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Dr.

Walter Venturino

Las bases cientficas de la Homeopata (I)


En forma peridica aparecen, en los medios de comunicacin, artculos o charlas sobre la Homeopata a la que atribuyen un poder de curacin sobre muchas enfermedades. A veces, los autores practican solamente esa disciplina; otras veces son, adems, mdicos con ttulo otorgado por nuestra Facultad de Medicina; raramente alguno de estos ltimos cumple funciones docentes en dicha Facultad. Justamente, el presente artculo se origin en la lectura de un trabajo aparecido en el Anuario, para 1996, del Banco de Seguros del Estado de nuestro pas (p. 244); lo firma la Dra. Mara Silvia Peruggia, quien se declara Asistente de la Ctedra de Toxicologa de la Facultad de Medicina y, adems, dice tener formacin homeoptica. La intencin de la autora en dicho artculo es prevenir contra los posibles efectos txicos de las llamadas plantas medicinales de nuestro pas. Como el anuario del BSE est destinado al agro uruguayo y se reparte en un nmero aproximado a los cincuenta mil, el propsito de la autora es loable aunque no nos proponemos comentar esta parte del trabajo. De paso, la mencionada autora efecta algunas consideraciones sobre la Homeopata, a la que define como una rama de la ciencia mdica que trata las enfermedades mediante plantas, sustancias minerales o de origen animal. La Homeopata fue creada a fines del siglo XVIII y principios del XIX por el mdico alemn Samuel Hahnemann (17551843). Adquiri gran popularidad, en el siglo XIX, en los pases del hemisferio norte (Europa y Amrica) y, algo ms tarde, en Amrica del Sur. El desarrollo de la medicina moderna, de bases puramente cientficas, hizo

declinar la adhesin hacia la Homeopata, aunque desde 1980 se nota un nuevo entusiasmo. Ignoramos si el Ministerio de Salud Pblica o la Facultad de Medicina o el Sindicato Mdico del Uruguay han llevado a cabo, alguna vez, un estudio crtico de la Homeopata. Pero aunque ello hubiera sido ya realizado, creemos que vale la pena hacerlo actualmente dada la indiferencia con que el cuerpo mdico nacional es testigo de ese resurgimiento y la adopcin, por algunos mdicos, de la Homeopata como mtodo alternativo de tratamiento. No vamos a introducirnos en las causas de esa adopcin ni en la de otros tratamientos en la actualidad tan numerosos y tan en boga; eso est fuera de los lmites de este artculo. Nuestra propuesta es analizar, con bases estrictamente cientficas, los principios en que se apoya la Homeopata, a fin de que si algn joven mdico piensa adoptarla y lee estas lneas, ejerza su libertad de elegir un poco ms fundadamente. Los principios de la Homeopata. Anlisis crtico A. Naturaleza de la enfermedad. La enfermedad es una simple perversin de los poderes vitales frente a la accin de un proceso morboso. Por lo tanto, es un fenmeno absolutamente inmaterial que engloba a la totalidad de la persona. La enfermedad no puede ser abstrada del sujeto. La accin del mdico debe dirigirse a cuidar que el organismo restaure espontneamente esos poderes vitales, tratando a todos los pacientes con el mismo mtodo.(12) Comentario. Esta posicin es una consecuencia del concepto que, en la poca en que fue enunciada la Homeopata, se tena acerca de los mecanismos de la vida. Se crea en la energa vital -vitalismo- propia y exclusiva de los seres vivos, totalmente ajena a las energas fsica y qumica que slo se aceptaban

