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Aqueles que identificam de ouvido qualquer nota musical provocam espanto at entre os msicos.

Agora, esse poder misterioso - o ouvido absoluto - comea a ser decifrado nos seres humanos e nos pssaros canoros. E h cientistas que acham que ele acessvel a qualquer mortal. Por Nelson Jobim, de Londres Muito antes de ficar famoso pelas Bachianas Brasileiras e outras obras-primas da msica erudita, Heitor Villa-Lobos j era um menino prodgio, violoncelista profissional aos 12 anos de idade. Mas seria impossvel dizer quanto desse talento precoce j tinha nascido com ele. Desde cedo, o genial compositor foi educado pelo pai, msico amador dos mais apaixonados e professor ultra-rigoroso. Parte de seu mtodo consistia em obrigar o filho a identificar quais notas musicais eram emitidas em qualquer som ambiente, do pio de um passarinho ao freio de um trem. E, toda vez que errava crock! , o pobre Heitor entrava no cascudo. Agora a Cincia est descobrindo, tal como no caso do maestro brasileiro, que o ouvido absoluto no um dom divino, mas algo que pode ser adquirido por meio de treinamento, desde que feito na infncia. At h pouco, acreditava-se que ele era um privilgio inato e rarssimo, prerrogativa de uma em cada 10 000 pessoas. Essa viso comea a ser derrubada. H pesquisadores que acham at que todos nascemos com esse potencial. A educao do ouvido comea cedo fcil para um professor de msica reconhecer os alunos que tm ouvido absoluto. Essa tribo superdotada costuma sofrer da compulso de identificar musicalmente qualquer rudo. H at uma anedota a respeito do compositor austraco Wolfgang Amadeus Mozart (1756-1791) quando jovem. Uma vez ele teria exclamado "Sol sustenido!" ao ouvir o guincho de um porco. Mozart, a mais clebre criana prodgio na histria da msica, tinha em comum com Villa-Lobos um pai ambicioso e exigente, que o obrigava a estudar noite e dia. A questo saber se ele desenvolveu seu talento extraordinrio porque comeou cedo ou se comeou cedo porque tinha um dom natural. Nos Estados Unidos, uma pesquisa apresentada em novembro Sociedade Acstica Americana conclui que todos ns temos, pelo menos em potencial, um ouvido absoluto. Sua autora, a psicloga Diana Deutsch, da Universidade da Califrnia, partiu de uma analogia com as lnguas tonais as diversas lnguas, na maioria asiticas e africanas, em que uma mesma palavra pode ter diferentes significados apenas variando a entonao. Deutsch fez um grupo de vietnamitas e chineses repetir os mesmos vocbulos em dias diferentes, analisando os resultados em computador. As diferenas no ultrapassavam um semitom. To pouca alterao sugere que os falantes de lnguas tonais teriam, todos, ouvido absoluto, pois dependem disso para se entender. "No quer dizer que sejam capazes de identificar notas musicais. Afinal, no foram treinados para isso", explicou a pesquisadora SUPER. "Mas, como aprenderam uma lngua tonal na infncia,

