Ötödik fejezet - A lángoló lélek

Ötödik fejezet – A lángoló lélek

I sat by my fire in the night, in the night, The darkness grew deeper around me, The last faint gleams of the flickering light Faded out of my sight, into night, into night, And the spell of revery bound me. When sudden I saw in the vanishing light A phantom hovering o'er me; It wavered an instant in its flight;Then faded from sight, into night, into night, And left but the darkness before me. And yet so swift and sudden its flight, So deep the shadows before me, I knew not whether a beckoning sprite Had glimmered white, in the night, in the night, Or only a thought sped o'er me. The Fire Soul by George Charles Selden (Versfordítást továbbra sem vállalok, és nem találtam meg) Azt mondta, ne lélegezzek , és én így tettem – mindaddig, amíg nem értünk egy havas bozótba kb. 100 mérföldnyi távolságban. --

Még mindig csak a pizsamanadrág volt rajtam, abban követtem Cullent a keleti ajtón át. Ez volt az ajtó, amit el akartam érni, ezért küzdöttem vele először. Az ajtó betonlépcsőkre nyílt és a tiszta novemberi éjszakába vezetett. Körülfogtam magam a hideg ellen… de a hideg sem zavart, ugyanúgy nem, mint a légvétel mellőzése. Ahogy felmentünk a hideg betonon és az kellemesen érintette a meztelen lábamat, azon tűnődtem, vajon egy másik dimenzióba sétáltam-e át. Még ez sem zavart. Talán szellem lettem. És akkor felnéztem. Lehetetlen. Nem létezik ennyi csillag. Zuhatagjai, szökőkútjai, robbanásai a csillagoknak. Már nem csak ezüstösen sárga színűek, hanem rengeteg árnyalata a színeknek, különböző alakúak és fényűek – nagyon sok lágy és kerek, mások élesek és gyémántfényűek, néhány pulzál. Még a ragyogó telehold körül is több ezer látszott, pedig az mindig elnyomta a szomszédságában levő csillagfényt. A csillagképek, amiket ismerek eltűntek az újonnan feltűntek alatt. Maga a hold is sokkal fényesebb volt, mint amilyenre emlékeztem, hegyormait, krátereit és azok árnyékait olyan élesen láttam, mintha teleszkópon át néztem volna. Akkor felértünk a lépcső tetejére. Ott megálltam, amíg Cullen néhány lépéssel előrébb ment, beleszagolt a levegőbe a fákat fürkészte a ház körül elterülő tisztáson túl. Mintha a semmi közepén lettünk volna. Egy kicsivel tovább néztem a csillagokat, megakadt a szemem egy vörös fényen. Úgy gondoltam az egyik bolygó volt – mintha valamilyen korong vette volna körül. És akkor rájöttem… ez a Saturnus és a gyűrűi. Tizenöt lépcsőfokot tettem meg, és mintha egy másik univerzumba érkeztem volna. Egy részem szívesen itt maradt volna lecövekelve és a végtelenségig bámulva a csillagos ég minden gyönyörűségét. Bár ez csak egy kis részem volt. Másik részem könnyűnek találta elfordítani kétségbeesett, dühödt tekintetemet az égtől, és Cullen hátát nézve arra gondolni, hogy el kell rohanni mellette, elfutni, vezetve az ádáz éhségtől bensőben, a torkomban égő tűztől és a heves vágytól. Csak a saját ösztöneimben bíztam, megtalálom, amire szükségem van… csak a környező szagokból kell szippantanom, ahogy ő is csinálta. ’Gyerünk most,’ - mondta az állat bennem, és az utálat öntött el. ’Nem tartozol neki semmivel, főleg nem engedelmességgel. Meg tudod tenni önmagadban is.’ Összezártam a fogaimat, összeszorult a torkom az ellenkezéstől. Még mindig nem értettem, mit jelentett az előző látomásban, hogy holttestek között állok, kivéve azt a lehetőséget, hogy én voltam a halál okozója. Valószínűleg ez történne, ha a mindent elborító ösztönre hallgatnék, ami sikoltozott a fejemben és a testemben. Csak azért nem győzött az ösztön felettem, mert a dokinak nem tartott sokáig, éppen egy pillanatig, hogy beleszippantson a levegőbe és megszólaljon. Vadállati tekintete megkeményítette az arcvonásait, ahogy még mindig a tájat vizsgálta. „Dél felé futunk először” – mondta szigorúan. „Maradj mögöttem, és ne végy levegőt.” Mérgesen az ismételt parancstól nem tudtam uralkodni magamon, morgás tört fel torkomból a sziszegő szitok helyébe, amit mondani akartam neki, és amihez levegőt kellet volna vennem. De ekkor elindult, otthagyva engem. Hihetetlenül gyorsan futott, a teste tökéletes gépezet, nem emberi, egy pillanat alatt egy mérföldnyire volt a fák között. Egy másodpercig úgy éreztem, utána kell