en el mundo inanimado. No se tena la ms mnima idea de los complejsimos fenmenos fisiolgicos y fisiopatolgicos de la salud y de la enfermedad, respectivamente. El vitalismo fue completamente desterrado de la biologa en la segunda mitad del siglo XIX, aunque los homepatas sigan aceptando la energa vital. Por lo tanto, el mencionado principio de la Homeopata no tiene, en el momento actual, ninguna validez. B. Principio de los semejantes. Las enfermedades deben ser curadas por medicamentos, sean de origen animal, vegetal o mineral, cuya administracin, en grandes dosis, a un ser humano produzca los mismos sntomas que la enfermedad. A ttulo de ejemplo: en el estreimiento se administra opio, carbn vegetal, etctera.(11) Comentario. Este principio de la Homeopata tiene su origen en la Antigedad, cuando se crea (y an creen los astrlogos y sus seguidores) que los acontecimientos cosmolgicos influyen en el ser humano en una forma absolutamente mstica, que no tiene nada que ver con los hechos reales. As, se inventaron la ley de las signaturas y la ley de los semejantes. Las signaturas eran, en la medicina antigua, las denominaciones que se daban a ciertas particularidades de las plantas o de otras cosas, que, por semejanza, se tomaban como indicacin de sus virtudes medicinales; as el color amarillo del azufre se consideraba seal de que esta sustancia era adecuada para el tratamiento de la ictericia; las hojas de heptica (pequeas plantas pertenecientes al grupo de los musgos) se recomendaban por su forma de hgado para tratar las afecciones de ese rgano; se aceptaba que la mandrgora (hierba solancea, es decir, del mismo grupo de las plantas de papa) posea virtudes mgicas contra muchas afecciones humanas, pues su raz, semejante a una zanahoria, es, a veces, bfida: en este caso recuerda a los miembros

inferiores del ser humano. Tan grande fue el prestigio de esa planta que se la us desde algunos aos antes de la Era Cristiana hasta el siglo XVII. Posee una sustancia de propiedades parecidas a las de la atropina; por eso, en ciertas cantidades puede ser txica. La segunda ley mencionada (ley de los semejantes) pretenda establecer que ciertas sustancias eran consideradas como medicamentos pues, ingeridas por un ser humano sano, inducan sntomas similares a los de ciertas enfermedades y que, por lo tanto, deban curar a estas (se deca, abreviadamente, los semejantes son curados por los semejantes). En 1790, Hahnemann retom esta idea (de ah el nombre de Homeopata, del griego hmoios, parecido; pthos, enfermedad) mientras traduca al alemn un Manual de Materia Mdica (en lenguaje actual, conjunto de las sustancias de que se sacan los medicamentos) de origen ingls. As, crey ver una similitud entre las alteraciones que provoca la quina y los sntomas del paludismo. (La quina es la corteza del rbol de Amrica del Sur llamado quinogn. Cinchona- conocida, desde 1633, como eficaz contra la fiebre paldica.) Decidi experimentar en s mismo la infusin de dicha corteza en fuertes dosis, dos veces diarias durante seis das; aparecieron sntomas que le recordaron al paludismo: temblores, enfriamiento de las extremidades, palpitaciones cardiacas, cefaleas, obnubilacin. De aqu a aceptar y adoptar la ley de los semejantes slo mediaba un paso. Bast lo dicho para que, como segunda etapa de su estudio, Hahnemann pidiera colaboracin a diversos colegas para que se administraran diversas sustancias, txicas o no y anotaran los sntomas experimentados. Como tercera etapa administr cada una de esas sustancias a pacientes que presentaban sntomas que l consider similares a los provocados por los medicamentos. En los seis das que duraron esas experiencias, se comprob, a menudo, que las esperadas curaciones terminaban en agravaciones y aun comas; recordemos que entre las

sustancias administradas se encontraban arsnico, mercurio, antimonio, etctera, con las cuales no se juega. (En favor de Hahnemann, debemos decir que tena, como se ve, conocimientos del mtodo cientfico aunque este no fuera usado del modo ms conveniente; la poca lo disculpa.) La falacia del principio de los similares reside en dos puntos. En primer lugar, Hahnemann, que muri en 1843, no poda conocer la etiologa del paludismo, el protozoario llamado Plasmodium, descubierto por Laveran, en Francia, en 1880. La razn de que la quina produzca un descenso de la temperatura en el paldico y pueda curar la afeccin, reside en que ese medicamento es txico, en dosis teraputicas, para el Plasmodium y anula a este, por lo menos temporalmente. En segundo lugar, si la administracin de quina genera sntomas parecidos a los del paludismo, lo hace en dosis txicas para el hombre, muy superiores a las que se emplean contra la enfermedad. En suma, el principio de los similares no tiene, tampoco, fundamento cientfico. Para completar un ejemplo antedicho, en el estreimiento se emplean semejantes como el opio y el carbn vegetal que son constipativos intestinales. Pero al mismo tiempo se indica, tambin, brionia y veratrum,(11) plantas cuyos alcaloides respectivos -brionina y veratrina- poseen propiedades catrticas. Estas contradicciones escapan a nuestra comprensin. Adems, en el principio de los semejantes se halla implcito otro problema: los medicamentos homeopticos, para curar una enfermedad, deben ser capaces de producir los mismos sntomas que dicha enfermedad. Por tanto la persona que practica la Homeopata debe conocer muy bien la Semiologa para que, mediante un largo interrogatorio, (8) llegue a conocer todos los sntomas del paciente. Y eso, segn sabemos los mdicos, no siempre es fcil. Lo ser para los homepatas no mdicos? Qu formacin clnica tienen esas personas? Por otra parte, la interpretacin de los sntomas y el hallazgo de sus

