You are on page 1of 67

Farenheit 451 PREFACI: Foc Brillant

Cinc petits salts i després un gran salt. Cinc petards i després una explosió. Això descriu si fa no fa la gènesi de Fahrenheit 451. Cinc contes curts, escrits durant un període de dos o tres anys, van fer que invertís nou dòlars i mig en monedes de deu centaus en llogar una màquina d'escriure al soterrani d'una biblioteca, i acabés la novel curta en només nou dies. Com és això? Primer, els saltirons, els petards: En un conte curt, «Bonfire», que mai vaig vendre a cap revista havia pensat els pensaments literaris d'un home a la nit anterior a la fi del món. Vaig escriure uns quants relats semblants fa uns quaranta-cinc anys, no com una predicció, sinó corn una advertència, de vegades massa insistent. A «Bonfire», el meu heroi enumera les seves grans passions. Algunes diuen així: «El que més molestava a William Peterson era Shakespeare i Plató i Aristòtil i Jonathan Swift i William. Faulkner, i els poemes de, bé, Robert Frost, potser, i John Donne i Robert Herrick. Tots llançats a la foguera. Després va imaginar les cendres (perquè en això es convertirien). Va pensar en les escultures colossals de Michelangelo, i en el Greco i Renoir i en tants altres. Demà estarien tots morts, Shakespeare i Frost juntament amb HuxIey, Picasso, Swift i Beethoven, tota aquella extraordinària biblioteca i el bastant comú propietari ... » No gaire després de "Bonfire» vaig escriure un conte més imaginatiu, penso, sobre el futur proper, «Bright Phoenix»: el patriota fanàtic local amenaça al bibliotecari del poble a propòsit d'uns quants milers de llibres condemnats a la foguera. Quan els incendiaris arriben per ruixar els volums amb querosè, el bibliotecari els convida a entrar, i en lloc de defensar-se, utilitza contra ells armes bastant subtils i absolutament òbvies. Mentre recorrem la biblioteca i trobem els lectors que l'habiten, es fa evident que darrere dels ulls i entre les orelles de tots hi ha més del que podria imaginar. Mentre crema els llibres a la gespa del jardí de la biblioteca, el Censor cap pren cafè amb el bibliotecari del poble i parla amb un cambrer del bar de davant, que ve portant una gerra de fumejant cafè. -Hola, Keats-vaig dir. -Temps de boires i frustració madura-va dir el cambrer. - ¿Keats? -Va dir el Censor cap -. No es diu Keats! -Estúpid-vaig dir -. Aquest és un restaurant grec. No és així, Plató El cambrer va tornar a omplir la tassa. -El poble té sempre algun campió, a qui enalteix per sobre de tot ... Aquesta i no altra és l'arrel de la qual neix un tirà; al principi és un protector. I més tard, en sortir del restaurant, Barnes va ensopegar amb una persona gran que gairebé va caure a terra. El vaig agafar del braç. -Professor Einstein-vaig dir jo. -Senyor Shakespeare-va dir ell. I quan la biblioteca tanca i un home alt surt d'allà, dic:-Bona nit, senyor Lincoln ...

I ell contesta:-Quatre dotzenes i set anys ... El fanàtic incendiari de llibres s'adona llavors que tot el poble ha amagat els llibres memoritzats. Hi ha llibres per tot arreu, amagats al cap de la gent! L'home es torna boig, i la història acaba. Per a ser seguida per altres històries similars: «The Exiles», que tracta dels personatges dels llibres d'Oz i Tarzan i Alicia, i dels personatges dels estranys contes escrits per Hawthorne i Poe, exiliats tots en Mart; un per un aquests fantasmes s'esvaeixen i volen cap a una mort definitiva quan a la Terra cremen els últims llibres. A «Usher H» el meu heroi reuneix en una casa de Mart a tots els incendiaris de llibres, aquestes ànimes tristes que creuen que la fantasia és perjudicial per a la ment. Els fa ballar al ball de disfresses de la Mort Roja, i els ofega a tots en una llacuna negra, mentre la Segona Casa Usher s'enfonsa en un abisme insondable. Ara el cinquè salt abans del gran salt. Fa uns quaranta-dos anys, any més o any menys, un escriptor amic meu i jo anàvem passejant i xerrant per Wilshire, Los Angeles, quan un cotxe de policia es va aturar i un agent va sortir i ens va preguntar què estàvem fent. -Posant un peu davant de l'altre-li vaig contestar, saberut. Aquesta no era la resposta apropiada. El policia va repetir la pregunta. Cregut, vaig respondre:-Respirant l'aire, parlant, conversant, passejant. L'oficial va arrufar les celles. Em vaig explicar. -És ¡lògic que ens hagi abordat. Si haguéssim volgut assaltar a algú o robar en una botiga, hauríem conduït fins aquí, hauríem assaltat o robat, i ens hauríem anat amb cotxe. Com vostè pot veure, no tenim cotxe, només els nostres peus. - Passejant, eh? -Va dir l'oficial -. Només passejant? Vaig assentir i vaig esperar que la evident veritat li entrés per fi al cap. -Bé-va dir l'oficial -. Però, què no es repeteixi! I el cotxe patrulla es va allunyar. Atrapat per aquesta trobada a l'estil d'Alícia al País de les Meravelles, vaig córrer a casa a escriure «El vianant» que parlava d'un temps futur en el qual estava prohibit caminar, i els vianants eren tractats com a criminals. El relat va ser rebutjat per totes les revistes del país i va acabar al Reporter l'esplèndida revista política de Max Ascoli. Dono gràcies a Déu per la trobada amb el cotxe patrulla, la curiosa pregunta, les meves respostes estúpides, perquè si no hagués escrit «El vianant» no hauria pogut treure al meu criminal passejant nocturn per a un altre treball a la ciutat, uns mesos més tard. Quan ho vaig fer, el que va començar com una prova d'associació de paraules o idees es va convertir en una no vetlla de 25.000 paraules titulada «The Fireman", que em va costar molt vendre, ja que era l'època del Comitè d'Investigacions d'Activitats Antiamericanes, tot i que molt abans que Joseph McCarthy sortís a escena amb Bobby Kermedy l'abast de la mà per organitzar noves indagacions. A la sala de mecanografia, al soterrani de la biblioteca, vaig gastar la fortuna de nou dòlars i mig en monedes de deu centaus; vaig comprar temps i espai juntament amb una dotzena d'estudiants asseguts davant altres tantes màquines d'escriure. Era relativament pobre el 1950 i no podia permetre'm una oficina. Un migdia, vagabundejant pel campus de la UCLA, em va arribar el so d'un clic des de les profunditats i vaig anar a investigar.

Amb un crit d'alegria vaig descobrir que, en efecte, hi havia una sala de mecanografia amb màquines d'escriure de lloguer on per deu centaus la mitja hora un podia seure i crear sense necessitat de tenir una oficina decent. Em vaig asseure i tres hores després vaig advertir que m'havia atrapat una idea, petita al principi però de proporcions gegantines cap al final. El concepte era tan absorbent que aquella tarda em va ser difícil sortir del soterrani de la biblioteca i agafar l'autobús de tornada a la realitat: casa meva, la meva dona i la nostra petita filla. No puc explicar-los què excitant aventura va ser, un dia rere l'altre, atacar la màquina de lloguer, ficar monedes de deu centaus, bastonejar com un boig, córrer escales amunt per anar a buscar més monedes, ficar-se entre els prestatges i tornar a sortir a tota pressa, treure llibres, escodrinyar pàgines, respirar el millor pol len del món, la pols dels llibres, que desencadena lèrgies literàries. Després córrer de tornada a baix amb el vergonya de l'enamorat, havent trobat una cita aquí, una altra allà, que ficaria o embutiría en el meu mite en gestació. Jo estava, com l'heroi de Melville, embogit per la bogeria. No podia aturar-me. Jo no vaig escriure Fahrenheit 451, ell em va escriure a mi. Hi havia una circulació contínua d'energia que sortia de la pàgina i em entrava pels ulls i recorria el meu sistema nerviós abans de sortir-me per les mans. La màquina d'escriure i jo érem germans siamesos, units per les puntes dels dits. Va ser un triomf especial perquè jo portava escrivint relats curts des dels dotze anys, a l'escola i després, pensant sempre que potser mai m'atreviria a saltar a l'abisme d'una novel.la. Aquí, doncs, estava el meu primer intent de salt, sense paracaigudes, a una nova forma. Amb un entusiasme desmesurat a causa de les meves curses per la biblioteca, olorant les enquadernacions i assaborint les tintes, aviat vaig descobrir, com he explicat abans, que ningú volia «The Fireman". Va ser rebutjat per totes les revistes i finalment va ser publicat per la revista Galaxy, el editor, Horace Gold, era més valent que la majoria en aquells temps. Què va despertar la meva inspiració? Va ser necessari tot un sistema d'arrels d'influència, sí, que em van impulsar a tirar-me de cap a la màquina d'escriure ia sortir rajant de hipèrboles, metàfores i símils sobre foc, impremtes i papirs? Per descomptat: Hitler havia cremat llibres a Alemanya el 1934, i es parlava dels venedora de llumins i yesqueros de Stalin. I a més, molt abans, hi va haver una caça de bruixes a Salem el 1680, en la qual la meva deu vegades rebesàvia Mary Bradbury va ser condemnada però va escapar a la foguera. I sobre tot va ser la meva formació romàntica en la mitologia romana, grega i egípcia, que va començar quan jo tenia tres anys. Sí, quan jo tenia tres anys, tres, van treure Tut de la seva tomba i el van mostrar en el suplement setmanal dels diaris embolicat en tota una panòplia d'or, ¡i em vaig preguntar què seria allò i l'hi vaig preguntar als meus pares! De manera que era inevitable que acabés escoltant o llegint sobre els tres incendis de la biblioteca d'Alexandria, dues accidentals, i l'altre intencionat. Tenia nou anys quan vaig saber i em vaig a plorar. Perquè, com nen estrany, jo ja era habitant dels alts àtics i els soterranis encantats de la biblioteca Carnegie de Waukegan, Illinois. Com que he començat, continuaré. Als vuit, nou, dotze i catorze anys, no hi havia res més emocionant per a mi de córrer a la biblioteca cada dilluns a la nit, el meu germà sempre davant per arribar primer. Un cop dins, la vella bibliotecària (sempre van ser velles a la meva infantesa) sospesava el pes dels llibres que jo portava i el meu propi pes, i desaprovant la desigualtat (més llibres que noi), em deixava córrer de tornada a casa on jo llepava i passava les pàgines. La meva bogeria persistir quan la meva família va creuar el país amb cotxe el 1932 i 1934 per la carretera 66. Pel que fa el nostre vell Buick s'aturava, jo sortia del cotxe i caminava cap a la biblioteca més propera, on havien de viure altres Tarzana, altres Tik Toks, altres Belles i Bèsties que jo no coneixia.

Finalment. contes. Ballantine va veure en Fahrenheit 451 les qualitats d'una novel decent si jo afegia altres 25. per passar la major part de l'any següent a ultramar. carregant mig quilo de monedes de deu centaus per acabar la meva novel. Això a més de les converses que mantenia en el meu cap amb el cap de Bombers. és clar. la biblioteca de la fira de les tenebres és el punt de cita per a una trobada a mitjanit entre el Bé i el Mal La senyora Halloway i el senyor Dark. durant una conferència a una universitat. bibliotecaris i autors que qualsevol altre escriptor.les en tapa dura i rústica a la vegada. Amb Stan Kauffmann abatut sobre mi des del cel. Jermet Johnson. Si el meu intel lecte els arriba massa aviat. assaigs. Estava entusiasmat.Quan vaig sortir de l'escola secundària. Vaig vendre diaris en una cantonada durant tres anys i em tancava a la biblioteca del centre tres o quatre dies a la setmana. que aquest llibre Llàtzer s'aixequés d'entre els morts. Això asseguraria. no gaire després d'informar-se sobre els meus hàbits de lectura. havent sentit de la meva total immersió en la literatura. Emergia de la biblioteca als vint anys. vaig pensar. el que vol dir que els meus personatges han de avançar-se a mi per viure la història. He escrit poemes com Emily Dickinson. Aquesta última. i sovint vaig escriure contes curts en dotzenes d'aquests petits tacs de paper que hi ha repartits per les biblioteques.000 paraules a les primeres 25.la. Jo sóc un escriptor apassionat. quin mes. em crida Pip. incorporar a la meva vida al meu professor de poesia i al meu professora de narrativa breu de l'escola secundària de Los Angeles. que em va convidar a anar al seu hotel i em va preguntar si m'agradaria passar vuit mesos a Irlanda per escriure el guió de Moby Dick. vaig acabar de revisar l'última pàgina a mitjans d'agost. sabia que el llibre sortiria del son i seguiria a Beatty. amb la meva dona i les meves dues filles. Vaig tornar a la biblioteca de la UCLA. Si era capaç de tornar a encendre a Beatty. Vaig conèixer a la meva dona. un recull en què es publicarien les novel. que vingués a la costa a l'agost. Amb la certesa que estaria sol i necessitant ampliar la meva formació.000. en una llibreria a la primavera de 1946. i la idea mateixa de futures fogueres de llibres. què setmana. Where Are You? Hermann Melville Called Your Name Last Night In His Sleep . obres teatrals i novel sobre biblioteques. i Stan em va animar amb el seu propi entusiasme.lectual. de deixar-ho aixecar-se i exposar la seva filosofia. Vaig acceptar la feina. bibliotecàries i llibreteres. La millor resposta va ser fixar una data i demanar-li a Stanley Kauffmann. com «graduat» de la biblioteca. i em permet ajudar-lo a acabar Història de dues ciutats. Totes les dones de la meva vida han estat professores. temia tornar a reencesa el llibre i recuit els personatges. Enmig de tot això vaig rebre una trucada telefònica que ens va deixar estupefactes a tots. Era John Houston. Quin any. el meu editor de Ballantine. Però tornem a «Els vianants» i el destí que va córrer després de ser publicat en una revista de poca categoria. el degà de la facultat em va obsequiar amb birret. Anys més tard. Ian Ballantine es va embarcar en una aventura arriscada. va morir als noranta anys fa només uns anys. . toga i un diploma. Com va créixer fins a ser dues vegades més extens i sortir al món? El 1953 van tenir lloc dues agradables novetats. no intel. encara que fos cruel o llunàtica. Beatty. ¿Podia fer? En recordar la meva inversió en monedes de deu centaus i la meva galopant anar i venir per les escales de la biblioteca de UCLA a la sala de mecanografia. i vaig partir unes poques setmanes més tard. Maggie. no tenia diners per anar a la universitat. I un altre reivindicant a Emily i el senyor Poe com els meus pares. com un servei per als lectors . En els darrers quaranta anys és possible que hi hagi escrit més poemes. El que va significar que vaig haver de afanyar a acabar les revisions menors de la meva brigada de bombers. tota l'aventura pot quedar empantanegada en el dubte i en innombrables jocs mentals. I un conte en què Charles Dickens es trasllada a les golfes de la casa dels meus avis a l'estiu de 1932.

present o passada. escàs de diners però visionari. si fem de la qualitat una responsabilitat compartida. ficant una altra moneda a la màquina -. em va estrènyer la mà i va dir: «Gràcies per ser-hi». Escúchenlo. ho sabrà. La resta és història. i llavors vagin a seure amb el seu fill . Un jove editor de Chicago. Montag va córrer. i prediu els anuncis televisius d'un minut. Prefaci de Ray Bradbury. no amb la noia de la porta del costat. i viu la teva vida. Quan fa uns mesos vaig veure Hefner en la inauguració de les seves noves oficines a Califòrnia. enmig del meu llibre. Li agraeixo que la va escriure per a mi. Va ser llavors quan va passar la segona gran novetat. que era tot el que tenia. Es referia a la possibilitat de cremar llibres sense llumins ni foc. va veure el meu manuscrit i el va comprar per $ 450. després d'un temps. al final el que vostès tenen aquí és la relació amorosa d'un escriptor amb les biblioteques. i en aquell temps president Eisenhower. El publicaria en els número dos. un dels pocs valents d'aquell any.la que tractés de la censura. Aquesta és la novel. si ens assegurem que en complir els sis anys qualsevol nen en qualsevol país pot disposar d'una biblioteca i aprendre gairebé per osmosi. Si l'ensenyament primari es dissol i desapareix a través de les esquerdes i de la ventilació de la classe. l'home que feia olor de querosè i va trobar Clarisse. és clar.En aquest moment ja estàvem en ple període mccarthysta-McCarthy havia obligat a l'exèrcit a retirar alguns llibres «corruptes» de les biblioteques a l'estranger. Doncs bé. que no aprèn. Perquè no cal cremar llibres si el món comença a omplir-se de gent que no llegeix.la de Montag. Però el Bomber cap a la meitat de la novel ho explica tot. un valent editor en una nació atemorida va sobreviure i prosperar. La revista era P1ayboy. Ningú volia arriscar amb una novel. bandes de carrer. A partir d'aquest modest principi. revelació que va portar a Montag a aparèixer en la meva màquina d'escriure un dia fa quaranta anys ja suplicar que li permetés néixer. Encara estem a temps si avaluem adequadament i per igual a professors. canviant mentre vius. o la relació amorosa d'un home trist. que va arribar durant l'hivern de 1953 a 1954 per escandalitzar i millorar el món. -Vés-vaig dir a Montag. amb tres imatges per segon. febrer de 1993 . comprenguin el que vol dir. obrin un llibre i tornin la pàgina. Només resta esmentar una predicció que el meu Bomber cap. Si el bàsquet i el futbol inunden el món a través de la MTV. sinó amb una motxilla de llibres. Montag. la nostra recerca d'una revista que publiqués parts de Fahrenheit 451 va arribar a un punt mort. qui. ¡Quin romanç! El faedor de llistes de "Bonfire» es converteix en el bibliotecari de «Bright Phoenix» que memoritza a Lincoln i Sòcrates. futura. alumnes i pares. Jo et seguiré. La noia li va olorar l'uniforme i li va revelar l'espantosa missió d'un bomber. o qui li importarà? No tot està perdut. va ordenar que tornessin els llibres als prestatges. aleshores les xifres de drogats. es transforma en «Els vianants» que passeja de nit i acaba sent Montag. un bombardeig sense treva. va fer el 1953. El jove era Hugh Hefner. Mentrestant. no es necessiten Beattys d'encendre el querosè o persegueixin el lector. L'abans general. Jo vaig anar al darrere. Beatty. Només jo vaig saber a què es referia. tres i quatre de la revista que estava a punt de llançar. que no sap. violacions i assassinats es reduiran gairebé a zero.

i amb una gran alenada d'aire tebi el va abandonar en l'escala de clars rajoles. Mai se li esborrava aquest somriure. nova. Va sortir de la caserna i va caminar fins a l'estació subterrània. Va deixar. en silenci. aquesta nit. Una nit. gairebé fins aturar-se. revelaven els parracs i les ruïnes carbonitzades de la història. El tren pneumàtic i silenciós va lliscar pel tub oli. mentre anava sota la llum dels astres cap a casa. i la casa va donar un salt embolicada en un foc devorador que va incendiar el cel del capvespre i el enrogir. Hi havia en l'aire una calma especial. veure coses ennegrides i canviades. com en altre temps.sobre la estòlida cap. amb les mans a la butxaca. esperant? Va doblar la cantonada. deixant-lo passar. Va avançar envoltat per un núvol de lluernes. de l'altre costat de la cantonada. Potser havia respirat un feble perfum. arrossegada pel moviment de l'aire i les fulles.se li havia esborrat. Més tard. Amb el simbòlic casc numerat -451 . hagués pogut elevar a uns deu graus i durant un instant la calor de l'atmosfera. Però ara.1 L'estufa i la salamandra Era un plaer cremar. es va treure les mans de les butxaques i va interrompre la seva caiguda aferrant-se a la barra daurada. i un moment abans s'hagués transformat en una ombra. havia sentit un murmuri gairebé imperceptible. va caminar més lentament. blanca. Va penjar el casc. immòbil. Cada vegada que arribava a la cantonada veia només aquesta vorera corba. mai-creia recordar . sobretot. xiulant. la seva cara. i el lustre. disminuir el pas. es va donar una bona dutxa. ¿Algú que respirava? O era l'atmosfera comprimida simplement per algú que hi era. Amb el cap una . morien al porxo i el jardí de la casa. dret. grinyolant. va creuar el primer pis i es va deixar caure pel forat . que aletes com coloms. En aquestes últimes nits. alguna cosa havia desaparegut ràpidament en un dels jardins abans que pogués parlar o mirar. va sentir que la sang li colpejava les temples. i ennegrir. sentiria la ferotge somriure retinguda encara pels músculs facials. potser el dors de les seves mans. Hauria desitjat. va penjar acuradament la jaqueta incombustible. que pujava cap al suburbi. com si algú hagués pronunciat el seu nom. La seva ment. mentre els llibres. Sabia que quan tornés a la caserna de bombers es guinyariem un ull (un artista de varietats ensutjat per un suro) davant del mirall. Montag va somriure amb la forçada somriure de tots els homes socarrats i desafiats per les flames. En l'últim instant. hi havia sentit alguna cosa indefinible. havien sentit que la temperatura era més alta en aquest mateix lloc on una persona. Empunyant l'embocadura de bronze. Era impossible saber-ho. Es va dirigir cap a la cantonada gairebé sense pensar en res. va obrir la clau. com si un vent s'hagués aixecat en algun lloc. dret. Era un plaer especial veure coses devorades. potser. Relliscar fins aturar-se. que l'escala el portés a l'aire tranquil de la nit. posar al forn amb l'ajuda d'una vara una pastilla de malví. poc abans d'arribar. com si algú hagués esperat allà. a punt d'adormir. esgrimint la gran pitó que escopia 01:00 querosè verinós sobre el món. en la foscor. xiulant. i després. en aquesta vorera. i que les mans. Mentre els llibres s'elevaven a espurnejants remolins i es dispersaven en un vent enfosquit per la cremor. amb els talons a un centímetre del pis de ciment. negre i brillant com un escarabat. quan el desastre semblava segur. com les d'un sorprenent director que executa les simfonies del foc i els incendis. i Doro. com si un moment abans algú hagués estat allà. i els ulls encesos en una sola flama taronja davant el pensament del que vindria després. que s'havia avançat a doblar la cantonada. aquí. No obstant això. Les fulles de tardor volaven de tal manera sobre la vorera il luminada per la lluna que la noia semblava venir en una catifa rodant.

mica inclinat es mirava les sabates, envoltats de fulles estremides. Tenia un rostre prim i blanc com la llet, i hi havia en ell una tendra avidesa que tot ho tocava amb una curiositat insaciable. Era una mirada, gairebé, de pàl.lida sorpresa, els ulls foscos estaven tan clavats en el món que no perdien cap moviment. El seu vestit era blanc, i xiuxiuejava. Montag va creure sentir com se li movien les mans al caminar, i després, ara, un so ínfim, la tremolor innocent d'aquell rostre al tornar cap a ell, en descobrir que s'acostava a un home que estava allà, dreta, enmig de la vorera, esperant. Es va sentir, allà, a dalt, el soroll dels arbres que deixaven caure una pluja seca. La noia es va aturar com si fos a retrocedir, sorpresa, però es va quedar allà mirant Montag amb ulls tan foscos i brillants i vius que l'home va creure haver dit unes paraules meravelloses. Però sabia que havia obert els llavis només per dir hola, i llavors, com ella semblava hipnotitzada per la salamandra del braç i el disc amb el fènix del pit, va parlar una altra vegada. -És clar ... tu ets la nova veïna, no és cert? -I vostè ha de ser ... -La noia va deixar de mirar aquells símbols professionals -... el bomber-va afegir amb una veu arrossegada. -De quina manera estrany, teniu raó. -El ... ho hagués endevinat sense mirar-va dir la noia lentament. - Per què? ¿L'olor del querosè? La meva dona sempre es queixa-va dir Montag rient, Mai ho esborra del tot. -No, mai no ho esborra-va dir ella, espantada. Montag va sentir que la nena, sense haver mogut ni una sola vegada, estava caminant voltant, l'obligava a girar, el sacsejava en silenci, i li buidava les butxaques. -El querosè-va dir, ja que el silenci s'havia prolongat massa - és perfum per a mi. - És així, realment? -És clar, per què no? La noia va reflexionar un moment. -No sé-va dir, i es va tornar i va mirar les cases al llarg de la vorera -. No li importa si ho acompanyo? Sóc Clarisse McClellan. -Clarisse. Guy Montag. Anem. Què fas aquí tan tard? Quants anys tens? Van caminar en la nit ventosa, tèbia i fresca a la vegada, per la vorera de plata, i el feble aroma dels préssecs madurs i les maduixes va flotar en l'aire, i Montag mirar al voltant i va pensar que no era possible, ja que l'any estava molt avançat. Només ella ho acompanyava, amb la cara brillant com la neu a la llum de la lluna, pensant, va comprendre Montag, en aquelles preguntes, buscant les respostes millors. -Bé-va dir la noia -, tinc disset anys i estic boja. La meva tia diu que és gairebé el mateix. Quan la gent et pregunti l'edat, em diu, contéstales que tens disset i estàs boja. No és bonic caminar de nit? M'agrada olorar i mirar, i algunes vegades quedar-me estesa i veure la sortida del sol. Van caminar una altra vegada en silenci i al final la noia va dir, amb aire pensatiu: -Sap vostè, no li tinc por. Montag es va sorprendre. - Per què hauries de tenir-me por? -Tanta gent té por. Dels bombers vull dir. Però vostè és només un home ...

Montag es va veure en els ulls de la noia, suspès en dues gotes brillants d'aigua clara, fosc i petit, amb tots els detalls, les arrugues al voltant de la boca, complet, com si estigués tancat a l'interior de dos miraculoses boletes d'ambre , de color violeta. El rostre de la noia, tornat ara cap a ell, era un fràgil vidre, blanc com la llet, amb una llum constant i suau. No era la llum histèrica de l'electricitat, sinó ... Què? Sinó la llum estranyament amable i rara i suau d'una vela. Una vegada, quan era petit i va faltar l'electricitat, la seva mare va trobar i va encendre una última vela, i havien passat una hora molt curta redescobrint que amb aquesta llum l'espai perdia les seves vastes dimensions i es tancava voltant, i en aquesta hora ells, mare i fill, sols, transformats, havien desitjat que l'electricitat no tornés massa aviat ... I llavors Clarisse McClellan va dir: - ¿Li importa si li faig una pregunta? Des de quan és vostè bomber? -Des que tenia vint anys, fa deu. - ¿Va llegir alguna vegada algun dels llibres que crema? Montag va riure. -El prohibeix la llei. -Oh, és clar. -És un bonic treball. Dilluns cremar Millay, dimecres a Vhitman, divendres a Faulkner; cremar fins convertir-los en cendres, després cremar les cendres. Aquest és el nostre lema oficial. Van caminar una mica més i la nena va dir: - És veritat que fa molts anys els bombers apagaven el foc en comptes de engegar? -No, les cases sempre han estat incombustibles. -Què estrany. Vaig sentir dir que fa molts anys les cases es cremaven de vegades per accident i deien als bombers per aturar flames. L'home es va posar a riure. La noia el va mirar breument. - ¿Per què se'n riu? -No sé-va dir Montag, va començar a riure una altra vegada i es va interrompre -. Per què? -Es riu encara que jo no hagi dit res graciós i em contesta de seguida. Mai s'atura a pensar en el que li he preguntat. Montag es va aturar. -Ets molt rara-va dir mirant a la nena -. Bastant irrespectuosa. -No vaig voler insultar. Que passa és que observo massa a la gent. -Bé, això no significa res per a tu? Montag es va colpejar amb la punta dels dits el nombre 451 brodat a la màniga de color de carbó. -Sí-va murmurar la noia, i afanyar el pas -. Ha vist mai els cotxes de turbines que passen per aquesta avinguda? - Ets canviant de tema! -A vegades penso que els automobilistes no saben què és l'herba o les flors, ja que mai les veuen lentament-va dir la noia -. Si els assenyala una taca verda, i oh, sí!, Diuen, això és herba! Una taca rosada? Un jardí de rosers! Les taques blanques són edificis. Les taques fosques són vaques. Un cop el meu oncle va passar lentament en cotxe per una carretera. Anava a seixanta quilòmetres per hora i ho van tenir dos dies a la presó. No és graciós, i trist també?

