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Responsabilidad tica y social de los ingenieros

1) Introduccin

El presente trabajo se prepar con la finalidad de servir de soporte para una conferencia que fue pronunciada durante la sesin de apertura del congreso homnimo de la Convencin Mundial de Ingenieros realizada en Brasilia, en diciembre 2008. La reunin fue organizada por las asociaciones brasileas de ingenieros CONFEA (Consejo Federal Brasileo de Ingenieros, Arquitectos y Agrnomos) y FEBRAE (Federacin Brasilea de Asociaciones de Ingenieros), y auspiciada por UNESCO, FMOI, UPADI y otras instituciones vinculadas con la ingeniera. En el desarrollo del presente documento se efectan consideraciones sobre la responsabilidad tica y social, tanto del ingeniero individual como de la ingeniera en su conjunto. En general, el texto elaborado propone visiones de un ingeniero ideal y de una ingeniera ideal, como metas a ser perseguidas por el ingeniero real y la ingeniera real, al contestar la pregunta: Es la ingeniera una profesin con responsabilidades ticas y sociales o simplemente una ocupacin sin responsabilidades relevantes ms all de lo tcnico? Se transcribe el Modelo de Cdigo de tica o Cdigo Modelo de la Federacin Mundial de Organizaciones de Ingenieros, y se exponen conceptos que lo respaldan. Luego se describen diversos aspectos y repercusiones de la actividad de los ingenieros y reflexiones internacionales al respecto, incluyendo comentarios sobre la intervencin y responsabilidad de los ingenieros ante los desastres naturales y los accidentes tecnolgicos, as como recaudos precautorios que deberan adoptarse en situaciones ambiguas. Finalmente se exponen conclusiones sobre obligaciones sociales. El trabajo original redactado en ingls as como las numerosas citas que provienen de otros idiomas (ingls, francs, italiano) se han traducido libremente al espaol. El trmino ingeniero, tanto en singular como en plural, se refiere indistintamente a ingenieros hombres y mujeres. Pronombres y adjetivos masculinos estn usados de manera genrica, por economa del lenguaje y sin ninguna intencin sexista. 2) El ingeniero como profesional universitario Una muy relevante y comprometedora responsabilidad tica y social recae sobre todos aqullos que ejercen la profesin de ingenieros. Para afirmar esto partimos de la premisa de que el ingeniero no es un tcnico prctico que se limita a cumplir rdenes sino un profesional egresado de una universidad o institucin superior de enseanza, reconocido en su jerarqua y atribuciones por la sociedad a que pertenece, lo que ocurre actualmente en la mayora de los pases. Como profesional universitario, el ingeniero ha profesado un ideal de vida, ha adquirido los conocimientos habilitantes para su ejercicio profesional y ha sido capacitado para razonar de manera crtica, sistmica y holstica. Todo ello le permite abarcar criteriosamente

diferentes alternativas e imaginar soluciones para cada problema o situacin, evaluarlas y decidir entre ellas. Sus propuestas y realizaciones, aisladas o repetitivas, conforman el entorno tecnolgico que incide sobre la salud, la seguridad, el empleo y el bienestar de la poblacin. Sin duda, su responsabilidad emerge de su formacin universitaria, de la influencia de su accionar sobre el desarrollo fsico y social, y de las incumbencias que la comunidad ha concedido a todos los ingenieros legalmente habilitados para actuar profesionalmente(1). En algunos pases se ha discutido sobre si la ingeniera es meramente una ocupacin sin responsabilidades trascendentes o una profesin con funciones y atribuciones intrnsecas que conllevan obligaciones ticas y sociales (hacia clientes, superiores, pares y pblico en general). Entendemos que esta ltima es la concepcin correcta ya que los ingenieros profesionales desempean tareas y adoptan decisiones que influyen significativamente sobre el devenir social. Pero ese concepto de profesin est condicionado, ya que para ejercer sus responsabilidades y merecer cabalmente su ttulo todo ingeniero profesional debe haber recibido una educacin que lo haya dotado de los necesarios conocimientos, metodologas cientficas y tcnicas de anlisis, y aptitudes de razonamiento y accin acordes con la amplitud del impacto social y ambiental de sus realizaciones. Por consiguiente el ingeniero profesional debe poseer el criterio necesario para ejecutar por s mismo decisiones suficientemente fundamentadas o para interactuar con los superiores o con los destinatarios de su trabajo u otros profesionales de diferentes especializaciones, buscando las mejores soluciones que distingan y practiquen los requerimientos tcnicos, ticos y sociales que sus acciones implcitamente exigen. Dems est recordar que en proyectos de envergadura debe recurrirse a la consulta pblica para apreciar mejor necesidades y consecuencias de inters general. La gama de las motivaciones de los graduados puede incluir, entre otras, las de aqullos que fueron guiados por una vocacin clara y la intencin de desarrollar sus habilidades lgicas y matemticas o sus posibilidades creativas y organizativas, o las de quienes aspiran a capacitarse para poder, a travs del ejercicio de la ingeniera, contribuir efectivamente al bienestar de sus conciudadanos y al progreso de sus comunidades y pases, o an quizs hasta las de los que han llegado a obtener sus diplomas de ingenieros impulsados por la intencin de alcanzar un medio de vida con promesas de bienestar econmico y prestigio social. Sin embargo, todos aqullos que han accedido a profesar la ingeniera, ms all de sus diferentes motivaciones iniciales, comparten las relevantes exigencias ticas y sociales que emergen del mismo ejercicio profesional y de sus inherentes capacidades y repercusiones ya citadas. 3) Moral y tica Los comentarios antes enunciados reconocen implcitamente la existencia de un imperativo tico y moral. Al mencionarlo debemos aclarar que, al redactar este trabajo, entendemos por moral la discriminacin entre el bien y el mal que proviene naturalmente de nuestra

condicin humana, y an de manera inconsciente, de nuestra formacin familiar y comunitaria.. La moral suele explicitarse por preceptos y recomendaciones adoptadas por las buenas costumbres de quienes viven en sociedad o aun personalmente aislados. Sus normas, que suelen estar expuestas en los mandamientos de diferentes religiones, aparecen como exigencias personales, para todos los seres humanos y para cada uno de ellos, y permanecen inmutables o con muy leves variantes de interpretacin durante el transcurso del tiempo. En sntesis podramos expresar que la moral acta libre y espontneamente sobre el fuero ntimo y rige la conducta intrnseca y autntica de todo individuo, tanto ante s mismo como en su actuacin hacia los dems. En cambio la tica agrega a la moral una referencia e indagacin racionales para analizar y guiar el comportamiento humano, particularmente en sus relaciones sociales, contemplando condicionantes que, provenientes del razonamiento y la reflexin, estn ligados con la particular etapa de convivencia y desarrollo institucional y tecnolgico que se transita en el tiempo y el lugar, asociados adems con las creencias religiosas dominantes. As la tica regula reflexivamente, fija prioridades y establece un orden jerarquizado de valores que orientan los comportamientos de las personas y su evaluacin. Los griegos fueron nuestros maestros para el raciocinio y la filosofa y quienes primero se adentraron en las consideraciones ticas y morales, desde los pre-socrticos(2) hasta Scrates y Platn y luego Aristteles, que en su tica Nicomaquea arguye (siglo IV a. C.) sobre las virtudes y la manera de adquirirlas, hasta arribar a los epicreos y los estoicos antes de la llegada del cristianismo. Si abarcamos la historia humana advertimos que ya Confucio y Lao-Tse en China (600 a.C.), Buda en India, Moiss, N. S. Jesucristo y Mahoma fueron fundadores ticos y religiosos y encarnaron ejemplos de vida y de enseanzas sobre cmo deba actuar la gente en su trnsito terrestre. En nuestro mundo occidental han sido muy numerosos los filsofos que posteriormente y hasta nuestros das profundizaron el anlisis moral y los conceptos ticos, entre ellos Hobbes, Spinoza, Locke, Hume, Kant, Scheler, Jonas. Sus divergentes valoraciones y teoras repercuten contemporneamente en diferentes reacciones frente al avance tecnolgico y su desafo. Y ello es as porque la consideracin tica est ntimamente ligada con el reconocimiento, jerarquizacin y aplicacin de valores como la bondad, la belleza, la verdad, y lo justo, lo noble, lo espiritual (y lo til para la comunidad). Los cambios de pocas y circunstancias provocan la emergencia de nuevos valores y la modificacin de su ordenamiento jerrquico. Las reevaluaciones incesantes y necesarias de estos valores constituyen el trabajo reflexivo de la tica, el fondo del discurso tico. En el libro Penser lthique des ingnieurs(3) su autora Christelle Didier incluye en pg. 146 la cita siguiente de Comte-Sponville quien, luego de postular que la moral se refiere al Bien y al Mal y la tica a lo bueno y lo malo, explica que: Lo que llamamos moral y tica no son en verdad ms que dos vas de acceso dos vas ciertamente diferentes pero convergentes, porque conducen, por la obediencia (para la

