Sustentabilidad Urbana, Descentralizacion y Gestion Local

Roberto A. Sanchez Universidad de California, Santa Cruz La discusion de la sustentabilidad urbana en America Latina es uno de los temas urgentes en la agenda regional. El presente y el futuro de America Latina estan intrinsecamente asociados con el crecirniento y sustentabilidad de sus ciudades. La acelerada concentracion de la poblaci6n en zonas urbanas, en conjunto con el papel de las ciudades como bases de la economia regional, les confiere un papel central en la discusi6n de alternativas de desarrollo. l Las ciudades son ademas un dinamico vinculo entre las sociedades latinoamericanas y los procesos sociales, econ6rnicos, politicos y ambientales globales. A pesar de esta importancia, la discusion sobre sustentabilidad urbana en la region ha sido incompleta y lirnitada a una vision tecnica de planeacion y control de problemas ambientales. Esta visi6n del desarrollo sustentable deja de lado la dimensi6n multidimensional y multiespacial necesaria para abrir nuevos paradigmas de crecimiento para la regi6n y sus ciudades. La discusi6n de la sustentabilidad urbana en America Latina debe recuperar la capacidad del concepto para reorientar el crecirniento en terminos sociales y econ6micos mas equitativos y con un mayor balance con el medio ambiente. Este trabajo busca ser una contribuci6n en este sentido y para ella parte del debate sobre el desarrollo sustentable y 10 lleva al contexto de las ciudades en America Latina. Una preocupacion central del trabajo es trascender el abuso retorico del concepto de desarrollo sustentable hacia un concepto operativo concreto en la compleja realidad de las ciudades de la regi6n. La primera parte toea el tema del desarrollo sustentable en el contexto de la crisis urbana. La segunda parte se centra en la busqueda de un concepto operativo que pennita orientar esfuerzos para mejorar el crecimiento de las ciudades latinoamericanas. Esta seccion incorpora las experiencias de descentralizaci6n municipal y los esfuerzos para fortalecer la gestion local del medio ambiente y el crecirniento urbano. Las conclusiones resaltan la necesidad de cambios en la interpretacion del concepto en favor de un mayor vinculo con la realidad urbana de America Latina. Ello incluye considerar al desarrollo sustentable como un proceso multidimensional y multiespacial, y no como un estado final. Crisis Urbana y Sustentabilidad Las crisis econ6rnica, social y politica durante la ultimas dos decadas en America Latina han tenido severas consecuencias en la regi6n, particularmente evidentes en las ciudades'. Las ciudades reproducen, en una pequefia porcion del territorio, los conflictos politicos, los problemas econ6rnicos y las manifestaciones agudas de desigualdad social caracteristicas de la region. Las calles de Caracas, Buenos Aires, Ciudad de Mexico y muchas otras ciudades en la regi6n son el escenario de frecuentes manifestaciones politicas y de dramaticas movilizaciones sociales como el "Caracazo", el saqueo de supermercados en Buenos Aires y Monterrey, entre otras. La llamada decada perdida de los ochenta se ha convertido en un fen6meno permanente que ha agudizado problemas y deficiencias urbanas acumulados durante decadas, Mientras que la pobreza en America Latina continua creciendo, es cada vez mas un fen6meno urbane.' EI incremento en la violencia y crirninalidad en un numero importante de ciudades durante la Ultima decada sin duda esta vinculada con las crisis social, econ6mica y politica de la region. Esto inluye el uso del espacio urbano por una amplia garna de grupos vinculados al crimen, desde bandas asociadas al narcotrafico, el secuestro y robo organizado, hasta el
1 America Latina cuenta con una de las mayores tasas de urbanizacion en el mundo. Datos de las Naciones Unidas (2001) seiialan que la tasa de urhanizacion en la region era de 76 por ciento en 1995 y se espera que llegue al 85 por ciento en el 2025. Cerca de 1a rnitad de 1a poblacion en la region estaba cone entrada en 280 ciudades de mas de 100,000 habitantes y cerca del 23 par ciento de la poblacion vivia en megaciudades en 1990. Las principales ciudades de America Latina generan la mayor parte del producto intemo bruto y de la actividad industrial de cada pais. 2 Alan Gilbert (1993) presenta un buen resumen del proceso de urbanizacion en America Latina. 3 La proporcion de pobres en las ciudades se incremento de 37 por ciento del total de pobres en la region en 1970 a 57 por ciento en 1990. Datos del Banco Mundial sefialan que 31 rnillones de los 37 rnillones de nuevos pobres que surgieron entre 1986 y 1998 en Laregion, 31 rnillones eran urbanos. De seguir la tendencia actual, el 70 por ciento de los pobres estaran en ciudades.

