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EL SISTEMA INTERURBANO

1. INTRODUCCIN El sistema de ciudades es un conjunto organizado de centros especializados en el espacio.. 2. LA ESTRUCTURA URBANA DEL SISTEMA DE CIUDADES. La estructura (compuesta por los elementos o ciudades y sus relaciones), est jerarquizada. Las ciudades no son guales, ni en tamao de poblacin, ni en funciones urbanas. Su influencia en el territorio debe guardar relacin con el nivel ocupado en la jerarqua urbana, pero debemos interrogarnos sobre si existe alguna relacin entre la distribucin de ciudades en el espacio y su rango o nivel de importancia. 2.1 El rea de influencia urbana. Es el territorio que se halla unido a una ciudad, social y econmicamente. Recibe numerosas denominaciones (Hinterland, Upland, campo urbano, rea de influencia, rea de atraccin, rea tributaria, esfera de influencia). 2.1.1 Criterios de delimitacin. El concepto de rea de influencia incluye dos elementos relacionados: un ncleo urbano central y un espacio circundante que la ciudad domina y organiza. Los lazos que se establecen entre ambos difieren segn el criterio adoptado, aunque en general se refieren a las principales funciones urbanas que la ciudad concentra y que origina flujos de relacin desde y hacia el espacio exterior. La atraccin hacia el centro urbano se origina por motivos de trabajo o satisfaccin de alguno de los servicios bsicos (comercio, sanidad, educacin, etc.), y en sentido inverso, son determinantes algunas funciones urbanas que se difunden hacia el espacio tributario (segunda residencia, difusin de peridicos locales, etc.). Las interrelaciones establecidas entre el centro y la periferia dependen del tamao del ncleo rector y de su potencialidad econmica. En una gran ciudad se pueden diferencias varias reas de influencia: Un rea suburbana, de relaciones ms directas, de carcter productivo (movimiento de personas y mercancas), consumo (ocio, recreo, etc.). La suma del rea central y la perifrica constituye el rea metropolitana. Un rea regional, de relaciones menos dominantes y carcter ms episdico, establecida en doble sentido: como rea de expansin urbana de determinadas actividades no diarias (segunda residencia los fines de semana, zona de actividad bancaria local,) o como lugar de asentamiento de la poblacin que acude a la ciudad central a satisfacer, ocasionalmente, determinados servicios (gran comercio, gran hospital, etc.). rea de extensin nacional e incluso internacional de relacin de determinadas funciones de ms largo alcance. 2.1.2 Mtodos de delimitacin. Pueden ser de dos tipos: analticos y sintticos. Los primeros consisten en delimitar, mediante encuesta, las ciudades donde acuden a satisfacer determinados servicios urbanos (compra, servicio mdico, etc.), adscribiendo, cada zona, al ncleo urbano central, donde los usuarios se desplazan mayoritariamente. Este enfoque analiza el rea de influencia urbana desde el campo exterior hacia la ciudad central. En sentido opuesto, desde la ciudad hacia el espacio externo, pueden utilizarse determinados indicadores, como el rea de difusin de la prensa local, el trfico telefnico, lneas regulares de viajeros, etc. Los mtodos sintticos asumen un modelo terico de relacin que aplican directamente al mundo real. El modelo de gravedad de Newton ha sido el ms utilizado. Las ciudades ejerceran mayor nivel de influencia dependiendo de su tamao de poblacin. 2.2 La jerarqua urbana. La mayora de las ciudades mantienen una relacin estrecha con su periferia, organizando un rea de influencia en el espacio. Vamos ms alia, clasificando las ciudades de acuerdo a su capacidad de organizar el territorio, en competencia con las dems. Es evidente que las ciudades de un mismo pas, no son iguales, ni en tamao ni en influencia espacial. Para clasificarlas en orden jerrquico, de mayor a menor, habra que encontrar respuesta a las interrogaciones siguientes: Qu unidad de medida utilizaramos para establecer una gradacin de las mismas?. Existe, entre los asentamientos urbanos, un continuum, sin interrupcin entre ellos, o estn organizados en escalones?. Una respuesta afirmativa, en este ltimo sentido, supondra una clasificacin jerrquica en varios niveles: metrpolis, ciudad grande, ciudad intermedia, ciudad pequea, villa y aldea.