moral) como por la razn (para la tica), a una salvacin comn o al menos a una vida ms feliz y ms humana. Y la autora menciona que ms adelante, el pensador citado agrega que el Bien y el Mal de la moral se dan por absolutos y es por ello -el absoluto imponindose idnticamente a todos- que se pretenden universales. Por el contrario lo bueno y lo malo son siempre relativos a un individuo o a un grupo (lo que es bueno para m puede ser malo para otro) y es por esto que toda tica es particular (Comte-Sponville Andr, Valeur et verit, Pars, PUF, 1994, p. 190). Christelle Didier completa la cita anotando: En fin, segn Andr Comte-Sponville, la tica y la moral se distinguen no solamente por sus contenidos sino igualmente por sus objetivos. Mientras que la moral tiende hacia la virtud, la tica tiende hacia la sabidura. El substrato tico del proceder correcto y su dilucidacin y adopcin basados en la consideracin de los valores imperantes deben ser reconocidos y asumidos por los ingenieros, cuyas acciones y relaciones profesionales y los productos que generan, modificatorios de la realidad preexistente, estn impregnados de un profundo contenido de impacto humano, en su intencionalidad y por sus consecuencias. En cita tomada del libro El desafo tecnolgico en el mundo globalizado(4). SS. el Papa Juan Pablo II nos advierte (pg.156) que el crecimiento inmenso del poder tcnico de la humanidad requiere una conciencia renovada y aguda de los valores ltimos. Si a estos medios tcnicos les faltara la ordenacin hacia un fin no meramente utilitarista, pronto podran revelarse inhumanos, e incluso transformarse en potenciales destructores del gnero humano (texto proveniente de la Encclica Fides et Ratio). A su vez en el mismo libro (pg. 116) el filsofo Juan Jos Sanguineti nos recuerda que la praxis humana incluye la praxis tcnica (hacer cosas; hacerlas bien tcnicamente) y la praxis tica (ser buenos, hacer el bien, adoptar y respetar los valores humanos), y concluye que cuesta ms ser ticos que tcnicos porque para ser ticos tenemos que poner en juego ms resortes de nuestra personalidad, ya que es ms fcil concentrarse en las propias habilidades adquiridas y desatender el resto. Los conceptos anteriores corroboran nuestro convencimiento de que el ejercicio de la profesin de ingeniero implica una responsabilidad tica que es ms compleja y va ms all de nuestra responsabilidad tcnica. Dada la influencia de nuestra actuacin profesional sobre la transformacin del mundo fsico y productivo y sus incidencias sobre las condiciones de vida, las relaciones humanas y los hbitos de la gente, las fallas o debilidades ticas del ingeniero pueden tener consecuencias mucho ms graves, a veces inicialmente inadvertidas, que las fallas tcnicas. 4) La tecnotica En la Facultad de Filosofa de la Pontificia Universidad de la Santa Cruz de Roma se propuso adoptar el trmino tecnotica para referirse a la tica de las creaciones y

aplicaciones tecnolgicas en general y considerar su validez. La gnesis de esta expresin y el anlisis de la significacin de la tecnologa y su relacin con la persona humana estn expuestos en un documento difundido en 2001 por la citada Facultad que comienza as: Con motivo de la celebracin, en la Escuela Superior Santa Ana de Pisa (Italia), en Abril de 2001, de un seminario interdisciplinario sobre el aporte entre el hombre y la tecnologa, fue acuado a comparacin de biotica , el trmino tecnotica . Ms recientemente, un Workshop en robtica humanoide fue efectuado en Tokio entre expertos italianos y japoneses, quienes queran subrayar la dimensin ontlogica y tica que les ha permitido suministrar abundantes puntos de reflexiones sobre este nuevo argumento. La idea de fondo de la tecnotica consiste en evidenciar un sistema de referimiento tico que d razn a la dimensin profunda de la tecnologa como elemento central del alcance del perfeccionamiento finalstico del hombre. En este sentido, la tecnotica se diferencia de la deontologa profesional del ingeniero, en cuanto se trata de arribar a la esencia misma de la tecnologa como elemento positivo del ser humano. Esta es una idea no muy difundida en la cultura contempornea que en base a diversos estmulos filosficos resulta todava largamente contraria a la tecnologa. Es una cuestin paradjica: por una parte, el hombre de hoy tiene una enorme dependencia tecnolgica; y por otra, cree que la tecnologa es anti-humana, una realidad de la cual necesita defenderse. La propuesta de la tecnotica deber servir, precisamente, para superar la paradoja. Hemos mencionado el concepto tecnotica por su significacin, pero la ndole descriptiva de este trabajo no nos permite ampliar una discusin que se refiere al sentido profundo de la tecnologa y como es lgico, repercute con su contenido filosfico sobre la tica de la ingeniera(5). 5) Reglas ticas para ingenieros Ahora discutiremos si, para guiar sus acciones, el ingeniero debera adoptar reglas ticas y ajustar a ellas su comportamiento. La respuesta de la ingeniera, en la gran mayora de los pases, ha sido afirmativa. Los ingenieros han adoptado por s mismos normas de conducta, en general deontolgicas (de deon: deber), que atienden el acto en s juzgando las acciones correctas o incorrectas sobre la base de la conformidad de ellas con una regla moral (siguiendo ideas expuestas por filsofos como Emmanuel Kant, que consider que el hombre bueno acta rigindose por el deber, de acuerdo con un imperativo categrico). Tambin fueron propuestas en ciertas ocasiones normas consecuencialistas que consideran primordialmente las consecuencias de los sucesivos actos y sus efectos sobre el entorno(6). O tambin se han aprobado cdigos que incluyen ambos enfoques. Para poder asumir cabalmente su responsabilidad tica propugnamos que el ingeniero debiera ser ante todo, adems del hombre tcnico, un hombre completo, un hombre que trate que su accionar se gue por un sentido solidario y participativo, que avance por la vida generando acciones propicias para el bienestar de su entorno junto con el propio. Que acte con firmeza y sencillez, como un decidido agente democrtico, despojado de intenciones y

privilegios corporativos y reconociendo la primaca del bien comn, del bien de la comunidad en su conjunto. Dicho con inspiracin religiosa por Monseor Juan Carlos Ruta: El trabajo por penetrar, por transformar y humanizar el mundo, es un trabajo llamado a ser eterno. Es decir, no se acaba en la clase, no se acaba en el laboratorio. Ese esfuerzo es asumido para siempre.. El hombre, al conquistar el universo, tiene un solo camino viable y realmente humano: el del amor (7) El ingeniero integral que idealizamos debe poseer la formacin tecnocientfica bsica y elegir el campo de accin propicio para que aquellos propsitos puedan cumplirse. Pero adems debe ser preciso en la ejercitacin de normas prcticas de conducta que, ms all del encuadre legal e institucional, son requeridas como condicionantes relevantes de su profesin por la sociedad en general y por el conjunto de sus colegas y, en definitiva, por l mismo. La adopcin de cdigos de tica fue iniciada a principios del siglo XX por asociaciones de ingenieros de Estados Unidos, aunque la reflexin e investigacin sistemtica sobre la tica de los ingenieros comenz recin en la dcada de 1970, por lo que constituye una disciplina relativamente reciente(8). Para no alargar excesivamente este trabajo no me referir particularmente a cdigos de tica de alcances nacionales o circunscriptos a especialidades de la profesin. Me limitar en adelante a comentar suscintamente lo realizado al respecto por la Federacin Mundial de Organizaciones de Ingenieros (FMOI) que es la entidad mundial que agrupa y representa a los ingenieros de todas las disciplinas, adems de ser promotora y principal auspiciante de las Convenciones Mundiales de Ingenieros que se celebran cada cuatro aos(9). Por otra parte conozco la gestacin del tema por haber participado personalmente de los procesos de elaboracin, discusin y adopcin de los sucesivos cdigos de tica que citar a continuacin. 6) Los cdigos de tica de FMOI El Ing. William (Bud) Carroll (ex presidente de FMOI) en carta dirigida en 2006 al entonces presidente de FMOI(10), record que: En el comienzo, FMOI no tuvo un Cdigo de tica. La primera semejanza de un Cdigo se origin con Conrado Bauer, cuando su Comit de Ingeniera y Ambiente comenz a trabajar en un Cdigo Ambiental en 1981. Este Cdigo fue formalizado y aceptado por FMOI en la Asamblea General en Nueva Delhi en 1985. Luego apareci la necesidad de desarrollar un Cdigo de la prctica profesional. Numerosas personas proveyeron un conjunto de aportes y el resultado final fue asignar a Don Laplante de Canad la tarea de desarrollar el Cdigo Prctico. ste fue finalizado y aprobado en 1993 y en 1995 se public un documento que contiene ambos Cdigos Modelo (de Prctica y Ambiental). Durante los aos 90 apareci la preocupacin de que el Cdigo Prctico deba contener referencias al Desarrollo Sostenible, y como resultado de ello David Thom de Nueva

Zelanda asumi la revisin del Cdigo para enfatizar la necesidad de que los ingenieros asumieran en su prctica los principios del Desarrollo Sostenible

