You are on page 1of 9

QU ES EL PLAN DE INVESTIGACIN?

La investigacin cientfica supone la realizacin de una serie de actividades que, para alcanzar los objetivos deseados, deben preverse y organizarse de una cierta manera, lo cual se consigue a travs del plan de investigacin. El plan de investigacin consiste en la previsin de las distintas actividades que deber realizar el investigador durante el proceso de la investigacin, dichas actividades debern preverse para ser ejecutadas con una secuencia lgica determinada y de acuerdo a las etapas del proceso de la investigacin cientfica y, respecto a cada una, es preciso calcular el tiempo que durar su ejecucin y los recursos (humanos, fsicos y financieros), necesarios y adecuados para su realizacin. Es importante considerar que la previsin de las actividades investigadoras es modificable, que no es definitiva, que puede y, en la mayora de casos, debe variarse y perfeccionarse durante el desarrollo del proceso de la investigacin. El plan de investigacin es slo un instrumento de orientacin general para el accionar del investigador; no debe concebirse como un conjunto de determinaciones rgidas, absolutamente imperativas e inmutables. B.- IMPORTANCIA DEL PLAN DE INVESTIGACIN. El plan de investigacin es importante porque permite: 1) Determinar los objetivos de la investigacin que se va a realizar; 2) Establecer el procedimiento y los lineamientos generales adecuados para realizar el trabajo; 3) Elaborar un cronograma de actividades; 4) Orientar las actividades en un mismo sentido; 5) Eliminar actividades y esfuerzos superfluos; y, 6) Evaluar la investigacin que se desea llevar a cabo, para su aprobacin o desaprobacin institucional. ____________________________ 1 MORGAN SANABRIA, ROLANDO. El Plan de Investigacin, en compilacin Estudios de Postgrado, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de San Carlos de Guatemala, Guatemala, 1989 (Tomado textualmente)

C.- ESTRUCTURA DEL PLAN DE INVESTIGACIN. En cuanto a la estructura del plan de investigacin no existen normas rgidas, p or el contrario, se han propuesto diversos modelos que los investigadores o las instituciones que patrocinan la investigacin adoptan, segn conveniencia y las caractersticas especficas de la investigacin que van a emprender. Aqu se ofrece un arquetipo general de estructura, que puede y debe ser adaptado a la naturaleza y a las condiciones de cada investigador en particular. Segn el criterio sustentado en este trabajo, en general, la estructura de un plan de investigacin debe estar constituida por los siguientes elementos: 1) Justificacin de la investigacin 2) Planteamiento del problema a investigar

2.1) Definicin del Problema 2.1.1) Especificacin del Problema 2.1.2) Delimitacin del Problema 2.2) Marco Terico 2.3) Hiptesis 3) Objetivos de la investigacin 3.1) Generales 3.2) Especficos 4) Supuestos de la investigacin 5) Bosquejo preliminar de temas 6) Determinacin de los mtodos y las tcnicas a emplear 7) Cronograma de actividades 8) Estimacin de recursos 1. JUSTIFICACIN DE LA INVESTIGACIN La justificacin de la investigacin consiste en las razones que el investigador debe aducir para demostrar la necesidad e importancia de resolver el problema definido, mediante la realizacin de la investigacin que se est planeando. Se trata de especificar cmo la solucin del problema posiblemente influir en la teora o en la prctica o en ambos aspectos a la vez. Este elemento del plan de investigacin, encuentra su base principal en el planteamiento del problema a investigar y en los objetivos que se pretende alcanzar con la ejecucin de la investigacin; y, por lo tanto, debe elaborarse despus que el investigador haya planteado el problema y con posterioridad a la determinacin de los objetivos. 2. PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA A INVESTIGAR El planteamiento del problema a investigar comprende varios aspectos y no slo su definicin. Estos aspectos son la definicin propiamente tal del problema, la determinacin del marco terico con el cual se relaciona el problema y la hiptesis o las hiptesis que se formulen como tentativa de solucin.