causas as como la realizacin de exmenes fsicos y paraclnicos -claves de la medicina cientfica- no parece preocuparles. En suma, desde este punto de vista, el panorama es ms que incierto. Otro punto que llama la atencin de la prctica homeoptica es el empleo de ciertos textos como gua teraputica. Especficamente, nos queremos referir al que figura como (11) en la resea bibliogrfica de este artculo. Es una reedicin, en 1992, de un libro aparecido en 1845. Ese libro contiene una nosologa que ni siquiera es adecuada a aquella poca; en efecto la diabetes, por ejemplo, se define (p. 79) como una enfermedad caracterizada por un aumento considerable y alteracin manifiesta de la secrecin de la orina con sed viva y enflaquecimiento progresivo, ignorndose que ya en 1815 el francs Chevreul haba identificado el azcar en la orina de los diabticos como glucosa. Por otra parte, para su tratamiento se emplea belladona, plata, carbn vegetal, cido fosfrico, Scilla (cebolla albarrana de propiedades diurticas?) y Ledum (cuya naturaleza ignoramos). El solo ejemplo de ese libro bastara para rechazar todo el edificio de la Homeopata actual. Finalmente, el trmino Homeopata ha originado que a la medicina cientfica se la denomine Alopata (del griego allos, otro), como mtodo teraputico consistente en emplear medicamentos que producen, en el estado sano, fenmenos distintos de los que se observan en las enfermedades que se trata de combatir. As las cosas, parecera que contraponiendo las denominacin, se pretende considerar en pie de igualdad a la Homeopata y a la medicina cientfica. Esto puede haber sido adecuado en la poca en que se cre la primera pero jams desde la mitad de siglo XIX en adelante. C. Principio de las diluciones. Los medicamentos homeopticos deben ser admininistrados en forma muy diluida en agua destilada o en agua-

alcohol y tanto ms diluida cuanto mayor (sic) accin teraputica se desee. Segn el caso, un mismo medicamento se puede administrar en diversas diluciones. Las diluciones se preparan en forma progresiva y cada una es cien veces ms diluida que la anterior; por eso se les llama centesimales hahnemannianas y se designan con la sigla cH. Para la primera dilucin, se mezcla una parte de la sustancia en 99 de agua o de agua-alcohol: es la dilucin cH1 y corresponde a 1/100. Luego se toma una parte de cH1 y se diluye, otra vez, en 99 partes del solvente: es la dilucin cH2 y corresponde a l/10 000. Se toma una parte de cH2 y se diluye, nuevamente, en 99 partes del mismo solvente: es la dilucin cH3 que corresponde a 1/1 000 000. cH4 es una dilucin de 1/100 000 000. As se sigue hasta cH200 que equivale a 1/(1 seguido de 400 ceros): es la mxima dilucin,(8) aunque la mxima dilucin ms corriente sea cH30. Esas diluciones son ingeridas por el paciente, en forma de grnulos, gotas o infusiones o aplicadas exteriormente como trituraciones, pomadas, etctera. Comentario. Es probable que este principio fue adoptado al observarse los nefastos resultados, antes descritos, obtenidos por Hahnemann con las altas dosis. La irrealidad del mismo reside en un hecho bsico: en la poca en que fue creada la Homeopata, recin se daban los primeros pasos en el conocimiento de la estructura atmica de la materia. En efecto, por un lado, ese principio slo puede haber sido enunciado suponiendo que la materia es divisible indefinidamente; en otras palabras, ignorando que la materia est formada por tomos, es decir partculas indivisibles. El atomismo que, planteado por el griego Demcrito en el ao 430 a. de J.C. basndose puramente en razonamientos, y apoyado por el poeta romano Lucrecio 500

