador alguno.

yelpropiodiseodelainvestigacinhistoriogrfica.Losproblemasde lacrticadelasfuenteshandebidoseraspuestosencontactoconlos mbitostcnicosdellaboratorioqumico,delosanlisislingsticos,de tcnicasdeanlisisdetextos,incluidalainformtica,delosconocimien toscrticodocumentalesodelaestadstica.Lacrticadelasfuentesha dejadodeserunalaborartesanalguiadamuchasvecesporelbuen sentidoylosconocimientoscomparativos,paraconvertirseenunatarea tecnificada,msfcilymscomplejaauntiempo,quelasantiguas.La rmoraconsisteenqueenestecamposearrastratambinmuchaidea obsoleta, mucha supuesta tcnica absolutamente ineficiente y ciertos convencimientosinfundados,entrelosqueresaltalapersistenteideade quelaactividadhistoriogrficanotienerelacinconningnotrodelos conocimientosytcnicasdetrabajoenlainvestigacinsocial. Probablementepuedenencontrarselosorgenesmsdirectosdelamo dernacrticaybsquedadelasfuentesenlasaportacionesdelaescue ladeAnnalesyenparticularenelinteligentecorpusdeobservaciones quesobreellohizoMarcBlochen suApologie..., recogiendoyyendo msall detoda laviejaerudicin delacrticadelos medievalistas. Blochhablenesetextoinacabadodelafuncindelosdocumentos,de laformadeinterrogarlos,delapersecucindelerrorydelamentira,pe rotambindelsentidoqueesposibleextraerdeundocumentoque miente.Lamentiraestambinfuentedelahistoria...Lalecturadeeste textodeBlochsiguesiendoinsustituiblecomointroduccinalartede criticarlasfuentes.Peronopuededecirselomismodeotrosviejostex tosdelapreceptivaprolongadosenalgunosdesusepgonos. Elanlisisdocumentalenhistoriografa Laideade crticadelasfuentes puedesersustituidahoyconmucha ventaja porlade anlisisdocumental. Elanlisis documentalesalgo msquelaclsicacrticaensusaspectosdeautenticidad,veracidady objetividad, ensusaspectosdecrticaexternaeinterna, y, ms an,sustituyealaviejadistincinentreheurstica,metdicaysistemti ca,etc.22Eltrabajodepreparacinymanipulacintcnicadelasfuentes
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deinformacinseencuentraestrechamenteincardinadoenelproceso metodolgiconormal;noesalgoprevionidesconectadodelasdems operacionesmetodolgicas.Lainformacindesempeaunpapelesen cialalolargodetodoelprocesoinvestigatorio.Elanlisisdocumental encajaenelprocesogeneraldelainvestigacincientficaqueconsidera siemprequelasfuentesequivalenalcampogeneraldelaobservacin enelquehandeobtenerselosdatos. Lainiciacinalaactividadcrticayevaluativadelasfuentesesesencial, sinduda,entodapreparacinconcienzudaparaelaprendizajedelm todo historiogrfico. El acopio de laevidencia documental es la base empricadecisivadecualquierinvestigacinylaidoneidaddetalbase, relativasiemprealtipodeobjetivosquelainvestigacinpretende,esla funcinfinaldela crticayevaluacin delasfuentes.Lacompetencia paralacrticayevaluacinrequiereenlofundamentalunapreparacin terica,metodolgicaytcnicaperfectamenteadquiriblesqueincorpora tambinnecesariamentenoslorecursostcnicos,sinotambinintui cinyrigorenlaaplicacindelmtodo.Perotampocoesajenoaelloel propioejerciciodelaprcticadelainvestigacin. Enlametodologahistoriogrfica,laobligatoriedadylanecesidadtcni cadelacrticayevaluacindelcampodeobservacinofuentesproce dedecuatroprincipiosbsicos,dosdeloscualessonpropiosdelana turalezaespecficadeladocumentacinhistricaysonestos: a) Queloshechosestudiadosslosoncaptablesporinferenciadesde losrestosohuellas. b) Quelainformacinhistricasegeneraenfuentesdeextraordinaria heterogeneidad. Existenotrosdoscondicionamientosqueson,sinembargo,comunesa todaslasdocumentaciones: c)Quelabsquedaytratamientodelasfuentesestabsolutamenteli gadaentodoelcampodelacienciasocialaldelaadecuacinentrelas hiptesisorientadorasdelabsquedayeltipodehechosquecontribu yenahacerfecundastaleshiptesis.Esporelloquelacrticadelaade
este efecto todos los clsicos textos ya citados de Droysen, Bernheim, Bauer, Langlois-Seignobos, Garca Villada, y hasta Sainaran, Halkin, Salmon, Regl, etctera.

El origen de todas estas expresiones citadas se encuentra, claro est, en la terminologa propia de la antigua preceptiva, la historicista y la positivista. Repsense a

cuacin,alaquenosreferiremosdespus,nocontienesustancialmente aspectostcnicossinoepistemolgicosycontextuales.Enlneasgene rales,eideales,todacorrectainvestigacinpartedeunproblemayno deunafuente.Elproblemaencuestindecidesiemprelacrticadeade cuacin. d)Quelasfuentesporsmismaspuedenaportaruncomponentededis torsindelarealidad.Nolaqueintroduceelhistoriador,comoefectode dificultadesdemtodootcnica,ocomoefectodepresuposicioneside olgicas,sinoaquelladistorsinqueseencierrayaenlapropiafuentey que,comocualidadintrnsecadeella,planteaademsproblemasdel gicaydecontenido.Porquecmomedirunadistorsin?o,simplemen te, cmo descubrirla? La distorsin o los errores que contienen las fuentespresentanunproblemacrticodeprimeramagnitudqueyavio MarcBloch:laintencionalidaddeloserroresesporsmismaunafuente impresionante de verdad en la historia: por qu miente el que miente?... Elanlisisdocumentalenlahistoriografa,tambinaqucomoencual quierotrainvestigacinsocial,tieneaspectosinstrumentalesyaspectos epistemolgicos.Comoentodaciencianormalizada,esprecisoefectuar siempreuntrabajodedepuracindelosdatos,locualconstituyeunade lastareaspropiasdelcontextometodolgicodelaobservacin.Noso trosllamaremosaquaestasoperacionestcnicas anlisisdelafiabili daddelasfuentes.Peroenlahistoriografahayunavertientems,co moesladelestablecimientodelpropioyadecuadotipodefuentesa emplear.Lainvestigacindeesteaspectoesloquellamaremosanlisis delaadecuacin delasfuentes.Estesegundoseralabsquedade respuestasapreguntastalescomoqucarctertieneunadeterminada investigacin,qutipodefuentesseranprecisas,qupuedeha cerseconlasencontradas.Losobjetivosdelainvestigacincondicio nanlaadecuacindelasfuentes.Lapreguntaacercadequfuentes seranprecisasesunproblemaenbuenaparteterico,deunabuena conceptualizacinpreviaodehiptesisclaras.Esunproblemaheursti co.

Mientrasqueelsaberparaqupuedeservirunafuenteencontradaes unproblemahermenuticodegraninters. Enconsecuencia,elanlisisdocumentalpodraserdefinidoyacomoel conjuntodeprincipiosydeoperacionestcnicasquepermitenestable cerlafiabilidadyadecuacindeciertotipodeinformacionesparaeles tudioyexplicacindeundeterminadoprocesohistrico.Lacrtica,pues, noseagotaenladepuracindelosdatos;staesmsbienunprimer pasoparaaqulla.Seentiende,pues,laestrechaimplicacinentrelas tareascrticasylashiptesissobrelasquesetrabaja.Todaslasdems caracterizacionesdelastareascrticastradicionales autenticidad/vera cidad/objetividad,crticasexternaseinternasson,dehecho,cuestiones derivadasy,enciertosentido,secundarias. Encualquiercaso,estonosignificaquelosviejosyclsicoscriteriosde banserdesterradosbruscamente.Esevidentequelaclarificacindela autenticidaddeunafuente,oladistincinentresuformaysucontenido, as como la elucidacin de su origen, son operaciones enteramente inexcusables.Todasellaspuedenreunirseenelanlisisdelafiabilidad. Aunqueaquhablemosdelaevaluacindetodasestascualidadesen lasfuenteshistricas,estclaroquecualidadesdeesetiposeexigena cualesquiera documentaciones que contienen informacin sobre algo. Cadatipodeinvestigacinrequieresusfuentesy,portanto,sucrtica. Tambinpuedeseguirsiendotil,enprincipio,elclsicocriterioquelle vabaalinvestigadordesdeunacrticaexternadelasfuentesconserva cin,rasgostaxonmicos,soporte,etc. auna interna propiamente,el contenido,elmensaje,elanlisis mismodelainformacincontenida. Permaneciendovigentelautilidadrelativadetodosestosviejosprecep tos,loque,entodocaso,resultahoynecesarioaefectospragmticos esqueelhistoriadorintegretodasestasoperacionesenlaperspectiva queeladelantodelasideasmetodolgicasydelastcnicasofreceac tualmente.Estopotencia,adems,elrecurso,enloscasospertinentes, alasviejasyclsicasdisciplinasauxiliares:lapaleografa,diplomti ca,epigrafa,numismtica,sigilografa,etc.Ydelasnuevas:documen tacin,archivstica,lexicografa,etc.Loqueocurreesquelaformacin delhistoriadorhadeserhoymsampliaencamposnuevos,msselec

tivaencuantoasusdedicacioneso,loqueeslomismo,tienequeser msespecializada. Elprocesodelanlisisdocumental As,pues, fiabilidad y adecuacin sonlasdosgrandescaractersticas queunafuentedebeposeerparapoderserconsideradacomotalen unadeterminadainvestigacin.Esevidentequeparaelhistoriador,co moparacualquierotroinvestigadorsocial,lafiabilidaddesusfuentessi guesiendo,comoesnatural,unproblemaprevioaresolver,antesaun delproblemasiguientequeeseldehacerunusocorrectodeellas. Laideadefiabilidaddelasfuentessustituyeampliamenteyconventaja alasantiguasconceptuacionesqueyahemoscomentadodelaauten ticidad,veracidad,objetividad. Perohayotraconceptuacinque importatantocomolafiabilidadmaterialyformaldeunafuenteyellaes ladeadecuacin.Laadecuacindeunafuenteparaemitirinformacin acercadeundeterminadoasuntoesalgoquesuperapropiamentelacr ticatalcomolaentendemoshabitualmente.Elproblemadelaadecua cin de las fuentes ha sido, sin embargo, una cuestin normalmente marginadaporlapreceptivahistoriogrficadeorigenhistoricista.Eljui ciosobrelaadecuacinesunadecisinmetodolgicaperoesmsim portantequelapropiacrticaexterna,segnlallamabanlosclsicos. Lamaneraenqueelanlisisdelafiabilidadylaadecuacinserelacio nanpuederepresentarseas:

CUADRO10 Laevaluacindelasfuentes Lafiabilidad.Elanlisisdelafiabilidaddelasfuentessebasaraenuna baterademediosinstrumentalesmsomenossencillosydirectosque incluirancosascomo: Autenticidad: Tcnicasdedatacin(estratificacin,radiactividad,compro bacindedatacionesexplcitas). Tcnicaslingsticas(lexicografa,anlisisdelestadode lalengua),erudicinliterariaycrticahistrica. Anlisisdelahistoriadelafuente. Depuracindeinformacin: Coherenciainternadelafuente(rastreodeinterpolaciones). Comprobacinexternadelainformacin. Investigacinporencuestaocuestionarioscomparativos. Contextualizacin:

Tcnicasdeclasificacindocumental. Anlisisdeseriesofamiliasdedocumentos. Comparacindefuentesdiversas. Lacrticadocumental,endefinitiva,hadeecharmanodemuchostipos detcnicas:filolgicas,estadsticas,delaboratorio,etc.Perosiempre lastareasdeevaluacindeunafuentehandeatenderenprimerlugara establecerlahistoriadelafuentemismaElorigen,vicisitudesytrayec toriadeunafuentehastallegaranuestrasmanospuedeserunaextra ordinariainformacinparaprocederdesdeellaalacrtica.Conocidala historiadelafuenteesposibleprocederyaasuobservacin.Exami nandaadecuadamenteunafuente,puedepasarseasuanlisisinterno. Estetipodeanlisissermsclaroyordenadosiseguardanprecaucio nesparaqueelanlisisclasifiquelafuenteencuantoaltipodeinforma cionesqueescapazdeofrecer.Lacrticautiliza, pues,unosmedios propiamentetcnicosyotrosdeanlisishistrico.Eltipodefuentesante lasquenoshallemosharnprevalecerunosprocedimientossobreotros. Biencrticastextuales,bienanlisiscomplejosarqueolgicosconayuda detcnicasauxiliares,valoracindefondosarchivsticos,valoracinde testimoniosorales,etc. Laadecuacin.Elanlisisdelaadecuacinesyaunatareademayores contenidostericosquetcnicos,segnhemosdicho,peroqueforma partedelprocesodeevaluacindelasfuentes.Enelterrenoprctico, deformaabsoluta,eldiseodeunainvestigacinpuedeprovenirdela definicin,oelintentodeello,deunproblemaparacuyaresolucin,en principio,carecemosdefuentesdeinformacin,opuedeprovenirtam bindetodolocontrario:delhallazgodenuevasfuentesaplicablesal estudiodeproblemasyaconocidosydefinidoso,incluso,delhallazgo dedocumentacionesdecualquiertipodecuyaexploracinprimariase deducequepuedenseraplicadasalestudiodealgunacuestinnuevao yaplanteadaanteriormente. Ningunacosacomoelorigendeunainvestigacinsocialehistricase prestatantoalapresenciadeunacasusticavariadsimaquedepende demultituddefactores:estadodelosconocimientos,intersintelectual

estrictoodemandadelaopininpblica,necesidadesideolgicas,mo dasintelectuales,etc.Larelacinentretemayfuentesessiempredia lcticayesellalaqueexplicaycondicionaeldiseodeunainvestiga cin.Ladialcticaentreproblemas,hiptesis yfuenteses tambinla queplantealanecesidaddeunestudiodelaadecuacin. Podemosdecirquesonfuentesadecuadasparauntemaaquelloscon juntosdocumentalescapacesderesponderamayornmerodepregun tas,conmenosproblemasdefiabilidad,demenosequivocidadomejor adaptacinalosfinesdelainvestigacinysusceptiblesdeusosms cmodos.Pordesgracia,elproblemadelaadecuacinnosepresenta comomeraposibilidadynecesidaddeopcinentreunostiposdefuen tesuotras.Raroes,opocoexigente,elinvestigadorqueseencuentra satisfechodesusfuentes.Pasadounciertoumbralelementaldeade cuacin esdecir,descartandolaabsolutadisparidadentrelainforma cin,porejemplo,extraibledeunacontabilidadylapreguntaporlascre enciasreligiosasdelcontable...lasfuentespuedenresponderadiverso gnerodepreguntasydarrespuestasaellas directasoindirectas de ahlaclasificacindeesetipoquehemoshecho. Elproblemadelaadecuacinesmsbienelqueserelacionaconlane cesariacantidaddeinformacinparapoderdecirqueunproblemaes resolubleydelanecesariavariedaddelainformacinquepermitadar generalidadalasrespuestas.Lasfuentessonadecuadascuando,pasa doeseumbralmnimoaquealudimosderelacinentreloquesepre tendepreguntaryaquoquinselepregunta,haydeellassuficiente cantidady variedad formal ydecontenidos ycuando hansuperado unasuficienteevaluacindesufiabilidad. Una evaluacin de la adecuacin requerira, pues, prestar atencin a cuestionescomo: Demandadeinformacin: Establecimientodelostiposdedocumentosrequeridos se gncriteriostaxonmicosexplcitos. Cantidaddeinformacinprecisa. Variedaddelossoportesyloscontenidos.

