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Gua de la Mujer Consciente para un Parto Mejor

Henci Goer

Editorial OB STARE

A mis tres hijos, cuyo nacimiento, entre otras alegras, me condujo a realizar el trabajo al que dedico mi vida. Y a mi querido esposo, que me dio esos hijos. Quiero tambin agradecer la inestimable ayuda de los miembros de mi grupo de crtica literaria, Alexis Rubin y Cindy Tolliver.

ndice

Prlogo ............................................................................... Introduccin: La Medicalizacin del Parto qu tiene de malo? ............................................................. Captulo 1: La Epidemia de Cesreas: lo ltimo de la obstetricia .................................................... Captulo 2: El Beb de Nalgas a Trmino: la cesrea no es la nica solucin ........................................ Captulo 3: La Induccin del Parto: la madre naturaleza sabe ms ............................................. Captulo 4: Los Goteros: lquido y ms lquido pero nada de beber ............................ Captulo 5: Monitorizacin Electrnica Fetal y Cesrea por Sufrimiento Fetal: la mquina que hace ping ................................................ Captulo 6: Cuando los Mdicos Rompen la Bolsa Amnitica: si no est rota, que no la rompan ........................................ Captulo 7: La Duracin del Parto: la virtud de la paciencia ...................................................... Captulo 8: Epidural y Opiceos: dando palos de ciego ............................................................ Captulo 9: La Episiotoma: un cortecito nada limpio ...................................................... Captulo 10: Cesrea de Repeticin Electiva: simplemente, diga no .......................................................

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Captulo 11: El Acompaamiento Profesional durante el parto: cuidar de la madre como una madre ................................... Captulo 12: Gineclogos, Comadronas y Mdicos de Familia: a quin elegir? ................................................................... Captulo 13: Dnde Dar a Luz: una eleccin fundamental ................................................... Apndices .......................................................................... Bibliografa ........................................................................ Iniciativa para un Parto Respetuoso con la Madre ..... Recursos .............................................................................

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Prlogo

Henci Goer es una de las autoras esenciales del mundo de la obstetricia. Poder contar con este libro publicado en espaol no es slo una buena noticia; es tambin una herramienta de cambio inestimable que llega en el mejor momento. En la Gua de la mujer consciente para un parto mejor, Henci Goer analiza en profundidad cada una de las prcticas hospitalarias en obstetricia a la luz de la literatura cientca ms actual. Analizando las indicaciones, contraindicaciones y consecuencias de cada una de las intervenciones en el paritorio, la autora coloca cada cosa en su sitio y proporciona informacin y herramientas para poder tomar decisiones con la mxima seguridad y con sentido comn, sacando a la luz la cara oculta de muchas de las prcticas rutinarias consideradas inocuas y desmiticando de paso la creencia de que el parto medicalizado es, a priori, ms seguro. Que el libro hable de la mujer consciente es, a mi juicio, un gran acierto. La informacin es poder, y es libertad; slo el acceso a una informacin veraz puede devolvernos a las mujeres la conanza en nuestro cuerpo, y el criterio para poder decidir. Lo que ocurre en las escasas horas y das de hospitalizacin tiene consecuencias fsicas, psicolgicas y sociales a largo plazo: para el beb, para la mam, para la relacin entre ambos, en suma, para la sociedad. Que estas consecuencias no sean evidentes a nuestra mirada racional no signica que no se produzcan. Ser consciente de esta realidad y de las implicaciones que tiene parir y nacer de una forma u otra es probablemente el mejor estmulo para transformar en profundidad el modo de proceder de los servicios de atencin al parto all donde hace falta. Las mujeres necesitamos que las cosas cambien, y que lo hagan ya. La Asociacin El Parto es Nuestro tiene ese objetivo, y nuestra principal herramienta es la informacin. Aunque siempre he pensado que una mujer no tendra por qu hacer un posgrado en obstetricia para obtener una atencin de calidad, la realidad es que con el sistema de atencin actual es necesario que estemos bien informadas. Pues bien, este libro constituye en s mismo ese posgrado en obstetricia accesible a cualquiera. Pero esta