2.1. Definicin del Problema En materia de investigacin, definir un problema significa especificarlo y delimitarlo con la mayor precisin posible, lo cual debe traducirse en la formulacin lgica del mismo en trminos formales y explcitos. La especificacin del problema consiste en determinar con claridad y exactitud el tema y los posibles subtemas que comprender el estudio, en el entendido de que tanto aqul como stos deben formularse en forma interrogativa y de manera que las interrogantes indiquen los aspectos substanciales del problema que se define. El contenido de la pregunta es la parte medular del problema cientfico e indica la direccin que deber observar el desarrollo del proceso de la investigacin; y, en este sentido, orienta al investigador en el planteamiento de las hiptesis como tentativas de resolver el problema enunciado o de responder las preguntas planteadas. Dentro de este orden de ideas, si lo que se intenta definir como problema objeto de una investigacin es el tema de la delincuencia, no sera suficiente con enunciarlo simplemente as: La delincuencia. Este es un enunciado no problemtico, es solamente una proposicin temtica. Para que este tema adquiera significacin problemtica, debe expresarse preguntando algo acerca de l mismo. Por ejemplo, cules son las causas de la delincuencia? La especificacin del problema comprende tambin la identificacin del punto de vista (rea o reas de conocimiento) desde el cual se enfocar el problema, lo que a su vez determinar el carcter nico o multidisciplinario de la investigacin. As, si el problema consiste en conocer las causas de la delincuencia, deber especificarse que, por ejemplo, el estudio se har desde los puntos de vista econmico, sociolgico y jurdico. Aqu se estara planteando una investigacin multidisciplinaria. Por su parte, la delimitacin del problema consiste en fijar la unidad de anlisis, el perodo histrico y el mbito geogrfico que comprender la investigacin. En lo relativo a la unidad de anlisis, deber escogerse y delimitarse el grupo humano apropiado: la sociedad, una comunidad, un grupo, una institucin, etc. En este sentido, siguiendo con el ejemplo propuesto, podra establecerse que la investigacin se har respecto de los delincuentes indgenas no mayores de dieciocho aos de edad. La delimitacin del perodo histrico se refiere a la indicacin o sealamiento de la poca o lapso en que ha existido y ser tratado el problema. Por ejemplo, siguiendo con el fenmeno de la delincuencia, podra disponerse que la investigacin se har respecto de la dcada en que el fenmeno se ha presentado con mayor relevancia, desde 1969 a 1978. En lo que a la delimitacin del mbito geogrfico atae, hay que precisar la regin o regiones que abarcar la investigacin. Este aspecto se encuentra relacionado con la

unidad de anlisis que se adopte. Si como unidad de anlisis se ha escogido a los delincuentes indgenas no mayores de dieciocho aos de edad, en esta fase de la definicin del problema, se tendra que precisar la regin en donde se estudiara a este grupo de delincuentes, y por ejemplo, podra llegarse a la precisin siguientes: se investigara a los delincuentes indgenas no mayores de dieciocho aos de edad de las comunidades indgenas del Departamento de Totonicapn de la Repblica de Guatemala. En resumen, la definicin del problema objeto de la investigacin, en el caso del ejemplo, podra quedar redactada en la siguiente forma: Cules fueron las causas econmicas, sociolgicas y jurdicas de los hechos delictivos ejecutados por los miembros no mayores de dieciocho aos de edad de las comunidades indgenas del Departamento de Totonicapn, Repblica de Guatemala, durante los aos 1969 a 1978?
2.2. El Marco Terico