aos ms tarde, encontr su primer apoyo experimental en 1662 cuando el ingls Boyle estudio la compresibilidad del aire y dedujo que ello era posible porque ese gas estaba formado por pequesimas partculas inmersas en el vaco. Es recin en 1797 (por tanto en vida de Hahnemann) que el francs Proust estableci que una sustancia compuesta est formada por sustancias simples, siempre en las mismas proporciones (ley de las proporciones definidas). Y un ingls, Dalton, formul en 1803 la moderna teora atmica, basndose en la ley de Proust. En 1809, la confirm el francs GayLussac al establecer, para los gases, la ley de la combinacin de volmenes. Ms arriba dijimos que Hahnemann inici sus trabajos en 1790 en que se ignoraban los tomos; pero estos fueron confirmados, segn terminamos de ver, pocos aos despus. Por tanto, ni Hahnemann ni sus seguidores demostraron poseer una informacin cientfica adecuada a la poca. Pero, por otro lado, y dentro del mismo tema, sealemos otro dato capital. Cada sustancia, sea simple o compuesta, en estado puro, tiene su peso molecular caracterstico. Si de cada sustancia tomamos un nmero de gramos igual a cada uno de los pesos moleculares, resulta que esas diferentes cantidades tienen el mismo nmero de molculas, nmero que equivale a 602 000 trillones (602 000 000 000 000 000 000 000). Es el nmero compuesto por 24 dgitos, previsto por el italiano Avogadro, en 1811, calculado con exactitud ms adelante en el siglo XIX, por el austriaco Loschmidt y confirmado plenamente en el siglo XX. Obsrvese que si hacemos diluciones segn las reglas homeopticas, al cabo de 12 diluciones (cH12) no nos quedar ninguna molcula (a lo sumo y por casualidad slo una) de las sustancias que diluimos (cada dilucin equivale a quitar dos dgitos al nmero de Avogadro). Como las diluciones por encima de cH12 son muy comnmente usadas, resulta que gran parte de los medicamentos homeopticos no tienen absolutamente nada

de la sustancia que la etiqueta del recipiente dice tener; en otras palabras, como el excipiente que se usa para hacer los grnulos y gotas est formado por agua -o agua-alcohol- y un azcar -lactosa o sacarosa- los mencionados grnulos slo tienen un azcar, pues el agua se evapora, o slo agua y azcar en las gotas. Un periodista cientfico francs ingiri, como prueba, 800 grnulos de arsnico blanco (el veneno por excelencia, As2 O3), incluyendo todas las diluciones que existen en el comercio homeoptico, sin experimentar ninguna molestia. En cuanto al postulado segn el cual cuanto mayor es la dilucin mayor es el efecto teraputico, diremos que l est reido con la ms elemental lgica. Si bien no est totalmente aclarado el mecanismo de la accin de los medicamentos convencionales, la mayor parte de las teoras al respecto toman como base la ley de accin de masas.(4) Es decir, que en eso juegan: la cantidad de medicamento, la cantidad de receptores celulares sobre los que se fija el medicamento y la cantidad del complejo medicamentoreceptor formado. Ms an, las perspectivas cercanas de la Farmacologa son sumamente prometedoras. Por ejemplo: las plantas, bajo una interpretacin cientfica rigurosa, pueden ser fuente casi inagotable de nuevos frmacos; ahora se pueden proyectar medicamentos a la medida; la qumica combinatoria nos ofrece, en forma rpida, las diferentes configuraciones en que puede aparecer un conjunto de molculas, lo que se ve acrecentado si se recurre a la simulacin por ordenador y al diseo racional de sustancias teraputicas, etctera. Para los mdicos que no poseemos la especialidad de la Farmacologa y tambin para los homepatas, recomendamos, a este respecto, la lectura de la referencia. (7) En suma, el principio de las diluciones es pura fantasa.

D. Principio de la sucusin. Los medicamentos diluidos adquieren sus propiedades homeopticas, se dinamizan si entre dilucin y dilucin, se sacuden (no se revuelven) fuertemente cien veces, sobre una superficie absorbente (sic) de la consistencia de una palma de mano; a esta operacin, los homepatas le aplican el viejo trmino mdico de sucusin. A mayor dilucin y ms amplia sucusin, ms grande es el efecto teraputico.(12) Comentario. Para que el medicamento o casi cualquier sustancia, segn es bien conocido, tenga algn cambio en sus propiedades, es necesario que experimente ciertas modificaciones. stas pueden ocurrir: a) En la relacin existente entre sus molculas; tal sucede con el agua, segn est congelada, o lquida o vaporizada; con el carbono, segn se presente como grafito, como diamante o como fulereno, etctera. b) A nivel de los electrones que componen los tomos; as ocurre cuando se combinan dos tomos, sea para formar una molcula de la misma sustancia, sea para formar una molcula de una nueva sustancia. Tambin, cuando un tomo fluorescente recibe un haz de luz, los fotones ceden su energa a un electrn y este pasa a una rbita ms externa: pero enseguida ceden dicha energa volviendo a la rbita primitiva y emitiendo luz. c) A nivel del ncleo atmico y entonces entramos en el terreno de la radiactividad y de la energa nuclear. Nada de lo mencionado se logra, casi nunca, por simple sacudimiento. Hay pocas sustancias que se modifican por golpes leves, como ejemplo recordemos la nitroglicerina y el fulminato de mercurio o de plata que, al igual que el hidrgeno, son explosivos por su extraordinaria facilidad para combinarse bruscamente con el oxgeno del aire. Por tanto, el principio de la sucusin tampoco tiene validez cientfica. Quiz,