El original Cdigo de tica Ambiental para Ingenieros(11), mencionado anteriormente, fue dirigido para todos los ingenieros al desarrollar cualquier actividad profesional. Aprobado en 1985 por la FMOI, fue rpidamente traducido a varios idiomas y adoptado por numerosas organizaciones nacionales de ingenieros. En l se propuso que las consideraciones ticas de los ingenieros fueran mucho ms all de lo concerniente a su conducta en relacin con sus colegas, jefes, subordinados y clientes: deban abarcar la intencionalidad de sus objetivos y los efectos de sus realizaciones sobre el entorno humano. Entre sus siete recomendaciones destaco las siguientes: 3. Discute en particular las consecuencias de tus propuestas y acciones, directas o indirectas, inmediatas o de largo plazo, sobre la salud humana, la equidad social y los sistemas de valores locales. 4. Estudia cuidadosamente el ambiente que ser afectado, evala los impactos o daos que puedan sobrevenir en la estructura, dinmica y esttica de los ecosistemas involucrados, urbanizados o naturales, incluido el entorno socio-econmico, y selecciona la mejor alternativa para contribuir a un desarrollo ambientalmente sano y sostenible. El Cdigo de tica Ambiental de 1985 se complet con un llamamiento a todos los ingenieros, llamamiento que FMOI ha incluido en sus posteriores versiones del Cdigo Modelo(12). Siete aos despus de aprobado el Cdigo de tica Ambiental, la Cumbre de Ro de Janeiro (1992), la primera gran conferencia de Naciones Unidas luego de Estocolmo (1972), abord el tema de medio ambiente y desarrollo y, tras los veinte aos transcurridos desde Estocolmo super estriles discusiones sobre la supuesta dicotoma entre proteccin ambiental y desarrollo econmico adoptando el paradigma del desarrollo sostenible(13), dirigido a mejorar las condiciones de vida de todos los seres humanos y para el cual la proteccin ambiental es un respaldo necesario pero que no debe transformarse por s misma en un objetivo que pueda postergar el crecimiento econmico y social imprescindible para expandir equitativamente la distribucin del trabajo y la riqueza y superar las tremendas desigualdades existentes. Tal como tambin lo mencion Bud Carroll en otro prrafo de su carta antes citada, FMOI aprob en 1993 (Asamblea General en La Habana, Cuba) un Cdigo Modelo que incluy la tica profesional prctica y la tica ambiental. Luego el Cdigo se reformul y reorden incluyendo conceptos vinculados con el desarrollo sostenible y fue tratado y adoptado por la Asamblea General de FMOI, Mosc 2000, en una versin muy elaborada y completa:

En su carta de presentacin a la Asamblea de Mosc, los autores del proyecto, D. Thom, B. Carroll y C. Bauer expresaron: La razn que subyace al hincapi que hacemos sobre la importancia de este Modelo de Cdigo para la Ingeniera radica en que nuestra profesin est cambiando rpidamente, especialmente desde el punto de vista de los negocios, ya que la mayora de los proyectos de infraestructura mundiales -ya sean pblicos o privados- son diseados y construidos por importantes empresas ingenieriles privadas. Estas corporaciones, por medio de fusiones y adquisiciones, son principalmente multinacionales con oficinas en muchos pases, pertenecientes a y operadas por diversos intereses nacionales. Como resultado de esta diversidad, las prcticas de negocios pueden variar mucho y, por lo tanto, es imprescindible esforzarse para determinar un nivel posible de comportamiento bsico. Es esencial que nuestra profesin establezca valores y niveles bases que puedan ser alcanzados por todos. Es nuestra obligacin que las pautas de responsabilidad ambiental, la salud y la seguridad de las personas, nuestra integridad y la de nuestros clientes sean nuestra prioridad. Debemos promover, alcanzar y mantener la equidad social, la prosperidad econmica para todos y la integridad ambiental. Los principios descriptos en este Cdigo deben formar parte de nuestra cultura de la Ingeniera. Todos somos conscientes de que existen diferentes culturas sociales, religiosas, raciales y morales en todo el mundo. Como ingenieros, debemos trabajar en forma conjunta con estas fuerzas diversas, poniendo nfasis en cmo la aplicacin de nuestra tecnologa puede beneficiar a la sociedad mundial. Como lo establece la introduccin de este Modelo de Cdigo, debemos adoptar una filosofa de comportamiento basada en los principios amplios de sinceridad, honestidad y honradez, de respeto a la vida y al bienestar, de justicia, de franqueza, de competencia y de responsabilidad El Modelo FMOI de Cdigo de tica, a cuya pertinencia y oportunidad se refieren las consideraciones anteriores, fue aprobado por unanimidad en Mosc (Asamblea General de FMOI, septiembre 14, 2001), sigue actualmente vigente y ha inspirado muchos otros cdigos de organizaciones regionales y nacionales de ingenieros. Incluye cuatro captulos: I Principios generales; II tica de la prctica profesional; III tica ambiental para el ingeniero; IV Conclusin. El texto aprobado, luego de desarrollar esos cuatro puntos, incluye una detallada Interpretacin del Cdigo de tica (13). El primer captulo: Principios Generales, comienza con el siguiente prrafo: Generalmente se entiende la tica como una disciplina o campo de estudio que trata los deberes y obligaciones morales. Esto normalmente da origen a una serie de principios directores o valores que, a su vez, son usados para juzgar la conveniencia de conductas o comportamientos particulares. Estos principios se presentan corrientemente, bien como grandes lneas directrices de naturaleza idealista o inspirada, o bien como una serie detallada y especfica de reglas expresadas en trminos legales o imperativos para hacerlas ms aplicables. Profesiones a las que se les ha concedido el privilegio y la responsabilidad de autorregularse, como es el caso de la ingeniera, se han inclinado a optar por la primera alternativa, adoptando conjuntos de principios fundamentales como cdigos de tica profesional que forman la base y la estructura para la prctica profesional responsable. En este contexto, los cdigos ticos profesionales han sido a veces

interpretados incorrectamente como un conjunto de reglas de conducta a observar de forma pasiva. Sera ms apropiado que los profesionales interpretaran el espritu de estos principios a lo largo de su proceso de toma de decisiones de una manera dinmica que responda mejor a las exigencias de la situacin. Como consecuencia, un cdigo de tica profesional es ms que una mnima norma de conducta; ms bien es el conjunto de principios que deben guiar a los profesionales en su trabajo diario. El Captulo II, del Modelo FMOI de Cdigo de tica, detalla en nueve condicionantes la tica de la prctica profesional de la manera siguiente: Los ingenieros profesionales deben: II.1. - Conceder la mxima importancia a la seguridad, salud y bienestar del pblico y a la proteccin del entorno natural y construido, en concordancia con los Principios del Desarrollo Sostenible(14). II.2. - Fomentar la salud y seguridad en el lugar de trabajo. II.3. - Ofrecer servicios, informar o acometer trabajos de ingeniera slo en reas de su competencia y ejercer su profesin de una manera cuidadosa y diligente. II.4.- Actuar como agentes fieles de sus clientes y patrones(15), respetar la confidencialidad y dar a conocer los conflictos de intereses. II.5- Mantenerse informados para conservar su competencia, esforzarse en hacer avanzar los conocimientos tiles a su profesin y proporcionar oportunidades para el desarrollo profesional de sus subordinados y colegas. II.6.-Tener un comportamiento justo y bien intencionado con los clientes, compaeros y otros, reconocer el mrito donde sea preciso, y aceptar las crticas profesionales justas y honestas, o hacerlas. II.7. - Ser conscientes de las consecuencias de su eleccin de tecnologas y de sus actividades o proyectos sobre la sociedad y el medio ambiente biofsico y socio-econmico, hacer que sus clientes y patrones sean igualmente conscientes, y esforzarse en presentar de forma objetiva y veraz los temas tcnicos al pblico. II.8. - Explicar claramente a sus patrones y clientes las posibles consecuencias de todo rechazo o inobservancia de las decisiones u opiniones tcnicas. II.9. - Comunicar a sus asociaciones y/o a las organizaciones competentes cualquier decisin o prctica ilegal de la ingeniera o contraria a la tica por parte de los ingenieros u otros (16). Luego en el Captulo III se incluyen los siete puntos del original Cdigo de tica Ambiental de 1985 (ver Anexo), de los cuales hemos citado anteriormente dos de los ms

significativos. Aquel Cdigo finalizaba con un prrafo que es consignado como punto IV del Modelo de Cdigo FMOI aprobado en 2000. Ese punto IV Conclusin dice lo siguiente: Siempre recuerda que la guerra, la avaricia, la miseria y la ignorancia junto con los desastres naturales y la contaminacin y destruccin de los recursos inducidos por la actividad humana, son las principales causas del deterioro progresivo del entorno y que los ingenieros, como miembros activos de la sociedad, profundamente involucrados en la promocin del desarrollo, deben usar su talento, conocimiento e imaginacin para ayudar a la sociedad a eliminar aquellos males y mejorar la calidad de vida para toda la gente. En 2006, complementando la redaccin original, FMOI decidi incorporar al Captulo II de su Cdigo Modelo de tica dos nuevos artculos: uno relacionado con polticas sociales como la erradicacin de la pobreza y la discriminacin, y un segundo concerniente a la corrupcin. Su redaccin, propuesta por Bud Carroll, es la siguiente: II.10 - Contribuir con su prctica profesional y sus acciones personales a la toma de conciencia y solidaridad de todos los pueblos y naciones, y a la erradicacin de la pobreza, la discriminacin y la segregacin de la gente. II.11- Adherir al principio de eliminar la corrupcin en las profesiones de la ingeniera y la construccin aprobando cero-tolerancia para el soborno y el fraude, mediante la renuncia a: a) Ofrecer o acordar cualquier ventaja pecuniaria o de otro tipo, para beneficio suyo o de su compaa o institucin, o para una tercera parte, sea ello directamente a travs suyo o de intermediarios, a cualquier empleado (agente oficial) local o extranjero, sean ellos gubernamentales o privados, para inducir, influir o modificar la opinin de ese empleado a fin de que le sea adjudicado o fraudalentamente mejorado el precio de cualquier contrato o compromiso relacionado con servicios de ingeniera y construccin. b) Solicitar, ofrecer, acordar o aceptar, directa o indirectamente, como empleado de gobierno o persona que desempea funciones pblicas o privadas, cualquier artculo de valor monetario u otro beneficio como dinero, regalo, promesa o cualquier tipo de ventaja para s mismo o para otra persona o entidad, a cambio de cualquier accin u omisin en el cumplimiento de sus deberes relativos a servicios de ingeniera y construccin. Este contexto de Modelo de Cdigo de tica para Ingenieros, que WFEO propuso a las dems organizaciones de ingenieros regionales y nacionales, fue adoptado por varias de ellas. UPADI aprob con variantes un cdigo de tica similar, y lo mismo hizo la Academia Panamericana de la Ingeniera. En particular el ltimo artculo II.10 de FMOI fue inspirado en un texto adoptado previamente por la Academia Panamericana de la Ingeniera, mientras que el artculo II.11 sobre corrupcin surgi de una intensa accin previa iniciada por ASCE (Sociedad Americana de Ingenieros Civiles) y asumida y discutida con particular detalle por FIDIC (Federacin Internacional de Ingenieros Consultores) en 2002, y luego por la Academia