obra va ms mucho ms all; quiz por ello en algunos pases es un libro de texto para matronas. Henci Goer no slo demuestra cientcamente por qu determinadas intervenciones rutinarias a menudo crean ms problemas de los que se supone que resuelven sino que responde a preguntas de segundo y tercer nivel, analizando con agudeza y sentido comn la innidad de situaciones que pueden producirse en el escenario del nacimiento. Este libro es una gua prctica para hacer elecciones tambin en situaciones en las que nuestra capacidad de eleccin parece mermada: cuando los bebs estn de nalgas, cuando hay una cesrea anterior, cuando el parto ha de ser por cesrea, cuando las circunstancias nos obligan a acudir a un centro poco proclive a respetar nuestros deseos Henci Goer intenta presentar a las mujeres y los profesionales, de forma objetiva, las alternativas que tienen ante s en cualquier situacin a la que tengan que enfrentarse durante el parto. Por ese motivo, la Gua de la mujer consciente para un parto mejor es un libro valioso no slo para las mujeres sino sobre todo para los profesionales que tienen ante s el reto de tener que desaprender mucho de lo que han aprendido en su carrera profesional y reaprender todo bajo un paradigma completamente diferente. Realmente podemos agradecer a Henci Goer el haber realizado y reunido en un solo volumen el resultado de un tan exhaustivo trabajo de revisin de tantos estudios cientcos publicados en los ltimos aos. Este libro es una autntica mina de oro de informacin. Analizando los efectos secundarios, indicaciones y contraindicaciones de las prcticas de rutina en los paritorios intervencionistas: rasurado y enema, rotura de bolsa, prohibicin de comer y beber, restriccin de postura, oxitocina intravenosa, monitorizacin continua, episiotoma, pinzamiento del cordn..., Henci Goer contesta indirectamente a la pregunta de porqu la OMS recomienda el uso de tecnologas apropiadas en el parto e insta a los profesionales a reducir el uso excesivo de tecnologa o la aplicacin de tecnologa sosticada o compleja cuando procedimientos ms simples pueden ser sucientes o an ser superiores. Yo recomiendo fervientemente este libro a toda mujer (y pareja) que desee vivir con plenitud y seguridad el nacimiento de su beb, que necesite informacin que respalde su intuicin y su anhelo de dar a luz de una forma lo ms segura, humana y amorosa posible. Y tambin a tantos profesionales que ya han vislumbrado su privilegiada posicin para contribuir de verdad a crear un mundo ms amoroso, ms pacco, en suma, un mundo mejor. Isabel F. del Castillo, autora de La revolucin del nacimiento.

Introduccin:

La Medicalizacin del Parto:


qu tiene de malo?

La medicalizacin del parto

Espera un beb o planea quedarse embarazada? Enhorabuena! Se embarca en una travesa llena de desafos en la que podr disfrutar de grandes compensaciones. Sin duda, desea que la experiencia del parto sea sana y satisfactoria. Yo tambin se lo deseo, y si escrib este libro fue precisamente porque lograr ese objetivo no resulta tan sencillo como debiera. Durante los ltimos treinta aos, la progresiva medicalizacin del parto ha convertido lo que en la mayora de los casos debera ser un proceso saludable y normal en un evento sumamente tecnicado. Sin que nadie se lo propusiera, y con escaso reconocimiento de lo que ha sucedido, la atencin a la maternidad se ha deteriorado terriblemente en EE.UU. y en muchos otros pases. Observe: La cesrea es la operacin de ciruga mayor que ms se realiza en EE.UU., en donde una de cada cinco embarazadas cerca de un milln da a luz por cesrea, a pesar del riesgo para su salud, del dolor, del tiempo de recuperacin y del coste que supone. La bibliografa mdica es unnime en cuanto a que la mitad de esas operaciones es innecesaria. En Espaa, el 23% de las mujeres da a luz por cesrea, y se estima que cada ao se realizan al menos 36.000 cesreas innecesarias. Ahora, los mdicos utilizan el monitor fetal electrnico, una mquina que registra el ritmo cardaco fetal en conjuncin con las contracciones de la madre, con cuatro de cada cinco parturientas. El porcentaje ha aumentado incesantemente, a pesar de la avalancha de estudios que demuestran que su uso no mejora la salud de los bebs. De hecho, su utilizacin rutinaria es una amenaza para la salud de la madre al incrementar la probabilidad de parto con forceps o ventosa y nacimiento por cesrea. En algunos hospitales, se pone la epidural a casi todas las parturientas. Los mdicos garantizan a las mujeres que es segura y, sin