la creencia en la sucusin sea una reminiscencia de la transmutacin alquimista de los elementos. No se nos ocurre otra explicacin. (Continuar.) Referencias bibliogrficas 1 BENEVISTE, J., citado por Science et Vie, Francia, 1997, nm. 955. 2 BENEVISTE, J. et al., Thorie des hautes dilutions et aspects esprimentaux, Polytechnien, 1996. Citado por Science et Vie, Francia, 1997, nm. 955.

3 BERGMANN, J.F., citado por Science et Vie, Francia, 1995, nm. 248. 4 GOODMAN y GILMAN, Las bases farmacolgicas de la teraputica, Ed. Mdica Panamericana, Mxico, 1991.

5 HAGGARD, H., El mdico en la Historia, Sudamericana, Buenos Aires, 1941. 6 HOMEOPATHIC EDUCATIONAL SERVI-CES, 2124B, Kittredge St. Berkeley, CA 94704. Publicado por Internet, setiembre de 1997. 7 Los nuevos frmacos, Investigacin y Ciencia, Espaa, 1997, nm. 254. (Todo el nmero dedicado a este tema.)

8 KLEIJNEN, J. et al., Clinical trials of homeopathy, British Medical Journal, 1991, 302:516-518. Publicado (resumido) en Internet, setiembre de 1997. 9 Mundo Cientfico, Espaa, seccin Ciencia y Sociedad, 1997, nm. 175. 10 REILLY, D. et al., Is evidence for homeophaty reproductible?, Lancet, 1994, 344:1601-1604.

11 RUOFF, A.J.C., Gua del homepata, Edicomunicacin, Barcelona, 1992. (Reedicin de la obra publicada en 1846.)

12 SANDOW, N., publicado por Internet en setiembre de 1997, s/d.

13 Homopathie. Le retour des fausses preuves, Science et Vie, Francia, 1997, nm. 955.

Dr. Walter Venturino

Las bases cientficas de la Homeopata (II)


E. Principio de un solo medicamento. Establece que una sola medicina debe combatir todos los sntomas que el paciente experimenta, ya sean fsicos, emocionales o mentales. Sin embargo, algunos homepatas emplean sustancias combinadas, aunque no las encuentran tan efectivas como la medicacin nica.6 Comentario. Volvemos a lo que manifestamos antes: slo la ignorancia, en tiempos de Hahnemann, de la naturaleza de las enfermedades, pudo conducir a este tipo de afirmaciones. Los xitos de la teraputica actual, que emplea mltiples frmacos, basada fundamentalmente en premisas cientficas a pesar de algunos errores o ineficacias as lo confirman. Bien lo sabe cualquier estudiante de medicina que haya rendido su examen de Farmacologa y Teraputica. F. La alimentacin adecuada y la higiene personal son fundamentales. Es este un principio que actualmente nadie puede discutir. Por otra parte, esta conducta haba sido ya establecida en el siglo xvi por Sydenham. No insistiremos en este punto. G. Intentos posteriores a Hahnemann de justificar la Homeopata