Panamericana, la UPADI y la misma FMOI, todas las cuales continan desarrollando acciones para combatir la corrupcin tanto en la ingeniera como en las empresas constructoras de obras y en las entidades contratantes, privadas y gubernamentales. Esa reaccin anti-corrupcin fue y es impulsada tambin por entidades intergubernamentales: la Organizacin de los Estados Americanos (OEA) ha aprobado la Convencin Interamericana contra la Corrupcin, mientras la OCDE (Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico) tiene vigente la Convencin para combatir el fraude de funcionarios pblicos extranjeros en los negocios internacionales. En sus articulados, suscriptos por ms de 60 pases entre ambos, figura uno similar al II.11 de FMOI. En 2004 la Convencin Mundial de Ingenieros reunida en Shanghai(17) incluy en su Declaracin final un artculo sobre tica y Cdigos de Conducta en el que vuelve a insistirse sobre estos temas en los siguientes trminos: Deberan enfatizarse los principios de honestidad, equidad, eliminacin de la coercin, corrupcin y fraude, sobre los cuales se basan los cdigos de ingeniera. Deberan mantenerse mundialmente niveles elevados en todos los aspectos del ejercicio de la ingeniera y fomentarse los debates sobre tica en ingeniera con miras a la adopcin de cdigos de conducta para todos los ingenieros y las organizaciones de ingeniera. Por lo que ya hemos visto los cdigos de tica adoptados por los ingenieros exponen habitualmente las exigencias que debieran cumplir sus acciones y relaciones interpersonales e institucionales. Se trata de una tica deontolgica del ejercicio profesional. Hemos referido cmo la FMOI introdujo conceptos consecuencialistas relacionados con el control de los efectos sobre el ambiente, an de largo plazo, y el objetivo de propender al desarrollo sostenible. Podramos llamarla tica de los fines o, mejor an tica teleolgica cuando las acciones consideradas se relacionan con los fines ltimos del hombre. Involucrando ambos aspectos ticos antes mencionados me parece oportuno citar prrafos del Ingeniero Hctor Gallegos Vargas del Per, quien enuncia los componentes del comportamiento profesional en los siguientes trminos(18): 1. Sensibilidad ante el contenido tico de las situaciones, es decir, a cuestiones de bien y mal. 2. Capacidad para determinar la decisin correcta de cmo actuar en cada situacin particular. 3. Compromiso y coraje para actuar de acuerdo con la decisin correcta a pesar de las consecuencias. Asimismo el Ing. Gallegos, en lo que hemos denominado tica de los fines, postula que: Adems de las responsabilidades ticas de base, en esencia humanas, y de aqullas que devienen de que la ingeniera es una profesin, la ingeniera, y por ende los ingenieros,

tienen tres responsabilidades fundamentales que les son propias y que requieren un tratamiento tico especial. Ellas forman la tica de la ingeniera; son las que le dan direccin y sentido al ejercicio de la profesin y las que hacen de la ingeniera una profesin vital para la sociedad. 1. Una es la responsabilidad de retener como deber supremo la seguridad, la vida y la salud, y el bienestar presente y futuro del ser humano y de la sociedad. 2. La segunda proviene del uso que el ingeniero debe hacer de los recursos de la naturaleza para producir objetos y obras. Ella demanda que el ingeniero proteja el ambiente y cuide y enriquezca la naturaleza. 3. Finalmente la ingeniera tiene la responsabilidad de proteger a la sociedad, dentro de los lmites preestablecidos por sta, de los efectos de los peligros naturales. 7) Responsabilidad y precaucin Para el filsofo Hans Jonas, autor del Principio de responsabilidad, una tica para la civilizacin tecnolgica (1990), citado por Christelle Didier(19), una nueva tica resulta necesaria porque las premisas implcitas sobre las cuales se han apoyado las ticas no valen ms hoy. Segn l la promesa de las tcnicas modernas se ha transformado en amenaza: El Prometeo definitivamente desencadenado, al cual la ciencia le confiere fuerzas nunca antes conocidas, y la economa su impulso desenfrenado, reclama una tica que, por limitaciones o entorpecimientos libremente consentidos, impida que el poder del hombre se transforme en una maldicin para s mismo (Jonas, 1990, pg. 13). A fin de evitar esta maldicin, Jonas propone hacer de la idea de la responsabilidad el fundamento mismo de una concepcin indita de la tica. Invita a la filosofa moral a desarrollar una heurstica del miedo que consista en consultar nuestros temores antes que nuestros deseos, a fin de determinar aquello que nos preocupa centralmente. La necesidad de una nueva tica est ligada por Hans Jonas al crecimiento de los poderes de la tcnica y sus impactos, pero principalmente se requiere esa nueva tica por el hecho de que la misma naturaleza del hombre viene a ser el objetivo del actuar tcnico que aparece radicalmente nuevo, porque ninguna tica anterior haba tomado en consideracin la condicin global de la vida humana y el porvenir lejano de la existencia de la especie humana (Jonas 1990, pg. 26). Aqu podramos acotar como ejemplo que disciplinas relativamente nuevas como la biotecnologa y la nanotecnologa abren nuevas posibilidades de mejoramiento pero al mismo tiempo despiertan temores que deben controlarse; lo mismo podramos comentar sobre las preocupaciones que origina el proceso de cambio climtico (o el cambio ambiental global, en su significado ms amplio). Segn Jonas todo se ha modificado ante la peligrosa vulnerabilidad de la naturaleza frente a la crecientemente poderosa intervencin tecnolgica del hombre (las preocupaciones que expresa Jonas repercuten en las advertencias del Papa Juan Pablo II en su Encclica Fides et Ratio de 1998 citada anteriormente en el Captulo 2 de este trabajo. En ambos casos se aconseja ser precavidos en el uso de la tecnologa, pero no se rechaza su contribucin positiva para el mejoramiento de las condiciones de vida de la sociedad civilizada(20) ni se cuestiona el protagonismo realizador que ha asumido la ingeniera). La idea de una responsabilidad hacia las generaciones futuras encuentra una traduccin poltica en torno

del concepto de desarrollo sostenible, uno de cuyos objetivos es permitir satisfacer las necesidades presentes sin comprometer las de las generaciones futuras. La aspiracin moral de Hans Jonas ha encontrado igualmente una traduccin jurdica en el principio precautorio o criterio de precaucin que ha nutrido el debate tico sobre el porvenir de las tecnologas modernas. Fue incluido como Principio 15 de la Declaracin de Ro (1992): Con el fin de proteger el medio ambiente, los Estados debern aplicar ampliamente el criterio de precaucin conforme a sus capacidades. Cuando haya peligro de dao grave o irreversible, la falta de certeza cientfica absoluta no deber utilizarse como razn para postergar la adopcin de medidas eficaces en funcin de los costos para impedir la degradacin del medio ambiente. Ideas sobre la responsabilidad en las aplicaciones tecnolgicas, desarrollo sostenible y el principio precautorio, propuestas por Jonas para toda la gente, han sido especialmente asumidas por los ingenieros como obligaciones ticas. 8)Desastres naturales y accidentes tecnolgicos La proteccin ante los efectos de los fenmenos naturales peligrosos (terremotos, maremotos, tsunamis, sequas, inundaciones, erupciones volcnicas, huracanes, ciclones, incendios de praderas o bosques, heladas, granizo, etc.) se efectiviza desarrollando medidas preventivas para paliar o al menos no agravar las consecuencias de esos peligros naturales cuando ellos se concretan. Esas precauciones deben considerarse en la etapa de programacin de las realizaciones ingenieriles, particularmente al definir la ubicacin y el diseo de obras de infraestructura o de construccin de edificios o conjuntos de viviendas, explotaciones agrarias, forestales, mineras, etc. Asimismo se requiere investigar la posibilidad de anticipar la ndole, emergencia y magnitud de los posibles peligros y programar las acciones de mitigacin o adaptacin, o proteccin y rescate a seguir una vez producidos los mismos. Pero donde ms se pone en juego la responsabilidad y el comportamiento tico del ingeniero es en su misin de detectar e informar a los posibles usuarios, a la poblacin en general y particularmente a los decisores de su utilizacin, los riesgos que pueden presentar el desarrollo y la aplicacin de determinadas tecnologas o, en particular, la realizacin de un proyecto de infraestructura o de un proceso u objeto tecnolgico especfico (sustancia, mquina, vehculo, sistema productivo o de servicio, estructura resistente, etc.), ya sea advirtiendo sobre lo ya existente o anticipando resultados previsibles de una propuesta de innovacin, as como posibles problemas originados por fallas de operacin o falta de mantenimiento. Los ingenieros deben preocuparse por estas situaciones, y prevenir o tratar de evitar mediante medidas de control (y eventual difusin) toda clase de riesgos tecnolgicos. Esta sera una manera de aplicar el principio precautorio, como por ejemplo intensificando los estudios previos para predecir el posible impacto de aplicar un nuevo desarrollo tecnolgico(21): requerir una correcta evaluacin tecnolgica (technology assessment) debera prevenir la introduccin en el mercado de algunas propuestas (pretendidas innovaciones) sin un apropiado anlisis previo. La palabra riesgo se ha utilizado histricamente asociada en su significado a la idea de falta, falla, imprevisin. Por tanto la nocin de riesgo se ha distinguido de la nocin de peligro. Mientras que, etimolgicamente, la nocin de peligro ha sido siempre asociada a la