Recopilacindocumental: Acopioexhaustivodefuentes. Bsquedadefuentescontrastablesycomparables. Posibilidadesdeanlisisdetalesfuentes. Seleccin: Jerarquizacindelasfuentes. Confrontacinconlasprimeraspresuposiciones. Nuevasbsquedasenfuncindelresultadodelasconfronta ciones.

9 MTODOYTCNICASENLAINVESTIGACINHISTRI CA
Dicho con brevedad, tericamente el individuo es un postulado:metodolgicamente,elindividuoesunauni daddemedida. AmosH.HAWLEY,Teoradelaecologahumana

Nosabemosquehastaestemomentoexistalibroalgunoconuntitulo semejanteaTcnicasdetrabajoeninvestigacinhistrica1.Salvoal gunoslibrosespecializadosdedicadosalempleodelaestadstica,losli brosdearchivsticayciertostratadosqueseocupandealgunadelas quesellamanahoradeformatanbrbaracomoinconcluyenteciencias ytcnicashistoriogrficas paleografa,epigrafa,diplomtica, numis mtica,etc.,ademsdeloreferidoalasfuentesorales,laformacin historiogrficacarecedeesasabundantespublicaciones sobretcni casdeinvestigacindelasquedisponenotrasdisciplinas.Ynoparece fcilqueestevacosecolmeenpocotiempo.Entodocaso,loqueaqu seofrece,amododecolofn,noesmuchomsqueunaintroduccinal asunto. Comohemosadvertidoantes,lapresenteobranoseproponeanalizar endetalleymostrareldesarrollodelastcnicasdeinvestigacinque puedaemplearelhistoriador.Carecemos,sinduda,detextosadecua dosdeesetipo,peroparaeltratamientodelamateriasenecesitapor suextensinhoydevolmenesespecficosqueelpresentelibronoes. Loqueestecaptulofinalofrece,pues,esunaideamuysomera,casi
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Un libro, por ejemplo, como el ya citado de G. Thuillier y J. Tulard, Cmo preparar un trabajo de historia (mtodos y tcnicas), Oikos-Tau, Barcelona, 1989, traduccin del original francs de la coleccin Que sais-je?, es del tipo de los que difcilmente pueden ser tenidos por una obra como las que echamos en falta. Se compone de un conjunto de consejos, en general elementales y ridculos (sobre cmo fotocopiar, por ejemplo, p. 78), que no describen tcnica alguna y que parecen dar por buena la absoluta desprofesionalizacin tcnica del trabajo del historiador. Por desgracia, tampoco responde a esas caractersticas tan excelente libro como el clsico de C. Cardoso y H. Prez Brignoli, Los mtodos, orientado a la historia demogrfica, econmica y social, y cuya disposicin de la materia es algo catica.

nicamenteinformativa,delastcnicasdeinvestigacinqueelhistoria dortienehoyasudisposicin.Yelloseintentahacerdesdedospuntos devista.Primero,diferenciandolastcnicasporsucarcteruorienta cinglobaloporeltipodeinstrumentosqueemplean.Siempredentro delcontextodelastcnicasdeinvestigacinquelascienciassociales aplican notodasposiblesparaelhistoriador puededistinguirseentre las cualitativas ylas cuantitativas, entrelas generalizantes ylas indivi dualizantes. Segundo, distinguindolas porlainstrumentacinqueha cendelosmediosdetrabajo;desdeesepuntodevista,podemoshablar detcnicasarchivsticas,estadsticas,informticas,etc. Enelestadoactualdelaenseanzadelmtodoylastcnicasdelhisto riadoresprcticamenteimposibleexponermateriaalgunasobretcni casdeinvestigacinconexcepcinquizsdelaarchivstica,dondeno seaobligadorecurriramanuales,recopilacionesylibrosbsicospensa dosparaotrascienciassociales,lasociologaespecialmente.Lapenuria depublicacionesdeestandoleylaantigedadosuperficialidaddeal gunadelasexistenteshacequenohayaotrasolucin.Ellonoesgrave encuantoquemuchasdelastcnicasdelainvestigacinsocialsonper fectamenteaplicablesenlainvestigacinhistrica,segnveremos.Pe ro,entodocaso,yesteeselproblemacentral,esevidentequelastc nicas deinvestigacin nopuedenensearseconsudescripcin, sino obligatoriamenteconsuprctica.Unaraznmsparanoconcederalo quesiguesinounmerocarcterorientativo. Cuandohablamosdetcnicasdeinvestigacinesobligadonoolvidarla relacinestrecha,necesariaeinsustituible,queligasiempreenunadis ciplinalateora,elmtodoylastcnicas.Porello,raravezsehablade tcnicasdeinvestigacinsinestablecerprimeroesaclarajerarquizacin entreloconceptual,lospresupuestosdelmtodoylashabilidadesde lastcnicas. 1.LASTCNICASCUALITATIVAS Tradicionalmentelahistoriografaapenashaempleadoparasutrabajo otracosaquetcnicasdecrticayanlisiscualitativas.Enprincipio,po dramosdecirquetcnicascualitativasseranaquellasquenoaspirana

medirenlaconstruccindelosdatos.Suaspiracines,portanto,lade clasificar,tipologizar,reunirlosdatos,pues,enfuncindesucualidad, desucarcter loquenecesariamenteexigeprimerodelinvestigador unatareadeconceptualizacin,clasificandofenmenosconarregloa informacionesverbalesoverbalizandolasinformacionesnumricas.Las tcnicascualitativasacabansiempreeninformacionesverbales. Elanlisiscualitativodescribeunasvariablesenunproceso,peronolas mide,nosepreocupade,onoalcanzaa,contabilizarnumricamente losvaloresqueesasvariablesadquieren,aunquepuedeestablecerque haycambiosdevalor.Sinembargo,lasviejastcnicascualitativasque selimitabanareunirinformacionesporlaanalogaentreellas,que eranunamerarecopilacindedatosiguales,hansidomuysuperadas hoyportcnicasquepuedenanalizareldiscursoverbaldelasfuentes, conarregloalaestructuradesucontenido,quepuedenanalizarelesta dodelalenguaoelusodedeterminadaspalabras,quepuedenaplicar modelosverbales aunadescripcindelainformacin.Podradecirse, incluso, que las tcnicas que persiguen una discriminacin cualitativa entrelosdatos,sinmedida,puedenestarenalgunamaneramatemati zadas.Lainformticapuedeserunavaparaello.Haymuchadiferen ciaentretcnicascualitativastradicionalesylasmssofisticadasdela actualidad:anlisisfilolgico,modelosverbales,anlisisdecontenidos, etc.Puedenexistirtcnicascualitativasaunempleandolamatematiza cincomoayudaenalgnmomentodelproceso. Lastcnicasdeanlisiscuantitativosonmuyposterioresalasdelanli sis cualitativo. La cuantificacin fue entendida en sus orgenes como unaformadecontrolartodalacargasubjetivaqueeltratamientodelos fenmenossocialescomportasiempreparaelinvestigador.Laaplica cindelastcnicasmatemticasalanlisisdelosfenmenossociales es antigua, peroelhecho esque enel transcursodeltiempociertas cienciassociales,comolaeconoma,sehandotadodeunaparatoma temticoquelashatransformadocompletamente.Laclavedelacuanti ficacinhaestadosiempreenla medicinnumrica delosvaloresde lasvariables. Naturalezayfuncindelastcnicas

Lastcnicasnosonsinolasoperacionesqueelinvestigadorrealizapa ratransformarloshechosendatos.Lastcnicassonelpuntodeengar ceentrelarealidadempricaqueesobjetodelaobservacinylacon versindestaenuncuerpoarticuladodeevidenciasparademostrar unahiptesis.Mediantelastcnicas,loscontenidostemticosdelosle gajosdeunarchivo,pongamosporcaso,seconviertenentablasdeva loresdeprecios,enlistasderepresaliados,enndicesdelaevolucin deunfenmeno,etc.Antesdeeso,esevidentetambinquenadapue deconvertirseenestascosassinoexisteeldiseodeunainvestigacin y,esms,sinoexisteunaconcepcindelhistoriadordeloqueentiende porsociedadyporhistoriadelasociedad.Perodeellohemosha bladoya. Lastcnicassecomponendeunconjuntodereglascomprobadasyre petidas,redundantes,queestnsubordinadassiemprealosprincipios metodolgicos.Lastcnicassonelelementoclaveenlaconstruccinde losdatos.Losdatossonhechosestructuradosconceptualmente;noson elmeroresultadodelaobservacin,sinoobservacionesregistradas2. Lastcnicassonoperacionesdecampoy,porlodems,acostum branacambiarconfrecuenciaenfuncindelprogresodelastecnolog as.Existeunmtodo,pongamosporcaso,sociolgicoopsicolgicoo historiogrfico.Ellos sonpeculiares delasdisciplinas quelosaplican. Aunas,nohayobstculoparaquelasociologaapliqueenocasiones elementosdelmtodopsicolgico.Yanhaymenosobstculo,porel contrarioesmsbienunaconstante,quemuchasdisciplinasapliquen enalgnmomentounmtodohistrico.Conlastcnicasocurreestoen mayormedida.Laencuestadecampooelcuestionarioaquesesomete ladocumentacin,elanlisisdetextos,laestadstica ejemplostodos ellosdetcnicaspuedenseraplicadospormuydiversasciencias.Esas reglasalasquellamamostcnicasson,enprincipio, intercambiables entrediversosmtodos. Slolasconcepcionesmetodolgicasrigurosasybienestablecidaspue denengendrartcnicasdetrabajoempricoigualmenteeficacesypro
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R. Mayntz et al., Introduccin, p. 46.

ductivas.Poseerunbuenmtodosignificasaberaplicartambinlastc nicasdetrabajomsapropiadas.Porello,detodocientficosociales crupuloso,ynaturalmentetambindelinvestigadordelahistoria,hade podersedecirqueposeeunoficio,esdecir,quedominaelmtodoy lastcnicasadecuadasparasutrabajo. Tcnicasdemanipulacinorientadasalainvestigacincientficaexisten muchasysunmeroaumentacadada,perotodasposeenciertosras gos comunes. Las tcnicas se agrupan segn sus caractersticas en prcticasdelimitadasycoherentesporejemplo:tcnicasgrficas,tcni cas estadsticas, tcnicas documentales, tcnicas de archivo, de en cuesta,demuestreo,etc.queestnalserviciodelmtodo,odealguna desusfases,enlainvestigacincientfica.Enelmundodelainvestiga cin emprica, las tcnicas desempean un papel fundamental en el contextodelarecogidadelainformacin,delaobservacin.Elprogreso delastcnicasconllevaeldelosmtodos,peroporssolasnosonca pacesdehaceravanzarsignificativamenteunaciencia. Laclasificacindelastcnicas Laclasificacindelastcnicasesposibleenfuncindecriteriosdiver sos,deformaqueespocoprobableencontrarunaclasificacinnicay generalmenteaceptada.Seadmite,desdeluego,queelcriteriomspri marioesaquelquelasdivideentcnicascualitativasytcnicascuanti tativas.Paradistinguirlasconalgnrigor,esnecesarioademsnocon fundirloquesontcnicasnormalesdecuantificacinconpresupues tosmetodolgicoscuantitativistasquesondoscuestionesdistintas. Lastcnicascualitativassonaquellasquetrabajancondatosnoexpre sadosenformanumrica,esdecir,conconceptosagrupablesenclases peronosusceptiblesdeadquirir valoresmensurablesnumricamente. Lamedidanumricaes,pues,laclavedeladistincinentreunasyotras tcnicas,peronoesunadistincinabsoluta.Lastcnicascuantitativas sonaquellasqueoperanconconceptossusceptiblesdetomardiversos valores o magnitudes que pueden expresarse como serie numrica. Esosconceptossonlosquenormalmentesellamanvariables.Latcni caqueoperacondatoscuantificadosporexcelenciaeslaestadstica.