El marco terico se incluye dentro del planteamiento del problema a investigar, porque el problema no puede plantearse concretamente si no se relaciona con el sistema de conocimientos tericos existentes y porque la teora orienta al investigador en tal planteamiento, y le proporciona los criterios fundamentales para hacerlo. La teora es un sistema de conocimientos generalizados, es un sistema de conceptos, categoras y leyes que refleja idealmente la realidad objetiva en base a la experiencia prctica acumulada, y cuya veracidad ha sido comprobada a travs de la actividad prctica humana. As, en sentido estricto, el marco terico de la investigacin consiste en la teora o teoras en relacin a la cual o a las cuales existe el problema y con cuya ayuda debe ser resuelto. En virtud de que la teora es un conjunto de conceptos, categoras y leyes relacionadas entre s en un cierto orden de dependencia, que explica fenmenos determinados, los fenmenos-problemas an no resueltos y que constituyen objetos de investigacin, aparecen ligados de una u otra manera con la teora o teoras que explican los fenmenos que le son similares. Los nuevos conceptos, categoras y leyes a travs de los cuales se explica el fenmeno-problema, estarn vinculados con otros conceptos, categoras y leyes previamente formulados y aceptados dentro de los conocimientos cientficos. De esta manera, las nuevas formulaciones tericas, pasan a formar parte del sistema de conocimientos cientficos, las nuevas teoras se integran con las otras ya existentes. La solucin del fenmeno-problema, se dar mediante la formulacin de nuevos conceptos, categoras y leyes (teoras) ya existentes, que se relacionan con aquello y que, por tal razn, forman el marco terico del fenmeno-problema. Es importante advertir que el marco terico de una investigacin puede estar conformado, adems, por datos o informaciones de carcter emprico, pero en forma conceptualizada, de tal manera que reflejan la realidad con cierto grado de generalizacin, y que conjuntamente con la teora o las teoras pertinentes, sirvan para definir el problema con la mayor precisin posible, para formular las hiptesis

ms apropiadas y permitan orientar la investigacin hacia la ms objetiva y concreta interpretacin de los hechos. La explicacin del nuevo fenmeno puede constituir una modificacin a la teora original o una ampliacin de la cobertura de la misma.
2.3. Hiptesis

En la filosofa de la ciencia, la hiptesis es una forma universal de desarrollo del conocimiento cientfico, que consisten en un sistema de conceptos, juicios y razonamientos, dentro del cual existe una suposicin fundamental que basada en conocimientos ciertos, da origen a otras suposiciones y cuya finalidad principal, es explicar la realidad objetiva. De acuerdo a la concepcin que pone de manifiesto esta definicin, 2 la hiptesis est constituida no slo por una suposicin sino por varias suposiciones y, adems, por conocimientos ciertos o fidedignos (empricos y/o tericos) que en su relacin forman un todo sistemtico.

_____________
2

Vase PVEL VASLIEVICH KOPNIN. Lgica Dialctica . Mxico, D. F. Grijalbo. S. A.

La hiptesis nace como un intento de resolver el problema planteado y precisamente, por eso su origen se encuentra en la pregunta que contiene todo problema cientfico correctamente definido. La interrogante hace surgir la suposicin fundamental de la hiptesis como su propia respuesta. La hiptesis est implcita en la pregunta. 3 Toda hiptesis cientfica consta de una base y una superestructura. 4 La base est constituida por los conocimientos ciertos en los cuales se fundamenta la hiptesis o, mejor dicho, la suposicin fundamental; y la superestructura consiste en la explicacin lgica o racional que se propone (suposiciones) y que debe ser comprobada. A travs de la hiptesis se pretende explicar hechos que las teoras existentes son incapaces de explicar. La observacin de hechos que hacen imposible la explicacin que las generalizaciones existentes dan a hechos de la misma clase, hace necesario plantear nuevas explicaciones, al principio basadas en un nmero reducido de hechos, que dan lugar a las suposiciones que las hiptesis contienen. A partir de este momento la hiptesis se somete a un proceso de desarrollo a travs del cual se depura, se rectifica, se completa y, al final, se comprueba como verdadera, caso en el cual se transforma en teora cientfica, o bien, se refuta y se sustituye por una nueva. Por otra parte, una hiptesis puede ser comprobada o refutada en su integridad o puede quedar comprobada slo parcialmente. En este ltimo caso se hace necesario modificarla en sus aspectos refutados, y despus de haberla depurado es menester volver a someterla al proceso de comprobacin. No obstante lo dicho, el proceso de construccin de la hiptesis comprende dos momentos fundamentales: a) El de la elaboracin de la suposicin fundamental; y,