del mal, a la fatalidad, el riesgo est asociado a la nocin de accidente, ese mal normal tpico de las sociedades industriales(22). La cuantificacin del riesgo, tema central de las empresas aseguradoras, convoca estudios matemticos estadsticos, aleatorios y probabilsticos, y toma en cuenta la probabilidad asignada a un evento daoso y la vulnerabilidad del posible recipiente(23). Las ltimas dcadas del siglo XX fueron prdigas en grandes avances tecnolgicos y, paralelamente con sus numerosas aplicaciones, en la proliferacin de accidentes significativos y, en varias ocasiones, de verdaderas catstrofes. Las razones fueron diversas. En general, los accidentes ocurridos fueron producto de lo limitado de los conocimientos y la audacia irreflexiva de los diseadores, la carencia de apropiadas verificaciones por parte de los ejecutores, o fallas del entrenamiento de los operadores. Pero en muchas ocasiones prevalecieron la falta de escrpulos, cuestiones de prestigio, de urgencias, o de avidez de beneficios econmicos por parte de los responsables de decidir las realizaciones respectivas, consentidas por la insuficiente personalidad, debilidad de carcter, negligencia o inseguridad por parte de los responsables tcnicos que deban detectar los posibles problemas y advertir sus peligros. Tambin a ellos les hubiera correspondido imponer la prudencia y adoptar los necesarios recaudos para reducir los riesgos, circunscribindolos dentro de mrgenes aceptables, lo que ha sido y debe ser habitual en los proyectos de ingeniera. Constituye advertencias aleccionadoras conocer los episodios de los desastres tecnolgicos ms significativos y trgicos, y extraer consecuencias de los mismos.. Aunque tuvieron gran resonancia meditica y pueden consultarse en Internet y en la abundante bibliografa alusiva(24), me parece conveniente enumerar sucintamente algunos de ellos y reflexionar sobre los problemas que plantean al ejercicio responsable de la ingeniera. Dos muy expresivos se refieren a la fabricacin defectuosa de vehculos (el automvil Ford Pinto en la dcada de 1970 y el trasbordador espacial Challenger en 1986, ambos en Estados Unidos); las fallas fueron advertidas anticipadamente por los ingenieros de diseo pero la construccin igualmente fue decidida con consecuencias catastrficas: numerosos incendios del automvil Pinto se produjeron, como haba sido previsto, al explotar el tanque de nafta luego de impactos traseros; a su vez el incendio del trasbordador ocurri durante su lanzamiento, al fallar una vlvula de seguridad. Estos accidentes provocaron prdidas de vidas humanas. Igualmente lamentable fue el desastre, en 2003, del space shuttle Columbia, cuyos responsables del lanzamiento no extremaron el control de las condiciones de seguridad requeridas. Otras dos catstrofes tecnolgicas correspondieron a fugas de material radiactivo, altamente txico, por fallas de reactores atmicos construidos para generar electricidad (Three Mile Island, USA, en 1979, y Chernobyl, Ucrania, 1986). Ambos accidentes se debieron a diseos incompletos de los sistemas de control y a errores humanos de operadores deficientemente entrenados. Un episodio de trgicas consecuencias ocurri en Bhopal, India, en 1984, en una planta destinada a fabricar pesticidas; un accidente motiv la liberacin de toneladas del gas venenoso metil-isocianato, con decenas de miles de personas afectadas permanentemente

de las cuales 3.800 perecieron dentro de las tres primeras semanas luego del accidente; se verific posteriormente que haban existido fallas en el diseo y en la conservacin de los sistemas de proteccin, carentes de una revisin sistemtica. Tambin se evidenciaron deficiencias de gestin, y del mantenimiento general de las instalaciones y la auditora de los procesos tcnicos. Otros casos sintomticos y extraordinariamente numerosos en todo el mundo han sido originados por el vertido, en cursos naturales de agua, de efluentes lquidos provenientes de procesos altamente contaminantes, sin tratamiento purificador previo. Un episodio paradigmtico y lamentable por sus trgicas consecuencias fue el de Minamata, ciudad de 50.000 habitantes situada en el extremo occidental del sur de Japn, donde en 1932 se instal, bienvenida por la poblacin como fuente de trabajo, una fbrica de productos qumicos, que produjo inicialmente pesticidas y que luego se ampli a otros productos. All se generaban efluentes lquidos con alto contenido de metilmercurio que, sin ningn tratamiento correctivo, se arrojaban al ro Minamata y por l eran conducidos a la baha martima del mismo nombre donde contaminaron peces y mariscos, contaminacin que la cadena trfica condujo a pjaros y mamferos y a la poblacin humana. Posteriormente a la segunda gran guerra mundial comenzaron a aparecer sntomas extraos de tipo neurolgico, primero en animales y luego en las personas, con trastornos del comportamiento y gravsimas deformaciones fsicas. Luego de aos de investigaciones se lleg a la conclusin de que el causante del mal, llamado enfermedad de Minamata, eran los desperdicios con alto contenido de mercurio vertidos por la fbrica, que recin en 1968, luego de 36 aos de funcionamiento desaprensivo, y ante las evidencias reunidas, comenz a efectuar un tratamiento efectivo de depuracin de sus efluentes antes de arrojarlos al recipiente fluvial. Situaciones con otras caractersticas pero de similar gravedad se han producido en varios lugares del mundo, por ejemplo en suburbios de Sao Paulo (Brasil) donde efluentes lquidos y gaseosos de diversas industrias provocaron la contaminacin extrema del ro Tiet y zonas vecinas, originando graves enfermedades pulmonares y an genticas en las dcadas de los aos1960 y 70. Recin luego de enrgicas medidas de control se consigui reducir sensiblemente ese dao de origen tecnolgico. Catstrofes frecuentes se han producido tambin por el colapso de estructuras resistentes de puentes y edificios, en general originadas por fallas de diseo o de carcter constructivo, stas ante carencias o inadvertencias de las especificaciones y de los controles necesarios durante la construccin de las obras(25). Muchos otros accidentes tcnicos han sido provocados por el mal uso o falta de mantenimiento de instalaciones y artefactos de electricidad y gas, y de muchos otros sistemas de servicios y vehculos, as como se han producido numerosos accidentes de trabajo por carencias de las necesarias medidas de prevencin y control. No es necesario remarcar que, adems de los casos puntuales tan alarmantes antes mencionados, resultan de gravsimas consecuencias, y de carcter masivo, los desastres, crecientemente producidos por la accin humana, debidos a la silenciosa y acumulativa polucin, contaminacin y destruccin de los ecosistemas y los recursos naturales y