kiabálnom, várjon meg. Várjon meg! Nem fogom bírni a tempót. Utána indultam. Mi. Volt. Ez? Majdnem felkiáltottam az elragadtatástól. Hihetetlen volt. Utolértem Cullent egy szempillantás alatt, le kellett lassítanom, hogy ne előzzem meg. Soha nem hittem volna, hogy a mozgás ilyen folyamatos, ilyen megerőltetés nélküli lehet. Nagyon gyorsan futottunk, és a figyelmem könnyedén ötven lépéssel előttünk járt, feltérképezve a terepviszonyokat, könnyedén kalkulálva a hó mélységét és a magasságát a bozótosnak. Átszáguldottunk nyír csalitosokon, fenyőerdőkön olyan sebességgel, aminek félelmetesnek kellett volna lennie, és mégis, egyetlen gally, vagy tövises ág sem horzsolta fel a bőrömet. Még a perifériás látás homályossága is csak emlék volt a múltból. Még ahogy a pincében felfedeztem az új látásommal, mindenből sokkal több volt, még a legegyszerűbb dolgok vonatkozásában

is… vajon mindig ilyen volt? Hogy a fenében lehet minden olyan, mintha teljesen új lenne, mikor nem is tudom, milyen volt előtte? Pihekönnyű léptekkel haladtunk a havon a felvert tejszínhab-csillagos ég alatt, a csillogó jeges erdő a saját hatalmas amfiteátrumunk volt. Teljesen úgy tűnt, hogy az egész földrész kihalt és csendes, de hallottam apró lények zaját a lábam alatt, halk csikorgását a bokroknak a hó súlya alatt, halk suttogását a levegőnek, ahogy keresztül suhantunk rajta. A hang még mindig velem volt, de nem volt annyira erős, mint a pincében, és amikor hallottam, nehéz volt elválasztanom a saját belső hangomtól, mintha kezdeném megérteni, mi is történt. Erre haladunk.. az az orom jónak tűnik… nem… nem… nem ott. Fel, fel, fel… nem, nem az, gusztustalan, ezért soha nem menne.. itt… oh, ez jó… Valami bennem gyorsabban akart haladni, ahogy elértük a hegyeket, az ösztön reménykedve növelte a sebességet, de ez fölösleges sürgetés volt. Nem volt a futásban és az ugrásban semmi megerőltető, nem csökkent a sebességünk, hihetetlenül ösztönös volt minden. Majdnem megálltam, amikor láttam, hogy Cullen felugrik egy függőleges sziklafalra, de nem esett le. Felmászott, és eltűnt a sziklacsúcs mögött, mielőtt a gondolat megfogalmazódott volna a fejemben. Felugrottam, gyorsan felfedezve, hogy mindössze arra van szükségem, hogy az ujjaimmal belekapaszkodjak a sziklába, végül erre sem volt szükségem. A kéz és lábujjaim belevájtak a sziklába , saját kapaszkodót kialakítva , és fellendítettem magam több mint ötven lábra egy húzással, majd rohantunk tovább. Ahogy felértünk egy egyenetlen sziklás hegytetőre, a szél felélénkült, porhót kavart fel, és én újra keserű szúrást éreztem. De nem azért, mintha kabát vagy felöltő kellett volna, hogy megvédjem a bőrömet a hótól, a hófelhők lágyak voltak, csillagfényes függönye a ragyogásnak, ami átölelt, és a jég és a szikla érzete a lábam alatt szenzációsan bizsergetett. Most egy teljesen más erdőn mentünk keresztül, és a késztetés, hogy levegőt vegyek, hogy érezzem a körülöttem szálló illatokat, majdnem kibírhatatlan volt, de sokszorosan erősebb volt a szomjúságom csillapításának kényszere. Teljesen kiszáradtnak éreztem magam belül. Az egész Cullenre ütött vissza. Csak azt akartam, amit ígért. Nem győztem emlékeztetni magam a belső tűz égetésén keresztül, az hogy megtagadom magamtól a levegővételt, és az, hogy olyan gyorsan futok, ahogyan csak tudok, azért van, hogy kövessem őt. Tudtam, hogy csak egy kicsit kellene gyorsítanom és magam mögött hagynám., szabad lennék. De követtem, elveszítettem összes érdeklődésemet a sebességem iránt, az érzékelésem megváltozása inkább csak tény volt, mint élmény. A belsőmet fájó lángok emésztették, és amikor azt gondoltam, nem bírom tovább, nem tudom tovább követni, megállt egy bozótosban. Megmerevedve, mozdulatlanul guggolva, halk morgás tört fel a melléből. Nehéz, botladozó lépteket hallottam, nem messze… és nedves, tompa szívdobbanásokat. Cullen vad tekintettel nézett át a válla felett rám, tintafekete szemekkel. „Most lélegezhetsz.” Becsuktam a szememet és úgy ittam a levegőt, mintha maga az élet lenne. Millió illat, a nedvesség ilatától a szikla szagáig töltötte be lényemet. És az illat ami azok felől a szívdobbanások felől jött… az lehetett, amire gondolt, hogy éreznem kell… pézsmaillatú, erős… jó volt. De