Otraclasificacinposibledelastcnicas,quetieneintersenrelacin conlashistoriogrficas,esaquellaquedistinguiraentreunasdeobser vacindocumentalyotrasdeobservacindirecta3.Dentrodecadauno de tales grupos apareceran las cualitativas y las cuantitativas y an otrasdistincionesmssegnelcarcteryobjetivodecadauna.Lastc nicas deobservacin documental, comosunombreindica, seranlas aplicablesalestudiodelosdocumentos,hoydademuydiversosti posysobresoportesvariados,conlapeculiaridaddequesiemprenos daranunaobservacinmediatadelarealidad.Documentosescritosde archivo,publicacionesoficialesperidicasono,libros,folletos,opscu losdiversos,prensa,etc.,odocumentosvisualesosonoros,seranlos tiposfundamentales. Lastcnicasdeobservacindirectaseranaquellasdelasqueenlneas generalespodemosdecirqueconstruyenellasmismaslosdocumentos. Sonlastcnicasde muestreo,entrevista,encuesta,tests,observacin participanteolamsmodernadeintervencinsociolgica4.Estastcni caspodranagruparseenundobletipo:observacindirectaextensiva muestreo,cuestionariorepartido,encuestasointensivatests,entrevis tas,intervencinuobservacinparticipante segn,justamente,elma yoromenorgradodeintervencindelinvestigadorenlapreparacinde ladocumentacin. Unaclasificacindeestetipo,sinperderdevistasurelativismoysus imperfecciones,tieneparaelentendimientodelastcnicasdelhistoria dor un inters innegable. En lneas generales, puede decirse que el campotcnicodelhistoriadoreseldelaobservacindocumental,laob servacin mediata. Lacaractersticadela investigacinhistoriogrfica es,enloesencial,ladequenopuedeconstruirsusdocumentos.Aun queellonodebe,enmodoalguno,confundirseconelhechodequeel historiadornoconstruyasusfuentes.Lafuenteesunaeleccindelhis toriadorsobrelosdocumentosexistentesenlosqueorganizayseleccio
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Tomamos estas ideas del viejo y muy completo libro de M. Duverger, Mtodos. La clasificacin central que hace Duverger de las tcnicas es esta. 4 Practicada, por ejemplo, por M. Viewiorka a propsito de la accin terrorista en Socits et Terrorisme, Fayard, Pars, 1988. Se trata de conversaciones colectivas con protagonistas y un interrogador que dirige la conversacin.

nalainformacinqueleinteresa.Pero,comodecimos,estasobserva cionessonciertasdeformageneral,noabsolutamente.Enlainvestiga cindelahistoriarecienteelhistoriadorpuedeemplearlastcnicas de observacin directa: tcnicas de investigacin oral (historia oral), cuestionarios,etc.Laviejaposicinmetodolgicaqueexcluaalahisto riografacomocienciadeobservacinnotienehoyningnsentido.

clasificacinsencillapodrahacersecomosemuestraenelcuadrodela pgina363(cuadro11). Tratamientotemticodeladocumentacinescrita:archivoyhemerote ca Entreelacervogeneraldelastcnicasqueseencuentranadisposicin delinvestigadorsocialesclaroqueelhistoriadorpuedehacerunuso normalizadodebastantesdeellas,mientrasquetendrbastanteslimita cionese,incluso,imposibilidaddeemplearotras.Noobstante,labarrera tradicionalquedurantemuchotiemposecreyqueexistaentreelanli sisdelosdocumentosdel pasado comoelementoesencialdelatarea delhistoriador,frentealanlisisdedocumentosdel presente comolo propiodeotrasdisciplinaslosdocumentosdelsocilogo,antroplogoo politlogo,hadejadodeseraceptable,almenosdeformaabsoluta.Y noloesenunadobledireccin:porquelahistoriografaactualenmodo algunorechazaentrarenanlisishistricosdeprocesosmuyrecientes cuyadocumentacinpuedeconsiderarsepresenteyporque,alcon trario,socilogos,antroplogosydemsinvestigadoreshacenusotam bindedocumentacinhistrica5. Ladocumentacinescritaqueelhistoriadorempleapertenece,encual quiercaso,adosgrandescampos: documentacindearchivo documentacinbibliogrficayhemerogrfica. Enprincipio,hoyaceptamosquenotienerazndeserladistincintradi cionaltambinenciertospreceptistasentreunasfuentesdetipodocu mentalyotrasbibliogrficas.Desdeelpuntodevistadelaconstruccin deldiscursohistricoesocarecederelevancia6.Elanlisistradicionalde ladocumentacindearchivoeselqueenfrentaalhistoriadorconlosle
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CUADRO11 Naturalezadelastcnicas Enloqueserefierealastcnicasdisponiblesparaelhistoriadorydes deelpuntodevistacentraldesucarctercualitativoocuantitativo,una

J. Chaumier, Les techniques documentaires, PUF, Pars, 1986, pp. 23 y ss.

Vase el buen criterio que adopta en este sentido un anlisis general de las fuentes para la historia de Espaa como el que presenta la Enciclopedia de Historia de Espaa, Alianza Editorial, Madrid, 1993, vol. 8, dirigida por M. Artola y este volumen en concreto por M. Prez Ledesma.

gajosdeunfondodocumentalquesonlosquerecogenunainformacin devariadsimaespecie,quenopodemosclasificaraqu,claroest,en detalleyquehanfacilitadolainformacinfctica,dehechos,conla queelhistoriadorconstruyesurelato.Porlocomn,hoydalosfondos documentalespblicos,losarchivospblicos,enmejoropeorestadode conservacinycatalogacin,ofrecenfuentesalhistoriadorquehansido yasometidasaprocesosdeidentificacin,inventario,catalogacinyra cionalizacinengeneral,atravsdeunarefinadatcnicadelaarchivs ticaque,ensusfundamentosgenerales,todohistoriadoraunquenosea especialistaenelladebeconocer. Laregladeorodetodaexploracindocumentaldearchivoes,sinduda, ladequela bsquedaylaexplotacin deladocumentacinhadeha cersedesdeunabuenaplanificacindelainvestigacinqueeslanica quepermiteoptimizareltrabajodesdepuntosdevistadeimprescindible observacin: posibilitarbsquedasexhaustivas; permitirlareorientacindelabsqueda; producirunaagrupacincorrectadelasinformaciones; facilitarunclarocontroldelaslagunasdelainformacin. Latcnicadeexploracindocumentaltienecomopuntoclavenoslola lecturacorrectadelasdocumentacioneshalladas,esdecir,laextraccin de informacinprimaria, informacinfactualdecualquiertipo,biende expedientes administrativos, correspondencia, contabilidad o cualquier otrotipodedocumentossino,sobretodo,eltrasvasedelasinformacio nesobtenidasalaparatodeorganizacindelainformacin.Elinvesti gadorconstruyetipologasenfuncindesuproyectoysusformasde trabajo:ficherosdecontenido,basededatos,recopilacindecitas,etc. Lalecturadeundocumento,contraloquepuedaparecer,noescosa fcil7.Uninvestigadornopuedeleersinmsundocumentoparacaptar susentidosuperficial,sinoquesulecturatienequeestarorientada,yde
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hecholoest,hacialabsquedadecosasconcretas.Porquelalectura delainformacinessiemprehipottica,estorientadaporunaspre guntas.Otracosasignificaraprcticamentelaimposibilidaddesuperar elniveldeladescripcin.Unhistoriadornoleeaverloquehay,si nobuscandocosasorientadasporunproyectopreviodeobservacin. Hayunanlisisexternoeinternodeundocumento,delaformaelloy delcontenido.Unanlisiscontextualyotrosustancial.Ytodoelinde pendientementedelascuestionesde crticadocumental delasqueya hemostratadoyquesondistintasy,probablementeenmuchoscasos, previasaloqueaqutratamosahora. Ladocumentacinhemerogrficaybibliogrficatiene,asuvez,suspro pioscondicionamientos.Porloprontoesprecisosealarquetodainves tigacinencualquiercienciasocialy,portanto,enhistoriografa,esim posibledellevarabuentrminosinuncorrectoysuficienteapoyobiblio grfico.Esdecir,sinlaconsultadelaparatoprecisodela bibliografa cientficasobreundeterminandotema,alacualesposibleteneracceso atravsderepertoriosvariados,catlogosdebibliotecas,basesbiblio grficasinformatizadas,etc.8Noesposibledefinirunproyectodeinves tigacinoplanificarsuestrategiasinunconocimiento,exhaustivohasta dondeseaposible,delestadodelacuestincientficaenundetermina docampotemticoyenundeterminadomomento.Labibliografaexis tentesobreuntemaesnoslolaprimerayfundamentalfuentedeinfor macin,cuyaconsultapuedetener,justamente,elresultadodedescu brimosqueundeterminadotemaonohasidotratadoolohasidoinsufi cientemente,sinoquelabibliografaexistenteylaquesevaproducien doessiempreunimprescindiblecontrolparaelprocesodeinvestigacin propio.DescubrirelMediterrneoes,comosediceenlajergapropia delainvestigacin,laconsecuenciadenoconocersuficientementeel estadodeuntemacientfico.

M. Duverger, Mtodos, pp. 151 y ss.

Vase J. M. Snchez Nistal, Problemas y soluciones para la bsqueda de informacin bibliogrfica en la investigacin histrica, en M. Montanari, E. Fernndez de Pinedo et al., Problemas actuales de la historia, Universidad de Salamanca, Salamanca, 1993, pp. 9-18.

Loslibros,folletosyotraspublicacionesdeimprentanoperidicas,o,en sucaso,lasdocumentacionesescritasenotrossoportesyformas,tales como manuscritos, papiros, inscripciones, etc., constituyen un campo esencialymuytipificadodeladocumentacindecualquierinvestigacin historiogrficasobrecualquierpoca.Losprogresosdeladocumenta cinarchivsticaydelaobservacindirectaenmodoalgunohaninvali dadoelhechodequelaconstruccinhistricasiguebasndosetambin sobrerelatosantiguos,relatosdepoca,trabajoshistoriogrficosante riores,librosdememorias,ensayosytodalabibliografautilizablepara obtenerevidenciasempricassobreunperiodoounproblema. Ladocumentacinhemerogrficanoscolocaanteunodelosconjuntos documentalesdemayorintershoyenlainvestigacindelahistoriaen todoOccidentedesdeelsigloXVIII.Laprensahasidolafuentedeco municacinpblicademayorimportanciadesdeesesigloyquehaido adquirindolacadavezmsamedidaquenosacercamosalapocare ciente.Paralasinvestigacionesenlahistoriapoltica,cultural,social,la prensaesunafuenteimprescindible.Perolosproblemasdecrticafon tal delaprensasondebastanteenvergadura9.Lasinformaciones de prensanecesitanunaestrictayprofundadepuracinconarregloatcni casquehoyadquierenunaltogradodesofisticacin.Laimportanciade laprensaestalqueporsmismaconstituye,incluso,uncampodeestu dioshistoriogrficoprecisohistoriadelaprensaodelperiodismo,ade msdesuusocomofuenteparaotrasmuchassectorializaciones. Endefinitiva,hoyporhoy,afinesdelsigloXX,ladocumentacinescrita, queademsdeladearchivoylahemerogrficacomprendelosamplios gnerosdelaspublicacionesoficialesdelasadministracionespbli cas,delasempresaseinstitucionesdetodotipocensos,anuarios,in formes,estadsticasdemuyvariadostipos,etc.,eslapredominanteen elaparatoinformativodelhistoriador.Lastcnicasdeinvestigacinfun damentalessedirigenhoy,pues,primordialmente,altrabajocondocu mentacinescrita.Peroaparecenyaclaraslastendenciashaciaelcre
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cimientodelaimportanciadelasfuentesvisuales10oiconogrficas,so noras,informticas,etc.,queenelfuturollegarnaadquirirprobable mentemayorimportanciaquelostextosescritosquehoysoportanla mayorpartedelasmanifestacionesculturales. Lenguajeydiscurso Enlaactualidadnobastaalprogresotcnicodelainvestigacinhistri caconlameralecturatemticadelasfuentesescritas.Elprogresode lastcnicascualitativasmarcha,evidentemente,enladireccindeque aquelloquehemosllamadoinformacionesprimarias,esdecir,loquese obtienedeinformacindirectaatravsdelalecturadelcontenidode untexto,vayasiendoprogresivamentemselaboradoportcnicascom plejasquepermitanorganizarconjuntosdedatosporelestudiodecodi ficacionesmenosaparentesqueeltextocontienetambin:lalengua,la semitica,lasemnticadeuntextopuedenaportarnoscontenidossub yacentes,ocultos,quelameralecturaprimarianodescubre.Espor elloimportantequeelhistoriadorquetrabajasobrefuentesescritasde carctertextualestimpuestoenlastcnicasmuydiversasdelosanli sisdelascodificacionesocultasdelostextosquepracticanotrasdisci plinas.Aunquesetratadeunaespecializacinlaboriosa. Naturalmente,estamoshablandoaqudelastcnicasdetrabajoenel anlisis delostextosfontalesparalahistoriaenunaposicinterica bienlejanadeloquesignificanlascorrientespostmodernasy,especial mente,deconstruccionistas,aloJacquesDerrida,quehacenproblem ticalanocinmismadefuentetextual,porcuantoseniegaelcarcter referencialdeltexto,cosaqueyahemoscomentadoanteriormente.La posibilidad de que un texto no pueda ser tomado como representacindeunarealidad,queeselcasopropuestoporeles tructuralismodeDerrida,quenoseentiendacomoalgomsqueuna codificacincerradaensmismaquedebeserdescodificadasinrefe
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Entre las obras bsicas para iniciar el estudio de los problemas crticos de la prensa como fuente histrica vase B. Barrre, J. F. Botrel, G. Brey et al., Metodologa de la historia de la prensa espaola, Siglo XXI, Madrid, 1982.