construidos por el hombre, con su consecuente produccin de la crisis ambiental global (o cambio ambiental global, parte importante del cual es el proceso de calentamiento global). Todo lo antes descripto nos permite reflexionar sobre la responsabilidad de los ingenieros y tcnicos que condujeron los respectivos procesos, ya sea por inconveniencia de los proyectos, por desconocimiento sobre sus perjudiciales efectos, o por desaprensin o negligencia para prevenirlos y evitarlos. Despus de las evidencias acumuladas y de las discusiones, conclusiones y propuestas ocurridas durante la cumbre de Naciones Unidas en Ro `92, los ingenieros ya no podemos alegar ignorancia, particularmente sobre los daos ambientales, y debemos afrontar plenamente las consecuencias de nuestras acciones u omisiones. Debemos adems evitar y denunciar proyectos que excedan o ignoren los lmites de seguridad. Toda actividad irrazonable o equivocada de los ingenieros debera ser cuestionada por las entidades que controlan la correccin de las prcticas profesionales. Debemos convenir y recordar que permanentemente, siempre y en todo lugar, los ingenieros debemos controlar cuidadosamente el diseo, ejecucin, uso, mantenimiento, obsolescencia, descarte (retiro de servicio), re-uso, reciclado y destino final de toda clase de productos de la ingeniera, su respectiva seguridad y su impacto (de la cuna a la tumba) sobre el ambiente fsico y social. Adems de las culpabilidades que pueden ser sancionadas legalmente, existe una substancial responsabilidad tica que los ingenieros debemos asumir para evitar o corregir, ya y hacia el futuro, estas dolorosas situaciones a que nos ha conducido, en el proceso de desarrollo tecnolgico y econmico, la carencia o defectuosa aplicacin de los controles necesarios para el cuidado de la seguridad y la salud. Ro `92 ha denunciado estas fallas pero ha considerado que los daos producidos por el desarrollo tecnolgico no suficientemente previsor slo podrn corregirse, y no repetirse, mediante un actualizado proceso tecnolgico, consciente y prudente, pleno de responsabilidad y capacidad transformadora, por parte de ingenieros bien capacitados y bien actualizados, un proceso tecnolgico sostenible, no gobernado por el afn de lucro sino que conduzca decididamente hacia un desarrollo autnticamente respetuoso de los seres humanos y del ambiente. Para obtenerlo debemos apelar a un sistema de formacin integral de los ingenieros, asegurando sus bases cientficas y tecnolgicas de conocimientos, sus aptitudes de discernimiento crtico y una actitud previsora, eficaz y cuidadosa de aplicacin, pero fundamentalmente afirmando su responsabilidad tica y social(26) y su capacidad para advertir cundo resulta necesario discutir y compartir planes con otros expertos como cientficos sociales, economistas y filsofos. Somos conscientes que estos problemas no se resuelven nicamente aprobando y aplicando Cdigos de tica, pero consideramos que sus antecedentes y advertencias, discutidos y divulgados en las escuelas de enseanza de la ingeniera, en las organizaciones de ingenieros y en los organismos de control del ejercicio profesional, pueden contribuir decisivamente a determinar actitudes apropiadas para extremar las precauciones sanamente exigibles. La ingeniera trabaja actualmente para enfrentar y superar ese desafo

As podr afirmar sus clculos y previsiones de seguridad y cumplir ntegramente con los procesos precautorios, adems de responder negativamente las preguntas que formula el ingeniero Gallegos en la obra que antes hemos citado: Se puede ejercer la ingeniera cuando se carece de la competencia tecnolgica y de la experiencia debidas? Puede un ingeniero someter su responsabilidad con la sociedad a la responsabilidad con su empleador? Puede un ingeniero rendir su independencia a la empresa? Debemos concluir que, adems de capacitarse mantenindose atento para percibir las novedades, y no actuar tcnicamente ms all de lo permitido por una correcta autoestimacin o por el control institucional de sus conocimientos, el ingeniero debe extremar sus anlisis y su insistencia para asegurar el cumplimiento y ejecucin de las propuestas cuya eficiencia y seguridad puede avalar. sa es una de las lecciones que nos dejan las catstrofes antes mencionadas. De no ser correspondido inicialmente por sus jefes o decisores, convendr que el responsable tcnico efecte consultas interdisciplinarias con asesores especializados de confianza y, de ser corroborado el acierto de sus propuestas, deber exponerlas a los decisores privadamente, con todos sus argumentos; si no fuera atendido, podr recurrir a una reunin con testigos hbiles y si an as su propuesta no prosperara, denunciar la situacin ante las entidades profesionales que lo representan o que estn habilitadas para velar por el ejercicio correcto de la profesin (whistle blowing). Estas entidades deben estar preparadas para actuar con propiedad y energa para dilucidar, denunciar y sancionar a los responsables de acciones lesivas para la correcta prctica profesional o para requerir asesoramiento al respecto de los organismos regionales o mundiales (FMOI o FIDIC). Eso es lo que propone el Modelo de Cdigo de FMOI en sus artculos 7, 8 y 9 del Captulo II tica de la Prctica Profesional. Ya N.S. Jesucristo, segn el Evangelio de Mateo (XVIII,15-17) haba aconsejado a sus discpulos en estos trminos: Si tu hermano peca, reprndelo entre t y l solos, si te escucha habrs ganado a tu hermano. Si no te escucha toma todava contigo un hombre o dos, para que por boca de dos testigos o tres conste toda palabra. Si a ellos no escucha, dilo a la comunidad. 9) La tica de la ingeniera (engineering ethics) (27) Durante los ltimos lustros numerosos autores han discutido, particularmente en USA, los aspectos finalsticos o teleolgicos del accionar de los ingenieros y si en particular, adems de una tica individual para cada ingeniero, debera meditarse y adoptarse una tica del conjunto de la actividad de la ingeniera, una tica de la ingeniera. Podemos aceptar que las cuestiones concernientes a la tica de la ingeniera son ms amplias que los problemas morales a los cuales son confrontados de manera personal los ingenieros. Aqullas incluyen problemas morales (y ticos) originados por la ingeniera en su conjunto y a los cuales deben hacer frente, adems de los ingenieros, muchas otras personas tales como los consumidores, los gerentes, los sabios, los juristas, . En este enfoque la tica de la ingeniera no concierne nicamente a los ingenieros, lejos de ello, ni an a los solos decidores tcnicos en sentido amplio, sino al conjunto de actores sociales afectados por las decisiones tcnicas.

No se debe abordar las ciencias y la tecnologa como entidades autnomas separadas de su contexto social, sino por el contrario asumirlas como entidades complejas que se desarrollan en contextos especficos, modelando los valores humanos y siendo modeladas por ellos. Ms an en el caso de la ingeniera, realizadora por excelencia, que en una versin restringida podemos aceptar que como tal no produce saberes sino que aplica sus criterios cientficos y su creatividad autnoma para producir objetos, sistemas y mtodos, y seleccionar y aplicar tecnologas que transforman el mundo. Por ello se ha llegado a decir que la ingeniera es un experimento social ya que mientras la ciencia toma el mundo en su laboratorio la ingeniera toma al mundo como laboratorio(28). En su carcter de realizador prctico el ingeniero debe actuar como puente entre las explicaciones y fundamentos cientficos y los inventos de la tecnologa por una parte y la sociedad como destinataria de sus productos por la otra. Ello hace que el ingeniero sea a la vez cientfico, socilogo y hombre de negocios. As el trabajo del ingeniero se distingue del cientfico por sus impactos sobre el entorno humano pero tambin por la manera como se ejerce sobre l la restriccin econmica para producir la innovacin tecnolgica, es decir, para producir la realizacin efectiva de novedades. Es por ello que el cuestionamiento tico de la profesin de ingeniero y de la ingeniera en su conjunto (engineering ethics) merece un tratamiento independiente de las reflexiones ticas sobre las ciencias o el trabajo cientfico. La especificidad del saber propio del ingeniero es no ser ni puramente cientfico ni social sino una combinacin de ambos que, a la bsqueda de la belleza tcnica debe agregar la solucin funcional y la factibilidad econmica, y a la audacia creativa debe acompaarla con el anlisis del riesgo y el control integral de su contribucin para el desarrollo sostenible, con sus propsitos de preservacin del medio, reduccin de los aspectos negativos del cambio ambiental global, y bsqueda de la equidad y armona sociales. Algunos sostenedores del concepto de tica de la ingeniera y la necesidad de un control social de la ingeniera tambin han cuestionado la capacidad de los ingenieros para sostener principios ticos y autorregularse por cdigos de tica, cuando son integrantes de los cuadros o personal sin poder de decisin en instituciones y empresas pblicas y privadas. El ingeniero y ensayista americano Samuel C. Florman se muestra escptico frente a esas obligaciones atribuidas a los ingenieros y sostiene que stos no estn mejor calificados que los otros ciudadanos para determinar qu es mejor en cuanto al desarrollo tecnolgico. Sin embargo Christelle Didier concluye citando que, si bien el enfoque interaccionista considera que todos los actores (y receptores) tienen un rol en el desarrollo tecnolgico, son los ingenieros quienes realmente poseen de hecho una posicin especialmente imbricada con l y, por consecuencia, obligaciones muy particulares. Uno de sus roles es ciertamente proyectar, proponer o adoptar diseos, mtodos y especificaciones tcnicas, pero al hacerlo estos ingenieros pueden tambin sugerir alternativas a sus superiores o clientes (y tienen la obligacin tica de proponerles en ciertos casos). No es quizs siempre de su incumbencia indicar el impacto social y sobre todo las implicaciones morales de las alternativas. Sin