desenvolveram o dom. Se eles puderam, todos podemos, desde que a educao musical no seja tardia", garante. De pai para filho claro que a disposio gentica tambm conta. O geneticista Peter Gregersen, da Universidade de Nova York, pesquisou 600 indivduos com ouvido absoluto e descobriu que "25% dos seus filhos tambm tm essa capacidade, em comparao com 1% dos filhos de msicos sem ouvido absoluto". Mesmo assim, Diana Deutsch e Daniel Levitin, psiclogo da Universidade McGill, no Canad, acham que todos podemos ser educados at desenvolver o dom, independentemente da nossa herana gentica. "Cerca de 95% dos filhos de falantes de persa tambm falam persa", disse Levitin SUPER. "Isso no um fenmeno gentico, mas um fato cultural e lingstico. Tanto que, se voc aprender uma lngua depois de uma certa idade, sempre ter sotaque e dificuldade de raciocinar nela." A diferena est, segundo Levitin, em aprender entre 3 e 6 anos. No mximo at os 9 anos. Na msica, dizem os pesquisadores, aconteceria a mesma coisa. Quando uma criana ouve a me dizer: "Isto vermelho, aquilo marrom", aprende a identificar a cor com a palavra. Se ouvir um instrumento de som ntido, como piano ou xilofone, e lhe disserem "isto um d", far a mesma ligao. "O aprendizado transforma essa associao num reflexo condicionado", diz Levitin (veja na pgina 58). Combinar gentica com educao a receita de sucesso. Quem nunca teve um msico na famlia, certo, tem menos chance. Mas basta os seus pais cantarem afinado no banheiro para voc poder investir no treinamento do seu filho como um novo VillaLobos talvez at melhor, sem cascudo. O essencial educ-lo na infncia. "No acredito que o dom seja 100% natural nem algo que qualquer um possa aprender", diz o neurologista alemo Gottfried Schlaug, hoje na Universidade Harvard, nos Estados Unidos. "Afinal, muitos j tentaram, sem sucesso. Mas ningum desenvolve ouvido absoluto sem estar exposto msica desde cedo." Resta um detalhe. O dom no garante criatividade na composio nem genialidade na interpretao. Helen Tucker, professora de msica para crianas em Londres, faz questo de ressaltar SUPER: "Um msico com ouvido absoluto pode tocar como um rob. Perfeio tcnica no significa expressividade." Crebro de msico bem especial Lobo temporal o nome da regio do crtex cerebral onde so processados os sinais sonoros. "Deduzo que a habilidade de produzir msica tambm deve estar l", afirma o neurologista alemo Helmut Steinmetz, um dos pesquisadores da Universidade Henrich Heine, de Dsseldorf, Alemanha, responsveis pela descoberta de que os msicos tm o lobo temporal esquerdo maior que o dos outros indivduos. Steinmetz e seu parceiro Gottfried Schlaug compararam, em exames de ressonncia magntica, o crebro de trinta msicos onze com ouvido absoluto e dezenove sem com os de outros trinta indivduos. Em todos, o lobo temporal esquerdo um pouco

maior que o direito, mas essa diferena chega a ser duas vezes maior entre os msicos e maior ainda entre os portadores de ouvido absoluto. Para o neurologista Robert Zatorre, do Instituto Neurolgico de Montreal, no Canad, essa constatao torna-se ainda mais surpreendente se considerarmos que o lado esquerdo do crebro associado a funes verbais e analticas e o lado direito intuio e s artes. Se os msicos tm o lobo temporal esquerdo maior, isso significa que esse hemisfrio cerebral tambm recebe informaes musicais e no apenas o direito. O que indica, claramente, que a msica, alm de arte, tambm linguagem. "Cada um desses hemisfrios deve processar diferentes elementos musicais", conclui Zatorre. Na experincia realizada por Steinmetz e Schlaug na Alemanha, o mais extraordinrio foi a concluso de que o crebro pode aumentar de tamanho com treinamento. Schlaug disse SUPER que "um lobo temporal esquerdo maior do que o direito a condio necessria para a formao de um ouvido absoluto". Parece espantoso, mas no . Segundo Daniel Levitin, as imagens do desenvolvimento do crebro feitas pela neurologista Helen Neville, em 1994, na Universidade de Oregon, "revelam um enorme crescimento das conexes neurais at os 9 anos de idade e o final desse processo aos 18 anos". Isso explica tanto a facilidade das crianas de aprender lnguas ou de adquirir ouvido absoluto quanto de at aumentar o tamanho do crebro. Assim, ter percepo genial fica mais fcil. Para saber mais Voz Cantada, Henrique Olival Costa e Marta de Andrada Silva, Editora Lovise, So Paulo, 1998. O ouvido humano s capaz de perceber sons nas freqncias entre 20 e 20.000 hertz, ou ciclos por segundo. Quanto mais alto esse nmero, mais agudo o som. "Um regente que tem ouvido absoluto consegue afinar o grupo sem o diapaso. Ele evita que durante a msica as pessoas baixem o tom, tendncia natural num coral. VillaLobos e Bartk compunham sem chegar perto do piano, porque tinham ouvido absoluto e, dentro deles, a memria dos sons de cada nota musical." Nelson Ayres, pianista brasileiro, maestro da Orquestra Jazz Sinfnica de So Paulo que no tem ouvido absoluto "Meu ouvido absoluto me ajuda quando vou escolher instrumentos para meus arranjos. Consigo imaginar uma msica apenas lendo a partitura, como se fosse uma histria num livro. Sei como cada instrumento vai soar no conjunto sem precisar ouvi-lo." Pedrinho Mattar, pianista e arranjador brasileiro Nem todos os gnios musicais identificam qualquer nota de ouvido. Compositores como Wagner, Stravinsky, Schumann e Ravel raramente conseguiam realizar essa proeza. Mas a turma abaixo tinha ou tem ouvido absoluto comprovado. Haendel (1685-1759), compositor alemo