" Las ciudades se muestran cada vez mas como un espacio fragmentado con elevada segregacion espacial que agudiza la exclusion social caracteristica de la region. El crecimiento desordenado de las ciudades en America Latina. mantener y operar la estructura fisica de las ciudades (Anton 1993). Dentro de este contexto de crisis en la region es importante destacar al menos cuatro aspectos que son importantes para la discusion de la sustentabilidad urbana. Esta caida se inicia desde la decada de los ochenta y la perdida de inversion en la estructura fisica de las 4 La extension de asentamientos irregulares en algunas de las principales areas metropolitanas de America Latina da idea en 1990 de la extension de esos contrastes: 37. La sobreexplotacion de esos recursos naturales se ha agudizado en las ultimas decadas con el fin de asegurar su demanda en las ciudades. Deterioro de la estructura fisica de las ciudades. De igual forma. 10 rico y 10 pobre. La Relacion Ciudad .crimen en pequefia escala. En otros casos. energia y materiales para construe cion en las ciudades ha inducido cambios significativos en el uso del suelo en las regiones cercanas y distantes a esas ciudades. en conjunto con el rapido incremento en su demanda de recursos.5 por ciento en Lima. como los flujos de la ciudad hacia la region (descargas de aguas residuales. el abasto de agua de la ciudad se pone en peligro por la contarninacion de la fuente de agua por la descarga de residuos provenientes de 1a propia ciudad. El desorden urbano. dependen en su abasto de agua de recursos hidricos regionales que han sido sobreexplotados (Ciudad de Mexico. El caso del agua es un buen ejemplo de la interaccion entre campo y ciudad. Los estudios de metabolismo urbano destacan tanto los insumos de la region hacia la ciudad (agua. . Un mimero considerable de ciudades en America Latina tienen problemas para garantizar su abasto de agua por 10 que este tema debe considerarse prioritario en la discusion de la sustentabilidad urbana. a los servicios publicos y a la iufraestructura para algunos de los habitantes de la ciudad es la combinacion de la creciente desigualdad social. ha tenido un irnpacto importante en sus regiones. Durante la ultima decada se ha agudizado la formacion del espacio urbano como una division marcada entre 10 formal y 10 informal. Lima. Las crisis economicas en la mayoria de los paises en la region se han traducido en una caida en la inversion para expandir.). energia. la accion del mercado inmobiliario y los sistemas politicos. caracteristico de las ciudades en America Latina como en otros paises pobres. representa la organizacion espacial creada por el mercado y la ausencia de control social sobre este (Castells 1977i. que la planeacion ha sido redefinida en terminos de proceso para facilitar la liberacion eficiente de sitios a desarrollar en respuesta a las sefiales del mercado (328).Region. el crecimiento de la pobreza. incluyendo varias de las grandes metropolis. 60 por ciento en Ciudad 5 Hull (1998) sefiala por ejemplo. La discusion de la sustentabilidad urbana incorpora el tipo de interaccion que se establece entre ciudad y region y que hace posible la vida urbana. Sao Paulo. A la multiplicacion de zonas irregulares marginadas se une un fenomeno nuevo de una segregacion voluntaria de las zonas de altos ingresos del resto de La ciudad como una medida para escapar al crimen y la violencia urbana. La construccion social del espacio urbano. Bogota. Un numero considerable de ciudades. La restriccion del acceso a1 suelo urbano. legales y de planeacion urbana de los paises en la region. Este proceso se ha acelerado de manera importante durante la Ultima decada. En este sentido siguen siendo validas las contribuciones de Castells (1977) y Harvey (1973) al sefialar que la construccion del espacio urbano debe ser entendida como resultado del conflicto entre clases que resultan del modo de produccion capitalista. la descarga de residuos y las emisiones provenientes de las ciudades han ocasionando fuertes problemas de degradacion ambiental en sus regiones durante las ultimas decadas. 10 legal e ilegal. etc. contaminacion del aire). Entender como el espacio es formado por numerosos acto res urbanos no puede dejar de lado las dinamicas estructurales mas amplias de las relaciones economic as y politicas en una sociedad en cualquier momenta en el tiempo (Harvey 1985). La demanda de alimentos. alirnentos y una amplia diversidad de materiales us ados en la funcion urbana). residuos solidos y residuos peligrosos. como en el caso de las descargas de aguas negras en el rio de la Plata en Buenos Aires.

servicios publicos basicos. Por ejemplo. como es el caso de la distribuci6n de agua potable y la recoleccion y tratamiento de aguas negras. Como se ha dicho arriba. Chile y Mexico (Estache et.al. Sin embargo. por ejemplo la contaminacion del manto acuifero por residuos toxicos industriales en la Ciudad de Mexico. la distribucion y calidad del agua. 70 por ciento de las plantas de tratamiento de aguas negras en Mexico no operan por deficiencias en su mantenimiento. el control de residuos peligrosos aparecen con mayor frecuencia en ciudades medias." Desgraciadamente. El caracter dinamico del crecimiento fisico y de la economia de las ciudades. huracanes. Por otro lado. La dramatica dimensi6n de algunos de esos desastres ilustra la creciente vulnerabilidad de las ciudades a eUos y pone de manifiesto su importancia para la discusi6n de la sustentabilidad urbana. areas recreativas y culturales operan cada vez con mayores problemas incrementando los cuellos de botella para la funci6n urbana y los riesgos para el medio ambiente y la salud de los habitantes.000 muertes causadas por las inundaciones y deslaves en Venezuela en 1999. aunado a un creciente proceso de relocalizaci6n industrial de las grandes areas metropolitanas hacia ciudades medias en varios paises de la region. representa casi la mitad de la inversion realizada en paises en desarrollo. 