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Palomilla de los cereales (Sitotroga cerealella Oliver) Lepidptera: Gelechiidae

Este insecto tambin se conoce como palomilla del maz. Desde el ao 1736, esta palomilla fue considerada como una plaga de importancia en la provincia de Agnoumois. Es una plaga de distribucin mundial; se le considera la ms comn y la que mayores daos causa en granos almacenados; sin embargo, dado que las temperaturas bajas la afectan sensiblemente, abunda y prospera muy rpidamente en los trpicos y climas clidos, en donde junto con Sitophilus oryzae y Sitophilus zeamais constituyen las tres plagas ms importantes de los cereales. Descripcin morfolgica Es una palomilla de cuerpo frgil. La cabeza es clara con las puntas de los palpos un poco oscuros o caf oscuros. Los palpos labiales son curvos. Las alas anteriores son amarillas, sedosas y brillantes, estrechas, largas, terminadas en punta; el margen anterior est cubierto con escamas oscuras. Las alas posteriores son sedosas y brillantes con el pice puntiagudo. Con las alas extendidas el adulto mide de 11 a 15 mm y el color es amarillo pajizo. Es un insecto cosmopolita que se encuentra muy difundido a nivel mundial atacando, tanto en el campo como en almacenes, granos de trigo, maz, cebada, centeno, sorgo, judas y garbanzos. Sus huevos, de color blanco, son puestos por la hembra en grupo o aislados; los mismos sufren cambios tornndose rojizos, eclosionado de 4 a 10 das despus. Biologa La hembra deposita de 40 a 100 huevos sobre la superficie de los granos, la larva penetra al interior de los granos a travs de una perforacin, donde permanece en sus fases de larva y pupa. La larva, de color blanco, antes de pupar prepara el orificio de salida del adulto cortando la cascarilla por la mitad o tres cuartos de una circunferencia; despus hila un capullo y se convierte en una pupa rojiza. La transformacin de huevecillo a adulto se realiza en aproximadamente 5 semanas. El adulto es de corta vida y no se alimenta de productos almacenados.

Ciclo biolgico Huevo: El perodo de incubacin a temperatura promedio de 29 C dura 5 a 6 das. Larva: El estado larval se desarrolla completamente dentro de un solo grano y dura de 15 a 35 das segn las condiciones del medio. Durante la fase de larva se producen tres mudas. Se seala que despus de estas tres mudas la larva alcanza su mximo desarrollo. Pupa: La pupas se forma en el interior de la semilla. Antes de completar su desarrollo, prepara un agujero de salida a travs de la envoltura de la semilla y se convierte en pupa de color caf rojizo. La duracin del estado pupal vara de acuerdo con las condiciones ambientales. Adulto: La longevidad del adulto vara entre 10 y 15 das. Hbitos y daos Son insectos que mueren fcilmente durante inviernos fros, pero en lugares calientes su peligrosidad es bastante grande, as, como tambin en algunas partes donde las cosechas se retrasan. La infestacin puede iniciarse desde el campo debido a que siendo este insecto un perfecto volador se traslada fcilmente hasta los cultivos en pie y es ah donde deposita sus huevecillos principalmente cuando el grano se encuentra en estado lechoso, pero durante ese estado aparentemente la infestacin es reducida, observndose la verdadera durante la cosecha y limpia del producto.

Cuando el grano es cosechado y almacenado, la infestacin se incrementa rpidamente cuando las condiciones le son favorables. Si estas infestaciones se realizan en el almacn, generalmente slo los lechos superiores de los granos son contaminados, y en partes exteriores de los envases o costales, ya que las palomillas no penetran a travs de estos lechos hasta profundidades grandes. La palomilla tambin se reproduce en los graneros, trojes, silos, bodegas y almacenes.

El dao a los granos por esta plaga siempre lo hace en estado de larva. Cuando principian loa ataques, las infestaciones son difciles de poder detectarse, ya que la larva perfora los granos y pasa casi toda su vida dentro de ellos. En trminos generales, la infestacin en campo por este insecto se calcula en un 10%. Los granos infestados pierden aproximadamente 50% de su peso original a causa de la alimentacin de la larva, llegando an ms en casos de completo desarrollo. Las palomillas en verano pueden pasar del almacn al campo para infestar el grano no cosechado.

La temperatura es el principal factor que influye en la abundancia de la palomilla cuando hay alimento disponible. Se ha observado que despus de inviernos severos, en ciertas reas ecolgicas, la infestacin en el campo de estos insectos es moderada o baja y no severa. Las hembras pueden depositar entre 100 a 400 huevecillos, colocados en depresiones, cornisuras grietas, en agujeros en el grano o en los pisos o paredes del almacn. En el campo ovipositan en la base de los granos no maduros o en la base de las mazorcas. Las larvas al eclosionar, perforan los granos, de preferencia a travs de grietas o lesiones en el pericarpio. Se alimentan y viven dentro del grano hasta completar su desarrollo y emerger como adultos. La larva completamente desarrollada barrena una galera hacia la superficie del grano, dejando solo un lecho delgado de la cubierta. Ah forma un cocn de seda, dentro del cual se transforma en una pupa de color caf rojizo. El estado larval dura de 2 a 3 semanas. El estado de pupa permanece una semana y de ah emerge la palomilla adulta, que quita la delgada capa del agujero de emergencia echa por la larva y escapa al exterior. Puede haber de 3 a generaciones anuales. Despus de unos das de emerger, la hembra se aparea y pone huevecillos en los montones de granos.

Mtodos de control  Cultural Normalmente las palomillas se introducen en los granos por pequeos huecos que hay entre uno y otro. Un sistema sencillo de control consiste en mezclar los granos con arena o cenizas. Como las palomillas son muy frgiles y no pueden introducirse en materiales compactos, al usar este mtodo solo podrn daar una delgada capa de grano.  Biolgico Los himenopteros Pteromalus cerealella y Trichogramma bactrae son parasitoides de S. cerealella; su accin es muy efectiva y, adems, ayudan a disminuir la presencia de otras plagas asociadas.  Gentico Existen variedades nativas y criollas con resistencia a las palomillas. En el estado de Mxico se pueden conseguir hbridos con tolerancia aceptable.  Qumico En casos de infestaciones importantes se recomienda hacer fumigaciones con fosfuro de aluminio en las siguientes dosis: 3 pastillas para un contenedor hermtico de una tonelada, 2 pastillas para un recipiente de 250 litros y una pastilla por cada cuatro costales colocados en bolsas de plstico lo suficientemente grandes. El tratamiento puede repetirse despus de tres o cuatro meses, dependiendo la reincidencia de las plagas. Tamben se pueden usar los siguientes productos: Bendiocarb, Clorpirifos metil, Clorpirifos + Deltametrina, Fenitrotion + Deltametrina, Mercaptotion, Pirimifos metil.

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