* Despus de 1884, en que se puso de manifiesto, por el sueco Arrhenius, el hecho de que los electrlitos disueltos generan iones, los homepatas creyeron ver en ellos los elementos activos de sus medicamentos. Comentario. Ninguno de los experimentos realizados, con el fin de demostrar ese mecanismo, tuvo resultados positivos, y ello, que nosotros sepamos, no ha vuelto a mencionarse. * En 1988, un qumico francs de renombre internacional1 describi en una importante revista cientfica inglesa (Nature) lo que l llam la memoria del agua. Se trataba de la presunta caracterstica por la que el agua pareca adquirir, conservar y transmitir las propiedades de las sustancias que han estado disueltas en ella y que luego se han extrado totalmente de la solucin. Comentario. Dicha memoria no pudo ser confirmada por ningn otro qumico interesado en el tema y el hecho ha quedado como un ejemplo de lo que no debe ser una investigacin cientfica. Es ms, la Sociedad de cientficos ganadores de premios Nobel le ha concedido al autor el premio antiNobel para sealar la aberracin de sus trabajos. Sin embargo, los homepatas tomaron la memoria del agua como uno de los puntales para la explicacin de la accin homeoptica. En efecto, la aceptacin de que las diluciones excesivas conducen a la desaparicin del soluto, les oblig a suponer que estos dejan su recuerdo en el agua, lo que pareci una tabla de salvacin. * En 1994, el ingls Reilly10 y colaboradores intentan demostrar que la Homeopata tiene una accin inexplicable pero reproducible, que difiere del efecto placebo. Se trata de un trabajo estadstico acerca de la accin de la

Homeopata (inmunoterapia por medio de granos de polen tratados segn los mtodos homeopticos) sobre el asma, comparada con un placebo. Se busca all confirmar o no el resultado dudoso de dos trabajos anteriores del mismo autor relativos a la accin de los medicamentos homeopticos sobre la alergia por inhalacin (fiebre de heno en esos dos artculos). Comentario. Este trabajo fue sometido a crtica por Jean F. Bergmann,3 profesor de Teraputica en el Hospital Lariboisire de Pars y especialista en metodologa de ensayos teraputicos. Las conclusiones de esa crtica son lapidarias en lo que a conduccin y resultados se refiere. Veamos: a) el nmero de pacientes tratados fue muy exiguo para el tipo de investigacin realizada; b) la sintomatologa de los enfermos elegidos era poco florida y debe ser lo contrario cuando se experimenta con medicamentos contra el asma; c) de los once pacientes tratados homeopticamente, slo uno mostr mejora; d) durante la experiencia, todos los pacientes continuaron con el tratamiento antiasmtico aloptico comn; e) se usaron dos trabajos anteriores sobre el efecto de la Homeopata en la fiebre de heno de resultados dudosos como puntos de referencia, etctera. El hecho de que una revista seria como es The Lancet haya publicado el trabajo referido se explica porque dicho artculo fue apoyado por la Fundacin Real de Gran Bretaa y es sabido que toda la familia Real britnica es decidida partidaria de la Homeopata. Adems, el autor (Reilly) es presentado como integrante del Servicio de Medicina del hospital de Glasgow, cuando en realidad pertenece al Hospital Homeoptico de esa ciudad: es, pues, un homepata. Finalmente, entre los patrocinadores del artculo se hallan, asimismo, el Laboratorio Homeoptico Boiron de Lyon (Francia) y la Fundacin Francesa para la Investigacin en Homeopata. A pesar de todo lo

que terminamos de comentar, este trabajo parece constituir en la actualidad un firme apoyo para los homepatas. As, Sandow12 dice: La prctica de la Homeopata se basa slidamente en principios elucidados hace una centuria o ms, que no han sido estudiados en profundidad en la mayor parte de los medicamentos por los mtodos cientficos modernos. La comunidad mdica ha tratado speramente a la Homeopata en la literatura, expresando a menudo fuertes acusaciones emocionales de charlatanera y fraude. La idea de que las sustancias diluidas puedan tener alguna accin aparte de un efecto placebo es ridcula para muchos. [...] En realidad, hay (sic) acciones. La naturaleza exacta de estas acciones, sin embargo, no es conocida con precisin, como as ocurre con los medicamentos convencionales. Se han postulado mecanismos pero no han sido bien estudiados. En lugar de estudiar la Homeopata, la comunidad cientfica la ha ignorado o intenta suprimirla. Ahora que el fenmeno ha sido bien establecido, los detalles necesitan ser aclarados por los medios de que se dispone en el final del siglo xx. * En 1996, Beneviste, con colaboradores, vuelve en un libro a tratar de justificar la Homeopata.2 All se establece lo siguiente: Respecto a los medicamentos homeopticos se dice: a) A medida que van desapareciendo en las sucesivas diluciones y sufriendo la accin de los sacudimientos (sucu-siones), dejaran vacos que denominan agujeros blancos. Los agujeros blancos se incorporaran a los grnulos y gotas homeopticos. b) Dichos agujeros emitiran una onda electromagntica especial que, actuando sobre el hidrgeno de las molculas de agua, generaran hiperprotones (una partcula subatmica que slo los autores del libro conocen). c) Los hiperprotones dejaran escapar rayos beta (electrones)

