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La Industria Qumica.

La industria qumica se ocupa de la extraccin y procesamiento de las materias primas, tanto naturales como sintticas, y de su transformacin en otras sustancias con caractersticas diferentes de las que tenan originalmente, para satisfacer las necesidades de las personas mejorando su calidad de vida. Su objetivo principal es elaborar un producto de buena calidad con el costo ms bajo posible, y tratando de ocasionar el menor dao posible al medio ambiente. En Chile, el comercio internacional de productos qumicos es muy activo, alcanzando durante un restrictivo 2009 alrededor de un 5% de las exportaciones nacionales totales, con un total de MM.US$ 2.483. Se debe agregar adems una importacin de sustancias qumicas del orden de MM.US$ 6.797, que se ingresan al sector productivo para ser usados como materias primas, energticos, solventes, etc. para su transformacin en productos de mayor valor agregado. Las exportaciones principales corresponden a metanol, compuestos inorgnicos (nitratos, yodo, carbonato de litio y cloruro de sodio), combustibles (gasolinas, petrleo diesel y fuel oil), derivados de algas y resinas plsticas (polipropileno y polietileno de baja densidad). Los productos qumicos chilenos estn accediendo a nuevos mercados apoyados por acuerdos comerciales bilaterales y multilaterales, primero con pases.

Se registra tambin una cantidad importante de exportaciones qumicas indirectas, que corresponde a productos qumicos utilizados por los sectores exportadores ms importantes del pas: minera del cobre, industria de la celulosa-papel y agroindustria. No es fcil cuantificar esta demanda, pero es claro que para varias industrias qumicas los mercados externos son los ms importantes debido a que el mercado local chileno es limitado por su bajo nmero de habitantes.

Existe adems un nmero no menor de productos qumicos producidos en nuestro pas, que representan un porcentaje importante de su fabricacin mundial, este es el caso de los fertilizantes (nitratos) y otros qumicos inorgnicos (tales como carbonato de litio y compuestos de yodo). Otro ejemplo es el Metanol, que es producido en el extremo sur del pas permitindole acceder a mercados a travs de los ocanos Atlntico y Pacfico, abasteciendo as a una buena parte del mercado mundial de esta substancia. Es posible clasificar a la industria qumica chilena en tres categoras diferentes: Empresas de escala mundial: Esta categora corresponde a empresas cuyos productos se consideran totalmente competitivos en los mercados globales gracias a que cuentan con ventajas comparativas y/o competitivas importantes. Empresas orientadas al mercado externo: Corresponde a productores orientados a servir nichos especficos del mercado, con productos adaptados a los requerimientos de clientes internos y externos de importancia. Estas empresas cuentan con tecnologas competitivas en relacin a la de productores de pases industrializados. Adems poseen capacidades administrativas y estrategias corporativas adecuadas para competir en mercados internacionales. Empresas orientadas al mercado interno: Esta categora est formada por un centenar de productores que orientan sus operaciones principalmente a satisfacer la demanda por productos qumicos del mercado interno, en las reas de Alimentos, Farmacutica, Celulosa y Papel, Minera extractiva, etc. Se debe destacar en el ltimo grupo al complejo petroqumico de la VIII Regin.

Proceso Productivo
Del proceso productivo en si podemos identificar las siguientes etapas:

M T R SP IM S A E IA R A

T ta ie to F ra m n sico in ia ic l

T ta ie to Q m ra m n u ico

T ta ie to F ico F a ra m n s in l

P O U T S R D CO

S BR D CO U P O U T S
Los tratamientos Fsicos iniciales: o Molienda, trituracin, fundicin y similares acondicionarlos para el Tratamiento siguiente. para

Los Tratamientos Qumicos: o Transformaciones hechas en reactores. Comprenden calcinacin, electrlisis, alquilacin, nitrilacin, polimerizacin, fermentacin, etc.

Los Tratamientos Fsicos finales: o Comprende la purificacin y separacin de los Productos obtenidos anteriormente por medio de reacciones como destilacin, extraccin, cristalizacin, sedimentacin, filtracin, etc.

Los Productos elaborados por la Industria Qumica pueden clasificarse en tres grandes grupos: Bsicos. Intermedios. Finales.

Los Productos qumicos Bsicos: Aquellos que se obtienen en grandes cantidades a partir del procesamiento sencillo de Materias Primas bsicas. Este grupo es la base de los Grupos siguientes.

Los Productos qumicos Intermedios: Aquellos obtenidos por el procesamiento de los productos bsicos. Generalmente no estn destinados al consumo directo, sino que sirven de Materia prima para otras industrias.

Los Productos qumicos finales: Son los que, despus del procesamiento de los productos intermedios estn fsica y qumicamente aptos para el consumo directo

Impacto Ambiental.
As como la industria produce grandes cantidades de elementos tiles para la vida, tambin produce gigantescas cantidades de contaminantes y desechos al ambiente, las cuales pueden ser Emisiones Gaseosas (contaminantes de la Atmsfera), Vertidos lquidos (Contaminantes de los cursos de agua) o Residuos slidos (Contaminantes de los Suelos). Las principales consecuencias ambientales de esta actividad la industria qumica son:

Emanaciones industriales: en forma de humo o polvo, las cuales son lanzadas a la

atmsfera y contaminan el aire. La presencia de sustancias en una cantidad que implique molestias o riesgo para la salud de las personas y de los dems seres vivos, bienes de cualquier naturaleza, a s como que puedan atacar a distintos materiales, reducir la visibilidad o producir olores desagradables. Los principales mecanismos de contaminacin son los procesos industriales que implican combustin, tanto en industrias como en automviles y calefacciones residenciales, que generan dixido y monxido de carbono, xidos de nitrgeno y azufre, entre otros contaminantes. Igualmente, algunas industrias emiten gases nocivos en sus procesos productivos, como cloro o hidrocarburos que no han realizado combustin completa.