Existe hoy en este sentido la incgnita de que todava no se conoce bien la perdurabilidad de los soportes de almacenamiento de informacin tales como cintas magnticas de audio o vdeo, disquetes de ordenador y dems.

renteexterno,destruyelaideamismadefuentehistricaescrita11.Noes estanuestraposicin12. Elrecursohabitualalosprocedimientosfilolgicos,estadodelalengua, usoselectivodepalabras,estudiosetimolgicos, variaciones semnti cas,esacompaadohoyderecursossemiticos,dereferenciasalos mediosqueelemisordelmensajetieneparaproducirsentido,alusodel lenguajemetafrico,oaladistribucindeldiscursoenrelacinconlos momentossucesivosdeunprocesodecomunicacin.Losprincipiosde lateoradelacomunicacin,comoladeHabermas,odeinferenciaher menutica,comoladeGadamer,sonhoyelementosmuytilesenel anlisisdelainformacinhistricadesdeelpuntodevistadellenguaje. Entodocaso,elrecursoalestudiodellenguajecomoelementodecap tacindelohistriconoesreciente,sinoquetieneciertatradicin.Lafi lologaylahistoriahancolaboradodesdeantiguo.Unlibropioneroen esetemafueeldeRegineRobin13.Elanlisisdellenguajeesunprimer mtododeaproximacinperoenelqueciertaepistemologavemsuna crcelqueunprogreso.Elestudiodelalenguaenrelacinconlospro cesoshistricossehaampliadotambinhaciaelanlisispropiamenteli terariodeldiscursohistrico,enloqueunatradicinamericanarepre sentadaporHaydenWhite,DominickLaCapra,LouisO.Mink,oelma gisteriodeP.Ricoeur,hantenidounainfluenciadecisiva.Perosetrata deunasuntoquevamuchomsalldelastcnicasdeanlisishistri co.Enestesentidotcnico,esmsimportanteelestudiodelaaparicin del hecho lingstico como hecho histrico14. Los cambios sociales sontambincambiosdelenguaje.Ellenguajeadquieresugenuinafor maenelconceptoy,comoestableciWittgenstein,esunarepresenta cindelmundoquedicecasitodosobreunapoca.
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Elanlisisdecontenido Lastcnicasquepermitenobtenerinformacinadicionaldelosdocu mentosescritosatravsdelanlisisdesuscodificacionesinternaslas podemosllamarengeneraltcnicasdeanlisisdecontenido,peroeste sistemadetrabajoadmitediversosnivelesyobjetivos.Puedenhacerse estudiosdelvocabulariodeformacuantitativa,delasemntica,delas formasdeexpresinytodoelloadmitey,posiblemente,hacerecomen dable,elestudiocomparativo.Porotraparte,elanlisissistemticode untextodesdeelpuntodevistadesulengua,desusemnticaosinta xis,desumensaje,necesitayadelaaplicacindeciertastcnicas numricas:contartiposdepalabras,porejemplo,clasificartiposdeora cionesodefrases,analizarfrecuenciasdeaparicindeciertasformaso ciertasasociacionesdepalabrasydeideas,etc. Elanlisisdecontenido(AC)esunatcnicaantigua,perodesarrollada hoy sobre bases mucho ms sofisticadas, que resulta esencial en el anlisiscualitativodedatos.Setratadeunatcnicabasadaenelanli sisdellenguaje,perocuyoobjetivonoesconocersteensmismosino inferiralgunaotrarealidaddistintaatravsdel.ElACempezcomo anlisisdelapropagandaydellenguajepoltico15.ElACfuedefinidopor B.Berelsoncomounatcnicadeinvestigacinparaladescripcinob jetiva,sistemticaycuantitativadelcontenidomanifiestodelacomuni cacin16.Unadefinicinmscompletahoyeslaqueestablecequees unconjuntodetcnicasdeanlisisdelascomunicaciones17tendentea obtenerindicadores(cuantitativosono)porprocedimientossistemticos yobjetivosdedescripcindelcontenidodelosmensajes,permitiendola inferenciadeconocimientosrelativosalascondicionesdeproduccin/ recepcin(variablesinferidas)deestosmensajes18.
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Vase G. M. Spiegel, History, Historicism, and The Social Logic of the Text, pp. 59 y ss. 12 Que, naturalmente, se encuentra ms cercana de la que expone E. Moradiellos, ltimas corrientes en historia, Historia social, 16 (1993), pp. 97 y ss. Los textos son representaciones. 13 R. Robin, Histoire et Linguistique, Armand Colin, Pars, 1973.
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L. Bardin, Anlisis de contenido, Akal, Madrid, 1986, p. 11.

P. Achard et al., dirs., Histoire et Linguistique, Maison des Sciences de l'Homme, Pars, 1984

Citado en Bardin, op. cit., p. 13. Esa obra clsica de B. Berelson de la que parte esta tcnica moderna es Content Analysis in Communication Research, The Free Press, Nueva York, 1952. 17 Se entiende que cualquier tipo de comunicaciones verbales, no se refiere a las comunicaciones electrnicas ni a los medios de comunicacin. 18 L. Bardin, op. cit., p. 32.

ElACseaplicaadocumentosdeinterscualitativodesdeluego,perol mismopuedetenerunaorientacincualitativaocuantitativa.Puedein tentarhacerostensiblealgunacualidaddelmensaje,sucapacidadde persuasinosuintencinpoltica,porejemplo,opuedepretendercon tarlaaparicindepalabrasparaverelestadodelalengua.Enestesen tido,elACesunapartedeloqueDuvergerllamsemnticacuantitati va19.Enlosaosposterioresa1960elACprogresenfuncindela aplicacindelordenador,delestudiodelacomunicacinnoverbalyde lamayorprecisinaplicadaalanlisis. LastcnicasdelACsonsiempremuyabiertas.Sehadichoqueespre cisoinventarlascadavezqueseemplean. ElACtieneunospatronesdescriptiblesenpocaspalabras.Sepuede entender brevemente su carcter a travs de cuatro caractersticas esenciales: campo procedimientoanaltico Objetivodeinferencia relacinconlalingstica Campo.Elcampodeaplicacindelanlisisdecontenidonodejafuera nadaqueseansistemasdeintercomunicacinpormediodellenguaje: textosescritosdetodotipo,discursosoralesrecogidosenalgnsoporte, etc.Yeseesunodesusprincipalesproblemas,puestoqueesaplicable tambinalacomunicacinnoverbal,dedondesederivaladificultadde unasistematizacinfijadelastcnicasdeanlisis. Anlisissistemtico.Eselmomentoclavedeestatcnica.Latcnicadel ACesdifcildedefinirapartirdesucampo,porloquesusprocedimien tosdeanlisisresultanmsdelimitativos.Hayvariasformasdesistema tizarlaformadeprocederdeunAC.Elanlisisdeuntexto,deundis curso,empiezasiempreenunadescripcindel,peroelloesunacues tinmeramenteintroductoria.Naturalmente,lasoperacionespartende ladivisindeuntextoenunidadespreviamentedesignadas:palabras,
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oraciones,prrafos;elestablecimientodecategorasdeclasificacin,es decir,crearunasunidadesbsicasdecodificacin.Unavezquesetie nenclaraslasunidadesaanalizarpalabras,frases,documentosnorma lizados(cartas,pasquines,imgenessimples,etc.)puedeemprenderse undobletipodeanlisis:categorialyestructural. El anlisis categorial es el que descompone y distribuye un texto en esas categoras,engruposdecaractersticashomogneas,morfolgi casodeotrotipo:losadjetivos,lostiposdeoraciones,lossignificantes polticos,etc.Eltrabajofundamentaleselestablecimientodeesascate gorasenfuncindeloquesepretendeinvestigaryatendiendoanor mastcnicasylgicas precisas.Lascategorashandeserobjetivas, homogneas,excluyentesentres,exhaustivasypertinentes20.Elan lisisvaleloquevalenlascategoraspreviamentedefinidas.Lascate gorasclasificatoriaspuedenreferirseamateria(temtica),forma(decla rativa,promocional,etc.),apreciacin(valorativa),etc. Elanlisisestructuraleselqueestablecenounaclasificacinencate gorassinoelqueprofundizaenlaorganizacindeellas,lascaractersti casdesusrelacionescuntasvecesapareceunadeterminadarelacin depalabras,porejemplo,lasituacindeloselementosenuntodoyde ms.Elanlisisestructuralsuponeelcategorialyloprofundiza. Elanlisisdecontenidopuederealizarse,naturalmente,adiversosnive les.Cuantomsminuciosaeslabasecategorial,esdecir,sonmslas unidadesdeanlisis,yelcriteriodedivisindeltextoempleadoes msdesagreganteelanlisissermscompleto,complejoymsrico enposibilidades.Unacosaesanalizaralniveldelaspalabrasyotraal niveldefrases,prrafosotemas.Msomenostambinpuedeemplear seunaparatonumricooestadstico. Inferencia.LacuestinfundamentalenlatcnicadelAC,comoencual quierotra,esquepersigueunobjetivomsalldelapropiamanipula cindeloreal.Elanlisisinternodeuntextoodecualquierotraestruc turaquepuedadescomponerseenelementosnopretendequedarens mismosinoquemedianteesatcnicasepretendehacerunainferencia, esdecir,averiguarotrascosasquelaobservacinprimariadelosdatos
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Duverger, op. cit., p. 165. E. Ander-Egg, Tcnicas de investigacin social, El Ateneo, Mxico, 1993, habla tambin de una semntica diferencial, pp. 339 y ss.

lbidem, p. 27.

nonosdiceensmisma.As,elACidentificaydescribedeunamane rasistemticalaspropiedadeslingsticasdeuntextoconlafinalidadde obtenerconclusionessobrelaspropiedadesnolingsticasdelasperso nasolosagregadossociales21.Analizarellenguajedeundocumento pretendeaveriguarcosassobrequienesloescribieron,susintenciones, intereses,situacinoimportanciaenuncontextosocialdado.Lacues tinesenciales,pues,queelanlisisdelosdocumentostrataastos comoindicadores,comoindiciosorestos,deunarealidadqueseintuye queeshipotticayquesequieredesvelar. Loslibrosdememorias,sometidosaAC,puedenserunexcelenteejem plodeloquequeremosdecir.Elanlisisdelcontenidolingsticodeun manifiestopolticopuedellevaraestablecersuinautenticidadpornoen cajarsulenguajeenunaseriebienconocidadetextospolticosdeltipo alosqueaquldicepertenecer22.Lasinferenciaspuedensermsome nosamplias.Desdeaquellasqueserefierensloapersonasmuyliga dasalcontenidodelosdocumentoshastaelintentodereconstruirsitua cionessocialesdemayoralcance.Enlahistoriografacomoencualquier otradisciplinaseprocedesiempreatravsderestosdocumentales. Enrigor,ningunarealidadpresenteopasadanosestdadadeinmedia to:hayqueinferirla. Lengua.UnACtieneunaestrecharelacinconlalengua,peronoesun anlisisdelenguajesinodepalabras.Loqueinteresaeselcontenidode laspalabrasnoellenguajeens.PorelloelACllegaaseranlisisdel discurso, un anlisis semntico de lo que el emisor de un mensaje quiererealmentedeciraunqueparezcadecirotracosa. Elanlisisdeldiscurso
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R. Mayntz et al., op. cit., p. 198.

Unejemplocaractersticodelusodelanlisisdeldiscursoparadesen traarelsignificadodedeterminadassituacioneshistricasnoslosdan sobretodolostrabajossobreelanlisisdeldiscursopolticoemprendi dosporAntonioR.delasHerasysusdiscpulos 23.Unadelastcnicas empleadaseslallamadadeanlisisdelasregulaciones24,dondeelindi cadoreselperfildeldiscurso.Poresteprocedimientodeanlisisdeldis cursosepuedeentrarenelanlisisdelpoder,delasestrategiasyregu lacionesdelantagonismo.Elmtodoempleadoenlostrabajosdelaes cueladeA.R,delasHerascomprendesieteregulaciones:sublimacin, favor,desviacin,miedo,culpabilidad,represin,expulsin 25.Sonestra tegiaspararegularlarelacinorador/auditorio. Laregulacindeundiscursotienedosmomentosoelementos:perfily secuencia26.Pero,enrealidad,estoselementos,amsaltonivel,pare cenmsunaestrategiaderegulacindecontradiccionesquederelacio nes de poder. El tratamiento del discurso poltico resulta esencial en ciertotipodehistoria,porqueeldiscursopolticoeselcanalfunda mentaldecomunicacinentreelpoderylasociedad.Eldiscursopoltico esalgoinstitucionalizadoenlapocacontempornea.Parece,sinem bargo,queunproblemabsicodeesteanlisiseseltenerqueestar mezclando siempre interpretaciones formal/cuantitativas con las con ceptual/cualitativas. Cadaunodeesossistemasnotienetraduccinen elotro. Elperfilaludealacantidad,alnivel,encadaregulacin.Jassietere gulacionesdefinidassepuedenreduciratresbloquesteniendoencuen tasufundamentotericoyelhechodequesetrataderegulacionesdel antagonismo.1.sublimacinfavor;2.desviacinmiedoculpabilidad; 3.represinexpulsion.Esposible,entodocaso,queestetipodetrata mientospuedanponerseencontactoconotrosdebasedialcticaconla teoradelosjuegos.
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J. Arstegui, El Manifiesto de la "Federacin de Realistas Puros" (1826). Contribucin al estudio de los grupos polticos en el reinado de Fernando VII, en Estudios de Historia Contempornea, Instituto Jernimo Zurita del CSIC, Madrid, 1976, vol. II, pp. 119-185. En este trabajo se pretenda demostrar que el Manifiesto aludido era una falsificacin liberal que quera hacerse pasar por realista o apostlico proclamando rey a Carlos Mana Isidro de Borbn, hermano de Fernando VII. El estudio de su lengua no deja prcticamente lugar a dudas: su terminologa no es la autnticamente realista de la poca y sus ideas tampoco.

M. P. Daz Barrado, Anlisis del discurso poltico. Una aplicacin metodolgica, Editora Regional de Extremadura, Mrida, 1989. M. P. Amador, Anlisis de los discursos de Francisco Franco. Una aplicacin metodolgica, Universidad de Cceres, Cceres, 1987. 24 M. P. Daz Barrado, op. cit., p. 18.
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Sin duda, la teora podra haber encontrado trminos ms precisos para expresar esas connotaciones semnticas. 26 M. P. Daz Barrado, op. cit., p. 32.

Lastcnicasdocumentalesqueemplealahistoriografason,enlneas generalesmslimitadasquelasdeaquellasotrasdisciplinasquepue denconstruirenalgunamanerasucampodeobservacin,cosaque, enprincipio,nopareceposibleenelestudiodelpasado.Esposibleuti lizarlatcnicadelaencuestaenhistoriografa?Larespuestaobviapa receserladequeno.Noesposibleencuestaradocumentosescritos; otracosaeslahistoriaoraldelaquehablamosdespus.Noobstante, es posible aplicar un cuestionario de preguntas a la documentacin histrica?Esa,desdeluego,pareceotracuestin 28.Laposibilidaddeun anlisis extremadamenteformalizado deunadocumentacinhistrica, cualitativa ocuantitativamentehablando, depende del carcter mismo delafuente,antesaunquedelobjetivodelainvestigacin. Precisamente,lasdocumentaciones seriadas, dediversotipo,sonlas quepermitiranlaaplicacindetcnicasdecuestionarioy,sielloespre ciso,de muestreo29. Laformalizacindelosdatos,untratamientoque permitasuorganizacinestrictatabulacin,suclasificacinencategor as,suestrictaseriacincronolgicapuedeserunobjetivodeseableen lainvestigacinhistricasiconellosepuedenvermscosas.Pero estos trabajos, sobre todo con datos cualitativos, textos, expedientes verbalesjurdicosodeotrotipo,informes,etc.,sloestnjustificados parasuusoinstrumental,noensmismos. CUADRO12 Perfilesdediscursos,segnlaregulacindesublimacin Lasecuenciaeslasucesindelasregulaciones.Unaespeciedeelec troencefalogramadeldiscurso.Analizando,portanto,grandescantida desdetextodediscursosepuedellegaracrearenbaseaperfilesyse cuenciasunatipologadelosdiscursos27.Eltipodediscursodedebate, deParlamento,esunodeellos.Tambinesetipodediscursopuedeen elcasopolticodescubrirquenosencontramosenlaprimerafasedela vidadeunaasociacinquenoacabadeaceptarelsistemaenelque estinmersa.
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Lahistoriaoralcomotcnica:lasfuentesorales Lahistoriaoral(HO)esunaactividadhistoriogrficaquecomprende dos cosas distintas que sus propios cultivadores distinguen y que es precisomantenerseparadasconceptualmente.LaHOesdeunaparte unaccesoalohistricoquesuponeundeterminandotipodefuentes, lostestimoniosorales,yundeterminadomtododetrabajoparaobte
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M. P. Daz Barrado, op. cit., p. 36.