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embargo, los estudios han registrado gran cantidad de complicaciones que afectan a la madre, al beb o a ambos. Todava hoy, casi la mitad de las mujeres que da a luz vaginalmente sufre una episiotoma (un tijeretazo en el borde de la abertura vaginal). Las investigaciones demuestran que, se mire por donde se mire, este procedimiento no hace ningn bien salvo raras excepciones y puede causar daos a veces graves y permanentes. La mayora de las mujeres que da a luz por cesrea pasa automticamente por otra con los bebs siguientes. Hay toneladas de datos que conrman que el parto vaginal despus de cesrea (PVDC) es ms seguro para las madres y tiene ventajas para los bebs. Casi tres de cada cuatro mujeres que lo intenta lo consigue. Pocas estadounidenses dan a luz asistidas por una comadrona. Ello, a pesar de que los estudios conrman reiteradamente que la madre y el beb sufren menos complicaciones cuando es una comadrona quien atiende el parto y son sometidos a menos pruebas y procedimientos en comparacin con mujeres de caractersticas similares atendidas por gineclogos. Hay amplios y numerosos estudios que atribuyen a las comadronas tasas de cesrea tan bajas como el 4%. Prcticamente ninguna embarazada controlada dentro del sistema mdico convencional escapa de pruebas, frmacos, procedimientos o restricciones que, usados indiscriminadamente, ofrecen poco o ningn benecio en comparacin con los riesgos que acarrean. En resumen, existe un abismo entre la forma de actuar de los gineclogos convencionales y la prctica respaldada por la bibliografa mdica. Ese abismo viene siendo ampliamente ignorado por los propios gineclogos. Resulta lgico preguntarse cmo hemos llegado a esta situacin.

POR QU ESE ABISMO?


La prctica obsttrica no reeja la evidencia cientca porque, en realidad, los gineclogos basan sus actuaciones en un conjunto de creencias preconcebidas. Si partimos de esa premisa, todo respecto de la obstetricia, incluyendo la incoherencia entre investigacin y prctica, cobrar sentido. Amoldar la atencin a las embarazadas a las creencias propias no es nada extraordinario: todas las culturas lo hacen. El problema es que las creencias obsttricas no se ajustan a la realidad del embarazo y

