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INTRODUCCION A LA PSICOLOGA SOCIAL Captulo I. Nuestras vidas estn conectadas por miles de hilos invisibles Herman Melville.

Qu es la Psicologa Social?. Jean Paul Sartre (1946) crea que los humanos somos Los primeros de todos los seres en una situacin. No podemos distinguirnos de nuestras situaciones, pues ellas nos forman y deciden nuestras posibilidades. La psicologa Social estudia la influencia de nuestras situaciones, con especial atencin en la manera en que nos percibimos y afectamos unos a otros. Dicho de una mejor forma, es el estudio cientfico de la forma en que las personas piensan, influyen y se relacionan con los dems. Planteando preguntas que nos intrigan a todos: Qu tanto del mundo social se encuentra nicamente en nuestra cabeza? El comportamiento social vara no solo con la situacin objetiva si no tambin con la forma como la construimos. De esta manera las creencias sociales tambin pueden auto realizarse. Es probable que los dems nos prejuzguen de manera tal que afecten nuestras reacciones. Sera usted cruel si se lo ordenaran? Increblemente la respuesta puede ser positiva ya que la mayora de la gente obedece ciegamente. Ayudar o ayudarse a uno mismo?. Estas preguntas tienen algo en comn: se refieren a la forma en que las personas se perciben y afectan entre s, y de eso se trata la psicologa social. En realidad la psicologa social es considerada como una ciencia joven, hay indicios de sus primeros experimentos apenas hace poco ms de un siglo (1898), y el primer libro de texto de esta materia se public hace unos 75 aos (1924). Grandes ideas que nunca debemos olvidar de la psicologa social: NOSOTROS CONSTRUIMOS NUESTRA REALIDAD SOCIAL. Los seres humanos tenemos un gran impulso por explicar el comportamiento, atribuirlo a alguna causa y hacer que parezca ordenado, predecible y controlable; podemos comportarnos de forma distinta en situaciones similares porque pensamos de manera diferente. De cierta forma, todos somos cientficos intuitivos ya que explicamos el comportamiento de las personas generalmente con suficiente rapidez y precisin para cubrir nuestras necesidades cotidianas. NUESTRAS INTUICIONES SOCIALES SON PODEROSAS, PERO EN OCACIONES SON PELIGROSAS. Nuestra intuicin moldea nuestros miedos, nuestras impresiones y nuestras relaciones. Este tipo de percepcin es comn. El procesamiento automtico, la memoria implcita, la heurstica la inferencia espontnea del rasgo las emociones instantneas y la comunicacin no verbal reflejan nuestras capacidades de intuicin. El pensamiento, la memoria y las actitudes operan en dos niveles: uno consciente y deliberado; otro inconsciente y automtico. La intuicin sobre nosotros mismos podra ser incluso errnea. Confiamos en nuestros recuerdos ms de lo que deberamos hacerlo; interpretamos mal nuestras propias mentes; en experimentos, negamos ser afectados por cosas que s influyen en nosotros y llegamos a hacer predicciones errneas de nuestros sentimientos. Esto nos lleva a que a menudo predecimos mal nuestro propio

futuro. Mantenemos nuestras vidas fortalecidas por el pensamiento intuitivo subterrneo, y en ocasiones estn en peligro por errores predecibles. LAS INFLUENCIAS SOCIALES MOLDEAN NUESTRO COMPORTAMIENTO. Aristteles seal: somos animales sociales. Hablamos y pensamos en palabras que aprendimos de otros. Queremos conectarnos, pertenecer a ellos y que piensen bien de nosotros generalmente. Esto es: las relaciones son una parte muy importante de los seres humanos. Como criaturas sociales entonces, respondemos a nuestros contextos inmediatos, a tal grado el poder de una situacin especial puede conducirnos a actuar en formas que difieren de nuestras actitudes adoptadas. Aunque nuestra cultura ayuda a definir las situaciones, pueden variar de acuerdo con la situacin cultural; es decir nuestras actitudes y comportamientos estn moldeados por fuerzas sociales externas. LAS ACTITUDES PERSONALES Y LA DISPOSICION TAMBIEN MOLDEAN EL COMPORTAMIENTO. Es un hecho que las actitudes internas y la disposicin de la personalidad afectan nuestro comportamiento; y que las actitudes provienen del comportamiento, lo que nos lleva a creer fervientemente en las cosas por las que nos comprometemos o por las que hemos sufrido. Cuando nos sentimos forzados por presiones sociales evidentes, podemos reaccionar de formas que restauren nuestro sentido de libertad. Como individuos no solo somos criaturas de nuestros mundos sociales, si no tambin autores de ellos. Lo fundamental es: nuestros universos surgen de la interaccin entre situaciones y personas. EL COMPORTAMIENTO SOCIAL TAMBIEN