Las tcnicas de cuestionario son descritas en todos los manuales de tcnicas de investigacin social. Unos planteamientos muy renovados y recientes se exponen en M. B. Miles y A. M. Hubermann, Qualitative Data Analysis, Sage Publications, Londres, 1994. Su captulo 2 trata de la preparacin del proyecto de cuestionario. Vanse asimismo los tratados citados de Duverger, Garca Ferrando et al., Festinger y Katz, Sierra Bravo. 29 C. Cardoso y H. Prez Brignoli, op. cit., p. 277.

nerlos,parahacerundiscursohistrico,sinembargo,deltipomismodel hechoconotrasfuentesymtodo.Enestesentidolahistoriaoralsera unatcnicacualitativapracticadaconunciertotipodefuentes,lasora les. Peroencuantoquelahistoriaoralcomotcnicaexclusivasloesposi bleenelmbitodelahistoriareciente,yencuantoquesutemticaysu propiaformadeaccesoaloshechostieneconcomitanciasconinvesti gacionescomolasociolgicaylapsicolgica,entreotras,laHOpuede sertenidacomounasectorializacinhistoriogrfica,comounaespeciali dadtemticae,incluso,comounaespecializacincronolgica,conlo quenossalimosdelmbitodelastcnicaseinclusodelateoradiscipli nardelahistoriografaparaenfrentarnosconunapartesustantivadel estudiodelahistoria. Loqueaqunosinteresaeslaprimeradelasacepciones,ladelaHO comounatcnicaounmtodo,siseprefiereascualitativadetrabajo confuentesespecficas30.Deesaformalacaracterizaquienesunode lospionerosdeestaespecializacin historiogrfica, Paul Thompson31. LaHOhaadquiridounimportantedesarrolloenladcadadelosochen ta32.Suformadeinvestigarconsisteconcretamenteenelempleodetes timoniostransmitidosdepalabraalhistoriador,loquehahechofunda mentalelusodelagrabadoraomagnetfono,segnelproyectodeste sobreunadeterminadainvestigacin33.Laentrevistapersonales,pues, bsica.Todoslospracticantesytratadistasdelasuntoreconocenquees
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laconstruccindesuspropiasfuentesloqueconstituyelapeculiaridad mximadeestetipodehistoria34.Yelloresultaserunadelascaracte rsticasmsinteresantesqueenelpanoramadelasfuenteshistoriogr ficasydelastcnicasdeinvestigacinpuedensealarse. Enefecto,esestaunatcnicahistoriogrficaqueacercalaHOalos modosdeinvestigacindedisciplinascomolasociologa,psicologao antropologa.Yquelacolocafueradelageneralimposibilidaddelahis toriografa,queyahemossealado,deconstruirsupropiasdocumenta ciones.LatcnicadelaHOpuedeacercarsecuantosequieraalaen trevistasociolgica,laencuesta,laintervencin,eltest,laobservacin participanteydems.Peroestclaroquesusobjetivospuedenser,yde hechoson,enteramentediferentesdelosdeesastcnicas,dadoelca rctermuchomsenvolvente,globalizante,quetienelaHO35. LaHOesuninstrumentoverdaderamentenuevoydeinmensasposibili dadesenlainvestigacinhistricadelmundopresente36.Loscultivado reshandestacadoquesutemticayorientacinhastaelpresenteha penetradoenmbitosdelarealidadsocialquelahistoriografaacadmi caconvencionalhadejadodesatendidos:gruposmarginalesoenvas dedesaparicin,discriminados,sometidos,analfabetos,etc.LaHOse haextendidoporcamposcomolahistoriadelasrelacionesdegneroy lahistorialocal,terrenoesteenelquehavenidoacoincidirconlami crohistoria.Endefinitiva,sehadichoquelaHOeslaencarnacincom pletadeloqueE.J.Hobsbawmllamlahistoriadesdeabajo 37.Sus problemasmetodolgicosytcnicos,delosquehaidoocupndoseca davezmssehasealadoporM.Pollakquesepublicanmstrabajos metodolgicosquedeinvestigacin,son,noobstante,deciertaenver gadura.
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La mejor introduccin en castellano a los precedentes y desenvolvimientos de la historia oral es el libro de P. H. Joutard, Esas voces que nos llegan del pasado, FCE, Mxico, 1986. 31 P. Thompson, La voz del pasado. Historia oral, Alfons el Magnnim, Valencia, 1988. La edicin original es de 1978. Thompson ha remozado las ediciones sucesivas. 32 Existe una asociacin internacional de sus cultivadores, varias revistas dedicadas a ella como Oral History, International Journal of Oral History, Historia y fuente oral (Barcelona), algunos centros donde se cultiva especialmente como el Institut d'Histoire du Temps Prsent (Pars), seminarios especficos, etc. 33 Un ejemplo de la difusin alcanzada en Espaa por este tipo de investigacin lo proporciona la celebracin en Barcelona del V Congreso Internacional en 1985 y la continua celebracin de Jornadas donde se trata la ms variada temtica. Cf. J. M. Trujillano, ed., Historia y fuentes orales. Memoria y sociedad en la Espaa contempornea, Actas de las Ill Jornadas, Fundacin Cultural Santa Teresa, vila, 1993.

Vase, por ejemplo, M. Pollak, Pour un inventaire, Les Cahiers de l'IHTp (Pars), n. 4: Questions l'Histoire Oral (junio de 1987), p. 15. 35 P. H. Joutard, op. cit., p. 273.
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L. Niethammer, Para qu sirve la H.O.?, Historia y fuente oral (Barcelona), n. 2: Memoria y Biografa (1989), p. 5. 37 R. Fraser, La historia oral como historia desde abajo, en P. Ruiz Torres, ed., La historiografa, Ayer (Madrid), 12 (1993), p. 79.

Elproblemacrticoytcnicodelafuenteconstruidasobredeclaracin oral reside en las dificultades de su objetividad, su exhaustividad, su transcripcincorrecta,ladinmicaespecficaqueseentablaentreentre vistadoryentrevistado,lacomplementariedadconotrasfuentes,etc.En esteltimosentido,debedecirsequeunaparceladegranautonomay tambindefuertepresenciainterdisciplinaresladelaconstruccinhis tricamedianteelrelatooraldelpasadodepueblosgrafos,quenotie nenfuentesescritas,enfricauOceana38.Laconstruccindelafuente oralestsujetaaunaseriedecondicionantesdesituacin,psicolgi cosysociolgicos,queesciertoquenotieneladocumentacinescrita. Larecoleccinycontroldelostestimoniosoralesesunatareacuyorigor debeserextremado39.Elprocedimientotcnicotienetresmomentosque hansidodescritosconbrillantezporE.PThompson:proyecto,entrevis tayalmacenamientoycriba40. Laencuestaoraleselelementobsicodeestatcnica.Sibienesver dadquepresentaproblemasdedistanciamiento,tienelasventajasde todacomunicacininmediataquepermiteabrirsiemprenuevasvasde informacin.Setratadeunatcnicaqueprimaabsolutamentelocualita tivo,losubjetivo,conproblemasdecensurayautocensurayofrecetam binlaventajadequelaformatanpeculiarderecogerlainformacinno impidequeconposterioridadsepuedanaplicarasutratamientotcni casrefinadas,comoladelanlisisdecontenido,porejemplo.Laausen ciadeunaestandarizacindelasencuestaspuedeserotradelasdifi cultadesparaobjetivizarlaHO.Ellojuntoalproblemadelniveldere presentatividadqueelacopiodefuentesoralespuedaaportaralestu diodeunproblemaconcreto.Elnmerodelasentrevistasqueunain vestigacinnecesitaesunacuestinmetodolgicaimportante41. LaHOpresenta,sinduda,unpanoramatcnicodelicadoalahoradesu proyeccinrealenlainvestigacin.Elloexplicaquebuenapartedees
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tasinvestigacionesseanobradeequiposdeinvestigadores,loquenos colocatambinanteotracaractersticanadahabitualdeltrabajohistorio grfico42.Eldiseodelainvestigacin,lafijacindesucampotemtico, ensucaso,ysuslmitessociales,lapreparacindecuestionariosyla orientacinclaradelaspreguntascontenidasenstos,etc.,tienenuna importanciafundamental.Estamosanteuntipodetrabajohistricodon delarectificacindeloserrores,dediseooderealizacinodeorienta cin,esmuchomsdifcilqueenlainvestigacinhistoriogrficaconven cional. Independientementedelascrticassuscitadasydelosdebatesmetodo lgicos, la HO ha prestado interesantes aportaciones al conocimiento contrastadodeacontecimientosrecientesdegrantrascendencia:lase gundaguerramundialvistadesdediversospases,losepisodiosdere sistenciayrepresin,laguerracivilespaola43,lavidaenbarriosmargi nales,etc.Sinembargo,enlatcnicadelaHOhayqueintroduciruna dobledistincinqueafectagrandementeasuusoyeficacia.Poruna partehayunanotablediferenciaentresuaplicacinaelementosindivi duales,loqueluegoobligaalareconstruccindetodalaobservacin porelhistoriador44,oagruposycontcnicasdeintervencincolectiva. LaotradistincinesencialeslaqueseestableceentreelusodelaHO deformaexclusiva,loquenoscolocayaenesa especialidadhistorio grficaalaquenosreferamos,yqueesloquehadadoaestaactividad
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Una sntesis actual de sus problemas en G. Prins, Historia Oral, en P. Burke, ed., Formas de hacer historia, Alianza Editorial, Madrid, 1991, pp. 144 y ss. Esta contribucin no habla de otra cosa ms que de esto que sealamos. 39 D. Voldman, L'invention du tmoignage oral, en Questions, pp. 77 y ss. El historiador oral tiene que inventan la fuente. 40 P. Thompson, op. cit., caps. 6, 7, 8.
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M. Pollak, op. cit., p. 19.

M. C. Garca Nieto, M. Vzquez de Parga y M. Vilanova, Historia, Fuente y Archivo oral. Actas del Seminario Diseo de Proyectos de Historia Oral, Ministerio de Cultura, Madrid, 1990. Los tres trabajos incluidos tratan de creacin y utilizacin de fuentes, valor de la fuente oral y proyectos y equipos. 43 El trabajo pionero y ms conocido es el de R. Fraser, Recurdalo t y recurdalo a otros, Crtica, Barcelona, 1979, 2 vols. Fraser ha escrito adems algn texto metodolgico sobre el asunto. Nosotros mismos hemos empleado abundantemente la HO en la reconstruccin de la historia de las milicias en la guerra civil de 1936, pero siempre como complemento de otras fuentes. 44 Esto nos coloca tambin en el terreno del uso de la biografa como fundamento de la reconstruccin historiogrfica. Cf. A. Rosa, ed., Biografia e Storiografia, Franco Angeli, Miln, 1983. Y A. Morales, Biografa y narracin en la historiografa actual, en Problemas actuales, pp. 229 y ss. Y la pirueta de P. Nora, ed., Essais d'ego- histoire, Gallimard, Pars, 1987, donde un conjunto de grandes de la historiografa francesa hacen su propia historia de vida.

suimportanciaenestrecharelacinconlaconcepcindeuna historia reciente,oelusodefuentesoralesdeformacomplementariaconlado cumentacinconvencional,cosapracticadaconrelativafrecuenciapor loshistoriadorescontemporanestas. LatcnicadelaHOhavenidocadavezmsaconvergerconlamsli mitadadelallamadahistoriadevida LifeHistory quepracticandesde antiguodisciplinasvecinas45.Laconexinodiferenciaentreunayotra planteaalgunosproblemas.Porlodems,laanalogaquequiereverse, aveces,entrehistoriadevidayunahistoriacotidiananoparece correcta.Lahistoriadevida(HV)es,enlneasgenerales,lanarracin delavidadeunapersonahechaporellamisma.Enprincipioes,pues, unafuentesencilla,biendelimitada,utilizblededistintasmaneras.Se mantiene,aveces,quenoesposiblehacerbuenaHOsinquehayaun fondodeHV46.Losproblemasnormalesdelavalidezepistemolgicade lafuenteoralsecomplicanenlaHVporlaabsolutaproximidaddelpro ductoryelrecopiladordelafuente. Porello,hayfuertescorrientesquepropenden,porunaparte,aintegrar enelmtodoelhechoindescartabledequelasubjetividadpresideesta investigacin, buscando justamente esa subjetividad47. La experiencia delsujetohasidopuestaenrelacinconsuposibleexplotacinpsicoa naltica,conlaexplotacineinterpretacindelossilencios,etc.48.Y propenden,porotra,aconsiderarquehayunconceptomsampliodela extroversindelasubjetividadhistricadelindividuoqueeseldedo cumentospersonales,deformaquelainvestigacinoralsecompleta raconelusodeotrasfuentescomocartas,diarios,fotografas,etc.49.
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2.LASTCNICASCUANTITATIVAS Enlahistoriografa,lacuantificacinempezporlahistoriaeconmica desdecomienzosdelsigloXX,particularmenteenFranciaSimiand,La brousseysufriunnotableimpulsoenlasegundamitaddelsiglo50.La cuantificacinenhistoriografageneraladquiriunaugeimportanteen losaossetentas51.Elcomienzodelaaplicacindelosordenadoresdio unmayorimpulsoalatendencia,capazahoradeanalizaringentesma sasdedatos,comohizolacliometra.Sinembargo,larenovacintcni canofueacompaadasiempredelsuficientegradodereflexinsobre lasaportacionesexplicativasqueelcuantitativismoestabaencondicio nesdeprocurarparanoconvertirseenunfinensmismo52.Hoydala cuantificacin es incluso mirada bajo sospecha, pero es enteramente intilnegarsuimportancia.Elobjetivodelaspginasquesiguenestra taralgunosproblemasgeneralesdelastcnicascuantificadoras. Elcuantitativismo:lastcnicascuantificadoras Cuantificacinycuantitativismo Lacuestindelacuantificacinenelestudiodelosfenmenossociales es ardua y por s sola representa una de las grandes disyuntivas y siemprelorepresentenlasorientacionestericometodolgicasdelas cienciassociales.Nohaydudadequeesteproblemaafectamedular mentealahistoriografa53.Histricamente,resultailustrativoquefueya
Vase tambin G. Pineau y J. L. Le Grand, Les Histoires de vie, PUF, Pars, 1994. 50 P. Chaunu, Historia cuantitativa, historia serial, FCE, Mxico, 1987. La edicin original francesa es de 1978. La primera parte, Historia cuantitativa o historia serial, es una buena introduccin al asunto. 51 G. Kurgan y P. Moureaux, eds., La quantification en histoire, Universit de Bruxelles, 1973, contiene varios artculos sobre el estado de la cuestin. 52 Un anlisis interesante del asunto en E. Le Roy Ladurie, Le territoire de l'historien, Gallimard, Pars, 1973. La primera parte de esta obra est dedicada a Du cot de I'ordinateur: la rvolution quantitative en Histoire. 53 W. O. Aydelotte, Quantification in History. Este artculo, varias veces republicado, es un clsico en el anlisis de las ventajas y los lmites de la cuantificacin en la investigacin histrica. De l es esta frase: el uso de los mtodos cuantitativos en historia presenta dificultades no siempre apreciadas por los nefitos.