2001). Es importante destacar dos aspectos de estos problemas. como la calidad del aire. muchos de estos problemas interacnian con otros aspectos ambientales en las ciudades. la recoleccion y tratamiento de residuos solidos y aguas negras.9 Un mimero significativo de paises en la region han actualizado sus marcos legales 6 EI deterioro en la operacion de algunos de esos servicios llega a casos extremos como en la ciudad de Mexico en donde cerca del 30 por ciento del agua potable en la red urbana se pierde por fugas. La presi6n para cubrir las demandas del crecimiento urbano lleva a los operadores de las redes de agua potable y de aguas negras a operar por encima de su capacidad de disefio original originando rupturas y deficiencias en el servicio prestado. las protestas en Cochabamba y Tucuman por el incremento en las tarifas de agua evidencian las dificultades 0 la falta de interes de las compafiias privadas para mantener tarifas accesibles a los grupos de bajos ingresos (Zanetta 2001). los problemas ambientales caracteristicos de las grandes areas urbanas. los problemas ambientales en las ciudades se han agravado durante la Ultima decada convirtiendose en un riesgo constante para la salud de sus habitantes y del medio ambiente. las 1. la caida de la inversion en el mantenimiento y la operacion de la estructura urbana se da en e1 contexte del rapido crecimiento de las ciudades. Cabe resaltar el caso de servicios publicos basicos con un fuerte impacto en la salud de los habitantes urbanos y el medio ambiente. America Latina es la region en donde se han registrados las mayores inversiones en la privatizacion de esos servicios al nivel rnundial." La privatizacion de servicios publicos basicos ha side alentada durante la Ultima decada justificandola como una medida para mejorar la operaci6n y reducir la inversi6n publica en esos servicios. 7 Estudios de caso muestran que los problemas en la operacion de esos servicios ocurren con mayor frecuencia en las zonas de menores ingresos en las ciudades (Sanchez y Lara 1993). equipamiento urbano. esa inversion se ha concentrado en Argentina.000 muertes causadas por las inundaciones y deslaves ocasionados por el huracan Mitch en 1998 en Honduras. Los desastres ambientales tambien han tornado particular relevancia en la ultima decada. 9 La perdida de vidas humanas mas que los daiios materiales causados por terremotos. 2001). Vialidades.500 muertes causadas por el terremoto y los deslaves en EI Salvador en el 2001. 000 millones de dolares entre 1990 y 1998. Por un lado. Durante la ultima decada. Es10 representa suficiente agua potable para cubrir el abasto diario de una ciudad como Roma (Ezcurra y Massari 1996). [as 30. ilustran la creciente vulnerabilidad de las ciudades en America Latina a esos fenornenos. EI deterioro de esas redes no es evidente a simple vista por su caracter subterraneo. ha extendido el tipo e importancia de los problemas ambientales urbanos. Bolivia. Un mimero importante de esas mnertes ha ocurrido en cindades pequeiias y en la peri feria de grandes ciudades. 8 Con un monto de $236. indundaciones y volcanes. Las consecuencias son evidentes en el continuo deterioro de la estructura fisica de las ciudades. las mas de 10. Brasil." A pesar de que algunos estudios seiialan los beneficios de esas privatizaciones (Estache et al. el incremento en la degradacion ambiental durante la ultima decada ha tenido importantes consecuencias en la salud de sus habitantes. pero si en su operacion. el abasto.ciudades continua durante los ultimos 10 mos. Nicaragua y Guatemala (Cross 2002).. . Deterioro Ambiental. en particular la periferia de las areas metropolitanas y las ciudades medias en America Latina.

aim persisten fuertes obstaculos para mejorar la protecci6n del ambiente: un fuerte centralismo en la gesti6n ambiental en los gobiemos federales. la social y la economica. experiencia en las autoridades responsables para crear una vision integral de los problemas ambientales que incluya los procesos sociales que les dan origen y sus consecuencias para diversos grupos sociales. transformandolo en un argumento retorico muy socorrido. el crecimiento economico y el desarrollo social. la Union Europea).e institucionales para la protecci6n del ambiente durante la ultima decada. Desarrollo Sustentable y la Ciudad Ante el panorama de crisis urbana arriba mencionada. aun al nivel de discurso en el debate de la equidad y equilibrio deseados a traves del desarrollo sustentable. Esa apropiacion del concepto ha creado una diversidad de interpretaciones. 12 Algunos criticos del desarrollo sustentable sefialan que el manejo del concepto bas ado en estas generalizaciones es aprovechado por diversos actores. vale la pena destacar que la definicion y su uso no problematizan la forma como se dan las interacciones entre las dimensiones arriba seiialadas. Por el contrario.i'Sin dejar de reconocer el valor de la perspectiva multidimensional de esta definicion. el concepto no llega a identificarse con la realidad que pretende modificar. El desarrollo sustentable aparece como el objetivo ultimo de todo plan de desarrollo. de acuerdos internacionales vinculados con el medio ambiente. tecnicos y humanos) para vigilar la puesta en practica de la legislaci6n vigente. En estos terminos el concepto es poco operativo. Redc1ift 1987). politicos y ambientales hacia una mayor equidad y equilibrio en la funcion y el crecimiento de las ciudades. A pesar de esos avances. El desarrollo sustentable es defmido como un equilibrio entre esas dimensiones en favor de un estado de mayor equidad en la generacion actual y con las generaciones futuras. aspecto central en la busqueda del equilibrio entre elIas. En este momento es pertinente introducir en la discusion el concepto de desarrollo sustentable. El exito del concepto de desarrollo sustentable se debe a su apropiacion por diversos grupos del sector publico. cabe preguntarse como transitar de un estado de crisis con severos problemas sociales. Por ti ernplo. 11 A pesar de la amplia aceptacion de esta definicion del desarrollo sustentable. Este discurso reflej a un cambio significative en la forma del capital al entrar en una fase ecolcgica y representa la reinvencion de las condiciones de producciones a traves de la reinterpretacion de la naturaleza como medio ambiente. economicos. su utilidad practica en acciones concretas tendientes a modificar la compleja realidad de las ciudades en America Latina. la falta de recursos (economicos. la falta de informaci6n sobre la dimensi6n de los problemas ambientales. Se dejan de lado las grandes diferencias entre esos grupos y se da por hecho que la mediacion de la planeacion sera capaz de defmir y establecer cuando y como crear el deseado equilibrio entre las dimensiones social. el uso del concepto de desarrollo sustentable tiende a caer en grandes generalizaciones. distingue tres elementos basicos: la sustentabilidad ecologica. de las acciones de corporaciones transnacionales y OtrOS grupos de capital privado. para las burocracias las politicas de sustentabilidad tienden a ser infonnati vas y a depender del futuro con el fin de planear sin tener que incurrir . sin embargo. El concepto de desarrollo sustentable comunmente presente en la literatura y en organismos intemacionales (las Naciones Unidas. ambiental y economica. algunas criticas seiialan que la aparicion del desarrollo sustentable es parte de un nuevo discurso para conciliar las hasta entonces posiciones antagonicas entre el crecimiento economico y la proteccion del ambiente (Redclift 1987). Carley and Christie 1993. Se asumen grandes bloques de actores que se identifican con un objetivo comun del desarrollo sustentable poco definido.'