Josepa Cuc6 Giner

ANTROPOLOGIA URBANA

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Ariel Antropologfa

PRESENTAcrON
. Qivl La Antropologia Urbana se ha convertido en los ultimos afio~ en \)\ un importante foro donde confluyen las reflexiones, arralisis y debates que en el -sena de la c~ida~~ica suscitan los "[[vl) procesos que han dado lugar ala UIlTrllareestructuraci6n del capiy"v.2__~o y a la profunda ~f~ de 0.~ciuaiaesy-Iossisle::J' mas urbanos, los cuales estan hipotecando sobremanera los futuros des~fos de la sociedad. Los antropologos, especialistas y no especialistas en el campo urbano, compartimos un com un interes y preocupaci6n por los cambios que conllevan los nuevos fenornenos cj.egI0~lizac.i6n, que afectan por igual a las sociedades del Primer y del Tercer Mundo, a las g~s cop.urbaQQnes Y' a las areas de poblacion di§.P-ersa, a las megalopolis y a las ciudades pequ~.a--,., las sociedades cam pes in as y a las sociedades terciarizaaasJ-En virtud de tales procesos, temas que hasta hace poco parecian de int res exclusivo 0 preferente de ese cam]2.0......d~~ci~lizaci6n dls 1(11nar que es la Antropologia Urbana, se hall an a _ora en ef P\lllto ,<II mira~de otros antropologos con iritereses, sensibilidades y ob] tnl4 d~t~diosarSfillfOS:--~'~-' ' Diffcilmente podria ser de otra manera, porque todo pareoo illdicar que nos hallamos inmersos en un acelerado ~U:: l?~ion del planeta. En efecto, a 10 largo de todo el siglo XX Iu poblaci6n urbana no ha hecho sino aumentar a un ritmo creciente: si a principios de siglo solo vivia enciudades un infimo porcentaje de la poblaci6n mundial (el 4 %), ahora 10 hace mas de la mitad de la poblacion total. Es mas, a nivel universal se preve que todo el crecimiento de Iii poblaci6n esperado entre el 2000 Y el 2030, calculado en unos 2.000 millones de personas, se conceritrara en las areas urbanas del mundo.! En buena medida, el actual

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1.a odicion: septiembre de 2004 2.a edici6n: julio de 2008

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© 2004: Josepa

Cuco Giner

Derechos exclusivos de edici6n en espanol reservados para todo el mundo: © 2004y 2008: Editorial Ariel, S. A. Avda. Diagonal. 662-664 - 08034 Barcelona ISBN: 84-~44-2222-3 Deposito legal: B. 33.344
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- 2008

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1. Segun las previsiones de la ONU, a nivel rnundial, en el periodo que va entre los afios 2000 y 2030, las areas urbanas pasaran de contener 2.900 millones depersonas a contener 4.900 millones de los 8.100 millones de la poblaci6n mundial total esperada para el afio 2030. La mayorta de este-incrernento (1.900 millones de personas) se espera que se produzca en los pafses menos desarrollados del mundo, a un promedio de 2,3 % anual, que significa que la

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ANTROPOLOGM

URBANA

PRESENTAcr6N

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~oo~ urbano es el res~1tado de Jet emi~on de los rurales y lQS ~r:,dlg_~n~s.esos colectivos par los que la antropologia se inter~-~aa tradlclOnalI?ente~ las ciudades. S~g_l:li~ sus objetos habia tuales de esttrd.io en su exodo a la ciudad . -~---'--""'I""" f supuso a ia antropo ogia r~.ntar .':" doble reto: el que representaba, por un lado repensar ~fJl\el~~~slda? ~cio~u.ltur.aL.a_Ja__ly_z.~e contexto nuevo: por otro, un , ~v) que Imph_:aba. ~p!!~_c:r la ciudad urios conceptos y un as tecrria ot cas qu~ habran sldo elabciraaas'para estllili_g_~iias comunidad~~!2.bal~~~ cam~inas. ----b Los testimonios delos antropologos sobre los desarrollos y prolernas urbanos, en los que s~ entremezclan los desafios que la ciu,<=!_':? plantea a I~~ociales pew tambieri ala propia disciplina, . vrenen produciendosa Oesde hace bastante mas de med'lO sig(O. . '-se . . . ~ ~lllCIan,por ejernplo, en los aiio~~uando Whyte (1955) se dedlCOa <?bserva~ ,aquell a J~~rticular «socleda<:LlliL!as __ esquinas» que ~on su mter~cclOn construian dia a dia los jovenes e~grar;,ies itahanos en Chicago; 0 cuando los integrantes de la Escuela de Manche~mpezaron a desarrollar 10 que despues se'reve16 com~ un co~erente pro~ra~a ,de~lisis sabre ell2roces'2__ e urbanizaci6n d ~2 Se ~?nt.muan con trabajos como los de OS;;;:~i~, ql~le.netnogra,fI<? diferentes c~mtextos urbanos y gnlpOSS~ ,,~p'~l~~es. Mexico, Puerto RICO y Nueva York (1969), sometiendo a ...s<n r~~~~~_.Raradigmas_c;_~ntrales planteados par los teoncos de a scuera ~e Chicago (1986a y b); 0 con estudios como los de aq~ellos antropologos que reunidos bajo la experta batuta de , ,~. (~970), mostraban como era la vida de los campesinos en algunas cllld~des d~l.p'~ y d_eln~rt~g-~.Zambia~.enJsJo_de_Janei~ " ro, .~uerto ~?, ~~co y M~da_m(Indonesia). A medida que pasa eIfIc:.~PO Ia relaClOn,ere la producc\6n antropo16gica sobre el campo ur ana se hace I.!!!'!s epsa y tambien mas al!!Plia. De hecho trad za.r una genealogia del curnulo de testimonlos y procesos (de l~s inmlgran~es.y ~obladores urbanos), de desafios y problemas (cientfficos y ~lsclplmares) de los que dan fe a a los que se enfrentan los antropologos urbanos es ahora una tarea enciclopedica que ocupa-

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ria muchas mas paginas de las que aqui disponemos. Seguir los avatares y andanzas de los habitantes urbanos a 10 largo y ancho del rmmdo. explorar diacr6nicamente las contribuciones de los antropologos al conocirniento de las ciudades y a la elaboraci6n de la teoria urbana es, sin duda, una tarea apasionante. Entre otras razones, porque la problernatica urbana es un factor que ha coadyuvado significativarnente a reestructurar el proyecto antropol6gico y ha permitido tambien mostrar la fecundidad de sus instrumentos conceptuales y metodologicos para abordar algunos aspectos claves de-las urbes contempor aneas. en las que la fuerza de la diversidad no cesa de crecer a manifestarse. Esta es una empresa en Ia que can distinto exito e influencia han acornetido ya un buen numero de antropologos desde hace mas de treinta afios.> Par eso. mi intenci6n en este libro no es redundar en tal labor. Mas bien ]0 que pretendo es conectar la trayectoria ~_ la antropologia urbana que ya han trazado otros colegas cal]-los desarTOlTO;'-lIIilii1osoeesta, rnostrando al misrno tiernpo la continua '\ ihteracclon entre di~ especialidad y e] desarrollo de la teorfa y la pnictica de la disciplina antropologiga. En el fonda, estos son IO~ Qb]etlvos centrales entorno a los c, ales se construye el libro: ,pre u sentar un estado de la cuesti6n de la antropologfa urbana que rna" I que abundar en 10 ya conocido (~voluci6n de la especialiQ_ade in- )g ventario de suscontribuciones al COl!Qf~!!li~~_!Q_!:l.!:..baI]..9 __ ~JQJ_qrgode su historia),'fiJisu-iifenCiOii:en'Io-sprocesos de ljransformaci6n que,\, \ estan actualmente en marcha (globalizaci6n y localizaci6n~re.Ch.ll ~iento urbaITo y migraci6n, multiculturalism a y_~~~~,g~~_~~Il) y tambien en los enroques:r tendencias anauticas que aspiran a dar cuenta de tales procesos. Esta visi6n panoramica de la situaci6n actual se halla presidida por dos premisas basicas en las que quiero incidir de nuevo: la no separabilidad de las trayectorias de la antropologia urbana y las trayectorias generales de la disciplina; la necesidad de dar cuenta de los enfasis, convergencias y/o mutuas in:

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~~~~::'~~,t~~:c~:n~: e:~o~o~ai:~::se ~~~~ doblado en treinta anos. EI proceso de urbanizaci6n del 76 % actual (ario 2000) at84 % en el 2~~aor:r~laros, e? los que la poblaci6n urbana pasara urbana pasara del 46 % al 56 0/ du t I _ n os parses rnenos desarrollados la poblacion • 70 ran e e rmsmo penodo. 2. Me refiero a la larga serie de estudio ' -_ Broken Hill (1941 1942) ,s que micraen ~41_~dsqn Con su .estudio sobre 'I~cr~lJ966); Litt[e 957, I ~~Ut9~~,C~~;~~~~~4~~nJ~t~~::ft:~~6del;f;t~~n8bl zn r- annerz (1983) y P . d (1996) d ' . pue e verse una revisi6n bastante

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~5988'7)1982t); Kapfe, . en re otros, completa de [a referi-

3, Esta tarea enciclopedica ha sido abordada a 10 largo de las ultimas decadas por diversos autores como por ejemplo Basham (1978), Eames y Goode (1974). Fox (1977). Hannerz (1983), Kenny y Kertzer (1983). Pujadas (1996). Sanjek (1990.1996). Signorelli (1999), Sobrero (1993), Southall (1973). Por 10 general. mientras que los textos nortearnericanos destacan la obra de Robert Redfield y la tradici6n sociol6gica de la Escuela de Chicago. trabajos europeos como los de I}annerL, Sobrero y Pujadas consideran a la E~,,-M_~.ru;h~J.er:~.irnio _~~s~_pr?plamente.antrol2016gic~n los e~tudios urbanos. A estas obras habria , que afiadir las cOiilpllacIOnes pubhcadas en revistas en diferentes lenguas, ya sea de [as especializadas Urban Life y Urban Anthropology. 0 los numeros monograficos editados por ejemplo por L'Homme, 1982; Ethriologie francoise, 1983; L'homrne ella societe, 1992; La ricerca [olklorico, 1989; Revile internaiionale des sciences sociales, 1996; Revista d'Etnologia de Catalunya, [998; Zainak: Cuadernos de Antropologia-Etnografta, 2000; Revista de Antropologia Social. 2001; Recherches e.1 Anthropologie all Portugal. 2001.
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ANTROPOLOGiA URBANA

