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Introduccin al narcisismo Sigmund Freud

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Sigmund Freud

LXXXVII. INTRODUCCIN AL NARCISISMO (*)

1914



I



EL trmino narcisismo procede de la descripcin clnica, y fue elegido en 1899 por Paul Ncke para
designar aquellos casos en los que individuo toma como objeto sexual su propio cuerpo y lo contempla con
agrado, lo acaricia y lo besa, hasta llegar a una completa satisfaccin. Llevado a este punto, el narcisismo
constituye una perversin que ha acaparado toda la vida sexual del sujeto, cumplindose en ella todas las
condiciones que nos ha revelado el estudio general de las perversiones.

La investigacin psicoanaltica nos ha descubierto luego rasgos de esta conducta narcisista en
personas aquejadas de otras perturbaciones; por ejemplo segn Sadger, en los homosexuales, hacindonos,
por tanto, sospechar que tambin en la evolucin sexual regular individuo se dan ciertas localizaciones
narcisistas de la libido. Determinadas dificultades del anlisis de sujeto neurticos nos haban impuesto ya
esta sospecha, pues una de las condicione que parecan limitar eventualmente la accin psicoanaltica era
precisamente tal conducta narcisista del enfermo. En este sentido, el narcisismo no sera ya una perversin
sino el complemento libidinoso del egosmo del instinto de conservacin; egosmo que atribuimos
justificadamente, en cierta medida a todo ser vivo.

La idea de un narcisismo primario normal acab de imponrsenos en la tentativa de aplicar las
hiptesis de la teora de la libido a la explicacin de los demencia precoz (Kraepelin) o esquizofrenia
(Bleuler). Estos enfermos, a los que yo he propuesto calificar de parafrnicos, muestran dos caracterstica
principales: el delirio de grandeza y la falta de todo inters por el mundo exterior (personas y cosas). Esta
ltima circunstancia los sustrae totalmente a influjo del psicoanlisis, que nada puede hacer as en su auxilio.
Pero el apartamiento del parafrnico ante el mundo exterior presenta caracteres peculiarsimos que ser
necesario determinar. Tambin el histrico o el neurtico obsesivo pierden su relacin con la realidad, y, sin
embargo, el anlisis nos demuestra que no han roto su relacin ertica con las personas y las cosas. La
conservan en su fantasa; esto es, han sustituido los objetos reales por otros imaginarios, o los han mezclado
con ellos, y, por otro lado, han renunciado a realizar los actos motores necesarios para la consecucin de sus
fines en tales objetos. Slo a este estado podemos denominar con propiedad 'introversin' de la libido,
concepto usado indiscriminadament por Jung. El parafrnico se conduce muy diferentemente. Parece haber
retirado realmente su libido de las personas y las cosas del mundo exterior, sin haberlas sustituido por otras en
su fantasa. Cuando en algn caso hallamos tal sustitucin, es siempre de carcter secundario y corresponde a
una tentativa de curacin, que quiere volver a llevar la libido al objeto.

Surge aqu la interrogacin siguiente: Cul es en la esquizofrenia el destino de la libido retrada de
los objetos? La megalomana, caracterstica de estos estados, nos indica la respuesta, pues se ha constituido
seguramente a costa de la libido objetal. La libido sustrada al mundo exterior ha sido aportada al yo,
surgiendo as un estado al que podemos dar el nombre de narcisismo. Pero la misma megalomana no es algo
nuevo, sino como ya sabemos, es la intensificacin y concrecin de un estado que ya vena existiendo,
circunstancia que nos lleva a considerar el narcisismo engendrado por el arrastrar a s catexis objetales, como
un narcisismo secundario, superimpuestas a un narcisismo primario encubierto por diversas influencias.

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Hago constar de nuevo que no pretendo dar aqu una explicacin del problema de la esquizofrenia, ni
siquiera profundizar en l, limitndome a reproducir lo ya expuesto en otros lugares, para justificar una
introduccin del narcisismo.
Nuestras observaciones y nuestras teoras sobre la vida anmica de los nios y de los pueblos
primitivos nos han suministrado tambin una importante aportacin a este nuevo desarrollo de la teora de la
libido. La vida anmica infantil y primitiva muestra, en efecto, ciertos rasgos que si se presentaran aislados
habran de ser atribuidos a la megalomana: una hiperestimacin del poder de sus deseos y sus actos mentales
la omnipotencia de las ideas una fe en la fuerza mgica de las palabras y una tcnica contra el mundo
exterior: la magia, que se nos muestra como una aplicacin consecuente de tales premisas megalmanas.
En el nio de nuestros das, cuya evolucin nos es mucho menos transparente, suponemos una actitud anloga
ante el mundo exterior. Nos formamos as la idea de una carga libidinosa primitiva del yo, de la cual parte de
ella se destina a cargar los objetos; pero que en el fondo contina subsistente como tal viniendo a ser con
respecto a las cargas de los objetos lo que el cuerpo de un protozoo con relacin a los seudpodos de l
destacados. Esta parte de la localizacin de la libido tena que permanecer oculta a nuestra investigacin
inicial, al tomar sta su punto de partida en los sntomas neurticos. Las emanaciones de esta libido, las cargas
de objeto, susceptibles de ser destacadas sobre el objeto o retradas de l, fueron lo nico que advertimos,
dndonos tambin cuenta, en conjunto, de la existencia de una oposicin entre la libido del yo y la libido
objetal. Cuando mayor es la primera, tanto ms pobre es la segunda. La libido objetal nos parece alcanzar su
mximo desarrollo en el amor, el cual se nos presenta como una disolucin de la propia personalidad en favor
de la carga de objeto, y tiene su anttesis en la fantasa paranoica (o auto percepcin) del fin del mundo. Por
ltimo, y con respecto a la diferenciacin de las energas psquicas, concluimos que en un principio se
encuentran estrechamente unidas, sin que nuestro anlisis pueda an diferenciarla, y que slo la carga de
objetos hace posible distinguir una energa sexual, la libido, de una energa de los instintos del yo.


Antes de seguir adelante he de resolver dos interrogaciones que nos conducen al ndulo del mismo
tema. Primera: Qu relacin puede existir entre el narcisismo, del que ahora tratamos, y el autoerotismo, que
hemos descrito como un estado primario de la libido? [*]. Segunda: si atribuimos al yo una carga primaria de
libido, para qu precisamos diferenciar una libido sexual de una energa no sexual de los instintos del yo?
La hiptesis bsica de una energa psquica unitaria no nos ahorrara acaso todas las dificultades que presenta
la diferenciacin entre energa de los instintos del yo y libido del yo, libido del yo y libido objetal? Con
respecto a la primera pregunta, haremos ya observar que la hiptesis de que en el individuo no existe, desde
un principio, una unidad comparable al yo, es absolutamente necesaria. El yo tiene que ser desarrollado. En
cambio, los instintos autoerticos son primordiales. Para constituir el narcisismo ha de venir a agregarse al
autoerotismo algn otro elemento, un nuevo acto psquico.