ES COMPORTAMIENTO BIOLOGICO. Es importante la forma que pensamos acerca de las situaciones, pero debajo de nuestro pensamiento esta la sabidura biolgica. Los psiclogos evolutivos nos recuerdan que la naturaleza humana heredada nos predispone a comportarnos de maneras que ayudaron a nuestros ancestros a sobrevivir y reproducirse; de esta forma la seleccin natural puede predisponer nuestros actos y reacciones. Entonces, si cada evento psicolgico (pensamiento, emocin) es al mismo tiempo biolgico, es posible examinar la neurobiologa que subyace al comportamiento social. LOS PRINCIPIOS DE LA PSICOLOGIA SOCIAL PUEDEN APLICARSE A LA VIDA COTIDIANA Y A OTRAS DISCIPLINAS. La psicologa social trata de la vida: sus creencias sus actitudes, sus relaciones. Posee el potencial para iluminar su existencia para hacer visibles las fuerzas sutiles que guan su pensamiento y sus actos. Los principios del pensamiento social, la influencia social as mismo, tienen implicaciones para la salud, para los procedimientos judiciales y las decisiones de los jueces, etc. La psicologa social y algunas disciplinas relacionadas: PSICOLOGIA SOCIAL Y SOCIOLOGIA. Los Socilogos se enfocan en agrupaciones, desde las pequeas hasta las muy grandes (sociedades y sus tendencias). Los psiclogos sociales analizan a los individuos promedio, es decir, lo que piensa una persona en un momento dado, acerca de los dems, la forma en que los otros influyen en l y cmo se relaciona con ellos, cmo los grupos afectan a las persona y cmo los individuos afectan al grupo. Los psiclogos sociales a su vez, utilizan ms los experimentos en los que manipulan un factor, como la presencia o ausencia de la influencia de los semejantes para observar su efecto. En cambio los factores que estudian los socilogos, como el nivel socioeconmico, suelen ser difciles de manejar o no resultan ticamente manipulables. PSICOLOGIA SOCIAL Y PSICOLOGIA DE LA PERSONALIDAD. Son aliadas respecto al enfoque sobre el individuo. Su diferencia reside en el carcter social de la psicologa social. Los especialistas de la personalidad se interesan en el funcionamiento interno, privado y en las diferencias entre los individuos. Los psiclogos sociales se enfocan en nuestra humanidad comn,

es decir, en cmo las personas generalmente se perciben y afectan entre s y cmo las situaciones sociales pueden conducir a la mayora de los individuos a actuar de una manera u otra. Usted nunca puede predecir lo que har cualquier hombre, pero puede precisar la tendencia de un nmero promedio. Los individuos pueden variar, pero los porcentajes permanecen constantes. La psicologa social y los valores humanos: Los valores entran en escena cuando los psiclogos sociales eligen temas de investigacin. Los especialistas de sta disciplina investigan cmo se forman los valores, por qu cambian y cmo afectan las actitudes y los actos, sin embargo nada de esto nos indica cules son correctos. FORMAS EVIDENTES EN QUE LOS VALORES INTERVIENEN EN LA PSICOLOGIA. Con menos frecuencia, reconocemos las formas sutiles en que los valores convenidos se enmascaran como la verdad objetiva. Los aspectos subjetivos de la ciencia: los cientficos y los filsofos coinciden en que la ciencia no es puramente objetiva. Existe una realidad objetiva all afuera pero siempre la vemos a travs de los lentes de nuestras creencias y valores. Una vez que su mente tiene el concepto, ste controla su interpretacin de la imagen, as como las opiniones controlan de igual manera las interpretaciones. Lo que damos por hecho, las creencias compartidas (representaciones sociales: creencias socialmente compartidas, incluidos los supuestos e ideologas culturales. Nuestras representaciones sociales nos ayudan a comprender el mundo) frecuentemente son nuestras convicciones ms importantes, no obstante, las menos examinadas. Los conceptos psicolgicos contienen valores ocultos: los valores tambin influyen en los conceptos. Pueden hablar como si establecieran hechos, cuando en realidad estn haciendo juicios de valor. El consejo psicolgico refleja los valores particulares de quien lo ofrece (en occidente los valores son individualistas, en las culturas no occidentales se alienta lo que es mejor para nosotros). Los valores ocultos se filtran en conceptos, basados en investigaciones psicolgicas y de acuerdo con los valores personales: en definiciones culturales sobre la salud mental, autoestima, en nuestro consejo psicolgico para la vida y en nuestras etiquetas psicolgicas. No existe un puente del es al debe ser: ninguna encuesta de la conducta humana dicta de manera lgica el comportamiento correcto; es por esto que aplicamos