embargo, en los hechos, esto forma parte de su responsabilidad prctica puesto que a menudo son los nicos que pueden hacerlo. Las consecuencias de diferentes elecciones tcnicas no pueden ser siempre evaluadas por sus superiores o clientes, que en general no estn en condiciones para ello y les dispensan confianza a los ingenieros. Adems, segn Davis (29), las relaciones que mantienen los ingenieros con sus gerentes (patrones) configuran un proceso donde el consenso es la norma, donde los ingenieros tienen generalmente el poder de veto sobre las decisiones gerenciales. Es as como las reflexiones sobre los impactos de la ingeniera en el mundo social nos invitan a investigar los lugares donde se ejerce el poder de los ingenieros, ms all de los aspectos ms visibles que residen en el juego de relaciones de autoridad. Y se reconoce que, en definitiva, el poder de los ingenieros no es forzosamente visible nicamente en las tomas de posiciones heroicas. Las cuestiones ticas pueden encontrarse habitualmente en las decisiones ordinarias y an igualmente en la ausencia de decisiones. Concluimos pues que aun cuando puedan existir interacciones o controles comunitarios o jerrquicos, la responsabilidad tica de las acciones de la ingeniera recae en la prctica sobre los propios ingenieros, tal como se ha sostenido previamente en los captulos 6 y 7. Podemos apreciar, adems, que esta responsabilidad es asumida habitualmente por los ingenieros actuantes, cuando ellos son realmente ingenieros profesionales. 10) Recaudos ticos inducidos por las entidades multilaterales Despus de la Cumbre de Ro, la adopcin mundial del paradigma del desarrollo sostenible y la reivindicacin de la tecnologa y la ingeniera, las entidades financieras multilaterales se han preocupado por la consideracin de las cuestiones ticas y sociales. En 1995, durante la presidencia de Jim Wolfensohn, el Banco Mundial (The International Bank of Reconstruction and Development), con la coordinacin de su vicepresidente para Desarrollo Ambientalmente Sostenible, Ismail Serageldin organiz una conferencia sobre tica y valores espirituales - Promoviendo al desarrollo sostenible. Notables personalidades mundiales participaron activamente de la reunin: En su discurso de apertura el Presidente explic su conviccin de que El comportamiento de los individuos y las prioridades de la sociedad dependen de los valores morales, ticos y espirituales de la gente. Demasiado recientemente se acepta que existe una dicotoma entre el mundo real de los asuntos prcticos y el mundo ideal de la moral y el espritu. De aqu que la transicin al desarrollo sostenible no sea una opcin simple y debe asumirse como un imperativo para nuestra supervivencia. Nuestras actuales pautas habituales de produccin y consumo son insostenibles y debemos cambiarlas. En el Prefacio de la publicacin que registra el desarrollo de la significativa reunin(29), I. Serageldin reconoce la importancia de las relaciones entre los valores y el desarrollo sostenible y agrega que el diseo de futuros desarrollos debe incorporar las creencias y los valores de los beneficiarios considerados.

Durante el transcurso de la conferencia diferentes oradores expusieron conceptos relevantes relacionados con el tema central propuesto; entre ellos M. Yunus, el fundador del Grameen Bank de Bangladesh, record su concepcin bsica: Permtasenos aceptar la responsabilidad de asegurar la dignidad de todos y cada uno de los seres humanos del planeta. Debemos disear los negocios para construir mejor gente en lugar de llevarla a perder ayuda y ser abandonada. Clausurando el debate I. Serageldin dijo: mientras que es verdad que el sector privado es el motor del crecimiento, nosotros tambin necesitamos atemperar la insensible eficiencia de distribucin del mercado con un Estado promotor y solcito. Necesitamos encontrar un balance entre los gobiernos nacionales y locales. Necesitamos balancear el rol de las organizaciones no gubernamentales, las de base comunitaria y las internacionales de manera que el conjunto sea mayor que la suma de las partes. Por su parte el Banco Interamericano de Desarrollo tambin se ha preocupado por estas cuestiones y celebra anualmente en febrero un da de tica y desarrollo. Publica regularmente comentarios sobre la Agenda tica Pendiente, ha insistido sobre la necesidad de eliminar la corrupcin en todas las instancias de intervencin del Banco y en promover la tica, el capital social y el desarrollo, a travs de la Iniciativa Interamericana de Capital Social, tica y Desarrollo. Reflexionando sobre tica y asuntos sociales resulta pertinente observar que el BID utiliza terminologas dominadas por un vocabulario economicista: as habla de capital social para referirse al grado de solidaridad social alcanzando por una comunidad organizada y cooperativa, o utiliza la difundida alusin a recursos humanos para designar a la gente capacitada, a los seres humanos productivos. As como antes hemos mencionado la necesidad de partir de valores y visiones prospectivas positivas para avanzar hacia el desarrollo sostenible, tambin podemos ahora bregar por un uso apropiado del lenguaje, que debe ser profundamente ajustado y significativo para afirmar el respeto a la dignidad humana y de esta manera cultivar valores autnticos y una limpia voluntad poltica. Recordemos que UNESCO ha propuesto el ya mencionado concepto de desarrollo humano sostenible para enfatizar la intencin y el destino humano del desarrollo, tal como lo proclam en su primer artculo la Declaracin de Ro `92. Y tambin UNESCO enfatiza la importancia de la ciencia, la ciudadana y los valores como fundamento deseable de la educacin. Evidentemente toda esta conviccin internacional nos incluye y debe movilizarnos a los ingenieros para adoptar y ejercitar en nuestro desempeo profesional y ciudadano los valores positivos fundamentales que afiancen nuestras responsabilidades ticas y sociales al servicio de la sociedad y su progreso integral. 11) La responsabilidad social de los ingenieros Debido a la incidencia de sus actividades profesionales sobre el ambiente fsico y la manera de vivir de la gente las responsabilidades sociales de los ingenieros resultan muy diversas y significativas.

He seleccionado cuatro de ellas para comentar: 1) el mejoramiento profesional; 2) la solidaridad global; 3) el compromiso local; 4) la inmersin cultural. 11.1 Mejoramiento profesional(30) En primer lugar debemos enunciar que es una eminente responsabilidad social de todo ingeniero mantener y perfeccionar firme y paultinamente su condicin bsica y esencial de ser un ingeniero, un buen ingeniero. Para ello deber preocuparse por el mejoramiento continuado de su capacidad (y calidad) de accin profesional, actualizando permanentemente su informacin local y mundial junto con sus conocimientos tcnicos, econmicos, sociales y culturales, y cooperando con entusiasmo, solidaridad y espritu participativo para responder con esmero a los requerimientos de los receptores de su trabajo, as tambin como apoyar a sus instituciones profesionales(31) y expandir sus posibilidades personales de interaccin y comunicacin pblicas. 11.2 Solidaridad global Est claro que la solidaridad global de todos los ingenieros y sus instituciones representativas en apoyo a las decisiones internacionales que les competen constituiran una fuerza extraordinaria para promover un fuerte avance en el cumplimiento de los programas afines convenidos por la Organizacin de las Naciones Unidas (por ejemplo: en relacin con el desarrollo sostenible, la salud, la educacin, la reduccin de la pobreza y la eliminacin del hambre). De acuerdo con estos programas internacionales el desarrollo equitativo y sostenible, el desarrollo humano sostenible, no tiene por qu ser igual al progreso hasta ahora alcanzado por los pases lderes, con sus luces y sus sombras. Debera ser mejor, mucho ms solidario, participativo e integral, con necesidades bsicas equitativa y razonablemente satisfechas, con justicia y libertad, con aliento cultural, espiritual y tico, sin excluidos ni postergados, tanto dentro de cada pas como en el conjunto mundial de pases y regiones. ste es un anhelo que muchos compartimos y que depende de la concientizacin y el esfuerzo de todos, aunque su realizacin efectiva requiere primordialmente la comprensin y apoyo de los conductores polticos y de las grandes corporaciones financieras y econmicas. Sin embargo los ingenieros tambin sabemos que todo el progreso tecnolgico y su aplicacin, que tanto influyen sobre el desarrollo, son efectivizados por las realizaciones de la ingeniera. Con esa conviccin, sabiendo que no basta con cumplir las leyes para ser socialmente responsables, y con la consiguiente determinacin de actuar para aconsejar las prioridades de planeamiento y accin y las caractersticas prcticas ms convenientes de cada proyecto, y trasmitirlas con claridad y firmeza a quienes toman las decisiones, la ingeniera, los ingenieros y sus instituciones representativas, pueden ejercer una real influencia sobre el rumbo del desarrollo y sus motivaciones y consecuencias sociales. Esa preocupacin por actuar de manera individual e institucional con solidaridad global en la bsqueda de un autntico desarrollo humano sostenible constituye pues una primordial responsabilidad social de la ingeniera en su conjunto y de cada ingeniero en particular.

Otros objetivos acordados por la ONU, tales como las Metas de Desarrollo del Milenio (MDG en ingls) y las prioridades establecidas en Johanesburgo (2002): agua, energa, salud, agricultura y alimentacin, biodiversidad (WEHAB, segn si sigla en ingls) deben asimismo convocar y ser asumidas por todos los ingenieros. Y aclaremos que cuando hablamos de desarrollo sostenible, o de desarrollo humano sostenible, no nos referimos solamente a que nuestros proyectos y realizaciones sean ellos, de por s solos, sostenibles. Es decir: no debemos preocuparnos solamente porque en su ciclo de vida nuestros proyectos no deterioren la Naturaleza o el medio ambiente fsico en general. No, adems de cumplir con esa premisa, nuestro objetivo debe ser mucho ms amplio: procurar que nuestros proyectos y realizaciones, en la medida de sus posibilidades, aunque fueran aparentemente pequeas, contribuyan al avance conjunto hacia ese desarrollo integral y sostenible que hemos mencionado, hacia la disminucin de la pobreza, del aislamiento fsico, del marginamiento social, de la insalubridad, de la desnutricin, de las situaciones que dificultan o hasta impiden a numerosos grupos sociales estudiar, trabajar, progresar y compartir. An reconociendo que ese esfuerzo que reclamamos de los ingenieros es ms difcil de realizar con xito cuando se efecta dentro de la actividad privada, necesitada del rdito econmico, consideramos que el ingeniero debe intentarlo siempre, tanto cuando acta en forma dependiente como independiente, y que debe acentuar el esfuerzo, impulsando la responsabilidad social empresaria (RSE), cuando accede a posiciones gerenciales de decisin dentro de las empresas privadas. Recordemos que la RSE est imponindose entre los empresarios que sienten que, como parte de la sociedad, deben progresar junto con ella, y que por consiguiente su contribucin social no debe limitarse a producir bienes y servicios y a generar trabajo y procurar obtener ganancias que permitan reinversiones y mejoramientos productivos, sino tambin a ayudar a solucionar problemas sociales y ambientales de su entorno. Finalmente: nos parece indudable que el compromiso de los ingenieros para analizar, proponer y ejecutar acciones que viabilicen el desarrollo integral, sostenible y para todos, debe ejercerse plenamente cuando trabajan como funcionarios o tcnicos del Estado; es en las tareas de gobierno y en sus oficinas tcnicas donde debe primar decididamente el objetivo solidario de apoyar e impulsar los esfuerzos para la emergencia de los postergados y marginados, proveyndolos de las condiciones bsicas de oportunidades de estudio y trabajo, y de la infraestructura y servicios que les permitan avanzar en el proceso de incorporacin hacia su progresiva asimilacin social, econmica y cultural. Resumiendo: los ingenieros que actan en funciones tcnicas y directivas de gobierno deberan cumplir dos requisitos especiales para responder a sus responsabilidades sociales. Ellos son: 1) contribuir con el proceso inclusivo de los pobres y marginales; 2) compartir con ellos ese proceso de una manera responsable, participativa y alentadora, creando condiciones favorables para el crecimiento individual y colectivo de todo el conjunto social, con armona e integralidad. Para que las actitudes antes enunciadas sean asumidas por todos los ingenieros debe existir en su educacin una capacitacin tcnica abarcadora y una formacin tica y cultural que