-Penses massa-va dir Montag, incòmode. -Gairebé mai miro la televisió mural, ni vaig a les curses, ni als parcs de diversions. Em sobra temps per pensar coses rares. Ha vist aquests anuncis de cent cinquanta metres a l'entrada de la ciutat? Sap que abans eren només de quinze metres? Però els cotxes van començar a passar tan ràpidament que van haver de allargar els anuncis perquè no s'acabessin massa aviat. Montag riure nerviosament. - No ho sabia! -Aposto a que sé alguna cosa més que vostè no sap. Hi ha rosada a l'herba al dia. Montag no va poder recordar si ho sabia i es va posar de molt mal humor. -I si vostè mira bé-la noia va assenyalar el cel amb el cap, hi ha un home a la lluna. Montag no mirava la lluna des de feia anys. Recórrer la resta del camí en silenci, el de Clarisse era un silenci pensatiu, el de Montag una cosa així com un silenci de punys estrets, i incòmode, des del qual llançava a la noia unes mirades acusadores. Quan van arribar a la casa de Clarisse, totes les llums estaven encesos. - ¿Què passa? Montag havia vist molt poques vegades una casa tan il.luminada. -Oh, són els meus pares que parlen amb el meu oncle. És com passejar a peu, només que molt més rar. El meu oncle va ser arrestat l'altre dia per passejar a peu, no l'hi vaig dir? Oh, som molt rars. - Però de què parlen? Clarisse va riure. - Bona nit! -Va dir, i va posar a caminar. Després, com si recordés alguna cosa, es va tornar cap a Montag i el va mirar amb curiositat i sorpresa -. És vostè feliç? -Li va preguntar. - Sóc què? -Va exclamar Montag. Però la noia havia desaparegut, corrent a la llum de la lluna. La porta de la casa es va tancar suaument. - Feliç! Quina tonteria! Montag va deixar de riure. Va ficar la mà al guant-pany de la porta i va esperar que li reconegués els dits. La porta es va obrir de bat a bat. És clar que sóc feliç. Per descomptat. No ho sóc potser? Preguntar a les habitacions silencioses. Es va quedar mirant la reixeta del ventilador, al vestíbul, i va recordar, de sobte, que havia alguna cosa ocult en la reixeta, una cosa que ara semblava mirar-lo part ràpidament els ulls. Què trobada estrany en una nit estranya. No recordava res semblant, excepte aquella tarda, feia un any, quan s'havia trobat amb un vell al parc, i van tenir aquella conversa ... Montag va sacsejar el cap. Mirar la paret nua. El rostre de Clarisse hi era, realment bell en el record, sorprenent de debò. Era un rostre molt tènue, com l'esfera d'un rellotget albirat dèbilment en una habitació fosca enmig de la nit, quan un es desperta per veure l'hora i veu el rellotge que li diu a un l'hora i el minut i el segon, amb un silenci blanc, i una llum, amb sencera certesa, i sabent què ha de dir de la nit que llisca ràpidament cap a una propera foscor, però també cap a un nou sol. - ¿Què passa? -Va preguntar Montag com si estigués parlant-li a aquest altre jo, a aquest idiota subconscient que balbuceja de vegades separat de la voluntat, el costum i la consciència.

La música se sentia gairebé clarament. Un instant abans de colpejar amb el peu l'objecte caigut al pis. una ploma fosca. El quart era en realitat buit. no s'ha submergit en ell. molt endins. Cada nit entraven les ones. Montag podia seguir la melodia. Feia fred en el quart. les ràdios de didal. ni un sol raig del platejat món exterior. i. la noia començaria a parpellejar. Hi havia portat la seva felicitat com una màscara. el tremolor de les pestanyes l'agitació de les mans. i escoltar a la dona ajaguda al llit fosca. Montag es va quedar immòbil i rígid. i la noia havia fugit amb la màscara i ell no podia anar a pegar la porta i demanar-. Sense encendre la llum imaginar l'aspecte del quart. el estremiment dels dits. buida. que colpejava i colpejava la costa d'aquella ment en blanc. es va encaminar cap al seu llit oberta. I el cos prim. descoberta i freda. Impossible. Què semblant a un mirall. es va dir. però no obstant això Montag sentia que no podia respirar. els caracolitos. i els seus grans marees de so portaven a Mildred flotant i amb els ulls oberts cap al matí. Era com aquesta silenciosa espectadora d'un teatre de titelles que anticipa. com un cos estès sobre la tapa d'un taüt. d'un estrany color rosat. sentint-se com un home que va a morir a la propera hora per falta d'aire. No era feliç. La seva dona estirada al llit.. davant ell. el elèctric murmuri d'una vespa animava el niu tebi. Però com. es fonia. Montag ja sabia que anava a colpejar. I a les orelles. El quart no estava buit. Foscor. Va obrir la porta del dormitori. i ara s'ensorra. I que si se li movien lleugerament les mandíbules. Què immensa la figura de la noia en l'escena. es doblava sobre si mateixa com una closca tova. i per tant gelada. tan condemnada tard . Va sentir de sobte que el somriure se li esborrava. música i xerrada i música I música i xerrada. Era com entrar a la cambra freda i marmòria d'un mausoleu citant ja s'ha posat la lluna. fixes en el cel ras per invisibles fils d'acer. El peu va enviar cap endavant certes vibracions. mentre es balancejava en l'aire. Va escoltar. ara que ho penso gairebé semblava que m'estava esperant a la cantonada. un sol cabell. De manera que. i un oceà electrònic de so. les finestres hermèticament tancades. No volia obrir les cortines ni la finestra balcó. un univers sepulcral on no penetraven els sorolls de la ciutat.una torxa que crema fins apagar-se. No era feliç. fins a tres vegades. la noia bostezaría abans que ell. quina ombra llançava sobre el mur! Montag va sentir que si a ell li picava un ull. aquest rostre. No hi havia passat una sola nit en aquests dos últims anys sense que Mildred no s'hagués banyat en aquest oceà. també.. com la cera d'un ciri fantàstic que ha cremat massa temps. tina fulleta. alegrement. El ball delicat d'un mosquit brunzia en l'aire. El va reconèixer. Quantes vegades la gent pren i et retorna la teva pròpia expressió. amb els ulls immòbils.Mirar una altra vegada la paret. Va ser una cosa semblant al que havia sentit abans de doblegar la cantonada i enderrocar gairebé a la noia. va rebre els ecos d'una menuda barrera. i ara s'apaga. . Ho va dir a si mateix. El peu va ensopegar. ja que no volia que la lluna entrés en el quart. Foscor completa. les teves més amagats i tremolosos pensaments? Què increïble poder d'identificació tenia la noia. abans que apareguin en escena. envoltada per aquella nit totalment uniforme. L'aire que sortia del nas era tan feble que movia només els serrells més llunyans de l'existència. L'objecte va emetre un so apagat i va relliscar en la foscor. Quant de temps havien caminat? Tres minuts ¿Cinc? Què llarg si ¡n això semblava aquest temps ara. doncs a quants coneixes que reflecteixin la teva pròpia llum? La gent és més sovint-va buscar un símil i el va trobar en el seu treball .

Va obrir la boca i va deixar que el crit de les turbines li entrés i sortís per entre les dents. A la llum de la flameta. si les pulsacions de la serp aspirant poden extreure aquestes coses. Tenia un Ull. Va treure la seva encenedor.Mildred! El rostre de Mildred era com una illa coberta de neu on podia caure la pluja. i el feble alè que li sortia i entrava pel nas. un parell de milers de vegades. però que no sentia la pluja. -Hospital d'emergència. però no el mateix que el Ull. Era el pot de pastilles de dormir que avui d'hora havia contingut una trentena de càpsules i que jeia destapat i buit a la llum de la flama diminuta. La flama se li va apagar a la mà. treguin la buidor. un dos. . mentre hi era. Tenien aquesta màquina. a Montag. la va estrènyer . però que no sentia l'ombra. de dalt a baix. Els bombarders de reacció passaven allà dalt. Un terrible sospir. sis aparells. Era només aquesta música de vespes diminutes a les orelles hermèticament tancats. La dona estesa al llit no era més que un dur estrat de marbre acabat de descobrir. i movia i movia els llavis. La màquina bevia aquella matèria verda que pujava amb un pausat bombolleig.. Montag va sentir que la seva mà s'acostava al telèfon. Montag va sentir que movia els llavis fregant l'embocadura del telèfon. nou aparells.. Les pedres lunars es van esvair. Mentre Montag hi era. s'atura. i de tant en tant deixava sentir un so de sufocació i cerca a cegues. -Només li estava explicant-va dir l'operador. dret. Ia ella no li importava si l'alè venia o se n'anava. com si les mans d'un gegant haguessin estripat deu quilòmetres de tela. estremint a l'ombra. -Cal netejar de les dues formes-va dir l'operador inclinat sobre la dona silenciosa -. Endavant. renúncia. L'altra màquina. com una neu estranya. La casa es va sacsejar. fora amb l'avorriment. i li cridaven a ell. amb un casc òptic especial. ni encara ara. observar l'ànima de la persona a qui estava bombant. Això va pensar. dues pàl. L'operador fumava una cigarreta. manejada per un home igualment impersonal amb un vestit de feina castany rogenc a prova de taques.lides pedres lunars en el fons d'un rierol d'aigua clara sobre el qual corria la vida del món. Tenien dues màquines realment. s'anava o venia.Prou! -Va dir Montag. El impersonal operador podia. Montag va sentir com si ho haguessin partit en dos. . dotze aparells. passaven. Una d'elles s'introduïa a l'estómac com una cobra negra a la recerca de les velles aigües i el vell temps allà acumulats. L'operador veia. bam. ¿Bevia també la foscor? ¿Extreia tots els verins dipositats al llarg dels anys? La màquina s'alimentava en silenci. L'operació no deixava de semblar-se a una excavació al jardí. Montag va sentir que les estrelles havien estat polvoritzades per les negres turbines i que al dia següent la terra estaria coberta per la pols d'aquests astres.Montag no desitjava. Va ser un gran rasguido. el cel xisclar sobre la casa. . passaven. Què veia l'Ull? L'operador no ho deia. sense tocar les pedres . L'objecte que Montag havia empès amb el peu brillava ara sota la vora del seu propi llit. Aquesta màquina bombava i extreia la sang del cos i la reemplaçava amb sèrum i sang nova. on els núvols podien passejar els seus mòbils ombres. dues pedres lunars van mirar a Montag. va tocar la salamandra gravada en el disc de plata. i uns ulls de vidre. de qualsevol manera. i el cervell deixa de funcionar. Deixa vostè aquesta cosa a la sang i la sang colpeja el cervell com una maça. vi i un i un i altre i un altre i un altre. De res serveix netejar l'estómac si no es fa el mateix amb la sang. vi dos. la llum de fora. L'altra màquina també funcionava. tontament. dret... Els avions s'havien anat.

.Tenim nou o deu casos com aquest per nit. A deu carrers (li aquí. l'ampolla de malenconia líquida. Acabem de rebre una altra trucada per la vella ràdio de didal. hem de marxar. va pensar. Si ens necessita. eren càlides i acollidores i res forçades.. Si li haguessin portat la ment a la bugaderia i li haguessin buidat les butxaques i la haguessin netejat amb vapor i l'haguessin doblat i portat al dia següent. embruta. Bon Déu.Són cinquanta dòlars. Busca altre. suénate. Però es va quedar allà. Ningú coneix. Gent estranya et arrenca el cor.. els homes amb ulls de borla de pols. Què estaven dient?. Li hem donat un antisedativo. La sang d'algun altre. Montag es va deixar caure en una cadira i va mirar a la dona. Algun altre que s'ha empassat tota una caixa de píndoles. Les galtes eren ara molt rosades i suaus i els llavis vermells i frescos. Suénate els ous en una persona. avergüénzala. i venien d'una casa tan brillantment il luminada a aquella hora de la nit en què les altres cases es recullen a les fosques en si mateixes. amb el cigarret que els omplia de fum el nas i els ulls. ¿Clarisse McClellan al carrer i ell de tornada a casa i l'habitació fosca i el peu que colpejava la ampolleta de vidre només una hora abans? Només una hora. tan tranquil i tan seriós. i sense parpellejar o arrufar la cara . Com li vaig dir. Tenim tota la cosa a l'ampolla i ja no pot fer-li mal. Montag va sortir per la finestra balcó i va creuar el jardí. Montag es va incorporar i va de banda els llençols i va obrir la finestra de bat a bat perquè entrés l'aire de la nit. -Cap de vosaltres és metge. ensúciala. -El cigarret de l'home es va moure sobre el llavi inferior . el cervell i la memòria d'algun altre. sobretot. -Mildred-va dir a la fi. Si . van recollir la seva càrrega de màquines i tubs. n'hi ha prou dos ajudants. torni a trucar-nos. i el fang lent i fosc d'aquella cosa sense nom. pensant que podia trucar a la porta i dir: «Deixeu-me entrar. -Hem acabat. ho arreglen tot en mitja hora. amb la cara com una màscara de gel escoltant la veu d'un home (el tio?) Que parlava pausadament: -Bé. gairebé sense adonar-se'n. Per què l'hospital no ha enviat un metge? -Diables. Gent estranya et treu la sang. Adéu. i es van anar trotant cap la porta. parlaven. que va haver d'inventar aquestes màquines especials. -La ira de Montag no havia arribat fins a ells... parlaven. Aquelles rialles. parlaven.Per què no em diuen primer si es salvarà? -Segur. No cal un metge per a aquests casos. Som massa. Allà es van quedar. Es va aturar a l'ombra. a ningú. La dona ajustada ara els ulls. Tenim tants. Gent estranya se't fica a la casa. Si hagués estat la carn. Vull escoltar-in poc. quedarà perfectament. Els homes van tancar les màquines. Miri-l'home es va allunyar cap a la porta -. aquesta és l'època dels teixits disponibles. Deixitranquil. Eren les dues del matí.Han acabat? -Va dir Montag. naturalment. qui eren aquests homes? No els he vist en la meva vida! Va passar mitja hora. molt fred. davant la casa de les veus. No diré res. Unes rialletes creuar el jardí acolorit per la lluna des de la casa de Clarisse i els seus pares i l'oncle que somreia. i un queda perfectament. Tots utilitzen la vora de la . però el món s'havia fos i s'havia alçat una altra vegada amb una forma nova i descolorida. al cap ia la fi. des de fa uns pocs anys. fa vergonya. La sang en aquesta dona era nova i semblava haver-li fet alguna cosa nova. la resta és antic. I els homes amb cigarrets en les boques rectes. donaven. Som bilions. es posa la nova. i Montag va estendre la mà per sentir la tebior de l'alè al palmell. Montag va sentir les veus que parlaven. teixien i tornaven a teixir la seva tela hipnòtica. i això és massa. Es despertarà amb fam. es treu la vella. Amb la lent òptica.

-Va començar a dir Montag. Mildred. i eren recollides per una mà metàl. Les torrades saltaven de la torradora de metall. els ous i la brutícia. . Quatre. -Va dir Montag una altra vegada. -No-va dir Montag serenament. Espero no haver fet res tonto a la festa. l'incendi. l'incendi.. El món sencer inundat per la pluja. -Ahir a la nit . -Mildred va mossegar la seva torrada. No sé per què. els ous i la brutícia.¿Què va passar ahir a la nit? . l'incendi. el llit de Mildred estava buida. tres. Unes abelles electròniques i brunzent li tancaven les orelles. què fam tinc. L'incendi d'aquesta nit. l'oncle.. Déu.. La torradora va fer saltar una torrada per Montag. li va arreglar amb cura la roba de llit. Clarisse..jaqueta dels altres. dos. la vergonya. ¿de quin color eren les samarretes quan van sortir al camp? Montag va tornar a casa. Una tercera. -Tinc gana. -El que pensava. Déu. Mildred . després de dur durant deu anys els didals a les orelles.Estàs bé? -Va preguntar Montag. Montag es va sentir obligat a prendre-la en l'aire. Dos. De sobte va alçar els ulls. els teixits.Què? ¿Vam tenir una festa esbojarrada o alguna cosa semblant? Potser vaig beure massa. assentint. Com pots aplaudir l'equip local quan ni tan sols tens un programa ni coneixes els noms? A propòsit. i després es va anar a dormir amb la llum de la lluna a les galtes i les arrugues del front. . Una. Un. era una experta lectora de llavis. . -No entenc per què tinc tanta gana-li va dir Mildred. Una. va deixar la finestra oberta. ¡un. va veure a Montag i inclinar el cap. A les nou del matí. -Ja no sé res-va dir Montag. Mildred.. Una gota de pluja. Mildred. però em sento com buida. Mildred va mirar distretament els llavis.. Montag es va asseure. Mildred mirava la torrada que havia caigut en el seu plat. L'oncle. El foc que s'alça en un volcà. Tot corria en un riu borboteante i rugent cap matí. Qui van venir? -Uns pocs-va dir Montag. -Ahir a la nit . Tres. dues Clarisse. Una. -Tu . El tro escales avall. va examinar a Mildred. dos. què fam tinc. i els ulls destil. dos. Em vaig sentir malalta-va dir ella -. L'oncle que se'n riu. i va deixar que una rajola somnífera se li dissolgués en la llengua. el teixit disponible dels homes. Tempesta. tres! Pluja. Una quarta. la vergonya. Va tornar a inclinar el cap. Clarisse. Una altra gota. cinc.lar la llum de la lluna i la van convertir en una cascada de plata. Clarisse. tres. Clarisse. Mildred. les pastilles per dormir. les pastilles. el tio. Tinc un malestar a l'estómac. va córrer al vestíbul i es va aturar davant la porta de la cuina. Va posar en marxa la torradora perquè preparar una altra rodanxa de pa.No recordes? . l'oncle. quatre. Montag es va aixecar d'un salt amb el cor a la boca. -No vaig dormir bé.lica que les untava amb formatge fos. Mildred. les vores de les jaquetes.

Mildred va tornar al seu llibret. saps? I jo dic. I jo dic: « Per descomptat! No és divertit. cansat. -Oh. Em van enviar la meva part per correu aquest matí. Es va quedar mirant una estona la reixeta del condicionador d'aire. dret al vestíbul. és una obra que començarà d'aquí a deu minuts en el circuit paret-a-paret. Quan arriba el moment. -És realment divertit. l'home diu: «Què et sembla aquesta nova idea. tots em miren des de les tres parets i jo dic la meva part.. -Només costa dos mil dòlars-va repetir Mildred. asseguda aquí al mig de l'escenari. -Per descomptat. -Sí-va dir Montag -. -Bé. Vull parlar amb tu. per exemple. a la sala de TV. -Mai faria res semblant. . -Un terç de la meva salari anual. és a dir jo. seria gairebé com si aquest quart no fos nostre. Era evident que Mildred estava esperant que Montag marxés. Guy? ».¿I per què havia de fer una cosa tan tonta? -No sé. La dona a la llar. En les últimes hores de la tarda va començar a ploure. Escriuen el llibret deixant una part en blanc.. Enviar diverses tapes de caixes. Helen?». dic . Helen?» I em mira a mi. -Mai vaig fer això-va dir -. . . -Molt bé. -Va callar un moment. sinó de tota classe de gent rara. va fer una pausa en la lectura del llibret. i per fi estaves tan marcada de seguir així fins a prendre trenta o quaranta. Podem privar-nos d'algunes coses. si tu ho dius-va dir Montag. Només costa dues mil dòlars. -Potser vas prendre dues píndoles i et oblidat i vas prendre dues i et oblidat una altra vegada i vas prendre altres dues. Mai ho faria. -Ei-va dir -. Per què havia de fer-ho? -Va dir Mildred. Hi ha una gent anomenada Bob i Ruth i Helen. La seva dona. es posava en el braç la insígnia amb la salamandra ataronjada.De què tracta la peça? -Acabo de dir-t'ho. -Mildred va fer una pausa i va subratllar amb el dit un passatge del llibret -: «Magnífic!» I llavors segueixen amb la peça fins que ell diu: «Estàs d'acord amb això. sorpresa. És una nova idea. . Quant de temps passarà. et sembla. -Oh. Mildred no va tornar a alçar els ulls del llibret. I crec que mai hauries de pensar en mi. molt divertit-va dir Mildred. bastant llarga com perquè tingués temps d'alçar els ulls. abans de poder estalviar i fer sota l'altra paret i posar una nova de M.-Tu tampoc sembles molt animat-va dir Mildred. Montag. i el món sencer era gris. jo mai faria això-va replicar Mildred. Serà més divertit encara quan tinguem la quarta paret. és la part que falta. no. -El pot estava buit. Si instalásemos una quarta paret. Aquest home està pensant. Aquí. Et tornar totes les píndoles del flascó ahir a la nit. Montag mirava a Mildred des del vestíbul.¿Què hi ha aquesta tarda? -Va preguntar Montag. Ni en un milió d'anys.

i l'hi va tornar a Mildred. va doblar el llibret. .Fa tan poc? -Mildred es va quedar mirant una estona -. -Crec que és l'últim dent de lleó d'aquest any. -A vegades dos.Què és això? -Si queda alguna cosa a la barbeta vol dir que un està enamorat. -Vegem. -No servirà amb mi. -Adéu-va dir Montag. -La pluja té bon gust.No es mogui! Mirar sota la barbeta de Montag i arrufar les celles. La instal fa només dos mesos.Magnífic! Anem a provar amb vostè ara.-Ja ens estem privant d'algunes coses per pagar la tercera paret. va llegir l'última pàgina. va fer un signe afirmatiu.I bé? -Va dir la noia. . Té un final feliç? -No he arribat aquí encara. estimat. Em queda? Montag va haver de mirar. -No ho he fet. Montag es va avançar. . M'agrada caminar sota la pluja. .Què fas avui? -Encara estic boja.Però et passes la vida provant-ho tot una vegada? -Va preguntar Montag. -Estàs tota groga allà baix. . Quan va veure Montag.Sí que ho estic! -No es veu res. Montag va fer un pas enrere i la noia va riure . . No està enamorat de ningú. va somriure. No vaig creure que pogués trobar un al jardí tan tard. Bé. -Abans que Montag pogués moure's la noia li havia posat la flor sota la barbeta. -No crec que això em agradés-va dir Montag. recordes? . ¿Ha sentit això de passar-s'ho per sota de la barbeta? Miri.Hola! Montag va dir hola i va afegir: . adéu. La noia es va tocar la cara amb la flor. . . La pluja era ara molt fina i la noia caminava pel centre de la vorera amb el cap aixecat i unes poques gotes sobre la cara.Què tens aquí? -Va preguntar Montag. .. Clarisse es va passar la llengua pels llavis. Es va aturar i es va tornar -. La pluja sap bé. La noia va mirar una cosa que tenia a la mà.I bé? -Va preguntar Montag. Va sortir de la casa. a la pluja. rient. -Quina llàstima-va dir Clarisse -. -Li agradarà si ho prova.

així. senyor Montag. no és cert? -Sí. I la meva dona té trenta. Ets rara. Un dia li mostraré la meva col lecció. -He d'anar a veure al meu psiquiatre. Li faig passar les hores traient capes. -No estic enfadat. i de vegades tu em sembles molt més gran. Quan vaig dir alguna cosa de la lluna. -És clar. vostè va mirar la lluna. jo . No aconsegueixo entendre-ho. Una mica molest. -Volen saber què faig amb el meu temps. Els altres mai farien això. . No vull que s'enfadi amb mi. apartant-se -. no es posi així. -Què estrany. -El psiquiatre vol saber per què m'agrada caminar pels boscos i mirar els ocells i col. Així ha de ser. Diu que sóc realment una ceba. -M 'ha perdonat. Per això no m'ha fet res.Estic enamorat. Primer la vas fer servir amb tu. i que les dues meitats es trituraven entre si. No sé què pensa de mi. ets irritant... -No ho diu seriosament. ¿Dius que tens disset anys? -Bé. -Me n'he d'anar. una dura i una altra tova. -Bé. una tremolosa i una altra ferma. . -És aquesta flor. La noia va tocar el colze de Montag. no ho dic de debò. penso que necessites en efecte un psiquiatre-va dir Montag. Què estrany. -Sí. Ho sento. Però no els dic què. Invent coses per dir-li. ahir a la nit. però no hi havia cara. així que abans digui'm que em perdona. molt enamorat! -Montag va tractar de posar una cara que harmonitza amb les paraules.. Ho sento de debò. Estic enamorat! -Oh. Estic bé. Vostè és un dels pocs que m'han fet cas. Ja vegades els dic que m'agrada fer el cap cap enrere. puc enutjar una altra vegada? -Endavant.leccionar papallones. Quan parlo. He vist uns pocs. Sap a vi. -Serà millor que vagis a la teva cita-va dir. el mes que ve. Els dic que de vegades em sento i penso. Ningú té temps per a ningú. -No. sí. És una cosa que d'alguna manera no sembla fet per a vostè. i deixar que la pluja em entri a la boca. Montag va sentir que el cos se li dividia en una part freda i una altra calenta. M'obliguen a anar. Posarien el crit als núvols. A vegades fins oblit que és un bomber. si us plau. ara està enutjat. Déu sap per què. Per això em sembla tan estrany que sigui un bomber. Montag va retenir l'alè un instant. Oh. vostè em mira. Els altres seguirien el seu camí i em deixarien parlant. i després va dir: -No. Ho va provar alguna vegada? -No. Bé. -Montag reflexionar un moment . i se't perdona amb facilitat. -Vostè és també bastant estrany.Sí T'he perdonat. 0 em amenaçarien. no-va dir Montag ràpidament.Com va començar? Com es va ficar en això? Com va triar el seu treball? No és com els altres.

i de vegades uns pollastres. El sabueso va grunyir. Montag va donar un salt enrere. la llum lunar del cel emmarcat pel finestral. i deixaven anar unes rates al pati de la caserna. Va sortir a mirar la ciutat. saltant com una arna a la llum d'una flama. estremint. Ara es passava les nits en la seva hamaca. i el silenci mòbil del gossos. cura-va dir Montag. retrocedint. dos centímetres. però no dormia. molt lentament. de sobte activats. Montag. gat o pollastre havia estat atrapat al mig del pati. i el piano dels peus lleugers de les rates. va el cap cap enrere sota la pluja. tocava aquí i allà el bronze i el coure i l'acer de la bèstia. Començava un altre joc. dormint. mentre caminava. es buidava. els homes baixaven per les barres. Montag retrocedir. -No. i s'havia incorporat sobre els seus vuit increïbles potes d'insecte.. cantussejant una altra vegada a si mateix. En un altre temps. amb les vuit potes de urpes folrades de goma recollides sota el cos i semblants a potes d'aranya. vivia però no vivia en el seu casella suaument il luminada. lleument brunzent. Montag es quedava gairebé sempre a dalt. La barra va reaccionar. es recollia una altra vegada. amb un rostre verd pàl lid. raspats de metall. amb la cara tornada cap a la paret. és a dir cada nit. Va tornar a grunyir amb un curiós so estrident. entre unes urpes suaus. Montag es va prendre de la barra de bronze amb una mà. i un moviment d'engranatges aparentment oxidats i vells de sospita. Tres segons després el joc havia conclòs. barreja de xiuxiueig elèctric. En aquestes nits. -Hola-murmurà Montag. La rata. escoltant els cors de rialles que venien de baix. El cel estava totalment clar. El gossos Mecànic dormia. i fixaven les combinacions del sistema olfactiu del sabuesos. dos anys abans.. S'assemblava a una abella gegantina que hagués tornat a la llar des d'un camp de mels enverinades. va pujar i va portar a Montag. i del front de l'gossos havia sortit una agulla buida de deu centímetres de llarg que injectava una dosi mortal de morfina o procaïna. pollastres o rates cazaría primer el gossos. que anava llançant ombres. Feien la víctima en el incinerador. atrapant la seva víctima i introduint l'agulla. serenament. havia apostat amb els altres.lida llum de la una del matí. es recollia. El cor li saltava al pit. Montag va tocar el morro de la bèstia. El gossos es va incorporar a mitges en la seva casella i el va mirar amb una llum verda blavosa de neó que s'apagava i s'encenia en els bulbs dels ulls. Va encendre una cigarreta. i es va inclinar i va mirar al gossos. i Montag es va quedar allà. que tremolava dèbilment. La llum es reflectia en els cristalls rogencs i en els sensibles cabells dels nassos de niló de la criatura. només un instant. El sabueso va treure el cap a la porta de la casella. no. Es deixava anar als animals. s'alçava. A les nits d'avorriment. Amb el cos inflat d'un nèctar excessivament ric. Un grunyit bullia dins de la bèstia. cap amunt. lleument vibrant. dret sota la pluja. Va veure l'agulla de plata que treia. d'aquella malignitat. fascinat com sempre per la bèstia morta. dèbilment il. visible en venes inflades i taques a la cara. es va deixar caure a la plataforma superior. que seguia mirant a Montag. . mels de bogeria i malson. I llavors. i va obrir la boca . amb els multifacètics ulls en pau. i s'apostava a quin dels gats. Només es va moure després d'un temps.luminada. s'alçava. La pàl. la bèstia viva. va tornar a entrar. i de vegades gats als quals de totes maneres calia ofegar. una cosa que es rostit. en un racó del fosc caserna de bombers. i havia perdut el salari d'una setmana i desafiat la ira de Mildred. i tornant a morir a la seva refugi com si algú hagués tancat una clau. Allà baix el gossos s'havia encongit. Montag es va deixar caure per la barra de bronze. buscant.I la noia va a córrer. els xiscles de violí dels gats.

