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TEORIA DE LA ASIMILACION David Paul Ausubel (1918

)

Se ocupó de un tipo particular de aprendizaje, aquel que implica la retención de información verbal. Su propuesta se centra en el aprendizaje que se produce en las instituciones educativas por medio de la instrucción. Para Ausubel, la enseñanza y el aprendizaje interactúan entre sí, pero a su vez son procesos independientes. Sostiene que la enseñanza por recepción o por descubrimiento puede dar lugar a aprendizajes de tipo tanto memorísticos como significativos. Esto dependerá, en última instancia, de la idiosincrasia del alumno. Ausubel, distingue dos tipos de aprendizajes que se dan en las aulas. Por un lado, el aprendizaje memorístico también llamado mecánico o por recepción, en el cual los contenidos están relacionados entre sí de un modo arbitrario, careciendo de significado para el sujeto que aprende. Para esto, solo apela a la memoria, no hay un esfuerzo por parte del alumno para integrar los nuevos conocimientos con los que ya posee, con lo cual el nuevo conocimiento queda aislado, y fácilmente olvidado. Este contenido aprendido memorísticamente solo podrá ser repetido de la misma y en situaciones semejantes, no podrá ser transferido a situaciones nuevas. Por otro lado, a diferencia del aprendizaje memorístico, está el aprendizaje significativo, el cual se da cuando el alumno puede incorporar en relación con los conocimientos que ya posee, el nuevo conocimiento; a esto Ausubel denomina asimilación del nuevo conocimiento. De esta manera el material presentado adquiere significación al conectarse con los conocimientos que ya posee. Pero para que esto suceda tendrá que cumplir con algunas cualidades: debe tener significado en sí mismo, pero además ser potencialmente significativo para el estudiante en particular (un material que nosotros consideremos potencialmente significativo puede no serlo para algunos de nuestros alumnos, o incluso serlo pero que algunos de ellos no tenga una actitud significativa hacia el mismo). Al entrar esta nueva información a las estructuras cognitivas, la información que ya poseía anteriormente es resignificada por el sujeto. Se produce de este modo una interacción entre el contenido a incorporar y el alumno, que modifica tanto la información nueva que incorporará como su estructura cognitiva. El aprendizaje significativo es mucho más eficaz que el aprendizaje de tipo memorístico. De hecho presenta tres ventajas. a) La información que se aprendió de modo significativo, aunque luego pueda llegar a olvidarse, seguramente dejará algunas huellas en los conceptos inclusores. Posteriormente, estas huellas quizás actúen como un factor facilitador en aprendizajes posteriores al intentar el alumno adquirir conocimientos nuevos, ya que de algún modo permitirán establecer, aunque más no sea, relaciones débiles con esas marcas. b) Los contenidos adquiridos significativamente son retenidos durante un mayor tiempo. c) Los aprendizajes significativos producen cambios de carácter cualitativo en la estructura cognitiva del sujeto, enriqueciéndola más allá del olvido posible de algunos detalles.

El material informativo y didáctico también deberá respetar tanto la estructura lógica de la disciplina de conocimiento a la que se refieren como la estructura psicológica de los estudiantes a los que están destinados. Debe presentar una estructura clara y permitir al estudiante establecer relaciones con otros saberes que ya posee. Debe esforzarse para poder relacionar los aspectos esenciales de los nuevos conceptos. no de manera desorganizada y sin relaciones claras. sino que debe tener sentido en sí mismo. que en la estructura cognitiva del sujeto existirían conceptos inclusores más específicos que aquel que se intenta enseñar. esto quiere decir que la nueva idea a aprender se halla jerárquicamente subordinada a ideas previas presentes en la estructura cognitiva del sujeto. el docente lo primero que debe realizar es enseñarlos. b) Reconciliación integradora: es un proceso inverso al anterior. presentar una buena diferenciación de los conceptos. Según Ausubel. El alumno debe reconciliarlos integradoramente de acuerdo con las características de aquellos conceptos presentes en su estructura cognitiva. Resulta fundamental que el material pueda ser comprendido desde la estructura cognitiva de los sujetos. que se o diferenciará cualitativamente del concepto con el que contaba en primera instancia. y una adecuada jerarquización. idea. El proceso de inclusión permite colocar la nueva información dentro del concepto inclusor. el alumno contará con un nuevo concept inclusor. Este esfuerzo debe ir acompañado de la existencia de conceptos inclusores en su estructura cognitiva que le permitan conciliar y relacionar los nuevos conocimientos con los anteriores. Es decir. el nuevo concepto inclusor será más general que el viejo concepto inclusor. y lo modifica. que se encarga de enlazar estos dos . es decir. El material: no debe ser arbitrario. Cabe aclarar que un material de aprendizaje no es significativo en sí mismo.Para que el aprendizaje significativo tenga lugar. El estudiante: el alumno debe tener una actitud significativa para aprender. Como cabe de esperar. Esta situación se da cuando un nuevo concepto queda en un nivel inferior a conceptos más inclusores o abarcativos que el alumno ya conoce. el alumno buscara un aprendizaje memorístico. . . el docente debe tender un puente entre las el nuevo conocimiento y el ya existente. informaciones o situaciones problemáticas con su propia estructura cognoscitiva. A este puente cognitivo lo denomino organizador previo : este es un concepto. con sus características peculiares y evolutivas. de lo contrario. Si estos conceptos inclusores faltan. El proceso de inclusión puede dividirse en dos procesos básicos: a) Diferenciación progresiva: este proceso consiste en la discriminación gradual del concepto inclusor (más abarcativo) en varios conceptos de nivel inferior. De este modo. pero vinculado a lo que Ausubel denomina aprendizaje supraordenado. tanto el material como el alumno deben cumplir con una serie de requisitos. es significativo en relación con la idiosincrasia del alumno. Está ligado a un aprendizaje subordinado. para luego poder acercar el nuevo conocimiento. Asimismo. para que el sujeto incorpore el nuevo material con su estructura cognitiva existente de un modo significativo.