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el parto. Los especialistas en ginecologa y obstetricia son cirujanos especializados en las patologas de los rganos reproductivos de la mujer. La formacin que habitualmente reciben les hace ver a embarazadas y parturientas como una serie de problemas en potencia, a pesar de que el embarazo y el parto sean procesos siolgicos normales que no tienen ms probabilidades de salir mal que, pongamos por caso, la digestin. Pero las creencias obsttricas tienden a convertirse en profecas que se cumplen a s mismas. Como suele decirse, una persona sana es alguien a quien los especialistas no han hecho sucientes pruebas. Los gineclogos trabajan dentro del modelo mdico, un modelo en el que los frmacos y las intervenciones son la respuesta para cualquier cosa que vaya mal. Sin embargo, las dicultades en el parto se resuelven habitualmente por s mismas con jarabe de paciencia y remedios sencillos, y es raro que se requieran medidas extremas y arriesgadas. Los gineclogos tambin estn inmersos en una cultura general que cree que la tecnologa es superior a la naturaleza y que las mquinas son ms ables que las personas. Eso explica por qu no se desprenden de las tecnologas que han demostrado ser un fracaso si no es para remplazarlas por otras ms nuevas, ms caras y an menos testadas. Esto tambin explica por qu la carga de la prueba recae en la ausencia de intervencin, y no al contrario. Por ltimo, hasta hace muy poco, todos los gineclogos eran hombres e, incluso hoy, las gineclogas siguen planes de estudio diseados y supervisados en su mayor parte por hombres. Esto signica que los prejuicios de gnero impregnan el sistema como de hecho impregnan todos los mbitos de la medicina, con la diferencia de que, en este caso, todos los pacientes son mujeres, lo que intensica sus efectos. Un principio del prejuicio sexista es que los cuerpos de las mujeres son dbiles y defectuosos y no hay que arse de que hagan lo que se supone que deben hacer. Con esta forma de ver las cosas, no es de extraar que el fundamento de la obstetricia sea que los gineclogos han de rescatar a los nios de los cuerpos de sus madres. Tampoco que los tratamientos obsttricos raramente impliquen accin por parte de la madre sino cosas que se le hacen a la madre. Si uno ve a la madre como problema, no la ve como solucin. Los prejuicios de gnero tambin valoran las cualidades masculinas de control, eciencia y previsibilidad. Ello explica que los gineclogos denan lo normal dentro de lmites cada vez ms estrechos en torno a la media cuando, por el contrario, y como ocurre con cualquier proceso fsico, el rango de lo normal es muy amplio. Los gineclogos valoran la accin frente a la inactividad, y de ah su inclinacin a hacer algo, cualquier cosa, antes

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que estarse quietos (incluso cuando estarse quietos es lo mejor que se puede hacer). Tambin se encuentran ms cmodos en las relaciones verticales, lo que explica por qu muchos de ellos se toman cualquier cuestionamiento de sus acciones como un desafo a su autoridad y no aprenden de ninguna otra fuente por ejemplo comadronas o enfermeras aparte de ellos mismos. Volviendo a la cuestin de por qu hay un abismo, una caracterstica de las creencias es que tien inconscientemente todo lo que piensan y hacen quienes las adoptan. Los creyentes saben que su forma de pensar y hacer las cosas es la nica correcta. Esto signica que la obstetricia carece de mecanismos de autocorreccin. La investigacin no hace que cambie la prctica porque una caracterstica bsica de las creencias es que las pruebas en contra no les afectan: Mis creencias son rmes, no las perturbe con verdades. Por esta razn, cualquier cosa que no se ajuste a las creencias obsttricas ser rechazada o rebatida, y las que s lo hagan sern aceptadas sin rechistar. Ello les impide admitir que, con frecuencia, el intervencionismo no funciona, y las estrategias alternativas s y, lo que es ms importante, que la medicalizacin del parto puede causar dao. En otras palabras, puede que la ciencia y la lgica no resulten ecaces si los gineclogos no cambian sus creencias, lo cual es improbable porque la creencia es el fundamento de la obstetricia.

POR QU ESTE LIBRO?


Esta pregunta me recuerda las razones que tuve para escribir esta Gua de la mujer consciente para un parto mejor: existe otro modelo de atencin. Se trata de un modelo que, a diferencia del intervensionismo mdico, es coherente con la naturaleza del embarazo y el parto. El ocio de la comadrona se basa en la creencia de que lo esperable es que el embarazo y el parto marchen bien la mayora de las veces. Como ha dicho el reputado mdico francs Michel Odent: Un proceso involuntario no puede facilitarse, basta con no entorpecerlo. Pero stas son las palabras de un lsofo, no las de un mdico. La mayora de los gineclogos medicaliza los partos, mientras que las comadronas asisten conforme a los principios de su profesin, y no al revs. Al centrarse en prestar apoyo ms que en intervenir, est demostrado que el modelo de asistencia al parto de las comadronas logra resultados igualmente buenos y muchas veces mejores. Espero poder demostrarle a lo largo de este libro que esta armacin es cierta. Tambin espero poder transmi-