bizonytalankodtam. Valami nem stimmelt ezzel szaggal. Nem egészen a megfelelő volt. Tudtam, találhatnánk jobbat, mint ez. Nem ez volt, ami kellet. Meglepetten néztem Cullenre, aki egyet kacsintott és az illat irányába nézett, újabb mély lélegzetet véve. „Ez az, amire szükséged van, Edward” – sziszegett felém. „Gyilkolj.” Ölés. A szomjúság újból fellobbant a szavak hatására, a tűz minden porcikámat égette belülről, sokkal erősebben, mint bármikor, mióta ’felébredtem’ és rabságba estem. Igen! Átszáguldottam a fák között, egy fehér mezőre jutottam. Nem figyeltem természetellenes sebességemre, száguldottam az illat felé, keresve a szívdobbanást, és nem törődtem semmi mással csak annak csábításával. Meggondolatlanul belerohantam a meleg testbe, elsodortam, és arcomat a torkához szorítottam. Fogam áthatolt a bundáján, az izmokon, mintha azok nem lettek volna egyebek, mint vattacukor, átszakítottam egy nagy, lüktető

eret. És ott rázáródott a szám, egész testem megbénult az első áradattól. Nagyokat kortyolva, gyorsan ittam. A meleg, folyékony bársony a nyelvemen, ömlött belém, megtöltötte ürességemet, amíg meg nem teltem, az élet visszatért belém, és még többet akartam. És ott voltak, amiket megkaphattam. Csak fordulnom kellett és elértem. Elkaptam egy nyakat, megszorítottam, összeroppantottam a fogaimmal. Kapálózó láb ütődött a lábamnak, elszakítva a nadrágot, de elsiklott a bőrömön, mintha gránitból lettem volna. Letéptem a csapkodó lábat a testről és odébb hajítottam. Doromboltam, ahogy egyre többet és többet ittam, aztán tovább szökelltem a következő menekülő áldozat után fél pillanaton belül. Testem énekelt a az erőszak eksztázisában , annak ellenére, hogy tudtam, ez nem a számomra igazán megfelelő préda volt. És valamikor a lakoma közepén a racionális gondolatok visszatértek. A tűz kialvó félben volt, helyet hagyva a csodálkozásnak. Mi a pokol volt ez? Ezek a vadak, a fehér farú szarvasok áldozatul estek a szomjamnak mielőtt szánalomra méltó lényüknek ideje lett volna észrevenniük, mi történik velük. Hogyan tudtam ennyire könnyedén elkapni őket, egyedül kiszívni vérüket tíz másodperc alatt? Az ötödik gyilkossággal végeztem, amikor az izgatottságtól egyáltalán látni tudtam magam körül. Mellem, karjaim és combjaim gőzölgő vérben áztak. Éreztem a nedvességét az arcomon, gyorsan hűlt és az illat ocsmánnyá változott. Széttépett bundadarabok és tetemek voltak körülöttem fél mérföldes körzetben a véres talajon. A szomjúság még mindig izgatott, de Istennek hála, nagy mértékben csökkent. Mindaz, amit elfogyasztottam, bensőmet megtöltötte melegséggel és kellemes bizsergéssel. Végül a fejem megtelt kérdésekkel… és félelemmel teltem el a lehetséges válaszok miatt. Jó pár yarddal arrébb Dr Cullen állt saját két teteme felett, táplálkozott, mint én, bár nyilvánvalóan kevesebbet. És tőlem különbözően, nyoma sem volt erőszaknak. A két tetem csinos halomban feküdt és egy csepp vér sem volt sem körülötte, sem rajta. Tekintete rajtam pihent. Láttam, hogy szemei feketéből olyan arany színűvé váltak, mint ahogy már ismertem őket, és mégis…nem olyanok voltak. Nem a szolid homályos tekintet volt már, hanem tele volt élettel. Odajött hozzám, megvizsgálta a mészárlás nyomait és a csendben, az a belső hang megint felbukkant. ’Micsoda gonosz étkezés.’ „Egész jól csináltad, Edward,” – mondta Cullen, ahogy odaérkezett hozzám két másodpercen belül. „Jobban érzed már magad?” Inkább tele voltam. De nem válaszoltam, csak bólintottam. Az utálat iránta újrafokozódott bennem – egy keserű utálat, ami röviddel ezelőtt már elkezdődött, ott, abban a szobában, ahol porrá égtem és újjászülettem, mint valami főnixmadár. Ő volt a felelős mindazért, amit csináltam. „Szeretnél még többet?” Megint némán válaszoltam, csak megráztam a fejemet, és észrevettem, hogy az általa kilélegzett levegő nem látszott a hidegben. „Mi vagy te?” – morogtam a szavakat, és el kellett rejtenem a meglepetésemet a saját hangom simaságán. Észrevettem – bár még mindig úgy hangzott, mint a megszokott hangom – de a hangszínem mélyebb volt, gazdagabb, simogatóan jött elő torkomból… és az én lélegzetem sem látszott. „Az vagyok, aminek ismertél ezelőtt, Edward” – mondta ünnepélyes hangon. „Még mindig orvos vagyok, még mindig férfi vagyok. De nem vagyok ember már több emberöltő óta, azóta nem, mióta én is átmentem mindazon, amin most te. Most olyan vagy, mint én.” „Hát akkor mi vagyok én?!” „Ami fontosabb, az, hogy ki vagy. Még mindig Edward Masen vagy, és ezt soha nem szabad elfelejtened. Szép életed volt, ezt tartsd meg emlékezetedben. Ami azt illeti, hogy mi vagy…” Cullen tekintete elvándorolt rólam, lassan áttekintette mészárlásom helyszínét. Sóhajtott, és mintha magának mondta volna:

