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Estructura social de Venezuela: Estructura Social 1870-1899 Durante el lapso de 1870 a 1899, la estructura social de Venezuela mantuvo las

mismas caractersticas del periodo anterior (18301870). En esa etapa se puede resaltar el fortalecimiento del latifundismo, el cual se debi a la apropiacin de terrenos baldos nacionales, por parte de grupos de comerciantes y terratenientes. De igual modo se impulsa el poder econmico de estos, a travs de las inversiones extranjeras y la apertura de caminos, que facilitaban la comercializacin de productos exportables e importados. La estructura social se divida de la Siguiente manera:

En este periodo hubo un gran incremento de habitantes, aproximadamente un 57.47%. Cabe mencionar el gran analfabetismo existente entre los sectores ms bajos de la estructura social, como el campesinado. Igualmente esta clase, conformaba la mayora de la poblacin y era la ms explotada. A pesar de esto en esta etapa se inicia un proceso tendiente a aumentar cada vez ms la poblacin urbana, debido a los planes viales en el gobierno de Guzmn Blanco. As mismo, la mayor parte de la poblacin se ubicaba en la zona Costa-Montaa, y el resto en la depresin llanera. En Guyana slo se localizaban tres centros con ms de 10.000 habitantes.

LAS CRISIS ECONMICAS Y SUS REPERCUSIONES EN LA ECONOMA VENEZOLANA Rafael Cartay Instituto de Investigaciones Econmicas y Sociales Universidad de los Andes Resumen. - La economa venezolana (dada su condicin de pas monoproductor, dependiente del comercio exterior, en el siglo XIX, de sus exportaciones petroleras) es muy vulnerable a las fluctuaciones de los precios de tales productos en el mercado internacional. En ese escenario, en que se registran peridicas crisis, por la recurrencia de los ciclos econmicos, las consecuencias de tales crisis se reflejan sobre desarrollo de la economa venezolana, agregndose a los enormes desajustes internos provocados por la constante inestabilidad poltica y las desacertadas polticas econmicas. En este articulo se resean las principales crisis del capitalismo mundial y sus principales efectos sobre la economa venezolana durante los siglos XIX y XX. 0 Introduccin Cada vez que el sistema capitalista mundial se resiente, los coletazos de ese malestar repercute directamente sobre Venezuela a travs de las fluctuaciones de su comercio exterior, del cual ha sido tan dependiente, tanto en el siglo XIX como en el siglo XX . El desarrollo del capitalismo industrial estuvo acompaado por una gran inestabilidad, y a los periodos de prosperidad y expansin de la produccin, seguan perodos de depresin y de paro. Se trataba de la recurrencia de los ciclos econmicos que, hasta 1860, haban sido estudiados como accidentes aislados en el desarrollo del sistema. Pero, a partir de 1860, con los aportes del Frances Clement Juglar, del ruso N.D. Kndratieff, en 1926, y del estadounidense Joseph Kitchin, en 1929, quienes describieron sus causas y la duracin media de los ciclos, no existi la menor duda de que hubo una regularidad de expansin y depresin en las economas. La internacionalizacin creciente de la economa favoreci, por otra parte, la difusin de los efectos de estos ciclos, que afectaban no solo a los pases industrializados, sino tambin a los que estaban situados en su periferia. Esos ciclos, evidencian oscilaciones del PNB real (Samuelson, Northaus, 1989, cobraron gran importancia cuando Wesley Clair Michell demostr que variables econmicas claves, como produccin y precios, tendan a cambiar sistemticamente en el transcurso de un ciclo econmico tpico (Sachs, Larran, 1924). Al entrar en depresin los pases industrializados disminuyeron su demanda de materias primas y productos alimentarios importados lo que afecto severamente las economas de los pases productores y exportadores de esos bienes; as, a travs del comercio exterior y los movimientos internacionales de capital, las consecuencias de las crisis capitalistas se trasladan a Venezuela. A parte de estos factores de origen a la ocurrencia de la crisis contribuyen tambin factores de orden interno, tales como las desacertadas polticas econmicas y sociales y la inestabilidad poltica existente. Reseamos algunas de estas crisis y sus efectos ms notables sobre la economa venezolana durante los siglos XIX y XX, sin perder de vista que la caracterstica de permanente o semipermanente de los principales cultivos del siglo XX ( caf, cacao, etc.) o las especifidades de la produccin petrolera, otorgan una notable rigidez a la oferta nacional, que no puede responder a un corto plazo a bruscas variaciones de la demanda mundial.

1 Siglo XIX La crisis de 1825, que deprimi econmicamente a laGran Bretaa, redujo el precio del quintal del caf en Venezuela de 11 pesos en 1825 a 7,50 en 1827, cuando el peso del quintal oscilaba entorno a los 9 pesos. Entonces, muchos productores prefirieron dejar perder los frutos sobre los arbustos del caf. La crisis de 1836, provocada por la desmedida exportacin de oro de Inglaterra a los Estados Unidos. y las medidas tomadas por el Banco de Inglaterra para frenarla, as como sus efectos sobre el mercado financiero de Nueva York, trajo consigo el derrumbe de los precios del caf en los aos sucesivos, hasta principios de 1840. La crisis de 1857, que afecto a Inglaterra, Francia y los Estados Unidos, iniciada a raz de la disminucin de los beneficios de la exportacin de las minas de oro de California y de Australia y de ciertas lneas de ferrocarril, por cierto crisis ocasion en Venezuela la cada de los precios del caf en un 20 por ciento, del azcar en un 50 por ciento y de los cueros en un 70 por ciento. El cierre casi total del mercado exterior para las exportaciones venezolanas dej como saldo una balanza comercial desfavorable y un aumento en la deuda, tanto interna como externa. La crisis de 1882, iniciada con la quiebra financiera de la Unin Gnrale francesa, difundindose sus efectos negativos a muchos otros bancos e industrias europeas, sacudi a la bolsa de Nueva York entre 1882 y 1884, lo que llev a la quiebra a 404 bancos. Sus consecuencias fueron desastrosas para la economa venezolana: baja en los precios internacionales del caf disminucin del numerario circulante y, particularmente, de los ingresos por derechos de importacin que, segn la Memoria de Hacienda 1884-85, " constituye la primera base de existencia del Tesoro Pblico" La crisis de 1890, que estallo en Pars con el escndalo de Panam y del ring del cobre, llev a la quiebra parcial a la Casa Baring Brothers, removi al mercado financiero francs, ingls, italiano y estadounidense. y se extendi hasta 1896, cuando se presento una severa crisis mundial de la sobreproduccin de cafparticularmente por la intensa competencia del caf brasileo. En Venezuela, estas crisis provocaron una drstica reduccin de los precios de exportacin del caf, que dur hasta 1908. Adems esos aos fueron aciagos para el pas, ya que adems, segn R. J. Velzquez (1973), se produjeron dos revoluciones, un ataque de viruela, una plaga de langostas y una larga sequa. La baja de los precios del caf hizo perder el crdito internacional del pas, y ocasion la paralizacin de las aduanas y una drstica reduccin en las ventas que llev a la quiebra a muchos comerciantes. A finales de 1898, ante la gravedad de la crisis, el gobierno de Andrade someti a la Cmara de Comercio de Caracas tres soluciones para superarla: la emisin de papel moneda, la acuacin de monedas de plata y el incremento de un 25% en las tarifas de aduana. Prudentemente, la Cmara escogi la tercera medida. 2 Siglo XX Venezuela naci a la vida republicana con grandes problemas fiscales derivados de una costosa guerra independentista. Las continuas guerras civiles o levantamientos armados aumentaron sus deudas y convirtieron al pas en un deudor crnico y moroso, como lo llam Rodrguez Campos ( 1977), que careca de crdito y que era objeto de continuas reclamaciones de indemnizacin, algunas veces no fundamentadas, pero que fueron fuente de amenazas internacionales. La crisis de 1902 fue el resultado de esta situacin. A principios del siglo XX, la deuda total del pas ms su servicio, superaba en ms de diez veces los ingresos fiscales de la nacin, e incapacit al gobierno para cancelarla. Todo eso llev al bloqueo del pas en diciembre de 1902, que se manifest en la captura y la destruccin de la marina de guerra, en el control de las costas y los puertos venezolanos por la alianza europea, concretamente anglogermana. La inestabilidad poltica representada por la Revolucin Libertadora, comandada por el banquero y comerciante Manuel Antonio Matos, contribuy, adems, a profundizar los efectos de la enorme crisis que conmovi al pas. La crisis de 1909, que, bajo la forma de una crisis de sobreproduccin, afect especialmente a los Estados Unidos, Inglaterra y Alemania, y que se reflej en una disminucin importante de los beneficios industriales y la quiebra de algunos bancos, repercuti sobre la economa agroexportadora venezolana. La crisis de 1912, como consecuencia de la guerra de los Balcanes, produjo el pnico en las bolsas de Berln, Londres y Nueva York, y fue seguida de una profunda depresin industrial y un gran paro obrero, hasta la llegada de la recuperacin en 1914, cuando se establece una economa prcticamente de guerra. Esta crisis deprimi la economa de los pases productores de materias primas y alimentos, entre ellas la de Venezuela. La crisis de 1920-21, que deprimi el capitalismo mundial, trajo consigo una violenta cada de las exportaciones agrcolas, en volumen y valor. Los precios mundiales del caf y del cacao se redujeron, y el valor de las exportaciones agrcolas venezolanas disminuy en un 47 por ciento en 1920-21, con respecto a 1918-19. Pero ya el petrleo estaba surgiendo como una alternativa de crecimiento y permiti menguar los efectos. En 1920-21 el petrleo aport el 2,3 por ciento de los ingresos fiscales, para situarse en un 21,2 por ciento en 1929-30. La crisis estadounidense de 1929 y la gran depresin que le sucedi se reflej en una baja del consumo mundial del caf y del cacao, como consecuencia de la disminucin del poder adquisitivo en los pases industrializados. Aparte de la depresin de los precios de las materias primas, se produjo la desvalorizacin del dlar y la reduccin de la actividad petrolera a escala mundial. En Venezuela, el valor de las exportaciones de 1932-33 se redujo en un 18,6 por ciento con relacin al de 1929-30. El nmero de trabajadores ocupados en la industria petrolera se redujo en ms de las dos terceras partes; el total de remuneraciones pagadas por esa industria disminuy en un 65 por ciento, el gasto pblico cay en 42 por ciento, y el valor de las exportaciones y de las importaciones se redujo en el 21 y 70 por ciento, respectivamente. La crisis, combinada con el alto valor del bolvar, pues no se devalu en esa oportunidad, puso fin a la etapa agrario-exportadora de la economa venezolana y aument la dependencia econmica nacional con respecto al petrleo. La crisis de 1959-63. Una vez depuesta la dictadura de Prez Jimnez, el gobierno venezolano tom una serie de medidas de ndole social, las que unidas al inestable ambiente poltico existente (como consecuencia de sublevaciones militares y de la subversin guerrillera), ocasionaron una crisis econmica, que afect particularmente a la industria de la construccin, uno de los sectores ms activos y fuente generadora de empleo. En esa poca el gobierno intervino activamente en la actividad petrolera, con su poltica de no otorgamiento de nuevas concesiones petroleras, la creacin de la empresa estatal CVP y su decisiva participacin en la creacin de la OPEP. Las empresas petroleras extranjeras, sintindose amenazadas por el aumento del Impuesto sobre la Renta y la anulacin de las concesiones petroleras recibidas durante el periodo perezjimenista, redujeron sensiblemente el ritmo de sus actividades de exploracin y perforacin. De esta manera se redujo drsticamente la inversin bruta de la industria petrolera. Con el propsito de

paliar los efectos de la crisis, el gobierno, con el apoyo del llamado Pacto de Punto Fijo, decidi aumentar el nivel del gasto pblico, especialmente de los gastos corrientes, increment la presin tributaria y recurri de ms en ms al crdito pblico. Todo ello se concret en una gestin fiscal ampliamente deficitaria. Las reservas internacionales que alcanzaban, a finales de 1957, 1.396 millones de US dlares, se situaron en 1962 en 583 millones y se agudiz la salida de divisas por una violenta fuga de capitales. El gobierno, para contrarrestar la salida de divisas, estableci en noviembre de 1960 un rgimen de control de cambios, que se hizo ms severo en 1961. A partir de 1962 la economa comienza a recuperarse, observndose un saldo positivo en la balanza de pagos, la estabilizacin del tipo de cambio en el mercado libre y el aumento progresivo de las reservas internacionales. En enero de 1964 se elimin el control de cambio y se formaliz la devaluacin del bolvar, con un tipo de cambio libre a razn de 4.50 Bs./Us $. La crisis energtica de 1973. A partir de 1970 el precio del barril de petrleo comenz un formidable ascenso, por el aumento del consumo mundial de petrleo. A este aumento se uni el estallido de la cuarta guerra rabe israel produciendo aumentos an mayores del petrleo. A finales de 1973 la economa estadounidense entr en una profunda recesin. manifestada por la persistencia de los dficit en la balanza de pagos y su incidencia sobre el sistema monetario, con sus consiguientes consecuencias sobre el nivel de la produccin industrial y el desempleo. Esa depresin se tradujo en Venezuela en la disminucin de la produccin y la exportacin de petrleo. Pero el aumento de los precios mundiales del crudo. que aument los ingresos fiscales del pas, evit que la crisis mundial repercutiera negativamente sobre la economa nacional. La crisis iniciada en 1983. El 18 de febrero de 1983 se produjo el llamado " Viernes Negro", como consecuencia de una reiterada poltica econmica gubernamental llena de desaciertos, mientras los ingresos petroleros disminuan y estallaba la crisis mexicana (que creo severas tensiones en la banca internacional). Todo eso favoreci el desarrollo de un grave clima de incertidumbre econmica interna, fuga de capitales, incapacidad de cancelar los compromisos de la deuda externa, reduccin de la inversin neta privada, dficit en la balanza de pagos y disminucin del nivel de las reservas internacionales. El gobierno estableci ese mes de nuevo el rgimen de control de cambios. despus de casi veinte aos con un sistema de tipo de cambio fijo y de libre convertibilidad del bolvar. As se implantaron, conjuntamente, el Rgimen de Cambios Diferenciales (RECADI), con dos tipos de cambio o paridad fija preferencial (4,30 y 6,00 Bs./Us $) y un mercado libre a paridad variable, y el Sistema Administrado de Precios. En 1984 se modificaron las tasas de cambio preferenciales (4,30; 6.00 y 7,50 Bs./US $) y se utiliz el tipo de cambio de 7,50 para la mayor parte de las importaciones de bienes y servicios, y se tomaron varias medidas de austeridad en el gasto pblico, que significaron fuertes sacrificios para la poblacin y el aumento del desempleo y el subempleo. En febrero de 1986 se logr un primer acuerdo de refinanciamiento de la deuda pblica externa, que no pudo ser cumplido por la irreal sobreestimacin de los ingresos petroleros, que experimentaron una fuerte cada en los mercados internacionales. Para compensar la reduccin de los precios del petrleo, se aument el volumen de petrleo producido. Para contrarrestar la recesin, el gobierno inici una poltica expansiva del gasto pblico, e incurri en importantes dficit fiscales, que oblig a realizar nuevas y peridicas devaluaciones del bolvar con el propsito de incrementar los ingresos en bolvares y cubrir el dficit fiscal. El gobierno haba, adems, congelado las tasas de inters, y la oferta monetaria, expandida como consecuencia de las devaluaciones, aument por la sobredemanda de crdito. Esa poltica de tasas de inters negativas contribuy a una mayor fuga de capitales, a la vez que presionaba las tasas en el mercado paralelo de divisas. A finales de 1988 el tipo de cambio se ubicaba en ese mercado en 39,30 bolvares por dlar. Aumentos generales en los sueldos y salarios decretados en 1986 y 1987, junto con la poltica expansiva del gasto pblico sin contrapartida con el aumento de la productividad, estimularon el crecimiento de la inflacin, especialmente a partir de 1987. Ni controles ms severos en los precios, ni la concesin creciente de subsidios lograron capear la tormenta, y las reservas internacionales pasaron de 13.750 millones de dlares a 6.671 entre 1985 y 1988. La corrupcin aument a niveles sin precedentes con el funcionamiento de RECADI, que otorgaba dlares a una tasa preferencial de 14,50 bolvares, mientras el dlar se cotizaba a 39,30 bolvares en el mercado paralelo. En 1989 se aplic de un golpe, sin gradualidad ninguna ni suficiente informacin a la poblacin. un severo paquete de medidas econmicas para eliminar los desequilibrios econmicos y reorientar la economa hacia un crecimiento autosostenido, pero se hizo sin adecuado "piso poltico" . La aplicacin del paquete en condiciones, despus de varios aos de reduccin sistemtica de capacidad adquisitiva de la poblacin, trajo consigo empobrecimiento de la clase media, de reciente desarrollo, y agudizamiento de las contradicciones sociales y una poblacin empobrecida en medio de un ambiente de despilfarro y corrupcin. Produjo as un tenso clima de inestabilidad poltica, con dos estallidos insurreccionales el 4 de febrero y el 27 de noviembre de 1992, ensombrecieron el panorama social, situacin que an la dirigen poltica no ha logrado solventar. El fantasma del golpe de Estado militar ha deprimido el escenario interno y desacreditado al pas internacionalmente, conjuntamente con la incertidumbre y las incoherencias de la poltica econmica gubernamental. A los elementos iniciales de la crisis (crisis cambiara de 1983 contradictorias polticas econmicas, insostenibles subsidios, dficit fiscal, elevada deuda externa, deterioro de la situacin social poltica, aumento de la corrupcin y de la inflacin) se sumo nuevo y peligrossimo ingrediente: el colapso del sistema banca nacional. Ya se tenan algunos antecedentes de ese desastre, que fueron desodos: el colapso de la banca pblica y de las sociedades financieras pequeas desde 1984"1a quiebra de algunos bancos como el BND en 1978, del BTV en 1982, del Banco de Comercio en 1985. La sostenida elevacin de las tasas reales de inters, la fraudulenta actividad de muchos bancos con balances distorsionados y la prdida de la capacidad de influencia poltica de un sector de la banca, trae consigo el estallido de un enorme escndalo financiero, comprometi an ms la capacidad de recuperacin del pas. Al cierre de 1992 diez de los diecinueve bancos ms importantes del pas estaban prcticamente quebrados. Segn los anlisis econmicos Faraco y Suprani, hasta el 31 de enero de 1995, la crisis financiera venezolana haba arrastrado al 27 por ciento de instituciones bancarias, poseedoras, al 30 de junio de 1993, del 58 por ciento de los activos registrados en los libros del sistema; comprometida la viabilidad de cerca de la mitad de las empresas seguros y eliminado a casi las dos terceras partes de las casas burstiles del pas. El costo de esta crisis financiera durante 1994 estima en un monto equivalente al 18 por ciento del PIB. Y su atencin por parte del gobierno haba incrementado la deuda pblica en cerca de un 33 por ciento. Los analistas aseguran que un descalabro de estas proporciones e implicaciones no se haban registrado durante el siglo XX en ningn pas.

FORMULACIN DEL PROYECTO NACIONAL PRESENTADO POR: PROF. ORLANDO ARCINIEGAS D.PROF. LUZ MARINA MRQUEZ Con la instalacin de la Constituyente de 1830, en esta ciudad de Valencia, se ratifica, en trminos jurdicos y polticos, la separacin de Venezuela de Colombia. A partir de esta fecha, la formacin social venezolana estara expuesta a un accidentado proceso de estructuracin nacional, el cual toma inicio con el intento de sentar las bases jurdico-polticas del Estado nacional. El modelo de Estado que se adopta es el patrn eurooccidental y norteamericano, fundado en la divisin de poderes, de carcter centralizado, de democracia restringida y de orientacin liberal, en cuanto a su funcin econmica y relaciones con la sociedad. A esta voluntad poltica la llamaremos el Proyecto Poltico de 1830. La accin de gobierno se orienta a la bsqueda de salidas a la crisis estructural de la sociedad implantada. Las medidas apuntan, por un lado al restablecimiento de la base agropecuaria y, por el otro, a la creacin de formas de gobierno y marcos jurdicos propios, como frmula para la reconstruccin de la legitimidad despus de la ruptura del nexo colonial. Con las nuevas formas polticas y jurdicas buscaban los criollos apuntalar su control sobre el orden social. Control que haba resultado comprometido durante las luchas de emancipacin a causa de la dislocacin del orden social, la movilizacin de los sectores dominados y la reduccin de la poblacin blanca. En el orden econmico se intenta liberalizar la economa, reconstituir el capital y responder a la crisis de mano de obra. Las llamadas leyes econmicas [Ley de 10 de abril (1834); de Espera y Quita (1841)], la creacin del Banco Nacional (1841), la bsqueda de inmigracin y la formalizacin de las relaciones con los centros de desarrollo capitalista son, sin duda, algunas de las piezas fundamentales de tales propsitos. Debemos recordar que la crisis estructural de la sociedad implantada, cuyo origen se sita a fines del siglo XVIII, tuvo como manifestacin general una prdida del dinamismo social -cesacin de los procesos de ocupacin del territorio y contencin en el desarrollo y diversificacin de la estructura social-, acompaada de una agudizacin de los conflictos sociales, pues de esa manera se expresaron las luchas que por la libertad e igualdad se plantearon los distintos sectores sociales (criollos, esclavos y pardos) de aquella sociedad. Luchas de clases e intra clase de tanto encono que, a juzgar por lo que dicen algunos autores, las guerras de independencia resultaron ser cruentas guerra sociales. Esa crisis estructural, en la medida en que no pudo encontrar prontas y efectivas respuestas, debido a la accin combinada de factores histricos de distinta naturaleza, signific para el pas un largo proceso de estancamiento y una crnica conflictividad sociopoltica -luchas de clases e intra clase- que minaron gravemente la posibilidad del progreso y la paz social durante buena parte del siglo XIX. Para los aos 1830, la formacin social venezolana es un "ente tan desintegrado o desarticulado como poda serlo a mediados del siglo XVIII" (1); y se encuentra marcado adems por la destruccin de las guerras de emancipacin. Ocupa un espacio territorial de ms de un milln de kilmetros cuadrados, en el cual tiene asiento una escasa poblacin prxima al milln de persona (2), ubicada en los mismos espacios que ocuparan a fines del mencionado siglo, sin contar con mayores infraestructuras: Se carece de puertos y caminos, y, lo que es peor, no se tiene la posibilidad material inmediata de modificar tal panorama. Obviamente que las nociones de libertad poltica y econmica del grupo dominante estaban en abierta oposicin con las prcticas del esclavismo y los intentos hechos desde el poder de creacin de un rgimen de trabajo forzado, para someter la fuerza de trabajo libre (el peonaje), a las psimas condiciones de trabajo de las haciendas venezolanas de aquel tiempo. Pero todo indica, que tales contradicciones encontraron entonces justificacin en la escasez de mano de obra que afectaba a la economa, que an no mostraba una total recuperacin de los destrozos sufridos durante los largos enfrentamientos blicos de la emancipacin. Pardos -expresin propia de la colonia-, peones y esclavos, sin embargo, no dejaran de hacer sentir sus reclamos de igualdad y libertad a travs de luchas especficas (4), o como expresin de apoyo a los bandos en pugna de las clases dominantes, en los conflictos que estos mantendrn por el control y direccin del orden social. Asimismo, estaba pendiente la satisfaccin de las aspiraciones histricas socio individuales de los grupos sociales dominados (pardos y esclavos), pues el proyecto de redencin social de la Independencia segua sin tener realizacin; pese a que la guerra haba contribuido a acercar las "castas", introduciendo un componente social de igualitarismo que histricamente habra de profundizarse. La voluntad de constituir a Venezuela en Estado soberano parti, entre un gran consenso y armona, de la clase dominante criolla. Propietarios agrcolas, comerciantes, el sector ilustrado y los jefes militares nucleados en torno al liderazgo caudillista (3) del general Jos Antonio Pez (1790 - 1873), entonces la figura poltica central del pas, se acuerdan para impulsar, bajo las orientaciones de la Constitucin de 1830, las tareas propias de la construccin de una sociedad liberal. A la lite civil -el sector ilustrado- le correspondi la gestin del gobierno. Este propsito de edificar las formas polticas y socioeconmicas liberales ha de entenderse como una clara influencia de los crculos dirigentes de Europa y Estados Unidos, pero, a la vez, como la bsqueda de creacin, en el interior de la formacin social venezolana, de estructuras comunes a los centros de desarrollo, para los fines de la articulacin con el sistema capitalista mundial, estimada como necesaria para la recuperacin econmica. Este vnculo, para el tiempo histrico bajo atencin, se expresa bsicamente a travs del intercambio comercial, la inmigracin y los emprstitos intergubernamentales. El de 1830 fue un rgimen oligrquico -de participacin poltica restringida-, que instituy una exigencia rentstica o patrimonial para el ejercicio de los derechos de elegir y ser elegido. Fue asimismo, pese a su definicin "centro federal", un poder centralizado que subsumi las tradiciones autonmicas de las provincias. As se dejaron de lado las demandas de participacin e igualacin ciudadanas de los pardos, planteadas conflictivamente a fines del perodo colonial; como las aspiraciones de participacin en trminos de igualdad de las Provincias. Las cuales, por cierto, habanse puesto crticamente de manifiesto al momento de la declaracin de la Independencia, y que explican, al par con la influencias ideolgicas, el carcter federal de la Constitucin de 1811. A poco y abigarradamente mezclados, todos estos elementos crticos se pondran en juego. Los caudillos orientales, con su sempiterno jefe Jos Tadeo Monagas (1784 - 1868) al frente, se levantaran contra la Repblicas esgrimiendo una proposicin federalista: la creacin del Estado de Oriente. Lucha que nos dice de las dificultades que entonces presentaba, en aquella sociedad de dbil estructuracin,;, la idea de la integracin nacional. El federalismo, bien como autonoma o, incluso, como propuesta separatista, servira para vehicular la resistencia contra el centralismo y el ejercicio exclusivista del poder, por parte de la llamada oligarqua conservadora.

Cuenta de igual forma las confrontaciones entre civilistas y militaristas. Conflicto vinculado al trnsito de las formas polticas militaristas a las nuevas de carcter civil: Separacin de la autoridad civil y militar; carcter obediente y subordinado del poder militar; supresin del fuero militar, ordenadas por la Constitucin, y propias del rgimen republicano de estado de derecho. Aspectos stos resistidos por prestigiosos grupos militares, pero que son impulsados fundamentalmente por la lite civil, que es la que entonces muestra una mayor identificacin poltica con el proyecto liberal y posee, adems, la capacitacin intelectual para la gestin del Estado. Conviene aqu la insistencia en sealar que la construccin de las formas jurdico-polticas liberales obedecen al propsito de legitimar el poder en una doble dimensin. En lo interno: por la necesidad de construir un poder legal y legtimo que permitiera, tanto el control del territorio como el mantenimiento de la dominacin de los criollos sobre los sectores populares movilizados. Y en el orden externo: por la bsqueda del reconocimiento internacional, para los efectos de la realizacin del comercio, el crdito, la inversin, inmigracin, etc.; formas de relacionamiento con el sistema de economa mundial, procuradas como frmulas para vencer el estancamiento y el atraso. Los conflictos entre "civiles y militares" sern, por otra parte, la forma que tomen tambin las luchas de los ciertos sectores de militares-caudillos, rivales de Pez, que fueron expresamente excluidos de la alianza de poder acordada en 1830, entre la lite civil y la red caudillista de Pez, en contra de los gobiernos de la oligarqua conservadora. De entre esos conflictos, sobresale por su magnitud la Revolucin de las Reformas" (1835), que produjo el derrocamiento del gobierno del Dr. Vargas, el primer gobierno civil del periodo republicano. Empero, el conflicto fundamental de este perodo ocurre entre los intereses de los propietarios terratenientes y los comerciantes prestamistas, factores de la clase dominante, lo cual ilustra acerca de las dificultades que tiene esa clase para encontrar un proyecto comn. Ese enfrentamiento, agudizado por la cada de los precios internacionales de los rubros agrcolas de la exportacin, como parte de los desajustes de la economa internacional ocurridos a partir de 1837 (S), condujo en lo inmediato a una disputa sobre las leyes econmicas liberales que afectaban a los deudores y, sucesivamente, a toda una discusin ideolgica acerca de la manera de concebir y entender el ejercicio del gobierno. Ese choque de intereses ser motivo primordial para la creacin del Partido Liberal, en 1840, que tendra como cabeza dirigente a Antonio Leocadio Guzmn (1801 - 1884); y con ello la ruptura definitiva del consenso de 1830 entre la clase dominante. En lo sucesivo, apareceran las dos facciones conocidas del pensamiento liberal venezolano: liberales -y conservadores, las cuales terminarn por expresar distintas modalidades, tanto en la concepcin del Estado como en la manera de enfrentar la crisis estructural. Las luchas de liberales y conservadores -confrontacin acerca de cul faccin deba dirigir el orden social-, una vez desatadas, sobre todo despus de los incidentes de las elecciones de 1846, no tendrn prcticamente tregua y, entremezcladas con los no menos agudos conflictos entre los diferentes sectores y grupos de clase, que encuentran en la crisis econmica un campo abonado,.darn margen a una irrupcin de luchas populares cuyo desenlace y expresin ms aguda lo ser la llamada Guerra Federal o Federacin, que oficialmente ocurre entre 1859 y 1863 y que constituye el segundo conflicto blico del siglo XIX. Esto, pese a la sustitucin de la oligarqua conservadora por el monaguismo (1847), el cese inmediato a la persecucin del grupo liberal radical, el breve ingreso de sectores liberales al gobierno de Monagas, la abolicin a la esclavitud y la derogacin de las leyes econmicas polmicas, que como se dijo, eran factor de conflicto y perturbacin, por el perjuicio que causaban a los propietarios agrcolas endeudados y prcticamente arruinados por la crisis econmica mundial y local. Porque el monaguismo, en su lgica autocrtica y neptica, terminara por anular los mecanismos constitucionales para la alternabilidad del poder (1850), dejando as abierto el camino a luchas de franco carcter militar. Luchas que proseguiran aun despus del breve acuerdo de liberales y conservadores que signific el derrocamiento de la "dinasta", en 1858, y la convivencia parlamentaria ocurrida en la Convencin de Valencia (1858), ocasin para el gran debate entre las tesis centralistas y federalistas; pero que en nada impidi la propagacin de la ola violentista. En el marco de estas luchas que anarquizan el orden social, cuya cspide, como se dijo, es la Guerra Federal, se profundizar una vinculacin, iniciada si se quiere, en 1846, entre radicalizados liberales y sectores populares. Estos ante el clima de anarqua, muestran una clara y espontnea tendencia a insubordinarse en reclamo de sus derechos frente al orden oligrquico y la creciente miseria que los afecta, pero sin llegar a conformar una alternativa propia de cambio. Del acercamiento del liberalismo a las luchas populares se producir una sntesis de valores poltico-ideolgicos, que indican, por una parte, una capacidad del liberalismo para entender la necesidad de medidas liberalizadoras del orden social, frmula que, a su vez, representa una cierta manipulacin -en funcin de sus particulares intereses- de las luchas populares; y, por otra parte, la coherencia del pensamiento liberal para proponer, como expresin del sector ms avanzado de la clase dominante, la necesidad de reformas democrtico-liberales en la estructura social. Esos nuevos valores poltico-ideolgicos, apreciables fcilmente en los planteamientos de El Venezolano y en los documentos emitidos por los jefes de la Federacin, condensan una respuesta a las luchas histricas de las clases dominadas: Igualdad jurdica, plena elegibilidad, sufragio directo, abolicin de la pena de muerte, prohibicin perpetua de la esclavitud. Dan reconocimiento a la participacin poltica regional: Organizacin federal del Estado; definitiva aceptacin al conjunto de valores sociales propios de las sociedades modernas, burguesas: Libertad absoluta de prensa, de trnsito, de asociacin, de industria, de libertad de cultos, inviolabilidad de la propiedad, de la correspondencia, etc. Valores que vistos en forma conjunta posean la potencialidad de reformar el orden social heredado de los tiempos coloniales, poco modificado en su trnsito hacia la vida republicana; y, sobre todo, la posibilidad de abrir los cambios que permitieran la evolucin misma de las clases dominantes criollas en una burguesa plena. Esa posicin del grupo liberal que admite y propugna la liberalizacin del orden social, como frmula para preservar el papel de la clase dominante criolla, se tornar histricamente en una concepcin modlica acerca de la organizacin y funcionamiento de la sociedad venezolana. Ese conjunto de valores aludidos pueden apreciarse en el Decreto de Garantas expedido por el general Juan Crisstomo Falcn, en 1863, y en la Constitucin Federal de 1864, sancionada en fecha posterior a los acuerdos de la clase dominante que dieron trmino a la Guerra Federal. Analticamente ese conjunto de valores corresponde a la categora denominada Proyecto Nacional, y ha de entenderse, histricamente y tericamente, como el resultado del proceso de aproximaciones y bsquedas de soluciones a los problemas de la crisis estructural, procurados desde 1810 - 1811, y despus de los estallidos blicos. Su perfeccionamiento e instrumentacin prctico-ideolgica corrern a partir de 1870, cuando asciende al poder Guzmn Blanco.