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2.1.1 Criterios de ierarguizacin de las ciudades. Respondiendo a la primera cuestin, han sido varios los criterios seleccionados para comparar ciudades. El ms simple sera el tamao de la poblacin (nmero de personas que la habitan). Otros criterios estaran relacionados con la capacidad de atraer u organizar el territorio, por la existencia de unos equipamientos y servicios que satisfagan las necesidades de la poblacin del hinterland (hospitales, comercios, escuelas, etc.). Cuanto mayor es la ciudad ms amplia es la gama de bienes y servicios, traducidas en funciones que puede facilitar, ordenadas jerrquicamente. Por ejemplo, tomando la funcin comercial, no sera lo mismo la venta de pan que la de piedras preciosas. Son dos funciones diferentes, estando las panaderas representadas en todos o la mayora de los ncleos urbanos, mientas que las joyeras existiran nicamente en las ciudades con una poblacin determinada. 2.2.2. Niveles de organizacin jerrquica de los ncleos urbanos. Dos han sido las generalizaciones realizadas para clasificar ciudades por nivel de importancia. Una presupone una gradacin continua en el tamao de los diferentes asentamientos urbanos y otra prev la existencia de niveles o escalones. La regla rank-size (rango-tamao) Esta regla fue constatada empricamente por J.O. Stewart y G.K. Zipf, , quienes afirmaron con solo observar la realidad, que si se colocan las ciudades en orden descendente, por tamao de poblacin, el volumen de poblacin de la ensima ciudad equivaldra a 1/n de la poblacin de la ciudad mayor. En Espaa, Madrid es la ciudad de mayor tamao. Si se representa en un eje cartesiano los valores de la poblacin de las ciudades espaolas, en el caso de seguirse el cien por cien de la regla del rango-tamao, sera una lnea recta el valor a representarse. En Espaa se observa una ligera desviacin de dicha recta. La distribucin de ciudades en distintos pases sigue comportamientos semejantes a la regla rango tamao. Slo en sistemas urbanos donde una ciudad primate destaque sobre las dems, se alejara del modelo terico de Zipf. La organizacin jerrquica por escalones La preocupacin de establecer la relacin existente entre tamao urbano (n habitantes) y gama de bienes y servicios, es primordial entre los gegrafos. A.E.Smailes, en su estudio en territorio de Inglaterra y Gales, lleg a la conclusin de que los ncleos urbanos estaban organizados por escalones jerrquicos dependiendo de si tenan determinadas funciones urbanas, o no (hospital, cines, peridico, etc.), identificando seis niveles de mayor a menor importancia: metrpoli, ciudad grande, ciudad, villa, subvilla y aldea urbana. B.Berry, realiz un estudio en el sur de lowa, desvelando discontinuidades en la organizacin urbana, concluyendo en la existencia de cuatro niveles: ciudades (+ 55 funciones), villas (28-55), pueblos (10-28) y aldeas (10). Las funciones ms elementales eran las que se concentraban en las aldeas, poseyndolas, el resto de ncleos urbanos de los dems escalones. El escaln ms elevado (ciudad) posea todas las funciones de los dems, ms unas propias especficas de su nivel jerrquico superior. La regla rango-tamao se cumplira mejor en reas grandes, mientras que la de jerarqua urbana por niveles se observara mejor al analizar un rea reducida, no industrial. 2.3 Las redes urbanas. Se definen como la relacin de los diferentes ncleos urbanos en el espacio. Si ordensemos los ncleos urbanos por escalones, el nmero de ellos, en cada nivel, desciende en proporcin inversa a su jerarqua. El nmero de ciudades de mayor tamao es ms reducido, mientas son ms abundantes las ms pequeas. Existe alguna regularidad en la distribucin espacial de los asentamientos urbanos de un territorio determinado?. Como regla general, las ciudades grandes aparecen rodeadas por grupos de ciudades secundarias y stas, a su vez, por otras de nivel inferior. Existiendo una jerarqua de centros urbanos a manera de sistema solar, formando parte, a su vez, de un sistema superior. No todas las redes urbanas tienen igual grado de desarrollo. Los pases ms