„E nélkül élni agónia, de vér nélkül sem halunk meg.” – és felemelte rám tekintetét, mielőtt újra beszélt volna. „Vámpírnak hívnak bennünket.” Visszahőköltem a hitetlenségtől, keresve a tréfa némi nyomát vagy a drámát a hangjában, vagy a trükközés nyomát az arcán, de semmit nem találtam. Édes Istenem, az igazat mondta. De ez nem lehetséges! Nem lehetek vámpír. Azok nem léteznek! És most már nem volt semmi, ami emberi magyarázat a mai éjszaka eseményeire. A halál, az ereimben égő tűz, a sikoltozás a fejemben, a harc Cullennel, a mód, ahogy fogaival felszakította a nyakamat, a természetellenes sebesség és erő, az érzékek… és a szomjúság. Az emlékek léteztek, de valami átkozott távolságban… úgy rémlettek fel, mint szemcsés, színtelen képek a kaleidoszkópban: szobám a családom szép házában az Edgewater kerületben, apám erős arca és minden baseball meccs, amire vele mentem, az ügyvédi irodája, ahol két nyarat töltöttem, mint irodasegéd, éveim a Latin Iskolában. Emberek és események az emlékeimben… Tudtam, mit kellene jelenteniük számomra. Kötődnöm kellett volna mindezekhez az érzésekhez, de nem kötődtem. Valahogy különálltam a saját múltamtól. Kívülálló voltam még úgy is, hogy emlékeztem az influenzára, apám temetésére, a háborúra, a kórházra és anyámra… az orvosra. És ez utóbbi reakciót váltott ki belőlem. Az ördög orvos képét öltötte, minden szempontból. Ez megmagyarázta, miért kedvelte az éjszakai műszakot, mindig naplemente után érkezett a kórházba, és napfelkelte előtt távozott. Mindig erős, ellenálló a fáradtsággal és a fertőzésekkel szemben, fenséges járkálása a Szent Lukács a kórtermeiben, mindenkit vizsgálgatva különös, idegen szemeivel. Egy vámpír. Egy halhatatlan dolog, hullaházba küldve egyik testet a másik után. Oh, Istenem.. „Hányunkkal tette meg ugyanezt?” – vicsorítottam rá. „Senkivel” – válaszolta csendesen, szemeivel megértésért esdekelve. „Mindazon években, mindig, akárhányszor is gondoltam erre, egyszer sem tettem meg ezelőtt Edward, ez volt az első alkalom, biztosíthatlak róla.” „De miért? Miért engem?” Nem idegesítette fel magát amikor megmarkoltam a felöltőjét hogy földhöz vágjam. Csak éppen sikerült közelebb rántani magamhoz, a vékony gyapjú elszakadt a kezemben, és mielőtt újból megragadhattam volna, szemei tükrében elkaptam a magam látványát természetfeletti látásom segítségével. Ez a látvány mozdulatlanná tett. Ugyanaz a démon voltam, akit abban az utolsó pillanatban láttam, mielőtt a szívem kővé vált, de sokkal rosszabb. A szám, az állam és a nyakam csupa megfeketedő vérrel borított, mint egy háborús festmény, az arcom kegyetlenségtől torz, villogó vörös szemekkel néző. És tudtam, ez már nem kísértet, nem halálközeli látomás. Szörnyeteg voltam. És gyötörtettem. Gyötörtettem az által az átkozott belső hang által. Teljesen kiszámíthatatlan volt ahhoz, hogy a lelkiismeretem legyen, és a legzavaróbb az volt, hogy egyáltalán nem hangzott az enyémnek. Nem volt közvetlen kapcsolat a gondolataim és a hang között, ami ítéletet mondott felettem. Soha nem hagyta abba, és most elkínzottnak hallatszott. Édes Istenem, hogyan mondjam meg neki? É hirtelen a hang nem volt egyedül az elmémben, átszőtte egy haldokló nő víziója… anyámé. Ez volt a legszemléletesebb emlék, amim még volt. Nagyon megrázó volt, hogy a valóságos környezetem teljesen háttérbe szorult, mintha két világot látnék egyszerre. Elengedtem a doktort és a felöltője darabkáit, hátráltam, becsuktam a szemeimet és nyugalomba merevedtem elhárítva magamtól a látványt, de anyám még mindig ott volt. Nagyon gyengén, soványan és sápadtan. Könyörögve nézett fel a Szent. Lukácsban lévő ágyából, mohazöld szemei – ugyanolyan színűek, mint az enyémek – beesettek voltak, de vad elszántságtól csillogtak. „Mentse meg őt” – rekedt volt a hangja. „Meg kell mentenie a fiamat.” „Megteszek minden tőlem telhetőt” – jött a válasz. A doktor válaszol neki, és tudtam, anyám utolsó pillanatainak vagyok tanúja. A vízió hívatlanul tört be elmémbe, fogva tartott. Ugyanakkor küzdöttem annak a lehetőségéért,