? 10 EI concepto de desarrollo sustentable se ha interpretado desde una estrategia poco definida para limitar la explotacion de recursos naturales y proteger el medic ambiente. el Banco Mundial. hasta un enfoque social integral y un nuevo paradigma de desarrollo en la busqueda de mayor equidad actual y entre genereaciones (Elliot 1994. el sector privado y la amplia gama de grupos que representan la sociedad civil. En la practica.IOEI manejo retorico del desarrollo sustentable dificulta. pero si parece importante destacar algunos aspectos de ese debate utiles ala discusion de la sustentabilidad urbana en este trabajo. 13ste ha side un concepto ampliamente debatido. Este no es el espacio para debatir sobre las deficiencias y virtudes del concepto de desarrollo sustentable. la Organizacion para la Cooperacion y el Desarrollo Economico. de la pobreza como el efecto de la destruccion ambiental y del papel del manejo y la planeacion como arbitros entre personas y naturaleza (Escobar 1995).

" Para Carley y Christie (1993) la administracion ambiental es un proceso social y politico. caracteristico en la politica ambiental de los Estados Unidos. en la practica una parte importante de la literatura prioriza la dimension ambiental (mayor proteccion ambiental igual a desarrollo sustentable) (Brugmann 1996. En su lugar. enfatizando el papel mediador de la planeacion y el manejo ambiental. como resultado del conflicto entre cIases que resultan del modo de produccion capitalista y no puede ser analizado iinicamente a traves de su dimension ambiental. Gibbs y Jonas (2000) resaltan la separacion entre este enfoque y su dimension politica y economica. la puesta en practica de esta vision fragmentada tiene problemas en el contexte de paises en America Latina en donde los desequilibrios sociales caracteristicos de la region estan asociados con los problemas ambientales. reduce la cuestion ambiental a un problema tecnico. Las critic as de algunos autores al enfoque de administracion ambiental ayudan a ilustraresas limitaciones. Para ellos se trata de un divorcio entre el proceso para crear politicas ambientales y aspectos mas amplios de gobernabilidad y regulacion de las economias locales: "El problema con este enfoque es que trata al ambiente como sistema relativamente autocontenido y cerrado cuyos elementos pueden ser modelados y. como se menciono arriba. La construccion social del espacio urbano como un espacio fragmentado con elevada segregacion espacial tiene importantes consecuencias ambientales. politico y economico y reducida a cuestiones tecnicas. Redc1ift (1994) sefiala que el problema con este enfoque es que "la administracion ambiental no da atencion ni al marco conceptual dentro del cual entendemos los problemas ambientales. se requiere recordar el caracter dinamico de la problematica urbana en varias dimensiones y en varias escalas espaciales (de 10 global a 10 nacional. en el alto costo de la instrumentacion en el momento actual y regular aspectos poco populates (BohemerChristiansen 2002). La interpretacion del desarrollo sustentable 1imitada a su dimension ambienta1 es frecuente en paises industrializados y por parte de organizaciones intemacionales como el Banco Mundial. Este esquema es en realidad una prolongacion al enfoque dominante para administrar el medio ambiente (environmental management).EI concepto de sustentabilidad urbana enfrenta problemas similares. Las mejores definiciones la consideran como un estado de equilibrio entre las dimensiones social. economica y ambiental en el espacio de la ciudad. el medio ambiente es considerado solo despues de que los objetivos de crecimiento son establecidos. Para el. No tomar en cuenta el caracter multidimensional del desarrollo sustentable ofrece serios problemas para su uso en el contexte de las complejas realidades de las ciudades en America Latina. Girardet 1992) 0 incluso la limita a unicamente el metabolismo urbano medido en terminos de flujo de energia (Newman 1999. La politic a ambiental estadounidense ha sido tomada como modelo para el desarrollo de las politicas ambientales en la gran mayoria de los paises en America Latina. Este enfoque. Desgraciadamente. Si bien este es un punto de partida para analizar la sustentabilidad urbana en America Latina. Roseland 2000). subnacional y 10 local a nivel de ciudad. consecuentemente regulados con poca interaccion de los sistemas economic os y politicos 'extemos' (305). la administracion ambiental es solo un conjunto de respuestas tecnicas reactivas a circunstancias especificas. no solo un ejercicio tecnico. La construccion del espacio urbano fragmentado y segregado y los problemas ambientales que de ello derivan deben entenderse. Sin embargo. centrar la atenci6n s6lo en los problemas ambientales dificulta identificar los procesos sociales de donde parten esos problemas. El enfoque parte de una vision fragmentada del medio ambiente disociada de su contexto social. . Sin embargo. De ahi la necesidad de buscar conceptos operativos que faciliten el trabajo multidimensional y multiespacial. ecologicos y economicos son balanceados. ni al marco economico intemacional dentro del cual estos problemas se manifiestan (644). La vision tiende a centrar y reducir la discusion del desarrollo sustentable a aspectos tecnicos. La administracion ambiental no prop one altemativas de crecimiento y desarrollo en donde factores sociales. barrio y hogar). asi como sus consecuencias. Regresaremos a este punto en la ultima seccion de este trabajo. 10 que les permite mediar la diversidad de intereses econ6micos y politicos involucrados en ella.