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tirle los conocimientos que le permitirn tomar decisiones informadas respecto de usted y su beb y que, a menos que tenga usted formacin mdica y un montn de tiempo libre, le sera difcil adquirir. Como acabamos de ver, lo que los profesionales de la salud le digan puede estar mediatizado. Simplemente, es humano que le cuenten solamente aquello que pueda convencerla para que acepte lo que ellos piensan que es mejor. El mero concepto de consentimiento informado implica que, una vez haya sido usted informada, consentir. Sin formacin mdica, no tiene usted posibilidad de evaluar la calidad de la asistencia que recibe, elegir a los facultativos cuya prctica se ajuste a la mejor investigacin o cuestionar un tratamiento. Como en las revistas especializadas en consumo, le ofrecer la informacin que necesita para elegir con acierto y practicar el rechazo informado tanto como el consentimiento informado. Por ltimo, le proporcionar estrategias que le permitan evitar intervenciones mdicas innecesarias. Un editor para el que escrib una vez me dijo que no tiene ningn sentido dar informacin que los lectores no puedan utilizar. Hay que darles algo provechoso. Considere las estrategias que le propongo como ese algo provechoso. Sin duda, habr deducido que este libro no es neutral. No digo que yo sea ms objetiva que nadie sobre lo que ha de considerarse una asistencia ptima. Y s, es verdad, intentar acercarla a mi manera de pensar. Pero con algunas puntualizaciones: en primer lugar, jugar limpio. Facilitar los datos de las investigaciones en las que sustento mis ideas para que pueda formarse su propia opinin. No tiene por qu estar de acuerdo conmigo. En segundo lugar, quiero dotarla de la habilidad necesaria para decidir qu es lo mejor para usted, no necesariamente lo que yo creo que sera mejor para m. Para ello, le ofrecer una amplia gama de opciones y las contrastar y comparar. Debo aadir tambin que mis opiniones estn muy bien respaldadas. La Gua de cuidados efectivos en el embarazo y el parto, el resumen de conclusiones de la base de datos de revisiones sistemticas Cochrane, y Pursuing the Birth Machine, un anlisis de las recomendaciones de las conferencias de consenso de la Organizacin Mundial de la Salud en materia de tecnologa apropiada para la atencin antes, durante y despus del parto, coinciden bastante conmigo en casi todos los puntos. Los problemas relacionados con la medicalizacin y la tecnicacin son bien conocidos para muchas de las personas implicadas en la atencin a la maternidad en EE.UU. Algunas de estas organizaciones

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e individuos, incluida yo, se han agrupado en torno a la Coalicin para la Mejora de los Servicios de Maternidad (CIMS, por sus siglas en ingls). Tras una serie de reuniones, la CIMS elabor una declaracin consensuada titulada Iniciativa para un Parto Respetuoso con la Madre. Veintisis organizaciones que representan a miles de profesionales de la atencin al parto raticaron el documento, incluyendo las asociaciones profesionales de enfermeras especialistas en obstetricia, comadronas de acceso directo, enfermeras de maternidad, especialistas en preparacin al parto, profesionales de apoyo durante el parto y consultores de lactancia. Tambin la raticaron veintisiete escritores eminentes, investigadores y activistas para la mejora de la atencin al parto. Tengo el honor de estar entre ellos. Desde su publicacin, han suscrito el documento 25 organizaciones ms y varios particulares. Las premisas y conclusiones de este libro coinciden completamente con la Iniciativa para un Parto Respetuoso con la Madre que se reproduce al nal de este libro. Sin embargo, puesto que tengo mis propias convicciones (aunque espero no estar llena de prejuicios), creo que debe saber desde el primer momento cules son. Aqu va una declaracin completa: yo creo que los principios que subyacen en la medicalizacin del parto y las prcticas en las que se materializan no son coherentes con las necesidades de las mujeres y los bebs y causan muchos de los problemas que dicen prevenir o curar. No estoy en contra de la tecnologa, pero me opongo a la intervencin rutinaria. He asistido a partos en los que probablemente el uso prudente de la tecnologa salv al beb e incluso en uno o dos casos tambin a la madre. Pero la palabra clave es prudente. Pienso que el uso imprudente de la tecnologa est haciendo un dao fsico y psicolgico considerable a madres y bebs. No estoy en contra de los gineclogos. Conozco personalmente y por su buena reputacin a muchos profesionales excelentes y opino que la mayora de los mdicos quiere hacer lo mejor para sus pacientes. Pero he presenciado, experimentado y ledo sobre demasiados casos de arrogancia, indiferencia e incluso crueldad como para tener una imagen idlica al respecto. Aun as, el principal problema es acotar la denicin de buena prctica. A continuacin, enumero lo que yo considero que dene una buena asistencia. Los buenos gineclogos, mdicos de familia y comadronas: Consideran el parto como una parte normal y bsicamente saludable de la vida de una mujer. Tratan a la mujer holsticamente, teniendo en cuenta sus pensamientos, sentimientos, preocupaciones y prioridades.