hogy ez csak az elme képzelgése volt…nem voltam eszméletlen, amikor meghalt? Miért nem látom az orvost, ha az emlék szerint ott volt? Hallani hallom őt. De… várjunk csak. Valahogy mégis látom őt. Látom a karját a fehér orvosi köpenyben, kezét a kesztyűben, ott pihen anyám mellett és ahogy anyám fölé hajol… olyan volt, mintha az egész dolgot a doktor perspektívájából látnám, nem csak a szemein keresztül, hanem az elméjén keresztül. Hogy lehetséges ez? Anyám kezei rácsúsztak Cullen karjaira, halálos szorításba fogva azokat, ahogy nehezen nyelt, harcolva a lélegzetért, hogy elmondhassa amit akart. „Meg kell…meg kell tennie mindent, ami a hatalmában áll. Amit mások nem tudnak, azt is meg kell tennie az én Edwardomért.” Cullen megmerevedett a sokktól. Tudja. Ahogy a függöny az élet és halál között elhúzódott előtte, Elizabeth Masen látott valamit abból ami az orvos volt… talán egy villanását a halhatatlanság fényének… vajon mennyi az, amit tud? Tudta-e, hogy fiának gyógyulása az elpusztítását is jelenti sok tekintetben? Hogy Edward egy teljesen más halált fog túlélni? Az orvos elgondolkodva nézte anyámat, és egy pillanattal később Elizabeth szorítása engedett, tekintete elhomályosodott a láztól. Az élet lassan eltűnt a szemiből, szája szétnyílt, szíve még dobbant egyszer… kétszer… és azután megállt. Hiába volt halott, Elizabeth arca gyötrődő maradt. Nem lelt békességet addig, amíg fia még veszélyben volt. A mellette levő ágyon, eszméletlenül és levegőért kapkodva a fiatal Edward Masennek csak néhány órája volt vissza. Micsoda veszteség, gondolta a vámpír, nézve a fiú gyenge, emberi testét, amit a betegség rombolt. Az orvos elég időt töltött a fiú társaságában ahhoz, hogy nagyra értékelje azt. Edward éles elméjű, tehetséges ifjú volt, meggondolt, különlegesen érzékeny. A világ csak jobb hely lesz, ha a fiú életben marad. Cullen már évtizedek óta vágyott arra, hogy legyen olyan társasága, aki ismeri őt, aki előtt nem kell rejtőzködnie. Aro figyelmeztetése teljesen helyénvaló volt. Az egyedüllét elviselhetetlenné vált. De hogy nyerhet valaha is feloldozást, ha bárkit is belekényszerít ebbe a létbe, függetlenül attól, milyen egyedül is volt? Egy haldokló anya meggondolatlan kívánsága elegendő lehet… Eizabeth Masen könyörgése reményteljes tervet sugalmazott. Isten adott egy esélyt? Lehetséges lenne, hogy nem kell egyedül maradnia a végtelenségig? Ha megteszi, ha végrehajtja ezt a gonosztettet, honnan tudhatná, hogy a fiú maradni akar-e? Nem tudhatja… amíg meg nem próbálja. A legtöbb, amit megtehet, hogy átadja amit maga is megtanult és reméli, hogy a fiú talál benne értéket. Meg kell próbálnia. Ennek elégnek kell lennie. De ha nem lesz elég… Elhatározása gyors volt. Meg kell történnie. Gyengéden lezárta Elisabeth szemeit. „Megteszek mindent, ami hatalmamban áll. Talán Isten megbocsát.” – suttogta. A látomás elhalványult, ottfelejtett a fagyott földhöz szögezve, markom tele hóval, ami már sosem fog elolvadni hideg szorításomban. És újra az elátkozott hang. Én választottam. Az én terhem. Viselnem kell. „Nem hagyhattalak meghalni, Edward.” – mondta Cullen csendesen. „Nem tudom elmondani, mennyire sajnálom a fájdalmat amit okoztam, amin keresztül kellett menned. Sajnálom mindazt a megpróbáltatást, ami ebben a létben vár rád. De nem bánom, hogy megmentettelek.” Haldokló anyám arca újból feltűnt, majd a saját testemet láttam Cullen karjaiban, ahogy a Szent Lukácsból elvitt magával. El akartam űzni a látványt az elmémből, de ami előttem volt itt és most, az sem volt jobb. Remegtem a dühtől, amit sima, idegen, vérrel borított külsejének látványa keltett. És ez az én bőröm volt most már. „Nem tudhatta, hogy ez valójában mit fog jelenteni” – suttogtam. „Hogy mi is az, mit igazán kér öntől.” „Edward?” Felemeltem tekintetemet Cullenre, vakon bámultam, mindketten a fagyos, vérrel borított földön guggoltunk, a széthajigált tetemek között. Kíváncsian nézett rám, szemöldökeit összehúzta.

Hallod ami gondolok? Felhördültem. „Milyen hülye kérdés ez?” A kérdés majdnem kibukott belőlem, de mielőtt megtette volna, észre vettem, hogy ajkai nem mozogtak. A hangok nem hangzottak el és mégis teljesen jól hallottam őt. A hangszíne sem sokban különbözött a beszédhangjától. Hallottam a gondolatait, sőt láttam is őket. Ez megmagyarázza… oh, Jézusom. Hogyan másképpen láttam volna anyám halálát, amikor eszméletlenül feküdtem mellette, ha nem az ő szemein keresztül? Emlék volt – csak nem az enyém. Az egészet az elméjében láttam ahogy felidézte amikor megkérdeztem tőle, miért engem választott… Ő volt a hang is. Megdöbbenten bólintottam. „Akkor hát, láttad? Az emlékeimet édesanyádról? Vagy csak a hangját hallottad a szavait ehhez kapcsolódóan?” „Láttam” – suttogtam még mindig. Mondd meg, mire gondolok most. „Nem ismerem fel” – mondtam habozva. A kép, ami reszketve összeállt az elmémben, idegen volt. „Kívülről mintha valami öreg templom lenne. Egy férfi hangja hallatszik bentről, szentbeszédet tart, talán.” Szeme tágra nyílt a teljes csodálkozástól. „Látod a részleteket, még úgy is, hogy nem érek hozzád?” Nem értettem a kérdését, nem mintha eddig is lett volna értelme bárminek is. Az Isten szerelmére éppen csak felfedeztem, hogy hallom és látom ennek a teremtménynek minden gondolatát. Tanácstalanul néztem és finoman bólintottam. „Különleges” – mormolta elbűvölve. „Sajnálom, Edward. Nem szándékoztam édesanyád utolsó szavait elmondani neked addig…” – félbeszakította magát, homlokát ráncolta. „Csak meg akarok nézni valamit…” Óvatosan felém nyúlt egyik kezével – ösztönösen elhúzódtam tőle, de kitartóan közelített, mintha valamilyen ellenállhatatlan láng lennék. Egyszerre voltam kíváncsi és tétova. A keze, ami az arcomhoz ért, már nem volt hideg. Olyan volt, mintha érintésen keresztül próbált volna beszélni velem. Nyisd meg elmédet Carlise, biztatta önmagát gondolatban. Mi? Gondolataimat felé irányítottam. A vámpírok telepatikusak? De csak akkor, ha megérintik egymást? Majd megőrültem a kíváncsiságtól, kíváncsi voltam, ő is hall-e engem, mint én őt. Majdnem egyből tudtam a választ. Nem hallom a gondolatait – merengett. Csak egyirányú, és mégis… „Már most különlegesebb vagy mint ahogy azt talán felfogod” – morogta. Undor ébredt bennem. Abszolút, tökéletes undor. Ha még képes lettem volna emberi testi reakcióra, egy kicsit arrébb másztam volna és hányok. „Különleges? És ellöktem a kezét az arcomtól, forrongva. „Ez az, amit akkor mond, amikor egy ember torkát feltépi?” Cullen nem reagált, de szemei fátyolossá váltak, mintha valamire emlékezett volna. És én megint láttam. Emberi arcom halálosan sápadt és nyirkos volt, ahogy aludtam, felszínes légzésem előbugyborékolt haldokló tüdőmből. Nyakam felfedve, ahogy behajolt oda, aggódva attól, hogy a félelem ne uralkodjon el felette. A félelem attól, hogy elbukik… hogy megöl… majd a sötétség ahogy becsukta a szemeit. „Néhány éjszakával ezelőttig őszintén megmondom, nem tudtam volna erről a különleges gyakorlatról beszélni” – mormolta végül. „A tied volt az első emberi vér, amit megízleltem.” Majdnem megkérdeztem, hogy miért, hogyan… ha egyszer vámpír, hogy-hogy nem ivott még embervért? De félbeszakítottak a gondolatai. Leplezte, ahogy csak tudta, de a legkisebb emléke az első fájdalmasan nagyszerű ízlelésről, keresztül száguldott egész valóján. A mohó vágy, hogy folytassa a vérem szívását, amíg egy csepp sem marad bennem. Cullen megborzongott, összeszorította szemeit ahogy az emlékek előretörtek.

„Igen , Edward. Ez … páratlan volt.” Eltökéltsége megingott egy pillanatra, és az esemény újból elém tárult, de most… … reszketett az extázistól a torkomnál, harcolva önmagával, hogy szétnyissa ajkait, ellazítsa harapását… lenyelve csak azt a vért ami akkor szivárgott, amikor megharapott, megtisztítva a száját a méreggel… de a késztetés, hogy többet igyon… csak egy kicsivel többet… a méreg bent van. Állj! Állj! Elég! Ellazította a torkát, rávette magát, hogy tartózkodjon a nyeléstől, és ezt megtenni irtózatosan fájdalmas volt. Víziójában minden vörösben fürdött, a hangok és a szagok élesebbek voltak számára, mint bármikor máskor, teste még többért sikoltott… Összeszedve a leges legutolsó erejét is, ami még volt, szétfeszítette fogait és hagyta, hogy nyelve átsöpörjön a sérülésen, beforrasztva azokat a méreggel, így az megkezdhette az utazását az ereimben. A tettet elkövetve Cullen elkapta magát a torkomtól, küzdve a lélegzete visszatartásáért, megpróbálta elszántan visszafojtani a kívánás őrjöngését magában. Ez a vágy bánattal keveredett benne, amikor látott engem, ahogy vonaglottam a fájdalomtól, erőtlenül markoltam a torkomat és rémülten néztem rá. A vízió könyörületesen elhomályosult, de még mindig fogva tartottak a benyomásai, amikor kezét a vállamon éreztem. Lesöpörtem magamról és agresszív morgással fordultam felé. Cullen arckifejezése megacélosodott, felállt tekintete figyelmeztető volt… de nyugodtan beszélt. „Tudom, hogy gyűlölsz, és nem hibáztatlak ezért. De ez az élet, már ha annak lehet nevezni, nem muszáj hogy átkozott legyen. Mint minden, olyan lesz, amilyenné teszed, és nem kellene ellenem harcolva kezdened Edward. Nem fog jóra vezetni.” Tudtam hogy igaza van, de mit tehettem? Hogy a pokolba tudnám folytatni mint egy Isten átkozott vámpír? Menjek és zárjam be magam egy rozoga kastélyba a Balkánon? Mászkáljak a városok éjszakai utcáin áldozatokat keresve? Csatlakozzak egy utazó cirkuszhoz és gondolatolvasó trükkökkel szórakoztassam a nagyérdeműt alkalmanként tíz centért? Egyáltalán kimehetek még a napra valaha? Több tucat gondolat és érzelem száguldott keresztül rajtam egyidejűleg, keserűség, vidámság, szomorúság. Mindez reménytelenségbe és a legteljesebb összevisszaságba vezetett. A doktor csak nézett rám, kíváncsian, hogy mit fogok tenni. Közben korholta magát azért, hogy hagyta, hogy lássam, ahogy megharapott. Örömmel töltötte el, hogy nem gyújtott bennem vérszomjat, és terveket szőtt arra vonatkozóan, hogyan is cselezzen ki, ha elrohannék. Érdekes volt hogyan alakultak gondolataiban a minták, és hány szálon futottak gondolatai egy időben ,és közben emlékeztetnie kellett magát, hogy mindent hallok. „Nem hagyhatjuk így itt ezt a helyet” – mondta végül. „Azalatt a rövid idő alatt, amíg az illatunk eltűnik, más állatok nem fognak idejönni. Főleg azért, mert valószínűleg emberek fognak erre járni, mielőtt az állatok eltüntethetnék a tetemeket. A legkönnyebb dolog eltemetni a hó alá ezeket.” „És főleg, ha senki figyelmét nem kelti fel majd a rét közepén felhalmozott rakás? – vágtam vissza. „Levihetnénk őket a vízhez és lenyomhatnánk alá őket, a véres havat eltüntethetnénk. Vagy áshatunk egy nagy gödröt amiben egymásra halmozzuk őket – egy relatíve kis helyen. Egyik módszer sem bonyolult, biztosítalak róla. De ma éjjel egyszerűen csak a hó alá temethetjük őket ott, ahol vannak. Vegyél egy mély lélegzetet.” Kedvében jártam és rögtön megéreztem, mire gondolt. Ez valami olyasmi volt, amire ember mivoltomból is emlékeztem, de most sokkal élesebb és édesebb volt az illat, és még soha nem éreztem meg ilyen messziről. „Hóesés” – mormoltam. „Hatalmas havazás, sok hó fog esni.” „Igen. És csak egy órányira van.” Ez visszarángatott a fizikai valósághoz – egy feladat, amit teljesíteni kell, egy probléma, amit meg kell oldani. Ezt a szót elég szabadon használtam. Probléma egyáltalán nem volt.

Az összes, amit tennem kellett, belemélyesztettem a kezemet a fölbe, a karomig belemélyedtem a fagyos talaj, a szikla és a fű sűrű gyökérhálójának ellenállása nélkül. Alá tudtam süllyeszteni a kezemet, pontosan érezve, hogy milyen súlya lesz a földnek, meg tudtam határozni, milyen erővel kell kiemelnem, hogy gyeptégla legyen belőle, vagy szétmorzsolódjon jeges porrá. Rengeteget tudtam belőle eltolni, vagy széthúzni egyetlen söprő mozdulattal, és mindezt nagyon gyorsan. Az egész nem tartott öt percig. Miután néhány inch leesik majd a közeledő hóesésből, nem lesz semmi nyoma a durva dolgoknak, amik itt történtek. Megtévesztően békés hely lesz. Amikor végeztünk, az egész teljesen hiábavalónak tűnt. „Miért foglalkozunk vele?” – dünnyögtem. „Mindent összevéve, nem hiszem, hogy az emberek úgy hinnék, hogy a vérengzést