desarrollen una conviccin profunda para que, pese a que su trabajo suele, en general, ser demandado por quienes poseen mayores recursos econmicos y limitados compromisos sociales, los ingenieros se sientan impulsados a actuar con decisin de manera de facilitar y compartir con marginados, y tambin con los poderosos, iniciativas y realizaciones que contribuyan al mejoramiento de los menos dotados econmica y culturalmente. Hay un requerimiento de coraje civil basado en el compromiso de asegurar un mundo sostenible y justo. Las acciones individuales pueden marcar la diferencia: con el solo hecho de vivir ya se contribuye a la conformacin de su sociedad y al curso de su historia, aun pese a que cada individuo es modelado por su sociedad y sus vaivenes. Mientras que ensear principios ticos a los ingenieros es de por s importante, ello deber verse como parte de una ms amplia red de acciones que se desarrollan en distintos campos y que en conjunto configuran un mundo ms tico y sostenible (32). Tambin Hans Jonas exhort a todos los individuos para actuar, de manera que los efectos de sus acciones sean compatibles con la permanencia de una vida humana genuina, propuesta sobre la cual deberamos reflexionar los ingenieros. 11.3 El compromiso local La responsabilidad social de todos los ingenieros tambin se ejerce conociendo y reconociendo una deuda de gratitud hacia su comunidad y su pas, los que, junto con su familia, configuraron las condiciones requeridas para que ellos hayan podido concentrar sus esfuerzos y habilidades para estudiar y obtener ese ttulo que les permite ejercer la ingeniera. Creo que sa, ser agradecidos a sus escuelas y profesores, a su pas, debe ser asumida como una ineludible responsabilidad social (y tica tambin) por los ingenieros (y por cualquier otro profesional universitario) y consecuentemente esa responsabilidad de gratitud origina el imperativo de retribuir su educacin, su ttulo y sus privilegios sociales con su accin profesional y ciudadana. Cabe advertir tambin que el reconocimiento hacia la contribucin recibida para su realizacin personal y su formacin bsica y universitaria y el propsito de trabajar para el progreso de su comunidad y de su pas implican una exigencia de ms alta significacin tica y social para los ingenieros de los pases en desarrollo o estancados en el subdesarrollo. En estos pases, necesitados y deseosos de avanzar hacia niveles crecientes de bienestar, y an reconociendo y promoviendo los aportes que pueden recibir de profesionales extranjeros, resulta acuciante estimular la contribucin consciente, comprometida y dinamizadora de sus propios ingenieros nativos, que son quienes mejor saben cules son sus reales necesidades y posibilidades y consiguientemente resultan mejor preparados para abordarlas. Para cumplir con mayor eficacia sus tareas, siempre es conveniente que los ingenieros de los pases emergentes y menos desarrollados conozcan, adapten o adopten para incorporar a sus pases, los avances de la tecnologa y la ingeniera de vanguardia que sean realmente apropiados. Ms an: resulta aconsejable, si ello fuera posible, que los ingenieros jvenes realicen estudios de postgrado en los pases ms avanzados o que trabajen transitoriamente en ellos, y tambin que alienten el intercambio y la cooperacin con la ingeniera internacional en todas las ocasiones significativas, pero siempre con la mirada puesta hacia sus lugares de origen. No deberan conformarse

solamente con remitir dinero a sus familiares, dinero que muy poco o nada aporta al desarrollo general, sino comprometerse y concretar oportunamente la decisin de retornar a sus pases para verter en ellos, con criterio selectivo para adaptarlos a la propia realidad, los aportes extranjeros, sus propios conocimientos y sus esfuerzos productivos. sa, trabajar por su pas an sacrificando transitoriamente sus ingresos monetarios, y quizs un ms atractivo progreso tcnico, sera la mejor contribucin de los jvenes ingenieros hacia sus comarcas de origen o de arraigo y tambin, muy posiblemente, hacia su propia autoestima y felicidad personal. Tambin cabe reconocer y estimular la responsabilidad social y la contribucin personal de miembros de numerosas organizaciones no gubernamentales de ingenieros de pases avanzados que trabajan para colaborar in situ con los habitantes de regiones postergadas para contribuir a alentar el proceso de superacin de la pobreza como un primer paso urgente hacia el desarrollo sostenible(33). 11.4 La inmersin cultural Compartimos la exigencia de que, haciendo honor al ideal de lo que debe ser un egresado del nivel universitario, el ingeniero debe constituirse en un real factor de conocimiento abarcador, promotor de la armona y el progreso sociales. Ser consciente de su relacin interactiva con el medio al que pertenece y del impacto que producen sus realizaciones, y estar preparado para recibir sobre s mismo la influencia humana de su entorno y poder responder a ella con su comprensin e inmersin cultural, y as desarrollar un beneficioso accionar social acorde con su medio, constituyen imperativos ticos y sociales para un ingeniero cabal. Son numerosas en ese sentido las reflexiones y exhortaciones provenientes de diversos autores y debates. En un acto realizado en Buenos Aires en 2004 para la presentacin del ya mencionado libro El desafo tecnolgico en el mundo globalizado, el tema fue reconocido y analizado. Fue particularmente comentada una conocida frase del filsofo espaol Jos Ortega y Gasset quien en Meditacin de la Tcnica escribi, en la dcada de los aos 1930: Vean pues los ingenieros cmo para ser ingeniero no basta con ser ingeniero, es preciso estar alerta y salir del propio oficio, otear bien el paisaje de la vida, que es siempre total. De acuerdo con Ortega y Gasset no es suficiente para los ingenieros el haberse graduado, haber obtenido su ttulo: ellos deberan mantenerse alertas y superar la especificidad de su propia profesin para abarcar el paisaje de la vida que es siempre completo. La facultad suprema para vivir no la da ningn oficio ni ninguna ciencia, es la sinopsis de todos los oficios y de todas las ciencias. La vida humana y todo en ella es un constante y absoluto riesgo. Estos conceptos fueron recordados por el entonces presidente del Centro Argentino de Ingenieros Roberto Echarte, y coincidiendo con ellos, el panelista Dr. Guillermo Jaim Etchverry aadi que para ser cabalmente algo hace falta esencialmente ser persona, concluyendo que la construccin de esa persona es uno de los objetivos trascendentes a los que deberamos apuntar. En el mismo acto el filsofo Santiago Kovadloff comparti y desarroll los pensamientos anteriores con propuestas que valorizaron un escrutamiento atento de la realidad sobre la que se acta. A su turno el ingeniero Eitel Laura aludi a la influencia recproca de la

ciencia y la tecnologa con la sociedad, expresando que la profunda transformacin de la sociedad inducida por accin de la tcnica y la ciencia ha provocado, en virtud de un universal principio de accin y reaccin, cambios substanciales en los principios y conceptos bsicos que sirven a la ciencia y a la tecnologa, citando entre ellos la nocin de lmite, que la organizacin social siempre ha aplicado pero que la ciencia haba ignorado hasta incorporarla recin en el siglo XX con la aceptacin de las teoras cunticas y de la relatividad. Finalmente, y dentro de la misma reunin que comentamos, el filsofo Vctor Massuh acot que es preciso familiarizarnos con la idea de hacer del hombre tcnico un ser sensible a las repercusiones sociales de su propio comportamiento. Es l mismo quien deber ser el protagonista de una auto-regulacin moral o cultural, no deber esperarla desde afuera como una imposicin de la sociedad o del Estado. He referido in extenso estas reflexiones porque estoy convencido, y deseo convencer a quien an no lo percibe as, que el ingeniero debe admitir y practicar el imperativo social de extremar su esfuerzo para el mejor conocimiento y comprensin, y la correcta interpretacin mediante su trabajo, del medio cultural y social en que se desempea, tanto el local como el universal y, en definitiva, del hombre contemporneo como tal. Y esa comprensin, naturalmente, debe reflejarse en su propio trabajo profesional y su capacidad para servir tilmente a la sociedad y as responder positiva y consecuentemente al entorno dentro del cual acta.