PRESENTACION

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fluencias que hoy en dia se observan entre la antropologia, su especialidad urbana y las ciencias sociales en -'PeroaiiTenie-presentar el plan de la obra me gustarta dejar al descubierto una pequefia )??rte es~h,U.Q:SQ!i:<!\~~8-}_Q.~ quiere se ese aliento com un, q ueibIlc:.£.t_aIV\dJ?~~_~d2~_y_!<KEr~s~lJte' d~.C!:Arl~_ tropgl()gi~_llrb.<i_na, y a esta:-con el coiIjunto de la ruscij5lina. Para liacerlo, me servire de dos recientes estudios en los que Bauman (1996)y_Sanjek(1998) analizan, respectivarnente, los barrios de Southall en Londres y el de Elmhurst-Corona en Nueva York; en ellos nos presentan un .y'!vido _Y.J2ococonvencional [el~to etnografico de un importante aspecto de IaVicfaurbana-contempor.inea: el .!!lulticulturalism~ la pluralidad etnica, Sus protagonistas repre\~entan el reverso de la moneda de esos otros actores sociales que )J \ otorgan a las «ciudades mundiales» su aire mas cosmopolita: los tu[ristas, los agentes Iinancieros y empresariales tFansflaclonales, y el I, f grupo de profesionales integrado por iritelectuales. artistas, disefialdores, etc. (Hannerz, 1998). En tales barrios, poblados por gentes de rnuchas partes del rnundo, los viejos'y-Ios nuevos residentes se en'Zarzanen-idaciones' que tienden a ser conflictivasy/ocornpetiti~' vas, pero establecen al mismo tiempo marcos cle interaccion y.~o()~ ~!:.a~ion; construyen i9:.~Il~i.~~~~.~_que afirman su.<:!}fer~.ric~~~!!!.i.c:a, .. pero en paralelo reflexionan sobre el sentido de su «herencia cultural» y crean riiIxtlirasirrepetlbles·coiilos·vlejos·y·nuevoselementos. ~:)_B:ablar de '(h"Uli:itlilfiiraiidades ciertamente otra forma de n9mJ:,rar di~~~ida~cultUrir;Y·a.!~~_~[aa5fJ ComoseJ:IaJe~etido 'lSII hasta la saC:le([ad que to /"qU$_m.eJo.r::::-rustmgue_5tlosantropologos es :.,.~ •, ~"," .'-'--'-"'--""-~ su pr~Q£!!P~_~~Il.!!:al ~;~"P_QL 1o§__Qtr9_si S111embargo, el <, otro ya no es a;t,uel que e~_:y esta terri.tQd<llm~nJ~Ut.lejado, sino el multicu turalismo constitutive de la ciudad en la que habitamos(GarJ~lini, 1997c). Tal y como esta estructurado, ellibro posibilita un acercarniento a la antropologia urbana des de dos angulos diferenciados. Desde el prirnero se observa la naturaleza y los ultimos desarrollos de la antropologia urbana y esta integrado por los tres primeros capitulos. En el capitulo 1 se analiza la cambiante naturaleza de la especialidad urbana a la luz de una serie de t6picos que circulan desde hace tiernpo y que erosionan 0 ponen en cuestion la legitimidad su existencia. La revision de tales estereotipos me permite presentar por un lado el caracter de la antropologia urbana y desvelar al mismo tiempo sus enfasis y titubeos, sus aportaciones teorico-metodologicas, su especificidad pero tambien su irnbricacion con el conjunto de la disciplina antropologica. El capitulo 2 muestra como la globalizacion y sus correlatos han dado lugar a un cuestionamiento de

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ciertos paradigmas sobre el ambito urbano que parecian bien asentados desde los tiempos de la Escuela de Chicago, espoleando a la vez la creatividad te6rica y metodologica de los antropologos'y otros cientificos sociales. Tras establecer los nexos entre globalizacion; diversidad cultural y transformacion del espacio, se observa como 'ha afectado el despliegue globalizador de la modernidad a las categorfas socioculturales de tiempo y, sobre todo, de espacio; en 10 que a este ultimo respecta se hace una revision de las trans formaciones ocurridas, de las cuales dan cuenta conceptos como localidades fantasmagoricas y procesos de desanclaje, espacio de los flujos y los p.o Iugares, desterritorializacion y territorialtzacion. El capitulo 3 cierra este primer bloque tematico. En el se explora esa idea que consiste en vel' a la ciudad como sintesis y paradigma de los amplios procesos que atraviesan a toda forrnacion social, de la que deriva la actual conaideracion de las ciudades como lab oratorios de 10 global. Lugar de practica cotidiana, Ia urbe nos proporciona adernas valiosos conocimientos que permiten establecer los vinculos entre los macroprocesos y la textura y la fabrica de la experiencia humana. En antropologfa, al igual que en conjunto del pensamiento social.sexiste una gran diversidad de discursos interpretativos que pretenden precisar el sentido del proceso de urbanizacion que viene afectando al mundo des de el ultimo tercio del siglo xx. Para captar la heterogeneidad de los conceptos e ideas que los antropologos utilizan para. analizar la ciudad contemporanea tomo como base Ia imaginativa serie de metaforas que emplea Seta Low (1999a), la cual me perrnite construir una vision panorarnica de las multiples facetas de la poliedrica ciudad de nuestro tiempo. La segunda mitad del libro plantea un angulo de aproxirna ion a la antropologia urbana distinto del anterior: en el nos aeer arnos a esta especialidad tomando como pun to de mira las estructuras de mediacion y los movimientos sociales. En conjunto, 10 que pret nd res altar tal perspectiva es que los habitantes de las ciudade n n recipientes pasivos de los grandes proeesos que estan transforn ando las ciudades y el mundo. Se trata de recuperar por tanto su dimension de actores y de sujetos politicos. Frente a unas visiones que destacan el triunfo del capital informacional y se deslumbran ante el llamado espacio de los flujos, que convierten al Estado y a sus instituciones en una especie de daguerrotipo desvaido, y que dibujan a la ciudad como un mosaico de individuos y colectivos atomizados en la multiplicidad y ambigiiedad de sus posiciones e identidades sociales, se opta por perfilar otras siluetas urbanas. En ellas se destaca la recomposici6n de las relaciones sociales y las redcs de

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ANTROPOLOGIA URBANA

PRESENTACI6N

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ayuda mutua, la aparicion de nuevas formas de identidad y de ocupacion del espacio, de nuevas estrategias relacionales, economicas y simbolicas que permiten a los individuos enfrentarse a 10 conocido y domar 10 desconocido. De ahf la importancia de las redes, los agrupamientos y las movilizaciones sociales, que propician el desarrollo de una nueva cultura ciudadana capaz de cuestionar los poderes establecidos. Los capitulos 4 y 5 forman en realidad un solo bloque tematico que gira entomo a una figura conceptual, las llamadas estructuras de mediacion, que engloba a fenomenos como la sociedad civil, Ia sociabrlidad, las asociaciones voluntarias y las redes y grupos informales. El enfasis del capitulo 4 es mas teorico y en el se aborda el problema de las mediaciones entre estructura y accion social, entre cultura y praxis cultural a la luz de las mencionadas estructuras de mediacion, de las que se perfila tanto su evolucion como sus caract rtsticas principales. Por su parte, en el capitulo 5 se vislumbra Jam r encia y ulterior consolidacion de nuevos protagonismos soclnles 1\ parti r de la dec ada de los 80. En un as ocasiones, se trata de f Il~mtlll s que han experimentado una considerable expansion y quo, On In mutacion social en marcha, adquieren un significado y nlcnn ULI vos. En otras, aparecen elementos y procesos que son ahorn visibtlizados, valorados 0 redescubierto por el conjunto de las i 11 ia sociales, La eclosion de las asociaciones voluntarias, el descubrlmiento del Tercer Sector y de la sociabilidad de las mujeres, el redescubrimiento de las comunidades y las redes de proximidad parecen avenirse bastante bien a las tendencias mencionadas. Los capitulos 6 y 7 abordan finalmente el terna de los movimientos sociales, un fenomeno que no solo es esencial para la comprension de las sociedades contemporaneas sino tambien para el desarrollo de la teorfa social. Eri-el capitulo 6 se observa a los movimientos sociales a la luz de SUi contexto mas actual: Ia crisis de la modernidad: tomando como punto de partida Ia decada de los 60, se desgranan los avatares de sus sucesivas mutaciones y se analizan los rasgos mas desccllantes de los movimientos urbanos con temporanees. Finalmente, en el capitulo 7 se hace un apretado repaso de los principales enfoques teoricos que han abordado el estudio de los movimientos sociales y se observa la incidencia, bastante pobre y tardia, de la antropologia en este campo. Es evidente que los temas que aqui presento no agotan el campo d - la antropologia urbana, que cubre un abanico de contenidos I~1l1 arnplio que en la practica result a imposible abarcar todas sus dimensiones. Por eso he optado por primar aquellos temas y aspectos que me parecen mas sugerentes, que permiten ademas abor-

dar algunos "de los debates presentes tanto en el ambito de Ia antropologia como del conjunto de las ciencias sociales, unos debates , '\ que inciden en aspectos de Ia realidad social que son objeto de-interes y preocupacion social en la actualidad., . Acabare esta breve preseritacion con unas palabras de reconocimiento y una dedicatoria. Mi reconocimiento es para con la generosidad y ayuda que me han prestado algunas personas, colegas y amigos todos y todas. Los nombrare de corrido, sin rnencionar la calidad especifica de sus dones, de sus apo_yosy estimulos. Pero cuando lean sus nombres cada uno sabra con claridad 10 que le es debido. Al expresarlo as! mi agradecimiento para con Joan Josep Pujadas -pionero en Ia docencia y en la investigacion en campo urbano--, Beatriz Santamarina y Albert Moncusi -jovenes compaiieros de aventuras antropologicas=-, Joan Prat, Teresa San Roman y Joan Frigole -lectores minuciosos y criticos- se proclama publicamente, pero una parte de el permanece al mismo tiempo en el ambito de 10 intimo. La dedicatoria es porultimo para alguien que es para mi unico pero que ya no tengo conmigo. A mi hermano Alfons Cuco, per tot, rnes que mai, Ie dedico este libro. Valencia, abril de 2003

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LA NATURALEZA DE LA ANTROPOLOGIA

URBANA

POG:as specialidades de la antropologfa se han tenido que ene frentar a tantas y tan duraderas reticencias como la antropologia urbana. Sobre ella corren desde hace tiempo una serie de topicos que erosionan 0 cuestionan Ia Iegitimidad de su existencia. En el fondo, 10 que tales estereotipos vienen a decir es que nuestra disciplina ha llegado tarde y mal al estudio del ambito urbane, de ahf el caracter problematico de esta espeoializacion: Cuando se ernplea eI calificativo de «tarde» se hace no pOE:qSeces en un doble sentiv do: se senala por un Iado que sus comienzos son demasiado tardfos (su fecha de nacimiento se=situa a finales de la decada de los 60, cuando otras ciencias sociales, en especialla sociologfa, llevaban ya decadas de andadura utbana); se deja caer por otro que su consoIidacion como subdisciplina antropologica tambien ha tenido lugar a deshora, precisarnente cuando los procesos propios de Ia globalizacion estan vaciando de significado la especificidad de 10 urbano «(0 es que ahora todo es antropologfa urbana?). Y decimos que «Ilega rna}"porque la antropologfa urbana parece poseer el extrafio don de convertir en vicios las virtudes antropologicas: asi se senala la problematica adecuacion de la observaci6n participante y del trabajo etnografico al espacio urbano, 0 la practica de una anrropoiogia en la ciudad, una ciudad descontextualizada donde flotan Sill '0nexion islas de guetos. Revisar algunos de estos topicos es cuanto menos una form", original, 0 si se quiere una excusa, de abordar la antropologia urbana que me perrnitira desvelar a un tiempo sus enfasis y titubeos, su especificidad pew tambien su imbricacion con la evoluci6n de Ia disciplina antropologica de la cual es parte inseparable. Concretamente, loscuatro topicos que sucesivamente abordare tratan de 10 siguiente: los antropologos son los recien llegados al ambito urbano; se ha hecho antropologfa en la ciudad con un enfoque de islagheto; la fuerte carencia de una teorfa y una metodologia antropo-

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ANTROPOLOGiA

URBANA

LA NATURALEZA

DE LA ANTROPOLOGiA

URBANA

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logica sobre 10 urbano; y por ultimo, la dificultad po especffico ala antropologia urbana.