Cf. Terminologa cientfico- social, pp. 457-458 para una definicin breve. D. Bertaux, Biography and Society, Sage Publications, Londres, 1983 y la recopilacin de textos de J. M. Marinas y C. Santamara, La historia oral: mtodos y experiencias, Debate, Madrid, 1993, que muestra el acercamiento al asunto desde el lado de las historias de vida de la psicologa y sociologa. 46 M. Vilanova en Historia, Fuente, p. 31.
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M. Pollak, op. cit., p. 18. P. Thompson, op. cit, pp. 178 y passim.

K. Plummer, Los documentos personales. Introduccin a los problemas y bibliografa del mtodo humanista, Siglo XXI, Madrid, 1989. Libro denso y complejo pero de gran inters por el tratamiento interdisciplinar de los problemas de las historias de vida.

Condorcet,enelsigloXVIII,eltratadistaquepensenlaposibilidady ventajasdeaplicarlasmatemticasalascienciasmorales;lfueel precursordelamatemticasocialalaqueluegosellamara estadsti ca54. Tcnicascuantificadorassonaquellasqueaspiranamedirrelaciones,o a descubrir nuevas relaciones mediante la estadstica. Cuantificar las variablesqueintervienenenunfenmenohistricoyexpresarsusrela cionesatravsdemedidas,deecuaciones,atravsdellenguajemate mticodemsomenosaltonivel,noesjamselobjetivodeunain vestigacinsino,comosiempre,uninstrumentodepreparacindelos datos.Puedecaerseenelerrordeidentificarlacapacidadcientficacon lacapacidadcuantificadora,quesoncosassuficientementedistintas.La investigacincuantificadatienelosmismosfinesquelacualitativa:expli caralhombre,colectivoeindividual.Lacuantificacinpermiteencontrar relaciones,explicacionesdecomportamientos,quemuchasvecesper manecenocultasaunainvestigacincualitativa.Lapotenciadelacuan tificacinresideesencialmenteenlaposibilidadqueofrecedeestable cerrelacionesexactas.Perocuantificarnoesnuncaunfinensmismo. Lacuantificacin, comoexpusieronLandesyTilly, cumple,almenos, tresimportantesfuncionesmetodolgicas: 1)Obligaaexpresarclaramentelospresupuestosdelosqueseparte,a desarrollarconespecialprecisinlosargumentosyprocuraunamayor facilidadderefutacindeloqueseexpone.2)Lapresentacinconjunta delosdatoscuantitativoshacemsprobablequelaaparicindecasos nocontempladosoinusualesseamejordetectada,altiempoquesea msfcillaobservacindelcomportamientoalolargodediferentespe riodos,gruposoespaciosdealgunacualidad.3)Elempleodellenguaje matemticoylapresentacindelosdatosdeformaordenadahacems factiblequeotrosinvestigadorescomprueben,verifiquen,orefutenlas conclusionesestablecidas55. Laideadequelacantidadenquedeterminadasrealidadesovaria blesaparecenpuedeserdeterminanteenlaexplicacindelcomporta
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mientodegruposhumanos,dequelarelacinmatemticaqueesposi bledescubrirenlasestructurasbsicas,entodasoenalgunas,delas sociedades, explica lavidasocialylavidahistrica,hasidotambin, ciertamente,expuestaporalgunoscientficossociales.Peroenesteca sonosencontramosyanoantelastcnicascuantificadoras,noanteel lenguajenumrico,sinoantelaconcepcintericadel cuantitativismo. Peroesaesotracuestin,pormsqueestrelacionadaconlaanterior. Todalafilosofadelestructuralismoseencuentraenmayoromenorme didarelacionadaconlaideacuantitativista.Elcuantitativismo,conunas uotrasmanifestacionesyenpocasdiversas,seencuentrarepresenta do,porsuparte,entodaslascienciassociales. Elsignificadodelamedicin:variableseindicadores Lamedicindelasvariableses,indudablemente,unadelascaractersti casdelastcnicasdeinvestigacinsocialquemshanhechoprogre sarlaobservacinempricaenlascienciassociales.Elcasoesperfec tamenteaplicablealahistoriografa56.Sehadichoquelamedicines unmedioporelcualunconceptoesempricamenteinterpretado 57.La medicinesenaltogradoconsecuenciadelateora;lamedicinordena loshechosynoalcontrario58. Enlamedicindelosfenmenossocialesesclavelaideadevariablea laqueyanoshemosreferido.Unavariableeslarepresentacinsimbli cadeunatributo,deunacaracterstica,queposeealgunarealidad,aun queaveces,sedistingueconmayornitidezentreatributo,ovariable cualitativa,yvariableensentidoestricto.Paraqueunacaracterstica puedaserllamadavariablehadeserposiblequeadoptevaloresdiver sos,esdecir,almenosdos.Elhechodequeexistanvaloresdiferentes paraunavariableesyaelprincipiomismodelamedicin.Enelanlisis histricodecualquiertipo,poltico,cultural,econmicoosocial,encon tramossiemprevariablessusceptiblesdealcanzarvaloresdiversos:los
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Existe un trabajo de G. G. Granger sobre Condorcet et la mathmatique social. La obra de Condorcet est traducida al espaol. 55 D. Landes y C. Tilly, History as Social Science, p. 14.

Cf. W. Kula, Las medidas y los hombres, Siglo XXI, Madrid, 1980. Un conjunto de escritos sobre el significado histrico de la medida. 57 J. Hughes, La filosofa, p. 110.
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J. Ibez, Las medidas de la sociedad, Reis (Madrid), 29 (marzo de 1985), p. 115.

individuospertenecientesaunadeterminadaasociacin,elpreciodelos cereales,losindividuosinternadosenprisiones,tiposdelibrosenlasbi bliotecas.Setratadeejemplos,entrecualesquieraotrosmuchsimospo sibles,derealidadesconceptualizadas,quesondivisiblesenunidadesy quepuedensermedidas:socios,unidadesdemonedaporkilodetrigo, presidiariosylibros. La cuestin es que no todas las posibles variables conceptualizables sonmensurablesconelmismogradodedificultad.Hayconceptosque porsupropianaturalezatienenunaimplicacinnumrica:precio,altura, produccin,riqueza,etc.Hayotrosconceptoscuyamediciny,portan to,expresinnumricaes,porsupropianaturalezatambin,difcil.As, dignidad,prestigio,conflicto,violencia,etc.Hayportantounasconcep tuacionesquetienenantetodouncarctercualitativo.Existenvariables discretas,slodivisibleshastaunciertonivel,comoelnmerodehijos, que no pueden tener valores que no cambien de unidad en unidad. Otrassoncontinuas,puedenadoptarcualquiervalor:latalla,porejem plo. Preciooactitudantelamuerte,riquezaoviolencia,estudiosoprestigio, songruposdevariablesenlasqueelcontrasteentresumayoromenor posibilidadyfacilidaddesermedidassaltaalavista.Paraquelamedi cinseaposibleserequierenalmenosdoscondiciones:unadefinicin delavariableinequvoca,lgicamentevlida;ylaexistenciadeunauni daddemedidaparaella.Quesviolencia?,yenquunidadmedirla? Es obvio que la dificultad estriba esencialmente en la naturaleza moral,simblicaynomaterialdeciertasatribucionesquehacemos delcomportamientohumano.Unavariablecuyadefinicincontenga,por cualquiercausa,elementosorasgosdeambigedadserdifcilmente medible. Pero, adems, no son lo mismo aquellas entidades discretas,susceptiblesdeserdivididasenpartesigualesfijasdefor manatural,quelascontinuasquenoloson. Enlamedidadelasvariablesseestablecencuatroniveles:nominal,or dinal,deintervaloydeproporcin.Lamedicinnominaleslamssim pledetodasynoconsistesinoencategorizarcosasdndolesnombre paradiferenciarlas:sexo,nacionalidad,moralidad,etc.,soncaracteriza ciones que no permiten operaciones matemticas sin modificaciones

previas,sondatosnominales.Slopuedenserclasificados.Elsiguiente niveldemedicineselordinal, aquelenquelascosasademsdeser nombradaspuedenserordenadas;enestosdatosexisteclasificaciny orden.Estratossociales,parentesco,etc.,puedentenermedicindees tetipo.Deintervaloesaqueltipodemedicinenelquelosvaloresson clasificados,ordenadosypuedesaberseladiferenciacuantitativaque hayentreunoyotro;existeunaunidaddemedidacomny,portanto, unasecuenciaidealdemagnitudes.Laedad,elpeso,elcoeficientede inteligencia,etc.,puedensermedidosenestenivel.Porltimo,elnivel deproporcinestpresentecuandopuedeestablecersequeelordende magnituddelosvaloresquepuedenaparecercontieneelgradocero.Se llamatambinescaladerazn. Magnitudescomolariquezaendinero, laduracin,laproduccindeunamateria,etc.,sondeesetipo.Poseen clasificacin,orden,distanciaentreellasyposibilidaddeunpuntocero. Conunouotroniveldemedicin,pues,todaslasvariablesmanejadas enunainvestigacinhistricaseranmensurables.Peroenlaprctica esaposibilidadtieneescasarelevancia.Unacosaesquealgopuedaser medidoyotraqueloseaefectivamenteyquedesumedidapuedaninfe rirseconocimientostiles.Noestanimportantelaposibilidaddequelas cosasseanaprehendidasensucantidad,loquedeningunamanera significaalgocontrarioacualidad,sinocomplementario,comoelhe chodequelacualidadpuedaser,adems,cuantificada.Larelacinde lastcnicascualitativasylascuantitativasnoes,enmaneraalguna,de oposicinsinodecomplementariedad.Porello,alacuestindelcuanti tativismo,quepuedeserunafilosofa,loquetcnicamentehayqueaa dirleeselproblemadelacuantificacin. Enlainvestigacinhistrica,losproblemasdelacuantificacinnopro cedenslodelastcnicasprecisasque,desdeluego,sebasansiempre enlaestadstica,sinotambindelaposibilidadyelestadodelasfuen tesdisponibles59.Lainvestigacinhistricatpicaesaquellaqueintenta mostrarelcomportamientoeneltiempodelosfenmenosestudiados, porelloparaelhistoriadorsonesencialeslascuantificacionesconex presindeseriestemporales,avecesdegranduracin.Nosiemprelas
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C. Cardoso y H. Prez Brignoli, op. cit., pp. 229-233.

fuentespermitenestosestudiosenlapsostemporalessignificativos.Y noslosetratadelaexistenciadefuentes,sinodelahomogeneidadde lasexistentes. Variablesindicadores Hemosdichoqueciertosconceptostienenunamayorfacilidadqueotros paraserexpresadosenellenguajematemtico,paraquesusvalores seanexpresadosnumricamente.Perohayalgoms:es,porsupuesto, pensablelaposibilidaddeintroducirunaescalademedidaenconceptos quesondesuyocualitativos.Esposiblemedir,porejemplo,elgrado de adhesin aalgo?:adhesinaunaidea,adhesinaunapersona,a unaideologapoltica,etc.Setratadeunproblemacomplejoquetrae mosaquacolacinparailustrarlaideadecuantificacin.Porsupuesto queesamedicinesposibleenciertosnivelesdeella.Enelnivelordi nal,porejemplo,esposibleestablecerunaescaladeactitudes,tenden cias,etc.Eseltipodemedicinqueaplicanlamayorpartedelasen cuestasdeopinin.Elproblemaconsisteenlaposibilidaddeaplicarre almenteellenguajematemtico. Cuantificareslaoperacindeconversindeconceptosquedepors nosonmensurablesenvariablesmedibles,manipulablesmedianteuna escalahomogneademedidasquetengasuunidadpatrn.Lacuantifi cacinenabsolutoalteralascondicionescualitativasdelascosas;sim plementelassometeaotrotipodeoperaciones.Paraoperarconlastc nicascuantitativas,conlastcnicasdemedicindecualidadesdelare alidad,unacuestinfundamentalesladeencontrarlaunidaddemedi da.Enquunidadespodemosmedirlaadhesin,laagresividad,el conflicto?Lohabitualesqueestetipodeconceptuacionespuedanso meterseadenominaciones,clasificaciones,ordenaciones,peronoaes calasnumricasdeintensidad.Eltrabajodeordenacindelasvariables conarregloaescalasdeterminadasesyauntrabajodeprecuantifica cinsusceptibledeseraplicadoencualquierinvestigacin. Pero,enocasiones,latcnicaconsisteenqueciertosconceptosabs tractos,comoconflicto,adhesin,prestigio,clase,etc.,seintroduzcan enelniveldelamedicinestrictaatravsdevariablesnumricasespe cialmenterelacionadas conellasyquesonmensurables.Entramosas

enelasuntogeneraldeloquesellaman indicadores.Los indicadores sonconceptos,variablesquesirvendemediadoresentreelconcepto definidoysupresenciarealenunadeterminada situacin.Eluso de buenoscocheses signo de(indica)riqueza,lascifrasdeparopueden ser signo de(indicanelestadode)lacoyunturaeconmica;elnmero deincidentescallejerosessignode(indiciode)estadodeviolencia.Los conceptosbuencoche,paroeincidentecallejeroconstituyenin dicadores delamagnituddeotrosconceptoscomoriqueza(deuna personaengeneral),actividadeconmicayviolencia,respectiva mente. Lossistemasdeindicadoressocialessonmuyempleadosenlainves tigacin emprica de las caractersticas sociolgicas de poblaciones60. Suusoenlainvestigacinhistricaseraenteramenteanlogoalsocio lgico:eldemedirmedianteellosvariablesdedifcilmedidadirecta,por ejemploelgradodeviolencia61.Presentanelserioproblematericodel establecimientodelaverdaderarelacinentrelavariablequesequiere cuantificarysuindicador.Sehadichoquelosindicadoresson"me diacin"metodolgicaentrelateorayelempirismo62.Peroenelcaso historiogrficolacuestinestambinladisponibilidaddefuentesade cuadascapacesdesuministrarelsuficientenmerodedatossobrelos indicadores.Labsquedadelindicadoradecuadonopresentaproble masespecficosenlainvestigacinhistricaconrespectoalasociolgi ca.Peroenlainvestigacinhistricaestavatcnicaapenasestexplo tada, con excepcin, unavez ms, de los intentos en historia delas mentalidades. Laestadstica,tcnicacuantificadoraporexcelencia

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S. del Campo, dir., Los indicadores sociales a debate, Euroamrica, Madrid, 1972, es una buena introduccin al asunto. 61 R. Cibrin, Violencia poltica y crisis democrtica: Espaa en 1936, Revista de Estudios Polticos (Nueva poca), 6 (1978), es un intento de analizar el grado de violencia y de establecer un ndice de ella a travs de los incidentes y de las variadas tipologas de stos. Los resultados son discutibles, pero de inters. 62 C. Moya, Teora sociolgica, Taurus, Madrid, 1982, p. 210.