y provocar una nueva síntesis integradora que le permitirá descubrir nuevas relaciones. Dentro de esta clase se incluiría la resolución de problemas. El mismo implica un proceso de reflexión a partir de experiencias concretas. Hay de dos tipos: Los expositivos: están dirigidos a introducir un contenido completamente nuevo. Con este aprendizaje. EL APRENDIZAJE POR DESCUBRIMIENTO El contenido principal de lo que va a ser aprendido no se da por recepción. puede formar frases que contengan dos o más conceptos en las que se afirme o niegue algo. Existen tres tipos básicos de conocimientos adquiridos a través del aprendizaje significativo: a) Representaciones: se trata básicamente del aprendizaje de vocabulario. y se podrá intervenir para subsanarlos. Asimismo. El aprendizaje de representaciones es el más cercano al memorístico. integrarla en su estructura cognitiva. pero que no representan categorías. estos pueden ser adquiridos siguiendo el aprendizaje por descubrimiento. En cambio en el anterior solamente el niño aprende la palabra mamá para identificar a su madre y no a la de otras personas. El aprendizaje de proposiciones es el que podemos apoyar mediante el uso adecuado de mapas conceptuales. Sostiene que las primeras palabras que el niño aprende representan hechos u objetos que tiene significado para él. y a facilitar la estructuración y adquisición significativa del mismo. Cuando el alumno conoce el significado de los conceptos. Sino que es el mismo alumno quien debe reordenar la información. b) Conceptos: según Ausubel.: la palabra mamá puede ser utilizada en otras ocasiones. ya que en el aprendizaje de vocabulario siempre se establecen relaciones arbitrarias. ya que estos permitirán visualizar los procesos de asimilación de ml0os alumnos con respecto a los contenidos que se pretende que aprendan. incluye procesos de diferenciación. c) Proposiciones: supone la adquisición del significado de nuevas ideas. Sirven para señalar tanto similitudes como diferencias entre el nuevo material y el ya existente. formulación y comprobación de hipótesis. De esta forma se identificaran oportunamente posibles errores u omisiones. y de un modo general.extremos.la asimilación es el proceso fundamental para la adquisición de este tipo de conocimiento. que . aunque Ausubel hace una distinción cualitativa. un concepto nuevo es asimilado cuando es integrado en la estructura cognitiva del alumno con sus conocimientos previos. Así. Ej. Se encarga de activar los conceptos relevantes de la estructura cognitiva del sujeto. Según Ausubel est e proceso de asimilación puede realizarse ya sea mediante el proceso de diferenciación progresiva o mediante el proceso de reconciliación integradora. Los comparativos: son utilizados cuando una nueva actividad de aprendizaje contiene material parcialmente conocido. generalización. expresadas en una que contenga dos o más conceptos. Aquí el niño ya puede establecer categorías. el alumno además de aprender conceptos aprenderá otras series de cosas.