b) El del anlisis de esta suposicin y la inferencia de las consecuencias (otras suposiciones) que de ellas se deriven. Los mtodos que se utilizan para su elaboracin son, principalmente, la analoga, 5 la induccin incompleta por simple enumeracin6 y la deduccin. 7 La hiptesis debe ser necesariamente comprobada. El criterio definitivo de su
Ibdem. Vase EL DE GORTARI. Lgica General. Mxico, D. F. Grijalbo, S. A., 1965, pg. 33. 5 Asume que el resultado de algn suceso de una persona, le ocurre a otra por el solo hecho de estar en las mismas condiciones. 6 Los elementos del objeto de investigacin no pueden ser numerados y estudiados en su totalidad, obligando al sujeto de investigacin a recurrir a tomar una muestra representativa, que permita hacer generalizaciones. Ejemplo: los gustos de los jvenes guatemaltecos en relacin con la msica. 7 Es decir, de lo general a lo particular.
3 4

veracidad es la prctica. Solamente a travs del experimento cientfico, del trabajo, de la actividad poltico-social de los hombres y de las dems manifestaciones de la prctica, se puede tener certeza de la veracidad de una hiptesis. Sin embargo, no siempre en cada momento, pueden comprobarse las hiptesis directamente con la prctica. Frecuentemente la comprobacin se hace en forma indirecta, por los resultados que de ellas se desprenden y por medio de otras hiptesis o formulaciones. Dentro del proceso de la investigacin, la hiptesis sirve al investigador para orientarlo en la bsqueda de los datos; y en cuanto a los conocimientos, cumple las funciones de generalizarlos y ampliarlos y, elaborar deducciones tericas intermedias, en virtud de que las hiptesis, lo mismo que las teoras, no existen aisladas entre s, sino que estn relacionadas en un determinado sistema terico. La hiptesis cientfica, para ser tal, y no una mera conjetura o una simple suposicin, debe reunir los siguientes requisitos: a) No ha de hallarse en contradiccin con la concepcin cientfica del mundo. b) No debe ser autocontradictoria. c) Debe estar fundamentada en conocimientos ciertos. d) Debe ser suficiente para explicar los hechos que pretende abarcar. e) La explicacin que ella ofrece debe ser la mejor entre las existentes para conocer el fenmeno o fenmenos a que se refiere. f) Debe estar articulada con el sistema de conocimientos o teoras cientficas existentes con relacin a los hechos o fenmenos que se trate de explicar. g) Debe conducir a la previsin lgica de algunos hechos reales que permitan su