de acotar un cam-

1. Los nouveaux arrives a Ia ciudad
Con la antropologfa urbana ocurre como con un tipo de vino joven frances, el beaujolais nouveau: de ambos se vocea periodicamente su Uegada. «Le beaujolais nouveau est arrive", anuncian con jtibilo afio tras afio numerosos establecimientos parisinos. Los antrop6logos, se repite hasta Ia saciedad dentro de la propia antropologia urbana, son los recien llegados al estudio de 10 urbano; para que se rompiera Ia caracteristica agorafobia disciplinar (Hannerz, 1983) tuvo que producirse 10 que se ha convenido en Hamar la tercera revoluci6n en antropologia, tras la que supusieron respectivamente el estudio de primitives y campesinos. Pero mientras que en aquella particular clase de vino la juventud es una cualidad apreciada, la bisonez antropol6gica en el campo urbano resulta mas bien un sintoma de inmadurez e inconsistencia. En principio, no pr tendo poner en cuesti6n la precision 0 certeza de esta afirrnaion. ino de destacar simplemente que la referida frase se ha convertido en una especie de muletilla que se repite sin apenas variacion desde hace mas de treinta afios. iCuanto tiempo tiene que pasal' para que la antropologia urbana adquiera el pedigrf de otras especialidades antropo16gicas? Por 10 general, se data el nacimiento de la antropologia urbana en un momenta indeterminado que grosso modo se situa alla par los anos 60 y principios de los 70; es en este periodo cuando se acufia por primera vez el concepto (1963) y se publican tanto el primer manual (1968) como la primera revista de antropologia urbana (1972). Sin embargo, para que cristalizaran dichos hitos en el proceso de reconocimiento y normalizaci6n como espeeialidad de la antropologia social tuvieron que producirse previamente una amplia serie de acontecimientos y obviamente, de investigaciones. Cambios ocurridos dentro y fuera de la antropologia que propiciaron estudios, trabajos, actividades, escuelas de pensamiento, tenclencias, enfoques y foros de discusion, los cuales posibilitaron a su v 7. que se conformara primero y se institucionalizara despues algo qu se convino en llamar «antropologia urbana». En su esplendida Antropologia della citta, Alberto Sobrero se propene reconstruir la historia de la antropologia de las sociedades complejas como la progresiva definicion de una especializacion aut6noma en el ambito de Ia antropologta general (1993: 38). Lo cu-

rioso del caso es que para referirse a tal especialidad utilizara indistintamente tanto el referido concepto de «antropologia de las sociedades complejas» como el de antropologia urbana, en una aparente ceremonia de confusion a Ia que el mismo titulo de la obra, antropologia de la ciudad, no hace sino echar mas lena al fuego. Se podra 0 no estar de acuerdo con su forma de nombrar las cosas. Para algunos ambos conceptos denotan campos distintos de la reaIldad social, por 10 que son dificilmente intercambiables; otros por el contrario diran sencillamente que se trata de maneras diferentes de nombrar 10 mismo. A Sobrero esta arnbiguedad terminol6gica no le preocupa, es mas, parece encontrarse a gusto en ella. En el fondo, dice, 10 que denotan ambos conceptos es Ia manera (0 maneras) con que la antropologia aborda su relaci6n con la modemidad, con ese mnnda modemo cuya exploracion tardo bastante en abordar. En uno y otro se hallan inscritas las distintas etapas de ese largo «camino intelectual a traves del cual una disciplina nacida para inl\ dagar sobre los primitivos de Australia llega a considerarse capaz', de decir alguna eosa de los habitantes de Nueva York" (Sobrero, \ 1993: 46). Por otra parte, si tenemos en euenta las diferentes tradieiones nacionales, resulta diffcil estableeer euales son los momentos fundadores de la antropologfa urbana: segun unos, ya se puede hablar de antropologia urbana a partir de los afios 20; otros eonsideran que hay que esperarse al perfodo de la Segunda Guerra Mundial; todavia unos terceros afirrnaran que su nacimiento no tiene lugar hasta principios de los 70. Y no se trata s610 de que el in teres por' las sociedades complejas y el urbanismo surge en momentos, context os Y por motivos diferentes, sino que dentro de cada tradici6n nacional, los nuevos intereses antropol6gicos se enfrentaran invariablemente con resistencias diversas. Mientras que la tradicional fascinacion por 10 urbano caracteristica de las ciencias sociales en USA tiende, entre otros factores, a favorecer en ese pais una mas ternprana consolidaci6n de la antropologfa urbana, en otras sociedades occidentales su andadura corre pOI' derroteros distintos. Asi por ejemplo, en el caso de la antropologia social britanica se responsabiliza a la perspectiva evolucionista tradicional y a la no menos tradicional costumbre de no teorizar mas alla de la investigaci6n concreta de retardar unas cuantas decadas el efecto del shock disciplinar implicito en los estudios auspiciados par el Instituto RhodesLivingstone de Lusaka. En el caso de Francia e Italia, el retraso en la irnplantacion de este nuevo sector de estudios se achaca, respectivamente, a la influencia del estructuralismo y al peso de la tradicion meridionalista y folklorica. POI' su parte, el desarrollo de Ia an-

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ANTROPOLOGiA

URBANA

LA NATURALEZA DE LA ANTROPOLOGiA URBANA

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tropologia urbana en Espana es tambien bastante reciente. Excepci6n hecha de ciertos estudios aislados como los de Kenny (1961) sabre una parroquia de Madrid 0 de San Roman sobre los gitanos de Madrid y Barcelona (1975, 1976a, 1976b, 1986, 1990), podemos datar su eclosion a mediad os de los aiios 80 ante la influencia combinada de una serie de demandas institucionales, del clima ideologico generado por el impulso de la «movida» cultural, el auge de la posmodemidad y la presion de una nueva generacion de antropologos (Feixa, 1993a: 24-25). 2. Islas y guetos urbanos La frase que a continuaci6n expongo conforma algo asf como un esterotipo negativo compendiado, que reune hasta tres «errores» atribuibles a la antropologia urbana en un pas ado no muy lejano. Dice aS1:«Durante bastantes aiios,la tendencia predominantemente en la antropologfa urbana ha sido hacer una antropologia en la ciudad que centraba su atenci6n en ghetos urbanos que recibian un tratamiento descontextualizado e insular. La ciudad no era pues el objeto central de estudio sino un mero receptaculo que contenia al verdadero centro de irrteres, constituido generalmente por los pobres urbanos -campesinos emigrados, minorfas etnicas, marginados, etc.-, los cuales, a los ojos de los investigadores formaban ghetos aislados y bien delirnitados» (Fox, 1977; Harmerz, 1983; Sanjek, 1990; Catedra, 1991; Pujadas, 1991). El «rnodelo insular» del que habla Cruces (1997), a traves del cual se observa la realidad y se analizan los datos, perrnite trazar limites nitidos en torno al colectivo 0 grupo objeto de estudio, que de este modo conforma un espacio 'culturalmente hornogeneo y holisticamente abarcable, aunque par 10 comun desgajado de su entomo inmediato. Pero esta manera de ver las cosas resulta excesivamente sirnplista. En primer Iugar, porque a' pesar de los reiterados esfuerzos pOI' distinguir 10 que se ha convenido en Hamar la antropologfa en la ciudad (la ciudad como escenario del objeto de estudio) de Ia antropologia de Ia ciudad (la ciudad como objeto de estudio), la dificultad de separar una y otra es muy grande. Por un lado, porque para capturar la complejidad de la vida urbana, los antropologos tuvieron que destacar desde el principio relaciones, formas y principios organizativos que iban mas alla de los que implica el orden del parentesco. AI hacerlo, se alejaron de la etnografia clasica representada por los iroqueses, los trobriandeses 0 los nuer, desarrollando al mismo tiempo dos tipos de enfoques: uno empefiado en do-

cumentar los que Sanjek (1996: 555) denomina "micro-terrenos de la vida cotidiana»; otro de caracter mas holfstico, interesado en captar las formas y cualidades del urbanismo. Una antropologia en la ciudad y de la ciudad evolucionando de forma paralela, pero tarnbien interactuando entre S1 pese a las frecuentes ignorancias mutuas y a los notables desequilibrios existentes entre elIas. Por otro lado, porque como indica Nestor Garcia Canclini, «aunque desde el siglo XIX la bibliograffa antropologica se nutre de numerosos estudios sobre ciudades, debemos reconocer que frecuentemente, cuando los antrop6logos hablan de ciudades, en realidad estan hablando de otra cosa. Aunque se ocupen de Lusaka 0 de Ibadan, de Sao Paulo 0 de Merida (Mexico), 10 que intentan saber muchas investigaciones es como se producen los contactos culturales en el contexto colonial 0 las migraciones durante la industrializaci6n, cuales son las condiciones de trabajo 0 los habitos de consumo, que queda de las tradiciones tras el avance de la modernidad» (1997c: 381382). , En segundo lugar, porque al seguir a los destinatarios habituales de la investigacion antropologica en su exodo hacia la ciudad, la disciplina acepto e1desafio que este ambito representaba para unos conceptos y tecnicas que habian sido elaborados para estudiar comunidades pequefias, ya fueran indigenas 0 rurales. Continuo pues investigando a los Otros, siempre pobres (0 marginales) y ahora desarraigados, que se instalaban en las ciudades; al hacerlo siguio en parte e1 mismo modelo de aproxirnacion que habia aplicado con exito en las aldeas 0 pueblos natales de los ernigrantes. Nos referimos obviamente a ese modelo insular que contierie las ideas de isla y de ciclo y que ha tenido tanto peso entre los antrop6logos. Com seiiala Francisco Cruces, el exito de tal modelo no se deb al aza I; sino a que «es pre cisamente por la constituci6n de una isla rpncin l y un tiempo ciclico -es decir, de una localidad, de un lugar-« JJOI' 10 que la gente puede lleger a identificarse y ser identificado '01110 diferente» (1997: 47). Existio -y ciertamente aun persiste- una arttropologia urbana obsesionada por los ghetos y erigiendo Islas por todas partes. Pero no esta de mas recordar que tales sesgos ya Iueron superados hace por 10 menos dos decadas, Como es bien sabido, en los aiios 80 tienen lugar toda una serie de cambios significativos en la antropologfa urbana, especialmente en 10 que se refiere a la sustanciosa ampliaci6n de los ternas de estudio (Sanjek, 1990). En 10 que respecta a los cambios a nivel te6rico y metodologico cabe destacar dos cosas: que empezaron bastante antes ~ que se han incrementado en la ultima decada para afectar al conjunto de la antropologfa. En ese seritido, como destaca Garcia Ganclini

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(1997c: 382), la problematica urbana se revela como un importante factor que ha colaborado poderosamente a Ia reestructuraciorr del proyecto antropol6gico. Los cambios a nivel metodologico se pueden resumir con una sola frase: consolidacion de la etnografia acompafiada por una considerable apertura 0 flexibilidad metodologica. En efecto, por un lado, la antropologfa, mediante el trabajo de campo realizado en el ambito urbano , ha podido mostrar la fecundidad de sus instrumentos conceptuales y metodologicos para abordar algunos aspectos clave de las ciudades contemporaneas. Y esto es as! porque las tecnicas de captacion de datos intensivas y de larga duracion utilizadas por los antropologos -entr·e elIas la observacion participante- son las unicas que permiten establecer relaciones fiables con la gente y, por tanto, resultan tan esenciales en un terreno urbano como en una aldea de Samoa. Su cometido fundamental es desmantelar ideas previas inadecuadas y generar al mismo tiempo ideas previas con sentido; por eso son la base para un buen planteamiento del disefio te6rico etnografico y del diseno con nuevas tecnicas.' Pero como enfatizan Carrier y Miller (1999), los antropologos son los primeros que deb en creerse su (importante) historia de inmersion en la etnografia; por eso, estos autores, interesados por la esfera economica, realzan Ia necesidad de estudiar etnograficamente las instituciones financieras actuales y de poner en contacto las finanzas globales -articuladas a un sistema de flujos cad a vez mas abstractoscon Jas relaciones sociales que tienen Iugar en su interior, cuyo caracter continua siendo eminentemente personal y local. Investigaciones como la de Leyshon y Thrif (1997) sobre la City de Londres nos ayudan a desmitificar dichas instituciones, poniendo en contacto sus abstractas y fluid as operaciones con la experiencia cotidiana de la humanidad. Por otra parte, pese a las indiscutibles ventajas que conlieva el uso de la observaci6n participante en ambito urbano, no hay razon alguna para abrazar un purismo metodologico como una cuesti6n de principios. Lo razonable parece mas bien 10 contrario: precoriizar Ia necesidad de una gran flexibilidad metodol6gica, que comport~ el reunir datos a partir de metodos, tecnicas y Fuentes distinlos. El :netodo etnografico, el trabajo de campo intensivo, debe ser zoncebido como proteico, flexible y moldeable, capaz de adaptarse onttnuamente a los nuevos contextos y a los distintos intereses y n cesidades, ya sea modificando los procedirnientos establecidos 0
l. Debo esta sugerencla rnetodologica a Teresa San Roman.