Mozart (1756-1791), compositor e pianista austraco Beethoven (1770-1827), compositor e regente alemo Chopin (1810-1849), compositor e pianista polons Bla Bartk (1881-1945), compositor hngaro Pierre Boulez, compositor e regente francs, 75 anos Arthur Rubinstein (1887-1982), pianista polons Glenn Gould (1932-1982), pianista canadense Yo-yo Ma, violoncelista chins, 44 anos Nat King Cole (1919-1965), pianista americano Oscar Peterson, pianista canadense, 74 anos Keith Jarrett, compositor americano, 55 anos Frank Sinatra (1915-1998), cantor americano Barbra Streisand, cantora americana, 58 anos Julie Andrews, cantora inglesa, 65 anos Stevie Wonder, compositor americano, 50 anos Yngwie Malmsteen, guitarrista sueco, 37 anos Ritchie Blackmore, guitarrista ingls, 55 anos Hermeto Paschoal, composito brasileiro, 64 anos A onda da percepo A expectativa de um estmulo como o de identificar uma nota musical to logo ela seja tocada dispara do lobo temporal, a regio auditiva do crtex, uma onda cerebral chamada P300. Ela tem esse nome por ser uma onda de carga eltrica positiva e por demorar 300 milsimos de segundo para atingir o crtex frontal, a camada externa do crebro onde os estmulos se tornam conscientes. A P300 funciona, portanto, como um marcador neurofisiolgico da ateno, assinalando a passagem da sensao percepo. Nos indviduos com ouvido absoluto, a mesma onda P300 parte do lobo temporal e busca a identificao da nota no lado frontal esquerdo do crebro, relacionado memria de longo prazo. A descoberta do neurologista Robert Zatorre, do Instituto Neurolgico de Montreal, aps examinar msicos com e sem essa capacidade.

Quando algum que no tem ouvido absoluto desafiado a identificar uma nota musical, a onda P300 percorre o lado frontal direito do crtex, associado memria operacional. A diferena cerebral Msicos com ouvido absoluto tm o lobo temporal do lado esquerdo maior que o dos outros msicos. A descoberta foi feita pelos neurologistas Gottfried Schlaug e Helmut Steinmetz, na Universidade Heinrich Heine, em Dsseldorf, Alemanha. Com ou sem ouvido absoluto, os msicos no so preo para as aves canoras. O psiclogo Ron Weisman, da Queens University, em Ontario, Canad, comparou o ouvido do tentilho europeu (Fringilla coelebs) com o de artistas profissionais. Os bichos tinham que entoar a nota certa para abrir uma caixa que continha alimento. As dez aves estudadas acertaram o tom 85% das vezes, enquanto dez msicos s conseguiram em 50% dos casos. A percia justificada. Afinal, a msica est ligada sobrevivncia das aves, seja para o acasalamento, seja para a defesa, seja para a procura de comida. "Os pssaros usam com freqncia as mesmas variaes rtmicas e de tons, combinaes e permutaes de notas encontradas na msica", diz o ornitlogo Luis Baptista, da Academia de Cincias da Califrnia, em So Francisco. A sul-americana corrura (Troglodytes musculus) canta numa escala cromtica aquela na qual todas as notas, mais os sustenidos e os bemis, so entoadas. Os rouxinis da famlia dos turddeos entoam um tema, depois criam variaes sobre ele e ento retornam melodia original, como Bach fez nas famosas Variaes Goldberg. Baptista afirma que os passarinhos inspiraram compositores. Quando o estorninho (Sturnus vulgaris) de estimao de Mozart morreu, ele chamou os amigos para o enterro, cantou e leu um poema no funeral. Oito dias depois, comps o Divertimento ou Sexteto para Cordas e Sopro. O ornitlogo est certo de que foi uma homenagem pstuma. Beethoven, por sua vez, teria se inspirado num melro para escrever as primeiras frases do rond de um concerto de violino. Joseph Haydn (1732-1809) e Franz Schubert (1797-1828) aproveitaram o grito da codorna. E o prprio Villa-Lobos intitulou de Uirapuru uma de suas peas mais conhecidas. Contraponto consigo mesmo Os pssaros conseguem realizar algo impensvel para os humanos. Em vez de cordas vocais, eles tm duas siringes laringes inferiores que funcionam como caixas de ressonncia. Elas emitem, ao mesmo tempo, dois sons distintos, um dote que as aves usam para cantar simultaneamente em diferentes tons. Fazem contraponto consigo mesmas. O estorninho era o pssaro de estimao de Mozart O melro inspirou a abertura de um concerto de Beethoven O rouxinol capaz de criar variaes sobre uma melodia