iguales a los que desprenden las sustancias radiactivas (radio, torio, tritio, etctera). Respecto a las enfermedades, se dice: a) No existiran las enfermedades virales, bacterianas, cancerosas, cardiacas, hepticas, intestinales, nerviosas, etctera, sino nicamente patologas definidas por su contenido en hiperprotones. b) El cuerpo humano, en el plasma sanguneo, tambin sera capaz de generar agujeros blancos al ritmo de las pulsaciones cardiacas. c) Estos agujeros blancos tambin producen ondas electromagnticas; la resultante de las ondas de todo el cuerpo, llamada onda remanente, sera el origen de todas las enfermedades; se explicara porque esa onda es sensible a la gravitacin universal. As, en invierno, cuando las fuerzas de gravitacin son ms importantes, la onda remanente se vuelve txica y genera la afeccin. nicamente los medicamentos homeopticos seran capaces de actuar contra las enfermedades y lo haran por mecanismos que los cientficos clsicos ignoran. Los agujeros blancos de los grnulos y gotas homeopticos a los que los jugos digestivos dejaran indemnes se encontraran con los agujeros blancos del plasma con lo que las ondas anormales de estos se regularizaran y la enfermedad desaparecera. Comentario. Todas estas afirmaciones de Beneviste y colaboradores no tienen apoyo en ninguna de las teoras cientficas fsicas, qumicas y biolgicas aceptadas hoy en da; slo esos autores las respaldan, describindolas con un lenguaje ininteligible e inventando entidades que nadie conoce. Adems, las experiencias que sostendran sus afirmaciones no han podido ser verificadas por cientficos reconocidos incluido un Premio Nobel en presencia del propio Beneviste. Analicemos dos puntos de sus

afirmaciones. En primer lugar, la existencia de los agujeros blancos. No es un secreto que, cuando se disuelve una sustancia en agua, las molculas de esta pueden formar una capa de hidratacin alrededor de las molculas o iones del soluto; pero cuando el soluto desaparece, el agua vuelve a su estructura normal. En segundo lugar, la presencia de rayos beta en el agua no tiene nada de extrao; en efecto, el agua comn tiene una pequesima proporcin de tritio (hidrgeno 3) que es radiactivo y, por tanto, emite radiacin beta. El tritio proviene del bombardeo del agua atmosfrica por radiaciones de alta energa (rayos csmicos); en dicha agua existe deuterio (hidrgeno 2) en la proporcin de 1 a 7 000 con respecto al hidrgeno comn (hidrgeno 1); y es el deuterio el que se convierte en tritio. Como dato anecdtico, recordemos que, hasta no hace muchos aos, en la etiqueta de una conocida agua mineral uruguaya luca su anlisis qumico, efectuado a fines del siglo pasado. Entre otros datos, all se lea ligeramente radiactiva, lo cual, en aquella poca, supona beneficios para la salud; hoy, desde luego, ese dato ha sido eliminado de las etiquetas. * En enero de 1997,9 nos informamos de que, al cumplirse los doscientos aos de creada la Homeopata se acord, en el Parlamento Europeo, constituir una comisin para evaluar esa actividad. Los homepatas que integran esa comisin aceptaron como premisa que de la experiencia pasada debe concluirse que las pruebas actuales son insuficientes para afirmar que la Homeopata tiene una eficacia clnica. A confesin de parte... Los farmaclogos cientficos no se niegan, ni deberan hacerlo, a esa evaluacin, por lo menos para algunas enfermedades. No conocemos an los resultados. Consideraciones finales