Para ello. y poder relacionarlos con el nuevo material. Asimismo. y habla de tres tipos: a) Motivación basada en el mejoramiento del yo: los alumnos reconocen que están logrando un éxito.implica pensar. se le otorga una gran importancia al trabajo del alumno para rescatar los conceptos esenciales de su estructura cognitiva. c) Motivación basada en el impulso cognitivo: representa la necesidad de adquirir conocimiento por parte del sujeto. el aprendizaje por descubrimiento puede ser memorístico (un buen ejemplo de este tipo de aprendizaje es el que se efectúa al resolver una situación problemática por ensayo o error) o significativo (el alumno observa por sí mismo cómo se relacionan los conceptos de su estructura cognitiva). LA MOTIVACIÓN Ausubel plantea la motivación como un factor sumamente importante para un aprendizaje significativo. se posibilita un aprendizaje estable e integrado. de forma tal de facilitar al alumno los procesos de diferenciación progresiva y reconciliación integradora. y hacia metas académicas y profesionales futuras. obligando a desempaquetar su conocimiento. o su grupo de pares. pidiéndole analogías. además su predisposición se necesita alguien que lo ayude. es decir. Es una pulsión orientada hacia la tarea de aprendizaje. Se apunta la propia construcción de la pro pia identidad. b) Motivación basada en el impulso afiliativo: se basa en el deseo del alumno de tener un buen rendimiento. por ejemplo. acerca de la naturaleza de dos variables involucradas en cualquier situación problemática. IMPLICACIONES DIDÁCTICAS Como explicitamos anteriormente. estos tienen en cuenta todos los principios del procesamiento de la información. exigiéndole ejemplos. mostrándole conexiones nuevas. planteándole el estable cimiento de relaciones. La tarea principal de la instrucción consiste en promover el aprendizaje significativo en los alumnos. se debe organizar el material significativamente y establecer jerarquías conceptuales. Es una pulsión orientada hacia la obtención de prestigio. Pero esto no es lo único. Al relacionar los conceptos de esta forma. los mapas conceptuales demuestran el estado de conocimiento de un alumno (una vez denominada la técnica a los alumnos). y esto los alienta. Es una motivación intrínseca al proceso de aprendizaje. Una de las derivaciones de la teoría de la asimilación son los mapas conceptuales . sus maestros. y los construidos en . Al igual que el aprendizaje por recepción. el niño muestra afán y curiosidad marcada por aprender. La recompensa para el estudiante reside en la resolución de problemas o la tarea. para que su mérito sea reconocido por su familia.

incrementando los detalles y la especificidad en forma gradual. si son confecciones grupales. que los ayude a la retención. el docente debe clarificar los objetivos de la clase. a establecer conexiones con las ideas previas. La reconciliación se daría al relacionar las nuevas ideas con las que se aprendieron con anterioridad. Otras derivaciones didácticas de la teoría de la asimilación: Además de la construcción de los mapas conceptuales. el docente puede evocar en los alumnos sus ideas previas. Los principios de diferenciación progresiva y de re conciliación integradora sirven para la organización de los contenidos de una disciplina. los mapas conceptuales resultan tan útiles para los profesor es como para los alumnos. El trabajo con organizadores (ya sean expositivos o comparativos) pueden dividirse en tres momentos: * Como primera medida. presentar el organizador a los alumnos. otorgando sentido al conocimiento y buscando su funcionalidad. Para los primeros para ver el estado de conocimientos de sus alumnos. y a aprender en la confrontación de ideas con sus pares. y tratar de activar en ellos los conceptos previos que resulten pertinentes para la tarea. Para los segundos. Al aplicar el concepto de diferenciación progresiva. Por último podemos agregar que. para promover la reconciliación integradora. al mismo tiempo. como etapa diagnostica. Para David Ausubel. aumentar la posibilidad de re tención de la nueva información. asimilación y comprensión de las ideas básicas de un tema. pedir a los estudiantes que marquen las . se debe afianzar la organización cognitiva.diferentes fases del trabajo nos demuestran su progresión en el tema. existen otras derivaciones didácticas de la teoría ausubeliana y sus colaboradores: en la elaboración del currículum y en las prácticas en el aula. el docente debe cautivar la atención de los alumnos y presentar el material de aprendizaje relacionado con el organizador previo presentado anteriormente. a fin de llevar a cabo un proceso activo de aprendizaje. se deberían presentar inicialmente los conceptos más generales de la disciplina. hacerles resumir las características principales del nuevo material de aprendizaje. etc. * En la tercera y última etapa. Esta es una etapa que se verifica la relación existente entre el material y las ideas previas. representa una buena estrategia de aprendizaje. para evaluar su progreso. Ausubel lo llama anclaje . reiterar las definiciones más importantes. Los organizadores previos permiten consolidar la estructura cognitiva y. en el aprendizaje significativo los conocimientos previos del estudiante son utilizados para anclar la nueva información que se le presenta. En conclusión. * En segundo lugar.

. o detallar de qué manera el material de aprendizaje favorece el concepto utilizado como organizador.diferencias entre los distintos aspectos del material.