comprobacin. 3. OBJETIVOS DE LA INVESTIGACIN Este elemento del plan de investigacin est constituido por los propsitos conscientemente previstos que el investigador pretende alcanzar a travs de su actividad. En cierto sentido, tales objetivos resultan determinados por el marco terico de la investigacin, por la definicin del problema y por las hiptesis que se formulen; y hasta donde sea posible, es conveniente que el investigador plantee los objetivos distinguiendo entre los que se consideren generales y los que se estimen especficos, para dar mayor precisin a los que se trata de obtener como resultado de la investigacin, lo cual permitir ordenar, en mejor forma las actividades que tendrn que realizarse. Los objetivos generales expresan, en trminos genricos o amplios, los resultados o consecuencias que el investigador pretende que se produzca con su investigacin. Los objetivos especficos expresan con mayor detalle y precisin, en un grado mayor de particularidad, los resultados o consecuencias que con su actividad espera alcanzar el investigador. 4. SUPUESTOS DE LA INVESTIGACIN Toda investigacin cientfica parte de supuestos que constituyen su fundamento y que mediante conceptos, categoras y juicios reflejan las leyes objetivas de los fenmenos. Los supuestos son parte integrante de las teoras cientficas. Pero, en las investigaciones concretas, adquieren el carcter de postulados, es decir, de afirmaciones que de momento y para los efectos de la investigacin que se va a emprender no necesitan ser comprobadas. Sin embargo, en el transcurso de la investigacin se van verificando en la medida que se van comprobando las hiptesis que se basan en ellos. La especificacin de los supuestos de una investigacin es importante para aclarar los fundamentos en que se apoya. 5. BOSQUEJO PRELIMINAR DE TEMAS El bosquejo preliminar de temas consiste en puntualizar, con el mayor grado de anlisis posible, los temas y subtemas que tendr que atender el investigador para resolver el problema definido, procurando plantearlos en el orden lgico, cientfico y tcnico en que deben ser tratados. Es preliminar porque es seguro que en el transcurso de la investigacin surgirn nuevos temas o subtemas que ser preciso incorporar o se presentar la necesidad de cambiar la ordenacin establecida. Es conveniente acompaar a esta temtica una lista de los materiales de referencia pertinentes que servirn para desarrollar cada uno de los temas.

La importancia del bosquejo radica en que l constituye una valiosa gua para la recoleccin de los datos e informaciones y, en general, para la realizacin de la investigacin. 6. DETERMINACIN DE LOS MTODOS Y LAS TCNICAS A EMPLEAR En relacin a este aspecto, el investigador debe, por una parte, hacer un planteamiento breve acerca del enfoque metdico que dar a su investigacin e indicar los mtodos particulares y especficos que emplear en ella. Por ejemplo, que el enfoque ser dialctico, indicando en qu sentido, y que para encontrar la causa del fenmeno a investigar utilizar el mtodo de las concordancias y diferencias; y, por otra, deber puntualizar las tcnicas que utilizarn en la recoleccin y ordenacin de los datos, para medirlos y correlacionarlos, etc. (ficheros, entrevistas, cuestionarios, observacin, tcnicas estadsticas, etc.). 7. CRONOGRAMAS DE ACTIVIDADES En este punto debe determinarse la secuencia de las actividades que se van a realizar y el tiempo probable que consumir su ejecucin, tomando como referencia la problemtica planteada y el bosquejo preliminar de temas; y, en consecuencia, para la atencin de cada tema y subtema importante, habr que ordenar secuencialmente las actividades y asignar a cada una un determinado tiempo de duracin. La determinacin del tiempo deber hacerse no slo calculando la posible duracin de la actividad (una semana, dos meses, cuatro meses, etc.) sino tambin especificando las fechas de su iniciacin y terminacin (elaboracin de cuestionarios, fecha de iniciacin: 1 de diciembre de 1979; fecha de terminacin: 10 de diciembre de 1979). El cronograma es el itinerario8 del investigador. Permite calcular el tiempo en que se desarrollar la investigacin y su costo, as como controlar el avance del trabajo. 8. RECURSOS En materia de recursos habr que prever los humanos, los fsicos y financieros. Segn la naturaleza de la investigacin, debe determinarse qu colaboradores necesita el investigador, por ejemplo un estadgrafo, un ayudante, dos secretarias, un dibujante, etc., y, desde luego, por cunto tiempo. En relacin a los recursos fsicos, es necesario establecer los instrumentos, el mobiliario y el equipo que se utilizar en la investigacin. La especificacin de los recursos humanos y fsicos, permitir, ms adelante, estimar los recursos financieros. Los recursos financieros tambin debern especificarse, y se calcularn sobre la base de los recursos humanos y fsicos que son necesarios y al tiempo que dure la investigacin.

Direccin y descripcin de un camino con expresin de los lugares, accidentes, paradas, etc., que existen a lo largo de l. Ruta que se sigue para llegar a un lugar. Gua, lista de datos referentes a un viaje.