La invitacin a responder de un modo decisivo a la segunda interrogacin ha de despertar cierto
disgusto en todo analista. Repugnamos, en efecto, abandonar la observacin por discusiones tericas estriles;
pero, de todos modos, no debemos sustraernos a una tentativa de explicacin. Desde luego, representaciones
tales como la de una libido del yo, una energa de los instintos del yo, etc., no son ni muy claras ni muy ricas
en contenido, y una teora especulativa de estas cuestiones tendera, ante todo, a sentar como base un
concepto claramente delimitado. Pero, a mi juicio, es precisamente sta la diferencia que separa una teora
especulativa de una ciencia basada en la interpretacin de la empiria. Esta ltima no envidiar a la
especulacin el privilegio de un fundamento lgicamente inatacable, sino que se contentar con ideas iniciales
nebulosas, apenas aprehensibles, que esperar aclarar o podr cambiar por otras en el curso de su desarrollo.
Tales ideas no constituyen, en efecto, el fundamento sobre el cual reposa tal ciencia, pues la verdadera base de
la misma es nicamente la observacin. No forman la base del edificio, sino su coronamiento, y pueden ser
sustituidas o suprimidas sin dao alguno.

El valor de los conceptos de libido del yo y libido objetal reside principalmente en que proceden de
la elaboracin de los caracteres ntimos de los procesos neurticos y psicticos. La divisin de la libido es una
libido propia del yo y otra que inviste los objetos es la prolongacin inevitable de una primera hiptesis que
dividi los instintos en instintos del yo e instintos sexuales. Esta primera divisin me fue impuesta por el
anlisis de las neurosis puras de transferencia (histeria y neurosis obsesiva), y slo s que todas las dems
tentativas de explicar por otros medios estos fenmenos han fracasado rotundamente.

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Ante la falta de toda teora de los instintos, cualquiera que fuese su orientacin, es lcito, e incluso
obligado, llevar consecuentemente adelante cualquier hiptesis, hasta comprobar su acierto o su error. En
favor de la hiptesis de una diferenciacin primitiva de instintos sexuales e instintos del yo testimonian
diversas circunstancias, adems de su utilidad en el anlisis de las neurosis de transferencia. Concedemos,
desde luego, que este testimonio no podra considerarse definitivo por s slo, pues pudiera tratarse de una
energa psquica indiferente, que slo se convirtiera en libido en el momento de investir el objeto. Pero
nuestra diferenciacin corresponde, en primer lugar, a la divisin corriente de los instintos en dos categoras
fundamentales: hambre y amor. En segundo lugar, se apoya en determinadas circunstancias biolgicas. El
individuo vive realmente una doble existencia, como fin en s mismo y como eslabn de un encadenamiento
al cual sirve independientemente de su voluntad, si no contra ella. Considera la sexualidad como uno de sus
fines propios, mientras que, desde otro punto de vista, se advierte claramente que l mismo no es sino un
agregado a su plasma germinativo, a cuyo servicio pone sus fuerzas, a cambio de una prima de placer, que no
es sino el substrato mortal de una sustancia inmortal quiz. La separacin establecida entre los instintos
sexuales y los instintos del yo no hara ms que reflejar esta doble funcin del individuo. En tercer lugar,
habremos de recordar que todas nuestras ideas provisorias psicolgicas habrn de ser adscritas alguna vez a
substratos orgnicos, y encontraremos entonces verosmil que sean materias y procesos qumicos especiales
los que ejerzan la accin de la sexualidad y faciliten la continuacin de la vida individual en la de la especie.
Por nuestra parte, atendemos tambin a esta probabilidad, aunque sustituyendo las materias qumicas
especiales por energas psquicas especiales.

Precisamente porque siempre procuro mantener apartado de la Psicologa todo pensamiento de otro
orden, incluso el biolgico, he de confesar ahora que la hiptesis de separar los instintos del yo de los
instintos sexuales, o sea la teora de la libido, no tiene sino una mnima base psicolgica y se apoya ms bien
en fundamento biolgico. As, pues, para no pecar de inconsciente, habr de estar dispuesto a abandonar esta
hiptesis en cuanto nuestra labor psicoanaltica nos suministre otra ms aceptable sobre los instintos. Pero
hasta ahora no lo ha hecho. Puede ser tambin que la energa sexual, la libido, no sea, all en el fondo, ms
que un producto diferencial de la energa general de la psique. Pero tal afirmacin no tiene tampoco gran
alcance. Se refiere a cosas tan lejanas de los problemas de nuestra observacin y tan desconocidas, que se
hace tan ocioso discutirla como utilizarla. Seguramente esta identidad primordial es de tan poca utilidad para
nuestros fines analticos como el parentesco primordial de todas las razas humanas para la prueba de
parentesco exigida por la autoridad judicial para adjudicar una herencia. Estas especulaciones no nos
conducen a nada positivo; pero como no podemos esperar a que otra ciencia nos procure una teora decisiva
de los instintos, siempre ser conveniente comprobar si una sntesis de los fenmenos psicolgicos puede
arrojar alguna luz sobre aquellos enigmas biolgicos fundamentales. Sin olvidar la posibilidad de errar,
habremos, pues, de llevar adelante la hiptesis, primeramente elegida, de una anttesis de instintos del yo e
instintos sexuales, tal y como nos la impuso el anlisis de las neurosis de transferencia, y ver si se desarrollan
sin obstculos y puede ser aplicada tambin a otras afecciones; por ejemplo, a la esquizofrenia.

Otra cosa sera, naturalmente, si se demostrara que la teora de la libido ha fracasado ya en la
explicacin de aquella ltima enfermedad. C. G. Jung lo ha afirmado as [*], obligndome con ello a exponer
prematuramente observaciones que me hubiese gustado reservar an algn tiempo. Hubiera preferido seguir
hasta su fin el camino iniciado en el anlisis del caso Schreber sin haber tenido que exponer antes sus
premisas. Pero la afirmacin de Jung es por lo menos prematura y muy escasas las pruebas en que la apoya.
En primer lugar, aduce equivocadamente mi propio testimonio, afirmando que yo mismo he declarado
haberme visto obligado a ampliar el concepto de la libido ante las dificultades del anlisis del caso Schreber
(esto es, a abandonar su contenido sexual), haciendo coincidir la libido con el inters psquico en general. En
una acertada crtica del trabajo de Jung ha demostrado ya Ferenczi lo errneo de esta interpretacin. Por mi
parte slo he de confirmar lo dicho por Ferenczi y repetir que jams he expresado tal renuncia a la teora de la
libido. Otro. de los argumentos de Jung, el de que la prdida de la funcin normal de la realidad slo puede
ser causa de la retraccin de la libido no es un argumento, sino una afirmacin gratuita; its begs the question
(escamotea el problema) y ahorra su discusin, pues lo que precisamente habra que investigar es si tal
retraccin es posible y en qu forma sucede. En su inmediato trabajo importante se aproxima mucho Jung a la
solucin indicada por m largo tiempo antes: De todos modos, hay que tener en cuenta -como ya lo hace
Freud en el caso Schreber- que la introversin de la libido sexual conduce a una carga libidinosa del yo, la
cual produce probablemente la prdida del contacto con la realidad. La posibilidad de explicar en esta forma
el apartamiento de la realidad resulta harto tentadora. Pero contra lo que era de esperar despus de esta
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declaracin, Jung no vuelve a ocuparse grandemente de tal posibilidad, y pocas pginas despus la excluye,
observando que de tal condicin surgir quiz la psicologa de un anacoreta asctico, pero no una demencia
precoz. La inconsistencia de este argumento queda demostrada con indicar que tal anacoreta, empeado en
extinguir toda huella de inters sexual (pero sexual slo en el sentido vulgar de la palabra), no tendra por
qu presentar siquiera una localizacin anormal de la libido. Puede mantener totalmente apartado de los
humanos su inters sexual y haberlo sublimado, convirtindolo en un intenso inters hacia lo divino, lo
natural o lo animal, sin haber sucumbido a una introversin de la libido sobre sus fantasas o a una vuelta de
la misma al propio yo. A nuestro juicio, Jung olvida por completo en esta comparacin la posibilidad de
distinguir un inters emanado de fuentes erticas y otro de distinta procedencia. Por ltimo, habremos de
recordar que las investigaciones de la escuela Suiza, no obstante sus merecimientos, slo han logrado arrojar
alguna luz sobre dos puntos del cuadro de la demencia precoz: sobre la existencia de los complejos comunes a
los hombres sanos y a los neurticos y sobre la analoga de sus fantasas con los mitos de los pueblos, sin que
hayan podido conseguir una explicacin del mecanismo de la enfermedad. As, pues, podremos rechazar la
afirmacin de Jung de que la teora de la libido ha fracasado en su tentativa de explicar la demencia precoz,
quedando, por tanto, excluida su aplicacin a las neurosis.


II



El estudio directo del narcisismo tropieza an con dificultades insuperables. El mejor acceso
indirecto contina siendo el anlisis de las parafrenias. Del mismo modo que las neurosis de transferencia nos
han facilitado la observacin las tendencias instintivas libidinosas, la demencia precoz y la paranoia habrn de
procurarnos una retrospeccin de la psicologa del yo. Habremos, pues, de deducir nuevamente de las
deformaciones e intensificaciones de lo patolgico lo normal, aparentemente simple. De todos modos, an se
nos abren algunos otros caminos de aproximacin al conocimiento del narcisismo. Tales caminos son la
observacin de la enfermedad orgnica, de la hipocondra y de la vida ertica de los sexos.


Al dedicar mi atencin a la influencia de la enfermedad orgnica sobre la distribucin de la libido
sigo un estmulo de mi colega el doctor S. Ferenczi. Todos sabemos, y lo consideramos natural, que el
individuo aquejado de un dolor o un malestar orgnico cesa de interesarse por el mundo exterior, en cuanto no
tiene relacin con su dolencia. Una observacin ms detenida nos muestra que tambin retira de sus objetos
erticos el inters libidinoso, cesando as de amar mientras sufre. La vulgaridad de este hecho no debe
impedirnos darle una expresin en los trminos de la teora de la libido. Diremos, pues, que el enfermo retrae
a su yo sus cargas de libido para destacarlas de nuevo hacia la curacin. `Concentrndose est su alma', dice
Wilhelm Busch del poeta con dolor de muelas, `en el estrecho hoyo de su molar'. La libido y el inters del yo
tienen aqu un destino comn y vuelven a hacerse indiferenciables. Semejante conducta del enfermo nos
parece naturalsima, porque estamos seguros de que tambin ha de ser la nuestra en igual caso. Esta
desaparicin de toda disposicin amorosa, por intensa que sea, ante un dolor fsico, y su repentina sustitucin
por la ms completa indiferencia, han sido tambin muy explotadas como fuentes de comicidad.

Anlogamente a la enfermedad, el sueo significa tambin una retraccin narcisista de las posiciones
de la libido a la propia persona o, ms exactamente, sobre el deseo nico y exclusivo de dormir. El egosmo
de los sueos tiene quiz en esto su explicacin. En ambos casos vemos ejemplos de modificaciones de la
distribucin de la libido consecutivas a una modificacin del yo.

La hipocondra se manifiesta, como la enfermedad orgnica, en sensaciones somticas penosas o
dolorosas, y coincide tambin con ella en cuanto a la distribucin de la libido. El hipocondriaco retrae su
inters y su libido con especial claridad esta ltima -de los objetos del mundo exterior y los concentra ambos
sobre el rgano que le preocupa. Entre la hipocondra y la enfermedad orgnica observamos, sin embargo, una
diferencia: en la enfermedad, las sensaciones dolorosas tienen su fundamento en alteraciones comprobables, y
en la hipocondra, no. Pero, de acuerdo con nuestra apreciacin general de los procesos neurticos, podemos
decidirnos a afirmar que tampoco en la hipocondra deben faltar tales alteraciones orgnicas. En qu
consistirn, pues?
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Nos dejaremos orientar aqu por la experiencia de que tampoco en las dems neurosis faltan
sensaciones somticas displacientes comparables a las hipocondriacas. Ya en otro lugar hube de manifestarme
inclinado a asignar a la hipocondra un tercer lugar entre las neurosis actuales. al lado de la neurastenia y la
neurosis de angustia. No nos pareca exagerado afirmar que a todas las dems neurosis se mezcla tambin
algo de hipocondra. Donde mejor se ve esta inmixtin es en la neurosis de angustia con su superestructura de
histeria. Ahora bien: en el aparato genital externo en estado de excitacin tenemos el prototipo de un rgano
que se manifiesta dolorosamente sensible y presenta cierta alteracin, sin que se halle enfermo, en el sentido
corriente de la palabra. No est enfermo y, sin embargo, aparece hinchado, congestionado, hmedo, y
constituye la sede de mltiples sensaciones. Si ahora damos el nombre de erogeneidad a la facultad de una
parte del cuerpo de enviar a la vida anmica estmulos sexualmente excitantes, y recordamos que la teora
sexual nos ha acostumbrado hace ya mucho tiempo a la idea de que ciertas otras partes del cuerpo -las zonas
ergenas- pueden representar a los genitales y comportarse como ellos, podremos ya aventurarnos a dar un
paso ms y decidirnos a considerar la erogeneidad como una cualidad general de todos los rganos, pudiendo
hablar entonces de la intensificacin o la disminucin de la misma en una determinada parte del cuerpo.
Paralelamente a cada una de estas alteraciones de la erogeneidad en los rganos, podra tener efecto una
alteracin de la carga de libido en el yo. Tales seran, pues, los factores bsicos de la hipocondra, susceptibles
de ejercer sobre la distribucin de la libido la misma influencia que la enfermedad material de los rganos.