Las descargas de residuos industriales lquidos (RILES): son aguas de desecho

generadas en establecimientos industriales como resultado de un proceso, actividad o servicio, cuyo destino son los cuerpos de agua receptores se caracterizan por contener elevadas concentraciones de elementos contaminantes. Los efectos que podran provocar los Riles pueden variar segn el punto en donde stos sean descargados.

o La descarga de Riles al sistema de alcantarillado puede provocar:


La corrosin, incrustacin y obstruccin de las redes de alcantarillado son algunos efectos que podran provocar las descargas de Riles al sistema. Esta situacin, podra provocar serios problemas ambientales derivados del mal funcionamiento de la red de recoleccin. Las condiciones para la conformacin de gases txicos o inflamables en las redes de alcantarillado. La emanacin o explosin de stos podra causar graves daos a la poblacin o a las empresas que trabajan en el mantenimiento de redes. Serias interferencias en el proceso biolgico de las plantas de tratamiento de aguas servidas y en los subproductos generados.

o La descarga de Riles a los cuerpos de aguas superficiales puede provocar:


Graves efectos en el medio ambiente y en la flora y fauna acutica de los ros, lagos y cauces naturales. Trastornos en la agricultura como consecuencia del riego con aguas

contaminadas. Estos efectos podran afectar al ser humano a partir del consumo de productos regados con elementos nocivos.

Residuos slidos. Son aquellas sustancias, productos o subproductos en estado slido o semislido de los que su generador dispone, o est obligado a disponer, en virtud de lo establecido en la normatividad nacional o de los riesgos que causan a la salud y el ambiente, para ser manejados a travs de un sistema que incluya, segn corresponda. Clasificacin: Para los efectos de esta Ley y sus reglamentos, los residuos slidos se clasifican segn su origen en: 1. Residuo domiciliario 2. Residuo comercial 3. Residuo de limpieza de espacios pblicos 4. Residuo de establecimiento de atencin de salud 5. Residuo industrial 6. Residuo de las actividades de construccin 7. Residuo agropecuario 8. Residuo de instalaciones o actividades especiales o

Agotamiento de Recursos no renovables: que son a aquellos bienes materiales y servicios que proporciona la naturaleza sin alteracin por parte del ser humano; y que son valiosos para las sociedades humanas, por contribuir a su bienestar y desarrollo de manera directa (materias primas, minerales, alimentos) o indirecta (servicios ecolgicos indispensables para la continuidad de la vida en el planeta).

Soluciones medioambientales Tecnologas paliativas: Las tecnologas paliativas tratan los problemas ambientales una vez que han ocurrido. Entre ellas se encuentran los mtodos de limpieza de los suelos, los tratamientos para las aguas de superficie y freticas y una variedad de tecnologas para sanear terrenos daados o degradados. Las tecnologas de reduccin o de etapa final capturan: o tratan los agentes contaminantes antes de que stos se disipen al medio ambiente; utilizan principios fsicos, qumicos o biolgicos para reducir las emisiones. Entre estas tecnologas se encuentran los sistemas municipales de tratamiento de aguas residuales, los convertidores catalticos de los automviles, el tratamiento de metales pesados para la industria de revestimientos metlicos, los precipitadores electrostticos y la desulfuracin de los gases de la combustin para centrales trmicas que funcionan con carbn. Cabe mencionar que estas tecnologas no previenen ni eliminan los agentes contaminantes. Suelen requerir mucho capital, consumen mucha energa y recursos, y aaden sus propios problemas de eliminacin de desechos. A pesar de todo son eficaces, y la gran parte de la labor normativa y la inversin en tecnologas ecolgicas se concentra en este tipo de tecnologas de reduccin de la contaminacin. Las tecnologas de prevencin de la contaminacin se dividen en dos clases. La primera abarca los procesos industriales y agrcolas mejorados o alternativos que no

producen agentes contaminantes. Por ejemplo, los procesos de fabricacin de papel que no utilizan cloro para el blanqueado, las tcnicas de limpieza que suprimen los solventes txicos, los procesos de fabricacin reformulados que no utilizan metales pesados ni productos qumicos txicos, y las prcticas agrcolas que suprimen el uso de plaguicidas y abonos qumicos. Dentro de la segunda clase se encuentran los productos alternativos cuyo uso y eliminacin evita o previene la generacin de agentes contaminantes. Por ejemplo, los detergentes biodegradables, sin fosfatos, la gasolina sin plomo, las bateras sin mercurio, las pinturas y adhesivos al agua y los productos de limpieza no txicos.

En la regin metropolitana de Chile se concentra la mayor parte de las actividades econmicas del pas. Sin embargo el rpido crecimiento econmico e industrial ha trado problemas de contaminacin ambiental en aire, agua y suelo. Comprometido con formular y desarrollar una poltica ambiental tendiente a resolver estos problemas de contaminacin, chile ha creado un marco legal e institucional de programas y planes de manejo sustentables. Desde hace ya varios aos, el sector industrial qumico chileno se ha destacado en el medio nacional por su actitud proactiva para con los temas medio ambientales y de responsabilidad social, hecho que qued formalizado el ao 1993, cuando la Asociacin Gremial de Industriales Qumicos de Chile, desarroll el Cdigo de Conducta Ambiental el cual fue adoptado por sus asociados. Se cuentan unas 130 empresas que producen alrededor de 300 sustancias qumicas industriales que pertenecen a la Agrupacin 351 de la Clasificacin Industrial Estndar Internacional de las Naciones Unidas