avanzados la presentan ms completa y equilibrada en los distintos escalones urbanos, desde las metrpolis hasta las aldeas urbanas. Por contra, en los subdesarrollados, con una red deficitaria de transporte, la influencia de la ciudad alcanza una estrecha franja, ms all de la cual la relacin es bastante difusa. Existen diversos principios organizativos en la estructura de las redes urbanas: El efecto polarizador de una gran metrpoli central, que organiza a su alrededor al resto de los ncleos urbanos dependientes. Madrid y alrededores. La heterogeneidad del medio fsico explica la existencia de un eje estructural, a manera de columna vertebral que organiza el desarrollo urbano de un rea determinada. Valle del Ebro, donde la topografa condiciona el trfico. En el caso del territorio peninsular espaol, se pueden diferenciar el siguiente conjunto de subsistemas de ciudades: Eje atlntico-gallego. Concentra la mayor parte del sector productivo gallego y forma parte de un eje de mayor envergadura proyectado hacia Oporto. (A Corua, Santiago, Pontevedra, Vigo). Eje septentrional o cantbrico. Desde Asturias a Navarra, con ramificaciones hacia el interior (Len, Palencia, Burgos). Presenta discontinuidades. Espacio debilitado por el declive minero-industrial de las
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ltimas dcadas. Alto nivel de urbanizacin conviviendo con decadencia urbana. (Gijn, Bilbao, San Sebastin, Santander, Oviedo, Pamplona). Eje mediterrneo. Desde Gerona hasta Cartagena, con mayor potencial de desarrollo. Muy urbanizado y con una estructura econmica muy diversificada. (Barcelona, Valencia, Alicante, Castelln, Elche, Murcia). Eje litoral andaluz. De gran importancia turstica. Continuacin natural del eje mediterrneo y enclave de conexin con frica. (Mlaga, Granada, Almera). Eje transversal andaluz. En torno al valle del Guadalquivir (Sevilla, Cdiz, Jan, Crdoba, Huelva). Aglomeracin urbana de Madrid. Posicin de conexin de varios ejes. Gran peso dentro del sistema econmico espaol, aunque con problemas de congestin. Eje del Ebro. Desde Bilbao hasta Tarragona, con gran potencial pero con algunos vacos demogrficos. (Zaragoza, Huesca, Lrida). Observamos la evolucin de la red urbana desde una perspectiva dinmica. En el caso peninsular espaol, el sistema de asentamientos urbanos, en dos momentos histricos tan diferentes como 1857 y 1970, cristaliz en dos redes urbanas de caractersticas contrastadas. En 1857 estaba integrado por un conjunto de centros urbanos de tamao reducido, a excepcin de Madrid, y de una franja perifrica (catalano-levantina y andaluza, principalmente). El resto, sobre todo el interior, destacaba por una tupida red de ncleos urbanos pequeos. Era la consecuencia de una Espaa de carcter rural predominante, donde las ciudades destacaban por su funcionalidad comercial y administrativa, con reducidas relaciones entre sus componentes, como corresponda a un pas atrasado y bajo nivel de industrializacin. En 1970 se observaba una transformacin de la red urbana, contrastando con la de 1857. Las ciudades crecieron a un ritmo muy elevado, fruto de la industrializacin, lo que provoc movimientos migratorios del campo a la ciudad y la concentracin de inversiones y medios de produccin en las grandes urbes. 2.4 La teora de los lugares centrales. La aportacin ms interesante, dentro del campo terico, sobre la organizacin en tamao y nmero y la distribucin espacial de los centros urbanos se la debemos a Walter Christaller, que en 1933 public su obra "Die Zentrale orte in Suddeutchland", relativa a la organizacin urbana de las ciudades del sur de Alemania, aunque su pretensin era la construccin de un modelo terico de carcter general. Elabor una teora de carcter deductivo, donde partiendo de unos supuestos restrictivos, llegaba a una conclusiones sobre la distribucin urbana de las ciudades en el espacio. Los supuestos eran: 1. El espacio donde se asientan las ciudades debe ser una llanura Isotrpica (regin llana, de fertilidad uniforme, donde los recursos naturales se distribuyen uniformemente, la poblacin posee poderes adquisitivos equivalentes y el transporte funciona de forma semejante en todas las direcciones). 