gov. Schonwalder 1997). reduciendo los aspectos politicos a un segundo plano como una variable de contexto. estatal y municipal. El caso de Brasil es particularmente interesante por insertarse en un marco de modificaciones legales e institucionales orientadas al fortalecimiento de 1a gesti6n local. dado que se ocupa de 'Ia distribuci6n territorial del poder' (Smith 1985:1) y afecta el poder re1ativo de diferentes clases y grupos sociales (Schonwalder 1997:758). frecuentemente denominadas como descentralizaci6n (desconcentraci6n 0 descentralizacion administrativa. delegacion y privatizaci6n) (Ribot 2001. hay pocos ejemplos de descentralizaci6n politica que se hayan puesto en practica.al (1999) destacan el caso de Brasil y Colombia como los paises con mayor descentralizacion politica y fmanciera en America Latina. t'. El caracter politico del concepto de descentralizaci6n resalta la necesidad de mediacion entre los diversos intereses en el ambito local yentre el nivellocal yel gobierno central. Estas ultimas formas de descentralizacion enfatizan los aspectos tecnicos. existe el riesgo de que un proceso de descentralizacion beneficie a ciertos grupos de poder local en detrimento de la mayoria de la poblacion. la descentralizaci6n esta al centro de las demandas de gobiernos locales y en la literatura como una medida en favor de un mayor poder al nivellocal en 1a toma de decisiones.13 Por otro lado. Ribot (2001: 3) sefiala que la democratizaci6n y transferencia de poderes amenaza a muchos actores y que. Es frecuente encontrar el termino en el ambito del discurso en los planes y programas regionales y nacionales en America Latina. administrativos y espaciales. debido a ello. descentralizacion fiscal.mma. Aparece ademas en la agenda neoliberal y en los programas de ajuste estructural promovida por organismos internacionales como el Banco Mundial yel Fondo Monetario Internacional como parte de los esfuerzos para reducir el papel de los gobiemos centrales 0N orld Bank 2000). devoluci6n. Por otro lado. Sin embargo. Descentralizaci6n y Gesti6n Local El termino descentralizacion tiene una historia similar a la de desarrollo sustentable durante los ultimos afios. la descentralizaci6n es un termino operativo que ayuda a los objetivos multidimensionales del desarrollo sustentable con la realidad local en las ciudades. 14 CONAMA 2002 (http://www. un enfasis en las reformas de Estado hacia un desarrollo basado en la accion del mere ado con programas de ajuste estruetural y el apoyo de la gobemancia local para mejorar la efeetividad de los servicios ofrecidos a las poblaciones locales.Cual ha sido la experiencia de America Latina en terminos de descentralizacion? Algunos autores consideran que ha habido avances en la descentralizacion del gobierno en los ultimos afios aunque con marcadas diferencias entre paises. Estos cambios inc1uyen la creacion del Consejo Nacional del Medio Ambiente a partir de la legislacion sobre e1 Sistema Nacional del Medio Ambiente en 1981. la descentralizaci6n ahora promovida en el contexto de un discurso pluralista enfatizando una mayor representacion de los eiudadanos. La descentralizaci6n es una accion politica por definicion.14 La gestion local en las ciudades brasilefias se ha fortalecido a partir de la 13 Para las Naciones Unidas. Las contribuciones de divers os autores ayudan a identificar entre descentralizacion politica 0 democratic a y otra serie de modalidades tendientes a reducir el papel e importancia del gobiemo central. El Consejo Nacional inc1uye la representacion de todos los sectores de la sociedad y de los gobiernos federal. La descentralizaci6n aparece como un concepto operativo afin a los objetivos multidirnensionales del desarrollo sustentable en las ciudades de la region. Estas posiciones coinciden en considerar la descentralizaci6n como una respuesta a la excesiva centralizaci6n de los gobiemos. . En su estudio sabre la politica de descentralizacion en America Latina. la ONU y un mimero de nuevas iniciativas sobre sustentabiliad urbana surgidas en los ultimos afios.La aceptacion intemacional al esquema de administracion ambiental como parte central de la sustentabilidad urbana es evidente en los esquemas de organismos internacionales como el Banco Mundial. la OCDE. Es interesante sefialar la relacion entre la descentralizacion politic a con el caracter multidimensional y multiespacial del desarrollo sustentable mencionado en la primera parte de este trabajo. Willis et. Bajo este mismo esquema se crearon los Consejos Estatales del Medio Ambiente y se han ere ado cientos de Consejos Municipales del Medio Ambiente. La descentralizacion es un concepto ampliamente usado para promover una variedad de objetivos.br/portleonarnaJ).