Funciona. -Perquè es irritar. va parlar per fi. no l'hi «diria» a gossos llavors? El capità es va acostar a la barra i va mirar Montag inquisitivament. No et preocupis. Perquè reaccionés contra mi. el van mirar de reüll. Montag va empassar saliva. -El arreglarem. i s'atura. .¿Montag? -No li gust-va dir Montag.I qui faria una cosa semblant? -Va preguntar el capità -. -M 'estava preguntant-li va explicar Montag -. Beatty va deixar anar un lleu esbufec. immòbil. res més. Darrere d'ell quatre homes asseguts al voltant d'una taula. sense deixar anar les cartes que tenia a la mà ossuda. Si algú aquí a la caserna sabés alguna cosa d'aquest ventilador. -I no és la primera vegada que em amenaça-va dir Montag -. Un bon rifle capaç d'apuntar per si mateix i que garanteix que es doni en el blanc. És una obra mestra de la tècnica. -Disbarats-va dir el capità. sota una llum verdosa. Quina llàstima si això és tot el que sap. dóna en el blanc. -Cap que jo sàpiga. Això n'hi hauria prou perquè l'animal reaccionés com fa uns instants.Per què? No tens la consciència tranquil? . No té gustos. tants sulfurs.A qui? ¿En gossos? -El capità va estudiar les cartes que tenia a la mà . . tants aminoàcids. ja que només posem-hi idees de caça. Només un «record». persecució i mort. Recorre la trajectòria indicada. .Montag va esperar. perquè va grunyir quan jo ho toqui. que se li passés la por. tota la nit? Som nosaltres els que ho animem realment? Em fa fred. Aquí no tens enemics. però no van dir res. tants àlcalis i greixos. què pensa el gossos allà baix. i es va quedar pensant en la reixeta del ventilador de la seva vestíbul. Seria fàcil per a qualsevol fixar en la memòria del gossos una combinació parcial.no vull ser la seva pròxima víctima. És com una lliçó de balística. la d'aminoàcids. El mes passat va passar el mateix en dues oportunitats. curiós. És només filferros de coure.Oblida'l. -Per això mateix-va dir Montag . Però Montag no es va moure.. Guy. -Les calculadores de l'gossos funcionen amb qualsevol combinació. al costat de l'obertura del pis. no és cert? -Tothom ho sap. -Seria trist-va dir Montag en veu baixa -. -Només pensa el que volem que pensi. . Al peu de la lletra. Apunta. -Faré que els tècnics revisin el gossos matí. no perquè s'enfada del tot. i la insígnia del fènix a la gorra. i en el que havia darrere de la reixeta. Només l'home amb gorra de capità. per exemple. -L'equilibri i percentatge d'elements químics de tots nosaltres figuren a l'arxiu de la planta baixa. bateries i electricitat. -Diables.

-Va fer sonar unes castanyes que havien caigut de l'arbre al jardí . tres o quatre vegades va trobar un ram de flors tardanes al porxo. asseguts. Estava bé. . en alguna part del món. no és cert? Per a mi ésser social vol dir parlar amb vostè de coses com aquestes. ja sap com és això.Miró els grans anuncis com li vaig dir? Montag va haver de riure. asseguda al jardí. Les preguntes ens les fan a nosaltres. la meva dona. i després va obrir la boca i riure entre dents. Un dos tres quatre cinc sis set dies. . Clarisse va deixar de somriure..Bromes! -Vull dir . Un dia estava plovent.0 parlar del curiós que és el món. Sóc una tonta. i no li demano res.Per què no ha tingut filles com jo si tant li agraden els nens? -No sé. no deixen de vigilar-va dir Clarisse -.. o si més no gairebé ningú les fa. i el següent com una farga d'estiu.em sembla que et conec des de fa tant de temps? -Perquè li gust-va respondre Clarisse -. -Montag va callar i va sacsejar el cap. Bé. Vaig creure realment que estava burlant de mi. Clarisse el va mirar amb els seus clars ulls foscos. -Oh... -Crec que sí. Tot depèn del que s'entengui social. -No. Sí -El riure de vostè és més agradable ara. i més esports. el dia següent era serè i tebi. -Expliqui'm-va dir Clarisse . En fi.Per què-va preguntar Montag un cop a l'entrada del tren subterrani . altra vegada va veure com teixia una jaqueta blava. I perquè ens coneixem. -Em fas sentir molt vell. .De debò? -Més fàcil. mai va voler tenir fills. Cada dia Clarisse el va acompanyar fins la cantonada.La pregunta estava bé. I altres tantes vegades Montag va sortir de la casa i Clarisse hi era. Mai fem preguntes. Bing.. -Parlem d'una altra cosa. -És que mai vaig tenir temps de . no és cert? Una hora de classe TV. una altra de transcripcions històriques o pintura. que passin les quatre . Beatty el va mirar una estona. i així esperem. ella . M'agrada la gent. No-va dir Montag . una altra de beisbol o bàsquet o carreres. i molt com un pare. Ha olorat fulles velles? No fan olor de canyella? Prengui.Montag va alçar amb rapidesa els ulls. Una vegada va veure com sacsejava un castanyer. Bing.. i la cara de Clarisse semblava arrabassat pel sol de les últimes hores de la tarda. Diuen que sóc insociable. Montag es va sentir còmode i descansat. Però no crec que ser sociable sigui reunir un munt de gent i després prohibir parlar. -Em sap greu. . -Tot el sorprèn. Sóc molt sociable realment. -Però sí. Des de fa temps ningú s'interessa ni tan sols en preguntar. Orihuela.. . sembla canyella. Bing. És estrany. o algunes fulles de tardor subjectes acuradament amb agulles a un full de paper blanc i clavades a la porta.¿Per què no estàs a l'escola? Sembla que vagaras tot el dia. No em barrejo amb la gent. o un grapat de nous en un saquet.

no. -Montag. . mentre ells volen fer-nos creure que és vi. M'agrada imaginar qui són i què fan i on van. Ha estat en els museus? Tot és abstracte. i miro i escolto a la gent. Un dos tres quatre cinc sis dies: la caserna de bombers. El meu oncle diu que abans era diferent. Montag. No crec que això pugui dir ser sociable.hores de lliçons filmades. escolta una cosa graciós. ara he de marxar. Citen automòbils. -Ho és. L'any passat van matar a trets a sis dels meus amics. avui vas entrar per la porta del darrere. o encenen la paret musical i les formes acolorides es mouen cap amunt i cap avall. Quina mena de suïcidi serà aquest? Cinc. T'ha molestat el gossos? -No. Molt bé. en els cafès. Un bomber de Seattle preparar un sabueso Mecànic perquè reaccionés davant el seu propi complex químic i després va deixar anar a la bèstia. però són només figures de color. 0 sortir en automòbil i córrer pels carrers tractant de veure fins on podem acostar-nos als fanals. Quart dia. De vegades em s'escorre per aquí i escolto en els subterranis. És com mirar moltes canonades de les que surt aigua. i no els gust perquè tinc por. Però sobretot m'agrada observar la gent. I faig totes les compres. fan funcionar els gramòfons automàtics d'acudits. i espantar la gent. o un parc de diversions. -Adéu. Creien en la responsabilitat. -Montag. piscines. de res. Ho he sentit aquest matí. Es maten els uns als altres. set dies. -Montag. Ha notat com tots intenten fer-se mal? -Parles com una vella. abstractes. i ningú diu res diferent. Per tal que tinguin una pòlissa de deu mil.Què. -Adéu . -De vegades sóc vella.. i diuen que bé! Però sempre repeteixen el mateix. Tercer dia. Va ser sempre així? El meu oncle diu que no. Però això va ser fa molt de temps. Les tinc por. o destrossar cotxes al Parc de Destrossar Cotxes amb els projectils d'acer. -El teu oncle diu. Bé. diu el meu oncle. o colpejant a algun altre. El meu oncle diu que el seu avi recordava una època en què els nois no es mataven entre si. quan tot era diferent. tots contents. i la neteja de la casa a mà . sis. han de parlar d'alguna cosa. -No. no. I sap una cosa? . i la major part del temps. anys enrere. Però tots els que conec es passen les hores cridant o ballant. i fins representaven gent. El teu oncle ha de ser un home notable.. roba. Altres deu van morir destrossant automòbils. No tinc amics. el teu oncle diu. -La gent no parla de res.. Al final del dia han acabat de tal manera amb nosaltres que només ens queda anar-nos al llit. -Oh. Ho és de debò. trepes per aquesta barra com un ocell a un arbre. Tinc por de les persones de la meva edat. Fa molt temps els quadres deien coses. Adéu. De vegades fins vaig als parcs de diversions i em pujo als automòbils de reacció quan corren pels suburbis a mitjanit i als policies no els importa per tal que la gent estigui assegurada. De vegades em passo el dia al tren subterrani. Em s'esbatussaven a casa meva quan era necessari. o trencar vidres a la Casa de Trencar Vidres.. Acceptem que sóc tot el que diuen. Sap? Jo sóc responsable. i escolten acudits vells. Això suposaria que sóc anormal. 0 als bars de begudes sense alcohol.

li traspassaven les parpelles tancats. el moviment de les mans. esperant . Els homes invisibles de l'altre costat de la taula sospirar davant els seus cartes. i deu mil focs imaginaris. Beatty va arreglar els naips. colors d'estany. les pestanyes.. i dels seus pipes brollava contínuament l'olor del foc. Una cosa passava. dedicats a una tasca que els arrabassava les galtes i els envermellia els ulls. En qualsevol moment Beatty s'aixecaria. -Tot el que creu poder burlar de nosaltres i del govern està boig. i el tocaria i li palparía la culpa i la consciència. Obria un paquet de tabac. plata. 01:35. Clarisse no hi era i la terra semblava buida.. Montag es va estremir. El rellotge parlant emetia gemegant l'hora freda de la freda matí d'un any encara més fred. or. Montag mirar a aquests homes amb rostres cremats per mil focs reals. ¿Què va passar amb ell? -Es van endur cridant a l'asil. El voleteig dels naips. Però era tard.. En l'home a qui li cremem la biblioteca. estripant el cel. i no obstant això . llustre i silenci. s'acostaria a ell. Tota la nació està en situació d'alerta i preparada per defensar els ..I Clarisse havia desaparegut. Hi havia vist mai un bomber que no tingués pèl negre. cara encesa. I encara que al principi ni sabia que la estranyava a Clarisse. Homes amb cabells de carbó i celles tacades de sutge i galtes guixada amb un blau cendrós.. Tenia la seguretat que si retrocedia tot sortiria bé. -Pensava . Montag mirar les cartes que tenia desplegades a la mà.... Beatty el mirava com si estigués davant d'una estàtua de museu. i l'arribada del tren va interrompre els seus plans. Homes que miraven fixament les flames dels encenedors de platí. -Però no estava boig. la barrera que havia erigit.. Gairebé es va tornar per refer el camí. travessant el cel negre de la matinada. Una rutina molt simple. per donar-li temps a Clarisse que aparegués.. dijous 4 novembre . Montag.. Montag no entenia què passava amb la tarda. quan va arribar al soterrani va sentir que creixia en ell un vague malestar. celles negres. La caserna era brillantor. colors de bronze. el carrer buida. El capità Beatty s'alçava allà embolicat en els núvols de tempesta del fum de la seva pipa. Montag? Montag va obrir els ulls.. ¿Culpa? Què culpa era aquesta? -Tu jugues. mentre encenien les seves pipes negres. els arbres buits.. el brunzit de la veu-rellotge en el cel ras de la caserna: -.. La caserna de bombers es va estremir com si una esquadrilla d'avions de reacció hagués passat xiulant una única nota. era cert. 01:36 .lofana. . El cop sec dels cartes a la superfície greixosa de la taula.. Montag parpellejar. amb la boca oberta.Què passa. inaugurada feia uns pocs dies.. Alguna cosa havia pertorbat la rutina diària. 01:45 . Tots els sons arribaven a Montag. o que la buscava.. Una ràdio va murmurar en algun lloc: -La guerra pot esclatar en qualsevol moment. eternament fumejants. i un color blau acer de no haver afaitat a les galtes acuradament afaitats? Tots aquests homes eren una imatge d'ell mateix! ¿Elegien els bombers tant pel seu aspecte com per les seves inclinacions? Hi havia en ells un color de sutge i cendres. pensava en l'incendi de la setmana anterior. que crepita com una flama. 01:37 .. .

es va dir Montag. 2. Els naips van caure com una ràfega de flocs de neu. Va sonar l'alarma. 4. Va obrir la boca i Clarisse McClellan va dir: . Vull dir si destinacions bombers cremessin les nostres cases i els nostres llibres.La teva tens algun? -No. t'has denunciat.com em sentiria. Beatty parpellejar lentament. Encendre ràpidament el foc.¿Va ser .. Els noms saltaven al foc. -No.Els bombers no prevenien abans els incendis en lloc d'alimentar com ara? . Què manera de parlar és aquest? Tonto. 3. molt vell. bé. Informar immediatament a la caserna. I el vent que travessava el parc era també un vent fred. per sobre dels caps dels homes.. i que bufava i bufava. . PRIMER BOMBER: BENJAMN FRANICLIN REGLES 1. el nostre treball? Vull dir. vet aquí que era . -Montag va llançar una ullada. -Dic si els tinguéssim. . I. va ser sempre així? El caserna de bombers. 5. Cremar tot. En l'últim incendi havia llegit una línia d'un llibre de contes de fades.. Montag no es movia. abans que les cases fossin incombustibles . -De sobte va semblar com si una veu molt més Oven estigués parlant per ell.. De sobte hi va haver quatre cadires buides.-Tracte d'imaginar-va dir Montag . pogués llegir: INAUGURACIÓ: 1790. a la paret on hi havia gravats els títols d'un milió de llibres prohibits. Respondre de seguida a l'alarma. . es va veure a si mateix en un parc arbrat parlant amb un home vell. i els anys cremaven sota la destral i la mànega. encara familiaritzat amb aquestes històries. Els homes havien desaparegut. La campaneta del cel ras es va colpejar a si mateixa dues-centes vegades. . -Vull dir en altres temps. Estar alerta a altres alarmes Tots miraven a Montag. una altra vegada. de manera que Montag. Montag titubejar. -Però en la ment de Montag es va alçar un vent fred que venia de la reixeta del ventilador de casa seva. que no tirava aigua sinó querosè.Hi havia que era! -Va exclamar Beatty -. helándole la cara.Això sí que està bé! Stoneman i Black allargar a Montag seus llibres reglamentaris on figuraven també breus històries dels bombers a Amèrica del Nord. i els van deixar sobre la taula... AMB EL PROPÒSIT DE QUEMAR LLIBRES DE INFLUÈNCIA ANGLESA A LES COLÒNIES. La barra de bronze es va estremir. -Nosaltres no tenim llibres.

Montag seguia assegut. Un treball de porteria essencialment. Els homes feien massa soroll. La dona era allà. . -Molt bé. ¡Ràpid. Montag es va deixar caure per la barra com en un somni. amb uns ulls flamejants i verds. va recollir el casc. i s'escampava un fi pols de culpabilitat que se'ls ficava als homes per nassos. el querosè! Qui té un fòsfor? Però aquesta nit algú havia comès un error.Arribem! La màquina es va aturar. Quina desagradable! Fins aquell dia havia estat com espavilar una espelma. ¡a ells! I els homes es van llançar a una foscor florida. amb la denúncia signada. i semblava com si els seus ulls volguessin recordar alguna cosa. amb els ulls clavats en una paret sense res. i tots van partir. fent broma. al cap ia la fi. -Vostè ho sap. que no s'apagarà mai. On són? Bufetejar a la dona amb una sorprenent indiferència. Primer arribava la policia i tapava amb tela adhesiva la boca de la víctima i se la portava lligada de peus i mans en cotxes brillants com escarabats.Ep! Una font de llibres va caure sobre Montag mentre ell pujava estremint per l'escala de cargol. saltar. N. EB -Aquesta ha de ser la senyora Blake. ja que sinó no haguessin vingut. ni es queixen-com aquesta dona podia començar a cridar i plorar -. Stoneman li va mostrar a Beatty la targeta telefònica d'alarma. va córrer. dret. de manera que quan un arribava havia una casa buida. Beatty. la meva veïna-va dir la dona llegint les inicials. Montag va caminar darrere d'ells. obertes. Carrer dels Oms. que tenia cent anys. només a coses. No se li feia mal a ningú. rient. La dona feia rugir els quarts buits amb les seves acusacions. en dos telefònic.Calli! -Va cridar Beatty -. Aquesta dona havia espatllat el ritual. Tot es reduïa a un treball de neteja. . No era correcte. com si li haguessin colpejat fortament el cap. per la gràcia de Déu. Recordar al cap. per cobrir el terrible silenci acusador d'allà baix. Els ulls de la dona es van posar a Beatty. esgrimint destrals de plata contra portes que estaven. 11. Buscar com nens. a la part vella de la ciutat. El sabueso Mecànic es va incorporar d'un salt en la seva casella. Montag va sentir una immensa irritació.«Animi's. Però. ¡La dona no havia d'estar aquí.. ja que no senten res. com a totes les cases. i la llengua va tornar a moure's: . encendrem avui a Anglaterra un ciri a tal. La llengua se li movia fora de la boca. senyoret Ridley. I com realment no és possible fer mal a les coses. . Era una casa destrossades (li tres pisos.Montag. Els tres homes van avall la porta de la casa i van agafar a una dona. Allà baix el drac ataronjat tossia tornant a la vida. incombustible.» . al dors: Hi ha motius per sospitar de la boardilla. i va repetir la pregunta. se l'havia recobert feia uns quants anys amb una fina capa de material plàstic. balancejant. vigilant tot! . de sobte desagradables i grossos en els seus inflats vestits incombustibles. i aquesta coberta protectora semblava ser l'únic que sostenia la casa. Totes les coses al seu lloc. t'oblides el casc! Montag es va tornar cap a la paret. ni criden. encara que ella no intentava escapar. homes. Stoneman i Black córrer carrer amunt. i el vent nocturn martelleig l'udol de la sirena i el poderós tro del metall. cridant i retozar. no hi havia després remordiments.

-Mai tindran els meus llibres-va dir la dona. La va allunyar dels seus ulls com si fos hipermetrop. La mà. I la dona hi era. aletejant. trontollant. .Querosè! Els bombers bombejar l'fred fluid des dels tancs numerats 451 que portaven a les espatlles. els braços. Després van córrer escales avall. com una nena entre cadàvers. No té sentit comú? Cap d'aquests llibres està d'acord amb els altres. el apretava contra l'aixella suada. relliscaven. amb consciència i curiositat en cada un dels tremolosos dits. .No et quedis aquí. dret. embolicat en vapors de querosè. Montag els va seguir també. idiota! Els llibres jeien com a grans monticles de peixos posats a assecar. Els homes ballaven. . i queien sobre ells. amb cervell propi. Ara li ficava el llibre sota el braç. i acusant amb els ulls a Montag. amb tina despreocupació insensata. -Ja coneix la llei-va dir Beatty -. gairebé obedientment. S'ha passat la vida tancada en una condemnada torre de Babel. surti! La dona va sacsejar el cap. Els homes. El temps s'ha adormit a la llum de la tarda. allà dalt. amb un gest de mag! ¡Mireu! ¡Innocent! Mireu! Montag observar estremint la mà blanca. estaven llançant a l'aire polsegós palades de revistes.Oblíguenla. puja! La mà de Montag es va tancar com una boca. . amb unes paraules delicadament impreses. dona! La dona. com un colom blanc fins les seves mans. a sota. A la llum pàl. -Anem a cremar la casa-va dir Beatty. .lida i oscil lant va aparèixer una pàgina. Tot havia estat obra de la seva mà. La va acostar. com si fos cec. com un floc de neu. Enmig d'aquella agitació i fervor. la cara tornada cap amunt. Montag només va poder llegir una línia. llavors! . Immediatament altre li va caure en els braços. Anem. Montag va deixar anar el llibre. agenollada al costat dels llibres.Montag! Montag es va sobresaltar. ¡Sortiu d'aquí! La gent d'aquests llibres no va existir mai.Montag. ¡i reapareixia buida. Els ulls daurats dels títols brillaven i desapareixien.Els llibres li van bombardejar les espatlles. va prémer el llibre contra el pit amb una salvatge devoció. que s'havia quedat al costat de la dona.No han de deixar aquí! -Va protestar Montag. llegint els títols daurats amb els dits. Per sobre de l'espatlla van mirar a Montag. tocava els cuirs i teles xopes. se li havia tornat lladre.Anem. -No vol sortir. . que queien com ocells ferits de mort. Un llibre va volar. i van banyar els llibres i les habitacions. però que va quedar radien en la seva ment com si es la haguessin estampat a foc. . Els homes es van allunyar patosament cap a la porta. Montag no havia fet res.

Massa tard. -Pot deixar de comptar-va dir la dona. alguna cosa. una funció més interessant? El rosat rostre de Beatty mostrava ara. lleugerament. els homes van a córrer i van sortir de la casa. Clavaven els ulls en el motor de la gran salamandra mentre tornaven les cantonades i continuaven el viatge silenciós. -Hem de tornar a la caserna. Montag va sentir que el llibre amagat li bategava com un cor al pit. -Senyoret Ridley-va dir Montag a la fi. on la mànega del querosè es recargolava com el camí d'alguna malvada serp. Déu. L'escena és familiar. de tota manera.Què? -Va preguntar Beatty. Montag va obrir la boca. retrocedint cap a la porta. a la porta. alguna cosa. Quatre. Els vapors de querosè florien al seu voltant. què cert era això! va pensar Montag. La dona en el porxo els va mirar orgullosament i va gratar el fòsfor contra la barana. No van dir res mentre tornaven a la caserna. a través del jardí. Mai durant el dia. Sis. -Aneu-vos-va dir la dona. «Senyoret Ridley». El capità Beatty va retrocedir lentament amb un aire de dignitat i el rosat rostre encès per mil excitacions i focs nocturns. . A més. i al palmell de la mà va aparèixer un objecte únic i prim. L'alarma sempre arribava de nit. Una cosa. Beatty es va preparar a encendre el querosè. -Aneu-vos-va dir la dona. aquests fanàtics són sempre suïcides. immòbil. -Si us plau-va insistir Montag. -Anem.Beatty va alçar la mà que amagava l'encenedor. En veure el fòsfor. Era perquè el foc és més bonic de nit? Un espectacle millor. darrere de Beatty. Ni tan sols van fumar. «Animi's» va dir. Montag va tirar de la dona. la dona esperava. si us plau. Un fòsfor comú de cuina. La gent va sortir corrent de totes les cases i va omplir el carrer. -Vaig a comptar fins a deu-va dir Beatty ---. Montag va posar una mà al colze de la dona. -Tres. Al porxo. on havia sortit per aclaparar-nos amb la mirada. . escales avall. Va dir alguna cosa absurd quan arribem a la porta. La mà de la dona recargolar el cap del fòsfor. -No-va dir la dona -. Va obrir els dits d'una mà. amb una quietud que era una condemnació. Montag anava assegut al seient davanter amb Beatty i Black. Gràcies. -La dona va dir: «Senyoret Ridley». una lleu ombra de pànic. Dos. La dona va replicar amb una veu serena: -Vull quedar-me -Cinc. U. i Montag es va veure a si mateix retrocedint. Ningú va mirar a ningú. -Vinga amb mi.

i eren només paraules. amb els braços creuats. Montag trontollar. sorolls agradables. Però Montag no va dir res. sobre un abisme. no vessaria ni una llàgrima. Un home tonto i buit que vivia amb una dona tonta i buida. d'una imatge del diari. Va caure al llit. fins al colze i l'espatlla. Va descobrir de sobte que la seva dona estava parlant. va escoltar aquells sons. que no s'apagarà mai»-va dir Beatty. Podia sentir el verí que li pujava per la nina. Es va acostar temptejant al llit i amagar patosament el llibre ha o el coixí. com les que havia sentit una vegada a un nen de dos anys. .Què? -Va preguntar la dona. no davant la idea de la mort. molt drets. La seva dona es va sobresaltar i va donar un crit. I va recordar que havia pensat llavors que si ella es moria. Sostenir després els pantalons. sorprès. per la gràcia de Déu. Stoneman! Stoneman va frenar el camió. qualsevol cosa. ell. És gairebé inevitable en un capità de bombers. Tenia unes mans famèliques. un argot. I el van deixar anar en la foscor. quan anaven a cremar vius a Oxford.. amb el llibre entre els dits suats i freds. i aviat se li infectarien els braços. tot. Montag va sentir que una mà i després l'altra el lliuraven de la jaqueta i la deixaven caure. i després d'una estona va sentir que la seva dona a través inclinats cap a ella amb preocupació. Montag va sentir que la seva dona es donava volta. parlant de moltes coses. i els ulls estaven ja sentint gana. paraules inventades. en la foscor. -Sé moltes anècdotes i frases-va dir Beatty -. -Maleïda sigui-va dir Beatty -. mentre la serp famolenca la buidava encara més. encén la llum.¿Què estàs fent? -Va dir la veu de la seva dona. impacient. sinó de peu. molt lluny d'ella. Montag tenia infectades les mans. d'una cara del carrer. Doncs seria com la mort d'una dona desconeguda.Estàs borratxo? -Va preguntar la dona. sinó davant la idea de no plorar la mort. Montag i Stoneman van tornar a mirar carrer que lliscava sota les rodes. Montag hi era. i de sobte tot li va semblar tan fals que es va posar a plorar. . Montag va tornar a emetre aquell so suau. Montag va emetre un feble so.«Encendrem avui a Anglaterra un ciri a tal. . Stoneman va llançar una ullada per sobre l'espatlla el capità. -Un home anomenat Latimer li va dir això a un altre anomenat Nicholas Ridley. el 16 d'octubre de 1555. i després el salt de omòplat a omòplat. Beatty es va gratar la barbeta. -Bé-va dir la dona un minut més tard . per heretgia. Montag. Els molls del matalàs Chillaron. com una espurna que salta sobre el no-res. Ja has passat el carrer que porta a la caserna. -No vull llum.Qui és? . La mà llavors va iniciar una altra vegada la seva tasca. Montag va fer el mateix.Va dir Montag. recolzant-se d'esquena contra la porta tancada. . -Doncs Ves a dormir. La seva dona va dir a la fi: -Bé. en una illa hivernal aïllada del món per un mar desert. .No et quedis aquí al mig de l'habitació. en el quart.Qui serà? . Compte. com si haguessin de mirar alguna cosa. De vegades em sorprenc a mi mateix.

no t'enfadis. realment.. a crits! Des d'un començament havien estat parents per Montag.. les ties. Montag ja esperava per veure. La sala de recepció.. arribava . es va sentir com un home a qui havien tirat en un precipici. Què farien? Bé... semblava com si algú hagués posat en moviment una màquina de rentar. el farfullante hato de micos que no deien res. prou de parlar llavors! . La música va morir. asseguda a la seva cadira. -Anem. mai . al fons ... a res. . .Sí. esperem i vegem. la dent de lleó! Va ser el súmmum. Montag va sortir suant les habitacions. Era de debò alguna cosa notable. tu! ..Cal fer alguna cosa! . A qualsevol hora que entrés a la casa. Alguna cosa havia passat..Em sento tan furiós que podria escopir! De què es tractava en veritat? Mildred no podia dir-ho. els nebots que vivien en aquest mur. del tot . .. Un s'ofegava en música i cacofonia pura.. va dir Mildred.. no hi havia en efecte un mur entre ell i Mildred? No només un mur.. mai .Fem-ho! . Darrere quedava Mildred.Qui s'enfada? -Tu. tot anirà bé ara-va dir una «tia». Un enorme tro va brollar de les parets.. o l'hagués submergit a un en un gegantí tub pneumàtic. a la vora del col. cal fer alguna cosa! -Bé.. del tot . al fons . era la d'una nena en un bosc sense arbres (quina estrany!) .. escoltant una altra vegada les veus: -Bé... quin nom ben aplicat. res. algú estava parlant amb Mildred.. i la caiguda era tan ràpida que un no tocava ni tan sols els costats ...Sí.. o potser una nena en una plana on hi havia hagut arbres (un podia sentir el record de les seves ombres al voltant): asseguda al centre de la sala de recepció. Quan tot va acabar. <Com està avui el tio Luis? »« Qui? »« I la tia Maude? »La imatge més significativa que tenia de Mildred. els cosins. i tres! I un mur car. -Ja està-va dir Mildred. La música va bombardejar a Montag per tal volum que els ossos gairebé se li van desenganxar dels tendons. no és veritat? «Quina llàstima! No està enamorat de ningú! »I per què no? Bé.I per què? -Ja ho saps.¿Jo? .lapse. ficat en una centrífuga i llançat a una cascada que queia i queia en el no res i el nores. Qui estava enfadat amb qui? Mildred no ho sabia. mai . i res havia canviat realment. sinó dos. Encara que la gent de les parets s'havia mogut tot just. . Va sentir que li vibrava la mandíbula.. arribava . i mai . arribava . no estiguis molt segura-va dir un «primer». ja crits.Com t'has buidat tant? es va preguntar. a més! I els oncles.. -Oh. El tro agonitzar. i que els ulls se li sacsejaven en les òrbites. Qui et va treure tot de dins? I aquella horrible flor de l'altre dia.