En resumen, si las leyes de la fsica, la qumica, y la biologa actuales son vlidas, la Homeopata no puede existir. Inversamente, si la Homeopata es real, aquellas leyes deben ser desechadas. Aspectos positivos de la Homeopata. Considerando el problema objetivamente, es posible atribuirle dos facetas positivas. En primer lugar, es dable emitir la hiptesis de que la prctica de la Homeopata debi significar un gran beneficio para los enfermos del siglo xix que, as, pudieron verse libres de las sangras a granel y de los inauditos medicamentos que figuraban en las farmacopeas de los siglos anteriores.5 En dichas farmacopeas se mencionaban, junto a centenares de yerbas, algunos medicamentos considerados, an hoy, eficaces (quinina contra la malaria; sales de mercurio incluidas en diurticos, antibacterianos, antispticos, ungentos cutneos y laxantes; tnicos de hierro contra la anemia). Pero, adems, se aconsejaban repugnantes productos usados desde tiempos inmemoriales, como pulmones secos de zorro contra la respiracin jadeante, grasa de oso contra la calvicie, musgo raspado del crneo de un convicto ahorcado y con las cadenas puestas (muy en boga), excrementos de moscas o de cocodrilos, y otros, medicamentos que cualquier bruja poda modificar segn las circunstancias. Frente a esto, las ventajas de la Homeopata eran claras: medicamentos inocuos, de gusto dulce, asociados a dieta, reposo e higiene personal. En segundo lugar, el empleo de la Homeopata como placebo. Segn la definicin de la Real Academia Espaola, placebo es, en medicina, una sustancia que, careciendo por s misma de accin teraputica, produce algn efecto curativo en el enfermo, si este la recibe convencido de que esa sustancia

posee realmente tal accin. Los placebos pueden usarse en dos circunstancias. Por una parte, en investigacin clnica, como un control para probar la eficacia de un frmaco o bien en cualquier otro procedimiento teraputico. Por otra parte, cuando para un determinado paciente la medicina cientfica no tiene ya ningn medio teraputico que ofrecer. En tales sentidos, los preparados homeopticos, por las caractersticas antes sealadas de total inocuidad, pueden ser tenidos en cuenta. En la gran mayora de los casos, y como medicacin de complacencia (del latn, placere, complacer), son los familiares de los enfermos los que solicitan la Homeopata, y los mdicos nos enteramos de ello indirectamente o no nos enteramos. Tales son los datos, seguramente incompletos, que poseemos sobre los intentos de hacer de la Homeopata una rama cientfica de la ciencia mdica. Su anlisis crtico, recurriendo a conocimientos cientficos actualmente irrefutables, lleva a la conclusin de que esa actividad no tiene ningn valor mdico salvo el de placebo. Si, como se quejan los homepatas, la comunidad mdica ha tratado a la Homeopata de charlatanera y fraude, la responsabilidad de ello recae exclusivamente sobre los homepatas, que no han sido capaces, fuera de adorar a Hahnemann y a sus principios emitidos hace doscientos aos, de mostrar un solo hecho verdaderamente cientfico que los respalde, pretendiendo que sean los farmaclogos quienes demuestren la verdad de sus dichos. Finalmente, es lcito lucrar con una actividad que es producto de la ms pura ficcin? Referencias bibliogrficas

1 BENEVISTE, J., citado por Science et Vie, Francia, 1997, nm. 955. 2 BENEVISTE, J. et al., Thorie des hautes dilutions et aspects esprimentaux, Polytechnien, 1996. Citado por Science et Vie, Francia, 1997, nm. 955.

3 BERGMANN, J.F., citado por Science et Vie, Francia, 1995, nm. 248. 4 GOODMAN y GILMAN, Las bases farmacolgicas de la teraputica, Ed. Mdica Panamericana, Mxico, 1991.

5 HAGGARD, H., El mdico en la Historia, Sudamericana, Buenos Aires, 1941. 6 HOMEOPATHIC EDUCATIONAL SERVI-CES, 2124B, Kittredge St. Berkeley, CA 94704. Publicado por Internet, setiembre de 1997. 7 Los nuevos frmacos, Investigacin y Ciencia, Espaa, 1997, nm. 254. (Todo el nmero dedicado a este tema.)

8 KLEIJNEN, J. et al., Clinical trials of homeopathy, British Medical Journal, 1991, 302:516-518. Publicado (resumido) en Internet, setiembre de 1997. 9 Mundo Cientfico, Espaa, seccin Ciencia y Sociedad, 1997, nm. 175. 10 REILLY, D. et al., Is evidence for homeophaty reproductible?, Lancet, 1994, 344:1601-1604.

11 RUOFF, A.J.C., Gua del homepata, Edicomunicacin, Barcelona, 1992. (Reedicin de la obra publicada en 1846.)

12 SANDOW, N., publicado por Internet en setiembre de 1997, s/d. 13 Homopathie. Le retour des fausses preuves, Science et Vie, Francia, 1997, nm. 955.