decretos presidenciales y una nueva constitucion otorgan a los municipios recursos. La aprobacion de nuevas leyes. La experiencia de descentralizacion ambiental en e1 resto de los paises en America Latina presenta resultados mucho mas limitados a los de Brasil y Colombia. . El Salvador. regular usos de suelo. Son estas eiudades y las ciudades pequefias las que cuentan con menores recursos para orientar su crecimiento y evitar los problemas de las grandes ciudades. El exito de la descentralizacion y el fortalecimiento de la gestion local en Brasil se basa en un fuerte federalismo queotorga poder politico y recursos fiscales a los gobiemos estatales y municipales.reciente aprobacion del estatus de ciudad (2001).8 por ciento) a partir de la constitucion de 1988 (Souza 1997:38). Reflexiones Finales. la mayor parte del presupuesto federal es controlado por los estados (40. Uruguay). El reto es como enfrentar el crecimiento de esas eiudades para lograr un crecirniento mas equitativo en terminos sociales yambientales. pensar en alcanzar este estado de equilibrio en las condiciones de crisis que caracteriza a nuestras soeiedades. La atencion se ha centrado en las grandes ciudades. La descentralizacion en Colombia tiene una experiencia mas reciente. Bolivia).16 En contraste. 15 EnBrasil. En el caso del medio ambiente. Venezuela. si no imposible. A pesar de no contar con el apoyo de un fuerte federalismo como en Brasil. Paraguay. Para efectos de este trabajo vale la pena destacar ademas la ley de 1997 para el Ordenamiento Territorial Municipal y el apoyo por parte de las corporaciones regionales a la gestion local en los municipios. Bacia un Enfoque Practice de la Sustentabilidad Urbana Este trabajo hace alusi6n a la crisis urbana en las ciudades de la region. Algunas iniciativas empiezan a reconocer la 15 Uno de los ejemplos de descentralizacion politica 0 democratica mas interesantes en America Latina. los proyectos de reforestacion comunitaria en las Favelas de esa misma ciudad. Es aqui donde la discusion del desarrollo sustentable en ciudades toma importancia. la proteccion ambiental se mantiene como un aspecto concentrado en el gobiemo central (Chile. En otros paises. Ecuador. pero las ciudades que mas crecen en la region son las ciudades medias y la periferia de las grandes ciudades. Una primera reflexion para lograr un esquema operativo del desarrollo sustentable en ciudades requiere considerar la vision de como el discurso dominante ha usado este concepto identificandolo con un estado fmal de equilibrio deseado por todos. Esta institucion financi6 durante la ultima decada proyectos de descentralizaci6n ambiental en diversos paises de la region bajo un esquema que corresponde al enfoque de desconcentracion administrativa arriba sefialado. que abre posibilidades de procesos de sustentabilidad urbana. institucionalizar el proceso de planeacion urbana. Los procesos de descentralizacion ambiental son en la mayoria de los casos de desconcentracion administrativa en la proteccion del medio ambiente (Mexico. Colombia aprobo la Ley de planeacion Ambiental en 1993 y la ley de 1999 reestructura el Sistema Nacional Ambiental y las Corporaciones Autonomas Regionales. 16 Souza argumenta que la fuerza detras del fcderalismo brasilefio ha sido la necesidad de acomodar las demand as de elites en conflicto y mediar entre las grandes desigualdades regionales (Souza 1997: 20). responsabilidades y capaeidad de decision (Fiszbein 1997). en Mexico los estados solo reciben el 14 por ciento del presupuesto federal y los municipios e14 por ciento. Vale la pena destacar la importancia y fuerza de organizaciones intemacionales en la promo cion de estos esquemas de descentralizacion. el manejo de residuos solidos a traves de esfuerzos comunitarios en Belo Horizonte. Costa Rica. como un medio para combatir la segregacion espaciaI. Brasil Otros ejemplos interesantes incluyen: las estrategias de desarrollo urbano en Rio de Janeiro que incluye los programas de reviltalizacion de Favelas con fuertes niveles de participacion popular en la preparacion de proyectos y su instrumentacion. El problema inmediato es como trascender del discurso del desarrollo sustentable a una vision operativa multidimensional y multiespacial que perrnita abordar la compleja realidad de las ciudades en America Latina. Este amplia los poderes de las ciudades para manejar el desarrollo urbano en cuatro dimensiones: proveer lineamientos con respecto a las secciones sobre politica urbana en la Constitucion de 1988. promover procesos de regulacion de la tenencia de la tierra mas democraticos.7 porciento) y municipios (22. Colombia ha cambiado dramaticamente el marco dentro del cual operan los gobiemos locales a partir de la rnitad de la dec ada de los ochenta. es el caso del presupuesto participativo en Porto Alegre. particularmente el Banco Mundial. con implicaciones para la sustentabilidad urbana. inc1uyendo el mercado de suelo. Nicaragua. Resulta dificil.

