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El gigante egoista

Oscar Wilde

Todas las tardes al salir de la escuela tenan los nios la costumbre de ir a jugar al jardn del gigante. Era un jardn grande y bello, con suave hierba verde. Ac y all sobre la hierba brotaban hermosas flores semejantes a estrellas, y haba doce melocotoneros que en primavera se cubran de flores delicadas rosa y perla y en otoo daban sabroso fruto. Los pjaros se posaban en los rboles y cantaban tan melodiosamente que los nios dejaban de jugar para escucharles. -Qu felices somos aqu! -se gritaban unos a otros. Un da regres el gigante. Haba ido a visitar a su amigo el ogro de Cornualles, y se haba quedado con l durante siete aos. Al cabo de los siete aos haba agotado todo lo que tena que decir, pues su conversacin era limitada, y decidi volver a su castillo. Al llegar vio a los nios que estaban jugando en el jardn. -Qu estis haciendo aqu? -grit con voz muy bronca. Y los nios se escaparon corriendo. -Mi jardn es mi jardn -dijo el gigante-; cualquiera puede entender eso, y no permitir que nadie ms que yo juegue en l. As que lo cerc con una alta tapia, y puso este letrero: PROHIBIDA LA ENTRADA BAJO PENA DE LEY Era un gigante muy egosta. Los pobres nios no tenan ya dnde jugar. Intentaron jugar en la carretera, pero la carretera estaba muy polvorienta y llena de duros guijarros, y no les gustaba. Solan dar vueltas alrededor del alto muro cuando terminaban las clases y hablaban del bello jardn que haba al otro lado. -Qu felices ramos all! -se decan. Luego lleg la primavera y todo el campo se llen de florecillas y de pajarillos. Slo en el jardn del gigante egosta segua siendo invierno. A los pjaros no les interesaba cantar en l, ya que no haba nios, y los rboles se olvidaban de florecer. En una ocasin una hermosa flor levant la cabeza por encima de la hierba, pero cuando vio el letrero sinti tanta pena por los nios que se volvi a deslizar en la tierra y se ech a dormir. Los nicos que se alegraron fueron la nieve y la escarcha. -La primavera se ha olvidado de este jardn -exclamaron-, as que viviremos aqu todo el ao. La nieve cubri la hierba con su gran manto blanco, y la escarcha pint todos los rboles de plata. Luego invitaron al viento del Norte a vivir con ellas, y acudi. Iba envuelto en pieles, y bramaba todo el da por el jardn, y soplaba sobre las chimeneas hasta que las tiraba. -Este es un lugar delicioso -dijo-. Tenemos que pedir al granizo que nos haga una visita. Y lleg el granizo. Todos los das, durante tres horas, repiqueteaba sobre el tejado del castillo hasta que rompi casi toda la pizarra, y luego corra dando vueltas y ms vueltas por el jardn tan deprisa como poda. Iba vestido de gris, y su aliento era como el hielo. -No puedo comprender por qu la primavera se retrasa tanto en llegar -deca el gigante egosta cuando sentado a la ventana contemplaba su fro jardn blanco-. Espero que cambie el tiempo.

Pero la primavera no llegaba nunca, ni el verano. El otoo dio frutos dorados a todos los jardines, pero al jardn del gigante no le dio ninguno. -Es demasiado egosta -deca. As es que siempre era invierno all, y el viento del Norte y el granizo y la escarcha y la nieve danzaban entre los rboles. Una maana, cuando estaba el gigante en su lecho, despierto, oy una hermosa msica. Sonaba tan melodiosa a su odo que pens que deban de ser los msicos del rey que pasaban. En realidad era slo un pequeo pardillo que cantaba delante de su ventana, pero haca tanto tiempo que no oa cantar a un pjaro en su jardn que le pareci la msica ms bella del mundo. Entonces el granizo dej de danzar sobre su cabeza, y el viento del Norte dej de bramar, y lleg hasta l un perfume delicioso a travs de la ventana abierta. -Creo que la primavera ha llegado por fin -dijo el gigante. Y salt del lecho y se asom. Y qu es lo que vio? Vio un espectculo maravilloso. Por una brecha de la tapia, los nios haban entrado arrastrndose, y estaban sentados en las ramas de los rboles. En cada rbol de los que poda ver haba un nio pequeo. Y los rboles estaban tan contentos de tener otra vez a los nios, que se haban cubierto de flores y mecan las ramas suavemente sobre las cabezas infantiles. Los pjaros revoloteaban y gorjeaban de gozo, y las flores se asomaban entre la hierba verde y rean. Era una bella escena. Slo en un rincn segua siendo invierno. Era el rincn ms apartado del jardn, y haba en l un nio pequeo; era tan pequeo, que no poda llegar a las ramas del rbol, y daba vueltas a su alrededor, llorando amargamente. El pobre rbol estaba todava enteramente cubierto de escarcha y de nieve, y el viento del Norte soplaba y bramaba sobre su copa. -Trepa, nio -deca el rbol-, e inclinaba las ramas lo ms que poda. Pero el ni era demasiado pequeo. Y el corazn del gigante se enterneci mientras miraba. -Qu egosta he sido! -se dijo-; ahora s por qu la primavera no quera venir aqu. Subir a ese pobre nio a la copa del rbol y luego derribar la tapia, y mi jardn ser el campo de recreo de los nios para siempre jams. Realmente senta mucho lo que haba hecho. As que baj cautelosamente las escaleras y abri la puerta principal muy suavemente y sali al jardn. Pero cuando los nios le vieron se asustaron tanto que se escaparon todos corriendo, y en el jardn volvi a ser invierno. Slo el nio pequeo no corri, pues tena los ojos tan llenos de lgrimas que no vio llegar al gigante. Y el gigante se acerc a l silenciosamente por detrs y le cogi con suavidad en su mano y le subi al rbol. Y al punto el rbol rompi en flor, y vinieron los pjaros a cantar en l; y el nio extendi sus dos brazos y rode con ellos el cuello del gigante, y le bes. Y cuando vieron los otros nios que el gigante ya no era malvado, volvieron corriendo, y con ellos lleg la primavera. -El jardn es vuestro ahora, nios -dijo el gigante. Y tom un hacha grande y derrib la tapia. Y cuando iba la gente al mercado a las doce encontr al gigante jugando con los nios en el ms bello jardn que haban visto en su vida. Jugaron todo el da, y al atardecer fueron a decir adis al gigante. -Pero dnde est vuestro pequeo compaero -pregunt l-, el nio que sub al rbol? Era al que ms quera el gigante, porque le haba besado.

-No sabemos -respondieron los nios-; se ha ido. -Tenis que decirle que no deje de venir maana -dijo el gigante. Pero los nios replicaron que no saban dnde viva, y que era la primera vez que le vean; y el gigante se puso muy triste. Todas las tardes, cuando terminaban las clases, los nios iban a jugar con el gigante. Pero al pequeo a quien l amaba no se le volvi a ver. El gigante era muy carioso con todos los nios; sin embargo, echaba en falta a su primer amiguito, y a menudo hablaba de l. -Cmo me gustara verle! -sola decir. Pasaron los aos, y el gigante se volvi muy viejo y muy dbil. Ya no poda jugar, as que se sentaba en un enorme silln y miraba jugar a los nios, y admiraba su jardn. -Tengo muchas bellas flores -deca-, pero los nios son las flores ms hermosas. Una maana de invierno mir por la ventana mientras se vesta. Ya no odiaba el invierno, pues saba que era tan slo la primavera dormida, y que las flores estaban descansando. De pronto, se frot los ojos, como si no pudiera creer lo que vea, y mir, y mir. Ciertamente era un espectculo maravilloso. En el rincn ms lejano del jardn haba un rbol completamente cubierto de flores blancas; sus ramas eran todas de oro, y de ellas colgaba fruta de plata, y al pie estaba el nio al que el gigante haba amado. Baj corriendo las escaleras el gigante con gran alegra, y sali al jardn. Atraves presurosamente la hierba y se acerc al nio. Y cuando estuvo muy cerca su rostro enrojeci de ira, y dijo: -Quin se ha atrevido a herirte? Pues en las palmas de las manos del nio haba seales de dos clavos, y las seales de dos clavos estaban asimismo en sus piececitos. -Quin se ha atrevido a herirte? -grit el gigante-; dmelo y coger mi gran espada para matarle. -No! -respondi el nio-; estas son las heridas del amor. -Quin eres t? -dijo el gigante, y le embarg un extrao temor, y se puso de rodillas ante el nio. Y el nio sonri al gigante y le dijo: -T me dejaste una vez jugar en tu jardn; hoy vendrs conmigo a mi jardn, que es el paraso. Y cuando llegaron corriendo los nios aquella tarde, encontraron al gigante que yaca muerto bajo el rbol, completamente cubierto de flores blancas.

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