2. Cada ciudad se concibe como lugar central, capaz de abastecer de bienes y servicios a su entorno (olvidndose la funcin industrial, tan importante en la determinacin del sistema urbano). 3. Las ciudades se organizaran jerrquicamente, en escalones. Las de nivel ms bajo poseeran las funciones menos especializadas. Cada escaln superior contendra las funciones de los ncleos urbanos inferiores ms las propias de su categora. 4. La distribucin de bienes y servicios se organizara desde cada ciudad hacia las de nivel inferior situadas en su rea de influencia. 5. El Hinterland o rea de influencia de cada ciudad vendra determinado por el principio del mercado, de acuerdo con los bienes y servicios que distribuyera. Con relacin al ltimo supuesto, cada bien o servicio posee un alcance que coincide con la distancia mxima que el pblico recorrera para comprar el artculo o conseguir el servicio ofrecido desde el lugar central. Siendo la distancia distinta para cada artculo diferente (pan=menos distancia; abrigo de pieles=mayor distancia). El umbral se define como el mnimo de poblacin requerida para provocar la oferta de un determinado artculo o servicio. En un rea reducida no se instalar un comercio especializado, al no haber suficiente demanda que haga rentable el negocio. Del equilibrio entre la oferta y demanda surgirn reas de influencia proporcionales a la funcin que se trate. Los asentamientos urbanos ms especializados requerirn un hinterland mayor, para que el consumidor no supere el alcance y el productor posea la suficiente poblacin para llevar el negocio a buen trmino. Christaller dedujo que las ciudades se distribuiran en el espacio de la forma geomtrica siguiente. Las de nivel inferior A se distribuiran uniformemente formando hexgonos regulares. Cada seis de nivel inferior le correspondera una de nivel superior B, ms especializada y localizada en el centro del hexgono. Cada seis centros B definiran un nuevo centro C de orden jerrquico superior. As sucesivamente iramos definiendo centros de orden superior. La distribucin de los centros urbanos cumplira las siguientes caractersticas: 1. Los ncleos urbanos estaran organizados jerrquicamente. 2. El nmero de centros urbanos, de cada nivel de especializacin, variara en progresin geomtrica de razn 3. As, por cada centro de nivel superior habra tres de orden inferior, nueve del siguiente, y as sucesivamente, de los
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escalones sucesivos. 3. Cada centro urbano de un nivel determinado estara rodeado por seis ncleos urbanos de nivel inmediatamente inferior. 4. El hinterland, o rea de influencia de cada centro urbano, sera tres veces superior al correspondiente al nivel inmediatamente inferior. Esta distribucin se denomina jerarqua k = 3. Christaller se dio cuenta de otras dos situaciones posibles: k = 4 y k = 7. En la primera, la organizacin urbana estara regida por el principio del transporte (y no por el mercado, como la k = 3), y en la misma, el orden de paso sera por mltiplos sucesivos de cuatro. La distribucin de ncleos urbanos es mayor junto a las principales rutas de transporte que enlazan los centros de mayor rango. Por su parte, el principio administrativo regira la distribucin urbana del k = 7, buscando la mxima eficacia de la administracin territorial. Esta teora tuvo grandes detractores, centrando las crticas en su rgido esquematismo geomtrico. La teora fue modificada por August Loch, siendo coincidente con la anterior pero con resultados diferentes. Los principios eran ms complicados (k = 9, 12, y 13), usando una red no esttica que haca girar en torno al centro principal, abastecedor de los bienes y servicios. B. Berry y Garrson, prescindieron del supuesto de isotropa, conservando alguna de sus ideas fundamentales (jerarqua de ciudades por la diferente concentracin de funciones urbanas, desigual distribucin poblacional, etc), rechazando la distribucin hexagonal de ciudades en el espacio.

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