Otras contribuciones identifican directamente e1 desarrollo sustentable como un proceso y no como un estado final. Es por ello que el papel del gobiemo central es fundamental no solo en la transferencia de poder al nivellocal. Por ejemplo. economicas. A pesar de la importancia de la gestion local en el desarrollo sustentable. La breve discusion sobre descentralizacion arriba presentada seiiala la dificultad de lograr la descentralizacion politica. para las ciudades de America Latina resulta . Esa transferencia puede favorecer a grupos locales de poder y tener resultados totalmente contrarios a los deseados. es importante recordar que la transferencia de poder a un nivel local no garantiza necesariamente un proceso democratico. En un esfuerzo por encontrar un concepto operativo del desarrollo sustentable. entendida esta mas alla de la consulta publica y en favor de una integracion en la toma de decisiones y la implementacion de acciones del crecimiento urbano y proteccion del ambiente locaL Este tipo de proceso es parte importante de la puesta en practica del desarrollo sustentable. de donde resultan la exclusion social caracteristica de nuestras ciudades y sus consecuencias sociales. su viabilidad politica depende del apoyo total de la gente a la que afecta a traves de sus gobiemos. El desarrollo sustentable implica un equilibro entre varias dimensiones. planeacion y procesos de aprendizaje social. La descentralizacion como proceso politico conlleva la problematizacion de conflictos al interior de cada dimension del desarrollo sustentabIe (social. economicas yambientales (el desarrollo sustentable como un proceso multidimensional). Un esquema operativo del desarrollo sustentable debe reconocer esas escalas. El vinculo con procesos globales se centra en el pape1 de las ciudades en las emisiones de gases de invemadero promovido por iniciativas intemacionales (Ciudades en Pro del Ambiente). pero algunas experiencias positivas en Brasil y Colombia ilustran su viabilidad. ambientales y politicas. economica. El papel del gobiemo central es importante tambien en garantizar procesos de descentralizacion de larga duraci6n. sino tambien como interfase con procesos nacionales y globales. El desarrollo sustentable es considerado un proceso de mediacion entre intereses y necesidades sociales. La identificacion del desarrollo sustentable como un proceso implica reconocer su caracter politico. Sin dejar de reconocer la importancia del papel de los gases de invemadero en la reduccion de problema del cambio climatico. Board on Sustainable Development 1999). ambiental) y. En la introduccion del trabajo se senalo el caracter dinamico de los sistemas urbanos no solo al interior de la ciudad. pero ademas un equilibrio entre la gestion local y el gobiemo federaL Una tercera reflexion tiene que ver con la operacion en divers as escalas del desarrollo sustentable en ciudades.necesidad de romper con la inercia de identificar el desarrollo sustentable como un proceso (National Research Council. como sefialan Carley y Christie. sus instituciones sociales y sus actividades privadas. Esto lleva a una segunda reflexion ya reconocer el vinculo entre desarrollo sustentable y la descentralizacion politica 0 democratica arriba mencionada." En esta definicion vale la pena destacar dos aspectos. Redclift y otros autores arriba sefialados. Esta es una vision diferente a la del Banco Mundial promoviendo esquemas de descentralizacion tendientes a la desconcentracion administrativa y reducir el papel del gobiemo central. Su operacion trasciende el ambito tecnico de la planeacion e incluye la mediacion politica y social que coincide con las critic as al manejo ambiental de Gibbs y Jonas. economicas. los conflictos que surgen en la creacion del espacio urbano. el cual resulta en un cambio socioeconomico positivo que no mina los sistemas sociales y ecologicos de los cuales dependen las comunidades y la sociedad. Carley y Christie (1993: 48) 10 definen como "un proceso continuo de mediacion entre necesidades sociales. en particular. Este tipo de descentralizacion otorga poder a los gobiemos locales para la gestion del crecimiento urbano y la proteccion del ambiente. de los conflictos en las interacciones entre esas dimensiones. sino tambien en garantizar que esa transferencia resulte en un beneficio para la mayoria de la poblacion. En el discurso del desarrollo sustentable en el ambito urbano se tiende a priorizar el nivel de ciudad como la unidad basica de analisis. El exito de su puesta en practica requiere de la integracion de politicas. y ambientales. Un principio basico de esa descentralizacion es la participacion ciudadana en el proceso.

en el caso de las zonas marginadas los habitantes de favelas. E1 reto es transformar el discurso dominante de desarrollo sustentable en pro de un concepto operativo que ayude a las ciudades de America Latina a lograr mayor equidad en su crecimiento. Es esta quizas la mejor forma de poner en practica acciones con resultados tangibles para la mayoria de la poblacion. (1996). Boehmer-Christiansen. Thirsty Cities. No. Cannon. P. International Development Research Center. vivienda. etc.). Geoforum. D.l" El concepto de modo de vida trata de entender como las estructuras de economia politica en divers as escalas moldean 0." Environmental Impact Assessment Review. "The geo-politics of sustainable development: bureaucracies and politicians in search of the holy grail. Bebbington. Todos estos son elementos que buscamos encontrar en un concepto operativo del desarrollo sustentable. At Risk: Natural Hazards. 2021-2044. crisis economica. (1992) resaltaba la necesidad de estudiar esos problemas en una gama continua de escalas. P. de 10 global al hogar. Es un concepto que maneja la dimension ambiental en conjunto con la social. . (in press). vivienda. (1999). S. People's Vulnerability. Rural Livelihoods. T. (1993). La sustentabilidad urbana requiere reconocer esa gama continua de escalas. Vol. "Capitals and Capabilities: A framework for Analyzing Peasant Viability. 12. P. pero parece interesante plantear como una reflexion los avances logrados por los conceptos de vulnerabilidad y modos de vida (livelihooil) que trabajan en niveles multidimensionales y multiespaciales.. Este enfoque contribuyo a trascender la vision limitada de la concepcion de pobreza basada en el ingreso. 16." World Development. Blaikie. Urban Environments and Water Supply in Latin America. Esto representa los recursos que los campesinos 0. Utiliza elementos analiticos que permiten identificar las interacciones entre esas dimensiones y sus consecuencias. and Poverty. 