nuestros valores siempre que pasamos de afirmaciones objetivas de hechos a aseveraciones prescriptivas de lo que debe ser. As es como nuestros valores y suposiciones colorean nuestras perspectivas del mundo. SIEMPRE LO SUPE LA PSICOLOGIA SOCIAL ES SIMPLEMENTE SNETIDO COMUN? La psicologa social enfrenta dos crticas contradictorias: una la considera trivial porque documenta lo evidente; la otra la califica como peligrosa porque sus hallazgos podran utilizarse para manipular a las personas. Es de esta forma que podemos declara que la psicologa social es asunto de todos. Ahora bien de esto surge un problema con el sentido comn2 ya que recurrimos a l despus de que conocemos los hechos. Los sucesos son ms evidentes y predecibles en retrospectiva que de antemano. Dicho de otra manera, en la vida cotidiana con frecuencia no esperamos que algo pase hasta que ocurre. Entonces, repentinamente vemos con claridad las fuerzas que provocaron el suceso y no nos sentimos sorprendidos. Como dijo el filsofo-telogo dans Soren Kierkeegard: la vida se vive hacia adelante, pero se comprende hacia atrs. De hecho casi cualquier resultado posible de un experimento psicolgico puede asemejar al sentido comn despus de conocer los resultados, y esto ocurre cuando el sesgo retrospectivo (tendencia a exagerar, despus de conocer un resultado, las propias capacidades para anticipar el resultado de algo, fenmeno de siempre lo supe) es dominante. Este fenmeno puede tener consecuencias dainas: sobrestimar nuestro propio poder intelectual y llevarnos a la arrogancia, o ser demasiado

duros con nosotros mismos. Nos olvidamos de que lo que ahora es obvio no lo era tanto en su momento. METODOS DE INVESTIGACION, COMO HACEMOS LA PSICOLOGIA SOCIAL: los psiclogos sociales proponen teoras que organizan sus observaciones e implican hiptesis y predicciones prcticas que puedan ponerse a prueba. Tambin realizan investigaciones que predicen el comportamiento a travs de estudios correlacionales, que a menudo llevan a cabo en ambientes naturales. As mismo tratan de explicar el comportamiento por medio de experimentos que manipulan uno o ms factores bajo condiciones controladas. Elaboracin y prueba de hiptesis: los acontecimientos son aseveraciones consensuadas acerca de lo que observamos. Las teoras son ideas que los resumen y explican, implicando predicciones que pueden ponerse a prueba, llamadas hiptesis, que ayudan a darle direccin a la investigacin. Y en tercer lugar el aspecto predictivo de las buenas teoras tambin las vuelve prcticas, durante la prediccin del momento en que ocurran y como controlarla. Una buena teora: resume en forma efectiva un amplio intervalo de observaciones, y hace predicciones claras que podemos utilizar para: confirmarla o modificarla, generar nuevas investigaciones, sugerir aplicaciones prcticas. Investigacin correlacional, deteccin de asociaciones naturales: la investigacin sociopsicolgica vara de acuerdo con su ubicacin. Puede llevarse a cabo en el laboratorio (una situacin controlada) o en el campo (situaciones cotidianas). Tambin vara de acuerdo con el mtodo, ya sea correlacional (cuando se pregunta si dos o ms factores estn asociados de manera natural) o experimental (cuando se manipula algn factor para ver sus efectos en otro). La tica de la experimentacin: los psiclogos sociales pueden meterse en un rea tica no muy clara, cuando disean experimentos que implican pensamientos y emociones intensos.las pruebas no necesitan tener realismo mundano, es decir, el comportamiento en el laboratorio no tiene que ser literalmente igual al cotidiano. Pero si debe tener realismo experimental, debe absorber e involucrar a los participantes. Los investigadores no desean que la gente acte conscientemente o que finja. Quieren provocar procesos psicolgicos reales. Empleando algunas veces el engao en su bsqueda de la verdad. Tambin ocultan sus predicciones para que los participantes en su empeo por ser buenas personas no hagan lo que se espera de ellos, o actuando de manera irascible realicen lo opuesto. Para estos experimentos los investigadores deben: -informar a los participantes sobre el experimento, para permitirles su consentimiento informado. -ser veraces. Utilizar el engao solo si es esencial y esta justificado. -proteger a las personas de daos y de incomodidades significativas. -tratar confidencialmente la informacin de los participantes. - hacer indagacin con las personas. Explicarles la prueba completamente una vez que haya terminado. Y finalizando este reporte, es posible afirmar: nuestro comportamiento puede ser diferente, pero estamos influidos por las mismas fuerzas sociales.