Em vaig oblidar. Quan sortien del cotxe. Mildred ja s'havia posat els Cargols a les orelles. La has vist tu? -No..Mirem! ¡Mildred! -Sí.. divorciats. Ja vas sentir. i sentien només el soroll del motor. han tingut aquesta baralla. i tots dos que tractaven de sentir el que deia l'altre. coneixes a aquesta noia de la que et vaig parlar? . -La noia . sí-va dir la dona.. -Sí..¿Què noia del costat? -Ja saps. .. Bé. -Anava a dir-t'ho. Només el vent que bufava feblement. han .¿Què noia? Mildred estava gairebé adormida. -Hi havia pensat en parlar d'ella. o què? Bon Déu. què passa amb ella? -Va preguntar Montag. exactament. -La noia del costat. però les seves paraules no travessaven la barrera de vidre. Per què? I si no eren les tres parets (que aviat serien quatre per completar el somni). la mínima! . . Clarisse es diu. -Va dir Mildred -. Em vaig oblidar. per què estan enfadats? Qui és aquesta gent? Qui és aquest home i qui aquesta dona? Estan casats. . . i ell que li cridava a Mildred. Es va incorporar. . no té relació amb res. . -Mildred. estan casats. Crec que estan casats. -Oh.¿La què? -Cridava Mildred. No podien tocar-se a través del vidre. Montag es va moure al llit.Com a mínim baixa a mínima! -Udolava Montag. però. Quatre dies.Velocitat! -Cridava Montag.. -No l'he vist aquests últims dies . Sí. era el cotxe obert i Mildred que conduïa a cent cinquanta quilòmetres per hora. -Va murmurar Mildred en la foscor del quart. -Això pensava. compromesos. aquesta noia que va a l'escola. -Han . Montag es va sentir com una d'aquelles criatures inserides electrònicament a les parets: parlava. És curiós.Baixa a vuitanta. va estirar un braç i li va treure el diminut insecte musical de l'orella.-Tot això està molt bé-va cridar Montag -. Una baralla seriosa. -Oh. I Mildred corria llavors a cent noranta quilòmetres per hora i deixava a Montag sense alè.. Només podia representar una pantomima. ja sé a qui et refereixes. La veu de Mildred a penes se sentia. i Mildred que li cridava a ell.. -Mildred. amb l'esperança que Mildred tornés el cap i el veiés. .Què?-Cridava Mildred. Silenci.

els ulls amb alguna cosa semblant a una cascada invisible. . Montag. . El gossos. el cos tan prim com el d'un insecte a causa de la dieta. McClellan. no estic segura. Ara estava una altra vegada a la orella de Mildred. no estava bé. Com un alè que entelava els vidres. Hi és ara. -Bona nit-va dir Mildred. No estic segura.Em portaràs una aspirina i un got d'aigua? -Has de aixecar-va dir Mildred -. tremolava i tenia febre. No de] tot. No va obrir la finestra. La família es va anar a un altre lloc. Com un feble parrac de fum verdós i luminiscent. Fora de la casa es va estremir una ombra. immòbils. La atropellar un cotxe.. Mildred cantava entre dents. Està aquí fora aquesta nit. . -No pots estar malalt-va dir Mildred. Tots dos van callar uns instants. . Si jo obrís la finestra . -Sí-va dir. Però la noia s'ha anat de debò. estirats en la foscor. No sé a on. -Sí. però que podia endevinar allà al fons. Montag sentia als «parents» que conversaven a la sala. Però crec que es va morir. Però crec que la noia es va morir. Crec que es va morir.-Digues-m'ho ara.No estàs segura! -No. Què passa? -Crec que s'ha anat.Apagar les parets de la sala? . brunzint. La mateixa. el moviment d'una única i enorme full d'octubre que volava sobre el jardí. . Montag la veia sense obrir els ulls: els cabells cremat per matèries químiques i reduït a una palla trencadissa.Per què no m'ho vas dir abans? -Em vaig oblidar. allunyant-se. al dia. els llavis vermells i emmurriat.Fa quatre dies! -Em vaig oblidar completament. i la carn blanca com la cansalada. Heu dormit cinc hores més que de costum. .¿S'ha anat? -Tota la família s'ha traslladat a algun lloc. Montag va tancar les parpelles enfebrades. Montag escoltar. -Fa quatre dies-va murmurar Montag. -Però ahir a la nit estaves bé. És migdia. mirant-lo amb curiositat. -No podem estar parlant de la mateixa noia. Però hi havia alguna cosa més en aquell silenci. Mildred estava de peu al costat del llit del seu marit. Fa quatre dies.. un vent de tardor es va alçar i va morir. -No. El didal elèctric es va encendre i es va moure com una mantis religiosa sobre el coixí. Montag va sentir un dèbil xiuxiueig. sense moure's. va pensar Montag.

No vas a preguntar d'ahir a la nit? -Va dir Montag. enutjat. . -Cremem exemplars de Dante i Swift i Marc Aureli. . .Va passar alguna cosa? -Un incendi.Què vas fer? -Vaig estar a la sala. Truca a Beatty en el meu nom. La sala rugia al migdia calorós . cantant. -Montag s'havia assegut de sobte al llit. la colla. va pensar Montag. Mildred tornar taral. i de sobte l'olor del querosè ho va fer vomitar. -Estaves rar ahir a la nit. -És el meu programa favorit-va dir Mildred. . .¿L'apagada per a un home malalt? -La apagaré.On és l'aspirina? -Oh. Mildred va tornar a sortir del quart. Montag mirar el got d'aigua que li portava la seva dona. no va fer res a la sala. No voldràs que truqui ara al capità Beatty. Cremat una dona. . . res més.-És la meva família. ¿Què havia? -Programes.Per què? Perquè tens por. cantant en veu baixa. i va tornar.¿I l'aspirina? -Mai no malaltes abans. però m'agrada anar de visita. Montag mirar distretament el pis. Un nen que fingeix sentir-se malalt.¿Què va passar? -Cremem mil llibres.» -No estàs malalt-va dir Mildred. Va portar un fregall i ho va passar per la catifa -.. i que després (li uns instants de discussió dirà: «Sí. .¿Mildred? -Va cridar. -Un radical. la colla. . -Jo vaig passar una bonica nit-va dir Mildred. capità.I bé? El soroll feia esclatar la sala. . -Cremat a una vella ahir a la nit. Ahir a la nit vaig anar a casa de Helen. -Bé. -Mildred jugava amb el telèfon. Arribaré aquí a les deu de la nit. . .Quins programes? -Dels millors. .No puc dir. no? Has de dir! . Montag la va sentir cantar.No cridis! -No crit. des del bany.Està millor així? -Gràcies. Montag es va estrènyer els ulls adolorits. ja estic millor. . No puc dir-li que estic malalt. -Per sort la catifa és rentable-va dir Mildred. .. .Per què has fet això? -Va preguntar sorpresa. -Sí.Amb qui? -Oh. . tremolós. Mildred va sortir del quart. estic malalt ara.Un europeu? -Una cosa semblant. enrogit. Mildred va tornar. -Mildred va ser una altra vegada fins la cambra de bany . Castanet lleument els dits. Mildred va entrar en el quart.No pots veure la funció a la teva pròpia sala? -És clar que sí. Mildred es va encaminar cap a la sala. la colla. Aquesta nit no aniré a treballar.lejant. ja saps.Un radical? -No ho vaig llegir.

Que et deixi tranquil! Està bé. I els dos homes de cara de sabó parlaven i els cigarrets se'ls movien entre els llavis.. ¡Pensar! -Va dir Montag -. -No estaves allà. ve cap aquí. -No es tracta només de la dona que va morir-va dir Montag -. potser més i la cremem. -Hauries pensar abans de fer-te bomber.Hauries de haver-la vist. -Montag va deixar el llit. . El llibre estava encara allà. Un home que va haver de pensar-ho. que les dues dones no s'havien trobat mai. -No. -Bé-li va dir Mildred -. Però aquella era una altra Mildred. amb una serp ataronjada brodada a la màniga. . Ja ho vas fer.. coses que no podem imaginar. Un no mor per res.Montag es va anar a dormir una altra vegada. no la vesteix-va dir Montag -. Fora de la casa. La odi. bé. Va recordar la setmana passada i les dues estàtues de pedra amb els ulls clavats al sostre. I vaig pensar en els llibres. . -Avui treballes en el primer torn-va dir Mildred -. tan realment preocupada. què et sembla si. I per primera vegada vaig comprendre que darrere de cada llibre hi ha un home. durant tota la nit. Un home que va emprar molt de temps a portar-lo al paper. -No m'importa. -Mildred. deixo la feina un temps? .litza a mi? No necessitem estar tranquils. És que vaig tenir ocasió de triar? El meu avi i el meu pare van ser bombers. Montag es va tornar. alguna cosa veritable. i de sobte arribo jo i ¡bum!. -Deixa'm tranquil-va dir Mildred -. foc. ni res. I en dos minuts tot ha acabat. Has vist mai una casa incendiada? Fumeja durant dies. Somiava amb imitar-los. una Mildred enfonsada tan profundament en aquesta altra. Mira qui està. aquest incendi durarà en mi fins al dia de la meva mort. ni feina. i la bomba-serp.Vols perdre-ho tot? Després de tants anys de treball. He tractat fins i tot de tornar boig. I de seguida Montag va callar. i aviat no tindràs casa. Hi ha d'haver alguna cosa. Mai se m'havia passat. en el meu interior. -Era una tonta. i un home de camisa negra. Hi ha d'haver alguna cosa en els llibres. Per què guardava aquests llibres? Coneixia les conseqüències.¿El capità Beatty? -Va preguntar Montag. Heu canviat per culpa seva. i tan preocupada. La sala tocava un aire de dansa. Millie! -No significa res per a mi. només perquè una nit qualsevol una vella i els seus llibres . Des de quan no estàs realment preocupada? Preocupada per alguna cosa important. Ahir a la nit vaig pensar en tot el querosè que vaig fer servir en els últims deu anys. va poder haver-lo pensat. no aigua. però qui em tranquil. perquè una dona es deixi cremar viva. -Aigua que no has de beure. Bé. Havies d'haver sortit fa més de dues hores. amb un ull sonda. Va buscar sota el coixí. deixa-córrer. No em recordava. ¡Déu! He tractat de apagar-lo. . Ja algun home li va costar potser una vida sencera expressar els seus pensaments. -Acaba d'arribar un cotxe Fènix. -Era tan intel ligent com tu o com jo. Jo no he fet res. -El capità Beatty. De vegades hem de preocupar.

com es va organitzar. apagar. Beatty va trigar un minut a acomodar i recordar què volia dir. i es va aturar. Després silenci. revistes. senyora Montag. algú vi. -Tot bomber-va dir . ta vegada. Tot i que segons el nostre reglament va ser fundat abans. Beatty va prendre un llumí i la va fregar distretament contra un costat de la caixa. -Vés a rebre'l. -Una altra alenada . et preguntes.Et diré de què es tracta. . senyora Montag. dient alguna frase. va arreglar la cobrellit sobre els genolls i el pit. inquieta. i colzes. Quan estaràs bé? -Demà. vols? Digues-li que estic malalt. allà. És lamentable. encesa. La televisió. El altaveus de la porta li deia en veu baixa: senyora Montag. triple. algú vi. -Apagueu als «parents»-va dir Beatty fent una ullada a tot excepte a Montag i la seva dona. lentament. Montag es va asseure al llit.Montag no es va moure. El capità Beatty es va asseure en la més còmoda de les cadires amb una expressió serena a la cara rubicunda. Es va quedar mirant. Les coses van començar a ser massa. on? Bé. Conèixer la història de la professió. -Passava per aquí i se'm va ocórrer veure el malalt.Com ho va saber? Beatty va somriure amb un somriure que exhibia el rosat de caramel de les genives i la blancor de caramel de les dents. i Mildred va sortir del quart. es van fer més simples-va dir Beatty -.. apagar. encendre. En un altre temps els llibres atreien l'atenció d'uns pocs. Els primers dies de la setmana que ve. Després les pel lícules cinematogràfiques. senyora Montag. Doble. va tornar a anar al llit. Les veus van deixar de udolar Mildred va córrer és a la sala. aquí. Va bufar.tard o d'hora passa per això. Preparar i va encendre lentament la seva pipa de bronze i va llançar una gran glopada de fum. Hi havia espai al món. a tot arreu. aquest treball. Montag comprovar si el llibre estava ben amagat sota el coixí. algú vi.Només els caps ho recorden. es va incorporar a mitges. pren-te la nit! -Examinar la caixa de llumins eternes. Anaves a demanar franc aquesta nit. Beatty va aspirar una alenada de fum. -I com eren massa. La ràdio. A la tapa es llegia: Garantir: Encén un milió de vegades. -M 'ho vaig imaginar. m'entens? . jo diria que va començar realment en una trucada Guerra Civil.Enviar tu! Mildred va donar ràpidament uns passos a l'esquerra. quan. i boques. Passat demà potser. -Bé-va dir Beatty -. saber com funciona la màquina. Va observar la flama. Observar el fum. Però en veritat no progressem fins que va aparèixer la fotografia. llibres van baixar fins a convertir-se en una pasta de púding. i el capità Beatty va entrar a grans passos amb les mans a les butxaques. Només els falta entendre.Quan va començar tot això. quàdruple població. Però després el món es va omplir d'ulls. fixament. a principis del segle vint. -Una alenada . apagar. . Pel lícules i ràdios. Podien ser diferents. . Montag no es movia. altres passos a la dreta. amb els ulls molt oberts. la blancor freda de la paret. encendre. Mildred es va moure. Avui amb prou feines s'informa als novicis.

senyora Montag). molts. Volia treure el coixí i arreglar bé. . el segle vint: càmera ràpida. Clic. qui. Mildred es va posar de peu i va començar a donar voltes pel quart. els seus gossos: moviment lent. Mildred s'ho prenia ara l'espatlla perquè es mogués. Llibres més curts. Però molts només coneixien de Hamlet (tu segurament coneixes el títol.No! -Va murmurar Montag. Divertir. amb els ulls molt oberts. només coneixien de Hamlet un resum d'una pàgina en un llibre que deia: Ara podeu llegir tots els clàssics. Beatty va mirar Montag amb els ulls molt oberts. Va obrir la boca com si fos a fer una pregunta. eh. sí. Aquest ha estat el desenvolupament espiritual de l'home durant els últims cinc segles. a poc a poc. Llueixis en societat. pam i ufl -Uf-va dir Mildred tirant del coixí. Montag va sentir que el cor li saltava una i altra vegada en el pit. en ple. i tornada al jardí d'infants. -La cremallera va reemplaçar el botó. Després. I potser cridaria. resums. ajustar cargols i femelles? -Deixa que et arregli el coixí-va dir Mildred. La mà de Mildred s'havia gelat sota el coixí. la filosofia i el llenguatge. què. reduïts de nou a una columna impresa de dos minuts. a poc a poc. Beatty no li va prestar atenció. -Els clàssics reduïts a audicions de ràdio de quinze minuts. . i la ment de l'home gira amb tanta rapidesa que el moviment centrífug els treu de tot pensament inútil. és clar. clic. resums. -Vés-va dir Montag. i l'home no té temps per pensar mentre es vesteix a l'hora de l'alba.Deixa'm. es va deixar de banda la història. un titular. per amor de Déu! -Va cridar Montag. es va relaxar la disciplina. aixecant coses i tornant a posar al seu lloc. La vida és l'immediat. Condensacions. Digest. L'home del segle dinou amb els seus cavalls. -Es abreujar els anys d'estudi. -La instantània-va repetir Mildred assentint amb moviments de cap. Montag-va continuar -. Beatty va contemplar les formes del fum que havia llançat a l'aire. i va fer un gest de sorpresa i després d'estupefacció. va reconèixer la forma. més. Només bum. Va seguir amb els dits el contorn del llibre. i posar-la una altra vegada al llit. ja. Format noi. resumits després en un diccionari en deu o dotze línies. ¿La política? Una columna. Ràpida. fins que se les va oblidar per complet. inserir claus. i per tant una hora malenconiosa. -La vida es va reduir a sorolls i interjeccions. Els diccionaris eren obres de consulta. els seus carretes.-Crec que sí. aire. malament. dues frases. només el treball importa. Les lletres i la gramàtica van ser abandonades. per a vostè probablement és només el feble remor d'un títol. Montag. -Deixa 'm-va insistir Mildred. Exagero. directors de ràdio bomben i bomben. -Cambra ràpida. Resums. Després. pam. la instantània. però després del treball. . o s'estendria simplement la mà dient: «Què és això?». bé. tot desapareix! ¡Les mans dels editors. pam. explotadors. de dies i dies malgastats! Mildred va allisar el cobrellit i arreglar el coixí. Per què aprendre alguna cosa excepte prémer botons. repeteixo. ah. uh. no. una hora filosòfica. I s'alçaria innocentment el llibre. Montag. -Pintat l'escena. pim. ¿Comprens? De la llar d'infants a l'escola. sí. La mordassa.

italians. examinem ara les nostres minories. menys discussions! No ho oblidis! Autors plens de pensaments malignes. les velles i bones confessions. Montag? -Els bolos. enlloc. Les revistes es van transformar en una bonica barreja de vainilla i tapioca. I les revistes amb dones tridimensionals. . -Esports a l'abast de tothom. voladors. ni de cap part.¿I el golf? -El golf és un bell joc.Bàsquet? -Un bell joc. es poden llegir historietes. dormint aquesta nit en el quart on tu vas dormir al migdia anterior i jo vaig dormir la nit anterior.Seu! -Udolar Montag.-Només els pallassos van poder seguir en els teatres. els aficionats als gats. eren aigua cloïssa. descendents de xinesos. els diaris comercials. així van dir els crítics condemnada snobs. més minories. . un pot ser contínuament feliç. A tu t'agrada el beisbol. diversió i no s'ha de pensar. no! La tecnologia. Com més gran la població. Montag. Les ciutats es transformen en campaments. la gent en hordes nòmades que van de lloc en lloc seguint les marees lunars. aquesta peça teatral.. ¡tanqueu les vostres màquines d'escriure! Així ho van fer. Les carreteres plenes de multituds que van a algun lloc. amb les mans buides-. . algun lloc. Montag. advocats. . ni censura en un principi. . els doctors. Un sempre té por les coses insòlites. Els llibres. no. Beatty era ara gairebé invisible: una veu en algun lloc darrere d'una cortina de fum.T'agraden les bitlles. Però el públic sabia el que volia. baptistes. gràcies a ells. La gent d'aquest llibre. Montag es va recolzar fortament contra els braços de la seva dona ---. Mildred va retrocedir d'un salt. però i els bombers? -Ah.El billar? ¿El futbol? -Oferim jocs també. i es van adornar les habitacions amb parets de vidre i bonics colors que pujaven i baixaven com confeti o sang ojerez o sauternes. saltadors. -Bé. Què és això? . Estem parlant! Beatty va continuar com si no hagués passat res. coneixedors i creadors imaginatius. No va començar en el govern. nedadors en comptes de caminadors. van dir aquests homes. Avui. alemanys.¿Què és això? -Va preguntar Mildred gairebé rient. Les «ties» de la sala van començar a riure's dels «oncles» de la sala. novaiorquesos. No hi va haver ordres. És natural que no es venguin llibres. eh? Organitzar i supersuper Superdeporte. Mildred es va anar i va tancar d'un cop la porta. texans. irlandesos. -Sí. No tractem d'entendre als aficionats als gossos. El refugi de la gasolina. crítics. esperit de grup. I no és això tot. Més impaciència. aquesta novel de TV. mormons. Recordes . suecs. ¡Com més gran sigui el mercat. no tracta de representar cap pintor o cartògraf o mecànic actual. caps. la paraula "intel lectual" es va convertir en la interjecció que mereixia ser. -Beatty es va inclinar cap endavant. sí. i girant alegre i veloçment va fer sobreviure els llibres d'historietes. algun lloc. Montag? -És un bell joc. per sort. unitaris. l'explotació en massa. embolicat en la feble boira de la seva pipa . ni declaracions.Què més senzill i natural? Amb escoles que llancen al món més corredors. és clar. comerciants. gent de Oregon o Mèxic. i la pressió de les minories va provocar tot això.

no ho són? No els entretenim. Montag. Montag va contenir la respiració. però el soroll tapava les paraules. examinar els registres de l'escola. Que s'oblidin. Però era diferent. immòbils com estàtues de plom.. ¿Clarisse McClellan? Tenim registrada a la família. i en abundància. -Sí. no permet minories. Hi va haver diverses falses alarmes a propòsit dels McClellan quan vivien a Chicago.. I així. Algú va escriure una obra sobre el tabac i el càncer pulmonar? Els fumadors estan afligits? Crema l'obra. i acaba sent realment un desgraciat. per l'excitació. ens fem iguals. sinó per què. Bé. La conclusió és molt senzilla. Fora els conflictes. La boca de Mildred es movia. Crec que ha mort. en mans d'un veí. tan vasta. Treu la bala de l'arma. Deu minuts després de la mort. com diu la Constitució. i tots som així igualment feliços. Com . . Mai es va trobar un llibre. Serenitat. com va poder passar? Beatty va somriure. Darrere d'ella. L'herència i l'ambient són coses rares. Ni tan sols recordo la seva cara. quan les cases de tot el món van ser incombustibles (el teu presumpció de l'altra nit era correcta) no es van necessitar bombers per complir l'antiga funció. No naixem lliures i iguals. Montag. uns focs d'artifici verds.A la gent de color no li agrada El negret Sambo? Quémalo. Què volem en aquest país per sobre de tot? Ser feliços. Se'ls va donar un altre treball. Això ets tu. El bomber es va transformar en censor. Beatty va colpejar la pipa al palmell de la mà rosada i estudiar les cendres com si fossin un símbol que calia estudiar i desxifrar. no els proporcionem diversions? Per això vivim.segurament a un company d'escola excepcionalment brillant. La família havia estat alimentant el subconscient de la nena. Mildred va deixar de parlar gairebé al mateix temps. Cremem. grocs i ataronjats omplien les parets siseando i esclatant en una música de tambors. el que deia Mildred des del llindar. Montag podia llegir. La pobra noia està millor morta. en el moviment dels llavis. Als cinc minuts de morir. Els funerals són tristos i pagans? Elimina els funerals. primer a Beatty i després a Montag. no és així?. El també et casolà pot destruir en gran part l'obra de l'escola. és una arma carregada. lentament -. -Has comprendre que la nostra civilització. a l'incinerador. L'oncle tenia un promptuari confús: antisocial. passa a vegades. Obre la ment de l'home. quemémoslo tot. el centre del nostre comprensible i recte por de ser inferiors. S'ha anat. Pregunta tu mateix. Els hem vigilat. -Aquí o allà. No s'afligeixin als homes amb records. ¿I no era aquest mateix company brillant al qual pegaven i torturaven en sortir de l'escola? És clar que sí. Mildred va obrir la porta de la sala i va mirar als dos homes. Tot home és la imatge de tots els altres. que recitava les lliçons i responia a les preguntes mentre els altres el miraven amb odi. Els blancs se senten incòmodes amb La cabana de l'oncle Tom? Quémalo. No és possible eliminar en poc temps tots els obstacles. Però no volia mirar la boca. diuen tots. Per al plaer. ja que llavors Beatty tornaria el cap i llegiria també aquelles paraules. Això pot resultar compromès. No hi ha muntanyes impressionants que puguin petits. Un llibre. No volia saber com es fan les coses. jutge i executor oficial. Per això l'edat de l'admissió al jardí d'infants ha anat disminuint any rere any i ara traiem els nens gairebé del bressol. l'home ja està de camí a la Gran Caldera: incineradors proveïts per helicòpters i distribuïts tot al llarg del país. no és veritat? No ho has sentit centenars de vegades? Vull ser feliç. Quémalo. Montag. . Un comença amb els perquès. Els focs d'artifici van morir a la sala darrere de Mildred. timbals i címbals. l'home és una taquetes de pols fosc. Es sap potser qui pot ser el blanc d'un home llegit? Jo? No puc acceptar-ho. una miraculosa coincidència. Pau. La noia? Era una bomba de temps. Tots hem de semblar. Estic quasi segur. com dient alguna cosa. I has de admetre que la nostra cultura ofereix dues coses. El foc és brillant i net. -Hi havia una noia a la casa del costat-va dir. el de custodis de la pau de les nostres ments. i això sóc jo. Millor encara.

-Una última paraula-va dir Beatty -. Si no vols que un home sigui políticament desgraciat. Beatty va estrènyer la mà feble de Montag. No ho oblidis. quan es refereixen a l'univers. Semblava com si la casa estigués ensorrant al seu voltant. . Si no vols que es construeixi una casa. -Per sort gent rara com ella apareix poques vegades. ho he provat.-Sí. La porta entreoberta el mirava amb un enorme ull buit -Un error disculpable. No és possible construir una casa sense claus ni fustes. Deixem que el bomber guardi el llibre vint hores. Un professor que crida idiota a un altre. apagant les estrelles. i tots els altres. creu-me. o quant blat de moro va obtenir Iowa l'any últim. Montag. eh? Bé. res més-va dir Beatty -. Pau. Depenem de tu. Tot el que pugui fer-se amb reflexos automàtics. però es creuran intel ligents. La conferència ha acabat. Curiositat. En realitat. o els noms de les capitals dels Estats. -Aniré més tard. no a propòsit. Qui pugui instal lar a casa seva una paret de TV. Què diran els llibres? Es pregunta. i què passa si un bomber es porta accidentalment. Si en aquest termini no ho crema. -Bé. Mostra-li un. Parlen de gent que no existeixen. Si el drama és dolent.He de marxar. i ell no pogués moure's. sexe i heroïna. Tots corren amunt i avall. Som un dic contra aquesta petita marea que vol entristir el món amb un conflicte de pensaments i teories. automòbils de reacció.. Montag no es va moure. Omple'l de notícies incombustibles. poder rascar aquesta picada. En diable amb aquestes coses. Les mesures i les equacions. com filosofia o psicologia. ¿Treballaràs avui en un altre torn? ¿Comptem amb tu aquesta nit? -No sé-va dir Montag. Som els Muchachos Bones. No interessa. tu i jo. si la pel. acròbates i mags. és més feliç que aquell que pretén mesurar l'univers. I seran feliços. això és el més important. He llegit uns quants llibres en la meva joventut. Montag. Que oblidi que hi ha la guerra. golpéame amb el theremin. Espero haver aclarit les coses. Montag. i avui està a l'abast de qualsevol. autoritari i aficionat als impostos que la gent es preocupi per aquestes coses. Un cop si més no en la seva vida. Deliris imaginatius. el bomber se sent picat de curiositat. Potser. Montag. amaga els claus i la fusta. No deixis que un torrent de melancolia i filosofia llòbrega envaeixi l'univers. sorollosament. el Conjunt del Bon Humor. Els semblarà que estan pensant. És preferible que un govern sigui ineficient. si la comèdia és insulsa. Els curem gairebé sempre en estat larval. Sentiran que la informació els ofega. què importants som nosaltres. Em semblarà llavors que estic responent a l'obra. responc amb reaccions tàctils a les vibracions. I si no són de ficció. Vull entreteniments sòlids. Què necessitem doncs? Més reunions i clubs. un filòsof que clava les dents en la gola d'un altre. Ah. Sostenim el dic amb les nostres mans.Què? Beatty semblava una mica sorprès. -Bé. un llibre a casa? -Va dir Montag estremint. extingint el sol. ni ens enfadats. No ho deixis anar. morta. ¡Els llibres no diuen res! Res que puguis aprendre o creure. donen a l'home una sensació d'inferioritat i soledat. No els donis matèries relliscoses. No sé si entens què important ets tu. No ens preocupem massa. tindran una sensació de moviment sense moure's. anem i l'hi cremem nosaltres. ja que els fets d'aquesta espècie no canvien.lícula no diu res. que engendren homes melangiosos. quan són obres de ficció. . helicòpters. Mildred havia desaparegut de la porta. o reduir-lo a una equació. Un se sent perdut. no ho preocupis mostrant dos aspectes d'una mateixa qüestió. perquè no es perdi la felicitat del món. sé de què es tracta. Que la gent intervingui en concursos on calgui recordar les lletres de les cançons més populars. pitjor encara. Ho sé. -És clar-va dir Montag amb la boca seca. -Beatty es va incorporar .

Encara que era evident que no estava escoltant. Es va tornar i va sortir per la porta oberta. En aquest moment sento desitjos de trencar alguna cosa. està creixent dins meu. -Les claus del cotxe són a la taula de llum.. i no parlava quan no tenia ganes de parlar. feia que el moviment dels llavis seguís amb tota correcció les síl. Però la veritable raó. Asseguda al mig de la sala li parlava a un anunciador. I no sé per què. el meu oncle . Un amic. -Això i allò i allò altre.. feia una pausa. Sempre que em sento així. . i fins gossos. Treu el cotxe. el meu oncle . -No. no? Montag va començar a vestir-se. -Que et posis bé i segueixis bé-va dir Beatty. destrossar alguna cosa.labes i consonants.. -Senyora Montag-deia l'home. De vegades corro tota la nit i torno a casa. el dispositiu convertidor que els havia costat cent dòlars s'intercalava el nom de Mildred.. -Senyora Montag . Sento com si fos d'més. De vegades es quedaven allà. era una altra. -Però aniràs a treballar aquesta nit. -Treu el cotxe.. Déu.. . Mildred mirar Montag com si ell estigués darrere de la paret de vidre. -Llavors ¡ries a la presó. -No.. Són massa còmodes. groc com el foc. Un atropella conills. simplement. i pensaven coses. amb rodes ventafocs. i tu no t'has adonat. i parlava quan tenia ganes de parlar. no sé què. El meu oncle diu que els arquitectes van suprimir els porxos amb l'excusa que no quedaven bé. gràcies.. No sé què és. No aquesta vegada. tinc ganes de córrer. . Montag es va tornar i va mirar la seva dona.. Així que van suprimir els porxos. la raó oculta. i es gronxava en les balancins. que al seu torn li parlava a ella. Senyora Montag . sens dubte. Què havia dit Clarisse una tarda? «No hi ha porxos. De l'altra banda del carrer s'alçaven els fronts xatos de les cases... miri això. Arriba un als cent cinquanta quilòmetres per hora i se sent molt millor. i. Em sento tan desgraciat. aplicat a l'àrea que envoltava la boca de l'home. I la gent s'asseia allà a les nits d'estiu. I els jardins també. »La veu de Clarisse es va apagar poc a poc. El meu oncle diu que abans havia porxos. Cada vegada que el anunciador. tan trist. No vull lliurar d'això. No volien que la gent es passés les hores sense fer res. Ni mai més. I tenia temps per pensar. El meu oncle diu . Mildred va tornar el cap. no és cert? -Va dir Mildred. La gent ha d'estar de peu. movent-se d'un costat a un altre del quart. Fins podria començar a llegir llibres. Això. I miri els mobles. La gent parlava massa. al dirigir al seu auditori anònim. un bon amic. Em sento gros. Montag mirar per la finestra mentre Beatty s'allunyava en el seu cotxe. És divertit al camp. guardant-la pipa a la butxaca. Com si hagués estat guardant alguna cosa. Ja no més jardins per estar-hi. Un modelador especial. allò i el de més enllà -. No més balancins. i.-T 'estranyar de debò si faltes-va dir Beatty. va pensar Montag. aquesta no era la veritable vida social. i corrent d'un costat a un altre. No aniré mai.. -No ho sé encara. -Només hi ha un pas de no anar a la feina avui a no treballar demà-va dir Montag-.

. a la dreta. Montag va tocar la clau del volum i el anunciador emmudir. i de sobte vaig . ia mi amb la meva feina.. Millie. va apartar un altre full metàl. però ho vaig fer i no t'ho vaig dir mai. vols? Res podem fer. i seria una bona idea. Mildred es va deixar caure. ni tan sols davant meu mateix. Per què témer a algú com ella? La vaig comparar amb els bombers. -Oh. potser puguem iniciar una altra vida. Sense mirar-lo. . No entenc. Té raó. una cosa que vaig anar apartant i amagant durant aquest any últim. Després tot ja està. Mildred retrocedir com si es veiés de sobte davant d'una invasió de rates que havien sortit de sota del pis. No ens queda gairebé res. Vull que vegis alguna cosa. Després va estirar un braç i va tirar de la reixeta del sistema d'aire condicionat. No sé encara què. es buscava en el seu rostre. que ja no lluitava. si el que va dir el capità és veritat. es va inclinar ràpidament cap endavant.Millie? -Una pausa . el va deixar caure. La diversió és tot. em ajudaràs en això. com una estàtua. t'ho juro! I si hi ha alguna cosa aquí. estem en això. . Et necessito tant ara.I em sento orgullosa. Vaig poder haver-te'ls dit abans. però no ho vaig voler admetre. i amb una mà li va prendre la barbeta. -Miró a Mildred a la cara. Concedeix-me un minut. els cremarem junts. No t'he demanat gairebé res en aquests anys. Has ajudar-me. No li vesteix la cara. Quan va acabar. Quatre hores. no vull seguir així.Aquesta casa és tan teva com meva Sento que és just dir-te alguna cosa. no sóc feliç. Respirava amb dificultat. Hem de sortir d'alguna manera. Va prendre una cadira de respatller recte i la va arrossegar lentament cap al vestíbul. -La boca de Mildred irradiar un somriure . va treure dos llibres i els va deixar caure. verds. mirant els llibres. Jo si. .Ens agradi o no ens agradi. no et demano més. tanta xerrameca em cansa-va dir Mildred tornant-se altre cop cap al anunciador. Déu.-Sí. Millie-va continuar Montag -. T'ho prometo. fermament. a la caserna. No sé per què. si us plau. quaranta-vuit hores.Millie! -Va dir Montag -. Això no serà fàcil. Si encara em vols. La felicitat importa molt. -Aquesta dona de l'altra nit. Has sentit el que deia Beatty? Coneix totes les respostes. i es va quedar asseguda al pis. i va tornar a prendre-la per un braç. i va ficar el braç en el forat. Després. si surt alguna cosa de tota aquesta confusió. Una. I Clarisse. si us plau. a tu amb els teus medicines per a la nit i l'automòbil. -Ho sento-va dir -. gemegant. però serà una cosa gran. Tu no estaves allà. La va prendre per un braç v. estava pàlida i tenia els Ulls molt oberts. vermells. Abans que faci mal a algú. Mildred va dir una altra vegada el nom de Montag i es va posar a plorar. Mildred va tractar d'alliberar-se d'ell. tres vegades. Després. ficant la mà i traient llibres. Montag va donar un crit i la arribar. No podem cremar. buscava el que havia fan . si més no donar-los una ullada. -Jo si. Va seguir així. sacsejant. però ara sí. Anem cap a l'abisme. -Vaig a fer alguna cosa-va dir Montag -. no! ¡Espera! Quieta. Va veure que el seu peu fregava un volum i va apartar el peu. I tanmateix allà estava jo dient-me a mi mateix: no sóc feliç. Quieta! Montag la bufetejar. Ni tan sols puc dir-t'ho. Va pronunciar el nom de Montag.. grocs. recolzant-se en el mur. però potser puguem recompondre els trossos i ajudar-nos. l'altra nit. No mirava només a Mildred. Montag va deixar anar a Mildred.No. Vull veure'ls. aranès. grans. Va tornar a ficar la mà. Escolta'm. petits. va prendre un llibre i va córrer cap al incinerador de la cuina. Es va pujar a la cadira i es va quedar immòbil uns instants. I homes com Beatty temien a Clarisse.lica i va treure un llibre. va baixar la vista i mirar els vint llibres que s'amuntegaven als peus de Mildred. Milfie. mentre la seva dona el mirava des de baix i esperava. Mai vas parlar amb ella. Però sento ara com si haguéssim estat junts en això. esbrinar què ens passa. No saps . No ho vaig pensar realment. dues.

Es va fer un silenci. darrere de la porta. i hagués volgut. Estaven al vestíbul. Montag va prendre un petit volum. unes poques línies aquí i allà. La veu de la porta deia altra vegada: -Algú vi . . per tot arreu. . Montag es va recolzar en la paret i després. -Beatty entrarà-va dir Mildred ---. algú vi. Tremolava de cap a cap. . Començarem una altra vegada. Es va asseure llavors a terra i la veu de la porta de carrer va tornar a trucar. Un murmuri. senyora Montag. Va llegir.Ha tornat! -Va murmurar Mildred.Beatty! -Va dir Mildred. i dones vestides amb malles d'or. des del principi.. vacilant. esperava.Per on començarem? -Va obrir a mitges el llibre i li va donar un cop ullada . -Senyora Montag.comprendre que els bombers no m'agradaven res. Després les petjades es van allunyar per la vorera i el jardí. ¡i ens cremarà a nosaltres juntament amb els llibres! La veu de la porta de carrer es va apagar a la fi. . ja que la sala semblava tan buida i grisa sense les parets ataronjades i grogues. amb més insistència. I vaig pensar que potser seria millor cremar els bombers. algú vi. suposo. i homes amb vestits de vellut negre que . ficar els llibres altra vegada en la seva forat.. de llum de confeti.«S'ha calculat que onze mil persones han preferit diverses vegades la mort abans que trencar els ous per la punta més fina. i amb una terrible atenció. el polze. -Vegem què és això-va dir Montag. escoltava. -No contestem. . -No pot ser ell. lentament. 2 El tamís i la sorra Van llegir tota la tarda. senyora Montag. senyora Montag. Per fi va arribar a aquesta frase: . algú vi. i naus de l'espai. i que jo tampoc m'agradava res. Montag i Mildred es van tornar i van mirar la porta i els llibres escampats per tot arreu. Però no podia enfrontar-se de nou amb Beatty.Pel principi.Què significa això? No vol dir res! El capità tenia raó! -Un moment-va dir Montag -. algú vi.Guy! La veu de la porta de carrer va cridar en un murmuri. Montag-va sentir que algú. mentre la freda pluja de novembre queia del cel sobre la casa. es va posar de cames i va moure els llibres amb el colze.. sobre totes les coses.» Mildred s'ho mirava des de l'altre extrem del quart. l'índex. a munts.

Sota la porta. un feble esgarrinxada. si el capità Beatty sabés d'aquests llibres . i ells riuen! I tot en colors! -Sí.» -Això ho entenc-va dir Mildred.. -I a més.És només un gos. a la porta de carrer. i jo miro al voltant. Parlem d'algú viu. -Algú . a Clarisse. però estava viva. que em va agradar de veritat. Podia veure.Aquests homes han estat morts molt de temps.... Va ser la primera persona.Per què! ¡Per què! -Va dir Montag -. i després va tornar al vestíbul de llum gris. res més! Ho trobo? . Per què la veu de la porta no ens diu . però sé que les seves paraules apunten. Montag es va quedar petrificat. però no podia veure. -Doncs bé-va dir Mildred -. yjadeaba. Tu llegeixes. -Els llibres no són gent. -Montag va alçar els dos llibres . » Montag es va quedar escoltant la pluja. Estava morta. recolzant-se en la paret. Mildred li va donar una puntada de peu a un llibre. I no hi ha ningú! Montag mirar la sala morta i gris com les aigües de un oceà on bulliría la vida si ells van encendre el sol electrònic. Quan s'omple un atuell gota a gota. a la porta .. i després d'horror . esperant que els tremolors cessessin. La pluja freda.. -Tornem a la feina-va dir Montag serenament. i Mildred mirava inexpressivament els murs mentre Montag anava i tornava. La sala estava morta.Vindria i cremaria la casa i la «família». una respiració lenta i husmeante.. Quina espant! Pensa en les nostres inversions. A fora. -Però el tema favorit de Clarisse no era ella.«No sabem en quin precís moment neix una amistat. Era qualsevol altre. Va obrir un altre llibre. Vaig veure la més horrible de les serps l'altra nit. una d'elles supera a la fi del vas.. en molts anys.. fins a deu vegades. I l'olor de l'electricitat blava que passava per sota de la porta tancada. Va ser la primera persona que em va mirar als ulls com si jo comptés per a ella.«Aquest tema favorit: jo. d'una manera o d'un altre.És això el que va passar amb la noia del costat? És tan difícil saber-ho. la meva "família" és gent. Per què he de llegir? Per a què? . Va veure que Mildred es tirava cap enrere. Vols veure aquesta serp? Està a . ja sé. així en una sèrie d'actes bondadosos hi ha a la fi un que encén el cor. . Em diuen coses.No et moguis! Silenci. . Montag no va mirar la seva dona i va caminar estremint fins a la cuina-Es va quedar allà una estona mirant la pluja que colpejava els vidres. ? -Jo la vaig apagar. la exhalació d'un vapor elèctric. i jo. -Aquesta noia ha mort.-Mildred va pensar uns instants i va posar cara de sorpresa. a la pluja.treien conills de cinquanta quilos de barrets de plata.. Mildred va riure. . . si us plau. i jo em riu. i s'ajupia i llegia en veu alta una pàgina.

com ignorant el fet que Montag era un bomber. ets realment estúpid. i potser . un comentari. entumides i inútils. ràpidament. El vell va fer un salt com si fos a córrer i Montag li va cridar: . Faber. murmurant. Vols anar i revisar l'informe? Potser el trobis al meu nom oa la secció Por de la Guerra. molt de tant en tant. aquests llibres són fang per a tu també. t'has oblidat? Va obrir el llibre i va començar a llegir en veu alta. i això era un poema també. el món està morint de fam. Sí. dues hores amb aquests llibres. Faber recolzava la mà a la butxaca esquerra de la jaqueta i recitava en veu baixa. . panteixant. Mildred va prendre ràpidament l'auricular. A tota hora tantes coses maleïdes al cel.Esperi! . Saps tu per què ens odien? Jo no. Sí! ¡Aquesta nit els Pallassos Blancs! Montag va anar a la cuina i va deixar caure la mà amb el llibre. va pensar. i va dir alguna altra cosa. però nosaltres estem bé nodrits. Déu. tremolant. Vols anar a la casa que va cremar l'altra nit? I rascar unes cendres dels ossos de la dona que va cremar la seva pròpia casa? I què em dius de Clarisse McClellan? On hauríem de buscar? ¡A la morgue! Escolta! Els bombarders creuaven i creuaven el cel sobre la casa. Però on aconseguiràs ajuda. i Montag va saber que si estirava la mà. on trobaràs un mestre a aquesta alçada de les coses? Espera. xiulant com un enorme ventilador invisible que donés voltes en el buit. no te n'adones? Una hora al dia. Per si vostè decideix enutjar amb mi.No he fet res! -Va dir el vell. i després. Potser els llibres ens treguin una mica d'aquesta foscor. Es va trobar pensant una altra vegada al parc verd de feia un any. senyor-va dir Faber -. Estic aquí i es que estic viu.Ann! -Va exclamar rient -. en la seva jaqueta negra. -Per als seus arxius. un poema. mirant al cel i els arbres i el parc verd. realment. S'havien mirat un moment sota la llum verda i suau. Parlo del significat de les coses. Potser evitin que cometem els mateixos condemnats i absurds errors. Què dimonis fan aquests bombarders allà dalt. -No parlo de coses. I després el vell es va animar encara més. per sobre el riure de Mildred. -Senyor-va dir Montag -..l'Hospital d'Emergència on van fer un informe amb totes les porqueries que et va treure la serp. No he sentit que aquests idiotes bastards de la teva sala parlin d'això. i quan se li va passar la por va parlar amb una veu cadenciosa.. senyor-va dir -. Però no va estendre la mà. quan els últims centres d'humanitats van haver de tancar a causa dels pocs alumnes i la manca de suport econòmic. va escriure una adreça en un tros de paper. Guix havia estat tot. i Montag va sentir que era un poema sense rimes. Formaven una parella rara i tranquil. Va sonar el telèfon. a qui havien fet fora al carrer feia quaranta anys. però ara veia amb tota claredat aquell dia al parc i el vell que amagava alguna cosa. Una hora de monòleg. És cert que el món treballa durament mentre nosaltres juguem? Ens odiaran tant per això? He sentit rumors sobre aquest odi també. -Montag-va dir -. Ho havia recordat sovint recentment. Pobre Montag. Millie. Pobre Millie. amb mà tremolosa. li trauria un llibre de poemes d'aquest butxaca. i quan va passar una hora li va dir alguna cosa a Montag. i després Montag va parlar del temps. Va tancar els ulls. Les mans li descansaven als genolls. On pot portar tot això? Hem tancat els llibres. El vell va confessar que era un professor de literatura. sense descansar un minut? Per què ningú parla d'això? Hem iniciat i guanyat dues guerres atòmiques des de 1960! Ens divertim tant a casa que ens hem oblidat del món? Serà que som tan rics i la resta del món tan pobre i no ens importa que ho sigui? He sentit rumors. i el vell va respondre amb una veu pàlida. . he de admetre. és clar. -Ningú diu que hagi fet alguna cosa. Es deia Faber.

Cap! Ho sap tan bé com jo.Sí. i així una per una. és clar. . . després la segona. no és cert? El capità Beatty sap que tens aquest llibre. eh? Cremem la pàgina tercera amb la segona.Veus el que estàs fent? ¡Vas a arruïnar! Qui és més important. i. Mildred cridava de riure a la sala. -Has de tornar aquesta nit. no és cert? -No crec que sàpiga quin llibre he robat. senyor Montag? -Professor Faber. les nocions de segona mà. i es transformen en papallones negres. . Bonic. Mildred va deixar de cridar tan de sobte com havia començat. Cremem la primera pàgina. -Vull saber si hi ha algun exemplar. i el terra es cobriria amb un eixam de arnes fosques. destruïdes per una tempesta. . El telèfon de l'altre extrem de la línia va cridar el nom de Faber una dotzena de vegades abans que el professor contestés amb una veu feble. Els índexs de la caserna de bombers ja ho deien. jo o la Bíblia? Mildred cridava ara. Montag es va presentar i hi va haver un llarg silenci. Cap. capítol per capítol. No ho havia oblidat. -Aquest és l'Antic i Nou Testament. Quants exemplars de la Bíblia queden en aquest país? -No sé a què es refereix. Delicadament. Allà hi havia el nom de Faber.. com els pètals d'una flor. en una cadena de fum. Va cridar per un telèfon auxiliar. totes les tonteries tancades en aquestes paraules. totes les falses promeses. Observa. vull fer-li una pregunta bastant rara. asseguda allà com una nina de cera que es fon amb el seu propi calor.Bé! ¡Vénen les senyores! Montag li va mostrar un llibre. ¡Cap! Faber va tallar la comunicació. Montag va ser al seu armari al dormitori. . Montag va deixar caure l'auricular. i les filosofies gastades pel temps . i no l'havia esborrat. Però per alguna raó havia volgut oírselo dir a Faber.-No estic enfadat-va dir sorprès Montag. Montag no escoltava. Montag. Així parlaria Beatty. i va mirar les fitxes de la maleta-arxiu fins que va trobar una encapçalada: investigacions futures. . ¡pensarà que tenim aquí tota una biblioteca! Mildred va torçar la boca.No comencis una altra vegada! -Potser és l'últim exemplar en aquesta part del món. -Seu.Això és una trampa! No puc parlar amb qualsevol per telèfon! . . transpirat lleugerament. Montag podia sentir la veu de Beatty. Però com podré triar un substitut? ¿Tornaré al senyor Jefferson? ¿0 al senyor Thoreau? Quin val menys? Si trio un substitut i Beatty sap quin llibre he robat. A la sala de recepció la cara de Mildred estava vermell d'excitació.Quants exemplars de Shakespeare i Plató? .

i ho llegeixes tot. amb un sospir càlid. números i foscor. tractant d'omplir un tamís amb sorra. Hi havia gent al tren de succió. Aquest entumiment desapareixerà. Va començar a llegir. d'esquena. La meva vella i cremada somriure. Quan va començar realment aquest entumiment a envair la cara. la sorra bullia. -El dentifrici Denham.-Cal fer alguna cosa-va dir -. . va pensar.Què? -Millie. s'havia assegut en una duna groga. Al carrer i el jardí no es veia a ningú. -Millie . clares i negres. en ple juliol. em tornarà la meva vella cara i les meves velles mans. amb tot el seu cos i tota la seva ànima. davant la porta. . Algú. Abans de tornar-li el llibre a Beatty faré treure una còpia. Una vegada. en algun lloc. Algun cosí li havia dit: «Plena aquest tamís i et donaré un premi! »I com més ràpid trobava la sorra. La pluja havia cessat. quan era petit. sacsejant. Les parets del túnel passaven davant seu. Al cap la va obrir i va treure el cap. va pensar. Portarà temps. en un dia blau i càlid d'estiu. Se li cansaven les mans. Estava altra vegada al tren. Assegut allà.¿Estaràs aquí per la funció dels Pallassos Blancs. més foscor. Estic perdut sense. va sentir que les llàgrimes li rodaven per la cara. potser quedi al tamís una mica de sorra. et vol molt. de recordar totes les línies. . I els totals que es sumaven a si mateixos. . i va pensar: d'aquí a unes hores allà estarà Beatty. mentre el tub pneumàtic el arrossegava veloçment entre els soterranis morts de la ciutat.. Em sento entumit.dóna-li una puntada de peu de la meva part. Va deixar anar l'alè en un llarg sospir. Va sortir donant un cop de porta. escoltant. i se li va ocórrer llavors aquella idea tonta: si llegeixes amb prou rapidesa. més ràpid passava pel tamís. o Faber ho aconseguirà per a mi. Va prémer el llibre en els seus punys.Millie? Un silenci. i el sol es posava en un cel sense núvols. He de fer-ho. i aquí estaré jo. però no va moure la boca ni els ulls. però les paraules passaven de l'altre costat. però ho aconseguiré. i rebre les visites? -Va exclamar Mildred. i el cos? Aquella nit que vaig ensopegar amb el pot de píndoles. en silenci. va recordar una altra vegada la lògica terrible d'aquell tamís. Montag es va aturar a la porta. però va prémer el llibre entre les mans. Ara.. -Montag es va passar la llengua pels llavis. -Si trobes a aquest gos fora-va dir Mildred . va pensar. Lloses clares i negres. Montag titubejar. Millie? Montag va sentir al clatell que Mildred parpellejava lentament. Fins el somriure. Es va sentir el so d'unes trompetes. a la vora del mar. La teva «família> et vol. tractant de no perdre cap frase. com si hagués ensopegat amb una mina subterrània. el Pallasso Blanc et vol? Cap resposta. .Per què fas aquestes preguntes tontes? Montag va sentir que tenia ganes de plorar. Va baixar la vista i va veure que portava la Bíblia oberta. tamís estava buit.

calla. un dos. El tren xiulava com una serp. Va córrer pel pis de lloses blanques. Va sortir just a temps. Ells no treballen ni . . atropellant a altres passatgers. .Calla. -Denham. he dit! La gent va mirar fixament Montag.Estació La Cimera! El tren es va aturar siseando. -Truqueu al guàrdia. calla! Va ser un prec. Mireu els lliris del camp. coure. El murmuri de la sorra calenta a través d'un tamís buit . cridant al seu interior. seguint amb els peus el ritme del Dentifrici Denham. -Lliris del camp. no escapaven. de boca seca. Un crit: ..Qui és? -Montag. La boca de Montag amb prou feines es movia. Montag no es va moure. els lliris. el tren pneumàtic s'enfonsava el seu cap a la terra.Dentifrici! Montag va obrir bé el llibre i va allisar les pàgines i les va tocar com si fos cec. -El detergent dental Denham. La gent era triturada fins a la submissió... que balbuceja alguna cosa incomprensible. . . El tren va desaparèixer en el seu forat. un dos tres. Gent que fins feia un moment havia estat tranquil. -El dentifrici Denham.. els lliris . un crit tan terrible que Montag es va posar de peu.Denham! Es lletreja: DEN .. calla. del Detergent Dental Denham.. se li dilataven i s'arronsaven els pulmons. -Aquest home s'ha tornat . . sense parpellejar.Estació La Cimera! Un sospir: -Denham. seguint la forma de les lletres. -Denham. Només llavors Montag va saltar cap endavant. Una veu flotava allà baix: -Denham Denham Denham.lament asseguda.Denham ho fa! Mireu els lliris. no hi havia a on escapar.. -Lliris . del Dentifrici Dentifrici Dentifrici Denham. La porta del tren es va obrir amb un xiulet.. La porta va emetre un so entretallat i va començar a tancar-se. se li s'assecava la gola. calla. Els sorpresos passatgers el miraven fixament. va pensar Montag. com se li balancejaven els braços.. . Gent que havia estat mastegant dèbilment les paraules Dentifrici Dentifrici Dentifrici. un dos... un dos tres. ja que volia sentir com se li movien els peus. s'apartaven d'aquest home de cara fastiguejada.. ignorant les escales. a través dels túnels. Ells no treballen .Calla. Mireu els lliris del camp. que portava a la mà un llibre aletejant. . crom i bronze.Lliris. La ràdio del tren vomitar a trossos sobre Montag una enorme càrrega de música de llautó. plata.

Vaig veure el camí que prenien les coses. i molt fràgil. -Faber va tornar les pàgines . Faber.No he fet res! -Estic sol.Què vol? -Deixi'm entrar.litzada i sacarina. No sóc un home religiós. i en aquest quart unes peces de maquinària i unes eines d'acer s'amuntegaven en desordre sobre un escriptori.. com l'han transformat en les nostres «sales de recepció». vaig llançar uns . Faber va retrocedir d'esquena. i em vaig convertir així en un altre culpable més. I quan per fi van organitzar la cremor de llibres. No vaig dir res. Quan no ens parlen veladament de certs productes comercials indispensables per a tot devot. Crist és ara de la «família». Senyor.És tan bo com en els meus records. entre els que conec. Sap que els llibres fan olor de nou moscada o espècies de països llunyans? M'agradava molt olorar-los quan era jove. aferrant el pestell amb una mà tremolosa. -Faber va tornar les pàgines. .Ho jura? . Em pregunto sovint si Déu reconeixeria el seu fill. com si temés que el llibre es esvair si li treia els ulls de sobre. Una amiga meva va morir fa uns dies. Però cal anar amb compte. Les mans li picaven a Faber als genolls. i amb molta por. -Segui. Només vostè.. només una barra de menta. es donés volta ràpidament i tanqués la porta. ? -El vaig robar. A veure . -No-li va dir Montag -. amb l'ajuda dels bombers. està vostè davant un covard.. La porta es va tancar. En fi. El vell es va quedar allà uns instants. -Han passat tants anys. . Després va tornar una mirada intranquil a Montag. Tenia les galtes i els llavis blancs. i els cabells era blanc també. La meva dona està morint. abans de permetre que es perdessin. -Va mirar el llibre . Montag va entrar a la casa. va veure el llibre sota el braç de Montag i ja no va semblar tan vell ni tan fràgil. però no vaig parlar. Darrere d'ell s'obria la porta d'una alcova. immòbil.. Sóc el meu innocent que va poder haver parlat quan ningú volia escoltar el «culpable». va alçar els ulls i va mirar directament a Montag. -És vostè valent.Puc? -Perdó-va dir Montag. hi havia un munt de bells llibres en aquell temps. Però han passat tants anys.. fa temps.Ho juro! La porta es va obrir lentament. -Em sap greu. ¡maleïda sigui! . -Faber va olorar el llibre. 0 potser és un vestit de carrer. No era molt diferent de les parets de guix de l'interior de la casa. Sucre cristal.. i en el vague blau de les nines hi havia alguna cosa de blanc... I després.. vestit d'etiqueta. advertint la seva distracció.Així que és cert.Senyor Montag. On . -El llibre . i amb el llibre a la falda. i li va arribar el llibre. Semblava molt vell a la llum. A poc a poc se li va anar esborrant aquella expressió de por. Algú que va poder haver estat una amiga va morir carbonitzada no fa més de vint hores. Senyor. A veure. i els ulls se li havien apagat. detenint aquí i allà a llegir . per primera vegada. de bona mida.. Montag només va poder fer una ullada abans que Faber. Faber va treure el cap. que ara estava assegut. pot ajudar-me. Semblava no haver sortit de la casa durant anys. de sobte.

Seria graciós si no fos seriós. abraçant-lo. Vaig pensar llavors que els llibres podien ser una ajuda. -Oh. Però temps per pensar? Quan no condueixen a cent cinquanta quilòmetres per hora. però disposem de moltes hores lliures. Podeu trobar-lo en moltes altres coses: vells discos de fonògraf. no sap de què parlo. -Hores lliures. El arrossega un amb tanta rapidesa a les seves pròpies conclusions que no hi ha temps de protestar. ¿Comprèn ara per què els llibres són temuts i odiats? Revelen porus a la cara de la vida. No hi ha res de màgic en ells. si més no.Com despertar? Què li va treure la torxa de les mans? -No sé. Aquest és un temps en què les flors creixen a costa d'altres flors. No puc parlar amb la meva dona. Una cosa falta. tan bonics. de força increïble mentre trepitgés la terra. sinó algunes de les coses que hi va haver en els llibres. Qualitat. Narrar detalls. el nostre temps. Els mediocres la s'acosten ràpidament. Aquesta és la meva definició. té dimensions. però no. Primer: Sap vostè per què un llibre com aquest és tan important? Perquè té qualitat. -És vostè un romàntic incurable-va dir Faber -. sense porus. sense completar el cicle que ens portaria de tornada a la realitat. en comptes de viure de la pluja i la terra. Vaig buscar am ¡voltant Només conec una cosa que hagi desaparegut: els llibres que vaig cremar durant deu o dotze anys. I potser. Ha de tenir raó. la nostra ciutat. Té trets. i llavors no es pot pensar en res més que en el perill. Això és el que compta. . significa textura. -Només la «família» és «gent». Per què no em diu què el va portar aquí? -Ningú escolta a ningú. Li diu a un el que ha de pensar. el va alçar a l'aire. I no obstant això. -Faber va tancar la Bíblia . descobrirà vida sota la lent. Faber estudiar la cara allargada i blau de Montag. Els llibres eren només un receptacle on guardàvem una cosa que temíem oblidar. No són llibres el que vostè necessita. va morir fàcilment. La màgia resideix només en allò que els llibres diuen. Per què? El televisor és real. i en el seu propi interior. inexpressius. adquireixi sentit. És una cosa immediat. no coneix vostè aquestes coses. si parlo bastant. sense pèl. Per descomptat. s'entretenen amb algun joc. Tres coses falten. en com cusen els parracs de l'univers per donar-nos una nova vestidura. i vells amics. Vull que algú escolti el que he de dir.. No puc parlar a les parets. el lluitador gegant. Els mals la violen i l'abandonen a les mosques.Bé . Si no hi ha alguna cosa en aquesta llegenda que fa a nosaltres. dipòsit als la natura. velles pel lícules. Però quan Hèrcules. això és el primer que necessitem. llavors estic boig.grunyits i vaig callar. Els bons escriptors toquen sovint la vida. de cap manera. textura d'informació. com més detalls vius i autèntics pugui vostè descobrir en un centímetre quadrat d'un full de paper. Tenim el necessari per a ser feliços i no ho som. i d'una manera contundent. Com més porus. o en una sala on no és possible discutir amb la televisió de quatre parets. Aquest llibre té porus. un corrent de vida abundant i infinita. o dir "Quina ximpleria!». No hi havia altres que gruñesen o cridés amb mi. Si ho examina vostè amb un microscopi.. Els mateixos focs d'artifici. ella escolta les parets. sí. . Frescos detalls. Ara és tard. més «lletrat» és vostè. volem nodrir-nos de flors i focs d'artifici. La gent còmoda només vol veure rostres de cera. . Ràdios i televisors podrien projectar els mateixos infinits detalls i el mateix coneixement. I què significa aquesta paraula? Qualitat per a mi. Bé. procedeixen de la química de la terra. no són llibres el que vostè busca. I vull que vostè em ensenyi a comprendre el que llegeixo. Sembla tenir raó. Però vostè té intuïtivament raó. Coneixerà vostè la llegenda d'Hèrcules i Anteu. em sembla. No. Les parets em criden.¿I el segon? -Oci. no. El mateix es podria veure avui a les «sales»..

.Per les meves orelles quan viatjo al tren subterrani. ha dit vostè alguna cosa interessant-va riure Faber -..Podríem? -Vostè i jo. he de prendre-li la paraula. Si suggerís vostè que imprimiésemos llibres i els ocultaré després a les cases dels bombers. i veure com es cremen les cases dels bombers. es pot córrer qualsevol risc. no! -Però permeti'm que li expliqui el meu pla . Montag es va inclinar cap endavant. no he pogut discutir amb una orquestra simfònica de cent instruments. . hauré de demanar-li que se'n vagi. -Això és el bo d'estar morint. com vaig dir. Un se sent Déu amb els llibres. Quan ja no hi ha res a perdre. -Puc aconseguir aquests llibres. I em sembla molt difícil que un home molt vell i un bomber descontentament aconsegueixin alguna cosa a aquesta alçada. -Aquesta tarda vaig pensar que si els llibres eren en veritat una mica de valor. tot al llarg del país. Es converteix en la realitat. tridimensional.En els llibres hi ha coses com aquesta? Però si la vaig dir sense pensar! -Millor encara. que els bombers es va cremar a si mateixos. ni tan sols per a vostè mateix. -Si vostè creu que el pla val la pena. Els llibres poden ser atacats amb raons. d'alguna manera. -Dentifrici Denham. ¡bravo! li diria llavors.¿Però no li interessa? -No si em parla vostè d'aquestes coses. I miri això. -Era una broma. -Gràcies a Déu. Però qui ha escapat a aquestes urpes que s'apoderen d'un en el mateix instant en que s'encén la televisió? Li donen a un la manera que volen. i és la realitat.. Com vostè veu. ... la meva sala de rebut no és més que quatre parets de guix. És un ambient tan real com el món.. és això el que vol dir? Faber va alçar les celles i va mirar Montag com si estigués veient a un altre home. és qualitat d'informació.Com diu? -La meva dona diu que els llibres no són «reals». -Va mostrar dues conitos de goma . -Si insisteix en això. . a tot color. posar en marxa l'alarma. La primera. tot i els meus coneixements i el meu escepticisme. La tercera: el dret a obrar d'acord amb el que ens ha ensenyat la interacció de les altres dues. A on anirem ara? Ens ajudaran els llibres? -Només si aconseguim la tercera cosa necessària. No vull que em cremin. -Introduir els llibres. no treballen. Només podria fer-li cas si aconseguíssim. I sense haver-ho llegit! . ni filen-va entonar Montag amb els ulls tancats -.Oh. Faber es va redreçar en la seva cadira. dir «Espera't aquí un moment». podríem buscar una impremta i imprimir alguns exemplars . sembrant així la llavor de la sospita entre aquests incendiaris. -Bé. . -S 'arrisca vostè massa. Un pot tancar. Però. La segona: oci per digerir. No la va preparar per a mi ni per ningú.

. a on vaig? A enlloc. indecisos. Els llibres ens recorden que som uns ases i uns ximples. Va buscar en les seves butxaques. naturalment. Els diners hi era. Sí.. cap amic a qui buscar. transformats en cotxes. Montag va entrar a la cambra de bany. i no cremat com un cos tancat en un altre cos. els diners . I llavors va comprendre que anava. Vist per darrera vegada el . a peu . una hora. fàcilment enderrocat per una bala.. als turons i prats. Els homes parlaven als cotxes. Una cosa girava al cel. dues hores. com papallones atordides per la tardor. i per fi es va trobar una altra vegada a la vora de l'avinguda deserta.. Un fugitiu a la ciutat. Excepte Faber. atenció . Montag va córrer sense aturar-se durant sis pomes. quémalos o et cremaran.lament l'ampla avinguda. a casa de Faber. . i en l'altre va trobar el cargol on la ciutat es parlava a si mateixa a la matinada desagradable i negra. gelat sota la llum freda de les grans làmpades d'arc.. és massa oberta.. en una butxaca. Acostant-se pels fons de l'estació.laven. -. a córrer. a ser fàcilment capturat. Això és tot. sense fer soroll. no córrer. Si volia caminar. Va sortir del bany i va tancar amb cura la porta i va caminar una estona en la foscor.. No has de oblidar-ho. Es va rentar les mans i la cara i es va assecar amb una tovallola. Eren dues dotzenes que oscil. El cargol li brunzeix a l'orella.. Un vast escenari sense decorats que el convidava a creuar. policia. Estaria una mica més segur si es rentava i pentinava abans d'anar a. aquí. que murmura mentre les desfilades passen. va pensar. i finalment el carreró es va obrir en una avinguda.. necessitem penyasegats més baixos.No és possible garantir aquestes coses! Al cap ia la fi. fugia. i els empleats ocupats ara amb clients. allà. atenció a un home que corre .. perquè el gastés mentre ell. Són la guàrdia pretoriana del Cèsar. fregant suaument el terra on. La guerra hauria de esperar. una brillant construcció de porcellana blanca. corrien cridant per les avingudes o. Nom: Guy Montag. a cinc quilòmetres de distància. un a un. Semblava un riu sense embarcacions. atenció a un home sol . Montag. Montag retrocedir a les ombres.» Es sentia el bombament del gas. Davant d'ell s'alçava una estació de gas. havia d'estar net i presentable. com les motes d'una grisenca flor de cactus. I havia de deixar-li una mica de diners a Faber. Culpable d'assassinat i crims contra l'Estat. per una estona. el gas. però no va passar res. Potser pogués arribar al camp i viure a prop dels rius o les carreteres. Però va saber que aniria a veure a Faber de tota manera. La casa de Faber seria el lloc on recuperaria la fe. No obstant això. tornaven a saltar a l'aire. és veritat. ampla com deu carrers. No hi havia a on anar. i els empleats parlaven també dels motors. Dos cotxes platejats entraven a l'estació. -Alerta. Però.. va tractar de sentir-se sacsejat per aquell tranquil anunci. La veu d'una ràdio travessava la paret d'alumini i deia: «S'ha declarat de la guerra. Va alçar els ulls. travessar tranquil. Montag. en la seva pròpia capacitat per sobreviure. Només intentar-seria un suïcidi. i després queien com plomades a terra. quan teníem tots els llibres. Faber no podia amagar. a ser vist fàcilment sota aquella il luminació enlluernadora. I aquí estava l'estació de gas. de debò. Volia saber si més no que hi havia un home com Faber al món. amb la mateixa rapidesa. cada vegada menor. instintivament... Volia veure l'home viu. immòbil. va pensar. Un pot ofegar Intentar creuar.. i continuaven la recerca. va pensar. . Els helicòpters de la policia s'elevaven allà lluny. ens passàvem el temps escollint els penya-segats més alts per tirar-nos de cap. Ocupació: Bomber. és massa ampla.

Va allargar el peu dret i després l'esquerre i després el dret. amb el cotxe que s'abalançava sobre la seva presa. i arribar aquí abans que un respirés una dotzena de vegades. El cotxe era un tro ensordidor. cap endavant. i es va obligar a no aturar-se. cap endavant. vint. Va escoltar el soroll del cotxe. amb els ulls cremats i en blanc. Montag va retenir l'alè. com si la velocitat del cotxe augmentés. poc a poc. va perdre el pas. camina. L'avinguda estava tan neta com la sorra d'un circ abans que apareguessin certes víctimes anònimes i certs assassins anònims L'aire que pesava sobre el vast riu de ciment s'estremia amb la calor del cos de Montag. quaranta. agitava les mans. per descomptat. instintivament. cap avall. Camina. una partida que havia de guanyar. triguem en recórrer-trenta segons. Sentia els pulmons com escombres en flames. va canviar (li sembla. i li banyés el cos en suor.. El cotxe cobria xiulant una recta trajectòria.. no podia confiar en una cruïlla segur. Els fars mòbils van pujar i baixar sobtadament i il. La fugida li havia assecat la boca. ara era només una torxa que llançaven contra: només so. Això és la fi! Tot ha acabat! . i cap avall. Per tant. cap avall. Què passava amb aquelles llums? Quan reiniciar la marxa. Montag vacil. i després va tornar a estirar. trenta. La policia. més a prop. li recargolar les pestanyes. i va tornar al pas normal. El soroll dels motors es va fer més alt. mentre doblava el cap per enfrontar-se amb els fars resplendents. quaranta segons. ja que un cotxe podia aparèixer de sobte a quatre illes de distància. cridant en aquella deserta superfície de ciment. udolant. l'avinguda com un ample camp de bitlles a la fresca matinada. a la dreta. No va mirar ni a l'esquerra ni a la dreta. ho sentia. gairebé sobre ell! Montag trontollar i va caure. Cent cinquanta quilòmetres per hora. ho sabia. com un idiota. això és. ja parlar-se a si mateix. Però poc a poc ara. la resplendor d'uns fars. Per descomptat. El cotxe s'acostava ràpidament. Va començar a arrossegar els peus. camina. llançava les cames cap amunt. cap enrere.lar. tot el que va poder. Montag va estrènyer les mandíbules. que prenia velocitat a dos carrers de distància. El cotxe rugia. gairebé es va tornar. Increïble. Tres quadres més enllà. com disparat per un rifle invisible. després es va parlar a si mateix en veu alta. Em van veure.luminar a Montag. I ara havia de començar l'passejadeta. Potser no tants.. es va precipitar cap a endavant. tot i que el carrer estigués totalment deserta. només llum. Era com un blanc fosforescent. Va estirar les cames cap endavant. La gola li sabia a ferro amb sang. Va sentir com si la calor dels fars li cremés la cara. va prémer amb força els llibres. El cotxe cridava. trucant. com en un passeig. Segueix caminant. El cotxe venia lliscant.Allà estava. ¡Déu! ¡Déu! Se li va caure un llibre. cap avall.. Va donar. Quant faltava fins a la vorera? Uns cent metres. cap endavant. si a meitat de camí es posés a córrer . havia de calcular quant trigarien aquells cotxes a arribar-hi. Ara . Va caminar per l'avinguda. cap amunt. no et tornis. i els seus peus eren d'acer rovell. més a prop. aproximadament. Cent vuitanta quilòmetres per hora. Va decidir no comptar els passos. a cinquanta metres. no miris. però Montag sentia que la seva temperatura feia vibrar el món del voltant. i cap avall i cap enrere. uns passos ràpids. Estava ara al mig del carrer. La llum de les làmpades sobre el carrer semblava tan brillant i reveladora com un sol de migdia. Montag panteixava. i escalfava la mateixa manera. a cent metres. I els cotxes? Podien recórrer unes tres illes en quinze segons. De sobte va perdre el cap i va a córrer. però suposem que anant molt a poc a poc. Bé. no sembli preocupat. Ara el cotxe es submergia en la seva pròpia llum.

a quatre quadres de distància. La mà dreta. estesa. li toca el torn a casa. un fil negre d'un mil. Em pregunto si serien els mateixos que van matar Clarisse. nens de totes les edats. La casa estava en silenci. Se li humitejar els ulls. va pensar Montag. a la llum de la lluna. el cotxe havia disminuït la marxa. llançats a una aventura. humit i nocturn dels narcisos. en alçar la mà. Va tocar la porta de filferro.Però amb la caiguda alguna cosa va canviar. A l'extrem del dit major va veure. No era la policia. diverses vegades. fugitiu. simplement: «Alcancémoslo». per tornar o no tornar després a casa. Allà baix. sense alè. Un instant abans d'arribar. omplint l'aire de rialles. o feia un minut? Es va aturar. i mai es va preocupar. mirant cap enrere. ja que és vostè la dona d'un bomber. i havien dit. feia una hora. Montag va obrir la boca. Els va passar d'una mà a una altra. de dotze a setze anys. precipitant una altra vegada cap al centre de l'avinguda. D'alguna manera havia recollit els llibres escampats pel carrer. Però Montag hi havia desaparegut. Va caminar cap a la vorera dient-li a cada peu que es mogués i seguís movent-se. Estava deserta ara. Montag va quedar estès al carrer. Nens en un cotxe. va pensar. estremint la nit. Havien vist un home. baixaven com els primers flocs de neu del llarg hivern proper . les roses i la gespa cobert de rosada. escoltant. llançaven hurres i vives. Em pregunto si serien els mateixos que van matar Clarisse! Va voler córrer darrere d'ells. podien haver-me matat. espectacle realment extraordinari. una raresa.. trontollant. un home a peu.. Simplement uns quants nens que havien sortit a donar un llarg i sorollós passeig. Sense cap raó. cridaven. Es va aturar i va tornar a repetir mentalment. Ara. dorm vostè?. havia girat en dues rodes. estava recolzada en el ciment. va considerar instantàniament la possibilitat que en passar sobre un cos a una velocitat tan alta el cotxe bolqués fent saltar als seus ocupants. . i mai va titubejar. Això no està bé. desapareixent. Ho havia salvat la caiguda. Més enllà. a l'avinguda. recorrent vuit-cents o mil quilòmetres en unes poques hores. i va lliscar pel porxo. Es va posar de peu mirant amb incredulitat aquesta línia. Fragments de riure arribar-hi amb els gasos blaus del cotxe. Senyora Black. sense saber que era el senyor Montag. cara avall. amb les cares gelats pel vent. en veure tendit a Montag. No recordava haver ajupit o haver-los tocat.límetre d'ample per on havia passat la roda del cotxe. mentre el cotxe passava corrent i patinava. Montag es va acostar per la part de darrere. que xiulaven. amb més força. però el seu marit l'hi va fer a altres. aneu a saber. Si Montag hagués estat un blanc vertical . arrossegant a través del perfum dens.. el cotxe enfurismat es va desviar. Podien haver-me matat. i tornava ara a tot córrer. per totes les coses que va cremar el seu marit i la gent a què va fer mal sense pensar. Va pensar. Montag va poder veure els helicòpters que baixaven. com si fossin una mà de pòquer sobre la qual no podia decidir. vius o no vius. L'aire encara agitat i sacsejat en núvols de pols al seu voltant li tocava la ferida galta. cridant. va descobrir que estava oberta. allunyant-se. mentre es movia en les ombres. El conductor. Mirar carrer avall. ocult en la foscor cap a on havia emprès un llarg viatge.

La casa no va respondre. Bona nit. -Sí. mort. ho crec. va allargar una mà. Mentre travessava la ciutat. El vaig sentir. Una cosa que havia començat fa molt de temps. El vaig matar amb el llançaflames. un pròfug. com passen aquestes coses? -Va dir Montag -. i els helicòpters voleiaven al cel com papers trencats. Suposo que hauré de fer coses encara més violentes. mentre els sostres desapareixien i queien al foc. que una vegada va ser el meu amic. adormida. Una altra pausa. i de sobte vaig saber que m'estava ofegant. es va quedar esperant. El vell va entrar i va tancar la porta. És sorprenent que els altres no ho veiessin. Vaig pensar que era la meva dona. -Em sento viu per primera vegada en anys-va dir Faber -. No puc quedar-me molt de temps. i va tornar a la porta i es va quedar allà. va escoltar la seva veu. exposant la meva pròpia vida. Potser és perquè he comès un acte temerari i no vull semblar covard davant seu. -El Capità va morir. Quantes vegades pot enfonsar-se un home abans de morir? Em costa respirar. Potser és perquè faig a la fi el que es deu. Jo feia una cosa i pensava en una altra.¿Sap que ha esclatat la guerra? -El vaig sentir. desapareguda. complicant també a vostè. va prendre a Montag pel braç. .. tot hi era. Però de moment la dona dormia encara. La càpsula que li vaig donar . Déu sap on. Déu. Les sirenes gemegaven a la matinada tranquil. el va ficar a la casa. incendiada. L'altra nit tot era magnífic.. -Quemada. De moment no tinc por. Poden haver-me seguit. Gairebé vaig sortir a buscar. Vaig pensar que havia mort. I jo sense feina. . molt de temps. I la casa. Me'n vaig. ¡Jesucrist! ¡Les coses que he fet en una setmana! -Va fer el que havia de fer. -Si més no va ser un tonto en les coses importants-va dir Faber. escoltant. I aquí està Millie. immòbil en el fred aire nocturn. i de sobte silenci. Quins són els seus plans? -Seguir fugint. Aquí està Beatty. -He estat un ximple rematat-li va dir Montag -. Faber i Montag. Venien a cremar la casa de la senyora Black. i venien a treure la dona a l'aire gelat de la matinada. Després. encara que no cregui en una altra cosa. i les Salamandres que venien. com si cap cregués en l'existència de l'altre. i una llarga espera. Es van quedar mirant a la mitjana llum. dret. I aquí estic ara. Sento que estic fent el que hauria d'haver fet fa tota una vida. senyora Black. ho va fer seure. . va pensar. i es va obrir la porta.la. i va sentir de lluny les sirenes que començaven a sonar. Faber es va asseure i no va parlar durant un temps. Va passar un minut i una llumeta es va encendre a la caseta de Faber. Al cap Faber es va moure.Faber! Un altre cop sec. Va trobar la càpsula. va trucar des d'una solitària cabina de telèfon des d'una botiga tancada a la nit. I en el camí vaig deixar un llibre a la casa d'un bomber. i anava a seguir la ona. un murmuri. silenciosa. mentre Black estava fora treballant. Montag amagar els llibres a la cuina i va sortir al carrer una altra vegada i va tornar el cap i la casa estava encara en ombres. Era una cosa que havia d'haver passat abans. i no tornar a caure i espantar. -Vaig sentir que el capità li parlava. però ara no estic segur. -Déu meu.