17 Sen argumenta que las causas de la hambruna son la incapacidad de contolar suficiente comida cuando la necesitan individuos y hogares especificos. El concepto de modos de vida ofrece algunas contribuciones a la discusion de un esquema operativo del desarrollo sustentable en ciudades. crean hogares y espacios marginalizados (Blaikie 1994). Bebbington (1999) aplica este concepto en su estudio sobre las comunidades campesinas en los Andes y 10 define como proyectos socio-ecologicos que integran actores y paisajes a traves de varias escalas en su busqueda de como ganarse la vida y hacerlo de una forma con sentido. 363-379. Los avances en ambos conceptos parten de las contribuciones de Sen (1981) sobre hambruna que le valieron fama mundial. (1994). herramientas y otros bienes) e intangibles (redes de apoyo social y economico) y en su valor de intercambio. tierra. El reto para trabajar en varias escalas y en varias dimensiones en el contexto de las ciudades lleva a una reflexion fmal. Vol. herramientas y otros bienes) y del valor de intercambio que generan esos activos que se producen 0 pueden ser intercambiados PO! comida. Referencias Anton.J.fundamental centrar su atencion en los impactos de la variabilidad y el cambio climatico en ciudades. and Disasters. El diSCUISOdominante del desarrollo sustentable problematiza poco la forma como las interacciones entre esas dimensiones tienen lugar en sus divers as escalas. econ6mica y politica en diversas escalas. Las devastadoras consecuencias de recientes desastres naturales en la region ilustran la necesidad de incorporar otra vision de las escalas que interactuan en el desarrollo sustentable en las ciudades. como a los momentos de crisis (desastres naturales. Esto representa sin duda un reto teorico y metodologico considerable y no pretendo tener una solucion. en muchos casos. Brugmann. La habilidad de tener acceso ala cornida depende de la posesion de activos (trabajo. En este sentido es importante retomar las contribuciones de Jorge Hardoy en sus estudios de los problemas ambientales en ciudades de paises pobres. investigando los activos y su valor de intercamhio usados por los hogares en su modo de vida. Routledge. mano de obra. pueden movilizar en su resistencia a las estructuras de explotacicn. 27. Busca entender y actuar sobre realidades complejas a partir de un analisis de los elementos estructurales de esas realidades y de la capacidad de acci6n de los actores. London. Ottawa. del nivel de ciudad al de barrio y finalmente al del hogar. hacia una discusion mas amplia. Hardoy et al. Ambos autores basan su analisis en los activos tangibles (tierra. et al. J. "Planning and sustainability at the local level. asentamientos irregulares. A. villas miseria.

(1997) "Constitutional engineering in Brazil." Environment. "Development and the Environment: Managing the Contradictions?" L. The Population Council. Vol." Geoforum. Minneapolis. Redclift. "New Democratic spaces at the grassroots? Popular participation in Latin American governments. A. In: The Urbanization of Capital. A. Anchor Books. A. A." Development and Change. Siglo XXI. London. and M. M. M. London. (1993). (2000). NO. P. 25. London." Environmental Hazards. An Introduction to Sustainable Development. National Academy Press. 73-109. (2002). New York. M. R." Habitat International. P. M. Assessment of Social Policy Reforms Initiative. The Mega-city in Latin America.7.. and 1. (1993). (1995). Board on Sustainable Development (1999). (1997). Hardoy. No. Girardet H. E. 31. Mitlin and D.(1998).. The politics of federalism and decentralization. Managing Sustainable Development. The John Hopkins University Press. United Nations University Press. Hull." Latin American Research Review. J. 299-313. Gibbs. National Research Council.2.E. C. P. Social Justice and the City. Gomez-Lobo. Princeton University Press. 753-770. Routledge. and Leipziger. 34. Ribot. Nuevas Interrogantes a Viejos Problemas? H. VoL 38. Sanchez. Elliot. Vol. P.7. E. Ezcurra. EI Colegio de Mexico. Lara. Earthscan. A. and Haggard. (1996). (1985). Gilbert. Poblacion y Medio Ambiente. Satterthwaite (1992). Souza. 29. The Making and Unmaking of the Third World. 1029-1043. D. Pp. Environmental Problems in Third World Cities. Castells. Zanetta. A." Progress in Planning. Routledge.Carley. Encountering Development. (2001) Local Actors. Escobar. P. Smith. "Are Megacities Viable ? A Cautionary Tale from Mexico City. C. 54. B. La Cuestion Urbana. (1997) "The emergence of local capacity: Lessons from Colombia. The Gaia Atlas of Cities. MacMillan Press. P. and social objects. "Utilities Privatization and the Poor: Lessons and Evidence from Latin America. 1179-1198. Decentralization. Paper prepared for the International Development Research Center of Canada. No. P. 327-335. Mazari-Hiriart. Vol. P. comp. D. The John Hopkins University Press. Powers and Accountability in African Decentralizations: A Review of issues. J.. London. Cross. Allen and Unwin. Capitalism and Development. "The development plan as a vehicle to unlock development potential?" Cities. Princeton. Harvey. "Governance and regulation in local environmental policy: The utility ofa regime approach. Vol. (1977).1. London. Vol. (2001). July 25. Roseland. (2001). Estache. D. S. and Jonas. (1994). C. Mexico. P. Garman. No.. J. Schonwalder. "The evolution of the World Bank's urban lending in Latin America: from sites and services to municipal reform and beyond. Baltimore. (1973). "Estudio sobre el manejo del agua en Nogales: en busca de un enfoque integral" (Water management in Nogales: in search of an integreated approach). (1994). Fiszbein. and F. Lerner. (1985). (2000). J. D. Sociedad Mexicana de de Demografia. Sklair. (1993). (1999) "The politics of decentralization in Latin America. New Directions for Sustainable Urban Living. A. M. D. economic. "Sustainable community development: integrating environmental. Harvey. VoL 15. G.1. Our Common Journey: A Transition towards Sustainability. University of Minnesota Press. Izazola and S. ed. NO. 123-139.. "The place of urban politics in the geography of uneven capitalist development. VoL 28. Baltimore. 73-132. Vol. "Megacities and small towns: Different perspectives on hazard vulnerability." World Development. ed. . Christie. No. Washington. The Territorial Dimension of the State. Mexico. 513-533.5. Willis. 25." World Development.A. (1993). 7-56.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful