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ADJUSTING TO LIFE IN THE U.S


What is Culture Shock? Cultural adjustment is a process an individual has to go through to be able to work effectively and live comfortably in a place that is new and unfamiliar to them. Living in a new culture requires you to learn a new set of cultural patterns and behaviors. This process can be very challenging and sometimes uncomfortable. There are generally three main types of cultural adjustment*. Culture surprise usually occurs during the first few days of your visit as you initially become aware of superficial differences. Examples: people dress differently, signs are in a different language, nonverbal behaviors are different. Culture stress is a fairly short-term response to "stimulus overload." This occurs when you begin to respond to the behavior of the "new" culture. Examples: trying to drive a car, doing your own shopping, hearing comments about yourself. Culture shock is a normal, healthy psychological reaction to the stress of living in a different culture. You experience feelings of tension and anxiety because you have lost familiar cultural cues. Your actions do not always get you what you want. And your inability to communicate effectively with others is frustrating. *Janet and Milton Bennett, 1999 At some point during the cultural adjustment process, you will probably experience culture shock. Culture shock is caused by the stress of being in a new culture and is a normal part of adjusting to a new place. When you live in a new culture, your own values are continually brought into question. Also, you are cut off from the cultural clues and known patterns with which you are familiar. Kalvero Oberg, the man first credited with diagnosing culture shock, describes it this way: These signs and clues include the thousand and one ways in which we orient ourselves to the situations of daily life: when to shake hands and what to say when we meet people, when and how to give tipshow to make purchases, when to accept and when to refuse invitations, when to take statements seriously and when not You will probably not just wake up one morning and say, Oh, I am experiencing culture shock! It is a gradual, cumulative process that builds up slowly. It is important to recognize the symptoms of culture shock so you can be better prepared for it. Some Symptoms of Culture Shock:

Anxiety Crying a lot Irritability Hopelessness Homesickness Distrust of hosts Depression Withdrawal Fatigue Stereotyping

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Boredom Self-doubt Avoiding contact with host nationals Difficulty studying effectively

Not everyone experiences culture shock in the same way. You may have difficulty sleeping while your friend sleeps most of the time. You may experience many of the symptoms listed above or only a few of them. The most important thing to remember is that culture shock is a normal part of the adjustment process. If your symptoms are severe, be sure to let others know how you are feeling. Talk to a friend, an international student advisor, or a counselor in the counseling center. You do not have to be alone! What You Can Do to Help Fight Culture Shock:

1. Realize that culture shock is a natural part of adjusting to a new culture. Practically
everyone who lives abroad experiences culture shock to some degreeyou are not alone. If you are familiar with the symptoms of culture shock and anticipate them, you will have an easier time adjusting.

2. Dont be afraid to share your feelings with others. Talk to other international
students about what you are feeling and experiencing. You will probably find that others can relate to how you are feeling.

3. Become involved in activities on campus or in the community. This is a good way


to meet people and will help enrich your time in the United States. If you feel uncomfortable joining a program or activity, ask a friend to come with you.

4. Develop a support system. Being away from family and friends who normally
support you can be difficult. It is important to connect with others who can provide you support.

5. Take care of yourself. Living in a foreign country can be very stressful on your
body. Remember to get plenty of rest, eat well, and exercise. Join an intramural sport, try out Dixon Recreation Center, cook your favorite dish from your country, or try the local ethnic grocery stores.

6. Take some time out. Speaking a foreign language all day can be very
exhausting! Remember to spend some quiet time each day reading a book or listening to music in your own language.

7. Keep your sense of humor. It is important to be able to laugh. Allow yourself to see
the humor in misunderstandings and embarrassing situations.

8. Set small goals for yourself. Remember that many of the things that were easy for
you may not be so easy in a new culture. Make realistic goals so you can feel good about reaching them.

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9. Ask questions and learn from others. If you dont understand something,
remember that it is okay to ask for help. OSU faculty and staff, classmates, and other international students can help answer your questions and increase your understanding of American culture. 10. Keep a positive attitude. You will most likely experience some negative feelings while you are in the U.S. While this is perfectly normal, it is important to not let them dominate you. You might try keeping a list of your enjoyable experiences so your outlook remains positive. Material adapted from Survival Kit for Overseas Living, Robert Kohls, Chicago: Intercultural Press, 1994.

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AJUSTE DE LA VIDA EN EL U.S Cul es el choque cultural? La adaptacin cultural es un proceso de un individuo tiene que pasar para poder trabajar efectivamente y vivir cmodamente en un lugar que es nuevo y desconocido para ellos. Vivir en una nueva cultura requiere que aprender un nuevo conjunto de pautas y comportamientos culturales. Este proceso puede ser muy difcil ya veces incmodo. En general, existen tres tipos principales de adaptacin cultural *. Sorpresa la cultura por lo general se produce durante los primeros das de su visita ya que inicialmente tomar conciencia de las diferencias superficiales. Ejemplos: la gente se viste de otra manera, las seales estn en un idioma diferente, los comportamientos no verbales son diferentes. Estrs cultural es una respuesta muy corto plazo a la "sobrecarga de estmulo". Esto ocurre cuando usted comienza a responder al comportamiento de la "nueva" cultura. Ejemplos: tratar de conducir un coche, hacer sus propias compras, escuchar los comentarios acerca de ti. El choque cultural es una reaccin normal y saludable psicolgica para el estrs de vivir en una cultura diferente. Experimenta sentimientos de tensin y ansiedad, ya que han perdido familiares seales culturales. Sus acciones no siempre se obtiene lo que desea. Y su incapacidad para comunicarse efectivamente con los dems es frustrante. * Janet y Milton Bennett, 1999 En algn momento durante el proceso de adaptacin cultural, es probable que la experiencia choque cultural. El choque cultural es causada por el estrs de estar en una nueva cultura y es una parte normal de la adaptacin a un nuevo lugar. Cuando uno vive en una nueva cultura, sus valores propios son continuamente en tela de juicio. Adems, estn aislados de las claves culturales y los patrones conocidos con los que est familiarizado. Kalvero Oberg, el primer hombre acreditado con el diagnstico de choque cultural, lo describe as: "Estos signos y claves incluyen: las mil y una formas en que nos orientamos a las situaciones de la vida cotidiana: cuando se dan la mano y qu decir cuando nos encontramos con la gente, cundo y cmo dar consejos ... Cmo hacer compras, cuando a aceptar y rechazar las invitaciones a cuando, al tomar las declaraciones, no en serio y cuando ... " Es probable que no slo se despierta una maana y decir: "Oh, estoy experimentando un choque cultural!" Es un proceso gradual y acumulativo que se acumula lentamente. Es importante reconocer los sntomas de un shock cultural para que pueda estar mejor preparado para ello. Algunos sntomas del choque cultural: Ansiedad Llorar mucho 4
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Irritabilidad desesperanza Desconfianza nostalgia de los ejrcitos Depresin Retiro Estereotipos sobre la fatiga El aburrimiento La duda Evitar el contacto con el anfitrin dificultad nacionales el estudio de eficacia No todo el mundo experimenta el choque cultural de la misma manera. Es posible que tenga dificultad para dormir, mientras que su amigo duerme la mayor parte del tiempo. Usted puede experimentar muchos de los sntomas enumerados anteriormente o slo a algunos de ellos. Lo ms importante a recordar es que el choque cultural es una parte normal del proceso de ajuste. Si sus sntomas son severos, asegrese de que los dems sepan cmo se siente. Hable con un amigo, un asesor de estudiantes internacionales, o con un consejero en el centro de asesoramiento. Usted no tiene que estar solo! Lo que usted puede hacer para ayudar a combatir la cultura de choque: 1. Darse cuenta de que el choque cultural es una parte natural de adaptacin a una nueva cultura. Prcticamente todos los que viven en el extranjero experiencias choque cultural en cierta medida-que no estn solos. Si est familiarizado con los sntomas del choque cultural y anticiparse a ellos, tendr un ajuste ms fcil. 2. No tenga miedo de compartir sus sentimientos con los dems. Habla con otros estudiantes internacionales en lo que est sintiendo y experimentando. Usted probablemente encontrar que los dems pueden relacionarse con cmo se siente. 3. Participar en las actividades en el campus o en la comunidad. Esta es una buena manera de conocer gente y ayudar a enriquecer su tiempo en los Estados Unidos. Si se siente incmodo unirse a un programa o actividad, pida a un amigo que le acompae. 4. Desarrollar un "sistema de apoyo." Estar lejos de su familia y amigos que normalmente el apoyo que puede ser difcil. Es importante conectar con otras personas que puedan brindarle apoyo. 5. Cudese. Vivir en un pas extranjero puede ser muy estresante para el cuerpo. Recuerde que debe descansar mucho, comer bien y hacer ejercicio. nase a un deporte intramural, probar Dixon Centro de Recreacin, cocinar su plato favorito de su pas, o tratar de las tiendas de comestibles locales tnicos. 6. Tome un poco "tiempo libre". Hablar un idioma extranjero durante todo el da puede ser muy agotador! Recuerde que debe pasar un tiempo tranquilo todos los das leyendo un libro o escuchar msica en su propio idioma. 7. Mantenga su sentido del humor. Es importante ser capaz de rer. Permtete ver el 5
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humor en los malentendidos y situaciones embarazosas. 8. Establezca metas pequeas para si misma. Recuerde que muchas de las cosas que eran fciles para usted puede no ser tan fcil en una nueva cultura. Establezca metas realistas para que usted pueda sentirse bien acerca de llegar a ellos. 9. Hacer preguntas y aprender de los dems. Si no entiende algo, recuerde que est bien pedir ayuda. Profesores y personal de OSU, compaeros y otros estudiantes internacionales pueden ayudar a responder a sus preguntas y aumentar su comprensin de la cultura americana. 10. Mantenga una actitud positiva. Usted experimentar ms probable es que algunos sentimientos negativos durante su estada en los EE.UU. Si bien esto es perfectamente normal, es importante que no dejes que te domine. Usted puede tratar de mantener una lista de sus experiencias agradables para que su perspectiva se mantiene positiva. Material adaptado a partir de kit de supervivencia para la vida en el extranjero, Robert Kohls, Chicago: Prensa Intercultural de 1994.

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