Latcnicaporexcelenciaenelestudiodelasvariablescuantitativaso cuantificadaseslaestadstica.Laimportanciaindiscutibledeestatcni caaplicadaatodotipodeoperacionesdeanlisisinternodelossiste masdevariablesnohasidocaptadaseriamenteenlaformacindelhis toriador.Enlascienciassocialeselusodelaestadsticaescomnen disciplinascomolaeconoma,demografa,sociologa,psicologayes bastantefrecuenteencasitodaslasdems.Enhistoriografaslolahis toriaeconmicahahechounusorelevantedeella.Sonescasoslostra tadosdeestadsticapensadosespecficamenteparahistoriadores63.Pe ronoescaseanlaspublicaciones,dedificultadmayoromenorsegnla preparacinmatemticaprevia,dedicadasalusodelaestadsticaenla investigacinsocial64.Comoesevidente,yhemosrepetidoantes,enes telibronopodemossinohacerunoscomentariosbsicossobrelaenti dadyelvalordelastcnicasestadsticas.Paraentrarrealmenteensu aprendizajeesprecisoremitirsealostratadosespecficos. LapalabraestadsticaprocededeEstadocomotrminopolticoo dellatnstatus,ysuacepcinactualderivadelusodadodesdeelsiglo XVIII a ciertas tcnicas matemticas para presentar informaciones y cuentasdelEstado.Assedijoquelaestadsticaeralacienciaque describecuantitativamenteloshechosqueinteresanalEstado.Deah queelpensamientoilustradopensaraenlaaplicacindelamatemtica alanlisisdefenmenossociales,dandolugaralaaritmticapoltica. Podemosdefinirlaestadsticacomounapartedelamatemticaenlo querespectaalateoraestadsticaocomounatcnicamatemticaque permiteelanlisisinternodeseriesdedatosnumricosylainferenciao induccindelascualidadesmatemticasqueposeeungranconjuntode datosapartirdeunlimitadonmerodeellos,queesconlosqueseope ra.Estasegundaoperacineslaquesellamainferenciaestadstica.
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Estadsticaeslaparteyderivacindelacienciamatemticamsemple adacomotcnicademanipulacinnumricadegrandesmasasdeda tosparareducirstosapresentacionesyrelacionessimplificadasutiliza blesporlaciencia.Laestadsticatienecomobasedesuaplicacinla homogeneidad de todo universo conjunto delimitado de datos, su seriacin,laideadevariable,laideadecasodefinidoporvariasva riablesyelestablecimientoltimodelosvaloresquelasvariablesadop tan,lasformasdesuvariabilidadylamaneradepresentarlosdatosen conjuntosestructurados65. Laestadstica,queeshoyunrecursousadsimoentodotipodeinvesti gacionescientficas,esigualmentetilenlainvestigacinhistricade cualquiertiposiemprequesepresentenseriesdedatossuficientespara poderaplicarsustcnicas.Enmodoalgunoesunatcnicautilizables loenhistoriaeconmica.Todasaquellasvariablesqueintervienenenla vidasociohistrica,desdelaacumulacinderiquezaalascaractersti casdellenguaje,desdelaspeculiaridadesdelcultoreligiosoalaexpre sindelaviolencia,alascualespodamosaplicarunamedidahomog neadesusvalores,sonsusceptiblesdetratamientoestadstico.Loni coverdaderamenteimprescindibleeslatomadetodaslasgarantastc nicasparaqueloqueparecenposibilidadesdeanlisisnoseanmeros espejismos.Yenevitaresepeligronoslotieneunpapelelconocimien todeunatcnica,sinotambinlacapacidadconceptualizadora,laima ginacinyhastalaaudaciadelinvestigadorbienpreparado. Laestadsticatienedosgrandespartesdemuydesigualimportancia.La primeraymselementaleslaestadsticadescriptiva, lasegundaesla estadsticainferencialyambashemostratadodetenerlasencuentaen ladefinicinaproximadaquehemosdadoantes.Laestadsticadescripti vaesaquellaqueseusaparareducirunconjuntogeneralmenteamplio dedatosaotromslimitado,formadoporvariostiposdemedidas,que damejorcuentaeinformamejordelasrelacionesinternasentreesos datos.Lacaractersticaesencialdelaestadsticadescriptivaesquesus conclusionesnosuperanelmbitodelaseriededatosconlaquese
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R. Floud, Mtodos cuantitativos para historiadores, Alianza Editorial, Madrid, 1973. Tambin contiene una apreciable parte dedicada a las tcnicas estadsticas, especialmente en historia demogrfica (sic) y econmica, C. Cardoso y H. Prez Brignoli, op. cit. 64 M. J. Mateo Rivas y M. Garca Ferrando, Estadstica aplicada a las ciencias sociales, UNED, Madrid, 1990. M. J. Fernndez Daz, J. M. Garca Ramos et al, Resolucin de problemas de estadstica aplicada a las ciencias sociales, Sntesis, Madrid, 1990. M. Garca Ferrando, Socioestadstica. Introduccin a la estadstica en sociologa, Alianza Editorial, Madrid, 1989. Existen editados bastantes libros de ejercicios resueltos.

M. Garca Ferrando, op. cit., pp. 26-28.

opera.Laestadsticainferencialoinductivaesaquellaqueoperaconun limitadonmerodedatos,alosquesesuelellamarmuestraapartir deloscualessequierenobtenerconclusionesdeconjuntosmuchoms amplios,delosquesesuponequelamuestraesunreflejo.Portanto, lasconclusionesdelaestadsticainferencialsuperanelmbitodelcon juntodedatosconqueseopera.Estasegundaparteeslaquesellama propiamenteestadsticamatemticaysubasefundamentaleselclculo deprobabilidades. Cualquieroperacinestadsticasuponeununiversodedatos,esdecir, unconjuntodedatosnumricos,generalmentemuyamplio,cuyasrela cionesquierenanalizarse.Eluniversodedatosmssencilloesaquel quecorrespondealosvaloresqueunasolavariableadquiereenunde terminadocampo,problemaosituacin:nmerodemilitantesdeunpar tidoenunlapsodetiempo,nmerodepropietariosdefincas,nmerode lectoresdeunperidico,etc.Lasnocioneselementalesquenospermi

Elconjuntodedatosnumricosquerepresentanlosvaloresdeunava riable,olosdevarias,sepresentanenunatabulacinqueeslaquere sumedeformavisualelconjuntodevaloresqueunavariableadquiere. Cadaunodelosvaloresquetomaunavariable,medidaendiversosmo mentoshistricospreciosdeltrigocadaao,porejemplo,olosqueto manelnmerodelasvariablesqueserefierenaunmismoconjuntode datos porejemplo,preciodelosdiversosartculosdealimentacinen cadaaoformanloquesellamauncaso(ounregistroentrminosin formticos).Flouddefineelcasocomounoomselementosdeinfor macin67relacionadosconunaunidaddeinvestigacinconcreta68.Ca dacasoeselconjuntodelosvaloresdelasvariablesquelocomponen. Puesbien,larepresentacinenungrancuadrodelconjuntodelosvalo resdelasvariablesdeformaquelascolumnaspresentarancadaunade lasvariablesylasfilaslosvaloresdeellasencadacasoseralamatriz dedatos.Unamatrizdedatosesunarepresentacinquerenesimult neamentetodosloscasosytodoslosvalores.Enhistoriografalos ca sos puedenser,yfrecuentementeloson,losvaloresdelasvariables en un determinado periodo de tiempo aos, meses, reinados, siglos...(vansecuadros13y14,alfinal). Lamatrizdedatoseslaprimerarepresentacinqueelinvestigadortiene quehacerdelconjuntodesusdatos,sielnmerodeelloslopermite.La presentacininformticaenunabasededatosesotraposibilidad.La disponibilidadconjuntayrpidadetodoslosdatosescondicininexcu sableparaeltrabajocuantitativoyestadstico.Larepresentacinenfor madematrizesademslamaneradecaptarlaconsistenciainternade eseconjuntodedatos.Laconsistenciadelosdatosestriba,porlopron to,enquecadafilasearealmenteuncasoycadacolumnacontengael mismotipodeinformacin.Puedehabertambininconsistenciaenla unidaddemedida.Laconsistenciadelosdatosesfundamentalentodo anlisiscuantitativo.Columnasyfilashandeserhomogneas;nopue

tencomprendercmoseponeenmarchaunprocesodeanlisisesta dsticodeununiversodedatosempiezanconlaorganizacinmismade ellosysupresentacintabuladaomatricial66.Conocemosyalosniveles posiblesdemedicindelosvaloresdelasvariables,nivelesquepors mismosnosdesignanyatiposdevariables.Sonlosnominales,ordina les,intervalos,proporciones, deformaqueesposibleencontrarsecon esostiposdedatos.Realmentelostratamientosestadsticoshabituales seemprendenconlosdatosdetipointervalooproporcin.Distinguirel tipodedatoscuantificablesconlosquetrabajamosesnaturalmentede fundamentalimportancia.Losdatosordinalesseencuentranpocoenla investigacinhistrica.

67 66

Variables, podramos decir. R. Floud, op. cit., pp. 32-33.

Esto se expone bien en el captulo 2 de R. Floud, op. cit., pp. 31-42.

68

denagruparsesinodatospreviamentehomogeneizados.Nohayposibi lidaddecuantificacinsinodedatosconsistentes. Elanlisisestadsticodelosdatos:estadsticadescriptiva Laestadsticadescriptivaesaquellapartedelatcnicaestadstica,la primera,queempiezaadeterminarlasrelacionesqueexistenentrelos datosefectuandoconellosoperacionesaritmticas.Lasmssencillas deestasoperaciones dejan conceptualizados ciertos tipos derelacio nes. Ladistribucindefrecuenciaseslaprimeradelasoperaciones.Ladis tribucindefrecuenciasdelosvaloresdeunavariableeselnmerode vecesqueserepitecadavalor,categorauordenconquelavariablese presenta.Ladistribucindefrecuenciaspuedeestudiarseconcualquier tipode medicin dedatos: nominal, ordinal, intervalar oproporcional. Puededecirsetambinqueeselnmerodevecesquecadavalorde unavariableapareceenlaseriedelosvaloresdeella69.Existetambin ladistribucindefrecuenciasporcentuales.Ladistribucindefrecuen ciasacumuladasydistribucindefrecuenciasacumuladasporcentuales sonsubtiposdelasanteriores. Las clasificacionesencontradas, las tablasdecontingencia yla repre sentacingrficadetodoellosonlosartificiosmshabitualesparaem pezaraadentrarseenlaestructurainternadeundeterminadouniverso dedatos.Conlospromediosylasdispersiones empiezaelprocesode loquesellama medidasdelatendenciacentralque,comoesamisma apelacinsugiere,sonaquellascaractersticasdeluniversoquepueden expresardeformamsdirectaysencillalascaractersticasbsicas,y lascifras,delarelacinmselementalentrelosvalores. Entreestasmedidasdetendenciacentralestnbsicamentela media aritmtica, lamediana, lamoda.Quesonrespectivamenteelvalorme diodetodoslosdatos,aquelvalorquedejaelmismonmerodelosde msporencimaquepordebajodelsuyo,yaquelquemsvecesapare
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ce.Perotambinconstituyenesatendenciacentrallasvariacionesque seproducenentornoalvalormedio. Tantocomolasmedidasdelasmedias,ovalormedio,importanlasde lasvariacionesmsacusadasquesedanentrelosvaloresextremosde losdatosdeununiversoyeltipodevariacionesmsfrecuentesquese danentrelosvaloresdetodalamuestra.Esdecir,lasmedidasdela dispersin.Unadeellasesladesviacinmediaqueconsisteensumar lasdiferenciasdecadavalorconrespectoalamediavalorquepuede serpositivoonegativoydividiresasumaporelnmerototaldevalores (osea,decasos);lavarianza:frmulaquenosproporcionalasumade todaslasdesviacionesesdecir,siempreelvalordeunavariablemenos lamedia,conelsignoquelecorrespondaelevadasalcuadradoydividi dasporelnmerodevalorestambin.La desviacinestndar: lades viacinestndareslarazcuadradadelavarianza.Elcoeficientedeva riacineselgradoenquedosvariablesdifierendesusmediasrespecti vas.Elcoeficientedevariacindeunvectordenmerosquesonvalo resdeunavariableeslavariacinstandarddeesevectorexpresada entantosporcientosdesumediaaritmtica. Porsupuesto,existenanotrostiposderelacinentrelosvaloresde unavariablequeexpresanlatendenciacentraldeellososusprome diosdedispersin.Siaqunopodemos,naturalmente,entrarenlafor mulacinmatemticadetodoello,serainteresanteque,almenos,pu dieraquedaresbozadoelsentidodelacentralidadydeladispersinde losdatosqueaportaunaimagendelavariabilidadconqueunfenmeno sepresenta.Enestecasoestamoshablandodelestudiodelavariacin enunasolavariable.Esloquesellamalavariacinunivariable. Lacorrelacin Entramos,sinduda,enotroterrenodeltrabajoestadsticocuandodelo quesetrataesdeestablecerlarelacinqueexisteentredosvariablesy losvaloresquetomano,enformadetcnicasmsavanzadasycom plejas,elanlisisdelasrelacionesentremsdedosvariablesomulti variables.Elintersquetieneelanlisisdelarelacinentrelasvaria ciones de dos o ms variables puede convencernos con facilidad de que,probablemente,lautilidadltimaenlainvestigacinsociohistrica