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Respetan el derecho de las mujeres a tomar, con informacin, las decisiones que les afecten a ellas mismas y a sus bebs. Respetan el parto como una experiencia que tiene sus propias lecciones y recompensas. Ofrecen una atencin basada en el apoyo ms que en la intervencin. Hacen evaluaciones individuales en lugar de aplicar reglas generales. Cuando se hace necesario intervenir, lo hacen comenzando por la intervencin menos agresiva en lugar de emplear la ms drstica. Estn actualizados en cuanto a bibliografa mdica.
SOBRE EL LIBRO

He aqu los cmos y porqus de la estructura de este libro. El Captulo 1 trata la cuestin ms acuciante en torno a la maternidad: la epidemia de cesreas. Sirve para dar una perspectiva general de los problemas y como introduccin del resto del libro. En el captulo que le sigue se analizan varias cuestiones relativas a la medicalizacin del parto en orden cronolgico, tal y como se enfrentara usted con ellas al nal del embarazo y durante el parto. Esto la preparar para los ltimos captulos, que proporcionan consejos prcticos sobre cmo elegir a un profesional que le preste apoyo emocional durante el parto (doula o monitora), un mdico o comadrona y un lugar para dar a luz. Todos los captulos siguen el mismo patrn: cada uno de ellos comienza con una perspectiva global que critica las creencias y prcticas generalizadas seguida, en su caso, de la descripcin de las intervenciones correspondientes. Despus viene un resumen de los puntos ms importantes o conclusiones de cada captulo. Aqu es donde encontrar un balance resumido de las ventajas y desventajas de cada opcin, as como consejos para evitar intervenciones innecesarias. Todos, excepto el Captulo 1, La epidemia de cesreas, acaban con un epgrafe titulado Conclusiones extradas de la literatura mdica. Esta seccin enumera las conclusiones que pienso que pueden extraerse de los resultados de la investigacin cientca. He enlazado las armaciones contenidas en esta seccin con un apndice por captulos que contiene resmenes de los estudios que avalan cada una de las conclusiones. Los resmenes incluyen notas a pie de pgina y listas de referencia. Eleg este procedimiento para que pueda usted mirar lo que le interese sin que las mini-revisiones de la bibliografa la distraigan. Otros apndices contienen el texto completo de la Iniciativa para un