Esta lnea del pensamiento nos llevara a adentrarnos en el problema general de las neurosis actuales,
la neurastenia y la neurosis de angustia, y no slo en el de la hipocondra. Por tanto, haremos aqu alto, pues
una investigacin puramente psicolgica no debe adentrarse tanto en los dominios de la investigacin
fisiolgica. Nos limitaremos a hacer constar la sospecha de que la hipocondra se halla, con respecto a la
parafrenia, en la misma relacin que las otras neurosis actuales con la histeria y la neurosis obsesiva,
dependiendo, por tanto, de la libido del yo, como las otras de la libido objetal. La angustia hipocondriaca seria
la contrapartida, en la libido del yo, de la angustia neurtica. Adems, una vez familiarizados con la idea de
enlazar el mecanismo de la adquisicin de la enfermedad y de la produccin de sntomas en las neurosis de
transferencia -el paso de la introversin a la regresin-, a un estancamiento de la libido objetal, podemos
aproximarnos tambin a la de un estancamiento de la libido del yo y relacionarlo con los fenmenos de la
hipocondra y la parafrenia.

Naturalmente nuestro deseo de saber nos plantear la interrogacin de por qu tal estancamiento de
la libido en el yo ha de ser sentido como displacentero. De momento quisiera limitarme a indicar que el
displacer es la expresin de un incremento de la tensin, siendo, por tanto, una cantidad del suceder material
la que aqu, como en otros lados, se transforma en la cualidad psquica del displacer. El desarrollo de
displacer no depender, sin embargo, de la magnitud absoluta de aquel proceso material, sino ms bien de
cierta funcin especfica de esa magnitud absoluta. Desde este punto, podemos ya aproximarnos a la cuestin
de por qu la vida anmica se ve forzada a traspasar las fronteras del narcisismo e investir de libido objetos
exteriores. La respuesta deducida de la ruta mental que venimos siguiendo sera la de que dicha necesidad
surge cuando la carga libidinosa del yo sobrepasa cierta medida. Un intenso egosmo protege contra la
enfermedad; pero, al fin y al cabo, hemos de comenzar a amar para no enfermar y enfermamos en cuanto una
frustracin nos impide amar. Esto sigue en algo a los versos de Heine acerca una descripcin que hace de la
psicognesis de la Creacin: (dice Dios) `La enfermedad fue sin lugar a dudas la causa final de toda la
urgencia por crear. Al crear yo me puedo mejorar, creando me pongo sano'.

A nuestro aparato psquico lo hemos reconocido como una instancia a la que le est encomendado el
vencimiento de aquellas excitaciones que habran de engendrar displacer o actuar de un modo patgeno. La
elaboracin psquica desarrolla extraordinarios rendimientos en cuanto a la derivacin interna de excitaciones
no susceptibles de una inmediata descarga exterior o cuya descarga exterior inmediata no resulta deseable.
Mas para esta elaboracin interna es indiferente, en un principio, actuar sobre objetos reales o imaginarios. La
diferencia surge despus, cuando la orientacin de la libido hacia los objetos irreales (introversin) llega a
provocar un estancamiento de la libido. La megalomana permite en las parafrenias una anloga elaboracin
interna de la libido retrada al yo, y quiz slo cuando esta elaboracin fracasa es cuando se hace patgeno el
estancamiento de la libido en el yo y provoca el proceso de curacin que se nos impone como enfermedad.

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Intentar penetrar ahora algunos pasos en el mecanismo de la parafrenia, reuniendo aquellas
observaciones que me parecen alcanzar ya alguna importancia. La diferencia entre estas afecciones y las
neurosis de transferencia reside, para m, en la circunstancia de que la libido, libertada por la frustracin, no
permanece ligada a objetos en la fantasa, sino que se retrae al yo. La megalomana corresponde entonces al
dominio psquico de esta libido aumentada y es la contraparte a la introversin sobre las fantasas en las
neurosis de transferencia. Correlativamente, al fracaso de esta funcin psquica correspondera la hipocondra
te la parafrenia, homloga a la angustia de las neurosis de transferencia. Sabemos ya que esta angustia puede
ser vencida por una prosecucin de la elaboracin psquica, o sea: por conversin, por formaciones reactivas o
por la constitucin de un dispositivo protector (fobias). Esta es la posicin que toma en las parafrenias la
tentativa de restitucin, proceso al que debemos los fenmenos patolgicos manifiestos. Como la parafrenia
trae consigo muchas veces -tal vez la mayora- un desligamiento slo parcial de la libido de sus objetos,
podran distinguirse al -su cuadro tres grupos de fenmenos: 1. Los que quedan en un estado de normalidad o
de neurosis (fenmenos residuales); 2. Los del proceso patolgico (el desligamiento de la libido de sus
objetos, la megalomana, la perturbacin afectiva, la hipocondra y todo tipo de regresin), y 3. Los de la
restitucin, que ligan nuevamente la libido a los objetos, bien a la manera de una histeria (demencia precoz o
parafrenia propiamente dicha), bien a la de una neurosis obsesiva (paranoia). Esta nueva carga de libido
sucede desde un nivel diferente y bajo distintas condiciones que la primaria. La diferencia entre las neurosis
de transferencia en ella creadas y los productos correspondientes del yo normal habran de facilitarnos una
profunda visin de la estructura de nuestro aparato anmico.


La vida ertica humana, con sus diversas variantes en el hombre y en la mujer, constituye el tercer
acceso al estudio del narcisismo. Del mismo modo que la libido del objeto encubri al principio a nuestra
observacin la libido del yo, tampoco hasta llegar a la eleccin del objeto del lactante (y del nio mayor),
hemos advertido que el mismo toma sus objetos sexuales de sus experiencias de satisfaccin. Las primeras
satisfacciones sexuales autoerticas son vividas en relacin con funciones vitales destinadas a la
conservacin. Los instintos sexuales se apoyan al principio en la satisfaccin de los instintos del yo, y slo
ulteriormente se hacen independientes de estos ltimos. Pero esta relacin se muestra tambin en el hecho de
que las personas a las que ha estado encomendada la alimentacin, el cuidado y la proteccin del nio son sus
primeros objetos sexuales, o sea, en primer lugar, la madre o sus subrogados. Junto a este tipo de la eleccin
de objeto, al que podemos dar el nombre de tipo de apoyo (o anacltico) (Anlehnungstypus), la investigacin
psicoanaltica nos ha descubierto un segundo tipo que ni siquiera sospechbamos. Hemos comprobado que
muchas personas, y especialmente aquellas en las cuales el desarrollo de la libido ha sufrido alguna
perturbacin (por ejemplo, los perversos y los homosexuales), no eligen su ulterior objeto ertico conforme a
la imagen de la madre, sino conforme a la de su propia persona. Demuestran buscarse a s mismos como
objeto ertico, realizando as su eleccin de objeto conforme a un tipo que podemos llamar `narcisista'. En
esta observacin ha de verse el motivo principal que nos ha movido a adoptar la hiptesis del narcisismo.

Pero de este descubrimiento no hemos concluido que los hombres se dividan en dos grupos, segn
realicen su eleccin de objeto conforme al tipo de apoyo o al tipo narcisista, sino que hemos preferido suponer
que el individuo encuentra abiertos ante s dos caminos distintos para la eleccin de objeto, pudiendo preferir
uno de los dos. Decimos, por tanto, que el individuo tiene dos objetos sexuales primitivos: l mismo y la
mujer nutriz, y presuponemos as el narcisismo primario de todo ser humano, que eventualmente se
manifestar luego, de manera destacada en su eleccin de objeto.

El estudio de la eleccin de objeto en el hombre y en la mujer nos descubre diferencias
fundamentales, aunque, naturalmente, no regulares. El amor completo al objeto, conforme al tipo de apoyo, es
caracterstico del hombre. Muestra aquella singular hiperestimacin sexual, cuyo origen est, quiz, en el
narcisismo primitivo del nio, y que corresponde, por tanto, a una transferencia del mismo sobre el objeto
sexual. Esta hiperestimacin sexual permite la gnesis del estado de enamoramiento, tan peculiar y que tanto
recuerda la compulsin neurtica; estado que podremos referir, en consecuencia, a un empobrecimiento de la
libido del yo en favor del objeto. La evolucin muestra muy distinto curso en el tipo de mujer ms corriente y
probablemente ms puro y autntico. En este tipo de mujer parece surgir, con la pubertad y por el desarrollo
de los rganos sexuales femeninos, latentes hasta entonces, una intensificacin del narcisismo primitivo, que
resulta desfavorable a la estructuracin de un amor objetal regular y acompaado de hiperestimacin sexual.
Sobre todo en las mujeres bellas nace una complacencia de la sujeto por s misma que la compensa de las
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restricciones impuestas por la sociedad a su eleccin de objeto. Tales mujeres slo se aman, en realidad, a s
mismas y con la misma intensidad con que el hombre las ama. No necesitan amar, sino ser amadas, y aceptan
al hombre que llena esta condicin. La importancia de este tipo de mujeres para la vida ertica de los hombres
es muy elevada, pues ejercen mximo atractivo sobre ellos, y no slo por motivos estticos, pues por lo
general son las ms bellas, sino tambin a consecuencia de interesantsimas constelaciones psicolgicas.
Resulta, en efecto, fcilmente visible que el narcisismo de una persona ejerce gran atractivo sobre aquellas
otras que han renunciado plenamente al suyo y se encuentran pretendiendo el amor del objeto. El atractivo de
los nios reposa en gran parte en su narcisismo, en su actitud de satisfacerse a s mismos y de su
inaccesibilidad, lo mismo que el de ciertos animales que parecen no ocuparse de nosotros en absoluto, por
ejemplo, los gatos y las grandes fieras. Anlogamente, en la literatura, el tipo de criminal clebre y el del
humorista acaparan nuestro inters por la persistencia narcisista con la que saben mantener apartado de su yo
todo lo que pudiera empequeecerlo. Es como si los envidisemos por saber conservar un dichoso estado
psquico, una inatacable posesin de la libido, a la cual hubisemos tenido que renunciar por nuestra parte.
Pero el extraordinario atractivo de la mujer narcisista tiene tambin su reverso; gran parte de la insatisfaccin
del hombre enamorado, sus dudas sobre el amor de la mujer y sus lamentaciones sobre los enigmas de su
carcter tienen sus races en esa incongruencia de los tipos de eleccin de objeto.

Quiz no sea intil asegurar que esta descripcin de la vida ertica femenina no implica tendencia
ninguna a disminuir a la mujer. Aparte de que acostumbro mantenerme rigurosamente alejado de toda opinin
tendenciosa, s muy bien que estas variantes corresponden a la diferenciacin de funciones en un todo
biolgico extraordinariamente complicado. Pero, adems, estoy dispuesto a reconocer que existen muchas
mujeres que aman conforme al tipo masculino y desarrollan tambin la hiperestimacin sexual
correspondiente.

Tambin para las mujeres narcisistas y que han permanecido fras para con el hombre existe un
camino que las lleva al amor objetal con toda su plenitud. En el hijo al que dan la vida se les presenta una
parte de su propio cuerpo como un objeto exterior, al que pueden consagrar un pleno amor objetal, sin
abandonar por ello su narcisismo. Por ltimo, hay todava otras mujeres que no necesitan esperar a tener un
hijo para pasar del narcisismo (secundario) al amor objetal. Se han sentido masculinas antes de la pubertad y
han seguido, en su desarrollo, una parte de la trayectoria masculina, y cuando esta aspiracin a la
masculinidad queda rota por la madurez femenina, conservan la facultad de aspirar a un ideal masculino, que
en realidad, no es ms que la continuacin de la criatura masculina que ellas mismas fueron.

Cerraremos estas observaciones con una breve revisin de los caminos de la eleccin de objeto. Se
ama:

1. Conforme al tipo narcisista:
a) Lo que uno es (a s mismo).
b) Lo que uno fue.
c) Lo que uno quisiera ser.
d) A la persona que fue una parte de uno mismo.

2. Conforme al tipo de apoyo (o anacltico):
a) A la mujer nutriz.
b) Al hombre protector.

Y a las personas sustitutivas que de cada una de estas dos parten en largas series. El caso c) del
primer tipo habr de ser an justificado con observaciones ulteriores.

En otro lugar y en una relacin diferente habremos de estudiar tambin la significacin de la eleccin
de objeto narcisista para la homosexualidad masculina.

El narcisismo primario del nio por nosotros supuesto, que contiene una de las premisas de nuestras
teoras de la libido, es ms difcil de aprehender por medio de la observacin directa que de comprobar por
deduccin desde otros puntos. Considerando la actitud de los padres cariosos con respecto a sus hijos, hemos
de ver en ella una reviviscencia y una reproduccin del propio narcisismo, abandonado mucho tiempo ha. La
Introduccin al narcisismo Sigmund Freud
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hiperestimacin, que ya hemos estudiado como estigma narcisista en la eleccin de objeto, domina, como es
sabido, esta relacin afectiva. Se atribuyen al nio todas las perfecciones, cosa para la cual no hallara quiz
motivo alguno una observacin ms serena, y se niegan o se olvidan todos sus defectos. (Incidentemente se
relaciona con esto la repulsa de la sexualidad infantil.) Pero existe tambin la tendencia a suspender para el
nio todas las conquistas culturales, cuyo reconocimiento hemos tenido que imponer a nuestro narcisismo, y a
renovar para l privilegios renunciados hace mucho tiempo. La vida ha de ser ms fcil para el nio que para
sus padres. No debe estar sujeto a las necesidades reconocidas por ellos como supremas de la vida.

La enfermedad, la muerte, la renuncia al placer y la limitacin de la propia voluntad han de
desaparecer para l, y las leyes de la naturaleza, as como las de la sociedad, debern detenerse ante su
persona. Habr de ser de nuevo el centro y el ndulo de la creacin: His Majesty the Baby, como un da lo
estimamos ser nosotros. Deber realizar los deseos incumplidos de sus progenitores y llegar a ser un grande
hombre o un hroe en lugar de su padre, o, si es hembra, a casarse con un prncipe, para tarda compensacin
de su madre. El punto ms espinoso del sistema narcisista, la inmortalidad del yo, tan duramente negada por
la realidad conquista su afirmacin refugindose en el nio. El amor parental, tan conmovedor y tan infantil
en el fondo, no es ms que una resurreccin del narcisismo de los padres, que revela evidentemente su antigua
naturaleza en esta su transformacin en amor objetal.


III



Las perturbaciones a las que est expuesto el narcisismo primitivo del nio, las reacciones con las
cuales se defiende de ellas el infantil sujeto y los caminos por los que de este modo es impulsado, constituyen
un tema importantsimo, an no examinado, y que habremos de reservar para un estudio detenido y completo.
Por ahora podemos desglosar de este conjunto uno de sus elementos ms importantes, el complejo de la
castracin (miedo a la prdida del pene en el nio y envidia del pene en la nia), y examinarlo en relacin
con la temprana intimidacin sexual. La investigacin psicoanaltica que nos permite, en general, perseguir
los destinos de los instintos libidinosos cuando stos, aislados de los instintos del yo, se encuentran en
oposicin a ellos, nos facilita en este sector ciertas deducciones sobre una poca y una situacin psquica en
las cuales ambas clases de instintos actan en un mismo sentido e inseparablemente mezclados como intereses
narcisistas. De esta totalidad ha extrado A. Adler su protesta masculina, en la cual ve casi la nica energa
impulsora de la gnesis del carcter y de las neurosis, pero que no la funda en una tendencia narcisista, y, por
tanto, an libidinosa, sino en una valoracin social.

La investigacin psicoanaltica ha reconocido la existencia y la significacin de la protesta
masculina desde un principio, pero sostiene, contra Adler, su naturaleza narcisista y su procedencia del
complejo de castracin. Constituye uno de los factores de la gnesis del carcter y es totalmente inadecuada
para la explicacin de los problemas de las neurosis, en las cuales no quiere ver Adler ms que la forma en la
que sirven a los instintos del yo. Para m resulta completamente imposible fundar la gnesis de la neurosis
sobre la estrecha base del complejo de castracin, por muy poderosamente que el mismo se manifieste
tambin en los hombres bajo la accin de las resistencias opuestas a la curacin. Por ltimo, conozco casos de
neurosis en los cuales la protesta masculina o, en nuestro sentido el complejo de castracin, no desempea
papel patgeno alguno o no aparece en absoluto.


La observacin del adulto normal nos muestra muy mitigada su antigua megalomana y muy
desvanecidos los caracteres infantiles de los cuales dedujimos su narcisismo infantil. Qu ha sido de la libido
del yo? Habremos de suponer que todo su caudal se ha gastado en cargas de objeto? Esta posibilidad
contradice todas nuestras deducciones. La psicologa de la represin nos indica una solucin distinta.
Hemos descubierto que las tendencias instintivas libidinosas sucumben a una represin patgena
cuando entran en conflicto con las representaciones ticas y culturales del individuo. No queremos en ningn
caso significar que el sujeto tenga un mero conocimiento intelectual de la existencia de tales ideas sino que
reconoce en ellas una norma y se somete a sus exigencias. Hemos dicho que la represin parte del yo, pero
an podemos precisar ms diciendo que parte de la propia autoestimacin del yo. Aquellos mismos impulsos,
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sucesos, deseos e impresiones que un individuo determinado tolera en s o, por lo menos, elabora
conscientemente, son rechazados por otros con indignacin o incluso ahogados antes que puedan llegar a la
consciencia. Pero la diferencia que contiene la condicin de la expresin puede ser fcilmente expresada en
trminos que faciliten su consideracin desde el punto de vista de la teora de la libido. Podemos decir que
uno de estos sujetos ha construido en s un ideal, con el cual compara su yo actual, mientras que el otro carece
de semejante formacin de ideal. La formacin de un ideal sera, por parte del yo, la condicin de la
represin.

A este yo ideal se consagra el amor de s mismo de que en la niez era objeto el yo real. El
narcisismo aparece desplazado sobre este nuevo yo ideal, adornado, como el infantil, con todas las
perfecciones. Como siempre en el terreno de la libido, el hombre se demuestra aqu, una vez ms, incapaz de
renunciar a una satisfaccin ya gozada alguna vez. No quiere renunciar a la perfeccin de su niez, y ya que
no pudo mantenerla ante las enseanzas recibidas durante su desarrollo y ante el despertar de su propio juicio,
intenta conquistarla de nuevo bajo la forma del ideal del yo. Aquello que proyecta ante s como su ideal es la
sustitucin del perdido narcisismo de su niez, en el cual era l mismo su propio ideal.

Examinemos ahora las relaciones de esta formacin de un ideal con la sublimacin. La sublimacin
es un proceso que se relaciona con la libido objetal y consiste en que el instinto se orienta sobre un fin
diferente y muy alejado de la satisfaccin sexual. Lo ms importante de l es el apartamiento de lo sexual. La
idealizacin es un proceso que tiene efecto en el objeto, engrandecindolo y elevndolo psquicamente, sin
transformar su naturaleza. La idealizacin puede producirse tanto en el terreno de la libido del yo como en el
de la libido objetal. As, la hiperestimacin sexual del objeto es una idealizacin del mismo. Por consiguiente,
en cuanto la sublimacin describe algo que sucede con el instinto y la idealizacin algo que sucede con el
objeto, se trata entonces de dos conceptos totalmente diferentes.

La formacin de un ideal del yo es confundida errneamente, a veces, con la sublimacin de los
instintos. El que un individuo haya trocado su narcisismo por la veneracin de un ideal del yo, no implica que
haya conseguido la sublimacin de sus instintos libidinosos. El ideal del yo exige por cierto esta sublimacin,
pero no puede imponerla. La sublimacin contina siendo un proceso distinto, cuyo estmulo puede partir del
ideal, pero cuya ejecucin permanece totalmente independiente de tal estmulo. Precisamente en los
neurticos hallamos mximas diferencias de potencial entre el desarrollo del ideal del yo y el grado de
sublimacin de sus primitivos instintos libidinosos, y, en general, resulta ms difcil convencer a un idealista
de la inadecuada localizacin de su libido que a un hombre sencillo y mesurado en sus aspiraciones. La
relacin de la formacin de ideal y la sublimacin respecto a la causacin de la neurosis es tambin muy
distinta. La produccin de un ideal eleva, como ya hemos dicho, las exigencias del yo y favorece ms que
nada la represin. En cambio, la sublimacin representa un medio de cumplir tales exigencias sin recurrir a la
represin.

No sera de extraar que encontrsemos una instancia psquica especial encargada de velar por la
satisfaccin narcisista procedente del ideal del yo y que, en cumplimiento de su funcin, vigile de continuo el
yo actual y lo compare con el ideal. Si tal instancia existe, no nos sorprender nada descubrirla, pues
reconoceremos en el acto en ella aquello a lo que damos el nombre de conciencia. El reconocimiento de esta
instancia nos facilita la comprensin del llamado delirio de autorreferencia o, mas exactamente, de ser
observado, tan manifiesto en la sintomatologa de las enfermedades paranoicas y que quiz puede presentarse
tambin como perturbacin aislada o incluida en una neurosis de transferencia. Los enfermos se lamentan
entonces de que todos sus pensamientos son descubiertos por los dems y observados y espiados sus actos
todos. De la actuacin de esta instancia les informan voces misteriosas, que les hablan caractersticament en
tercera persona. (Ahora vuelve l a pensar en ello; ahora se va.) Esta queja de los enfermos est
perfectamente justificada y corresponde a la verdad. En todos nosotros, y dentro de la vida normal, existe
realmente tal poder, que observa, advierte y critica todas nuestras intenciones. El delirio de ser observado
representa a este poder en forma regresiva, descubriendo con ello su gnesis y el motivo por el que el enfermo
se rebela contra l.

El estmulo para la formacin del ideal del yo, cuya vigilancia est encomendada a la conciencia,
tuvo su punto de partida en la influencia crtica ejercida, de viva voz, por los padres, a los cuales se agrega
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luego los educadores, los profesores y, por ltimo, toda la multitud innumerable de las personas del medio
social correspondiente (los compaeros, la opinin pblica).
De este modo son atradas a la formacin del ideal narcisista del yo grandes magnitudes de libido
esencialmente homosexual y encuentran en la conservacin del mismo una derivacin y una satisfaccin. La
institucin de la conciencia fue primero una encarnacin de la crtica parental y luego de la crtica de la
sociedad, un proceso como el que se repite en la gnesis de una tendencia a la represin, provocada por una
prohibicin o un obstculo exterior. Las voces, as como la multitud indeterminada, reaparecen luego en la
enfermedad, y con ello, la historia evolutiva de la conciencia regresivamente reproducida. La rebelda contra
esta instancia censora proviene de que el sujeto (correlativamente al carcter fundamental de la enfermedad)
quiere desligarse de todas estas influencias, comenzando por la parental, y retira de ellas la libido
homosexual. Su conciencia se le opone entonces en una manera regresiva, como una accin hostil orientada
hacia l desde el exterior.

Las lamentaciones de los paranoicos demuestran tambin que la autocrtica de la conciencia
coincide, en ltimo trmino, con la autoobservacin en la cual se basa. La misma actividad psquica que ha
tomado a su cargo la funcin de la conciencia se ha puesto tambin, por tanto, al servicio de la introspeccin,
que suministra a la filosofa material para sus operaciones mentales. Esta circunstancia no es quiz indiferente
en cuanto a la determinacin del estmulo de la formacin de sistemas especulativos que caracteriza a la
paranoia.

Ser muy importante hallar tambin en otros sectores indicios de la actividad de esta instancia crtica
observadora, elevada a la categora de conciencia y de introspeccin filosfica. Recordar, pues, aquello que
H. Silberer ha descrito con el nombre de fenmeno funcional y que constituye uno de los escasos
complementos de valor indiscutible aportados hasta hoy a nuestra teora de los sueos. Silberer ha mostrado
que, en estados intermedios entre la vigilia y el sueo, podemos observar directamente la transformacin de
ideas en imgenes visuales; pero que, en tales circunstancias, lo que surge ante nosotros no es, muchas veces,
un contenido del pensamiento, sino del estado en el que se encuentra la persona que lucha con el sueo.
Asimismo ha demostrado que algunas conclusiones de los sueos y ciertos detalles de los mismos
corresponden exclusivamente a la autopercepcin del estado de reposo o del despertar. Ha descubierto, pues,
la participacin de la autopercepcin -en el sentido del delirio de observacin paranoica- en la produccin
onrica. Esta participacin es muy inconstante. Para m hubo de pasar inadvertida, porque no desempea papel
alguno reconocido en mis sueos. En cambio, en personas de dotes filosficas y habituadas a la introspeccin,
se hace quiz muy perceptible.

Recordaremos haber hallado que la produccin onrica nace bajo el dominio de una censura que
impone a las ideas latentes del sueo una deformacin. Pero no hubimos de representarnos esta censura como
un poder especial, sino que denominamos as aquella parte de las tendencias represoras dominantes en el yo
que apareca orientada hacia las ideas del sueo. Penetrando ms en la estructura del yo, podemos reconocer
tambin en el ideal del yo y en las manifestaciones dinmicas de la conciencia este censor del sueo. Si
suponemos que durante el reposo mantiene an alguna atencin, comprenderemos que la premisa de su
actividad, la autoobservacin y la autocrtica, puedan suministrar una aportacin al contenido del sueo, con
advertencias tales como ahora tiene demasiado sueo para pensar o ahora despierta [*].


Partiendo de aqu podemos intentar un estudio de la autoestimacin en el individuo normal y en el
neurtico.
En primer lugar, la autoestimacin nos parece ser una expresin de la magnitud del yo, no siendo el
caso conocer cules son los diversos elementos que van a determinar dicha magnitud. Todo lo que una
persona posee o logra, cada residuo del sentimiento de la primitiva omnipotencia confirmado por su
experiencia, ayuda a incrementar su autoestimacin.
Al introducir nuestra diferenciacin de instintos sexuales e instintos del yo, tenemos que reconocer
en la autoestimacin una ntima relacin con la libido narcisista. Nos apoyamos para ello en dos hechos
fundamentales: el de que la autoestimacin aparece intensificada en las parafrenias y debilitada en las
neurosis de transferencia, y el de que en la vida ertica el no ser amado disminuye la autoestimacin, y el
serlo, la incrementa. Ya hemos indicado que el ser amado constituye el fin y la satisfaccin en la eleccin
narcisista de objeto.
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No es difcil, adems, observar que la carga de libido de los objetos no intensifica la autoestimacin.
La dependencia al objeto amado es causa de disminucin de este sentimiento: el enamorado es humilde. El
que ama pierde, por decirlo as, una parte de su narcisismo, y slo puede compensarla siendo amado. En todas
estas relaciones parece permanecer enlazada la autoestimacin con la participacin narcisista en el amor.
La percepcin de la impotencia, de la imposibilidad de amar, a causa de perturbaciones fsicas o
anmicas, disminuye extraordinariamente la autoestimacin. A mi juicio, es sta una de las causas del
sentimiento de inferioridad del sujeto en las neurosis de transferencia. Pero la fuente principal de este
sentimiento es el empobrecimiento del yo, resultante de las grandes cargas de libido que le son sustradas, o
sea el dao del yo por las tendencias sexuales no sometidas ya a control ninguno.

A. Adler ha indicado acertadamente que la percepcin por un sujeto de vida psquica activa de
algunos defectos orgnicos, acta como un estmulo capaz de rendimientos, y provoca, por el camino de la
hipercompensacin, un rendimiento ms intenso. Pero sera muy exagerado querer referir todo buen
rendimiento a esta condicin de una inferioridad orgnica primitiva. No todos los pintores padecen algn
defecto de la visin, ni todos los buenos oradores han comenzado por ser tartamudos. Existen tambin
muchos rendimientos extraordinarios basados en dotes orgnicas excelentes. En la etiologa de las neurosis, la
inferioridad orgnica y un desarrollo imperfecto desempea un papel insignificante, el mismo que el material
de la percepcin corriente actual en cuanto a la produccin onrica. La neurosis se sirve de ella como de un
pretexto, lo mismo que de todos los dems factores que pueden servirle para ello. Si una paciente nos hace
creer que ha tenido que enfermar de neurosis porque es fea, contrahecha y sin ningn atractivo, siendo as
imposible que nadie la ame, no tardar otra en hacernos cambiar de opinin mostrndonos que permanece
tenazmente refugiada en su neurosis y en su repulsa sexual, no obstante ser extraordinariamente deseable y
deseada. Las mujeres histricas suelen ser, en su mayora, muy atractivas o incluso bellas, y, por otro lado, la
acumulacin de fealdad y defectos orgnicos en las clases inferiores de nuestra sociedad no contribuye
perceptiblemente a aumentar la incidencia de las enfermedades neurticas en este medio.

Las relaciones de la autoestimacin con el erotismo (con las cargas libidinosas de objeto) pueden
encerrarse en las siguientes frmulas. Deben distinguirse dos casos, segn que las cargas de libido sean ego-
sintnicas o hayan sufrido, por lo contrario, una represin. En el primer caso (dado un empleo de la libido
aceptado por el yo), el amor es estimado como otra cualquier actividad del yo. El amor en s, como anhelo y
como privacin, disminuye la autoestimacin, mientras que ser amado o correspondido, habiendo vuelto el
amor a s mismo, la posesin del objeto amado, la intensifica de nuevo. Dada una represin de la libido, la
carga libidinosa es sentida como un grave vaciamiento del yo, la satisfaccin del amor se hace imposible, y el
nuevo enriquecimiento del yo slo puede tener efecto retrayendo de los objetos la libido que los investa.

La vuelta de la libido objetal al yo y su transformacin en narcisismo representa como si fuera de
nuevo un amor dichoso, y por otro lado, es tambin efectivo que un amor dichoso real corresponde a la
condicin primaria donde la libido objetal y la libido del yo no pueden diferenciarse.

La importancia del tema y la imposibilidad de lograr de l una visin de conjunto justificarn la
agregacin de algunas otras observaciones, sin orden determinado.
La evolucin del yo consiste en un alejamiento del narcisismo primario y crea una intensa tendencia
a conquistarlo de nuevo. Este alejamiento sucede por medio del desplazamiento de la libido sobre un ideal del
yo impuesto desde el exterior, y la satisfaccin es proporcionada por el cumplimiento de este ideal.

Simultneamente ha destacado el yo las cargas libidinosas de objeto. Se ha empobrecido en favor de
estas cargas, as como del ideal del yo, y se enriquece de nuevo por las satisfacciones logradas en los objetos
y por el cumplimiento del ideal.
Una parte de la autoestima es primaria: el residuo del narcisismo infantil; otra procede de la
omnipotencia confirmada por la experiencia (del cumplimiento del ideal); y una tercera, de la satisfaccin de
la libido objetal.

El ideal del yo ha conseguido la satisfaccin de la libido en los objetos bajo condiciones muy
difciles, renunciando a una parte de la misma, considerada rechazable por su censor. En aquellos casos en los
que no ha llegado a desarrollarse tal ideal, la tendencia sexual de que se trate entra a formar parte de la
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personalidad del sujeto en forma de perversin. El ser humano cifra su felicidad en volver a ser su propio
ideal una vez ms como lo era en su infancia, tanto con respecto a sus tendencias sexuales como a otras
tendencias.

El enamoramiento consiste en una afluencia de la libido del yo al objeto. Tiene el poder de levantar
represiones y volver a instituir perversiones. Exalta el objeto sexual a la categora de ideal sexual. Dado que
tiene afecto, segn el tipo de eleccin de objeto por apoyo, y sobre la base de la realizacin de condiciones
erticas infantiles, podemos decir todo lo que cumple estas condiciones erticas es idealizado.
El ideal sexual puede entrar en una interesante relacin auxiliar con el ideal del yo.Cuando la
satisfaccin narcisista tropieza con obstculos reales, puede ser utilizado el ideal sexual como satisfaccin
sustitutiva. Se ama entonces, conforme al tipo de la eleccin de objeto narcisista. Se ama a aquello que hemos
sido y hemos dejado de ser o aquello que posee perfecciones de que carecemos. La frmula correspondiente
sera: es amado aquello que posee la perfeccin que le falta al yo para llegar al ideal. Este caso
complementario entraa una importancia especial para el neurtico, en el cual ha quedado empobrecido el yo
por las excesivas cargas de objeto e incapacitado para alcanzar su ideal. El sujeto intentar entonces retornar
al narcisismo, eligiendo, conforme al tipo narcisista, un ideal sexual que posea las perfecciones que l no
puede alcanzar. Esta sera la curacin por el amor, que el sujeto prefiere, en general, a la analtica. Llegara
incluso a no creer en la posibilidad de otro medio de curacin e iniciar el tratamiento con la esperanza de
lograrlo en ella, orientando tal esperanza sobre la persona del mdico. Pero a este plan curativo se opone,
naturalmente, la incapacidad de amar del enfermo, provocada por sus extensas represiones. Cuando el
tratamiento llega a desvanecer un tanto esta incapacidad surge a veces un desenlace indeseable; el enfermo se
sustrae a la continuacin del anlisis para realizar una eleccin amorosa y encomendar y confiar a la vida en
comn con la persona amada el resto de la curacin. Este desenlace podra parecernos satisfactorio si no
trajese consigo, para el sujeto, una invalidante dependencia de la persona que le ha prestado su amoroso
auxilio.

Del ideal del yo parte un importante cambio para la comprensin de la psicologa colectiva. Este
ideal tiene, adems de su parte individual, su parte social: es tambin el ideal comn de una familia, de una
clase o de una nacin. Adems de la libido narcisista, atrae a s gran magnitud de la libido homosexual, que ha
retornado al yo. La insatisfaccin provocada por el incumplimiento de este ideal deja eventualmente en
libertad un acopio de la libido homosexual, que se convierte en consciencia de culpa (angustia social). La
consciencia de culpa fue, originariamente, miedo al castigo de los padres o, ms exactamente, a perder el
amor de los mismos. Ms tarde, los padres quedan sustituidos por un indefinido nmero de compaeros. La
frecuente causacin de la paranoia por una mortificacin del yo; esto es, por la frustracin de satisfaccin en
el campo del ideal de yo, se nos hace as comprensible, e igualmente la coincidencia de la idealizacin y la
sublimacin en el ideal del yo como la involucin de las sublimaciones y la eventual transformacin de los
ideales en trastornos parafrnicos.

Sigmund Freud: Obras Completas, en Freud total 1.0 (versin electrnica)