Ell. Avui. -Examinem abans la situació. Era un núvol brillant. el pestell. Els ulls de tots dos van recórrer ràpidament la casa i Montag va sentir que se li dilataven els ous. que siguin prou perillosos com per organitzar una batuda. Montag i Faber es van mirar. Vull que vostè es quedi amb això. -No he tingut temps de pensar-va dir Montag traient cent dòlars -... una càmera de televisió que seguirà des d'un helicòpter . Faber va servir dos gots de whiskey. va moure un quadre. estava a tot arreu. si pot. i la cadira on estava assegut Montag. Montag. S'ha portat un nou gossos Mecànic d'un altre districte . per veure un impressor retirat que viu en aquesta ciutat. utilitzeu-lo. que es poden tapar amb el palmell de la mà. les parets. -Sempre em van agradar les coses molt petites. però tan nombroses com els cristalls d'un petit candeler. -El sabueso Mecànic mai falla. Els helicòpters de la policia volen ja buscant-lo. Gràcies. Alguns tenen la captura recomanada en les ciutats. Aquests diners serà útil.... Encara que tot és pràcticament aeri en aquests dies.. Aquest notable invent no ha comès un error. -Una veu lletrejar el nom . Faber va assentir. Faré alguna cosa. utilitzeu-lo com li sembli quan em vagi. campaments ambulants. Encara pròfug. aquesta cadena d'estacions es complau d'anunciar que tan aviat com el gossos comenci a dirigir-se cap a la seva blanc. -Puc estar mort al migdia. El vell va tocar l'aparell. i el seu olfacte va ser de sobte prou fi com per seguir el camí que havia obert en l'aire d'aquesta habitació i percebre la suor de la seva mà al pestell..Cuy Montag.. Faber es va estremir lleument i va mirar al seu voltant. un olfacte tan sensible que el gossos Mecànic pot recordar i identificar deu mil olors de deu mil homes sense necessitat de canviar els circuits. res monstruosament gran. i el govern no creu. no és graciós? -Va dir el vell -. Sigalés. No són molts.. No vol dormir uns minuts? -Serà millor que em vagi. i les rutes terrestres estan abandonades. Montag va veure la mirada. i Déu el beneeixi.-Déu. Va saber que estava intentant rastrejar a si mateix. els diuen. -Montag-va dir la pantalla de TV. un fantasma que tallava la . gotes d'un suor invisible. Sembla una cosa tan remot només perquè tenim els nostres propis problemes. Pot quedar algun temps amb ells i reunir amb mi a Saint Louis. -Serà millor que vagi cap al riu. muntatge. sembla. per fi. Sigalés també. -Necessitem això. l'exterior i els voltants de totes les coses. Els dos homes van beure. -. a l'autobús de les cinc. aquí i allà. -Però . Sobreviuen al camp. en l'interior. la casa. rovell. encenent -. les coses que un pot portar amb si. Sortiré aquest matí. i si pot arribar a les velles vies de tren. He sentit que hi ha encara campaments de vagabunds a tot el país. aquestes vies segueixen encara aquí. i va revelar una pantalla de televisió de la mida d'una targeta postal. que no ho aixafen a un. El vell va dur a Montag al dormitori. i si un camina força i amb els ulls ben oberts diuen que és possible trobar vells graduats de Harvard en els camins. la porta.

mentre el gos Mecànic ensumava els darrers rastres. escriviu-me a Saint Louis. podria resumir aquesta última setmana en una sola frase o paraula que la gent no oblidés quan el gos es donés volta portant-lo entre els seus mandíbules metàl. Ens feia bé a tots dos. treure el cap a ella. cremi la cobrellit d'aquesta llit. ¡en tres perfectes dimensions! I si no perdia el cap fins i tot podria veure's a si mateix un instant abans de la fi. Doncs veurà. obrir la finestra. Poc previsor. Què vell ximple. i regui els senders. Enceneu després les regadores automàtiques. Fugiu.Per què ho lamenta? Per mi? Per casa meva? El mereixo. ni un animal.lida llum verdosa. Es va aturar al costat de les ruïnes fumejants de la casa de Montag i els homes van portar un abandonat llançaflames i el van posar sota els ous del gossos. despertant? -Miri-va murmurar Faber. descrit. per l'amor de Déu. tot això passa només per a mi. fascinat. allà . Estúpid. a tot color. si així ho volia. estúpid. Feu el mateix amb el pestell. amb pauses aquí i allà per als anuncis comercials. si té. que els cops. Semblava una cosa tan remot. i lliscava fins aturar allà. Montag podia aixecar-se. sota aquesta finestra. sense deixar de mirar la pantalla de televisió. van aparèixer les restes de la casa de Montag i una mica cobert per un llençol. i per altres carrerons fins a la casa incendiada del matrimoni Black. ¿Tindria temps de pronunciar un discurs? Quan el gossos el que ha aconseguit davant deu.El sabueso Mecànic baixa ara en un helicòpter en el lloc de l'incendi! I allà. Cremi la cadira del vestíbul en el seu incinerador. De manera que no tinc altra bala verda. Montag hauria desitjat poder quedar allà. -És hora. voleiant. per les avingudes desertes. còmodament. Si ens salvem. pels carrers. Es va sentir un grinyol. l'espectacle de fira d'un sol home. I després. De l'helicòpter va sorgir una cosa que no era una màquina. mai vaig pensar que arribaria a usar-lo.. Quan em vagi. pels passadissos. Cremi la catifa de la sala. vint o trenta milions d'espectadors. . i veure's a si mateix interpretat. tement potser que aquell fantasma se li fiqués en el cos.liques i s'enfonsés en la foscor. retratat des de fora a la brillant i diminuta pantalla de televisió. Poseu en marxa el condicionador d'aire i échele naftalina. i als que el frenètic udol de les sirenes dels murs havia despertat perquè assistissin a la gran cacera. pensava Montag. Lamento no poder acompanyarlo amb una de les meves càpsules. Bona sort. i seguir les diverses i ràpides fases de la cacera. tan aliè a ell. un brunzit. perquè es la posi a l'orella. una cosa ni mort ni viu. refet. Senyor. -Espereu. i així finalment fins a la casa on Faber i ell mateix seguirien asseguts bevent. la persecució. a la pantalla. Tot això és per a mi. Potser pugui aturar aquí una estona. sense desitjar anar-se'n. agrupades en les seves sales. Fregui els mobles amb alcohol. Era com una obra teatral on no participava.lic. unes poques paraules. tement contaminar-se amb aquelles exhalacions espectrals i les olors del pròfug. esfumant-se esplèndidament com en un final de pel lícula? Què podia dir amb una sola paraula. Amb una mica de sort. anar fins a la finestra. embolicat en una pàl. . va baixar l'helicòpter com una flor grotesca . la correcta. No tenen per què descobrir-lo. un sorollet metàl.respiració. aconseguirem que perdin el rastre. mentre la càmera immòbil observava la criatura que es perdia a la llunyania. com un drama que podia ser observat objectivament. -Ho intentaré. mirar cap enrere. un espectacle sorprenent i fins curiosament agradable. Va veure que Faber mateix deixava de respirar.. Montag va sacsejar el cap i es va beure la resta de la seva beguda. ¡Vagi-se'n ara! . mentre el gossos li donava la injecció en benefici de qui sap quantes famílies. I del cel. Faber va sacsejar la mà de Montag. Però el meu equip és reduït. Lamento tot això. sabent que en altres cases apareixia de mida natural. silenciós com un objecte flotant ia la deriva que portava amb si la mort. pels terrenys erms i parcs de jocs. Montag mirar l'escena.

el carreró. un carrer. Montag corria. Es va allunyar corrent molt ràpidament. El sabueso estava ja en camí. portant a la mà la maleta mig buida. cap al riu. i ja corria una altra vegada. ¡i el carreró que portava a la casa de Faber! Segueix. . Darrere d'ell va sentir que els aparells de reg començaven a funcionar. però no estava segur. Montag va mullar l'exterior de la maleta amb whiskey. i que després corria amb serenitat per tot arreu. rentant els senders de pedra i esmunyint fins al carrer. -No vull que el gossos percep dos olors. que no donava cops les finestres ni pertorbava les ombres de les fulles a la vorera blanca. per espiar per les finestres dèbilment il. que va desaparèixer en el musell del gos. no entris! A la paret d'aquella sala. Li va semblar que el vell li deia adéu. Puc portar aquest whiskey? El necessitaré més tard. Ràpid. -Per guardar el vell olor del senyor Faber. Portava el seu silenci. una camisa. i corria. la casa de Faber. cap avall. No! Montag es va recolzar en l'ampit de la finestra. ¡Aquest altre camí! ¡Per aquí! L'agulla de procaïna vacil · lava. Podia sentir a gossos: venia com la tardor. omplint l'aire fosc amb una pluja que queia lleument. sortint i entrant. Va donar un crit com per prendre impuls i allunyar-se d'aquella última finestra i la fascinadora escena. passa de llarg. Montag es va recordar a si mateix que aquell no era un episodi fictici que podia observar mentre fugia cap al riu. i allà. i veia les siluetes de la gent que mirava els murs. el carrer Lincoln. Montag va alçar els ulls al cel. ensumant l'aire de la nit. l'avinguda dels Robles. com un vent que no movia les herbes. la cama cap avall.luminades de les cases. Una gota clara d'aquell líquid de somnis va caure de l'agulla.-Una cosa encara. Van tornar a estrènyer la mà i anant cap a la porta van mirar la pantalla. El sabueso Mecànic es va volta i es va enfonsar una altra vegada al carreró. Montag sentia créixer aquesta pressió. un vestit vell. corrent. Unes poques gotes li van caure a Montag en la cara. fred i sec i ràpid. ompliu-lo amb la roba més brutes. va pensar Montag. cap endavant. el parc. Va cridar. com un eixam d'insectes que anava cap a un únic focus de llum. una alenada de vapors de neó. Una maleta. S'aturava de vegades per prendre alè. que bategaven en l'aire nocturn. Crist. Ara estava al passeig de los Olmos. El carreró. amb els seus aparells de reg.. Montag va retenir l'alè. a tota la ciutat. Amb un esforç. com un puny atapeït. una Arana que apareixia i desapareixia. i mitjons . és clar-va dir Faber suant en la tasca. Els helicòpters estaven més a prop. en silenci. no t'aturis. un carrer. Faber va desaparèixer i reaparèixer en un minut. allunyant-se de la casa de Faber. Vint milions de . el gossos Mecànic. espero que això resulti. El gossos es va aturar. seguit per les revoloteantes càmeres dels helicòpters. Observava ara la seva pròpia partida d'escacs. Segellar la maleta de cartró amb cinta adhesiva. La cama cap endavant. com més brut millor. un parell de vells sabates. Corria pel primer dels carrerons.Adéu! I Montag va sortir per la porta del darrere. i l'olor del riu. ¡Dimonis!. moguda a moguda. i era possible sentir aquest silenci com una pressió darrere d'un. sortint i entrant. El gossos no tocava el món. en els murs.. estremint.

llàgrimes seques. només per assegurar-se que era real. ¡L'únic home solitari que corria a la ciutat nocturna. El fugitiu no podrà escapar si tots miren en el proper minut. El va tocar. la cama amunt! . els carrerons i el cel. Una tempesta de llum va caure sobre el riu. corrien com en una vella i borrosa comèdia de la companyia Keystone. cares pàl. i els ulls. a la paret de la dreta. vuit! Els pestells van girar a cinc mil portes. -La policia suggereix a la població del barri dels Oms el que segueix: tots.Quatre! La gent caminava somnolenta pels vestíbuls. com si el sol hagués fes els núvols.Quan contem deu! ¡Un! ¡Dos! Montag va sentir que la ciutat sencera es posava de peu. mirin per les finestres o obrin la porta del front o de darrere. Va cridar com si el crit pogués empènyer cap endavant. Després es va posar la roba i les sabates vells de Faber. cares amb ulls grisos i descolorits. . Montag es va ficar el cargol a l'orella. Després. caçadors i caça. Allà dalt voleiaven els ventalls sorollosos dels helicòpters. i els helicòpters van girar sobre la . amb la maleta en una mà. De tant córrer. colpejant el cos.Montags que corrien. en totes les cases. set. El va beure i el respirar. si ho descobrien les càmeres. vint milions de gossos que bordaven en silenci. fer-li recórrer d'un salt els últims cent metres. . la gola de Montag era rovell cremada. policies i lladres. va caminar en l'aigua fins que no hi va haver fons. i res. . paret dreta. Va llançar les seves pròpies robes al riu i va mirar com s'enfonsaven allunyant-se.Deu! Les portes es van obrir. Montag es va submergir en les aigües. els braços. Vint milions de Montags que corrien. cares ocultes per cortines. Es trobava a tres-cents metres aigües avall quan el gos va arribar al riu. per un pendent que portava a una negror sòlida i mòbil. Més ràpid! ¡La cama avall. llengües grisos i pensaments grisos que sortien a la carn entumida de les cares.lides i vençudes per terrors nocturns. Després els llums il. ¡Preparats! I tant! Com no ho havien fet abans! ¡Per què no havien provat fins ara aquest joc! Tots amunt! Tots fora! Montag no podia passar inadvertit. rebotant a les sales. i es va deixar anar en la foscor. a tots els carrers. Montag imaginar milers i milers de cares que espiaven els patis. l'únic home que corria amb les seves cames! . .Cinc! ¡Les mans tocaven els pestells! L'aroma del riu era fresc i com una pluja sòlida. Es va ficar a l'aigua i es va treure tota la roba. l'havia vist mil vegades.Nou! Montag va córrer.Tres! Montag va sentir que tota la ciutat es tornava cap a milers de portes. com un coixí que done de la paret de l'esquerra a la paret del centre.luminar una altra vegada la terra. les cames i el cap amb aquell licor fred. . a l'ombra. Darrere d'ell. Però ja era al riu.Sis. Així seria aviat. animals grisos que espiaven des coves elèctriques. allunyant-se de l'última filera de cases. Paret del centre. perseguidors i perseguits. i res. ara. Va sentir que el riu el portava més lluny.

serè i ociós. floridura i podridura. com processons de foc giratori. discos. I així seguia el sol. com un altre riu. i el temps cremava els anys i els homes. Millie. El riu. naturalment. nova. i poc temps en el riu. Millie. i homes amb llumins. Montag va sentir que el seu taló colpejava una mica sòlid. No ho faria el sol. en els bassals tebis. El sabueso desaparèixer. semblava. i el gossos no estava aquí. Res i res. I si ell. però l'aroma sec del fenc que venia d'algun camp distant va dur a Montag a terra. d'alguna manera. Per què no corria per allà el gos? Per què els caçadors havien deixat les ribes? Montag escoltar. Després d'haver flotat molt de temps a la terra. El foc. Es quedaria a les golfes del graner tota la nit. en els fons d'una pacífica granja. i tota una vida. Montag va saber per què no tornaria a cremar. El riu era una cosa real. darrere dels set vels de la irrealitat. Algú havia de deixar de cremar. Els pensaments van deixar de apresurársele. El sol i el temps. els insectes i els arbres. El foc. Ara el món era aquell riu fred. i la llum de la lluna. Montag flotava d'esquena quan la maleta es va omplir d'aigua i es va enfonsar. Escolta. i amenaçava venir cap a ell i aixafar. Millie. Res. en llibres. Miró l'enorme i negra criatura sense ulls ni llum. i Montag que surava en una pau sobtada. El sol i el temps i el foc.ciutat. El món corria descrivint un cercle i girava sobre el seu eix. Res. oci per pensar en aquest mes. escoltant els animals llunyans. amb foc i foc. El món estava ple d'incendis. certament. Va sentir com si hagués abandonat una sessió de espiritisme i tots els murmuris fantasmals. Què venia d'on? Del sol. cremava juntament amb els bombers. Hi havia descobert llavors que en algun lloc. i sota un vell molí de vent que grinyolava com el pas dels anys sobre el seu cap. ¿Cridaria «calla. hauria de ser Montag. allunyant-se de la ciutat i les llums i la caça. i el sol cremava el temps. va pensar. . De sobte els arbres començarien a agitar sota el vent dels helicòpters. Temia que el gossos estigués allà. Ara. allunyant-se de tot. les vaques pasturaven. Millie no estava aquí. entre els turons. juntament amb la sang. Montag sentir com se li calmava el cor. incommensurable. i la gent que havia treballat amb ell fins feia unes hores. El riu el balancejava suaument. Així que. El sol i tots els rellotges de la terra. Tota aquesta terra aquí. els moviments minúsculs. El sindicat de teixidors de teles d'amiant hauria d'obrir ben aviat les seves portes. I la llum del sol? Naixia del seu propi foc. com si haguessin trobat un altre rastre. s'allunyava de la gent que esmorzaven ombres. Però només el vent normal de la tardor passava entre els arbres. i els porcs dormien al sol. amb boscos i turons verds que l'esperaven. Desaparèixer.litzadora corrent. informe. la qual sostenia còmodament i li donava temps. de totes formes i mides. Va veure la lluna baixa en el cel. Em pregunto què diries tu. dinaven fum i sopaven vapors. de qualsevol manera per tal que estiguessin segures. dia rere dia. tocava pedrots i roques. calla»? Millie. només una massa de milers de quilòmetres de llarg. Cremava el temps. Deixava una mica irreal i terrible per una realitat irreal. Titubejar abans de deixar aquella tranquil. La lluna. El sol cremava contínuament. lliures de arnes. allunyat de les sorolloses carreteres. darrere de les parets de les sales de recepció i els murs ciutadans de llautó. Va recordar una granja que havia visitat quan era molt jove. Tot es va unir transformant-se en una cosa molt simple. Montag. res quedaria sense cremar. fregava la sorra. La costa fosca passava lliscant. aquest any. El riu l'havia portat cap a la riba. i Montag s'internava en el camp. l'aroma sec del fenc. i els gossos bordaven corrent darrere d'ovelles blanques per les llomes. Va veure una enorme roda d'estrelles que es formava allà dalt. Per primera vegada en dotze anys les estrelles apareixien sobre ell. Tant silenci. al cap de la gent. al cel. ho feien pensar en el fenc fresc d'un graner solitari. el moviment de les aigües. Va sentir com si hagués abandonat un escenari amb molts actors. En algun lloc algú hauria de començar a guardar i conservar les coses.

En la forma. fresc i . donant-li nàusees i obligant-lo a cridar: Massa aigua! Massa terra. Un got de llet fresca i unes poques peres i pomes esperaven al peu de l'escala. que el mirava. I llavors. va venir l'onada més gran en la història dels seus records. trobar només . Montag va sortir del riu. de cardamom. que li bategava als ulls. una pera. estaria aquella cosa increïble. sospirar amb alleujament i sortir a la vora. Aquesta terra fosca que s'alçava davant seu li recordava aquell dia de la seva infantesa. molsa i males herbes. Un cérvol. en el passat. el so dels avions que tallaven el cel en dues negres trossos d'horitzó. va pensar. com un perfum barrejat amb sang. I els altres olors! De la terra sencera sorgia una olor de patata tallada. Tornaria a anar a dormir i miraria cap a fora i veuria que a la granja s'apagarien les llums. Montag va ser aixafat per la foscor. amb una aigua que li cremava a la gola i el nas. la visió de la terra i el milió d'olors d'aquell aire que li gelava el cos. so i olor que li xiulava a les orelles. La terra es va llançar cap a ell.Durant la nit. esperant-lo.. sentiria potser sota les golfes el so d'uns passos. Li costaria veure-la. i sabia què significava una flor de dent. la noia desapareixeria de la finestra i tornaria a aparèixer al primer pis. Un senyal que li digués que el món immens ho acceptava i el deixava temps per pensar en totes les coses que havia de pensar. i la boca que esbossava un somriure. El gossos! Després de la fugida. Una manera. Ja al matí no tindria somni. S'asseuria. una poma. quan es banyava al mar. Després. i de sobte. Descendiria acuradament. La nit. s'apartaven. en aquesta nit immensa en què els arbres corrien cap a ell. i una dona molt jove i bonica es asomaría a una finestra fosca i es trenzaría el cabell. corrien. i per fi s'inclinaria i el tocaria. d'alguna part. Hi havia un bilió de fulles a terra. creure's fora de perill. que el veia. al peu de l'escala de les golfes. ocult i fora de perill. El gossos! Montag va emetre un darrer crit d'agonia. dos ulls. Va sentir desitjos de llançar una altra vegada al riu i deixarse anar aigües avall fins a un lloc segur. Això era tot el que desitjava ara. Montag estava sol enmig de] camp. la suor i la capbussada al riu. sentint tan intensament el món que tindria por. El bosc. Un got de llet. embolicant-lo en fang salat i ombres verds . sota el so de la mort. La forma esclatar desapareixent. i s'aturaria al costat del petit miracle. com l'onada d'un sisme submarí. Els ulls es van esborrar. Montag respirar aquell pesat almesc. però la seva cara seria com la cara de la noia que feia tant de temps. yacería a les golfes. De la paret fosca que s'estenia davant seu va sorgir un murmuri. observant aquelles noves i rares estrelles a la vora de la terra. coneixia el llenguatge dels núvols i no temia que la crema les lluernes. sobresaltat. la carrera. i el resinós alè de l'animal. després d'haver arribat tan lluny. d'haver-se esforçat tant. Va caure cap enrere empès per un front de foscor. estrelles que fugien de] suau color de l'alba. Montag gual les fulles com un riu sec que feia olor de espècies calents i pols tebi. de lleó fregada sota la barbeta. Les estrelles queien sobre ell com encesos meteors. com si allò fos massa per a un sol home. a la llum rosada de l'alba. en una habitació il luminada per la lluna. I allà. El món va girar als seus peus.. ja que els olors càlids i les escenes de la nit camperola li haurien pres tot cansament i ho haurien fet dormir amb els ulls oberts. juntament amb el cor. Les fulles amuntegades al terra es van alçar com un rosada sec. El so es perdria a la llunyania. s'apartaven.

ara deserts. una mica familiar. i després es va quedar mirant-lo des de les ombres. També el silenci. totalment conscient del cos. el silenci de les cares dels homes. immòbil. com un nen. sobtadament. les orelles botigues de queviures de so. i hi havia temps allà. immòbil. movia. Les vies que sortien de la ciutat i creuaven oxidades el camp. un metre cap a aquest costat. d'ulls humits. Sobre les mans. les veus coneixien la terra i . i les veus tocaven el món i el miraven. No cremava. i mirar el món. però tenia la sensació. Ensopegar i es va sentir una vibració sorda. Hi havia silenci al voltant d'aquell foc. Però no només el foc era diferent. mans sense braços. el talismà màgic que necessitaria durant un temps. s'agitava. Era un ésser salvatge. les terres al costat del riu. Els dits li feien olor de regalèssia. Hi havia una olor a ampolla de salmorra i una olor de julivert en una font. Aquest era el seu camí. Montag no havia pensat mai que el foc pogués donar. El foc va desaparèixer i va tornar com un gest de complicitat. i Montag no podia sentir què deien. ja que la lluna la il. cares immòbils que només la llum del foc animava. el color vermell i blanc. entre els murmuris i la lenta caiguda de les fulles. I enmig d'aquell món estrany. escoltant el càlid espurneig de les flames. tonta i no obstant això deliciosa. Montag va caminar entre els rails. i fer-ho girar amb els ulls. No se sentia buit. la boca. un eix d'acer que aquests homes sostenien. i no només prendre. un metre cap a aquest altre. per on ell caminava ara. Montag es va acostar a aquest silenci especial que semblava harmonitzar amb el món. tement apagar-lo amb el seu alè. Montag es va aturar. d'alguna cosa que no podia provar. Les vies del ferrocarril. i Montag fatigat es va acostar a ell.luminava gairebé tota la nit. Fins l'olor era diferent. escalfava. sentia i tocava. trontollant. i com més aspirava les olors de la terra. les cames cobertes de picades d'espines i ortigues. Montag va veure el foc. Però el foc era allà. i sang que tenia l'olor de la tardor. Aquest era l'objecte familiar. com si el seu centre fos aquesta foguera. Hi havia una olor de clavells que venia del jardí de la casa del costat. temps per sentarsejunto a aquests rails rovellats. que necessitaria tocar. Montag es va quedar allà molt de temps. Clarisse havia caminat per allà. aspirant. la cara. que s'amagaven en la foscor. un foc estrany. Hi havia allà més que suficient perquè no se sentís buit. Caldria sempre més que suficient. Va trigar almenys un quart d'hora en acostar-se de debò. Montag va entrar en aquell sota oceà de fulles. sentir sota els peus mentre caminava entre els esbarzers i els llacs on feia olor. i les veus parlaven. fos on fos ara. Montag va tocar el terra amb la mà. I després es van alçar les veus. els boscos. I va sorprendre estar tan segur. encara distant. serenament. un ésser amb banyes. Montag va baixar la mà i va sentir que una planta s'alçava cap a ell. els ulls plens de foscor. sota els arbres. Una vegada. Mitja hora després. amb fred. Hi havia una olor dèbil i groc. atret pel foc. Montag es va quedar allà. amb pell i musell i cascs. Mai va saber quant temps va estar allà.humit i blanc. que era un animal que havia vingut del bosc. Aquell lleu moviment. mentre caminava amb cura pels rails. feia molt. doncs significava per a ell una cosa nova i diferent. més ho emplenava la riquesa de la terra. Montag va veure moltes mans que buscaven aquesta calor. però els sons pujaven i baixaven. i el fregava amb suavitat. com el d'un flascó de mostassa.

S'havien posat de peu.La caça continua al nord de la ciutat! ¡Els helicòpters de la policia convergeixen cap a l'avinguda 87 i el parc dels Olmos! Granger va assentir amb el cap. semblant a un follet borratxo. però no importa. no ens amagar com de costum. Les càmeres dels helicòpters van tornar a enfocar la ciutat i vam suposar que vostè s'havia ficat al riu. com per donar la benvinguda a un hoste. al bosc. -Olorar un temps a gat mullat-va dir Granger -. va enfocar un carrer buida. passarà tota la nit. Montag va saber que podien parlar de qualsevol cosa. i les mans eren també netes.. que passava fàcilment de mà en mà. En sentir la cadència. La imatge a la pantalla era un malson. . Totes les cares del voltant tenien barba. Montag retrocedir cap a les ombres. al costat del riu. unes barbes netes i ben tallades. Montag es va acostar lentament al foc i als cinc vells que hi eren. ja pot sortir ara. al llarg del riu. Granger. -Benvingut. Montag va beure l'últim glop. I llavors un dels homes va alçar els ulls i el va veure. Moltes gràcies. per primera o per setena vegada. però no li va importar. i una veu li va dir a Montag: -Molt bé. No poden admetre. -Atenció. asseguts.Begui això també. -Gràcies-va dir -. Em dic Granger. Encara que per un altre camí. -Seguim la cacera. Però com . Amb el gossos darrere de vostè.. Passa alguna cosa graciós allà. -Tot està bé-va dir la veu -. Amb un boc expiatori acabaran d'una vegada. -Vostè em coneix-va dir Montag. Van perdre la pista en el riu. Quan sentim que caminava pel bosc. Atenció. Montag va beure aquell líquid amarg. el moviment i el continu estremiment de curiositat i meravella d'aquelles veus. Una veu va cridar: . -Segui-va dir l'home que semblava ser el cap -.Un altre camí? -Mirem. -L'home li va oferir una ampolla de líquid incolor . ¡ràpid! Si segueixen buscant en el condemnat riu. -Estan fingint. amb un moviment de cap. Montag.els arbres i la ciutat que s'estenia via avall. Imaginem que havia anat cap al sud. amb pantalons blaus i jaquetes i camises del mateix color. No sabia què dir. Se li van cremar els llavis. ¿Una mica de cafè? Montag observar com abocaven el líquid fumejant i fosc en una tassa d'estany. Granger encendre l'aparell portàtil. . amb colors i vols confusos. va assenyalar un aparell portàtil de televisió al costat del foc. Caçaran a Montag en els pròxims cinc minuts. i ara havien tornat a seure.. Va beure lentament i va sentir que tots ho miraven amb curiositat. La cacera segueix encara. condensada. Dins de mitja hora vostè olorarà com dues persones més. Saben que no poden mantenir molt de temps l'interès dels espectadors. Li canviarà la composició química de la suor. el millor és un brindis. La funció va a acabar de seguida. des del ventre d'un helicòpter. Benvingut. La càmera. Les veus parlaven de tot.

just a l'extrem d'aquest carrer està la nostra víctima. Granger li va tocar el braç. El van mostrar d'una manera confús. Dimonismurmurar -. especialista en Ortega i Gasset. matèria ara abandonada. tornat un altre cop cap al aparell. -No enfocar bé la cara de l'home. en l'aire. Mai ho havia sabut potser. Un crim contra la societat ha tingut el seu càstig. La víctima va ser presa per la càmera i l'gossos com entre les potes enormes d'una aranya. -Passarem ara al Saló Celestial l'Hotel Lux. a cansa dels seus . suspesa un moment. i es va quedar allà. Un individu singular. El reverend Pandover. al programa de «Mitja hora abans de l'alba". ¡Va cridar! Foscor. Ho va notar? Ni els seus millors amics podran dir que no era vostè. Mai se sap quan caldrà recórrer a aquesta informació. Suspens. sorprès. El sabueso va saltar en l'aire.Li vaig a presentar a tots. anys. A la pantalla. abans que es transformés en l'Escola d'Enginyeria Atòmica. Granger continuar: . Foscor. -Montag va fer un signe afirmatiu. deixant marge suficient a la imaginació. La càmera va baixar ràpidament. mirin! Els homes asseguts al costat del foc es van inclinar cap endavant. Una raresa. L'home va cridar. antic ocupant de la càtedra Thomas Hardy. En aquest moment un pobre home ha sortit a donar una caminada. estremint. però. com perquè l'auditori no perdés detall de l'escena: el rostre inexpressiu de la víctima. amb rostres inexpressius. amb una cigarreta encesa en la mà. Déu. no es mogui! -Va cridar una veu des del cel. La càmera va caure sobre la víctima. -Benvingut d'entre els morts. Oh.¡Hi ha Montag! ¡Hi ha acabat! L'home innocent es va aturar. Miri com s'acosta la càmera. clavava els ulls a la pantalla deserta. El sabueso Mecànic irrompre de sobte a l'escena. éssers que es passegen de matinada sense cap motiu. Ara apareixerà vostè. Granger va apagar l'aparell. que fa uns trenta anys va donar unes conferències i entre un diumenge i un altre va perdre tot el seu ramat. I avui per fi ha arribat el dia. a la Universitat de Columbia. Les llums dels helicòpters van llançar una dotzena de brillants pilars que engabiats l'home. Va alçar els ulls al cel. Va sorgir l'agulla. El vénen observant des de fa mesos. increïblement bonic. La policia no ignora les costums d'aquests homes. Aquest altre és el doctor Simnions.Montag. juntament amb el gossos.. simplement per vèncer l'insomni. a Cambridge. i després d'una estona. Montag va cridar en el silenci. ..Veu això? -Va murmurar Granger -. El professor West.. Silenci. Va cridar. on gemegaven les sirenes. Es va quedar mirant el gossos. i serà molt útil per cert. Prepara l'escena. Aquest és Fred Clement. donant-se volta. Montag no va dir res. Tots dos la van assolir simultàniament. Montag ha mort. Silenci. aquí present. Immobilitat. l'animal d'acer: una bala apuntada cap al seu blanc. Salvarà les aparences. Els homes es van quedar asseguts al voltant del foc. sense saber de què es tractava. una veu va dir a la pantalla enfosquida: -La persecució ha acabat. era una autoritat en ètica. un home va doblar una cantonada. Dimonis. Va ser un salt rítmic i regular. Una veu va cridar: . que . el carrer deserta.

i aquest altre és Schopenhauer. -No pot ser-va dir Montag. tot el que teníem era ràbia.Però he tractat ja de recordar! -No tracti. -Millor que bé. lentament -. Camini amb compte. -Ah-Granger va somriure. Estudi de la relació. perfecte. Amb l'ajuda del seu mètode podem recordar de qualsevol cosa que haguem llegit una vegada. Pel que fa a mi. . Vol unir-se a nosaltres. . i Mahatma Gandhi i Gautama Buda. Montag.Tenim un llibre de l'Eclesiastès? -Un. Tots van riure calladament.punts de vista. Montag. -El llibre de l'Eclesiastès seria realment magnífic. però ens passem la vida aprenent a oblidar. ¡Fixeu-quina importància ha adquirit vostè en aquest últim minut! . però no me'n recordo ni tan sols d'això. -Jo no sóc com vostès-va dir Montag per fi.. Li agradaria llegir Marc Aureli? El senyor Simmons és Marc Aureli. . -Hola-va dir Montag. res es perd. Tingueu cura la seva salut. fa anys. -Granger es va tornar cap al reverend . Un home anomenat Harris. entre l'individu i la societat. Quan vivíem com a individus aïllats. i Confuci i Thomas Love Peacock i Thomas Jefferson i el senyor Abraham Lincoln.¿Què passa? No està bé? -Va dir Montag. llegir algun dia La República de Plató? . Tenim mètodes per treure-li el que sigui. Vaig pensar que sabia una part de l'Eclesiastès i potser una mica de la Revelació.Què pot oferir? -Res. Li agradaria.I tant! -Jo sóc La República de Plató. He estat un idiota tota la meva vida. he escrit un llibre titulat Els dits en el guant.¿Com està vostè? -Va dir el senyor Simmons. assentint. un filòsof molt amable per cert. s'ha ocupat de l'assumpte durant més de vint anys. Està ganduls amb nosaltres des de fa un temps. i aquest que està al meu costat el senyor Albert Schweitzer. . Som també Mateu. -Montag-Granger va prendre fermament l'espatlla de Montag. Aristòfanes. Lluc yJuan. Sortirà a la llum quan sigui necessari. si agrada. autor d'aquest malvat llibre polític. Montag. o no estaríem aquí. ¡i aquí estic! Benvingut. Tots liem comès els mateixos i adequats errors. vostè serà el Eclesiastès. He estat ambulants des de llavors. Si alguna cosa li passa a Harris. Marc. Montag? -Sí. Vaig colpejar a un bomber quan va venir a cremar la meva biblioteca. -Estem acostumats a això. . Sinimons. a Yougstown.Però m'he oblidat! -No. Aquí estem tots. i aquest Einstein. aquí present. -Aquí. Tots tenim una memòria fotogràfica. On ho tenia? Montag es va tocar el cap. -Vull presentar també a Jonathan Swift. ¡Els viatges de Gulliver! I aquest altre senyor és Charles Darwin.

Els llegim i els cremem. unim els fils solts. perquè reciti el que sap. Després. I quan la guerra acabi. I caminar una mica riu avall. I estem aquí. Som trossos de fragments d'història. després de vint anys. dormim de nit als turons. Alguns ens hem canviat la cara o les impressions digitals amb ajuda de la cirurgia. i així ho feia. No pot trigar molt. S'aproparan a nosaltres quan arribi l'hora. i literatura. Estem esperant que esclati la guerra. No havíem sentir-nos superiors a ningú en el món. . algun any. mai es descoratja o desagrada tant com per no començar de nou. una a una. el coneixement mor amb nosaltres. aquesta nit? -Els va preguntar Montag. Només pretenem conservar els coneixements imprescindibles. i la gent de les ciutats ens deixa en pau. es cridarà a la gent. És tard. Ens detenen i registren de vegades. Alguns de nosaltres viuen en pobles. amb la mateixa rapidesa. No és gens agradable. i dret internacional. Fins hi ha un poblet a Maryland.Quants són vostès? -Milers en els camins. Cap bomba tocarà aquesta vila. creiem. tots els homes es van moure per apagar i foc. El capítol primer de Walden de Thoreau a Green River. Millor guardar els llibres a les velles caparrut. gairebé. però no governem les coses. i vam idear un pla. Montag? -Penso que estava cec amb els meus mètodes: posar llibres a les cases dels bombers i després donar l'alarma.¿Creuen vostès que els escoltaran llavors? -Si no. Havíem evitar tota pedanteria. i la ciutat està allà. Els passarem els llibres als nostres nens. Sap molt bé que la seva obra és important i valuosa. Vagabunds per fora. Quan la guerra acabi. que és els assajos complets d'un home anomenat Bertrand Russell. el capítol segon en Willow Farm. -Va fer vostè el que havia de fer. i ells esperaran al seu torn i se'ls passaran a altra gent. i Montag va ajudar. aquest era el nostre únic significat. -Esperar-va dir Granger -. i hàgim de refer totalment la nostra obra. L'organització és flexible. vam anar d'un costat a un altre. però de res poden acusar. Molt es perdrà d'aquesta manera. Un altre any passava en una sola hora. ens trobem.-És-va replicar Granger amb un somriure -. Maine. per si de cas. i els guardarem impresos fins que arribi una altra Edat de les Tenebres. potser puguem ser útils al món. i que. fragmentària i dispersa. No volem per ara incitar les ires de ningú. No ho planegem en un principi. Els altres homes van ajudar. Portat a una escala nacional. podran escriure els llibres altra vegada. quan es preguntin què ha passat i per què el món va esclatar en trossos. Hauríem d'enterrar les pel lícules i tornar a buscar-les. . i. només ens quedarà esperar. on ningú pot veure o sospitar la seva existència. Però el nostre mètode és més simple. Les cinc del matí. les vies de tren abandonades. de vint habitants. i passar les pàgines. Caminem pels vells rails. Montag mirar l'esfera lluminosa del seu rellotge submergible. Les cinc. . Doncs si ens destrueixen. En aquest precís moment la nostra tasca és horrible. Què pensa vostè. tantes pàgines per persona. és cert. biblioteques per dins. Però això és el meravellós en l'home. i Byron. No érem més que cobertes protectores de llibres. de viva veu. I la guerra ha començat. a la nostra manera. a la llum de les estrelles. junts. I sempre podrien sorprendre'ns. algun dia. prendre-la en la mà. envoltada en la seva vella túnica de mil colors. millor. Maquiavel o Crist. i l'alba esperava més enllà de la llunyana riba del riu. Viatgem contínuament. podria donar un resultat meravellós. arribi al final. Som ciutadans models. No havíem oblidar el més important: no érem importants.Què farem avui. Però no es pot obligar la gent a que escolti. Va començar a llançar pols i escombraries al foc. Un pot. intactes i fora de perill. Es van detenir al costat del riu. tement que els descobreixin. i allà al mig del camp. Som la rara minoria que clama en el desert. Tom Paine. . Som cremadors de llibres també. Sempre hi havia algú que volia recordar un llibre. potser per sempre. Els microfilms no serveixen.

Montag? . i un milió de coses..Què? -La meva dona. Tenia sempre les mans ocupades. i altres amb mans brutes. ni ens ajudaria a criar coloms i colomins al pati. -Millie. Només li pengen als costats. rumb al sud. Es va sentir un crit i els avions de la ciutat van desaparèixer sobre el cap dels homes abans que aquests s'alcessin la vista. Montag es va tornar i va donar un cop mirada a la ciutat. Escolteu-di o Granger prenent-lo pel braç i caminant amb ell. als clients que potser vinguessin anys més tard. fet una llarga recerca. Crec que ni tan sols la mort de la meva dona podria entristir-me. i aquests homes no eren diferents de qualsevol altre que hagués recorregut un llarg camí. Mai vaig pensar en la seva mort. Buscava una llum. No sento en realitat gairebé res de res-va dir Montag -. pobre. que els llibres estaven esperant. sinó per totes les coses que feia. I quan va morir. Montag tractava de veure les cares dels homes. El meu avi modelava el món. tot arribarà bé. Feia coses en el món. No. Tots van riure queden. un triomf sobre el futur. Montag va seguir caminant en silenci. cosa que. quan va morir. Què li vas donar a la ciutat. Allà baix. o sostenen un cigarret. i ningú podia reemplaçar-lo. s'unís als seus semblants per esperar la fi de la festa i veure com s'apagaven les llums. les velles cares que el foc havia il. pobre Millie. -És estrany. vaig comprendre que jo no plorava per ell. no estaven segurs de res. disposat a voler a tot el món. Mai tornaria a llaurar un altre tros de fusta. amb una llum interior. Ajudava a netejar la casa de veïnatge. quantes coloms que les seves mans mai van tocar. però no fan res. alguns amb mans netes. ni ens comptaria aquells acudits. resplendents com llanternes. Era més un home molt bondadós. seguint el curs del riu.Per què confien en mi? -Va preguntar Montag. o li descansen a la falda. Montag es va tornar cap a la ciutat. era ara un feble resplendor. Caminar al llarg del riu. A més. apartant els matolls perquè passés -. Era part de nosaltres. No està bé. la meva dona. Uns pocs ximples amb versos al cap no poden fer mal a la gent de la ciutat. les ciutats no ens molesten. una resolució. Penso en les seves mans. llevat que els llibres estaven arxivats darrere dels ulls serens. Plorava perquè mai tornaria a fer-les. Això és tot. -Només cal mirar-lo. El meu avi va morir quan jo era petit. Era escultor. Montag mirar de reüll a un i altre mentre caminaven. Millie. Pobre Millie. Ells ho saben i nosaltres també. Mentre a la majoria de la població no se li acudeixi començar a citar la Constitució i la Carta Magna. Les ciutats no seran res de bo en els propers dies-va dir Granger. -No jutgi un llibre per la seva coberta-va dir algú. feia joguines per als nens. Però la llum que havia vist abans era la del foc.luminat. tots els actes es van aturar. i. amb els quaderns sense obrir. vist les coses bones destruïdes i ara. Era un individu. no l'estrany. No s'ha vist vostè en un mirall últimament. No recordo res. Amb la seva mort el món va perdre deu milions d'actes bonics. No podien assegurar que les coses que portaven al cap donessin a tot futur alba una llum més pura. Tothom ho sap. -Em sap greu. N'hi ha prou per això amb la vigilància dels bombers. Una cosa dolenta em passa. la ciutat mai va pensar en organitzar una veritable cacera. I vostè té un aspecte de tots els diables. . Quantes bromes falten ara en el món. ni tocaria el violí d'aquella manera. aparentment. molt tard. enceses pel coneixement. Un home es va moure a l'ombra. no hi era. cansades i arrugades. al riu. Millie-va sospirar -. Sí en canvi en tots els objectes llaurats que mai van néixer a causa d'aquesta mort. Potser havia esperat que aquelles cares ardiesen i brillen. -La meva dona està allà. Era un home important.

La diferència entre un home que només talla la gespa i un jardiner depèn de l'ús de les mans. Allà. a deu quilòmetres. Però Clarisse. Montag va veure l'enorme puny de metall. . els homes que envoltaven Montag no van poder dir si hi havia hagut alguna cosa realment. . deia el meu avi. Com vaig dir abans era escultor: «Odi a un romà anomenat Status Quo» em deia. L'avi em va tocar una vegada. i quan la gent miri aquest arbre. mor. tres segons més tard. Un cop descarregades les bombes. durant un únic instant. i els bombarders van passar. Més tard.Miri! -Va cridar Montag. res. per algun dels valls profunds. No hi havia estat més que un gest. havia mort. el jardiner es quedarà al jardí tota una vida. després de l'acte: desintegraos. va recordar. no pidas seguridad. i sobtadament lents. El crit diria. Montag va sostenir les bombes al cel durant un únic moment. Potser una llum i un moviment en el cel. Corre! -A Clarisse -. en el que era tot el temps de la història. L'ànima tindrà llavors a on anar el dia de la mort. Si oblidem què prop hi ha el camp de nit. deia el meu avi.. Abans que l'autobús hagués recorregut altres cinquanta metres.Corre! -Li va cridar a Faber -. i els caces. com llavor llançada al cel per la mà d'un gegantí sembrador. com bales en què el illenc salvatge no pot creure doncs són invisibles. ¿Va veure vostè alguna vegada el fong atòmic des tres-cents quilòmetres d'altura? És una punxada d'agulla. quedarà en elles alguna cosa d'un. El meu avi va passar una dotzena de vegades aquest film. i no obstant això el cor esclata sobtadament. No importa el que es faci. Encara que la desolació no havia arribat encara (estava encara en l'aire). o aquesta flor. -Granger va moure una mà . deia. i va saber que de seguida sentiria el xiscle de les turbines. I la guerra va començar i acabar en aquell instant .. No podia creure's. durmiendo toda la vida. abans que les bombes toquessin el terra. <Llénate los ojos de asombro. una vegada que els caces van veure l'objectiu i van alertar els bombarders a vuit mil quilòmetres per hora. La talladora de gespa va poder no haver estat allà. allà estarà un. -Tots han de deixar una mica en morir. nunca hubo un animal semejante. «Espolsa l'arbre. a un quilòmetre d'alçada. deia el meu avi. 0 un jardí. i la sang se sorprèn de veure's lliure i en l'aire.Cendres. en les circumvolucions del cervell veurà les empremtes digitals del polze de l'avi. que s'havia alçat sobre la ciutat llunyana. que se pasa los días cabeza abajo. res quedava per fer. colgado de una rama. després de tocar. vive como si fueses a morir en los próximos diez segundos. El bombardeig va concloure. estenent desesperadament les mans. que no quedi pedra sobre pedra. morir. mentre un canviï les coses. Granger mirar juntament amb Montag. ¡Ves. tan fàcilment com si ens farà fora l'alè o ens mostrarà la mar per dir-nos que no som tan grans . i els cossos volen a trossos solts. terriblement veloços. Observa el universo. Es más fantástico que cualquier sueño construido o pagado en una fábrica. l'autobús de les 05:00 corria d'una desolació a una altra.» . I Faber havia deixat la ciutat. Y si alguna vez lo hubo. ja no trigaria molt. el cervell malbarata els seus escassos i preciosos records i. sobre la ciutat en ombres. i va pensar que algun dia les ciutats haurien de obrir-se una mica més i deixar entrar la vegetació i el camp. per Déu. Així. algun dia vindrà a recordarnos la seva terrible realitat. debe de ser pariente del perezoso. Una cosa que les mans d'un hagin tocat d'alguna manera. i que el mandrós caigui de cap.El meu avi em va mostrar unes pel lícules preses des d'un coet V-2 fa mig segle. les naus enemigues ja havien donat mitja volta al món. Un nen o un llibre o un quadre o una casa o una paret o un parell de sabates. perplex. a cinc quilòmetres. i que podia sobreviure en aquest camp. que retorna el que se li dóna. Amb el camp voltant. indubtablement. La guerra només havia estat el ràpid xiuxiueig d'una dalla. Al diablo con eso> > Deia. No pidas garantías. Morid. Què li van donar els altres? Res. Ara. ¿Comprèn? L'avi va morir fa molts anys. La gent recordaria que encara quedava una mica d'espai a la terra. escapa't! -A Mildred. però si vostè mira dins del meu cap. Potser els bombarders havien estat allà.

Recordo ara. morta. Només hi era el predicador.. a un quart de centímetre del sostre de l'hotel. i li somreia i no li deia res de la bomba que estava a un centímetre. tan sense lligamssatisfeia la seva fam devorant a si mateix -. metalls. va alçar la pols. com si volgués ofegar-se en la seva brillant felicitat. va veure o sentir. llum. I Mildred .. arrossegant amb un milió de quilos de maons. mirant-lo . El llibre de l'Eclesiastès. Recordo alguna cosa més. L'hi va recitar a si mateix en silenci. abans que la commoció desaparegui. tan sols en el quart. i va fer que els arbres es queixés agitats per un vent que passava cap al sud. d'un milió de rareses. no en una esfera de vidre. Millie i jo. i eren perfectes i no apareixia el dentifrici Denham per enlloc.. Recordo. a reunir-se amb la gent que vivia en els cubicles inferiors. part de l'Eclesiastès. . La primera bomba va arribar al seu objectiu. va enderrocar els homes com una fila de peces de dòmino. guix i fusta. en comptes de les bombes. amb un sostre en el lloc dels fonaments. i el seu punt de partida deixaria de ser una metròpolis per transformarse en un munt de runes. es va dir Montag apretat contra la terra. com un mural semblant a una allau invertit. Mildred s'inclinava cap a la paret com si l'ànsia de mirar pogués ajudar a trobar el secret del seu agitat insomni. abans que s'esborri. reconstruïda i irreconeixible. estès a terra amb els ulls tancats per la pols. caure en aquell immens remolí de colors. Allà ens vam conèixer. nerviosa. perdre's. I en aquest instant va veure la ciutat. amb una porta on havia de obrir una finestra. o imaginar que veia o sentia. com les parets es enfosquien davant Millie. Chicago fa molt de temps. Part d'aquell llibre. a algun lloc. a un centímetre de l'edifici. Fet fora de cap per avall sobre la terra tremolosa. ràpid ara. més alta del que havia esperat o intentat ser. . sí. Ràpid. a mig centímetre. al cel. en un mirall. Mildred s'inclinava ansiosament. Montag es va encongir. Parpellejar una vegada. caient cap endavant. tots en camí cap a al soterrani on l'explosió es lliuraria d'ells amb el seu propi i insensat mètode. Què és? Sí. va alçar l'aigua en cortines d'escuma. S'havien desplaçat mútuament. una part.. d'un milió de colors. a trenta centímetres. amb els ulls tancats. Mildred va veure el seu rostre reflectit a la paret. llançant a terra.Mildred! Potser-però qui podia saber-ho? -. ja que en aquesta milionèsima fracció de temps que encara quedava. Record. Chicago. Durant un altre d'aquests impossibles instants la ciutat es va alçar. un fi i humit ciment de pols a la boca tancada. Part de l'Eclesiastès i la Revelació. va repetir sense esforç les paraules. de peu en la seva ment. La va veure inclinada cap a les brillants parets de colors on la família li parlava. va pensar una altra vegada. panteixant i plorant. com si volgués enfonsar-se. erigida a la fi en gotes de ciment i espurnes metàl. paraules i xerrada van ser el primer a desaparèixer.el seu destí no tindria sentit. I després la ciutat va girar sobre si mateixa. una i una altra. Record. El so d'aquesta mort va arribar més tard. -Ja va passar-va dir una veu. Aquí està. en aquest mig segon en què les bombes estaven a un metre. empetitint. ¡Fuig. i escoltar el seu crit. Fa molt de temps. Potser les grans estacions transmissores. abans que mori el vent. i va caure. corre! Montag la va veure en el seu quart d'hotel.liques. Montag. més alta que les construccions de l'home. que Mildred a la fi es va reconèixer i va alçar ràpidament els ulls al cel ras. Montag. i era aquell un rostre tan tristament buit. mentre aquest i tot l'hotel s'ensorraven sobre ella. L'explosió va colpejar l'aire sobre el riu. amb un costat per fons. Record. on la família xerrava i xerrava i pronunciava el seu nom. amb els seus raigs de color.

i veurem el món. no importa que estiguin fredes o mortes. Després anirem aigües amunt. i va ficar el paper sota unes herbes i fulles. crits i murmuris que recorrien el món. Montag es va asseure. Allà poden necessitar.Els homes jadeaban com peixos sobre l'herba. capcots. i com és realment. No va arribar a posar-se dret però. i els homes. i feia olor de pluja. juntament amb l'oci que els homes necessitaven per mirar al voltant. Començarem a marxar avui mateix. Els homes assistien silenciosos al ritual. i el sol els acoloria les nuques. més lentament . Els altres homes van fer el mateix. més enllà de la meva cara. -I temps després va preguntar: . Els altres homes jeien encara. va estendre braços i cames. maleint una i altra vegada en veu baixa. La ciutat sembla una mica de llevat. sortiran a les nostres boques o les nostres mans. Caminarem al costat del riu. i totes les brins d'herba. El vent va morir.. on bategarà deu vegades.. amb les boques obertes. i tindrem temps d'aprendre coses noves.¿Quants sabien el que havia de passar? Quants van ser els sorpresos? I a la resta del món. sense saber què dir. com una protesta contra el vent que els arrufava les cares i els torçava les boques i els feia sagnar els nassos. El tindré sempre amb mi perquè mai se'm escapament. però sí d'altres. Montag observar la pols que tornava a dipositar a terra i va sentir l'enorme silenci que cobria el món. Miró les velles vies del ferrocarril. O marxarem per les carreteres ara. És un començament. Per ara ho he fregat amb la punta dels dits. per conservar en la ment la realitat d'aquell dia. -Arrasada-va dir a la fi -. I algun dia. i en nombre suficient. acostat. Algú va treure una paella petita i van posar la paella i la cansalada al foc. i s'anirà dipositant en mi. mentre ho miro passarà el temps. Mira el món allà fora. Després d'una estona la cansalada va començar a agitar i ballar a la paella. Granger va desplegar un paper encerat amb una mica de cansalada. els focs i els menjars. i el foc va créixer en el matí primerenca mentre el sol pujava al cel. Els homes jeien agitant les pestanyes polsegoses. I moltes d'aquestes coses no serviran. Granger es va incorporar. i com el món es passeja i parla. no importa què hagi passat o pugui passar. li va semblar que veia totes les motes de pols. i el espurneig va omplir amb el seu aroma l'aire del matí. El silenci va caure sobre aquell pols matisat. a la vora gris del son. mira'l allà fora. maleint. un miler? Algú va encendre un fòsfor i el va acostar a un tros de paper que va treure de la butxaca. Només hi ha una manera de tocar-lo: fer-ho finalment meu. Déu meu. Vull veure-ho tot ara. i cridaven perquè no se'ls trenquessin els timpans. per conservar el seny. es tornaven lentament i deixaven de mirar aigües amunt i s'acostaven al foc. deu mil vegades en un dia. la cara banyat en llàgrimes. Ha baixat. En silenci. i després va afegir unes branquetes que estaven humides i espurnejar. Un podia sentir com respiraven amb rapidesa. -Dinarem una mica. la interminable tasca d'avançar un peu i un altre peu. El sol fregava l'horitzó negre amb un dit lleument vermellós. I allà. El tindré amb mi algun dia. i després més lentament. i per fi tot serà jo mateix. Es premien contra el terra com nens que no volen deixar anar les coses familiars. metérmelo a la sang. Es va arrossegar fins al riu i va mirar aigües amunt. fora de mi. Déu meu. però que a la fi van començar a cremar. Clavaven els dits en la pols. no preparats encara per aixecar i iniciar les obligacions quotidianes. L'aire era fred. Montag va cridar amb ells. . va pensar Montag. quan aquestes coses porten un temps amb nosaltres. Granger mirar el foc. una mà i una altra mà. quantes altres ciutats van morir? I quantes aquí al nostre país? ¿Cent. I encara que res d'això em pertany. Montag mirar el riu. i escoltava tots els plors.

. durant la nit. i moltes coses que recordar. Així triomfem en última instància.. Trobarem a molts solitaris la setmana que ve.-Fènix..Què? -Hi havia un tonto i condemnat ocell abans de Crist anomenat Fènix. allunyant-se de la ciutat. anem riu amunt-va dir Granger -. i si els homes guardaven silenci era perquè havia de pensar en tot. Construirem abans que res una fàbrica de miralls. on havia anat molta gent. Montag va seguir endavant. una vegada i una altra. I no oblideu això. Anem. i després d'una estona va descobrir que els altres s'havien endarrerit. i mentre no ho oblidem. Els homes van acabar de menjar i van apagar el foc. Sí Temps de callar i temps de parlar. començarien a parlar. i seguiria caminant fins unir-se a ells. Montag va sentir el lent moviment de les paraules. El dia brillava al voltant com si haguessin afimentado un llum. i durant un any no farem més que miralls. és possible que un dia deixem de preparar la pira funerària i de saltar-hi. I quan aquesta gent ens pregunti què fem.. però sabem una cosa que Fènix mai va saber. per estar segurs que hi eren. mentre el tinguem davant nostre. què podria oferir en un dia com aquest per fer més suportable el viatge? Per a totes les coses hi ha un temps de saó. Algun dia la nostra càrrega pot ser una ajuda. Els ocells que havien fugit ràpidament tornaven ara als arbres. fa molt temps. què diria. . no són ningú. Però ara havia de caminar tot el matí fins al migdia. una mica . Més tard. quan el sol estigués alt i els hagués escalfat. Però recordin que quan teníem els llibres a mà. Mirar el riu i el cel i els rails oxidats que retrocedien cap a les granges. pensativament. Sí. Sabem què tonteries hem fet. aquest és el fragment que guardaré per al migdia. i l'any vinent. Granger va treure la paella del foc i va esperar que la cansalada es refredés i després tots van menjar. Es va aturar. Què més? Una cosa. la lenta ebullició. va pensar Montag. I sembla ara com si estiguéssim fent el mateix. I de l'altra banda del Tío s'alçava l'arbre de la vida amb dotze classes de fruits. i es va apartar per deixar passar a Granger. tornaria a caminar per aquí. aquí a un mes o sis mesos. i donava els seus fruits cada mes I les fulles de l'arbre eren la salut de les nacions Sí. per tenir la certesa que certes coses estaven fora de perill. Continuem amb els nostres insults als morts. I quan li arribés el torn. -Bé. Montag va començar a caminar. Continuem escopint sobre les tombes de tots els desgraciats que van morir abans que nosaltres. Potser més tard al matí. però Granger el va mirar i amb un moviment de cap li va indicar que no s'aturés. tornava a néixer. lenta. sol. tot això. podem respondre: recordem. Quan arribem a la ciutat. amb els seus graners plens. Per al migdia . Coneixem totes les tonteries que hem fet en aquests últims mil anys. . Devia haver estat cosí germà de l'home. sorprès. si més no abans d'un any. i cobrirem la tomba. Vostès no són importants. o recitar les coses que recordaven. Però alguna cosa més. A cada generació serem uns quants més per recordar. no utilitzàvem el que ells ens donaven. I algun dia recordarem tant que construirem la més gran excavadora de la història i cavaremos la tomba més gran de tots els temps i tirarem allà la guerra. i el mes que ve. Cada tants centenars d'anys construïa una pira i es llançava a les flames. sorgia intacte de les cendres. Però cada vegada que es cremava a si mateix. i ens mirarem llargament. Sí Temps de destruir i temps d'edificar.