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Parto Respetuoso con la Madre y una lista de organizaciones y recursos relacionados con el embarazo y el parto. He intentado que este libro responda a muchas necesidades diferentes. Escrib cada captulo de forma que pudiera leerse independientemente de los dems. Esto signica que no tiene por qu leerlos secuencialmente y puede saltrselos y leer slo lo que le interese. En particular, le aconsejo que, si no le entusiasman, no se le con los resmenes de las investigaciones. Los inclu pensando en quienes quieren sacar sus propias conclusiones y no les gusta que nadie se las sirva. Tambin puede que quiera mostrrselas a su mdico o comadrona. He tenido que ser selectiva en cuanto a los datos cientcos que aporto, pero creo que he incluido sucientes como para avalar lo que digo. Para escribir la mayora de los captulos, le dos o tres veces el listado de documentos que se citan en la bibliografa y listas de referencia de los apndices. Una tctica para devaluar un trabajo como el mo es decir que uno puede encontrar un estudio para justicar cualquier posicin, pero eso no es de aplicacin en este caso, pues en la mayora de los temas que he estudiado el hecho de que la investigacin cientca no respalde la prctica obsttrica habitual ha sido una constante. Debo tambin sealar que, aunque por supuesto han continuado publicndose estudios desde que termin este libro, una vez que existe un cuerpo bien consolidado de ellos que llegan a la misma conclusin, los estudios posteriores raramente contradicen sus conclusiones. All donde la literatura mostraba un consenso aparente sobre las prcticas habituales de los gineclogos viene a mi mente el ejemplo de los embarazos que se prolongan ms all de la fecha probable de parto, me ha parecido oportuno cuestionarlo profundizando y comprobando la calidad de las investigaciones en las que se basa dicho acuerdo. Por contra, mientras casi siempre estuvo claro que las prcticas actuales deberan ser abandonadas, con frecuencia estaba menos claro qu hacer en su lugar. He reunido los pros y los contras de estos casos en las conclusiones que hay al nal de cada captulo. Quizs se pregunte qu credenciales tengo para escribir un libro como ste, puesto que no soy mdica ni tampoco he hecho una tesis doctoral sobre cuestiones mdicas ni de ninguna otra clase ni comadrona ni enfermera. Soy educadora de preparacin al parto titulada y poseo una licenciatura en Biologa por la Universidad Brandeis. Por lo dems, soy autodidacta. Soy tambin autora de Mitos de la obstetricia frente a realidades de la investigacin: Una gua de la bibliografa mdica. En ese libro, organic y escrib cientos de resmenes de artcu-

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los de la prensa mdica para que los profesores de preparacin al parto, comadronas y otros profesionales pudieran tener a mano los datos que avalaban lo que la mayora de ellos enseaba o practicaba. Ese libro tuvo buena aceptacin. De hecho, varias escuelas de comadronas adoptaron Mitos de la obstetricia como libro de texto, y algunos cursos de certicacin de profesores de preparacin al parto exigen su lectura. A quienes aleguen que se necesitan ms ttulos tras el nombre para escribir un libro como ste les pido que me dejen contarles una historia: Penny Simkin, famosa educadora, escritora, conferenciante y editora fue reprendida por un anestesista furioso porque haba escrito un folleto enumerando los efectos potencialmente adversos de la anestesia epidural sin ser mdico (aunque no discuta su credibilidad). Cules son sus credenciales?, pregunt. S leer, replic plcidamente. Yo tambin s. Una ltima cuestin: lo que est a punto de leer puede preocuparla o perturbarla e incluso enfadarla. He intentado no ser innecesariamente alarmista, pero tampoco mitigar el golpe. Este libro fue escrito bajo el mismo principio de la educacin sexual: sobre todo, preero causarle malestar antes que permitirle permanecer en la ignorancia. Mi objetivo es que nunca tenga ocasin de decir, a toro pasado Ay, si yo hubiese sabido que se poda elegir! o Nunca habra aceptado si hubiera sabido lo que podra pasar. Aunque mi intencin es ilustrarla y ofrecerle estrategias que le permitan satisfacer una amplia gama de necesidades individuales, puede que se sienta sobrepasada por las muchas posibilidades que le presento y las distintas ventajas e inconvenientes que conllevan. Piense en ellas simplemente como cuestiones de partida a discutir con su mdico o comadrona. De hecho, cmo l o ella reaccionen cuando les plantee esas cuestiones le dir si est o no ante la persona adecuada. Por supuesto, tambin puede dejar todas o la mayora de las decisiones en manos de quien la atienda. Esa opcin es perfectamente vlida. Lo importante es que sea una decisin verdaderamente consciente y no algo a lo que se ha visto obligada.

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