Bien explicado todo ello en los dos primeros captulos de M. Garca Ferrando, Socioestadstica, pp. 45-1 18. Y en R. Floud, op. cit., pp. 43 y ss., con mayor nfasis en lo historiogrfico.

deltrabajoestadsticoeselestablecimientodecorrelacionesentrevaria bles. La correlacin expresa de forma matemticamente elaborada la ideasencilladelaformaenquedosvariablestomanvalorescadauna deellasenrelacinconlosvaloresquetomalaotra. Sedicequedosvariablesestnefectivamentecorrelacionadas cuando adeterminadosvalorestomadosporlaunacorrespondenenlaotrava loresligadosalosdelaprimeradentrodeuncampodevariacinfijo, cuyaamplitudsepuededeterminar.Lacorrelacinpuedesermsome nosestrecha.Unacorrelacinmuyntimaestableceraqueenlosvalo resdedosvariableshayunadependenciaestrechadelosunosalos otros.Unacorrelacinmenosfuertenosdaraunaideadeunaciertare lacinperoconmayoresposibilidadesdevariabilidad. Deestaforma,lacorrelacinperfectaeslasimbolizadaporelnmero1. Acadavalortomadoporunavariablecorresponderaenlaotraunode terminadoyslouno.Lacorrelacin0indicaraquedosvariablesnoes tnenabsolutoligadas.Laexpresindeunacorrelacin positiva entre variablesdiscurrirasentre0yl,ydesdeelvalor0,5puededecirse queunacorrelacinessignificativa.Puedehaberunacorrelacinnega tiva: laqueexpresaraquvalores notomara unavariablealtomarla otraunosdeterminados.Lacorrelaccinnegativaseexpresaconelsig no,ytendravaloresde0a1.Deformaqueensuconjuntototallos valoresdeunacorrelacinentrevariablesvande1al.Lafrmulams sencilladelacorrelacineslallamadardePearsonqueseexpresaas: dondexeyrepresentanlasdesviacionesconrespectoalamediaenlos valoresdecadavariable. Lacorrelacinmssencillaeslaqueseestableceentredosvariables, perolaverdaderacomplejidadsepresentacuandosepretendeestable cerlavariabilidadconjuntademsdedosvariables,enelllamadoanli sismultivariable.Laideadelacorrelacinseexpresatambinmediante latcnicadelaregresindeunavariablesobreotra,deanlisisdelos valoresqueunavariabletomaparacadaunodeotra,cosaquepermite yaunanlisisdelasrelacionescausaefectosiseconsideraqueunade lasvariablesopera independientemente variableindependiente indu ciendoqueotra,lavariabledependienteofuncin,adquierevaloreses trechamenterelacionadosconlosquetomalaprimera.Sibienespreci

sotenerencuentaqueelestablecimientodeunacorrelacinenma neraalgunaequivalealdeunacausalidad70. Laimportanciadelasrelaciones novisibles enprimeranlisis quela tcnicadelacorrelacinpuededescubrirnonecesitaserponderada.La variacindelarelacinentregradosderiquezayopininpoltica,entre formasdepropiedadagrariayprcticareligiosauotrascualesquieraen tredosvariablessignificativasdelcomportamientosocial,rastreadaade msalolargodeseriestemporales71,esdeimportanciaobviaenlaex plicacinhistrica. Lopropioymshabitualdelainvestigacinhistricaesprecisamentela seriecronolgica72.Elestudioalolargodeltiempodelavariacinde unadeterminadavariableofenmeno,odeunacorrelacinentrevaria bles,permiteanalizarelcomportamientopasado,peroeslanicamane ratambindepoderdeciralgosobrelastendencias,lasvariacioneses tacionalesylasvariacionesdedependenciatemporaldeunasvariables respectoaotras.Esevidentequeciertosprocesoshistricospuedenex plicarsemejorsisedescubrequelaaparicindeunaciertacaractersti caocircunstanciaenunmomentollevaaparejadalaaparicindeotra,o quedeterminadoscomportamientosestninfluenciados,conalgngra dodecorrelacin, porlapresenciadeotrasrealidades. Losejemplos aduciblesdelasrelacionesquepuedenserestudiadasymsfcilmente explicadasatravsdelestablecimientodecorrelacionessoncasiinfini tos. As, propiedad de la tierra y natalidad, voto electoral e intereses econmicosoideolgicosvariados,afiliacinapartidospolticosysitua cinsocioprofesional,depresineconmicayrevueltapoltica,etc. Laformalizacinylainformatizacin Acercadelasventajasyobjetivosdelaformalizacindelosdatos conarregloaalgnpatrndeclasificacinhemoshabladoyaalgo.Po dranaadirseciertoscomentariosmssobrelaimportanciadelatrans
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A. Alcaide Inchausti, C. Arenales y J. Rodrguez, Estadsitica (Introduccin), UNED, Madrid, 1989. Tema 11 Regresin y correlacin simple lineal. 71 Vase el anlisis que de ese tipo de series hace R. Floud, captulo 6.
72

E. Ander-Egg, Tcnicas, captulo 24, Las series cronolgicas.

formacindeconjuntosdedatoscomplejosenotrosmssencillos,me diantetcnicasdepresentacin,codificaciones,etc.Peroelsistemapor excelenciadeformalizacindelosdatosdeinvestigacineshoylainfor mtica,acercadelacualnopodremoshaceraqusinounosbrevesco mentarioseindicaciones. Lainformticahasignificadoparalainvestigacinsocial,comounmni moreflejodesuimpactoenlainvestigacincientficaengeneral,una novedadprcticamentedecisivadesdelaaparicindelosprimerosor denadorescomercialesenlosaossesenta.Perocuandopuedeempe zarahablarserealmentedeunaerainformticaeneltrabajoprofe sionalqueaqunosocupaesenlosaossetentaconlaaparicinpri merodelosminiordenadoresoequipos mediosdecomputacincuya admisindeinformacinsehacamediantetarjetasperforadasy,aco mienzosdeladcadadelosochenta,conlaaparicinmsdecisivasi cabedelmicroordenadoruordenadorpersonalconmonitordevdeoy microprocesadores,dandolugaralosequiposdesobremesa. Laeradelordenadorpersonalhacambiadodetalmaneralasaplicacio nesdelainformticaquelalecturadecualquierpublicacinsobreeluso delainformticaenlasdiversascienciassocialesoenlahistoriografa anterioramediadosdelosaosochentaproducelaimpresindeestar leyendounacrnicadepoca73.Enmenosprcticamentedeunad cada el progreso de la informtica ha sido tan espectacular y sigue sindolo,queesmuydifcilestablecernadasobresusaplicacionesen elfuturo.Aunquepuedehablarsedelasaplicacionesenmayorescala, talescomograndesbancosdedatos,instalacionesenredesalservicio delascomunicacionescientficasodelclculo,etc.,nuestrasbrevesob servacionessevanalimitaraqualusoporelhistoriadordelainformti capersonal74.
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Tal ocurre con el simptico tratadito de Edward Shorter, El historiador y los ordenadores, Narcea, Madrid, 1977, cuya edicin original fue de 1971. Al autor de estas lneas le cabe la satisfaccin de haber promovido la traduccin de ese libro pionero, hoy da ampliamente superado. 74 Vase un revisin de publicaciones recientes sobre computacin en la investigacin histrica en O. V. Burton, Quantitative Methods for Historians. A Review Essay, Historical Methods, vol. 25, 4 (otoo de 1992), pp. 181-188. Todos los libros recientes sobre mtodos cuantitativos se refieren ampliamente a la informtica.

Elequipoinformticopersonal,oelquepuedeestaradisposicindeun investigadorenseminarios,departamentosocentrosdeinvestigacin, secomponedeunhardwareyunsoftware,cuyousoescomnmentede fcilaprendizajeycuyautilidadnonecesitamayorponderacin.Nopa recepreciso,nipodramoshacerloaqu,detenerseenconsideraciones sobrelaentidaddelequiponisobresusprogramas.Labibliografaso breelmaterialinformticoestambinmuyamplia75.Lainformticapone al servicio del investigador una inmensa gama de ayudas que aqul puedeperfectamentedosificar:desdeelsencilloperohoypotentsimo tratamientodetextos,alosmssofisticadosprogramasdeclculo,dise oysimulacin.Estaextraordinariayflexiblegamaesunadelasms sorprendentescualidadesdelainformtica. Enconsecuencia,convieneadvertirquelainformticanoes,entrmi nosprecisos,unatcnicadeinvestigacin.Aunque,incluso,sehapre tendidoqueesmsqueesounaaproximacinmetodolgicanuevay distinta76.Locorrectoesentenderlamsbiencomouninstrumentode ayudaalconocimiento,deprocesamientodelainformacin,quesirve comosoporteposibledecualquiertcnicadeexploracin.Lainformtica esmsunaherramientadetrabajoynounatcnicaespecfica.Lainfor matizacinpuedeserpuestaalserviciodelalmacenamientoyrecupera cindelainformacin,delamanipulacinyorganizacindestacon arregloadiseosdealtacomplejidadparatodotipodeoperacioneses tadsticas,porejemplo,paralaresolucindeproblemasmatemticos, paralasimulacindesituacionesodeprocesos,etc.Lainmensaflexibi lidaddeesteinstrumentohacepresagiarquesusposibilidadessonina gotables. Quayudapuedeprestarlainformticaalhistoriadorensutrabajoes pecfico?Larespuestaaestapreguntaparececasitrivial:cualquiertipo deayuda.Desdelasencilladeunprocesadordetextos,alosproblemas mscomplejosdetratamiento,ordenacinyanlisisderelacionesain
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Incluso de venta en kiosco existen numerosas publicaciones de introduccin general a la informtica, a los sistemas operativos, con especial referencia al ms comnmente empleado, el MS-DOS, y a todo tipo de programas concretos. 76 M. Thaller, The Need for a Theory of Historical Computing, en P. Denley, S. Fogelvik y C. Harvey, History and Computing II, Manchester University Press, Manchester, 1989, pp. 2-3.

mensavelocidaddegrandesmasasdeinformacin.Hacemuchosaos queE.LeRoyLadurieseatreviavaticinar,yaen1968,quel'historien dedemainseraprogrammeurouilneseraplus77.Lascosasnohanido exactamenteporesecamino,sinoporunoandemayorsingularidad quelaprevistaporLeRoyLadurie. Enefecto,hoynoesprecisoqueelhistoriadorseaprogramador;lebas taconencargarqueleprogramensegnsusnecesidadesoconadquirir elpaquetede software adecuado.Sontaleslasmasasdeinformacin queelindividuotienehoyasudisposicinquesehadichoqueloquese haceyaesnavegarporlosmaresdelainformacin 78.Lainformtica es,enalgnmodo,unaespeciedebrjulaquehaceposibleunaexplo racindelmundodelainformacinsinperderseenl. Lastcnicasderepresentacingrficadelosdatos Larepresentacingrficadelconjuntodelosdatoscuantificablesdeuna investigacin,delasrelacionesentreellosydesuevolucintemporal, esunrecursotcniconosloexpositivo,esdecir,paralapresentacin delosdatos,sinotiltambinenelprocesodelainvestigacin,porlo quepuedeayudaraclarificar,deungolpedevista,bastantescaracters ticasdeluniversodedatos.Lasrepresentacionesgrficastienensiem precomoclavelaconstruccin,enunsistemadecoordenadas,dela evolucindelosvaloresdelasvariables.Lascurvasaritmticasdon delosvaloressonrepresentadosenunaescalaaritmticasonlasms sencillas;perosepuedenempleartambinlasescalaslogartmicaso semilogartmicas. Enhistoriografa,larepresentacindelaevolucintemporaldeundeter minandoproceso,precios,votos,ocualquierotro,eslamshabitual79. Elejedeabscisasdelascoordenadasrepresentasiempreeltiempoyel deordenadaslosvaloresdelavariable.Larepresentacingrficadefe
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nmenos,desuevolucintemporaloderelacionesentreellospuede tambinhacerseporotrosmuchosprocedimientosdepresentacin,ta lescomohistogramas,grficosdesectoresotarta,mientrasquelas frecuenciaspermitenelpolgonodefrecuencias.

CUADRO15Ejemplosderepresentacionesgrficas Losmediosinformticosactualeshanpermitidounafacilidadysimplifi cacinenlaconfeccinderepresentacionesgrficasdesconocidasan tes.Niquedecirtiene,porlodems,quelasrepresentacionescartogr ficas delosfenmenos,cuandoelloesposible,esotrodelosgrandes recursosexplicativosyexpositivosenlosestudioshistricos.

El historiador de maana ser programador [de programas informticos] o no ser ya nada. E. Le Roy Ladurie, Le territoire, p. 14. 78 A. R. de las Heras, Navegar por la informacin, Fundesco, Madrid, 1991, p. 14.
79

Una detallada presentacin de la construccin de curvas en historia econmica en C. Cardoso, op. cit., pp. 233-276.

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La presente bibliografa recoge en lo esencial, aunque no en su totalidad, las publicaciones que han sido empleadas en la confeccin de la obra. Se han eliminado casi todos los artculos de revista que figuran en las notas a pie de pgina y tambin ciertas publicaciones citadas que son excesivamente especficas para que merezca la pena que figuren en una Bibliografa bsica. Se ha procurado reducir al mnimo las publicaciones en lengua no castellana.

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