fabricando nuevos instrumentos de analisis. Evidentemente, el uso de otras tecnicas -nuevas 0 no-- es importante, porque la variedad de tecrricas contrarresta los sesgos particulares introducidos por cad a una de ellas. Cada tecnica, ya sea extensiva 0 intensiva, po see virtudes diferentes: unas son adecuadas para generar hipotesis teoricas e interpretativas, otras sirven para medir 0 calibrar la amplitud de las generalizaciones. Lo urbano, por su tarnafio y complejidad, parece necesitar de un enfoque triangular -de «triangulaci.on» habla exactamente Hannerz (1983: 380)-, consistente en combmar tres metodos distintos pero complementarios: los metodos his toricos los metodos cuantitativos y el metodo etnografico. 'La fertilidad de esta flexibilldad metodologica se hace evidcnte, por ejemplo, en Ia investigacion de Ter~~a Caldeira (~OOO)sobre l.as experiencias de violencia, la reproducclOn de la desigualdad soc~al y la segregacion espacial en la ciudad de Sao Paulo '. Aunque la cita es un poco larga, merece la pena escuchar sus propl~s pal~bra~ :efiriendose a los aspectos metodologicos de su obra. DIce asi: «Mi mvestiuacion realizada en Sao Paulo desde 1988 hasta la actualidad, se basa en una combinacion de metodolagia y tip os de datos. La observacion participante, considerada general mente como el meto~o por excelencia de un estudio etnografico. no fue por 10 general vu~ble en este estudio a causa diversas razones interconectadas. Primera, la violencia y el crimen son dificiles, sino imposibles: de estudiar mediante la observacion participante. Segunda, la umdad de analisis para el estudio de la segregacion espacial ha side la region metropolitana de Sao Paulo. Un area urbana con diez y seis mi~lones de habitantes no puede ser estudiada siguiendo metodos disenados para el estudio de pueblos pequenos. Podia haber estudiado barrios ... sin embargo, mi interes fundamental no era hacer una etnograffa de las diferentes areas de Ia ciudad, sino un analisis etnografico de las experiencias de violencia y segregacion, y es~as no dian estudiarse de la misma manera en los diferentes barrios. Mientras que en los vecindarios de clase t~abajadora existe to~~vfa una vida publica y estan relativamente abiertos a la observaoo? y a la participacion, en los vecindarios residenciales de clase medl~ y ~lase alta la vida social se ha recluido en el interior y se ha pnvatlzado ... la observacion participante no es allf viable. Utilizar la observacion participante en las areas pobres y otros metodos en las areas ricas podria significas "primitivi~ar" a las c~ases, tr~bajad?ras y negligir la relacion entre clase social y espacio pubhco. Finalmente, tuve que utilizar otros tipos de informacion porque .estab~ interesada en un proceso de cambio social que la observacJ6n directa s610 pllede captar de forma marginal» (2000: 11-12). Para al-

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canzar su objetivo Caldeira combino una pluralidad de fuentes y metodos: analizo estadisticas de criminalidad y anuncios de prensa, esrurlio la historia y' las practicas de la policia civil y militar, reconstruyo el proceso de urbanizacion de Sao Paulo, y realize entrevistas en profundidad en tres areas metropolitanas distintas. En 10 que se refiere a las preocupaciones teoricas de los antropologos urbanos es evidente que ahora, al igual que en epocas anteriores, coinciden con las del res to de los antropologos sociales. A ese tenor, uno de los temas que suscita mayor interes y debate es el de la articulacion entre los niveles micro y macro. iOue caminos penni ten a la antropologfa mantener su confianza en la etnograffa y ocuparse al mismo tiempo de la relacion entre 10 que observan en el trabajo de campo y los procesos globales? Las propuestas al respecto estan siendo muy diversas; las mas fructiferas, sin embargo, apuntan hacia un objetivo que Carrier y Miller explicitan con claridad meridiana: «escapar de una antropologia que, 0 se decanta por ser una ciencia de las estructuras glob ales 0 universales como en los afios 70, 0 por ser una disciplina que esconde su cabeza en la arena de las "subjetividades nativas" como ocurre en los afios 90» (1999: 42). Esta acida frase sobre la «antropologia que emplea la tactica del avestruz- hace referencia a las dos (graves) consecuencias que entre riosotros tuvo el debate postmoderno relativo a la crisis de la representacion y a las crfticas a las practicas de exclusion de la teorizacion occidental: la retirada al particularisrno etnografico y el alejamiento (0 incluso rechazo) de la teorfa. Por decirlo suavemente, ambas rcacciones son, como minimo, desafortunadas. Por un lado, como observa agudamente Henrietta Moore, «el problerna ... es que una retirada al particularisrno etnografico no puede ser nunca una respuesta apropiada a Ia acusacion de que las metateorias modernistas eran excluyentes, jerarquicas y homogeneizadoras. Valorar las diferencias culturales requiere teorfa; valorar las conexiones entre formas de diferencia cultural y relaciones jerarquicas de poder requiere teorfa: unir las e~periencias personales a los procesos de fragrnentacion y globalizacion requiere teoria» (1999: 7). Por otro, resulta bastante obvio que el alejamiento de la teoria fue parcial e ilusorio. Por utilizar un sirnil sencillo y a Ia vez cercano, a los postmodernos les ha pasado con la teoria 10 mismo que a Ia dietadura franquista con Ia politica: si al proclamar su apoliticisrno los franquistas estaban haciendo politica, la anti-teorfa de los primeros constituye su particular forma de hacer teorfa, Pero las islas (modelo insular) y los refugios (etnograficos) se han resquebrajado. Los cambios habidos dentro y fuera de la disciplina han transformado sus tradicionales conceptos centrales; la di-

versidad y la diferencia han tornado nuevos significados. La antropologfa, al abordar estos aspectos en el ambito urbano, explora un tema conocido aunque en un contexto nuevo. Y es un contexto nuevo no tanto porque la ciudad sea un terreno desconocido para los antropologos, que no 10 es, sino porque los profundos procesos de transformacion actualmente en marcha (procesos de multiculturaIismo y de segregacion, procesos de 10 global y de 10 local) han afectado tanto y de tal forma a las ciudades que han puesto en entredicho las teorfas y definiciones vigentes hasta hace poco sobre la ciudad y 10 urbano. Segun Garda Canclini (1997c), la diversidad sociocultural, que constituye un factor de Interrogacion constante y permanente de la antropologia, es en la actualidad uno de los temas mas desestructurantes de los modelos clasicos propuestos por la teorfa urbana. AI menos en antropologfa, las grandes cuestiones contemporaneas son en buena medida cont.irruacion de viejas cuestiones como ique es Ia cultura?, icomo se genera la diversidad?, icomo se construye y se vive el multiculturalismo contemporaneo P, etcetera. Pero sobre estos y otros interrogantes planea otro de indole superior que pone en entredicho el potencial explicativo de la antropologia urbana. 3. Estados carenciales

Destacaba Patricia Safa hace unos afios que «los antropologos contamos ya con un cumulo importante de informacion empirica, pero hemos participado poco en la constr-uccion de una teorfa social que permita, por medio del analisis, llegar a generalizacion s explicativas sobre la experiencia urbana ... La carencia de un .fuerzo explicativo ... se debe, en parte, a que en la mayorla d . .10.' casos, los antropologos, a diferencia de los sociologos, hemo JI do ala ciudad tratando de utilizar enfoques, problemas y mctodos que sirvieron para estudiar comunidades etnicas 0 camp sirias» (1993: 284). Estos enfasis negativos no son ni mucho menos nov dosos. Vienen repitiendose con regularidad des de que fueron plant adas en la decada de los afios 70 (Gulick, 1973; Fox, 1977; K. Moore, 1975). Tanto en la Iiter atura anglosajona como en Ia latinoamericana (Hannerz, 1983; Sariego,1988) se res alta la carencia de una teoria y una metodologia antropologica sobre 10 urbano, de ahi ese concepto de «estados carenciales» que encabeza este apartado. Como contrapunto a esta empobrecedora y a mi entender erronea vision se puede anteponer aquella otra que planteaba Basham hace casi treinta afios, dice asi: «el trabajo urbano no ha llevado a

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los antrop61ogos a arnbitos teoricos y rnetodologicos distintos, sino que ha reflejado y revisado aquellos que ya existfan anteriormente» (1978: 29). Segun este autor, existe una clara continuidad entre 10 que el denomina la «antropologta tradicional» y la «antropologia urbana y de las sociedades cornplejas»: ambas continuan interesadas en cultivar los mismos topic os antropologicos, tales como el parentesco, el lugar del individuo en la sociedad, la aculturacion que se deriva del contacto entre culturas y la forma de unir la cornparacion intercultural y la descripcion etnografica, Pero dicha continuidad no implica que la antropologia urbana sea una simple extension del estudio de las sociedades primitivas y campesinas; por el contrario, Basham reivindica la necesidad de irmovar; de producir nuevos enfoques a fin de poder afrontar el reto que supone el estudio de la vida urbana (1978: 30). Las palabras de Basham, proclamando la ininterrumpida linea de continuidad entre la antropologia y su especialidad urbana, pero reclamando a la vez la necesaria y fertil autonomia de la segunda, nos sugieren varias reflexiones complementarias. La primera es de caracter defensivo y sup one plantear sin ambages un argumento que ya esgrimido anteriormente: en parte, la supuesta «indigencia» t orico-metodologica de Ia antropologia urbana y su incapacidad de g neralizacion explicativa no harfan sino reflejar determinadas tendencias y sesgos que, con diferentes variantes, que vienen dis tinguiendo a una parte de la antropologia desde hace decadas, Porque como es bien coriocido, la desconfianza, el rechazo 0 el miedo ala teorfa, 0 mas exactamente a hacer teorfa, fue un habito enraizado en y difundido por la antropologfa br'itanica desde los tiempos de la antropologfa clasica, La conocida comparacion de Lienhart entre la relaci6n entre teoria y etnografia, y un guisado de elefante y conejo resulta muy ilustrativa de estaforrna de ver las cosas. Lo que se necesita, venia a decir Lienhart, es una etnografia de elefante y una teo ria de conejo. El arte de este particular guiso consiste precisamente en que predomine en el el aroma de conejo, pese a la proporcion minima de este ingrediente. Por su parte, como ya he mencionado antes, el debate deconstruccionista 0 postmodernoforzo ciertamente a la antropologia a repensar aspectos de su practica, pero 10 hizo de tal manera que aJent6 u alejamiento de la teorfa acornpafiado de un volcarse en la rnograffa y/o en la interpretacion. Pese a que entre los antropolo, 0", entre otras casas, SUpllSOun cuestionarniento profunda tanto de los supuestos y [lien"'" usados para desarrollar y trasrnitir las representaciones culturales y las interpretacion 8, .orno d ' I" autoridad del antropologo como autor, y un fuerte enfasis en la parcialidad de (f>c111S lns lnterpretaciones.

gos britanicos y los postmodernos el.~nfasis pa_rece el mismo, ent.re unoS y otros la suerte de la etnograffa correra por derroteros distintos: Mientras que entre los primeros la rnitificacion de Ia practica etnografica aument6 ad infinitum su valor su usa, a 10 que han conducido no pocas veces las criticas postmodenlas3 es a un abandono 0 a una devaluacion-caricaturizaci6n de 10 que Nancy Scheper-Hugues denomina «prac tica de la etnografta descripti~~» (1998: 38), unas crfticas de las que esta autora se declara exphc~t~x;nente cansada. En cualquier caso, me parece falaz hablar de OpOSIClOn entre teoria y etnograha, porque el conocimiento sobre algo construido desde una disciplina academica es hacer teoria. no es reflejar la realidad. La descripcion etnografica es una construcci6n teorica hecha a base de generalizaciones empiricas, de causas e interpretaciones. No se trata de hacer etnograffa (descripci6n) 0 teorfa (comparacion), sino del nivel de las general~zaciones causales e inte pretativas y de su mayor 0 rnenor capacfdad de dar cuenta de mas

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o menos fenornenos. La ultima reflexion alude a la reacci6n de la antropologia ante los multiples retos que plantea el estudio de 10 urbano. En efecto, cuando desde las culturas tradicionales se pasa al entorno urbano, Ia esperanza de que la unidad de amilisis se ~ued~ ,delim~ta.r facilmente y que sea posible trabajar con esa aproxrmacion hohstica que otorgaba a la antropologia una posicion preeminente respecto a otras ciencias se hace cada vez mas diffcil. A estos y otros retos, adernas del ya mencionado enfoque del gueto,4 consistente en aplicar a las ciudades modemas las tecnicas y procedimientos metodo16gicos us ados en la investigaci6n de las comuni~ades I?r~industrtales.> la antropolqgfa antepone divers as perspectIvas teorrco-me3. Concretamente aquellas que destacan que «la etnografia y el trabajo de campo son una intrusion injustificable en la vida de pueblos vulnerables y amenazados». 0 que «la observaci6n antropologica es un acto hostil que reduce a los ,<sujetos» a meros «objetos» de nuestra mirada cienttfica discriminante e incriminante» (SchepeI~Hugues, 1998:38). 4. Concepto que utiliza Sobrero (1993) para reprcsentar la variante del modelo insular dentro de la antropologia urbana. . 5. La aplicaci6n de este modelo en el ambito urbano da como resultado un estudio de los enclaves urbanos y las comunidades etnicas, las minorfas y los barno~ pobres, etc '. Como se ha repetido multitud de veces, en el paradigma del gueto los grupos sociales que habitan en la ciudad _y no tanto 1a ciudad en Ia que viven los grupos socmlesse constituyen en el objeto prior-itacto de estudio. EI espacio urbano se presenta as) fragmentado en mult.Itud de co: munidades que conforman otras tantas unidades «natur~l~s» de anahsl~: s.on microcosmos autosuficientes, dotados de una estructura particular y sufIcIentemente de~lmItados como ~ara ser estudiados de una manera etnografica y holistica. Esta clase de estudios hunde sus ra ices en la escuela de Chicago, se desarrolla con especiallmpetu en USA Y presta u~a es pec ia] at~"l. cion a los enclaves de la pobreza: las minorias hispanas de Nueva York (LeWIS, 1969), la VIda de los indios en las gran des ciudades de norteamerica (Waddell y Watson, 1971), el gueto negro de Washington (Hannerz, 1969), 0 los alcoh6licos de Seattle (Spradley, 1970).

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todologicas, entre las que destacare el analisis de redes, el analisis situacional y los enfoques que Hannerz y Sanjek denominan «desde arriba» y «desde dentro». 3.1.

EL ANAuSIS

DE REDES

Posiblemente, el principal motivo por el que los antropologos adoptaron tan tempranamcnte el analisis de red rue, como indica Hannerz (1983: 219), su creciente interes por la vida social en medio urbano y por las sociedades complcjas en general. Es as} como a partir de los afios 50, el analis de redes encuentra aplicacion tanto en los estudios sobre la urbanizaci6n africana de la Escuela de Manchester« como en los trabajos realizados en Europa sobre la cultura de las pequefias comunidades urbanas 0 semi-urbanas (Barnes, 1954; Frankenberg, 1966 y 1980) y sobre familia y parentesco en ambiente urbano (Bott, 1991; Firth, 1956; Firth et al., 1969). Los trabajos de Banton (1973) y de Southall (1973) sobre el concepto de rol constituyen una de las referencias mas importantes de los estudios que participan de este enfoque, algunas de cuyas ideas centrales Sobrero (1993: 166) sintetiza de la manera siguiente: primero, la sociedad puede describirse a partir de las relaciones que linen a unos individuos con otros y de la configuracion de sus roles sociales, de la forma que tom an las relaciones entre estos roles y las reglas que ordenan tales relaciones. Segundo, estos roles-relaciones pueden jugarse en muchos campos (pareritesco, econornico, religioso, sexual, etc.), a la vez que asumir un peso y unas caracterfsticas muy diversas en las distintas sociedades; sin embargo la base siempre sera la misma: individuos que se relacionan unos con otros sobre la base de reglas, de sistemas de derechos y deberes, mas 0 menos ritualizados mediante ceremonias. Tercero, la descripci6n de la sociedad tradicional aparece como relativamente simple dado que los roles sociales son relativamente pocos y estan por 10 general bastante bien definidos. Por ultimo, 10 que caracteriza a la sociedad modern a y 10 que complica su analisis es la gran cantidad de roles atribuidos a cada individuo, la mayor extension de las cadenas de relaciones y, sobre todo, la no evidencia inrnediata de las reglas que determinan los roles-relaciones. Durante muchos tiempo, el analisis de redes se ha asociado a Ia microantropologia. Ello se debe, a que desde los trabajos pioneros
6. Por ejemplo, vease a este tenor los trabajos (1969,1973 Y 1974). de Mayer (1961. 1962 ) y de Mitchell

de Barnes y Bott hasta principios de los afios 70 buena parte de los estudios se focalizaron sobre redes personales, frecuentemente egocentradas, en las que la interacci6n de los individuos era siempre cara a cara; el comadreo y control social informal, la rnicropolftica y manipulacion del entorno para la consecucion de recursos eran algunos de los temas habituales de estudio, Junto a esta tendencia, Harmerz (1992a) destaca la existencia de otra bastante menos conocida en la que la idea de red aparece vinculada ala macroantropologia (cita el trabajo de Redfield y el de algunos de sus colegas y discipulos que trabajaron sobre el modelo de organizaci6n sociocultural de la civilizacion de la India). AI reivindicar tal tendencia, Harmerz esta defendiendo la idoneidad del analrsis de redes para cap tar procesos de integracion mas amplios. Asf, por un lado, desde esta perspectiva mas macro del analisis de redes se puede observar a la ciudad (0 a las ciudades) a partir de su rol de mediacion a 10 largo de la escala de entidades territoriales e institucionales, de su posicion en las redes de relaciones impersonales y finalizadas que atraviesan el conjunto del territorio y que unen los puntos centrales con la periferia. Adoptar esta perspectiva reticular nos pennite fundamentalmente tres cosas: en primer lugar, captar «Ia estructura de "celula abierta" de la ciudad, su esencia ... de relaciones siempre nuevas y el hecho de que la presencia de los "otros" sea la condicion normal de la vida ciudadana» (Sobrero, 1993: 176); superar en segundo lugar aquella oposicion bipolar sociedad urbana / sociedad folk que tanto quebraderos de cabeza ha ocasionado a los estudiosos del campo urbano; [tor ultimo, dejar de considerar como excepcional la presencia de aspectos comunitarios (campesinos, tribales u otros) en la ciudad 0 viceversa. Por otro lado, el anali sis de redes tarnbien se revela idon 0 para captar el proceso de integraci6n mundial a nivel cultural. «La r d -afinna Hannerz- continua siendo una metafora util cuando In· tent amos pensar de una manera ordenada ... sobre algun I Ins heterogeneos conjuntos de relaciones a larga distancia qu or auiza la cultura en el mundo de hoy ... Se puede concebir a la cumene global como una gran red urrica.,; como una "red de rcdcs". (1992a: 51). Lo que hace atractivo el analisis de redes a los ojos de Hannerz es su apertura, su capacidad de atravesar las unidades de analisis convencionales, de mostrar los vinculos transnacionales que existen entre las diferentes esferas institucionales 0 entre los diferentes grupos 0 categorias sociales, un fen6meno que como sabemos se halla intimamente ligado a la revolucion del transporte y de los medios de cornunicacion. Ellos han hecho posible ese amplio rango de diasporas etnicas, corporaciones transnacionales, sociedad

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de la jet-set y fuga de cerebros, turisrno, colegas cientificos invisibles, intercambio de estudiantes, asociaciones voluntarias internacionales como Amnistfa Internacional 0 la EASA, amen de un larguisimo etc_ Se trata de comunidades e instituciones dispersas, de agrupamientos de gente que se encuentra y se separa regularmente, de relaciones a corto plazo y de encuentros efirneros que dificilmente podremos cap tar si los observamos aisladamente; mas bien hay que verlos de una manera agregada, como uri modele de conexiones que se solapan, se entrecruzan 0 siguen lineas paralelas. De ahi la propuesta de este autor de una network ethnography capaz de cap tar como se conduce la gente que tiene una existencia mas globalizada (1992a: 47)_

3_2_ EL ANALISIS SITUACIONAL En el ambito de los estudios urbanos el enfoque situaciona1 surge en el [Tuctifero marco del Instituto Rhodes-Livingstone y de la que mas tarde sera conocida como 1a Escuela de Manchester, Como sefia~an Rogers y Vertovec (1995), uno de los intereses prioritarios d dicha escuela rue el analisrs de problemas socia1es en «una soc~edad total», un tema que hizo operativo a traves de sus investigacrones sobre la adaptacion de los grupos tribales a las condiciones d~ mi~~aci6n, i~dustrializaci6n y urbanizaci6n del periodo de do~lI~~clOn colomal en Africa, Los integrantes de esta emergente tradicion pensaban que ningun investigador individual podia dar cuenta de to~os los variados fen6menos que se producian en el campo d~ estudio, Dc::a~i s~, interes en cuestiones metodol6gicas que imphcaran la delimitacion de los topicos de investigaci6n 0 de las uni~a?es de analisis, las form as de interconexi6n entre campos de actt_vldad humana y los 6rdenes 0 niveles de abstracci6n teor'ica. Precisamente, el arralrsis situacional se situa dentro de estas preocupaciones metodologtcas. En,contraste con la perspectiva que Guillermo de la Pena (1993) denomma la «herencia malinowskiana»,7 el enfoque situacional
_ 7_ Segun esta aproximaci6n, las transformaciones que tuvieron lugar en eI Africa subsahanana tras la_II Guerra Mundial se explican a partir del concepto malinowskiano de «contacto c~lt~rah>. Se vlsual~Za?a el encuenrro de un~ esfera tribal y una esfera europea del que surgirian diver sas culturas hibridas, en las que los diferentes grupos sociales irian incorporando los elementos que Ies r,;sultarian mas funcionales para satisfacer sus necesidades. Irnplfcita 0 explici~nlente se preveia que Ia economfa urbano-industrial se difundiria en las Zonas rurales volv~end~ poco ~ poco ~bsoletas las antiguas cuituras africanas, cuya funcionalidad dependfa d~ una sltuacJ6n premdustnaL Para De la Pefia (1993: 21-22), los estudios de Little (1957,1965) y Banton (J 957, 1966) sobre el proceso de trrbarrizacion en Sierra Leona pueden ser considerados

asurnio el hecho de que tras varias decadas de dominio colonial, tanto el africano urbano como el africano tribal pertenedan al mismo sistema sociocultural y politico que el europeo_ Las caracteristicas «prernodernas» de las zonas tribales no derivaban un supuesto aislamiento, ya que no estaban aisladas, sino de su articulacion subordinada en el sistema globaL Al emigrar de su territorio ancestral a la ciudad, los africanos adquirian nuevos roles definidos por su nueva situacion en el sistema, Pero esos roles no implicaban necesariamente una transicion de la cultura tribal a la cultura moderna. Podia tratarse de un mere «cambio sifuacional», es decir; al regresar a su lugar de origen la gente solia asumir sus papeles previos. Por la misma razon, no debia pensarse que los inmigrantes urbanos llegaban a la ciudad cargados con su cultura para ir luego adaptandola a las nuevas necesidades, Por el contrario, como destaca De la Pefia (1993), en el enfoque situacional, la cultura es definida como la expresion icliornatica de una situacion determinada. Esta expresion se operacionaliza para su analisis en 10 que Gluckman (1958: 57-61) llama «costumbres», a las que define como conductas estandarizadas observables. Una misma costumbre, al encontrarse en situaciones diferentes, tendra un significado distinto; no podra hablarse, entonces, de continuidad entre una siruacion y otra sino en terminos forrnales. Ahora bien: toda situacion involucra tanto relaciones de solidaridad como de conflicto; por eso, la persistencia 0 cambio de costumbres teridra que explicarse eJl\ terminos de las oposiciones y formas de cooperacion surgidas en una situaci6n especffica, Ast, la plasticidad de ciertas costumbres tribales en la ciudad puede relacionarse con las manifestaciones urbanas de la oposici6n existente entre los africanos y los europeos, entre los africanos de distintas tribus, y entre los africanos urbanos de distintos grupos de status 0 clases sociales (Mitchell, 1966: 56-60)_ Aunque codificado por Mitchell (1983, 1987), los origenes del analisis situacional parccen remontarse al estudio de Gluckman sobre la ceremonia de inauguraci6n de un puente en Zululandia (1958)- Usando este acontecimiento como punto de partida, Gluckman desvel6 la naturaleza de la vida social y cultural africana dentro del contexte de la dorninacion colonial blanca, mostrando c6mo los elementos del orden social mas amplio se expresan a traves de aquellos otros presentes en la situacion.
como representativos de este tipo de cnfoque, y en ellos se emplean prolijamente conceptos tales como integraci6n, adaptaci6n y significaci6n funcional. Estas investigaciones no s610 destacan la importante funci6n adaptariva desempeiiada por las asociaciones voluntarias entre los rnigrantes africanos, sino que plantean adem as que las nuevas asociaciones i~an sus~ituyendo los vinculos de parentesco y afiliaci6n tribal. hasta alcanzar un nuevo patron integrativo.

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En palabras de Mitchell, el analisis situacional se define como «el aislamiento intelectual de un conjunto de acontecimientos -del contexto social mas amplio en el que se inscriben con el fin de facilitar un analisis 16gieamente coherente de esos acontecirnientos» (1987: 7), el cual permite a su vez ]a comprensi6n del contexto mas amplio. Para lograr esto es necesario que el analista identifique y especifique unos niveles de abstraccion que aunque distintos y no reducibles unos can otros, se hallan relacionados entre SI de una manera Iogica y reflexiva. Segun este autor, el analisis situaeional permite especificar tres componentes de la estructura social epistemol6gicamente distintos. El primero es un «conjunto de acoritecimientos», actividades a conductas sobre los que el analista posee alguna justificacion teorica para considerarlos Iogicamente interconectados y como un problema. EI segundo componente es la «situacion», que consiste en el significado que los propios aetores atribuyen al acontecimiento, a las actividades 0 conductas; tales significados pueden ser especfficos para la ocasion, estar sujetos a la negociacion 0 a la contestaci6n y pueden incIuir el estudio de la construcci6n sirnbolica. El tercer y ultimo componente es el «contexte estructural» (setting) dentro del cual tiene lugar el aeontecimiento 0 actividad y que es un constructo analitico que no necesariamente es compartido a conocido por los actores, EI analisis «consiste en una interpretacion en terminos te6ricos de como la conducta se articula tanto can el contexto estructural como con la definicion cognitiva del actor de la situacion» (Mitchell, 1987: 17). Mitchell considera adernas que no existe un conjunto universal de pararnetros contextuales'' que sean aplicables a cualquier situacion, sino que estos deben ser precisados en cada ocasion. Conviene tener presente que 10 que se obtiene del analisis situacional no es un retrato en miniatura de la realidad social mas amplia (recordemos que el caso seleccionado no tiene porque ser tipico y repetitivo), sino como dice Kapferer (1995), la esencia de la construcci6n y reconstrucci6n de realidades englobantes; se trata adernas de un metodo en el que el peso del analisis recae plenamente sobre el investigador, ya que no se permite a los datos que hablen par S1 mismos. En el caso de los integrantes de la Escuela de Manchester, ejernplifican el uso de este enfoque, entre otros, los estudios de Mitchell (1956) sobre el dorninical KaZela Dance del grupo bisa y de Epstein
rasgos contextuales son elementos de un informe que el analista son considerados como fen6menos de un orden diferente de la conducta sociaL Son extemos a esta, pero s610 en sentido analitico, ya que los rasgos contextuales no son algo aislado de la accion social ni impermeables al cambio, Su separacion conceptual es mas una necesidad analftica que una afirmaci6n sobre la naturaleza de la realidad,
0

8.

Los parametres

suele dar por dados y que generalmente

(1982) sobre el nacimiento de un argot urbano; ambos trabajos, realizados en las postrimerias del colonialismo sobre la eiudad minera de Lusaka (antigua Rodesia del norte, hoy Zambia), muestran respectivamente cuales eran los rasgos centrales de la estructura social urbana y el surgimiento de un nuevo modo de vida urbano. La raz6n que hace relevante la aplicaci6n del analisis situacional al contexto urbano tiene que ver con la variacion de los parametros contextuales. AI contrario de 10 que pensaban Wirth y otros te6ricos de la modernizacion, hoy en dia esta generalmente aceptado que no existe una definicion universal de 10 urbano, valida para todas las culturas y epocas, Esto no significa que no sea importante identificar las condiciones espedficamente urbanas que formal) parte de un conjunto de parametres contextuales. Aunque el tarn a• no, la densidad y la heterogeneidad pueden ser apropiados para d • finir el contexto, estan lejos sin embargo de agotarlo. Otros elementos definitorios de 10 urbano tambien pueden ser relevantes, como el consumo colectivo, la proximidad espaoial, etc. En una era de transformaciones tan rapidas y profundas como la nuestra, algunos de los antiguos rasgos continuan en vigor aunque cornbinados can otros nuevos, La consolidaci6n de las culturas globales, al igual que los pracesos de mestizaje e hibridaci6n requiere una investigaci6n urbana sensible, capaz de captar las permanencias y los cambios en el marco de un os contextos tan cambiantes como los actuales, A este tenor, la pertinencia del analisis situacional parece incuestionable, tal y como, muestran algunos recientes estudios.? Tal es el caso de Rogers (1995), quien recientemente se ha inspirado en la influyente The KaZela Dance de Mitchell para analizar las relaciones etnicas entre afroamericanos y latinos en la ciudad de Los Angeles. Su estudio, como veremos sucintamente a continuacion, videncia otra de las ventajas del enfoque situacional: al reCOl1OC r 10 inevitable del conflicto abierto 0 laterite, nos obliga a hablar I Ins culturas urbanas, esto es, de los diversos conjuntos de valor • S(II1bolos, categorias y normas institucionales que expresan oposi ins y alianzas, y cuyo grado de relevancia varia. En el mencionado trabajo Rogers describe dos celebracioncs public as que cada afio tienen lugar en Los Angeles. La primera conmemora la batalla del 5 de mayo de 1862, euando las Iuerzas mejicanas derrotaron al ejercito frances, que simboliza la lucha a~t~imperialista y la solidaridad nacional mexicana. Aunque en MeXIco esta es Una fiesta poco importante, en USA se ha convertido en
9. editada Como una buena muestra de ellos, vease al respecto a Mitchell. los trabajos reunidos en la obra

por Rogers y Vertovec (1995) en homenaje

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una de las celebraciones mas importantes de la comunidadchicana. Pese al caracter basicamente latino de los actos consistente en un gran desfile y una pequeria ceremonia final, resuita parad6jico que en ellos dominen tanto los estilos culturales como los participantes afro-americanos. «Por un dia -senala Rogers- un acontecimiento consigue reunir en un solo acto a las comunidades locales latina y afro-americana» (1995: 121). Pero el significado de este ritual s610 se consigue captar cuando se le compara con la segunda celebraci6n. En contraste con la anterior, la conmemoraci6n del 15 enero de 1984 (fecha en la que la comunidad de Los Angeles pudo hornenajear a Martin Luther King, rotulando con su nombre una escuela y una avenida que hasta entonces estaban dedicadas a Santa Barbara) tuvo un impacto muy pcquefio, siendo su caracter mas politico que festivo. Pese a los deseos de los organizadores y de los speakers, el acto proporcion6 a la poblaci6n afro-americana de Los Angeles la ocasion de afirmar su identidad. La ironia de esta ceremonia era que al mismo tiempo que la calle y la escuela perdian su nombre Iatino y recibian una nueva identidad afro-americana, la poblacion afro-americana de esa area era sustituida por la latina. Siguiendo con Iidelidad los pasos de Mitchell, Rogers analiza primero el contexto estructural 0 setting que enmarca a ambos casos para retornar despues a las dos ceremonias e interpretarlas. Desarr011a la idea de que la competicion existente entre latinos y afroamericanos tiene un caracter mas latente que abierto. Ambos grupos ocupan distintas posiciones en la economia, en la politica local y en el espacio urbano, aunque los latinos se hallan en proceso de expansi6n demografica y en el momento del estudio estaban mudandose a los barrios afro-americanos. Rogers utiliza 1£1, observaci6n de esas ceremonias para explorar la naturaleza de las relaciones de los dos grupos etnicos. AI hacerlo, nos muestra como es posible la movilizaci6n de los sentimientos etnicos sin que se genere necesariamente la hostilidad hacia otro grupo.

arriba» y enfoques «desde derrtro», que-solo coinciden en parte con las comunmente conocidas como perspectivas macro y micro. Podemos considerar las aproximaciones te6ricas de Fox (1977), Leeds (1994) y Southall (1998) como representativas de la primera perspectiva. A partir de una mirada que metaforicamente podemos situar en el ojo de un aguila, Ia ciudad se observa como un todo y como un producto de una estructura social mas amplia, de manera que s610 a partir del analisis de esta ultima es posible entender su origen y funciones. Es la aproximaci6n que el propio Fox (1977) denomina «urbanismo», interesada por cap tar c6mo los procesos societales se focalizan a traves de las ciudades y en Ia que priman la investigaci6n comparativa y el analisis diacr6nico, qtte permiten aproximarse a la diversidad de las formas urbanas y a la evoluci6n de las mismas.!? Dentro de la perspectiva procesual e hist6rica de Leeds.!' el ambito de 10 urbano posee un caracter general y englobante que consiste en la vinculacion sistematica entre localidades y tecnologias, 10grada a traves de la mediaci6n de instituciones como el gobierno, la iglesia, el comercio 0 el sistema de tasas (1994: 53 y ss.). Para este autor, la sociedad urbana no se limita a ningun tipo de «localidad» -llamesela ciudad 0 «nucleamiento» especifico-, sino que involucra la circulaci6n de personas, de informaci6n, de dinero, de alimentos y bienes que atraviesan todo tipo de fronteras (locales, regionales y nacionales) e 'incluye tambien a las areas rurales de la poblaci6n (1994: 211 y ss.), Destaca el caracter urbano de toda sociedad que posea ciudades 0 nucleos urbanos, y enfatiza la concentraci6n de funciones (econ6micas, politicas y sociales) caracterfstica de estos ultimos. Su unitario concepto de 10 urbano se disuelve, sin embargo, cuando entra en juego la noci6n de poder, porque para Leeds la sociedad urbana es una sociedad conflictiva en la que se hallan en pugna tres formas distintas de poder (1994: 165 y ss.). El primero es el poder de los recursos «supralocales» (capital, corporaciones, credito, instituciones gubernamentales, policia, etc.), controlado por Ia dase alta y SllS elites. Contra el se alza el «poder de los numeros», integrado por las clases trabajadoras urbanas y los pobres que movilizan
10. Ese es precisamente el caso de Fox, quien en su obra Urban Anthropology. Cities in Their Cultural Settings (1990) identifica hasta cinco tipos de ciudades a 10 largo de la historia: la «real-ritual » , la administrativa, la mercantil, la colonial y la industrial. 11. En un conjunlo de artfculos publicados entre las decadas de los 60 y los 80 que han sido recopilados por Sanjek en 1994, este antrop6logo americana nos brinda tanto una critica como una re6rientaci6n de la antropologia urbana. Interesado por los procesos y flujos regionales y transnacionales (de Irabajo, rnercancias, credito y dinero), Leeds urgi6 a los antrop6logos a trabajar en las sociedades complejas, tal y como hizo "I mismo en sus esludios sobre Portugal y Brasil.

3.3.

Los

ENFOQUES

DESDE ARRIBA Y LOS ENFOQUES

DESDE DENTRO

Es evidente que el analisis de redes y el analisis situacional s610 r 'presentan algunas de las perspectivas utilizadas por los antropologos para enfrentarse al complejo urbano. Otra forma de aproximarse a las perspectivas urbanologicas de los antropologos consiste en tornar como punto de partida 10 que primero Hannerz (1983: 366) y mas tarde Sanjek (1996) han denominado enfoques «desde

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mediante el voto la protesta y la acci6n directa. Entre ambas formas de poder, mediando entre ellas, se situa el poder lubrificante de la clase media, que corresponde a los burocratas, los tecnicos y los expertos. Considera que en las sociedades urbanas, el conflicto surge de la oposicion entre el poder de los nurneros (con sus organizaciones de masas supralocales, tales como sindicatos, organizaciones de vecinos y movimientos sociales) y las formas antag6nicas de poder; centradas en el Estado y las clases a las que este sirve. Por su parte, en estrecho paralelismo con la obra de Wolf Europa y los pueblos sin historia (1994), bebiendo de las mismas fuentes marxianas que el, Southall ha hecho recientemente una interesante contribuci6n a la antropologfa urbana. En efecto, a 10 largo de su obra The City in TIme and Space (1998), este autor nos conduce a un particular viaje a traves de 10.000 afios de vida urbana.t- AI igual que en Leeds, la formaci6n del Estado rnarca para Southall el inicio de la sociedad urbana; igualmente concuerda con su vision referente a que toda sociedad que posea ciudades 0 pueblos es, en todos sus aspectos, una sociedad urbana, y que el concepto rural 5610denota un conjunto de especialidades de este tipo de sociedad. Pero sefiala tambien que esto es ahora mas cierto que nunca. Si durante el 99 % de Ia historia humana las ciudades han sido 5610 un lugar de paso para la mayor parte de la gente, con el capitalismo tardio su influencia amenaza con penetrar todos los rincones del conjunto social. Para este autor la concentracion de las relaciones sociales define en general la caracteristica esencial comun de todas las ciudades a 10 largo del tiempo y del espacio. De ahi la importancia del estudio de las ciudades, que permite cap tar como ha variado a 10 largo del tiempo y del espacio la relacion que mantienen estas concentraciones con el resto de la sociedad, y como estas variaciones reflejan tanto los cambios de las concentraciones urbanas como de la organizacion de la producci6n y de Ia sociedad como un todo. En definitrva, el concepto que lost mencionados autores tienen de 10 urbano, de la urbanizaci6n y la ciudad puede sintetizarse, tal y como 10 hace Sobrero (1993: 188-189), en los siguientes puntos: primero, todos los agregados humanos desarrollan funciones que
12. La selecci6n de Southall se centra en seis grandes tipos de ciudades: primero, en las que .01denomina las «ciudades pristinas», esto es, en las primeras formas del modo de producci6n asiatico presentes en Sumeria, China, los Andes y Mexico. Segundo, en las ciudades del Antigua modo de producci6n de Grecia y Roma. Tercero, en las ciudades medievales del modo feudal de producci6n en Europa. Cuarto, en las ciudades medievales del modo de producci6n asiatica en las regiones de China, Jap6n, Islam e Indicas. Quinto, en las ciudades coloniales y del Tercer Mundo como puente dinamico entre las ciudades medievales y las ciudades capitalistas modernas, Y sexto, en la transformaci6n de las ciudades desde el modo feudal de producci6n al modo de producci6n capitalisla, hasta lIegar al proceso de mundializaci6n.

garantizan el intercambio y la comunicaci6n (a nivelecon6m~~0, social y ritual). Segundo, en un cierto momento de la evolucion sociocultural y en condiciones ambientales particulares, las sociedades tienden a especializarse en tres direcciones interrelacionadas:hacia una diferenciaci6n funcional de las distintas localidades; hacia una diferenciacion de la estructura del trabajo y de los determinantes ecol6gicos; hacia una diferenciaci6n de las funciones y procesos institucionales. Tercero, la ciudad aparece como resultado de la integraci6n de las tres especializaciones rnencionadas: cuant? mayor sea la diferenciaci6n interna de una sociedad a estos tres mveles, tanto mayor sera su grado de urbanismo y el numero de ciudades que produzca. Cuarto, la urbanizaci6n es c'bnsecuen~em .nle una cuesti6n de grado, un grado que no depende del tamano m d la densidad del agregado urbano, sino del mdice integrado de las referidas formas de especializaci6n. En otras palabras, una sociedad sera tanto mas urbana cuanto mayor sea el sistema de intercambio y comunicaci6n entre sus localidades, la division social del trabajo y el desarrollo del sistema administrative. Dentro de este enfoque, la ciudad representa el punto de encuentro, el nodal point, el momenta maximo de concentraci6n e integraci6n de las referidas forrnas de especi~lizaci6n. soci~l. Sin embargo, como destaca Southall, aunque la ciudad eprtormza a 10 urbano no se debe exagerar Ia influencia de las ciudades en la histo~ia, mas bien 10 que debemos hacer es captar el.va.riado paI;el jugado por estas concentracion~s hu~a~as en los .dlstmtos periodos, regiones, culturas y econormas polfticas. «Las ciudades no pueden ser reificadas como actores de una epooa, ni se pueden hacer comparaciones separando a las ciudades de su contexto: 0 s~pal"an· do los aspectos de la vida urbana del contexto d: la crudad on,lO un todo. La historia de las ciudades forma parte integral d la hlatoria de los hechos humanos ... La actual forma de ciudad, ([II S ha expandido tan brutalmente. puede entenderse como la lase fi Iuti del proceso de concentraci6n» (1998: 6). Ahora, una vez que se ha puesto el enfasis en los grand's I rocesos y en Ia importancia de la estructura urbana ~lobal, p,?demos volver nuestra mirada a la antropologia de los ambitos relacionales. porque es en ellos donde se inscribe la otra parte esencia.l de ~~vida urbana. Si como sugiere Sanjek (1990 y 1996) la aproxlmaclOI?-de Leeds es una muestra significativa de la teorizaci6n «desde arn?a» de la antropologia urbana, la de Hannerz (1983) representa una importante perspectiva de Ia visi6n «dcsdc dentro». En efecto, segun Hannerz, «un buen enfoque de la ciudad como totalidad debe tener en cuenta a todos los actores -padres de fa-

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milia, campesinos urbanos, ejecutivos de viaje, mendigos, etc.- y seguirl s n t dos sus campos de actividad; no s610 cuando se ganan la vida, sino rambien en su vida familiar yen sus relaciones con los vc inos: cuando se encuentran unos con otros en una plaza 0 simplemente cuando des cans an. Por otra parte, se deberia exigir a este tipo de investigaciones que no se atrincheraran en un enfoque etnografico, sino que intentaran clarificar tarnbien como se relacionan entre sf todos estes aspectos» (1983: 366-367). El problema es que esto es mas facil de decir que de hacer. GOue estrategia analftica permite cap tar de una forma suficientemente sistematica los rnodos de organizaci6n social en medio urbano? A este tenor, utiliza secuencialmente los conceptos de situaciones, roles e inventario de roles para destacar que, en la ciudad occidental modema, es posible distinguir cinco dorninios. cada uno de los cuales integra a su vez una multiplicidad de roles: hogar y parentesco (reproduccion social), aprovisionamiento (produccion), ocio, vecinazgo y trafico (contactos urbanos impersonales y rutinarios). De estos cinco dominios de roles Hannerz destaca en principio dos, el aprovisionamiento y el trafico, por considerarlos especialmente significativos puesto que ellos «hacen de la ciudad 10 que es» (1983: 140). El estudio sistematico de dichos dorninios, que incluye los contactos supralocales y que necesita disponer de una representaci6n global de la ciudad, dibujaria a grandes lineas 10 que este autor considera «una etnografta urbana sistematica», orientadora de investigaciones mas modestas. A Hannerz la idea de ciudad como totalidad -tal y como la propone Fox (1977)- Ie resulta util como imagen de fondo; pero se resiste explicitamente a abandonar la esperanza de poder dibujar un retrato de la ciudad, un retrato mas en e1 sentido artistico del termino que en el de semejanza absoluta. Es cierto, piensa este autor, que necesitamos una forma de aproximacion antropol6gica de las comunidades urbanas tomadas en su totalidad, pero tarnbien es factible que partiendo de una vision global de la estructura urbana, se elija trabajar en profundidad determinadas categorias de objetos capaces de proporcionamos una idea de conjunto de la ciudad. La f6rmula que e oge para tal menester es la denorninada «red de redes», mediante In ual aspira sacar a la luz los racimos relacionales, pero tarnbien 10:; vtn ul 'que los unen. «En el mejor de los casos -diceel reIl'nlo urbane nos perrnitirfa poner en contacto una percepci6n de la Iluld Z 51 e Ifica de la organizacion socialy una muestra represenInl'ivo de los mecanismos culturales, Y esto nos acercarfa a los ac101" s que se sirven de aquello que les ofrece la ciudad para construir u xistencia y sus apariencias. (1983: 375).

Captar c6mo el paisaje urbano representa y traduce tanto la sociedad general como las comunidades especificas en las que viven sus habitantes, aprehender la esencia de una ciuclad a partir de detenninadas imagenes representativas, resumir su ethos dominante 0 capturar las peculiaridades del proceso cultural ur?ar:o. son algunos de los retos-intereses que Harmerz planteaba a prmcipios de los 80 y que contirruara sondeando posteri~ente, Asi por ejernplo, en :~ obra. Cultural Complexity (1992b), ded icada a expJorar la cornplejidad cultural contemporanea, consagra un capitulo a examinar las condiciones y la naturaleza del proceso cultural urbane, y para haceria se basa en el analisis de tres ciudades: Viena, Calcuta y San Francisco. Observa a dichas ciudades en tres momentos concretos en los que su vida cultural se caracteriz6 por una especial eferve:ce~cia: a Calcuta durante el siglo XIX, cuando se desarrolla el rnovrrnterrto Hamada el Renacimiento bengali; a Viena durante ese periodo de fin de siecle (siglo XIX) que tanto ha fascinado a historiadores e intectuales; a San Francisco en los afios 50, momento de esplendor de la cultura beat. Evidentemente, estas ciudades son diferentes y 10 son en muchos sentidos; pese a ello, durante los referidos per iodos com parten algunos rasgos que contribuyen significativamente a su vitalidad cultural: apertura hacia el exterior, efervescencia cultural y sociabilidad. Par un Iado, con la idea de la apertura de estas ciudades hacia el exterior, Hannerz quiere recalcar que son el eje de un hinterland mas 0 menos amplio en el que confluyen diversas tradiciones, diversos sistemas de significado y expresi6n. Por otro, emplea la noci6n de «rnasa critica» para destacar que el desarrollo de algunos fen6menos socialmente organizados, como la existencia de subculturas, requiere cierta concentraci6n de la poblaci6n como la que existe en las ciudades. Dicha concentraci6n permite adernas la existencia de una apertura interna, que es la q~e realrnente da lugar a la efervescencia cultural. «En vez de un flujo de significados divididos en una multitud de corrientes separadas, se produce "un remolino cultural inclusive", es decir, existe un intenso trafico de significados entre divers os estratos de personas Y entre diversas esferas de pensamiento» (1992b: 204). Pintores, literatos, crfticos, ensayistas, etc., de origenes y tendencias d!stintas entran en contacto y par afinidad a conflicto se influenoan mutuamente. En este management of meaning, que por 10 general adopta la forma de red, se encuentran implicadas diversas Instituciones "
13. Una buena parte de las instituciones a las que se refiere Hannen caen dentro esfera de la sociabil idad , de la cual me ocupare can eierto deteriirniento mas adelanto. de la

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que favorecen un tipo de flujo cultural donde operan la serendipity'» y la creaci6n cultural. Finalmente, para Hannerz, efervescencia cultural y sociabilidad urbana son fen6menos que van estrechamente unidos. La Viena de fines del XIX resultarfa impensable sin los cafes; en ellos se creaban y mantenian relaciones sociales, se leia la prensa y los [euilletonJ> se escribian Iibros, se discutfa de los tern as mas variados y se hadan campanas polfticas. Los vieneses adoraban la vida de cafe, pero al igual que los habitantes de otras ciudades centroeuropeas tambien pasaba parte de su tiempo en los populares cabarets, donde podian comer, beber y divertirse, Tarnbien en San Francisco los cafes .y los bares eran lugares de tertulia y de encuentro. Par su parte, en la Calcuta del XIX los hombres llevaban una vida social particularmente intensa: se reunfan en los adda (un tipo de salon), en los dubs y en las asociaciones culturales, donde se discutia de politica local, de reforma social, de literatura, economia, jurisprudencia, de 13administraci6n colonial y del futuro de la India. «El cafe, el adda, las sociedades cientificas, las librerias, los feuilleton constituyen btros tantos instrumentos 0 arenas don de fluye de una manera rapida e impredecible la cultura. En ese sentido, como sugeria Simmel, la vida urbana en su conjunto puede ser enormemente fructifera, e implicar experiencias y descubrimientos inesperados. Son instituciones como estas las que permiten que se concentre esta cualidad vida» (Hannerz, 1992b: 209-210).

4.

La dificil acotaci6n de un campo especifico

En un articulo publicado hace unos afios Gaspar Mairal (1998) reflejaba el cuarto y ultimo bloque de jx;tterrogantes que vienen cerniendose sobre la antropologia urbana desde e1 momento en que los antropologos empezaron a preguntarse por la naturaleza de esta especialidad, hace ya unas cuantas decadas, A este respecto sefialaba que en el transcurso de los afios 60 y los 90 se ha producido en la antropologta un curiosa transite: mientras que una de las preocupaciones maximas de entonces consistia en dilucidar si la antropologia que se hacia en las ciudades era 0 no antropologia, el motivo de inquietud de ahora tiene que ver con la hipotetica amenaza de " una «urbanizacion generalizada» de la disciplina (1998: 17). De 1a
14. Un concepto que equivale a algo asf como (buena) suerte para hallar cosas valiosas por casualidad. 15. Un tipo de ensayo sobre temas concretos en el que el escritor exhibfa sus experiencias e ideas.

vieja cuesti6n que venia a decir algo asi «pero esto que haceis (0 que hacemos), (_esrealmente antropologia?», hemos pasado a esta otra en la que el tema de fondo es «pero, (_esque ahora todo es antropo-. logia urbana?». El cambiante status de dicha ~specialidad --:-trasunto de inmigrante ilegal primero y amenazante rnvasor despue~-, llevaba a Mairal a plantearse dos preguntas concatenadas: (_exlsteun lugar propio para la antropologia urbana que no sea e] de una concepci6n generica, indeterminada y confusa?; es mas, en el mund~ de hoy, donde el proceso de urbanizaci6n opera a t.al escala que .e~ta vinculando a todas las especialidades antropol6g1cas, las tradicionales y las nuevas, con la ciudad, (_tiene sentido mantener una $pecializaci6n con la denominaci6n de urbana? . A estos problemas epistemol6gicos que parecen afectar de forma especffica a la especialidad urbana se suman otras cuestiOl: s d. profundo calado que interesan al conjunto de la antropologm. SIguiendo a Henrietta Moore (1999) sefialar'e que el proceso de ~~mbio te6rico experimentado en los ultirnos veinte afios ha adquirido tal magnitud que se ha llegado a hablar del inicio de una fragmentacion de la antropologta. En efecto, el incremento del proceso de adopci6n y de incorporaci6n de teorias prov~nie~tes de.otras materias (la filosofta, las humanidades y otras ciencias sociales), se ha visto acompanado de la proliferaci6n de nuevos SU~JCampos esp~cializados (antropologia del genero, de las organizaciones, de la alimentacion, etc.); estos, al requerir a su vez una mayor especializaci6n teorica, han contribuido a acrecentar los mencionados prestamos teoricos, Todo ello ha desembocado en un aumento de la diversidad dentro de la antropologia, de tal manera que no s610 resulta diftcil hablar de teorta antropol6gica estricto sensu, sino qu tampoco parece pertinente «hablar de enfoques te6ri~os coher nt S que se haIlen netamente separados de otros. Las propias teorias n ahora mas mixtas, mas parcia1es y mas eclecticas» (Moore, 1999: 5). Pero reconocer que, hoy mas que nunca, las teorias antrop 16 J as no son 5610 antropologicas no supone cuestionar ni mucho 111 nos la naturaleza de la disciplina. En ese sentido, cornparto pl nam 1 le los enfasis de la mencionada autora cuando afirma raxauvamente que «]0 que hace que la antropologia sea antropologia ~o ~s .un objeto especifico de investigaci6n, sino la historia de la dlscl~lma como disciplina y como practica. En este sentido la antropologm es antropologia porque es un modo formal especifico de preguntar, uno que no s610 tiene que ver con las "diferencias cultu~ales", ~as "otras culturas" y los "sistemas sociales", sino c~mo e~as _?lfe~enClas y sistemas sociales se hallan insertados en relaciones jerarquicas de poder» (1999: 2).

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Una argurnentacion que tambien se aleja de los esencialismos a los que la antropologia, a diferencia de otras ciencias sociales, parece ser tan proclive es la que emplea Carles Feixa (1993a) cuando se enfrenta al estigma de la dificil acotacion del campo especifico de la antropologia urbana. Para ello, situa la pregunta sobre Ia identidad de esta especialidad en un terreno donde prima una idea que divers os autores vienen seiialando desde hace tiempo: que los «nuevOS»objetos de la antropologia urbana son en realidad viejos escenarios revisitados (Menendez, 1977 y 2002; Garcia Canclini, 1997c). «Lo que confiere una identidad particular ala antropologia urbana -a firma Feixa- no la existencia de un objeto y de un metodo exclusivos, sino su caracter de "tradici6n" acadernico-intelectual de reflexion sobre la vida en las ciudades. La cristalizacion de dicha tradicion responde tanto a razones disciplinarias intemas (la crisis del modelo antropol6gico "clasico"), como a razones sociales externas (la emergencia de los Ilarnados "problemas urban os" tanto en los paises centrales como en los perifericos) ... En el caso que nos ocupa, la nocion de "tradicion" sugiere la progresiva constituci6n de un deterrninado escenario de investigaci6n y acci6n (bautizado como "nntropologta urbana" 0 "antropologfa de las sociedades comple.1:15"), expresado mediante una serie de unidades de investigaci6n, problemas convergentes, autores y obras clasicas, monograffas de referenda, polemicas teoricas, prioridades analfticas, puntos focaIes, foros academicos y ambitos de profesionalizacion, etc. En cualquier caso, la nocion de tradici6n no supone la definicion de unas fronteras precisas, ni excluye la existencia de una pluralidad de enfoques y perspectivas» (1993: 15-16). Entender la antropologia urbana como tradici6n significa reconocer que posee una genealogia propia, la cual acostumbra a tener como minimo denominador cormin la etnografia urbana de la Escuela de Chicago y los estudios sobre el proceso de urbanizacion africana realizados por la Escuela de Manchester, a los que se suman los precedentes de las divers as tradiciones nacionales; que tiene tarnbien sus debates teoricos (sobre el continuum rural/urbano la cultu_ra de la pobreza, la antropologia en la ciudad / antropologi~ de la ciudad, la articulacion de local/global, etc.); sus prioridades anal~t!cas (los pro~esos migratorios, el estudio de los barrios, la percepcrori del espacio urbano, las culturas marginadas, etc.), y que' emplea de manera recurrente determinado rnetodos y tecnicas de investigaci6n (redes sociales, el analisis situadonal 0 estudio de caso arnpliado, el enfoque biogroifico, etc.). . Por ot~a parte, tarnbien es lfcito preguntarse sobre 10 que distmgue al dtscur so antropol6gico sobre Ia ciudad y 10 urbano de los

practicados por otras ciencias sociales. Generalrnente, a este interrogante se han venido dando tres tipos de respuestas, que suponen otras tantas formas de recuperar las tradiciones del acervo antropol6gico: primera, se ha reivindicado la importancia de la etnografia como forma aproximacion al objeto urbano; segunda, se ha reafirmado el in teres de mantener el enfoque holistico clasico, ese que supone observar de manera conjunta las diferentes dimensiones de los procesos soeiales; por ultimo, se ha ensalzado el enfoque emic consistente en captar la vision de la realidad y las teorfas de los actores. En virtud de estas respuestas se afirma que «rnicritras que el sociologo habla de la ciudad, el antropologo deja hablar la ciudad: sus minuciosas observaciones y sus entrevistas en profundidad, su forma de estar con la gente, tienden a escuchar la voz de la ciudad- (Garcia Canclini, 1997c: 389). Como resume la anterior frase, los antropologos hemos insistido reiteradamente que nuestros particulares «rnetodos» enriquecen la investigaci6n urbana, unos metodos de los que se han ensalzado sus cualidades y senalado sus lfrnites, y todo ella ha lien ado multitud de paginas. Por eso, en el cambiante contexte actual parece necesario ir mas ana de 10 que se ha repetido casi ad nauseam. Perfilar ese «ir mas ana» es una de las pretensiones que ultimamente ha animado a divers os antropologos sociales. En el contexto de los profundos cambios ocurridos fuera y dentro de la disciplina, la antropologia urbana, como tradici6n antropologica, se proyecta a sf rnisrna reflexivamente de cara al futuro. La propuesta de Garcia Canclini puede considerarse como representativa de una de las tendencias actualmente en marcha que destaca la necesidad de los antropologos de trascender las comunidades locales 0 parciales para participar en la redefinici6n de las ciudades y de su lugar en las redes transnacionales. «(Por que no reinventar nuestra profesion -pregunta provocadoramente Garcia Canclini- en las megalopolis en vez de reproducir una concepcion pueblerina de la estructura y de los mecanismos sociales? Para estudiar adecuadamente el mundo urbano, (no es necesario interesarse por las nuevas formas de identidad que se organizan en las redes de comunicacion de masas, en los ritos populares y en el acceso a los bienes urbanos que nos convierten en rniernbros de "comunidades" iriternacionales de consumidores? ... En las tendencias homogeneizantes que sacan ala luz las investigaciones econornicas y sociologicas, los antropologos pueden discernir la forma en que los grupos construyen perfiles particulares en las diferentes sociedades nacionales y, sobre todo, en esos escenarios que son las grandes ciudades ... Los problemas actuales de la antropo-

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logia urbana no consisten unicamente en comprender c6mo la gente concilia Ia velocidad del conjunto urbano con el ritmo lento del territorio que Ie es propio. Nuestra labor consiste tambien en explicar c6mo el progreso aparente de la comunicaci6n y la racionalidad en la mundializaci6n engendra nuevas formas de racismo y exclusi6n. (Ya no podemos) contentarnos con hacer una apologia de la diferencia. Se trata de imaginar c6mo pueden coexistir la utilizaci6n de la informaci6n internacional y la necesidad sirnultanea de pertenencia y.de rakes locales ... en el seno de un rnulticulturalismo democratico» (1997c: 390-391). En el fondo, esta propuesta!" supone una sustanciosa ampliaci6n del campo de investigacion de la antropologia urbana, que capitalizaria una parte signifieativa de los proeesos relacionados con la transnacionalidad, la multiculturalidad y, en definitiva, con la globalizaci6n, pues todos elIos tienen a la ciudad como lugar privi1egiado de plasmacion, En el presente, tal vez mas que nunca, la ciudad se nos aparece como paradigrna del mundo de hoy. Pero si el proyeeto anterior, a1 profundizar en los procesos en marcha, supone extender sensiblemente el radio de acci6n de la antropologia urbana, otras proposiciones pareeen adecuarse al Zeit motif opuesto: eentrarse en detenninados fenomenos de la rnodernidad (0 de 1a postmodernidad, como dirian algunos), y circunscribir exclusivamente a ellos los contenidos y alcance de la antropologia urbana. Tal es precisamente la opci6n por la que aboga Manuel Delgado (1999), quien realiza en su ensayo tal poda epistemol6gica que convierte a la antropologia urbana en una antropologia de la transitoriedad, de 10 efimero, evanescente y con poco calado. Es evidente que los fenornenos y procesos a los que se refiere este autor (dislocacion, anonirnato, espacios intersticiales, no-lugares, etc.) han ido adquiriendo mayor Importancia y cal ado a medida que las sociedades se acercaban al fin dei milenio; es evidente tambien que se trata de arnbitos, relaciones, procesos y espacios euyo conocimiento hay que profundizar necesariamente. Pero de ahf a corrvertir tales elementos en la eseneia de 10 urbano y en el objeto primordial de la antropologia urbana hay un salto demasiado amplio. Me pareee descabellado eonvertir «Ia movilidad, los equilibrios precarios en las relaciones humanas, la agitaci6n como fuente de vertebracion social... (las) soeiedades coyunturales e inopinadas,euyo destino es disolverse al poco tiempo de haberse generado» en los elementos definitorios de 10 urbano. Considero ademas una intolerable boutade definir a la antropologfa urbana como «una antropotuaria 16. Aunque con enfasis diversos, en ella participarian diversos autores entre los que sia Escobar (2000), Hannerz (1992c, 1998), Kingman et al, (1999), Signorelli (1999), etc.

logia de configuraciones sociales escasamente organicas, poco 0 nada solidificadas, sometidas a oscilacion constante y destinada a desvanecerse enseguida» (1999: 12) 0 como «Ia antropologia .. - de las inconsistencias, inconsccuencias y oscilaciones en que consiste la vida publica en las sociedades modernizadas» (1999: 27). Pretender encerrar a la antropologia urbana en semejante jaula metonimica supone -y nunca mejor dicho- invitarla a un viaje a ninguria parte.

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