vámpírok vitték végbe.” Az emberek nem hisznek a vámpírok létezésében. És sem hittem, amíg nem lett belőlem vámpír. Nem, de nem tudnák összeegyeztetni az egészet egyetlen ismert vadállat evési szokásaival, válaszolta Cullen gondolatban. Egyébként is, könnyű összetakarítani magunk után, szóval nincs okunk, hogy az embereket zavarba hozzuk. Azon kívül, minél kevesebb okuk van arra, hogy valamilyen természetfeletti dologra gondoljanak, ami körülöttük lehet, annál biztonságosabb számunkra. Mintha valamilyen módon együvé tartoznánk. Minek is nevezték a vámpírok csoportját a horror mesékben? Aha, igen. Szövetség. Tényleg ilyen formában gondol most ránk? Harag ébredt bennem, és tényleg gyűlölni akartam, de nem tudtam, - végül is nem teljes szenvedéllyel. Bizarr képességem láttatta ezt. Nem tudtam gyűlölni egy olyan valakit, akinek az indítékai ennyire szelídek, amilyen én szeretnék lenni? Hogy tehetném azok után, amit láttam anyámról, és amit anyám mondott neki? Tudva azt, hogy mibe került neki, hogy ne öljön meg engem? Cullen egy furcsa szörnyeteg volt. Semmit nem tudtam felfedezni a gondolataiban, ami ördöginek lenne magyarázható. Kivéve azt, amit velem tett. Még mindig nem volt meggyőződve róla, hogy a helyes dolgot tette. Az viszont átkozottul jó dolog volt, hogy megkérdőjelezte a tettét, mert biztos voltam benn, hogy a pokolban megkérdezik majd tőle. Állva ennek a hatalmas vérrel áztatott, piszkos sírnak szélén, nem voltam más mint egy üres héj. Torkom még mindig a szomjam eloltásáért esdekelt, és tudtam ez soha nem fog csillapodni addig, amíg embert nem ölök. És nem számított mennyire távol kerültem az én saját régi életemtől, színtelem emberi életem nagyon messzire került tőlem, emberek ölésének gondolata továbbra sem volt kellemes számomra. Teljes szívemből kívántam, bár hagyott volna elpusztulni Cullen akkor, amikor annak elérkezett az ideje. Teljes szívemből kívántam, bár lenne még szívem annak a kiszáradt valaminek a helyén, ami a tüdőm volt, és amit sziklának éreztem a mellkasomban. Csak bámultam a doktora, aki mellettem állt a mezőn, és fejében messzi helyek és idők emlékei kavarogtak, ismeretlen arcok… milyen régiek voltak ezek a képek? Milyen öreg egyáltalán Cullen? És mi a pokolért lett belőle orvos, miért teszi ki magát nap mint nap a vér látványának? Annak a vérnek, amire a teste vágyik, és amit megtagad magától? Milyen bizarr foglalkozás ez egy olyan teremtménynek mint amilyenek mi vagyunk! Mi. Tessék, én is így használom ezt a szót. És ekkor szíven ütött a teljes igazsága a dolgoknak. Tényleg ’mi’ vagyunk. Mi és ők. A kötelék, ami az emberiséghez fűzött, véglegesen elszakadt… és soha nem gondoltam, hogy milyen gyenge is volt az. És mintha olvasta volna a gondolataimat, Cullen rám nézett és félbeszakította az ábrándozást. „Megértem, ha el akarsz menni. Nem foglak visszatartani. De lehetséges ilyen tűrhető módon élni, Edward. És vannak dolgok, amiket tudnod kell a fajtánkról. Azt kérem csak tőled, hogy gyere vissza velem néhány napra, mielőtt döntesz. Hadd mondjam el mindazt, amit tudnod kell, ha a magad útját akarod járni.” Rejtélyesen nézett rám egy pillanatig, elméje üres volt, és én kíváncsi voltam, hogy ez a mentális csend vajon szándékos volt-e. „Rajtad áll” – mondta mosolyogva.

Cullen összeszedte szakadt felöltőjének darabjait, labdává gyűrte a kezében, és fürgén arrébb ment, majd futni kezdett… úgy, mint aki elhatározta, hogy el kell hagynia ezt a helyet, mielőtt megmásítja elhatározását. Eltűnt a mérföldre levő fák között, és én megfeszítetten hallgattam léptei susogását. Ahogy a távolság nőtt, úgy halkultak el… és többé nem hallottam azt. A hang is vele ment, ami először zavarba ejtett. Az ő elméje. Furcsa, annak a hiánya rosszabb volt, mint a megléte, mintha akaratlanul is hozzászoktam volna. Olyan fagyottan álltam, mint amilyen fagyott volt körülöttem a föld. A bőröm érzékelte a levegő mozgásából a terepet körülöttem. Éreztem minden alvó fa illatát, hogy mennyire várja a tavasz kitörését. Láttam Chicago lázas fényeit, északon visszatükröződött a felhőkön, elnyomva a csodálatos csillagos eget.. a havat a felhőkben, amik túl közel voltak a helyhez, ahol voltam. Sokkal többet érzékeltem a környezetemből mint amennyit az emberi érzékszerveim valaha is lehetővé tettek volna. De soha nem voltam ennyire elveszett. Igen, mehetnék. Vagy… A fák felé rohantam, pánik öntött el. Hova ment? Mi van, ha túl messzire ment? Visszatalálok? „Dr Cullen!” Az örömteli válasz azonnal megérkezett, és láttam körvonalait a távolban előtűnni egy pillanatra. Majd újra eltűnt. Csak kövesd az illatomat Edward. És kérlek, szólíts Carlisle-nak.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful