You are on page 1of 125

Basme

De Ioan Slavici

1. Doi feti cu stea in frunte A fost ce-a fost; dac n-ar fi fost, nici nu s-ar povesti. A fost odat un mp rat. mp ratul acesta st pnea o lume ntreag , i n lumea asta era un p curar b trn i o p cur ri , care aveau trei fete: Ana, Stana i L pti a. Ana, cea mai n vrst dintre surori, era frumoas , nct oile ncetau a pa te cnd o z reau n mijlocul lor; Stana, cea mijlocie, era frumoas , nct lupii p zeau turma cnd o vedeau pe dnsa st pn ; iar L pti a, cea mai tn r sor , alb ca spuma laptelui i cu p r moale ca lna mielu eilor, era frumoas mai frumoas dect surorile sale mpreun frumoas cum numai dnsa era. ntr-o zi de var , cnd razele soarelui erau mai stmp rate, cele trei surori se duser ca s culeag c p une n marginea codrilor. Pe cnd ele culegeau c p unele, ndat se aude un ir de tropote, ca i cnd ar veni i s-ar apropia o ceat de c l re i. Era cine era: era tocmai feciorul mp ratului, venind ca s mearg cu prietenii i cu curtenii s i la vnat. Tot voinici frumo i, crescu i n eile cailor, dar cel mai frumos i pe cel mai nfocat arm sar era... cine altul putea s fie?... F t-Voinic, feciorul de mp rat. Focul cailor se stmp r n z rirea celor trei surori i c l re ii deter n pas mai nceti or, pn ce, veni i i sosi i, se sim ir du i. Auzi tu, sor , gr i Ana c tre sora mijlocie, dac m-ar lua pe mine, i-a fr mnta o pine din care mncnd s-ar sim i -ar fi tot june i voinic, mai voinic dect to i voinicii din lume. Eu, zise Stana, dac pe mine m-ar lua, i-a toarce, ese i coase o c ma pe care, mbr cnd-o, s-ar putea lupta cu zmeii, trecnd prin ap f r ca s se ude, trecnd prin foc f r ca s se ard . Iar eu, gr i L pti a, cea mai tn r sor , dac i-a fi so ie, i-a face doi fe ifrumo i, gemeni cu p rul de aur i cu stea n frunte, stea ca luceaf rul din zori. Cnd trec pe lng fete, voinicii, chiar i cei mp r te ti, v d cu ochii i ascult cu urechile. Ascultnd, ei auzir , auzind, n eleser , iar n elegnd, ei sucir frnele i s rir la fete.

Sfnt - i fie vorba i a mea s fii, so ie de mp rat! gr i feciorul de mp rat ridicnd la sine n a pe L pti a cu c p une cu tot. i tu a mea! gr i cel dinti voinic c tre Stana, f cnd i el pre- cum a v zut pe st pnul s u. i tu a mea! gr i al doilea n voinicie c tre Ana, ridicnd-o i pe ea n a. F cnd a a, voinicii pornir spre curtea mp r teasc . n ziua urm toare se f cur nun ile i apoi trei zile i trei nop i ntreaga mp r ie r suna de veselia oaspe ilor... Peste alte trei zile i trei nop i merse vestea n ar c Ana i-a f cut pinea: a cules bobi, a m cinat, cernut, fr mntat i a copt pinea precum a fost zis la culesul de c p une. nc de trei ori cte trei zile i de trei ori cte trei nop i trecur i o nou veste merse n ar , c Stana i-a f cut c ma a: a cules fire de in, le-a copt i meli at, a periat fuiorul, a tors firele, a esut pnza i a cusut c ma a pe trupul so ului ei, precum a fost zis la culesul de c p une. Numai a L pti ei vorb nu s-a mpilinit nc . Dar toate se fac numai cu vremea. Cnd se mplini de-a aptea oar a aptea zi, num rat de la cea de nti zi de cununie, feciorul de mp rat se ar t naintea voinicilor i celorlal i curteni ai s i cu fa a vesel i cu vorba pe de sute i mii de ori mai blnd i mai ndur toare dect pn acuma, dnd de tire c de aici nainte mult vreme n-are s mai ias din curte, fiindc -l poart inima s stea zi i noapte lng so ia sa. Era adic s se ntmple din ndurarea lui Dumnezeu precum a gr it L pti a la cules de c p une... i lumea, i ara, i ntreaga mp r ie se bucurau a teptnd s se vad ce nu s-a mai v zut nc . Hei! dar multe se petrec n lume, i dintre multe, multe bune i rele multe! S-a ntmplat adic , ca feciorul de mp rat s aib i o mam vitreg , iar asta, o fat mare n p r, pe care a fost adus-o cu sine, avnd-o de la cel dinti b rbat. i apoi, vai i amar de acela ce cade n asemenea cuscrii! Dup gndul vitregei era s fie ca fiica sa s-ajung so ie de mp rat i st pn peste mp r ie, iar nu L pti a, fata cea de p curar.

i acuma s rmana L pti a avea s sufere pentru c n-a fost pe gndul vitrigei, ci dup voin a lui Dumnezeu. Vezi! a a e lumea: chiar i acolo e rea unde o poart gndul cel bun. Era acuma n gndul vitrigei ca ntmplndu-se dup cum a fost zis L pti a, s fac pe lume s cread i s cread feciorul de mp rat c nu e precum este i precum sa zis. Nu putea ns face nimic, fiindc feciorul de mp rat st tea de-a pururea, zi i noapte, lng so ia lui. i puse dar de gnd ca, cu una, cu dou , cu vorbe i iscusin e, s -l urneasc pe acesta, iar dup aceea, r mnnd L pti a n grija ei, a ei s fie grija. tia c nu-i va fi greu s afle cale i chip. Cu una, cu dou , feciorul de mp rat nu se urnea ns din loc. Vorbele zburar n vnt i iscusin ele r maser lucru f r treab . Vremea trecea, ziua se apropia, era mine-poimne, i feciorul de mp rat nu se dep rta de lng so ia sa. Cnd vitrega v zu c acuma nu e ncotro, i puse piatr pe inim i trimise carte, tire i veste la frate-s u, a c rui mp r ie era vecin , spuse cum i ce, i gr i dou -trei vorbe, ca s vin cu oaste i voinici i s cheme pe feciorul de mp rat la r zboi. Asta era una, bun i cea din urm . Nici nu r mase n zadar.

Feciorul de mp rat s ri cuc de mnie cnd i veni vestea c acum nu e bine, c iaca cum i ce, i cum c o tile vr jma ilor sunt pe cale s vin , s intre i s fie precum de mult n-a mai fost... B taie adic , b taie grozav , b taie ntre doi mp ra i! V zu i el c acuma nu e ncotro, c n-are dect s fac ce e de f cut. A a sunt feciorii de mp rat! Orict de n drag i-ar p zi nevestele i orict de-a dor ar a tepta s - i vad fe ii, cnd aud de b taie, li se zvrcole te inima n trup, li se fr mnt creierii n cap, li se mp ienjenesc ochii... las nevast i fe i n grija Domnului i pornesc ca vntul la r zboi. Feciorul de mp rat a pornit ca primejdia, s-a dus ca pedeapsa lui Dumnezeu, s-a b tut cum se bate, cum numai el se bate i, cnd n a treia zi au cr pat zorile, iar i a fost la curtea mp r teasc , sosind cu inima stmp rat prin lupt i cu ea plin de dor neastmp rat s tie ce i cum, de cnd s-a dus!

Hei! dar ce-auzi? ce v zu? mi vine nici s nu mai povestesc cnd v d atta r utate, atta suflet f r mil , i urt , i sup r cioas , i grozav treab , nct nici nu se poate spune f r ca s r sufli o dat cu greu! Adic a fost a a: n clipita cnd stelele se strng pe cer, cnd feciorul de mp rat era numai trei pa i de la poarta cur ii, s-a ntmplat ntocmai precum a fost zis L pti a: doi fe i-frumo i, feciori de mp rat, unul ca altul, cu p r de aur i cu luceferi n frunte. Dar era ca lumea s nu-i vad . Vitrega, rea precum era n gndul ei, n prip puse doi c ei n locul copiilor, fe i-frumo i, iar pe copiii cu p rul de aur i cu steaua n frunte i ngrop n col ul casei, tocmai la fereastra mp ratului. Cnd feciorul de mp rat intr n cas i cerc s-aud i s vad , n-auzi nimic, ci v zu numai pe cei doi c elu i, pe care vitrega i-a fost pus n patul L pti ei. Mult vorb nu se mai f cu. Feciorul de mp rat v zu cu ochii, i asta era destul. L pti a nu i-a inut vorba, i acuma nu r mase dect s - i ajung pedeapsa. Feciorul de mp rat n-avu ncotro, i c lc pe inim i porunci s o ngroape n p mnt pn la sni ori, r mnnd a a n ochii lumii, pentru ca s se tie ce e aceea cnd cineva cuteaz s n ele pe un fecior de mp rat. ntr-alt zi, apoi, se f cu pe gndul vitregei. Feciorul de mp rat se cunun a doua oar i iar i r sunar veseliile de nunt trei zile i trei nop i. Hei! dar nu e darul lui Dumnezeu pe fapt nedreapt ! Cei doi fe i-frumo i nu aflau odihn n p mnt. n locul n care erau ngropa i crescur doi paltini frumo i. Cnd vitrega i v zu crescnd, porunci ca s -i strpeasc din r d cin . L sa i-i s creasc ! porunci mp ratul. mi plac aici la fereastr ! A a paltini nam v zut nc . i apoi crescur paltinii, crescur cum al i paltini nu cresc: n fiecare zi un an, n fiecare noapte alt an, iar n crepetul zorilor, cnd se strng stelele pe cer, trei ani ntr-o clipit . Cnd se mplinir trei zile i trei nop i, cei doi paltini erau mndri i nal i, ridicndu-se cu crengile lor pn la fereastra mp ratului. i apoi, cnd adia vntul i se mi cau frunzele, mp ratul asculta, asculta zile ntregi la optirea lor. i p rea c aude un suspin nencetat, ca o plngere pus n vorbe nen elese, pe care numai sufletul lui o sim ea ca o sim ire ascuns i nepriceput , care ziua nu-i l sa

odihn i care noaptea l inea treaz. l cuprindeau fiorii n auzul acestei optiri i totu i i p rea c n-ar putea s fie f r de ea. Vitrega sim i, ns , ce e i cum. i puse de gnd ca, cu orice pre , s strpeasc paltinii. Era greu, dar min ile muiere ti storc din piatr z r. Vicle ugul muierilor dezbrac voinicii: ce puterea nu poate, poate dulcea a vorbelor, i ce nici asta nu poate, pot lacrimile mincinoase. ntr-o diminea mp r teasa se puse pe de marginea patului so ului ei i ncepu s l ademeneasc cu dezmierd ri i vorbe de dragoste. Mult a inut pn la ruptul firului, dar n sfr it... i mp ra ii sunt tot oameni. Bine! gr i feciorul de mp rat cam cu jum tate de gur . S fie pe voia ta; s strpim paltinii: dar din unul s facem un pat pentru mine, din altul un pat pentru tine. mp r teasa se mul umi cu atta. Paltinii fur t ia i, i nici nu se nnopt bine pn ce paturile erau f cute i puse n casa mp ratului. Cnd feciorul de mp rat se culc n patul nou, i p rea c se simte de o sut de ori mai greu dect pn acuma i totu i afl odihn cum n-a mai aflat; iar mp r teasa i se p rea c zace culcat pe spini i m r cini, nct toat noaptea nu putu dormi. Dup ce mp ratul adormi, paturile ncepur s scr ie. i de aceste scr ituri mp r teasa scotea un n eles cunoscut; i se p rea c aude vorbe pe care nimeni nu le pricepea dect numai dnsa. i-e greu, fr ioare? ntreb unul dintre paturi. Ba! mie nu mi-e greu, r spunse patul pe care dormea mp ratul, mi-e bine, c ci pe mine zace iubitul meu tat ! Mie mi-e greu, zise cellalt pat, c ci pe mine zace un suflet r u! i tot a a vorbir paturile n auzul mp r tesei pn la crepetul zorilor. Cnd se f cu ziu , mp r teasa i puse de gnd s pr p deasc paturile. Porunci dar s fac alte dou paturi tocmai ca i acelea i, cnd mp ratul merse la vnat, le puse pe aceste pe ne tiute n cas , iar paturile de paltini le arunc n foc pn la cea mai mic scndur . Focul ardea, iar n pocniturile focului mp r teasa p rea c aude tot acele vorbe de n eles nepriceput.

Dup ce paturile arser , nct nu r mase nici m car o buc ic de c rbune, mp r teasa adun cenu a i o arunc n vnt, pentru ca s fie dus peste nou i peste nou m ri, ca parte cu parte n veci s nu se mai afle.

ri

Ea n-a v zut ns c tocmai atunci cnd focul ardea mai frumos se ridicaser n sus dou scntei i, ie ind la lumin , c zur tocmai unde au fost crescu i cei doi paltini, iar c zute aici, cele dou scntei se pref cur n doi mielu ei gemeni, din care unul era tocmai att de frumos ca i cellalt, tocmai att de blnd, cu lna tocmai att de str lucit . Doi miei, fiecare pre de-o mp r ie! Cnd mp r teasa v zu mielu eii p scnd pe sub ferestrele mp ratului, s ri plin de bucurie la dn ii, i lu n bra e pe amndoi i-i duse la so ul s u. Din clipita asta, feciorul de mp rat zi i noapte nu se gndea dect la mielu ei: i p rea c n fiecare mi care a mielu eilor, n fiecare zbieret ie it din gura lor, n fiecare privire afl ceva, care i c dea greu i totu i i ustura inima. V znd c so ul s u a ndr git mielu eii, mp r teasa iar i prinse gnd r u i nu se mp c pn ce, cnd cu bine, cnd cu r u, cnd cu vorbe dulci i cnd cu plns, nu f cu pe feciorul de mp rat ca s se nvoiasc cu pierzarea mielu eilor. Mielu eii fur t ia i. Ce nu se putu mnca, mp r teasa puse s se arunce n foc... n foc i piele, i ln , i oase, i tot ce a mai fost. Nu mai r mase nimic. Nimeni n-a b gat de seam c tocmai pe fundul vasului n care s-a sp lat carnea, ntre cr p tura doagelor, au r mas dou buc ele din creierii mielu eilor. Cnd apoi slujnica mp ratului s-a dus la vale dup ap , buc elele de creieri s-au sp lat i au mers cu prul pn n apa cea mare, care curgea prin mijlocul mp r iei. Aici din cele dou buc ele s-au f cut doi pe ti ori cu solzii de aur, unul tocmai ca i cellalt, deopotriv , ca s se tie c sunt fra i gemeni. ntr-o zi pescarii mp r te ti se scular dis-de-diminea i- i aruncar mrejele n ap . Tocmai n clipa cnd cele din urm dou stele se stinser pe cer, unul dintre pescari ridic mreaja i v zu ce n-a mai v zut: doi pe ti ori cu solzii de aur. Pescarii s-adunar s vad minunea, iar dup ce v zur i se minunar , hot rr ca, a a vii precum sunt, s duc pe ti orii la mp rat i s -i fac cinste. Nu ne duce acolo, c de acolo venim, de-acolo suntem i acolo e pieirea noastr , gr i unul dintre pe ti ori.

Ce s fac dar cu voi? ntreb pescarul. Pune-te i adun rou de pe frunze, las -ne s not m n rou , pune-ne la soare i apoi nu veni pn ce razele soarelui nu vor fi sorbit roua de pe noi, gr i al doilea pe ti or. Pescarul f cu precum i s-a zis: adun rou de pe frunze, l s pe ti orii s noate n rou , i puse la soare i nu veni pn ce razele soarelui nu sorbir roua de pe ei. Ce-a aflat? Ce-a v zut? Doi copila i, fe i-frumo i cu p rul de aur i cu stea n frunte, unul ca cellalt, nct cine i vedea trebuia s tie c sunt gemeni. Copiii crescur repede... n fiecare zi un an, n fiecare noapte alt an, iar n crepetul zorilor, cnd stelele se stingeau pe cer, trei ani ntr-o clipit . i apoi cre teau precum al ii nu cresc: de trei ori n vrst , de trei ori n putere i tot de trei ori n n elepciunea min ii. Cnd se mplinir trei zile i trei nop i, copiii erau de doisprezece ani n vrst , de dou zeci i patru n putere i treizeci i ase n n elepciunea min ii. Acuma las -ne s mergem la tat l nostru, gr i unul dintre copii c tre pescar. Pescarul i mbr c frumos pe amndoi, le f cu cte o c ciul de miel, pe care o traser pe cap ca nimeni s nu vad p rul de aur i steaua n frunte, apoi fe ii pornir c tre curtea mp ratului. Era ziua mare cnd ajunser la curte. Vrem s vorbim cu mp ratul! gr i unul dintre fe i c tre str jerul ce sta nc rcat de arme la poarta cur ii. Nu se poate, fiindc tocmai acuma ade la mas , i r spunse str jerul. Tocmai pentru c ade la mas ! vorbi al doilea f t intrnd nd r tnic pe poart .

Str jerii se adunar , voind s scoat pe fe i din curte, dar ace tia trecur printre dn ii precum trece argintul-viu printre degete. Cu trei pa i nainte i al i trei n sus se pomenir tocmai naintea casei celei mari, unde mp ratul osp ta cu curtenii s i. Vrem s intr m! gr i unul dintre fe i aspru c tre slujitorii ce stau la u . Nu se poate, r spunse un slujitor. Ei! vom vedea noi dac se poate ori nu se poate! strig cellalt f t, cotind nd r tnic pe slujitori n dreapta i n stnga.

Dar mul i erau slujitorii i fe ii numai doi. Se f cu o mbulzeal u ii, nct r suna curtea.

i o larm naintea

Ce e acolo, afar ? ntreb mp ratul mnios. Fe ii se deter pa nici cnd auzir vorbele tat lui lor. Doi b ie i voiesc s intre cu puterea! zise un slujitor intrnd la mp ratul. Cu puterea? Cine s intre cu puterea n curte la mine? Cine sunt b ie ii aceia? strig mp ratul ntr-o r suflare. Nu tiu, n l ate mp rate, r spunse slujitorul, dar curat nu-i lucru, c ci b ie ii sunt tari ca puii de leu, nct au str b tut prin str juirea de la poart , i acuma ne dau nou de lucru! -apoi, de nd r tnici ce sunt, nici c ciulile nu i le iau din cap. mp ratul se ro i de mnie. Scoate i-i afar , strig el, nh a i-i cu cinii! Las , c mergem noi i a a, gr ir fe ii plngnd de asprimea vorbelor ce auzir , i pornir n jos pe trepte. Cnd erau s ias pe poart , i opri un slujitor ce venea n ruptul sufletului. A zis mp ratul s veni i, c mp r teasa vrea s v vad ! B ie ii se gndir pu in, apoi se ntoarser , suir treptele i intrar la mp ratul cu c ciulile n cap. Era o mas plin , lung i lat , iar pe lng mas to i oaspe ii mp r te ti, n capul mesei mp ratul i lng dnsul mp r teasa, eznd pe dou sprezece perini de m tase. Cnd b ie ii intrar , c zu una dintre perinele pe care edea mp r teasa. Ea r mase pe unsprezece perini. Lua i c ciulile din cap! strig un curtean c tre b ie i. Acoper mntul capului este cinstea omului. Noi avem porunc s fim precum suntem. Ei bine! gr i mp ratul mblnzit de auzul vorbelor ce ie ir din gura b iatului. R mne i precum sunte i! Dar cine sunte i? de unde veni i? i ce voi i? Suntem doi fe i gemeni, doi l stari dintr-o tulpin rupt n dou , jum tate n p mnt i jum tate n cap de mas ; venim de unde-am pornit i suntem sosi i de unde venim; fost-am cale ndelungat i am gr it cu suflarea vnturilor i am vorbit

n limba fiarelor i am cntat cu valurile de ap , iar acuma, n grai de om, voim s i cnt m un cntec pe care-l cuno ti f r ca s tii! De sub mp r teas a s rit a doua perin . Las -i s mearg cu prostiile lor! gr i ea c tre so ul s u. Ba nu, las -i s cnte! r spunse mp ratul. Tu ai dorit s -i vezi, iar eu doresc s i ascult. Cnta i, b ie i! mp r teasa t cu, iar fe ii ncepur s cnte povestea vie ii lor. "A fost un mp rat..." ncepur fe ii; de sub mp r teas c zu a treia perin . Cnd fe ii povestir despre pornirea feciorului de mp rat la b taie, de sub mp r teas c zur trei perini deodat . Cnd fe ii sfr ir cntecul, sub mp r teas nu mai era nici o perin , iar cnd ei luar c ciulile din cap i- i ar tar p rul de aur i stelele n frunte, oaspe ii, curtenii i mp ratul i acoperir ochii, ca nu cumva s piard lumina de atta str lucire. i s-a f cut apoi precum de la nceput a fost s fie. L pti a fu pus n cap de mas lng so ul ei; fata vitregei r mase cea mai rea slujnic la curtea L pti ei, iar pe vitrega cea cu gnd r u o legar de coada unei iepe nebune i nconjurar ara de apte ori cu ea, nct lumea s tie i s nu mai uite c cine ncepe cu r u, cu r u sfr e te.

2. Pacala in satul lui I se urse i lui P cal s tot umble r zle prin lume, a a f r de nici o treab , numai ca s ncurce trebile altora i s rd de prostia oamenilor. Se hot r dar s se fac i el om a ezat, ca to i oamenii de treab , s - i ntemeieze casa lui, s - i agoniseasc o mo ioar , vorb scurt , s se astmpere odat . i fiindc romnul zice c nu e nic ieri mai bine ca n satul lui, P cal se ntoarse i el n satul lui i ncepu cum ncep to i oamenii care n-au nimic, adic f cu ce f cu de- i agonisi o vi elu i o trimise la p une n izlazul satului. C ci a a se facea averea. P scnd, vi elu a se face vi ea, vi eaua se face junc , junca se face vac , vaca fat , iar vaca cu vi elul o vinzi ca din pre ul ei s cumperi apte vi elu e i s le trimi i i pe ele la p une n izlazul satului.

De ce e oare izlazul izlaz, dac nu pentru ca s -l pasc vi elu ele oamenilor? P tea dar vi elu a lui P cal , p tea, i cu ct mai mult p tea, cu atta mai vrtos cre tea, nct nu era n tot satul vi ea care s-o ntreac , iar cnd ajunse i ea vi ea, nici juncile nu se puteau potrivi cu ea. M i! ziceau vecinele lui P cal , ce lucru s mai fie i sta? vi eaua asta le ntrece pe toate! Ce-i va fi dnd oare s m nnce? Ce soi o fi de cre te a a de frumos? Nu era nici soiul vreun soi deosebit, nici hrana mai de-a c tarea; vi eaua era ns vi eaua lui P cal , iar P cal i c uta de treab , n-avea vreme s-o mai p zeasc i s nu rup cteodat i din holdele oamenilor. Ajungnd juninc , vi eaua lui P cal se f cu st pn pe ntregul hotar. Umbla i ea cum umblase i st pnul ei mai nainte de a se fi astmp rat, i unde n-o c utai, acolo d deai de ea, mai prin lanul de gru, mai prin porumbi te, mai tie bunul Dumnezeu pe unde. Iar P cal li se plngea oamenilor c prea i s-a f cut r zlea ju- ninca i c are treab i nu poate umbla dup ea. Nu-i vorb , oamenii s-ar fi plns i ei, dar nu mai aveau cui s i se plng cnd P cal i lua pe dinainte i li se plngea de te prindea mila de el. Cnd v zur dar c juninca lui P cal n curnd are s fie vac , oamenii se puser pe gnduri. tiau ei cum au s urmeze lucrurile mai departe. Vedeau parc cele apte vi elu e cum se fac vi ele, juninci, cum ajung n cele din urm vaci i ele, i cum le vinde P cal i pe ele i se ntoarce de la trg cu o spuz de vi elu e, toate fl mnde, toate pornite din fire s se fac vi ele, juninci i vaci n cele din urm . M i! strigar ei, sta ne m nnc face ntregul hotar b t tur . i urechile din cap cu vi elu a lui, ne seac , ne i avea trea- b , nu putea s - i

Dar ce puteau s -i fac lui P cal ? El nu era de vin piard vara umblnd dup coada junincei.

Se sf tuir dar ntre dn ii i iar se sf tuir , se tot sf tuir , pn ce n-ajunser a se dumeri c toat carnea pe care a pus-o vi elu a ca s se fac vi ea i din vi ea juninc e carne adunat din nutre ul de pe hotarul lor, adic dup toat dreptatea

carne din care ar fi fost s fie a lor i numai pielea e a lui P cal , fiindc piele avuse juninca i cnd venise ca vi elu n sat. Dumeri i odat astfel, t iar juninca, i luar carnea i o mncar , iar pielea o aruncar peste gard n curtea lui P cal . Nu-i vorb , a fost cam scurt socoteala aceasta, dar n satul lui P cal multe se ntmpl . P cal , de! ce s fac !... Dac ar fi voit, ar fi g sit el ac pentru cojocul s tenilor; el ns nu voia. Avea tragere de inim penru oamenii din satul lui. Nu! pe oamenii din satul lui nu putea el s -i ncurce, cum ar fi ncurcat a bun oar pe oamenii din satul lui Tndal . ntinse dar pielea s se usuce, iar dup ce se usc , o lu n vrf de b la trg, ca s-o vnd . i plec cu ea

A a ajunse P cal iar pe drumuri. Se duse i tot se duse mereu, de diminea pn la prnz i de la prnz pn seara. Cnd era pe nserate, el se opri ntr-un sat de la marginea drumului i se uit mprejurul s u, ca s - i g seasc vreo cas la care s mie, vreo v duv ori vreo femeie al c rei b rbat nu-i acas . Nu poate, c Doamne fere te! ce, dar P cal , ca om umblat prin lume, tia c sunt fricoase femeile, li se ur te a a singure, i sunt bucuroase de oaspe i, numai ca s tie c e peste noapte picior de om la casa lor. i g si P cal chiar mai la marginea satului o femeie, al c reia b rbat se dusese la p dure s aduc lemne. Nu-i vorb , muierea i spunea mereu c teac , c pung , c nu-i este b rbatul acas , c ce va zice lumea; P cal inea i el s r mn a a ntrun unghi al casei, ntr-un opron, n pridvor, unde o fi, numai ca s nu fie casa pustie. N-avea biata muiere ncotro, trebuia s -l primeasc , dar i i spuse s se culce i s doarm , c-o fi ostenit de drum, s rmanul de el! "Ce-o s mai fie i asta?!" gr i P cal . El tia c muierile sunt i vorb re e, i doritoare de a le ti toate cte sunt n cer i pe p mnt, iar muierea aceasta nici nu-i povestea nimic, nici nu-l ntreba de unde vine, cum a umblat, ce-a mai f cut, ce mai tie... Aici trebuia dar s fie ceva la mijloc, i P cal , n loc de a adormi, tr gea cnd cu ochiul drept, cnd cu cel stng, ca s vad cele ce se petrec n cas i mprejurul casei.

Nici nu se nser bine, i muierea ncepu s fiarb , s frig , s coac , s g teasc fel de fel de mnc ri, i pl cinte, i un purcel fript, i o coast op rit cu varz c lit . i apoi rachiuri, i apoi vinuri. Osp , nu alta! N-ar fi fost P cal om p it dac n-ar fi tiut c toate aceste nu pentru b rbatul ei le f cea muierea cea harnic , fiindc mai era i ea g tit ca de nunt . Nici nu le f cea pentru b rbatul ei, ci pentru vornicul satului, pe care-l a tepta nevasta cum i a teapt fetele mari pe itorii, ie ind mereu n u i n porti , ca s vad dac vine, dac nu mai vine, dac ntrzie, dac sose te. Nu care cumva s cread cineva c Doamne fere te ce!... Nu! ci fiindc vornicul era cel mai de frunte om din sat i nu putea s -l primeasc la casa ei ca pe ori icine, iar peste zi vornicul, om cu multe treburi, nu putuse s vie, ci le f cea cinstea acum, mai pe sear . Alt nimic nu era la mijloc, Doamne fere te! Era gata nevasta cu toate: purcelul era frumos i rumen de- i poc- nea oricul n din i, costi ele erau op rite, varza era c lit , pl cintele abureau, rachiul era a ezat pe mas , vinul st tea n ap rece, nu mai lipsea dect dumnealui vornicul. Numai vornicul lipsea, cnd deodat s te miri, nu alta! se ntoarse b rbatul. I se frnsese, s rmanul de el, o osie n drum, i nu-i r m sese dect s se ntoarc , s pun alt osie la car i s plece mine din nou la p dure. Muierea bun i credincioas i cunoa te b rbatul dup mers, din tu ite i str nuturi, ba chiar i din pocnetul biciului, iar nevasta la care i luase P cal conac era i ea muiere bun i credincioas . Ea i cunoscu b rbatul din scr itul roatelor de la car, iar scr itul roatelor se auzea de departe, destul de departe pentru ca o muiere harnic precum era dnsa s - i rnduiasc treburile. Ea lu purcelul cel frumos i rumen i-l ascunse iute dup cuptor, lu pl cinta i o puse iute-iute pe cuptor, lu costi ele cu varz c lit i le vr n cuptor, mai vr tot iute-iute i rachiul sub perina de la c p tiul patului, iar vinul sub pat, i pe cnd carul cu boii intrar n curte, toate erau n cea mai bun rnduial . Nu poate c Doamne fere te ce!... dar de! tot era mai bine s nu afle b rbatul. V zndu-se acas , b rbatul, ca tot omul p guba , ncepu s se plng , nevasta, ca toat muierea bun i credincioas , l mngia cu vorbe bune, iar P cal , ca tot omul cumsecade, ie i i el din unghiul lui, ca s -i spun st pnului de cas c e i el aici, s -i cear iertare c a ndr znit i s -l mai roage i pe el de conac.

F muiere, gr i b rbatul dup ce se mai nc lzi n cuibul lui, mie mi-e foame; nai tu ceva de mncare? De! ce s -i faci? omul fl mnze te la drum. Nu-i vorb , mai era n traist merindea pe care o luase la drum; dar acas la el omul nu m nnc bucuros merindea cu care se ntoarce din drum. Vai, s raca de mine! r spunse nevasta, dar de unde s am? Eram s te a tept mine. O s - i fac ns o m m ligu bun , ca s-o m nnci cu o z mu de usturoi. M m ligu s fie! gr i b rbatul. Cnd e fl mnd, omul se bucur i de m m ligu . Om umblat prin lume, P cal tia c o s -l pofteasc i pe el la cin , ca s mai steie de vorb , i nici c -i p rea r u lui P cal , fiindc tot drume era i el, tot fl mnd ca ori ice om sosit din drum. i cum st teau de vorb n vreme ce nevasta g tea m m ligu a, P cal , care nu era cap sec, se gndea mereu cum s fac el ca s nu m nnce m m lig , ci purcel fript, frumos i rumen de- i pocne te oricul n din i, costi e cu varz c lit i pl cinte de cele bune; cum ar face ca s bea o gur de rachiu i s guste m car o dat din vinul cel vechi. El se ncrunt o dat i trase cam pe furi cu b ul n piele. i las pe P cal , c nu e nici el de ieri, de alalt ieri! Sim ise o dat mirosul, i grija lui mai departe... Ca om drume , i inea b ul la ndemn , iar pielea cea de ju- ninc , marfa lui, toat averea lui, i era la picioare. B rbatul se cam mira c ce va fi avnd cu pielea, dar nu zise nimic. Al lui era b ul, a lui era pielea; treaba lui era ce f cea cu ele. Peste ctva timp P cal iar trase una cu b ul, ba mai se i r sti la piele: ine- i gura, sluto! B rbatul iar t cu. P cal dete de a treia oar , i acum se r sti i mai r u. Ce ai cu pielea aceea? ntreb omul nostru. P cal mai dete din um r, mai se codi, mai se rug de iertare c nu poate s spun . Apoi, gr i el cam cu anevoie n cele din urm , piele-ar fi de piele, dar, a a cum o vezi, nu e piele, ci proroc, care tie toate cele ne tiute i vrea mereu s spun lucruri de nespus.

i ce vrea s spun ? ntreb mirat b rbatul. Uite! gr i P cal , i puse urechea la piele. Mare minune! Zice s cau i la c p tiul patului, c-o s g se ti rachiu. B rbatul c ut i g si. Mare minune! Cine l-o fi pus oare? E tain !... r spunse P cal , asta nu se poate ti. i ce mai zice prorocul? S cau i dup cuptor, c vei g si un purcel fript, zise P cal , dup ce puse iar urechea la piele. Auzi dumneata lucru ciudat! Ce mai zice prorocul? Caut sub pat, c g se ti vinul. Astfel nainte pn ce nu ie ir la iveal costi ele i pl cintele, nct numai de-un drag s te ui i la masa nc rcat i s te a ezi la ea. Se mira b rbatul, se mira mai vrtos nevasta, s-ar fi mirat satul ntreg, dac ar fi fost de fa ; numai P cal nu se mira, fiindc el i cuno tea marfa i tia de ce e bun . Apoi de! zicea el mereu, sta-i proroc, nu fleac, i- i scoate i crti a din fundul p mntului! Va fi fost ori nu a a, destul c P cal s-a s turat ca un pa ineau curelele. turcesc, nct abia-l mai i el. Nu

Bun treab prorocul sta! gr i b rbatul nevestei dup ce se s tur cumva i-e de vnzare?

Doamne fere te! i r spunse P cal . Cum a putea eu s vnd un lucru ca acesta? Se poate?! Dar dac i-a da un pre bun? Auzi vorb ! pre bun? Un proroc ca sta e lucru nepre uit. Doritor cum era de a se hr ni bine i de a ti totdeauna cele ce se petrec n casa lui, omul nostru l apuc pe P cal la trg. i dete la nceput o pung de galbeni, apoi dou , apoi trei, i a a mereu nainte, pn la apte pungi, bani frumo i chiar i pentru un om mai bogat dect P cal .

Fiindc v d i v d c ii cu orice pre s cumperi prorocul, gr i P cal muiat, o s - i fac dup dorin , dar nu pentru bani, ci fiindc m-ai primit la cas , m-ai poftit la mas i mi-ai zis o vorb bun . Noroc s ai de ea! A a gr i P cal , i-i dete pielea cea de juninc , pentru ca s ieie cele apte pungi de galbeni mul i bani chiar i pentru un om mai bogat dect P cal . i nu era pe lumea aceasta om mai fericit dect b rbatul nevestei, fiindc putea de aici nainte s tie toate cele ce se petrec n casa lui i s se mai i hr neasc bine. Iar P cal , dup ce- i vndu pielea i puse bine banii, se culc s doarm , c avea drum lung pn acas n satul lui. Ziua urm toare i lu P cal r mas bun i plec iar acas . i cum mergea pe drum i cum se sim ea a a nc rcat de bani, cum nu mai fusese niciodat n via a lui, i puse tare i cu adev rat de gnd c de aici nainte nu mai v c nici la dreapta, nici la stnga, ci merge drept nainte, nu mai umbl cu minciuna, nu mai caut s trag folos din partea altora nu! nu! nu! --, ci se face om ca to i oamenii care vor s aib obrazul curat, se astmp r , se pune n rnd cu fruntea satului. Numai dac n-ar fi fost la mijloc muierea cea harnic ! Ea, s rmana, nu mai avea astmp r, i parc i se surpa casa n cap cnd se gndea c prorocul a r mas n paza ei. Nu poate c Doamne fere te ce! dar muierile sunt fricoase i nu prea se simt bine cnd se afl aproape de ni te lucruri cum era pielea lui P cal . Ea f cu dar ce f cu, i- i trimise b rbatul iar la p dure, apoi, dup ce r mase ea singur , puse, ca muiere harnic ce era, furca n bru i porni n urma lui P cal i gr bi i alerg ca s -l ajung i s -l ntrebe ce are s fac i cum s dreag , ca s fac din piele piele ca toate pieile i s -i ieie darul prorociei? P cal , de! ce s fac i el?! De pagub se fere te omul, dar de c tig niciodat ; mai lu i de la femeie apte pungi i i spuse c n-are dect s op reasc pielea cu ap de izvor strecurat prin o sit deas , i- i urm calea ca i cnd nimic nu i s-ar fi ntmplat. Acum z u c m fac om a ezat, nct o s ajung chiar vornic n satul meu! gr i el dup ce sosi acas . Se i f cu. i zidi, Doamne, o cas frumoas de nu mai era n tot satul cas ca a lui, colea, cu pridvor a ezat pe stlpi i cu cerdac mare, i cump r

p mnturi, car cu patru boi, cal de c l rit, vac cu lapte, oi de pr sil ; n sfr it, toate cte se cuvin la casa unui om cu dare de mn , toate erau la casa lui P cal . i nu era n sat om mai a ezat dect P cal . Numai oamenii din satul lui dac n-ar fi fost tocmai a a de pro ti cum erau! V znd cum zide te P cal , cum cump r , iar cump r i tot cump r , cum d mereu f r s ieie, vecinele ncepur s opteasc ntre dnsele i s tenii deter cu socoteal c va fi avnd mul i bani P cal i c banii ace tia i va fi g sit undeva, i va fi c p tat ori i va fi luat de la cineva. Destul c voiau s tie de unde are P cal banii. M i P cal , l ntreb dar unul dintre oameni, dar tu de unde ai atta spurc ciune de ban, de tot dai i nu mai sfr e ti? P cal edea n cerdacul casei cu pipa n gur care intra n curtea cea larg i plin . i privea la carul cel cu patru boi

De unde am atta ban? r spunse el. De unde, p catele mele, a putea s am dac nu din pre ul mo iei pe care am vndut-o? Ce mo ie, m i P cal , c tu n-ai avut mo ie?! Apoi vorb ?! Dar pielea jinincei a cui a fost, m i?! N-a fost a mea? Asta mi-a fost toat averea: am vndut-o i am luat bani ca s -mi fac alt avere n locul ei. At ia bani pentru o piele de juninc ? M i, dar greu mai e ti la cap! gr i acum P cal , care inea s nu mai umble cu minciuna. Nu n elegi tu c juninca aceea era juninc de pr sil ? Dac o mai ineam, f ta, i vi elul cre tea, i el se f cea vac , i aveam dou vaci, i dou vaci f tau doi vi ei, i se f ceau patru vaci, iar din patru vaci se fac opt, din opt asesprezece i cu timpul o ntreag ciread de vite. A a se face socoteala cnd mergi la trg i tii cum s - i vinzi marfa. O avere ntreag nu se vinde numai iaca a! Omul dete din cap i deter din cap i se puser pe gnduri to i oamenii din satul lui P cal . Aveau i ei vi ele de pr sil . De ce adic numai P cal s - i vnd pielea cu pre ? de ce s fie ei mai pro ti dect dnsul? de ce s deie ei o avere ntreag pentru un pre de nimic?

Se puser dar degrab', i t iar cu to ii junincile de pr sil , mn- car ct putur din carnea lor, iar pieile le duser la trg, s le vnd i ei cum a vndut P cal pe a lui. Numai c nu se nimere te totdeauna i nu tiu to i oamenii s - i vnd marfa ca P cal . Degeaba spuneau ei c pielea e piele de juninc de pr sil , c ci nimeni nu voia s le deie pre ul la care rvneau, i s-au ntors ca vai de ei acas . Vai de ei! dar vai i de P cal ! Cnd se v zur i cu pagub , i cu batjocur , oamenii se adunar iar i, se sf tuir i tot se sf tuir ntre dn ii, c ce s fac i ce s dreag ca s scape de P cal , fiindc nu mai r mnea nici o ndoial c -i va pr p di pe to i dac va mai r mnea cu zile. O s - i deie foc la cas , ca s ne d m i noi la ale noastre, gr i unul dintre cei mai prev z tori. O s - i frng vreun picior, ca s ne frngem i noi pe ale noas- tre, gr i altul. O s sar n fntn , ca s s rim cu to ii dup el! strigar cu to ii. Nu mai r mnea nici o ndoial c trebuiau s scape de el, dac nu voiau s piar cu to ii ca vai de ei. Dar cum s scape? Asta era vorba. S -i taie boii, i vaca, i oile, i calul de c l rit, s -i deie foc la cas i s -l goneasc din sat. Asta s-at fi putut. Dar cine putea s tie dac nu se va mai ntoarce? Trebuia s -i sting lumina vie ii: numai a a erau sc pa i, cu adev rat sc pa i de el. Luar dar hot rrea s -l omoare pe P cal ; fiind, ns , c nu voiau s fac nici v rsare de snge, nici moarte de om chiar cu mna lor, se sf tuir din nou ntre dn ii i dup mult sfat au chibzuit s -l arunce n Dun re, unde va fi apa mai adnc , pentru ca nici neam de neamul lui s nu mai poat ie i la lumina zilei. i dac tot ar sc pa P cal chiar i din fundul Dun rii? Asta era! i dac tot ar sc pa?! Ce era atunci?! Nu mai r mnea nici o ndoial c trebuia s fac ce vor face ca P cal s nu poat sc pa, dar deloc s nu poat sc pa.

Se puser pe P cal de o piatr dura pn

dar din nou i se sf tuir , i dup mult sf tuire mai chibzuir s -l bage ntr-un sac, s strng bine gura sacului i s lege sacul cu P cal cu tot de moar , pentru ca piatra de moar , rotund cum este, s mearg de-a la fundul Dun rii i s duc i sacul cu P cal .

n elegndu-se astfel ei, to i oamenii din satul lui P cal , cu mic, cu mare, cum erau, luar sacul, luar sfoara pentru gura sacului, luar funia, ca s lege sacul de piatr , luar cea mai mare din pietrele de moar pe care le putur g si cale de trei zile de jur-mprejur i pornir cu mic, cu mare, cum erau, asupra casei lui P cal , ca s -l ia, s -l ridice, s -l duc i s nu se opreasc cu el dect n fundul Dun rii. P cal edea cu pipa n gur n cerdacul casei i se uita la carul cel cu patru boi, care intra n curtea lui cea larg i plin , edea P cal cu pipa n gur i se uita, cnd se pomeni cu satul ntreg, mic i mare, de nu-i mai nc pea curtea cea larg a lui. Ce s fac , s rmanul de el, ce s fac ?! Nu-i r mnea dect s se dea prins i legat, dac n-a putut s r mn pe unde fusese mai nainte, ci l-a pus p catul s se ntoarc n satul lui, s se fac om a ezat i s nu mai umble cu minciuna. Dar o via are omul i o moarte. Mi-a fost, se vede, rnduit, gr i P cal , s mor n satul meu ca om de treab . C ci mai de treab de cum era nu se putea face P cal ; asta o sim ea. i p rea cu toate aceste cam r u c trebuia s moar tocmai acum, cnd avea i el casa lui, masa lui, carul lui cu patru boi, curtea lui larg , i ar fi voit P cal s scape dac se poate f r minciun , c ci era hot rt odat s nu umble cu minciuni, dar nu se putea, fiindc oamenii erau nendura i i vicleni. Se l sa dar P cal , se l sa, fiindc n-avea ncotro, s -l vre ca pe un motan n sac, s -l ia pe sus i s -l duc la pierzare. El n frunte, piatra de moar dup el, fruntea satului n urm i satul ntreg, cu mic, cu mare, mai n coad , ie ir din curtea cea larg , trecur prin sat i o luar peste cmpul nisipos drept spre Dun rea cea mare i adnc . Sta i, m i, strig cel mai cu socoteal dintre oamenii din satul lui P cal . Se oprir n loc cu to ii, cu mic, cu mare, cum erau. Am uitat un lucru, gr i omul cel cu socoteal .

Ce-am uitat? ntrebar ceilal i. Pr jina, ca s c ut m fundul Dun rii. A a-i, ziser oamenii din satul lui P cal , am uitat pr jina, ca s c ut m fundul Dun rii. l aveau acum pe P cal : cum puteau ei s -l arunce f r ca s tie unde-l arunc ?

Se ntoarser dar iar n sat, c utar cea mai lung dintre toate pr jinile i numai apoi l duser pe P cal la Dun re, pr jina n frunte, sacul cu P cal , piatra de moar , fruntea satului i apoi satul ntreg, cu mic, cu mare, cum erau. Sta i, m i! strig iar omul cel cu socoteal . Iar se oprir cu to ii. S -l leg m de piatra de moar , ca s nu fug , n vreme ce noi c ut m cu pr jina fundul Dun rii! S -l leg m, strigar cu to ii, ca s nu fug ! l legar dar pe P cal de piatra cea mare, apoi plecar ca s caute cu pr jina, unde e mai afund Dun rea, ca acolo s -l arunce. Cel mai cu socoteal dintre oamenii din satul lui P cal lu el nsu i pr jina, dete o dat cu ea n valuri, o izbi ct nu mai putu n jos, dar nu atinse cu ea fundul. Aici, zise el, Dun rea nu are fund, trebuie s c ut m alt loc. A a e, strigar cu to ii, trebuie s c ut m alt loc, unde are Dun rea fund. Nici c se putea altfel. Vorba era ca piatra de moar s mearg de-a dura i s se opreasc tocmai n fundul Dun rii: unde se oprea piatra dac Dun rea nu avea fund? Pornir dar cu to ii ca s caute fundul Dun rii, pentru ca nu cum- va s -l arunce la loc nepotrivit i s -l scape acum, dup ce l aveau prins i legat. Ei trebuiau s tie unde are s se opreasc piatra cu sacul i cu P cal cel din sac.

Iar P cal , vai de capul lui, r mase n sac, legat de piatra cea de moar , cea mai mare pe care oamenii din satul lui o putuser g si cale de trei zile de jur-mprejur. Sta i! strig omul cel cu socoteal . Iar se oprir cu to ii. Ce era la mijloc? Ca oameni chibzui i, trebuiau s fie cu mare b gare de seam i s cerceteze bine mai nainte de a-l arunca pe P cal n Dun re.

Unde s -l arunce? Mai la deal, de unde vine apa, ori mai la vale, unde se duce? Unii d deau cu socoteal c mai la deal e mai mult ap , fiindc de acolo vine apa i n-ar veni dac n-ar fi destul . Al ii ns erau de p rere c la vale e mai mult , fiindc acolo se strnge apa, care vine de la deal, i dac l-ar arunca la deal, cum vine apa i tot vine, se scurge i tot se scurge, s-ar pomeni c P cal r mne pe uscat, iese din sac i vai de capul lor! Se adunar dar cu to ii de se sf tuir ca nu cumva s fac vreo prostie, i dup mult sf tuire se n eleser s caute locul ct mai devale, pentru ca toat apa s se strng n capul lui P cal . Pe cnd oamenii din satul lui P cal umblau s caute fundul Dun rii cu pr jina cea lung , iat c vine un jelepar de vite, care ducea o ciread de o mie de boi la trg, i cum mergea jeleparul de-a lungul malului, d de sacul cu P cal i se mir , cum s-ar mira tot omul cnd ar vedea n calea lui asemenea lucru. Dar tu, m i, ntreb jeleparul, cum ai intrat n sac i ce cau i n el? N-am intrat, r spunse P cal , ci m-au vrt al ii n el. i de ce te-au vrt? Ca s m arunce n Dun re. i de ce s te arunce? Iac p catele mele! r spunse P cal , fiindc vor s m fac vornic i eu nu vreau s primesc... i de ce nu vrei, m i? Apoi de! zise P cal . Fiindc nu e satul de a-i fi vornic. i de ce nu e? Fiindc are neveste multe, i b rba ii pleac cu to ii la lucru, de nu se mai ntorc cu s pt mnile, i vornicul r mne el singur cu nevestele. i de ce nu vrei s r mi cu nevestele? Fiindc sunt multe i toate tinere i sprintene ca furnicile i nu pot s le st pnesc. Cnd auzi asemenea vorbe, jeleparul se mir prea mult, fiindc el bucuros ar fi fost vornic ntr-un sat ca satul lui P cal .

M i, dar prost mai e ti tu, m i! gr i el. Un om mai cu minte ar primi cu amndou minile. Un om mai cu minte e mai cuminte i poate cnd nu poate prostul, i r spunse P cal . Haid'! dac te sim i destoinic, intr n sac i, cnd vei vedea c voiesc s te arunce n Dun re, spune-le c prime ti s le fii vornic. i ei m vor primi oare pe mine? Mai ales! i r spunse P cal . Cu amndou minile! Att i trebui jeleparului, care nu se temea de nevestele din satul lui P cal . El dezleg dar sacul, ca s ias P cal , apoi se vr el nsu i n sac. P cal r sufl o dat u or de tot, strnse gura sacului, o leg bine, apoi p-aci i fu drumul, nici c se mai opri dect la cireada cea de boi, pe care o mn acas la el, n curtea cea larg , care putea s -i ncap pe to i. Iar jeleparul din sac rdea n el cnd se gndea cum are s -i n ele pe pro tii din satul lui P cal , care nu tiau, bie ii de ei, c nu mai e tot un prost ca dn ii n sac. Rdea ns mai ales cnd sim ea c ei l ridic pe sus, ca s -l duc s -l arunce n Dun re la locul pe care-l g siser mai bine nfundat. Numai atunci cnd sim i c -i dau avnt ca s -l arunce, abia atunci el strig tare ct putu: Sta i, m i! To i se oprir , cuprin i de spaim i de mirare, fiindc n elegeau i ei c glasul care r suna din sac nu era glasul lui P cal . L sa i-m , gr i jeleparul, c primesc s v fiu vornic. Auzi vorb ! strig cel mai cu socoteal dintre oamenii din satul lui P cal , care era chiar el vornic n sat, i preface glasul ca s nu-l mai cunoa tem, voie te s ne mai fie i vornic, ba te pomene ti c-o s ne spun c el nu mai e P cal ! Apoi c nici nu sunt! r spunse jeleparul. Cnd auzir vorba aceasta, oamenii se sup rar , mare minune cum se sup rar , fiindc l v zuser ei n i i cu ochii lor cnd l vrser n sac i ei n i i cu minile lor legaser gura sacului i, sup ra i cum erau, n v lir cu to ii asupra lui, l ridicar cu piatr cu tot i una! dou ! trei! bldbc! l aruncar n Dun re, ca nici neam din neamul lui s nu mai poat ie i la lumin . i, Doamne! ct se sim eau de u ura i cnd v zur c merge drept spre fundul Dun rii, c nu mai iese la iveal i c apa curge mereu de la deal la vale i se ngr m de te asupra lui.

Iar P cal edea n cerdacul casei i se uita la carul cel cu patru boi, care intra n curtea lui cea larg i plin de vite frumoase. Sta i, m i! strig omul cel cu socoteal . Sta i! strig nc o dat . Ho, sta i! strigar to i oamenii din satul lui P cal cnd le v zur ochii ceea ce mintea nu putea s le n eleag , i se oprir cu to ii i r maser ncremeni i n loc. Dar tu, m i, cum ai ajuns aici? ntreb vornicul satului. A a-i, ziser cu to ii, cum ai ajuns tu aici? Mare lucru?! r spunse P cal . Cum s fi ajuns, dac nu tot cum a i ajuns i voi, venind de acolo pn aici?!... Dar tu e ti mort, m i? te-am aruncat n Dun re! A ! gr i P cal . Apa Dun rii e rece i te face mai sprinten de cum ai fost. Mare minune! strigar oamenii. Cu sta nu e chip s-o sco i la cap t! l arunci legat de o piatr de moar n Dun re, i se ntoarce mai degrab dect tine acas !... Dar vitele cele multe i frumoase de unde le ai? ntrebar ei. De unde s le am, r spunse P cal , dac nu de acolo unde m-a i l sat voi? Dar cine i le-a dat? Cine s mi le dea? Le-am luat eu; ia omul ct poate i ce nu poate lua mai las i pentru al ii. Att le trebui oamenilor din satul lui P cal ! A a cum erau aduna i la casa lui P cal , plecar cu to ii napoi la Dun re i nu mai steter la sfat, ci se aruncar ca broa tele bldbc! bldbc! care mai de care mai iute n valuri, ca s ia fiecare ct poate, iar nevestele lor r maser pe rmure, a teptndu- i fiecare b rbatul cu turma de vite. Era, se n elege, i popa ntre dn ii, i fiindc popii sunt mai la- comi dect al i oameni, el se repezi mai tare dect ceilal i i s ri unde era mai afund apa, dar potcapul tot i r mase pe deasupra. Preoteasa, care st tea pe rmure, lacom i ea, v znd potcapul, credea c n-are popa destul vrtute ca s se cufunde, i c vor lua al ii toate vitele mai nainte de a fi ajuns i el la fund. Mai la fund, p rinte! striga dar, mai la fund! c acolo sunt cele coarne e!

A i intrat popa ct de afund, dar nici nu s-a mai ntors nici el, cum nu s-au mai ntors nici ceilal i. A a a r mas P cal cel mai harnic, cel mai de treab , cel mai vred- nic om n satul lui, fiindc , de! era numai el singur cu nevestele. Cine o tie mai departe, mai departe are s-o spun . 3. Spaima zmeilor A fost odat ce-au fost; a fost un om i-o femeie, b rbat i muiere, oameni de treab , el bun i ea cuminte, nct li se dusese vestea c tr iesc bine i to i se bucurau cnd treceau pe la casa lor. Niciodat el nu zicea ba cnd ea zicea da, dar nici ea nu ie ea din voile lui, i de aceea era lini te la casa lor i toate le ie eau bine i cu spor. Aveau ns i oamenii ace tia o mare i nesecat mhnire-n sufletele lor: nu le f cuse Dumnezeu parte de copii, i f r de copii via a, mai ales cea bun , n-are nici un rost. S fi avut fie m car numai unul, ca s aib de cine s poarte grij i cu cei bate capul, c ci a a numai ei amndoi i n deau zilele n sec i nu se alegeau cu nimic din ele. D deau dar slujbe pe la toate bisericile, miluiau to i s racii i toate v duvele i se rugau n toate zilele lui Dumnezeu: "D -ne, Doamne, i nou un copil, unul singur, ct de mic, numai copil s fie!" Dumnezeu ns nu se opre te la vorbele omului, ci-i vede i gndurile ascunse. M i Petre, i zise dar ntr-una din zile lui Sf. Petre. Oamenii ace tia sunt adev rat pacoste pe capul meu. Mi s-a n crit cu ei! De ce, sfinte Doamne? ntreb portarul raiului. Nu vezi, r spunse Tat l Ceresc, c sunt nes io i?! Tot le-am dat, i nu se mai mul umesc. S n tate au, rnduial , pace i bun n elegere la casa lor au, cu toat lumea se n r vesc, iar acum le mai trebuie i copii. D -le, Doamne, ca s scapi de ei, gr i Sf. Petre, care pune totdeauna cte o vorb bun pentru muritorii ce vin cu vreo rug ciune la tronul ceresc, c ci, de! tot muritor a fost i el odat i tia ce sunt nevoile omene ti.

P cat c stai de-att timp la poarta raiului! ntmpin Dumnezeu. Tocmai dac le dau nu mai scap, c ci gndul lor cu unul se ncepe, iar dup el urmeaz ceilal i. Cnd are apoi omul copii, pu ine mai cere pentru sine, dar nu mai sfr e te cernd cte de toate pentru ei. Miluie te-i, Doamne, st rui iar Petrea, c din plin dai, i ori ict vei fi dnd, nu i se istovesc comorile. A a vorb i-a pl cut lui Dumnezeu. S-a rev rsat dar ndurarea Domnului asupra celor doi oameni i a-nceput muierea s aib copii, curat ca-n poveste, pasul i copilul, nct li s-a umplut deodat casa de copii. i to i erau m run i, care de care mai mic dect cellalt, mai sfredelu , mai guraliv, mai dr cos i asta s nu uit m mai mnc cios i mai hapsn. Aoleo! zise femeia, care se b l b nea cu ei. tia-mi scot sufletul i-mi m nnc i urechile. Cine m-a pus s m tot milogesc?! Se vede c Dumnezeu m-a n eles anapoda i mi-a dat pentru fiecare milogeal cte unul. Omul ns st tea i nu se mai s tura s se uite la ei, c-a a-i pl ceau lui, neastmp ra i, hrjone i i mnc cio i adev ra i prichindei. Sari, omule, i zise-n cele din urm femeia. Nu sta gur c scat ! Nu vezi c azimine n-o s - i mai r mie nici cenu -n vatr ?! Las , c d Dumnezeu! r spunse el. C doar nu ai t i sunt, ci ai lui, c f ptur omeneasc sunt, i dac - i d dreg toria de p rinte, te i ajut s-o por i. i-o fi dnd, dac mi ti i tu! r spunse ea, i de aici nainte nu mai era pace-n casa lor. El una, ea alta, el da, ea ba, mereu se ciond neau ca ni te de uchea i, pn ce el, nemaiputnd s rabde gura nevestei, i-a luat lumea-n cap i-a plecat s strng cumva, de undeva, ceva pentru spuza lui de copii. A tot umblat el a a din om n om f r de nici o c rare, dar degeaba vorbea despre copiii lui. "Mare lucru! zicea unul. Parc copii nu mai au i al ii?!" "De ce i i-ai f cut, dac nu e ti volnic s -i ii?" zicea altul. Degeaba spunea c nu el i-a f cut, ci Dumnezeu i-a rnduit, c oamenii a a ceva nu vor s n eleag .

"n lumea asta n-o s fac eu nici o treab ", zise dar, i trecu pe cellalt t rm. Aici a intrat ntr-un codru des i tot s-a dus a a ducndu-se - pn ce a dat de o cas cu multe marafeturi. Aici era cuibul zmeilor. N-a g sit acas dect pe Mama Zmeilor. Cine n-o tie cum e? Ru ine-ar fi s zici c n-ai umblat prin lumea aceea i n-o cuno ti. Bun ziua, mam , i zise el. Ea dete ursuz din cap. Dar tu cine e ti i ce cau i p-aici? l ntreb zgrip uroaica. Eu? r spunse el ca un om cu socoteal . Eu sunt tata lor i caut vreo slujb . Tata lor?! i zise Mama Zmeilor. tia, biata de ea, c e-n lume Mama P durii, e Mama Ielelor, sunt fel de fel de mame, dar tat nu mai pomenise, i se sim i r u smerit cnd se v zu, a a deodat , n fa a tat lui lor cine or fi ei, aceia. Mai de voie bun , mai de fric , l lu dar pe om slug pe un an, anul, cum se tie, de trei zile, iar simbria ziua i g leata cu galbeni, dac-o fi s - i poat mplini anul. Om s fii, ns , ca s mpline ti un an n slujba zmeilor. Uite, i zise zmeoaica cea b trn celui mai de dai-Doamne dintre feciorii ei, s v strnge i toate puterile, c ne-a venit tata lor, i mare urgie o s ne-ajung dac n-o scoatem la cap t cu unu ca el. Las' pe mine, mam , r spunse zmeul, c -i vin eu de hac. Nu degeaba m-ai f cut zmeu! Iar el? Ce nu face omul de dragul copiilor s i?! Ziua nti zmeoaica l-a trimis s aduc ap ntr-un burduf de bivol, dar bivol, colea, cum sunt cei din lumea zmeilor. El, biet, abia putea s duc burduful gol n spinare: de unde ar fi fost n stare s -l aduc plin?! "De! i zise. V d eu c nici n lumea asta nu po i s-o duci cu adev rul. Ia s-o mai pornim i spre minciun ." Sosit la pu ul care era departe-n vale, el i scoase costorul de la bru i ncepu s rcie cu el mprejurul pu ului, i-a rcit mereu ia-ndelete pn ce i s-a f cut zgrip uroaicei lehamite de atta a teptare i a trimis pe cel mai cu forfoi dintre feciorii ei ca s vad ce face sluga de nu mai vine cu apa.

Dar tu, m i, ce faci aici? ntreb zmeul. Uite, r spunse omul rcind nainte. Ce s mai pierd vremea sco nd ap din pu , ca s-o bag n burduf i apoi iar s-o scot dup ce voi fi sosit cu ea acas ? Am s iau pu ul a a cum e n spinare i-l duc n deal. Ba s nu te pun p catele s faci a a, r spunse zmeul speriat, c pu ul sta e f cut de bunicul bunicului, i-aici e rostul lui s fie. Ferit-a Sfntul! gr i omul. Am s -l iau i s -l duc i s -l urc n podul casei. Cnd ai nevoie de ap , i tragi o gaur la fund, i curge de te saturi. Vai de mine! strig zmeul, dar ne-neac pe to i! Nu, st rui omul, a a se face la noi! Cu flecule e de aceste cum e burduful vostru noi nu ne-ncurc m. Ba c da, c nu, n cele din urm s-au nvoit ca zmeul s mai dea o g leat de galbeni pe deasupra i s aib voia de a sc pa pu ul ducnd el burduful plin n spinare. Auzi, mam , i zise apoi zgrip uroaicei, seara, dup ce omul adormise, era s ne ia pu ul i s -l aduc -n podul casei! Pe zgrip uroaic o trecur fiorii. Ziua a doua l-au trimis la p dure ca s aduc lemne, a a, copaci ntregi, smul i din r d cin i du i n spinare cu craci cu tot cum se face-n lumea zmeilor. Ie it n p dure, omul ncepu s se scarpine-n cre tetul capului. Neam din neamul lui nu mai scosese copaci din r d cin . El ncepu s-adune curp n de prin p dure i s lege cu el copacii unul de altul. Dar tu ce ai de gnd s faci? ntreb zmeul, care dup cele petrecute n ziua trecut numai la bine nu se mai a tepta! S vezi, i r spunse omul, m-am gndit s nu-mi mai pierd timpul smulgnd copacii unul cte unul, c nu sunt buruieni ori d-alde cnep : i leg unii de al ii i iau p durea ntreag i-o duc acas . Zmeul se sperie acum i mai r u, i iar unul una, altul alta, pn ce se nvoir ca s mai dea zmeul o g leat de galbeni, iar n schimb s poat duce el copacii n spinare i p durea s r mie la locul ei, cum o l saser tatul i bunicul lui.

Seara o trecur pe zgrip uroaic i mai reci fiori. A sosit, n sfr it, i ziua a treia, care e totdeauna cea mai grea, i-acum omul nostru nc prin crepetul zorilor anceput s se scarpine n cre tetul capului i s mai suspine din cnd n cnd. Acum, gr i cel mai an o dintre zmei, s ne m sur m puterile n buzdugane. S le m sur m, r spunse omul cu o ndr zneal de-ai fi crezut c via a lui toat i-a petrecut-o aruncnd buzdugane. Erau afar pe prisp dou sprezece buzdugane, care de care mai mare i mai greu. El le lu pe rnd, de la cel mai mic, pe care numai gfind putea s -l ridice, pn la cel mai mare. Juc rele de copii, zise el. Mai mare n-ave i? Nu! r spunse zmeul pus r u de tot pe gnduri. sta a r mas de la un str mo al meu, i numai pu ini dintre noi pot s arunce cu el. Ei, dac n-ave i altul, haid' i cu sta! gr i omul. Ia-l i s ie im n cmp. Dup ce ie ir la cmp, zmeul arunc buzduganul de se duse pn -n al treilea cer i a teptar peste jum tate de ceas pn ce c zu i intr n p mnt de-un stat de om. Carevas zic , atta e treaba pe care e ti n stare s-o faci? i zise omul. Ad buzduganul! ad ug apoi scuipnd n palme i suflecndu-se. El n-arunc ns buzduganul, ba nici nu-l ridic m car de la p mnt, ci r mase cu picioarele n epenite-n p mnt i cu ochii int la cer. Ce stai? l ntreb zmeul. Arunc ! Stai, bre, s -mi treac luna din cale, i r spunse omul. Vrei s-o pat cu buzduganul str mo ului t u cum am p it cu barda bunicului, pe care am aruncat-o n lun -acolo a i r mas?... Uit -te bine, c-o vezi, dar n-o s mai pui mna pe ea! Zmeul se uit n lun i, v znd n adev r ceva ce seam n a bard , ncepu s tremure ca frunza de plop. Nu cumva s -mi pr p de ti buzduganul, c atta mo tenire mai avem i noi din vremile cele bune, gr i dnsul.

S n-ai team , l molcomi omul, c bag de seam . De ce adic zic eu c nu-l arunc pn ce nu-mi trece luna din cale?! De! s-ar putea, ce-i drept, s cad -n lun cnd se ntoarce. De asta nu r spund! tii ce? Haid' s ne-n elegem, se milogi zmeul. Nu mai arunca i- i mai dau o g leat de galbeni. Ce p cate?! se r sti omul. Pu ul nu m-ai l sat s -l duc; p durea a r mas la locul ei; vrei acuma ca nici buzduganul s nu-l mai arunc pe plac?! Nu se poate! Haid'! d -te la o parte! ad ug , i se plec spre buzdugan, ca s -l ridice. i dau dou g le i! strig zmeul, i s ri la el ca s -l opreasc . Ei! de mila m -tii, care e femeie de treab , o s te iert! i zise omul i nu mai st rui. Putea el s se mul umeasc un prlit ca dnsul. i cu apte g le i de galbeni, care tot erau ceva pentru

Zmeoaica cea b trn , aflnd c el i-a aruncat barda-n lun i era s arunce i buzduganul, s-a ascuns n fundul pivni ei i-a stat acolo bocindu-se ca vai de ea. Acum vedea dnsa ce strpituri a n scut i ce pocitanii a crescut la snul ei. Iar leaota de zmei s-a adunat i s-a sf tuit, ca s vad ce-i de f cut ca s scape pe mama lor de spaima n care a b gat-o tata lor. Mai erau apoi i cele apte g le i de galbeni, pe care erau lega i s le dea, i zmeii nu sunt doar oameni, ca s nu se in de vorb i s ling unde au scuipat, ci trebuiau s le dea. Ori ict b net vor fi avnd ns zmeii n vistieria lor, apte g le i de galbeni nu sunt nici pentru ei numai iac-a a, o pi c tur , ca s zici c nu- i pas . Dup mult cioroboreal s-au n eles dar ntre dn ii ca peste noapte, cnd doarme, s mearg unul dintre dn ii i s -i toace cu buzduganul n cap ca nici "hc!" s nu mai zic . Omul ns , trecut acum prin multe, a tras cu urechea, i cuminte, cum se f cuse, a luat troaca de la porci i-a pus-o n locul lui n pat, iar el s-a pitit frumu el sub pat i-a-nceput s sfor ie din greu.

Cnd zmeii au auzit sfor itura, s-a dus cel mai cu n dejde dintre dn ii i-a dat o dat cu buzduganul, iar omul a gemut, a mai dat zmeul o dat , i omul a suspinat din greu. Iar cnd zmeul a dat de a treia oar , omul a t cut chitic, ca mor ii. Mare le-a fost dar spaima diminea a viitoare, cnd l-au v zut ntreg i s n tos. Dar tu? i ziser ei. Cum ai dormit ast -noapte? Bine, r spunse el. A a-ntr-o vreme mi-e parc-am visat c m-a pi cat un purice-n frunte! Auzi, mam ! strigar zmeii. L-a lovit cu buzduganul str mo ului, i el zice c -i ca i cnd ar fi visat numai c l-a pi cat un purice. S nu dai apte g le i ca s scapi? Ba s dai i mai mult. El a-nceput ns s fac nazuri, mai c se simte bine aici, mai c -i este ru ine s se-ntoarc acas cu numai apte g le i, i-o s rd i copiii de el, mai c vrea s mai slujeasc un an i nc unul, ca s se fac trei. Pl ti i-l pe neslujite! strig zmeoaica cea b trn , ca s se cotoroseasc de el. De, zise el, o s v fac dar pe plac, ns mie nu prea-mi ade bine s umblu cu sacii n spinare. O s plec dac mi-i aduce i voi. I-au mai f cut-o zmeii i asta. Mergea dar omul nostru cu pa i m run ei nainte, cu c ciula pe-o ureche i jucndu- i be iga ul ntre degete, iar zmeii duceau sacii de galbeni gfind n urma lui. Toate ca toate ns , dar treaba s-a-ngro at cnd au ajuns acas . Copiii aceia, a a cum i-a l sat Dumnezeu, v zndu-se f r de tat , numai cu biata lor de mam , i f ceau de cap: unul se tra pe jos, altul se d dea peste cap, iar altul se cobora-n pu ca s caute cuiburi de vrabie, se urca-n copaci ori pe vrful casei, ca s adune miere de prin trestii. Diavolii de ei se hrjoneau prin garduri cu cinii vecinilor, tr geau pisicile de coad , ca s le miorl ie, furau ou le de prin cuibarele g inilor, sf iau c m i i cear afuri, ca s - i fac coad de zmeu, cte i cte nu mai f ceau, nct b gaser spaima-n sat, s le vie bie ilor de oameni s - i ia lumea-n cap, i nu alta! Iar Dumnezeu edea-n scaunul lui i rdea de-i tremura barba, c -i plac i lui r ut ile nevinovate.

Ei, ce zici acum, Petre? i zise portarului s u. i place? Vezi n ce-ncurc tur m-ai b gat cu st ruin ele tale?! O s te descurci, Doamne, r spunse Sf. Petre, c e ti mare i n elept. Nu tia sfntul c vine tata copiilor cu ce vine, c ci numai Dumnezeu el singur le tie toate. Cnd a sim it spuza de copii c se apropie tata lor, au dat iuru prin sat, au adunat toate cu itele i toate furculi ele i, lundu- i fiecare cte un cu it i cte o furculi , le-au ie it n cale i, frecnd cu itul i furculi a, au nceput s strige: A mnca carne de zmeu! a mnca carne de zmeu!... Zmeii, cnd au v zut a a ceva, au aruncat sacii i-au tulit-o la fug , de nici cu ogarii nu i-ai fi putut prinde. De aceea nu mai sunt azi zmei pe lume, ba li s-a pierdut i urma, nct numai prin pove ti mai d m de ei. 4. Rodul tainic A fost odat un mp rat, i-n curtea acelui mp rat se afla un pom att de nalt, nct nimeni nu era n stare s -i vad vrful. Pomul acesta nflorea i d dea rod n fiecare an, dar nici mp ratul, nici curtenii lui, nici vreun alt om p mntean n-a apucat s vad poam din rodul acela. Era, se vede, pe acolo, prin n l imile nestr b tute de ochiul omenesc, cineva care nu l sa s cad nici o poam pe p mnt, ci le culegea toate la timpul potrivit. mp ratul inea doar s afle cum sunt poamele rodite de pomul acela, i a dat de tire n toat mp r ia lui c aceluia care se va fi urcat n pomul acela i va putea spune cum anume i sunt poamele i va da n c s torie pe aceea dintre fetele sale pe care el nsu i i-o va alege. Au venit dar boieri de toate spi ele, feciori de mp rat, pn chiar i fe i-frumo i, dar nici unul n-a fost n stare s se urce n pom. Era ns la curtea mp r teasc un fl c u an o , i acesta s-a l udat mumei sale c el are s se urce, i-a rugat-o pe aceasta s se duc la mp rat s -i spun c el se urc .

mp ratul nu credea a a ceva i l-a chemat pe Danciu la sine. N-o s fii nici tu n stare s te urci, i-a zis, i s tii c , dac nu te vei putea urca, dau porunc s - i taie capul. Danciu s-a nvoit s -i taie capul, dac nu va fi n stare s se urce, i a rugat pe mp ratul s -i dea r gaz de trei zile ca s se gndeasc , iar n timpul acestor trei zile a pus pe un me ter faur s -i fac c r toare de fier, apoi s-a pus pe urcate. S-a urcat omul i iar s-a urcat timp de trei zile i trei nop i, i deodat a dat n scoar a copacului de o gaur prin care a intrat n o colib n care a g sit o bab b trn , de tot b trn . El i dete bine ele cuvenite. Bun seara, bunic drag ! i zise apoi. Bine c mi-ai zis bunic , i r spunse baba, c ci altfel te-a fi omort ntr-o clip . Dar ce te aduce pe la noi, pui orul mamei? Bunic drag , r spunse el, n-ai putea s -mi spui ce fel de rod are pomul acesta? Mai a teapt pu intel pn ce se va fi ntors fiul meu, r spunse ea, el va fi tiut-o i aceasta, c ci sufl i n cele mai mici g uri. Iar dnsa era Mama Vnturilor. Seara, dup ce s-a ntors, fiul ei a sim it miros de om p mntean. Simt boare de om, zise el mumei sale. Cine a venit i n ce treburi umbl ? Ea i spuse ce i cum, toate din fir a p r, precum le aflase de la Danciu. De, zise fiul ei, Vntul cel f r de astmp r, eu suflu, ce-i drept, n toate g urile, dar pn acum tot n-am ajuns s aflu ce fel de rod are pomul acesta. A r mas cu buzele umflate i-a plecat mai departe. Urcndu-se pn acolo, el a tocit o pereche de c r toare. El lu acuma alt pereche. Dup ce s-a urcat nc trei zile, a dat de o alt colib cuvenitele bine e. i-a intrat i-n aceasta dnd

Bun seara, bunic drag ! i baba aceasta i dete acela i r spuns ca cea de mai nainte, apoi l ntreb :

De unde i pn unde? El i spuse c umbl s afle care e rodul pomului. De! i r spunse ea. mi pare r u c nu te pot dumeri. Mai a teapt ns s vie fiul meu; el o s i-o poat spune. Baba i-a dat apoi s m nnce, c ci era lihnit de foame, i dup aceea i-a f cut culcu s doarm . Viind acas fiul ei, care e Omul-din-lun , a f cut i el ntreb rile pe care le f cuse vntul. Ea i spuse c e om bun i umbl s afle ce fel e rodul pomului. mi pare foarte r u, r spunse el. Eu m uit, ce-i drept, prin toate cr p turile, dar n-am ajuns s aflu ce fel de rod are pomul acesta. Diminea a, dup ce Danciu se de tept din somn, baba i-a spus-o aceasta. Nu-i r mne dar lui Danciu dect s - i ieie a treia pereche de c r toare i s arunce jos pe cele tocite. G sindu-le pe acestea prin curte, slugile i le duser mp ratului, care prin aceasta se ncredin c a ajuns tot departe. "Te pomene ti c acela g se te n cele din urm rodul pomului, zise el n gndul lui, eu ns tot n-am s -i dau fata mea." Iar Danciu se urc tot mai departe, o zi, dou zile i dup a treia zi iar dete de o colib . G si i n coliba aceasta o bab nc mai b trn , Mama Soarelui; o p i ns i cu aceasta tot ca i cu celelalte dou i plec mai departe. A urcat acum, a urcat i iar a urcat timp de trei zile da, nc trei f r ca s i se fi tocit c r toarele, i tocmai n seara zilei a aptea s-a pomenit la poarta raiului. Nu mai era acum tot ca mai nainte: la poarta aceea n-a g sit adic o bab , ci un mo neag b trn, de tot b trn. Ai obosit, nu-i a a? l ntreb mo neagul. De! am cam obosit! i r spunse. Ei bine! gr i mo neagul, dac e ti obosit, sari ici n locul meu i mai odihne te pn ce m voi fi ntors eu. Danciu se a az i a teapt un ceas, dou ceasuri, mult a a teptat, dar mo neagul nu s-a mai ntors. El a ncercat s se ridice, dar n-a fost n stare; i era parc -l b tuser cu cuie n scaun.

Deodat se pomeni fa -n fa cu o fat de tot frumoas , care, nici una, nici alta, l ntreb dac nu vrea s intre vizitiu la Lia, Zna Znelor. Voi fi vrnd eu, i r spunse Danciu, dar nu pot s m scol de aici. A ! ntmpin fata cea frumoas . Am s te scol eu numaidect. O s -l aduc napoi pe mo neagul care a fost aici. Ea s-a dus apoi fuga la Lia i i-a spus c mo neagul nu mai e la slujba lui i a l sat n locul s u pe unul care ar fi gata s intre vizitiu la ea, dar nu poate s se ridice de acolo. Lia se ncrunt locul lui. i-i porunci olacului s u s se duc iute i s -l aduc pe mo neag la

Olacul se puse pe drum i alerg o zi ntreag , de diminea pn seara, dar nu ajunse la el. Mai alerg ns nc o zi, i pe nserate l ajunse, puse mna pe el, i trase o trnteal bun , apoi l lu n spinare i-l duse la Danciu, care se i scul ndat ce ei sosir acolo. Olacul i mai trase mo neagului o trnteal bun , l a ez la locul lui, iar pe igan l duse la zna Lia, ca s -i fie vizitiu. Lia avea doi cai de c l rie, amndoi cu p rul de aur. Dac vrei s intri n slujba mea, i zise lui Danciu, scald -te n putina aceasta. iganul nu mai stete pe gnduri, ci se dezbr c i s ri n putin . El s-a sc ldat timp de jum tate de ceas, apoi Lia i-a poruncit s ias din putin . Dup ce a ie it, ce s i vad ochii? S stai i s te miri! El era frumos de nu-i mai puteai g si pe fa a p mntului pereche. S vezi dar ru ine ce era s p easc mp ratul acela care i-a pus de gnd s nu- i dea iganului fata! Dup ce el s-a mbr cat, iar a venit fata cea frumoas cai cu p rul de aur. i l-a dus la grajdul celor doi

Iat , i zise ea, aici n c m ru a de al turi e ov z de aur; d -le din el cailor n fiecare zi o dat cte o bani . Iar s-a f cut apoi nev zut , i prin cele cu des vr ire minunate abia de aici nainte trece Danciu.

Dup ce i-a f cut slujba trei zile de-a rndul, a venit din nou fata cea frumoas i i-a spus c Lia, Zna Znelor din mp r ia Sorilor, are s -l aleag b rbat pe acela care e n stare s-o ngne f cndu-le toate ntocmai ca dnsa. Du-m la ea! strig Danciu s ltnd de bucurie. Am s-o ngn ca i cnd a fi ntru toate ea ns i. El a fost dus la st pna lui. Pe-nserate, Lia a poruncit s fie pus n iatacul ei un al doilea pat la o potrivit dep rtare de al ei. Ea a nceput apoi s se dezbrace, i, dezbr cndu-se, ea avea asesprezece rochii, pe cnd Danciu n-avea dect o pereche de i ari. El i-a sf iat ns i arii n asesprezece f ii i, cnd Lia punea pe scaunul ei o rochie, punea i el pe al s u o f ie. Dup aceea a pus f ie lng f ie, ca s le coase la loc, dar s vede i minune! f iile se ineau una de alta, nct Lia, Zna Znelor, st tea cuprins de uimire cnd l-a v zut diminea a mbr cndu-se tot ca ea. Lia s-a dus apoi s se pieptene. iganul, de asemenea. Li se puser dou oglinzi, fiecare cu toate cele de nevoie pentru piept nat, i au nceput amndoi s se pieptene. Cnd Lia i tr gea o dat cu pieptenul prin p r, Danciu tr gea i el prin al s u. Ea a tras de asesprezece ori, el de asemenea. iganul avea i el p r lung, i dup ce s-au piept nat, alt minune: fa a lui era tot att de frumoas ca a Liei. Cnd se uit deci la el, Lia nu mai tia ce s fac de bucurie, l-a chemat la ea i l-a s rutat cum mireasa i s rut mirele. S-a f cut apoi o nunt mare, i dup nunt Lia l-a trimis la vn toare pe Danciu, care nu mai era acum igan ca to i iganii, ci F t-Frumos deopotriv cu ori icare fecior de mp rat. Mai nainte de plecare ea i dete o oglind i-i zise: Cnd vrei s tii ce fac, uit -te n oglinda aceasta, c m vezi n ea. Lundu- i apoi "ziua bun " unul de la altul, el plec la vn toare. N-a f cut ns dect vreo cteva sute de pa i, i s-a pomenit cu olacul care alerga spre el ca s -i spun c Lia i trimite vorb s cru e vnatul i s nu mpu te dect doi iepuri. Mergnd mai departe, i tot mai departe, a z rit o p dure cu copaci de aur, iar n p dure alergau o turm de animale cu p r de aur n care nu era ns nici un iepure. Dup ce a mai trecut prin p durea aceea, i-a trecut prin fa alt turm , dar nici n aceasta nu era nici un iepure. Iar a mers apoi, pn ce a dat de a treia turm ; n

aceasta era ns un singur iepure. i-a ncordat nti arcul i una, dou , trei! l-a i culcat la p mnt. El ns doi iepuri avea s -i duc Liei. A mers dar nainte, ca s mai culce la p mnt nc unul. Mergnd a a, la nceput de drum, apoi pe potec s-a r t cit de nu mai tia ncotro s apuce. i n cele din urm pe potecu e, el

El scoase deci oglinda i se uit n ea. A i v zut pe Lia, care i f cu semn s apuce la dreapta. S-a dus dar, i mereu s-a dus un ceas, dou , trei ceasuri, timp de patru ceasuri sa tot dus f r ca s poposeasc , i iat c a z rit o ntreag turm de iepuri. El r mase nedumerit. Un iepure mai avea s culce la p mnt, unul singur. Iepurii erau ns gr mad , tot unul lng altul, i el, nefiind vn tor bun, se temea c , tr gnd n el, va omor deodat mai mul i. A a teptat dar i iar a a teptat, pn ce i-a pierdut r bdarea, i a tras, nct a culcat la p mnt trei iepuri. i p rea r u c n-a putut s se in de vorba scumpei sale so ii, dar nu i-a r mas dect s se ntoarc acas . Peste pu in i se ivi n cale o matahal de om, un adev rat uria . Nu i-e ru ine obrazului c ai mpu cat doi dintre iepurii mei?! i zise omul acela, care era st pnul mo iei pe care r t cise Danciu. Nu era adic al Liei dect unul dintre cei trei iepuri. Haid' s ne m sur m puterile! urm dar st pnul celorlal i doi, care mai era nec jit i pentru c ar fi voit ca Lia pe el s i-l aleag de so . Danciu ncepu s tremure de fric . De! nu se sim ea el destul om pentru ca s sencumete a- i m sura puterile cu asemenea matahal . El puse deci mna pe arc i-l ncord . Cellalt fu i el gata s trag , dar era prea trziu, c ci Danciu l i culc la p mnt. El se ntoarse apoi acas . Lia r mase cuprins de spaim cnd l v zu aducnd patru iepuri.

Vai de mine! strig dnsa. De ce ai omort i pe ceilal i doi iepuri?! Dac afl st pnul lor, te omoar -ntr-o clip . Grija aceasta s n-o mai ai! r spunse iganul, treaba aceasta am regulat-o eu cu dnsul. A avea ns s te-ntreb ceva, dac vrei s -mi dai r spuns. S-ar putea oare s nu- i dau? gr i dnsa. Nu avem, a a credem, noi doi nici o tain unul pentru altul. Spune-mi, te rog, ce fel de rod are pomul acesta, i zise dar Danciu. Atta e tot ceea ce vrei s m -ntrebi? r spunse Lia. De ce oare n-a fi avnd s i-o spun aceasta?! Am s - i dau, dac e vorba, chiar s m nnci din poamele acelea cte pofte ti. Ea chem apoi degrab pe una din slugile ei i-i porunci s aduc zece poame de ale acelui pom. Sluga s-a urcat n pom. Pomul ns avea trei feluri de poame: mere de aur, pere de aur i prune de aur. Servitorul nu tia din care s ieie patru, c ci lund din fiecare cte trei, erau numai nou . El chibzui n cele din urm s ieie patru prune, c ci prunele erau mai mici dect merele. A a a i f cut, i le-a adus Liei, care i le-a dat so ului s u. Am o mic daraver pe p mnt, gr i acesta. Dac e a a, r spunse Lia, po i s te cobori numaidect. Ea porunci apoi s i se fac iute un leag n care se las pn la p mnt, i-l a ez pe so ul s u n leag nul acela. Ct gnde ti cu gndul, Danciu i ajunse la p mnt cu poamele pe care le avea n buzunar i i le duse mp ratului. Nu voise mp ratul s -i deie fata sa, dar i-o dete acum, cnd l v zu att de frumos. Nu voia ns fata de mp rat s i-l ieie de b rbat, c ci se temea ca nu cumva el iar s se fac cum fusese mai nainte. Danciu o-n f c ns , o lu pe sus i-o duse la muma sa, pe care o pofti apoi s vie cu el i-o duse la pomul cel nalt. Sosit aici, el strig "una", i fu jos leag nul n care se a ezar to i trei: el, mama sa i fata de mp rat. Iar num r apoi "una" i el fu sus.

N-ai vrut s m iube ti, nu te iubesc nici eu! i zise acum fetei de mp rat, i-i dete brnci ca s cad pe p mnt. Ea a tot c zut trei zile i trei nop i de-a rndul, iar dup ce a ajuns la p mnt, s-a f cut mi -f r mi , de n-a mai r mas de ea ntreg dect capul, pe care una dintre slugi l-a dus la mp ratul. Doamne sfinte! se tngui mp ratul, cine m-a pus s nu i-o dau de bun voie pe fata mea? Cnd mp ratul se tnguia n felul acesta, se ivi deodat -n fa a lui iganul, care se c ia i el de fapta ce s vr ise ntr-o clip de sup rare. Ai fi acum gata s mi-o dai de bun voie pe fiic -ta? Nu numai c i-a da-o de bun voie, r spunse mp ratul, dar i-a mai da pe deasupra i jum tate din mp r ia mea dac ar fi n via fiic -mea. Danciu se duse la mum -sa i-i spuse ce-a zis mp ratul. S vezi un lucru, gr i aceasta, eu am s - i dau o cutioar n care e un praf fermecat. Dac vei pres ra praful acela pe fa a moartei, aceasta va nvia i trupul se va ntrema chiar mai i mai de cum a fost. Danciu a alergat fuga la mp rat, a cerut capul moartei i a pres rat pe el praful, cum zisese mum -sa. Ct dai n palme, trupul fetei s-a ntremat, crescnd bucat lng bucat , i ea ncepu s vorbeasc . mp ratul i-ar fi dat-o acum bucuros, dar acesta nu voia s-o primeasc . S tr ie ti n bun fericire cu fiic -ta, i zise el mp ratului, c ci eu am g sit alt so ie. El chem apoi pe mum -sa, cu care se duse la pom, se urc -n leag n i se-n l ar ntr-o clip la Lia, Zna Znelor din ara Sorilor, care i-a primit cu mult bucurie. El a zidit apoi pentru mum -sa un palat frumos i i-a zis: Dac i se va fi f cut dor de mine, trimite-mi vorb prin o slug , i-ntr-o clip vom fi eu i so ia mea la tine. El s-a dus apoi acas , unde s-a f cut nunt mare. Lia voia s -l pofteasc i pe mp ratul, dar iganul nu s-a nvoit s stea la mas cu cel ce umblase cu gndul de a-l n ela. Au poftit deci la nunt oarecele, care s-a-ndopat.

Am fost i eu la osp i-am pus mna pe un ciolan, apoi am plecat l sndu-i n fericire, care n-a mai ncetat nici pn ast zi, dac nu vor fi murit cumva. 5. Zana Zorilor A fost ce-a fost: dac n-ar fi fost nici nu s-ar povesti. A fost odat un mp rat, un mp rat mare i puternic; mp r ia lui era att de mare, nct nici nu se tia unde se ncepe i unde se sfr e te. Unii ziceau c ar fi f r de margini. Iar al ii spuneau c in minte de a fi auzit din b trni c s-ar fi b tut odinioar mp ratul cu vecinii s i, din care unii erau i mai mari i mai puternici, iar al ii mai mici i mai slabi dect dnsul. Despre mp ratul acesta a fost mers vorba ct e lumea i ara, cum c cu ochiul cel de-a dreapta tot rde, iar cu cel de-a stnga tot l cr meaz nencetat. n zadar se ntreba ara, c oare ce lucru s fie acela, c ochii mp ratului nu se pot mp ca unul cu altul. Dac mergeau voinicii la mp ratul, ca s -l ntrebe, el zmbea a rde i nu le zicea nimic. A a r mase vrajba dintre ochii mp ratului o tain mare despre care nu tia nimeni nimic, afar de mp ratul. Crescur feciorii mp ratului. Ce feciori! Ce feciori! Trei feciori n ar ca trei luceferi pe cer! Florea, cel mai b trn era de un stnjen de nalt, cu ni te umeri nct nu l-ai putea m sura cu patru p lmi cruci . Cu totul alta era Costan: mic la statur , ndesat la f ptur , cu bra ul de b rbat, cu pumnul ndesat. Al treilea i cel mai tn r fecior al mp ratului e Petru: nalt, dar sub ire, mai mult fat dect fecior. Petru nu face mult vorb : el rde i cnt , cnt i rde de diminea pn n sear . Numai cte odat -l vede omul mai ntunecat, d cu mna pletele n dreapta i n stnga de pe frunte i atunci i se pare c vezi pe un b trn din sfatul mp ratului. M i Floreo, tu e ti acum mare; du-te i ntreab pe taica, pentru ce-i plnge lui un ochi, iar altul rde pururea. A a zise Petru c tre frate-s u Florea ntr-o bun diminea . Dar Florea nu s-a dus: el tia nc de mic c mp ratul se sup r , dac -l ntreb cineva de ast treab .

Tot a a o p i Petru i cu frate-s u Costan. Nu cuteaz nici unul; las c-oi cuteza eu, zise la urm Petru. Vorba fu zis ; lucrul fu gata. Petru merse ca s ntrebe. Oarb - i fie mum -ta! ce treab ai tu de aceea?! i zise mp ratul mnios, i-i dete o palm pe de-a dreapta i alta pe de-a stnga. Petru se duse sup rat i spuse fra ilor s i cum a p it-o cu tat l s u. De cnd a ntrebat Petru de treaba ochilor, se p rea cum c ochiul cel din stnga plnge mai pu in, iar cel de-a dreapta rde mai mult. Petru i nt ri inima i mai merse o dat la mp ratul. O palma e o palma i dou -s dou ! Gndi i f cu. O p i din nou, cum a mai p it-o. Ochiul cel din stnga l cr ma acuma numai din cnd n cnd, iar cel din dreapta se p rea a fi njunit cu zece ani. Dac e treaba a a, gndi acum Petru, apoi tiu eu ce-oi face. Atta m duc, atta ntreb, atta rabd la p lmi, pn ce nu vor rde amndoi ochii. A zis-o, a i f cut-o! Petru nu zicea nimic de dou ori. F tul meu, Petre! zise mp ratul, acuma mai blnd i rznd cu amndoi ochii. Eu v d c ie nu- i iese grija din cap; i-oi spune dar treaba cu ochii mei. Vezi, ochiul acesta rde de bucurie, cnd v d c am a a trei feciori ca voi; iar cel lalt plnge pentru c m tem c voi nu ve i fi n stare s mp r i i n pace i s ap ra i ara de vecinii cei vicleni. Dac -mi ve i aduce ns ap de la fntna Znei Zorilor, ca s m sp l cu ea pe ochi, mi vor rde amndoi ochii, c ci voi ti c am feciori voinici, pe care m pot r zema. A a zise mp ratul. Petru- i lu p l ria de pe prisp i se duse s spun fra ilor s i ce-a auzit. Feciorii mp ratului se puser la sfat i g tir lucrul pe scurt, cum se cade ntre fra ii cei buni. Florea, ca cel mai b trn dintre cei trei, se duse n grajd, alese calul cel mai bun i mai frumos puse aua pe el i apoi lu ziua-bun de la cas i mas . "M duc, zise c tre fra ii s i, i dac nu voi veni ntr-un an, o lun , o s pt mn i o zi cu ap de la fntna Znei Zorilor s vii tu Costane dup mine". Se duse.

Trei zile i trei nop i Florea nu mai st tu; calul zbur ca n luca peste mun i i peste v i pn ce n-ajunse la marginile mp r iei. Jur mprejur pe lng mp r ie era o pr pastie adnc i peste aceast pr pastie o singur punte. La puntea asta mai st tu Florea o dat : s priveasc napoi, apoi s ia "ziua-bun " de la ar . Fereasc Dumnezeu i pe sufletul p gn de aceea ce v zu Florea acum, cnd era s plece mai departe. Un balaur! dar balaur cu trei capete, cu ni te fe e grozave, cu o falc -n cer, cu una n p mnt. Florea nici nu mai a tept ca balaurul s -l scalde n v paie, ci dete pinteni la cal i se duse ca i cnd nici n-ar fi fost aici. Balaurul suspin o dat i pieri f r de urm .

Trecu o s pt mn ! Florea nu mai veni; trecur dou ; de Florea nu se mai auzea nimic. Trecu o lun ; Costan ncepu a alege ntre cai. Cnd cr par zorile de un an,o lun , o s pt mn i o zi, Costan se sui pe cal, i lu ziua-bun de la frate-s u mai mic. "S vii i tu, dac voi pieri i eu" zise i se duse cum s-a fost dus frate-s u. Balaurul de la punte era acum mai nfrico at; capetele lui erau mai ngrozitoare i fuga voinicului mai repede. Nu se mai auzi de amndoi fra ii: Petru r mase singur. M duc i eu n urma fra ilor mei, zise el ntr-o zi c tre tat l s u. Apoi mergi cu Dumnezeu, i zise mp ratul, doar vei avea mai mult noroc dect fra ii t i. i cel mai tn r fecior al mp ratului lu dar "ziua-bun " i porni c tre marginea mp r iei. Pe puntea cea mare st tea acum un balaur i mai mare i mai grozav, cu f lcile i mai nfrico ate i mai deschise. Balaurul avea acum nu trei, ci apte capete. Petru st tu n loc cnd v zu dihania asta nfrico at . "Feri din cale!" strig apoi. Balaurul nu feri. Petru mai strig o dat i nc de a treia oar ; dup aceea se repezi la el cu sabia scoas . ndat i se ntunec cerul de nu v zu alta dect foc! Foc n

dreapta, foc n stnga, foc pe dinainte, foc pe dinapoi. Balaurul arunca la foc din toate apte capetele. Calul ncepu a horc ni i a se arunca n dou picioare nct voinicul nu putea s lupte cu sabia. "Stai! c-a a nu-i bine!" zise el i se cobor de pe cal. n mna stnga calul, n mna dreapta sabia. Nici a a nu merse: F t-Frumos nu vedea alta dect foc i v paie. Acas dup alt cal mai bun! Petru zise, nc lec i se duse ca iar i s vin . Cnd sosi acas , l a tept l pt toarea sa baba Bir a n poarta cur ii. Hei f tul meu Petre! am tiut cum c iar ai s vii fiind-c n-ai plecat bine. Cum s fi plecat dar ? ntreb Petru pe jum tate sup rat, pe jum tate trist. Vezi, dragul meu Petre, ncepu a-l nv a acuma baba, tu nu vei putea merge la fntna Znei Zorilor dect dac vei c l ri pe calul pe care a c l rit tat -t u mp ratul n tinere ea sa; mergi, ntreab unde i care e calul acela. Dup aceea ncalec i te du. Petru mul umi de nv tur i apoi se duse, ca s ntrebe de treaba calului.

Neagra- i fie lumina! se r sti acum mp ratul. Cine te-a nv at ca s m ntrebi tu pe mine a a? Cu de-a bun sam vr jitoarea cea de Bir a. Ai tu minte? Au trecut cincizeci de ani de cnd am fost eu june: cine tie pe unde au putrezit oasele murgului meu de atuncea?! n podul grajdului mi pare, cum c mai e o curea din fru. Atta am i mai mult nimic din cal. Petru icni sup rat i spuse babei "cum i ce". A teapt numai - strig baba rznd de bucurie. Dac st lucrul a a, apoi st bine. Du-te i ad bucata din fru. Doar voi ti eu face un lucru cu cale din ea. Podul era plin de frie, de ele i de curele. Petru alese cele mai roase, mai ruginite i mai nengrijite i le duse babei, ca s fac precum a fost zis. Baba lu friele, le afum cu fum de t mie, zise peste ele o zical din cuvinte m run ele i gr i dup aceea c tre Petru: Ia friele i d cu ele de poarta casei. Petru f cu precum i se zise ca s fac .

Vraja babei a fost bun . Abia dete Petru cu friele de poart se i ntmpl ... nu tiu cum... un lucru naintea c ruia Petru stete uimit... Un cal st tea naintea lui dect care lumea n-a v zut mai frumos! Cu o a plina de aur i pietre scumpe cu ni te frie, la care s nu prive ti c - i piere lumina ochilor. Frumos cal frumoas a i frumoase frie pentru F t-Frumos.

Sari voinice n spatele Murgului, strig baba f cnd cruce peste cal i c l re : mai zise apoi o zical de cteva cuvinte i intr n cas . Dup ce Petru s ri pe cal sim ea cum c de trei ori este mai puternic la bra i de attea ori mai pietros la inim . S te ii bine st pne, c-avem cale lung i trebuie s mergem iute. A a zise Murgul; dar i-a aflat voinicul... Se duser ... se duser , zburar - cum nu s-a dus i nici n-a zburat cal i voinic nainte de aceea. Pe punte st tea acuma un balaur cum n-a mai stat, un balaur cu dou sprezece capete, grozave, mai pline de v paie!... Hei! dar i-a aflat voinicul. Petru nu se nsp imnt , ci ncepu a se sufleca la mneci i a scuipa n palme: "Feri din cale!" Balaurul ncepu a scuipa la foc. Petru nu mai f cu dar mult vorb , ci scoase sabia i se gr bi s se repead spre punte. Stai! astmp r -te st pne!, gr i acuma Murgul, "f cum zic: n epene te-te cu pintenii la mine n bru, scoate sabia i stai gata, c avem s s rim peste punte i balaur. Cnd vei vedea apoi c suntem tocmai pe deasupra balaurului, taie capul cel mai mare, terge cu mneca sabia de snge i o b g n teac , ca s fii gata pe cnd ajungem la p mnt". Petru strnse din pinteni, scoase sabia, t ie capul, terse sngele, b g fierul n teac i fu gata pe cnd sim i p mntul sub picioarele calului. A a trecur puntea. S mergem mai departe, ncepu Petru vorba dup ce mai privi o dat nd r t la ara sa.

S mergem! i r spunse Murgul. Numai spune-mi acuma st pne cum s mergem? S mergem ca vntul? S mergem ca gndul? S mergem ca dorul? Sau s mergem chiar ca blestemul?... Petru privi nainte i nu v zu alta dect cer i p mnt... un pustiu la a c rui vedere i se ridicar perii n vrful capului. S mergem tot una dup alta, nici prea tare s nu ne obosim, nici peste m sura s nu ne ntrziem. Zise... apoi merser ... o zi ca vntul, una ca gndul, una ca dorul i una ca blestemul. Pn ce n-ajunser , n cr patul zorilor zilei a patra la marginile pustiului. Stai acum!... D n pa i!... S v d ce n-am mai v zut, strig Petru tergndu-se la ochi ca omul care se treze te din somn, sau ca acela care vede ceva i-i pare c numai i pare... Naintea lui Petru se ntindea o p dure de aram ... cu copaci, pomi i poame de aram , cu frunze de aram , cu tufi uri, iarb i flori care de care mai frumoase tot de aram ... Petru st tu i privi cum prive te adic omul, care vede ce n-a mai v zut i despre ce n-a mai auzit. Intr n p dure. Florile de pe marginile c ii ncepur a se l uda i a ndemna pe Petru ca s le rup i s - i fac cunun din ele... Ia-m pe mine, c eu-s mai frumoas i dau putere celui ce m rupe, zicea una.

Ba ia-m pe mine, c cine m pune n p l rie pe acela-l iube te cea mai frumoas nevast din lume, zicea alta... i iar i se mi c alta... i alta... care de care mai frumoas i mai dulce la vorb , pn ce n-ademenir pe Petru ca s le rup . Murgul s ri n l turi cnd v zu c st pnul s u pleac dup flori. . Pentru ce nu r mi n pace?! zise Petru cam cu r stita. Nu rupe, c nu e bine s rupi! zise Murgul sf tos. Pentru ce s nu fie bine? Pe florile acestea zace blestemul: cine rupe din ele acela are s se lupte cu Vlva p durii!

Ce vlv ?! Acum d -mi pace! Ascult de mine: prive te la flori; nu rupe ns din ele, ci r mi n pace. A a zise calul, i merser n pa i mai departe. Petru o tia din p ite cum c e bine s-asculte de Murgul; i rupse dar gndul de la flori. n zadar ns ! Dac se pune odat necazul pe capul cuiva, nu sc pa de s-ar i feri din toate puterile... Florile tot i se mbiau i el tot ntr-una sl bea din inim : Fie ce e dat s fie! zise Petru de la o vreme. Barem voi vedea i Vlva p durilor. S v d, ce e? Cu cine am de lucru? Dac -mi va fi ursita s mor de ea, voi muri i a a; dac nu... apoi scap... s fie o sut i-o mie de iele! Se puse la rupt de flori... N-ai f cut bine! zise acum Murgul plin de grij . Dac ai f cut-o, ns e f cut ! te ncinge acuma i fii gata de lupt , c acu , vine Vlva! Abia rosti Murgul vorba, abia fu Petru gata cu cununa... pn ce i ncepu un vnt u or din toate p r ile .. Din vnt se f cu vifor... Viforul crescu... crescu pn ce nu se v zu alta dect ntunerec i noapte... i iar numai noapte i ntunerec... Lui Petru i p rea, cum c a luat cineva lumea n spate i a nc rcat-o la fuga cu ea, a a se cutremura p mntul sub el. Fric i-e? ntreb murgul scuturnd din coam .

Ba! r spunse Petru nt rindu-se pe inima, de i spatele ncepu a-i furnica. Dac e acuma a a, a a apoi fie cum e! Nici nu- i fie fric ! ncepu a-l ndemna Murgul. Ia frul de la mine din cap i umbl ca s nfrni Vlva cu el. Alta nu mai zise, c ci Petru nici nu avu timp s desfrne cum se cade pn ce i ajunse Vlva la ei... Petru nu putea privi la ea.... a a era de grozav Cap n-are... dar nici f r cap nu e... i de nfrico at .

Prin aer nu zboar ... dar nici pe p mnt nu umbl ... Are coam ca i calul, coarne ca cerbul, fa ca ursul, ochii ca dihorul i trupul e de toate... numai de fiin nu... A a era Vlva cnd se repezi c tre Petru. Petru se sprijini n fere, se ridic n picioare i ncepu a lucra cnd cu sabia, cnd cu bra ul, iar sudorile mergeau dup el c prul. Trecu o zi i o noapte; lupta nu mai ajunse la cap t. Stai... S ne mai nt rim oleac ! zise Vlva r suflnd cu greu. F t-Frumos l s spada n jos. Nu sta! strig murgul cu gr bita. Petru iar i ncepu a lucra din toate puterile. Vlva rnchez acuma o dat ca i calul... apoi url ca lupul.... i se repezi din nou la Petru. Lupta mai curse o zi i o noapte i mai nfrico at ca pn acuma. Petru sim ea abia c se mai poate mi ca de obosit ce era. Stai acuma, c v d c am cu om de lucru! Stai, zise Vlva i de-a dou oar . Stai! S ne mp c m. Petru se lupt mai departe de i abia mai putea r sufla. Nu sta! vorbi Murgul. Dar nici Vlva nu se mai repezi ca pn acuma, ci ncepu a se purta mai cu cale i treab , cum se poart adic toate cnd nu mai simt putere n sine. A a curse lupta pn -n zorile de-a treia zi. Cnd ncepur zorile a crepe i, Petru f cu ce f cu, destul c arunc frul n capul Vlvei obosite... Deodata se f cu din Vlva un cal, cel mai frumos din lume. Dulce- i fie via a, c m sc pa i de la robie! zise acuma Vlva pref cut n cal i ncepu a se dezmierda cu Murgul.

Mai n urm n elese Petru din vorb i cuvnt cum c Vlva nu fusese alta dect un frate al Murgului, pe care l-a blestemat Sfnta Miercure nainte de asta, cu attea i attea sute de ani. Petru leg Vlva de calul s u, se sui pe ea i se puse din nou pe cale... Cum a mers? Nici nu e nevoie s spun. Repede a mers... pn ce n-a ie it din p durea cea de aram . Stati pe loc! Da i n pa i s v d ce n-am v zut! zise Petru mai odat cnd ie ir din p durea cea de aram . Inaintea lui se ntindea acuma o p dure nc mai minunat dect cea de aram , cu tufi mai str lucitor, cu flori mai frumoase i mai ademenitoare - el intr n p durea de argint. Florile ncepur a vorbi nc mai dulce, mai ndemn tor dect cele din p durea de aram . S nu mai rupi din flori zise Vlva cea legat de Murgul, c ci frate-meu e de apte ori mai puternic dect mine. Nu se opri ns F t-Frumos cel f r de fric ! Abia trecu una dou , pn ce Petru i ncepu a rupe flori i a le mpleti n cunun . Se f cu vifor mai turbat, noapte mai neagr , p mntul se cutremura mai tare dect n p durea de aram ; Vlva p durii de argint se repezi la Petru c-o groz vie de apte ori mai mare dect cum a fost n p durea de aram . Nici el nu fu ns lene ! Lupta mai curse o dat trei zile i trei nop i; i-n crepetul zorilor zilei a patra, Petru nfrna i pe a doua Vlva. Dulce- i fie fericirea, c m-ai scos de la robie! zise i ast -dat Vlva, apoi se ntinser la cale cum s-au mai ntins i pn acum. Ho, sta i pe loc!... Da i n pa i!.... S v d, ce n-am mai v zut nc , strig c l re ul acuma de a treia oar , puse dup aceea palma pe ochi, fiindc se temea c -i va pieri lumina de razele ce veneau din p durea cea de aur. El mai v zuse lucruri minunate, dar despre a a ceva nici nu a visat pn acuma. S st m pe loc! C nu e bine, strigar caii deodat . Pentru ce s nu fie bine? ntreb Petru.

Tu iar i ai s rupi din flori. tiu c nu te va r bda firea! i fratele nostru cel mai tn r e de aptezeci i apte de ori mai puternic i mai grozav dect noi to i trei laolalt . S nconjur m dar p durea! A a vorbi Murgul. Ba nu! r spunse Petru, s mergem! S le vedem pe toate dac am v zut ceva. Nave i fric , nici eu n-am! Nu e nevoie s spun, cum c Petru iar i a f cut f cut-o... Doamne! dar cum s nu o fac . Abia mpletit cununa, pn ce i ncepu s fie ceva cum n-a mai fost... Acuma nu era mai mult vifor, nu mai mult ntunecos; p mntul nu se cutremura mai mult. Se f cea nu tiu ce i nu tiu cum... destul c lui Petru i p rea c-a intrat cineva n miezul lumii i a nceput s-o ntoarc pe dos. Grozav era ce era i nfrico at... i... s fereasc Dumnezeu!... Vezi a a! zise Murgul sup rat, dac n-ai putut r mnea n pace. Petru v zu c nu mai vede nimic, ncepu a sim i c nu mai simte nimic i dete a pricepe c nu mai are ce s priceap ; t cu dar i nu zise nimic, ci se ncinse i se f cu gata de lupt . Vie acuma Vlva! strig dup aceea. Sau mor sau i pun frul n cap! Abia zise vorba pn ce i v zu apropiindu-se c tre dnsul... o negur deas venea c tre Petru. A a era de deas negura asta, nct Petru nici pe sine nsu i nu se putea vedea n ea. Ce e asta?! strig el cam nsp imntat cnd ncepu a sim i c -l doare din toate p r ile. Se nsp imnt ns i mai tare, cnd v zu c nici el singur nu- i aude vorba n negura cea deas . ncepu dar a da cu sabia n dreapta i n stnga pe dinainte i pe dind r t a da din toate p r ile i din toate puterile care le mai avea... cum face adic omul, care vede c acuma nu e bine. A a lucra el o zi i o noapte f r s vad alta dect negru naintea ochilor s i, f r s aud alta dect cursul sudorilor sale de pe trupurile cailor.. De la o vreme chiar i ncepu a crede c nici nu mai tr ie te, ci a murit acuma de mult. Deodat ncepu a se desface negura... n zorile zilei a doua, negura se resfir de tot, i pe cnd se ridic soarele pe cer, naintea ochilor lui Petru era lumin ca lumina.

Lui i p ru acuma c se n scuse din nou. Vlva? peri ca-n palm . R sufl acuma o dat , c iar va s nceap lupta din nou! zise Murgul. Ce-a fost asta? ntreb Petru. Vlva, r spunse Murgul, Vlva a fost pref cut n negur ... R sufl numai c iar i vine! Nici n-a zis-o bine Murgul asta, nici n-avu Petru vreme ca s r sufle pn ce i v zu c vede ceva venind deoparte, ceva despre ce nu tia ce e... o ap , ns nu e ca ap c - i pare c nu curge pe p mnt, ci zboar cumva sau ce face... destul c urme nu are i pe sus nu zboar ... A a ceva ce nu e!... Vai! strig Petru. ine-te i d , nu sta! zise Murgul..., i nu mai zise dup aceea nimica, c -i astup apa gura. Lupta se ncepu din nou... Petru d du o zi i o noapte necurmat f r ca s fi tiut n ce i se lupt f r s tie cu cine... Cnd se apropiar zorile zilei a doua, ncepu a sim i cum c sl be te din picioare. Acuma pier! strig cam sup rat; ns pentru aceea ncepu a- i nt ri inima i a da nc mai ap n... Soarele r s ri pe cer, apa pieri f r s se tie cum i cnd. R sufl ! gr i Murgul, r sufl c n-ai mult vreme, Vlva vine pe loc! Petru nu mai zise nimic, c nici nu tia s racul de el ce s mai fac de obosit ce era. Se a ez dar mai bine n a, strnse mai bine de sabie i a tept a a g tit, ca s ajung ce vedea c vine... A a cum, nu tiu cum, ca i cnd se viseaz omul, c vedea ceva ce n-are ce are i are ce n-are, a a i p rea lui Petru c ar fi Vlva acum. O! Doamne! O! Doamne! Cum poate fi Vlva p durii de aur cnd s-a dus de dou ori cu ru ine?!... Zbura pe picioare i umbla pe aripi.... era cu capul dinapoi i cu coada dinainte, cu ochii n piept i cu pieptul n frunte... i cum mai era nc - numai Dumnezeu ar ti s-o spun ! Pe Petru l trecur fiorii o dat din sus n jos, o dat din jos n sus, o dat cruci , i o dat curmezi ; dup aceea nt ri inima i ncepu a lucra cum a mai lucrat i... n-a mai lucrat. Trecu ziua. Petru ncepu a sl bi din puteri. Trecu amurgul serii; lui

Petru ncepur a i se mp ienjeni ochii. Cnd ajunse la miezul nop ii, Petru sim i cum c nu e mai mult c lare. Nici el singur nu tia cum i cnd a ajuns la p mnt; destul c nu mai era pe cal. Cnd ncepu a se dezveli ziua din noapte, Petru nu mai putea sta n picioare, ci se l s n genunchi. Nu te l sa; mai ine-o nc oleac ! strig Murgul cnd v zu c sl besc puterile st pnului s u. Petru se terse cu mneca c m ii de sudori. i ncord toate puterile i se ridic nc o dat n picioare. Love te acuma Vlva cu frul peste bot! zise Murgul. Petru f cu precum i zise. Vlva rnchez o dat ca arm sarul, nct lui Petru i p rea c-o s asurzeasc , apoi s ri la Petru, de i abia se mi ca i ea de obosit ce era. Lupta nu mai curse mult. Petru f cu ce f cu i puse frul i la ast Vlva pe cap... Pe cnd se f cea ziua cum se cade, F t-Frumos c l rea pe al patrulea cal. Frumoas - i fie nevasta, c m-ai scos de la robie! zise Vlva. Plecar , se duser i pe cnd se nv luia ziua cu noaptea ajunser spre marginea p durii de aur. Cum mergeau a a pe cale, lui Petru ncepu a i se ur i ca s fac i el ceva, dete a privi la cununile cele frumoase. Ce s fac cu trei cununi? ncepu a vorbi a a singur. Destul mi fie una. iu pe cea mai frumoas . Arunc dar cea de aram , apoi cea de argint i inu numai pe cea de aur la sine. Stai! zise Murgul. Nu arunca cununile. Descalec bine. Petru f cu precum i se zise i merse mai departe. Cnd era soarele de-o palm de la p mnt a a de c tre sear cnd ncep musculi ele a se aduna, c l re ul nostru ajunse chiar la marginea p durii. Naintea lui se ntindea un pustiu mare... mare... ct vedeai cu ochii nu vedeai nimic pe el. i le ridic c - i vor prinde nc

Caii se oprir n loc. Ce e? ntreb Petru. Nu e bine! r spunse Murgul. Pentru ce s nu fie bine?! Intr m n mp r ia Sfintei Miercuri. Ct vom merge prin ea, nu vom da de alta dect de frig i iar i de frig. Pe marginile c ii vor fi focuri din focuri i eu m tem c tu vei merge s te nc lze ti. i pentru ce s nu m nc lzesc? Nu e bine s te nc lze ti! r spunse Murgul cu grij . Intr ! gr i Petru f r fric , dac trebuie, voi ti r bda la frig. Pe ct Petru intra mai adnc n mp r ia Sfintei Miercuri, pe atta sim ea mai tare c nu e bine cum e. La tot pasul era mai frig, mai ger... Dar frig i ger nct nghe a m duva n oase... Dar nici Petru nu era f cut de picioroange! Voinic a fost la lupt , voinic r mase i la r bdare. Pe marginea c ii tot foc din foc i lng focuri tot oameni din oameni care chemau pe Petru la sine, care de care cu vorbe mai frumoase i mai ademenitoare. Lui Petru ncepu a i se nghe a r suflarea din gur , dar el nu se l s , ci ns porunci Murgului ca s mearg la pas. Ct vreme a r bdat voinicul nostru la ger i frig, nici nu se poate spune, c ci fiecare tie cum c n mp r ia Sfintei Miercuri nu e frig... numai iac-a a, ci frig, frig..., nct nghea i vi elul n vac .... nct cr p i stncile de ger ce e... A a z u e acolo! Dar nici Petru n-a crescut f r necaz... scr nea din din i i nimic mai mult, de i a fost n epenit, nct nici nu mai putea clipi. A a ajunser la Sfnta Miercuri. Petru cobor de pe cal, arunc frul n capul Murgului i intr n coliba Sfintei Miercuri. Buna ziua, Maic !

Mul umim, voinic friguros! Petru rse o dat dar nu r spunse nimic. Voinic ai fost, i zise acuma Sfnta Miercuri b tndu-l pe umeri. Acuma s - i dau c tigul. Se duse dup aceea, deschise un scrin ferecat i scoase din el o cutie mic : iac , zise mai departe, cutia e dat din b trni ca s nu o poarte dect acela care a trecut prin mp r ia frigului. Na- i-o i poart grij de ea c - i va prinde nc bine. Cnd o deschizi, i vine veste de unde tu numai vrei i tire adev rat din ara ta. Petru mul mi de vorb i de dar i se sui pe cal i porni mai departe.

Dup ce se dep rt de o azvrlit bun , deschise cutia cea vr jit . Ce e porunc ? ntreb nu tiu ce din cutie. Veste mi ad de la taica, porunci Petru cam cu fric . ade la sfat cu b trnii! r spunse cutia. Merge-i bine? Z u aci cam r u, c -i sup rat! Cine l sup r ? ntreb Petru acum mai aspru. Fra ii t i Costan i Florea! r spunse iar i din cutie. Pe cum mi pare mie cer mp r ia de la el i b trnul zice c n-ar fi vrednici de ea. Mergi Murgule, c nu e vreme de pierdut! strig acuma Petru. nchise dup aceea cutia i o b g n traist . Se duser cum se ducea n luca, cum umbl vntoasele i gonesc n miezul nop ii pricolicii. Ct au mers a a nici nu se poate spune... Au mers mult... foarte mult! Stai! s - i mai dau un sfat! zise Murgul ntr-un trziu. S-auzim! gr i Petru. Ai avut necaz cu frigul, acuma ai s dai de o c ldur cum n-a mai fost. S r mi voinic! S nu te tragi la r coare c nu e bine.

Mergi! r spunse Petru. Nu- i fie fric , dac n-am nghe at nici nu m voi topi. Hm! aici era o c ldur nct se tope te i m duva n oase... C ldur adec cum nu poate fi dect n mp r ia Sfintei Joi. Pe ct mergeau mai departe, cu att c ldura era mai mare... De la o vreme ncepur a se topi chiar i potcoavele de la Murgul de pe copite. Hei! dar nici Petru nu se l s ! i curgeau sudorile vale, el se tergea cu mneca i mn n goan mai departe. De cald ar mai fi fost cum ar fi fost, era ns i un alt lucru care pe Petru l sup r nc mai tare. Pe lng cale tot cte la o azvrlitur bun de departe una de alta erau ni te v i r coroase cu ni te izvoare reci i astmp r toare. Cnd Petru privea la ele, sim ea c i-a secat inima i i s-a uscat limba n gur de sete ce-i era. Pe lng izvoare erau tot crini, viorele i trandafiri, prin iarba cea molcu i pe ele odihneau ni te fete, frumoase, doamne!... nct nici nu pot fi mai frumoase. Lui Petru i venea s nchid ochii, ca s nici nu mai vad a a lucruri ademenitoare. Vino, voinice, la r coare! Vino! Stai de vorba! l chemau feti ele. Petru d dea din cap i nici nu zicea nimic, c i s-a oprit i graiul. Mult au mers a a, foarte mult!... Deodata sim ir c ncepe c ldura a se mai stmp ra. Din departe, pe un deal se vedea o colib ; aici locuia Sfnta Joi. Petru trase spre ea. Cnd erau s ajung la colib , Sfnta Joi le ie i n cale i-i zise "Ziua bun " lui Petru. Petru i mul umi... precum e acuma datina la oameni cu cinste i n r veal , prinser dup aceea vorba... cum prind adic oamenii ce nu s-au mai v zut nc . Petru spuse veste de la Sfnta Miercuri, vorbi despre patimile sale i despre calea n care a pornit i lu ziua bun , c z u! el nu prea avea vreme de pierdut... Hm! cine tie ct mai avea s mearg pn la Zna Zorilor!" Mai stai oleac ! gr i Sfnta Joie, s - i mai zic o vorb . Acum intri n mp r ia Sntei Vineri: s treci i pe la ea i s -i spui "s n tate i voie bun " de la mine.

Cnd vei merge apoi c tre cas , s vii iar i pe la mine, c am s - i dau ceva, care i va prinde bine. Petru mul mi de vorba i de toate, plec dup aceea mai departe. Abia merser cam a a ct ine o pip de tutun pn ce i ajunser ntr-o ar nou . Aci nu era cald, dar nici nu era frig, ci... a a cumva ntre ele... cum e colea prim vara, cnd ncep a se n rca mieii. Petru ncepu acum a r sufla mai stmp rare. Era ns un pustiu... numai nisip i scai. Oare ce s fie aceea? ntreb Petru dnd cu ochii de a a ceva ca i o cas ns departe... foarte departe!... tocmai pn unde ajung ochii lui peste pustiul cel gol. Aceea e casa Sfintei Vineri, r spunse Murgul. Dac mergem bine poate ajungem nc pn ce se ntunec deplin. A a i fu... Noaptea se f cu noapte. F t-Frumos se apropie cu ncetul de casa cea dep rtat . Peste pustiu se vedeau o mul ime de n luci ce se goneau pe din dreapta, din stnga, pe dinaintea i pe dindosul lui Petru. S n-ai nici o fric ! zise Murgul. Aceste sunt fetele vntoaselor... Se joac prin aer a teptnd s vin i vrcolacii. A a ajunser pn la casa Sfintei Vineri. Cobori acuma i intr n cas ! zise Murgul. Petru voi s fac ce i se zise. Stai nu fi a a gr bit, vorbi Murgul mai departe. S te nv mai nainte ce i cum s faci. La Sfnta Vineri nu po i intra, c e p zit jur mprejur de Vntoase. Ce s fac dar ? Ia cununa cea de aram i te du cu ea vezi colo departe pe colina ceea. Cnd vei fi acolo ncepe a striga: Vai, ce fete frumoase! ce ngeri! ce suflete de zna! Dup aceea ridic cununa n sus i zi: Dac a ti c ar primi careva cununa asta de la mine!... dac a ti! i arunc cununa. i pentru ce s fac a a?, ntreb Petru... cum ntreab adic omul, care vrea s c pentru ce face. tie

Taci, du-te i f ! zise Murgul pe scurt i Petru nu mai lungi vorba, ci f cu precum i se zise. Abia arunc Petru cununa cnd se i ngr m dir Vntoasele peste ea i ncepur a se bate, ca s o aib care de care. Petru o lu acuma c tre cas . Stai! strig Murgul nc o dat . nc nu i le-am spus pe toate. Ia cununa cea de argint apoi te du i bate la fereastra Sfintei Vineri... Dac te ntreab baba, cine e? tu s zici c ai r t cit prin pustiu. Ea te va mna nd r t. Tu s nu te mi ti, ci s zici: Ba z u! eu nu voi merge, c de cnd am fost mic tot am auzit de frumuse ea Sfintei Vineri i nu mi-am f cut opinci de o el cu curele de vi el, nu am venit de nou ani i nou luni, nu m-am luptat pentru cununa asta de argint, care voiesc s io dau ei, nu le-am f cut i p it toate astea pentru ca s merg napoi cnd voi ajunge la ea... A a s faci i a a s zici; de aici ncolo grija ta s fie. Petru nu mai f cu vorb , ci porni spre cas . Cum era a a de noapte, Petru nici nu vedea casa Sfintei Vineri, ci merse numai pe razele luminii ce str b teau din fereastr pn la el. Ajungnd la cas , ni te cini ncepur a l tra, cnd sim i ceva str in prin apropiere. Cine se m nnc cu cini? amar i-ar fi via a! strig Sfnta Vineri mnioas cum se cade. Eu sunt, Sfnt Vineri, eu! zise Petru r suflnd o dat cu greu, ca omul care ar vrea s fac ce face. Am r t cit prin pustiu i n-am unde s dorm peste noapte. Aici t cu, nu cutez s zic mai mult. Unde i-ai l sat calul?, ntreb Sfnta Vineri cam aspru. Petru sta n chibzuri, nu tia s minta ori s vorbeasc vorb dreapt . Nu r spunse nimic. Mergi cu Dumnezeu, f tul meu! Eu n-am loc s - i dau, zise Sfnta Vineri i se retrase de la fereastr . Petru zise acuma ce i-a fost zis Murgul s zic . Abia- i sfr i Petru zicala pn ce i v zu, cum c Sfnta Vineri deschise fereastra vorbind c tre el cu vorb dulce i blnda: S v d cununa f tule! Petru-i ntinse cununa.

Vino n cas ! zise Sfnta Vineri, nu te teme de cini, c ei n eleg voin a mea. A a i f cu... Cinii ncepur a mi ca din coad mergnd n urma lui Petru, cum merg dup om cnd vine seara de la arin . Petru zise "bun seara", cnd intr n cas , i puse p l ria pe vrful cuptorului i se a ez pe pomnol dup ce i se zise s ad . Acuma se vorbi... iaca despre lucruri de toate zilele, despre lume, despre r utatea oamenilor i despre alte lucruri ca astea... f r nici o treab i pre ... Precum se vedea, Sfnta Vineri era foarte sup rat pe oameni; iar Petru-i d dea n toate dreptate, cum se cade adic omului care ade la masa altuia. Doamne! dar i b trn era baba asta! Eu nu tiu de ce privea junele de Petru a a de-a-deochiul la ea. Doar voia s -i numere cre urile din fa ?! Poate!... Ar fi trebuit ns , ca s se nasc de apte ori ct un om ntr-o via ca s poat ajunge la cap t cu num ratul... pentru

Sfintei Vineri i rdea inima de bucurie, cnd vedea cum c Petru se pierde cu totul n privirea ei. Cnd nu era nc ce este, ncepu Sfnta Vineri vorba, cnd lumea nc nu era lume, atunci m-am n scut eu, i eram att de frumoas fiind copil , nct p rin ii mei au l sat s fie lume, ca s fie cine s se minuneze de frumuse ea mea... Cnd s-a f cut apoi lumea, eu eram fat mare, i de minunat ce s-a minunat de frumuse ea mea, lumea m-a deochiat... De atunci se face pe toat suta de ani cte o crest tur pe fruntea mea... i acuma-s b trna. Sfnta Vineri nu mai putu vorbi mai departe despre aceasta de trist i de sup rat , ci vorbind mai departe, i spuse apoi lui Petru, cum c tat -s u era odat mp rat mare i puternic, i n scndu-se vrajba ntre el i Zna Zorilor, care mp r te te n ara vecin , fusese batjocorit, cum nu se cade, de c tre vicleana de vecin . ncepu apoi a vorbi cte rele toate despre Zna Zorilor... Petru ce s mai fac i el? Asculta i el. Dac mai zicea i el cteodat : A a e z u aici! Ce alta se poate face? Dar s - i dau un lucru, dac e ti voinic i vrei s mi-l faci, gr i Sfnta Vineri cam pe cnd ncepur a fi somnoro i. Este la Zna Zorilor o fntn . Cine bea din apa ei, acela nflore te ca trandafirul i ca viorelele. S -mi aduci un ulcior din aceast ap ... Lucrul e greu! Ce e drept e drept! mp r ia Znei Zorilor e p zit de fel de fel de fiare i zmei ngrozitori. S - i spun ns ceva i s - i dau un lucru.

Dup ce vorbi a a, Sfnta Vineri se duse la un scrin ferecat din toate p r ile i scoase din el un fluiera mic micu . Vezi tu fluiera ul ista? gr i c tre Petru, mi l-a dat un mo b trn nc de cnd eram tn r . Cine aude sunetul acestuia acela adoarme... doarme... pn ce nu-l mai aude. Tu s iei fluiera ul i s tot cn i din el ct vei fi n mp r ia Znei Zorilor. Nimeni nu te va atinge, c ci toat lumea va dormi. Petru spuse acuma n ce cale a pornit i ce treab cearc . Sfnta Vineri se bucur i mai tare. N-au mai stat mult de vorb ... Dar cum s i stea cnd a fost trecut acuma miezul nop ii bine, bini or. Petru lu "noapte bun ", b g fluiera ul n teac i se sui n podul casei, ca s mai doarm i el de la o vreme. Pe cnd se rev rsau zorile, Petru era n picioare; luceaf rul boului nici nu s-a fost ridicat bine pe cer, pn cnd el s-a i fost sculat... Lu un troc mare, l umplu de j ratec i se duse ca s hr neasc caii. Dup ce Murgul mnc cte de trei ori trei, iar ceilal i cai cte trei trocuri pline de jar. Petru trase la fntn , ad p i se f cu gata de cale. Stai! strig Sfnta Vineri de la fereastr . Mai am s - i zic o vorb ! S - i mai dau un sfat... Petru s-apropie de fereastr . Las un cal aici i pleac numai cu trei. Mergi apoi ncet pn ce vei ajunge la mp r ia Zorilor. Aici descalec i intr pe jos... Cnd vei veni apoi nd r t, a a s vii, ca to i trei caii s - i r mn n cale, s-ajungi pe jos. A a am s fac! gr i Petru voind s plece. Nu te gr bi, c n-am g tit nc , vorbi Sfnta Vineri mai departe. S nu prive ti la Zna Zorilor c ea are ochi care vr jesc i priviri care r pesc min ile. E urt , atta de urt nct nici nu- i pot spune. Are ochi de buh , fa de vulpe i gheare de m a. Auzi?! s nu prive ti la ea... i Dumnezeu s te aduc ntreg i s n tos, f tul meu Petre! Petru mul mi de vorb i nv tur i nu se opri mai mult... Unde avea el vreme de a sta cu babele la vorb ! L s pe Murgul ca s pasc , se ntinse apoi la cale. Departe... departe... unde se las cerul pe p mnt, unde stau stelele de vorba cu florile, acolo se vedea o ro ea cam a a cum e cerul colea n zorile de prim var , dar mai frumos i mai minunat!... Acolo era cetatea Znei Zorilor.

De aci pn acolo, de acolo pn aci, nu era alta dect iarb i flori... i apoi nu era nici cald, nici rece nici luminos, nici ntunerec, ci a a cumva ntre ele... cum e colea pe la Sfntu Petru cnd te scoli ca s mni vitele la turm ... Petru numai de un drag umbla prin ara asta pl cut ... Ct a mers F t-Frumosul nostru a a, aceea nu se poate spune cu vorb omeneasc fiindc ntr-aceast ar n-a urmat zilei noaptea i nop ii ziua, erau pururea zori cu vnt moale i r coros, cu soarele ascuns i lumina de jum tate; mp r ia nop ii i a zilei se ncepea numai de la casa Sfintei Vineri. Dup mult mers i lung c l torie. Petru v zu z rindu-se ceva alb printre ro ea a cerului... Cu ct se apropia mai mult, cu atta ceea ce vedea se desf ura mai tare naintea ochilor lui. Asta era cetatea... Petru privi... privi... R sufl apoi o dat cu greu, ca omul care gnde te "Doamne mul umescu- i! ... Dar i frumoas era cetatea asta!... Ni te turnuri nalte... nalte... pn dincolo de mp r ia Norilor, ni te p re i albi ca ghioceii i ridica i mai sus dect cum st soarele la prnzul cel mare, un acoperi de argint, dar cum de argint?! A a c nici nu str lucea n fa a soarelui, i fere ti... tot din aer tors cu mult m iestrie i esut n gherghef de aur ntunecos... Peste toate astea se jucau apoi razele vesele ale soarelui cum se joac vntul cu umbra crengilor colea prim vara cnd se mi c de lene ce este. Petru stete uimit n loc, ca s se poat minuna de atta frumuse ngr m dit .

Mult n-a putut s steie c i-a fost degrab : desc lec dar , l s caii, ca s pasc pe iarba cea plin de rou , i lu fluiera ul precum i-a fost zis Sfnta Vineri, zise o dat "Doamne ajut " i plec la lucru cel mai mare. Abia merse a a singur, pe jos o cale cam de trei azvrlite bune, pn ce i dete de un n zdr van adormit de dulcea a fluiera ului. Acesta era unul dintre pndarii jurului cet ii Znei Zorilor... Oare Doamne cum a putut cre te att de lung? Cum s-a putut ntrupa atta de puternic? Cum st tea a a culcat pe spate. Petru ncepu s -l m soare cu pa ii... Nu voiesc s spun minciuna!... a fost lung, foarte lung; atta de lung a fost nct Petru r sufl o dat cu greu cnd ajunse de la picioare la cap... nu tiu acuma cu de-a bun seam ... de obosit, ori de uimit: nu e lun la r s rit atta de mare, ct era ochiul n zdr vanului. Apoi barem dac ar fi fost i acesta ca la alt lume, dar era tocmai n mijlocul frun ii... A a era ochiul!... Cum au putut apoi celelalte s fie!... Petru

voinic de voinic, dar z u! el mul umi lui Dumnezeu fluiera ului i Sfintei Vineri, cum c n-a dat de r u cu acest om neom i plec cu ncetul mai departe. A a, cam ct merge omul pn ce-i vine s se a eze la r coare mai merse Petru pn ce d du de alte lucruri i mai grozave... Ni te balauri tot cu cte apte capete erau ntin i la soare i adormi i adnc, cnd pe de-a dreapta, cnd pe de-a stnga... Cum au fost ace ti balauri, aceea n-o mai spun: tie anume toat lumea c balaurii nu-s treab de glum i de rs... Asta era a dou paz a mprejurului de curte... Petru trecu cam cu fuga nu tiu acuma de grab ori de groaz ... Nici n-ar fi fost ns minune dac s-ar fi ngrozit! Balaurul e balaur!! Acum ajunse F t-Frumos la un ru... S nu gndeasc ns nimeni c acesta ar fi fost ru ca toate rurile... Nu ap , ci lapte curgea aici nu peste nisip de piatr , ci peste pietre scumpe i m rg ritare.... i nu curgea lin sau repede, ci lin i repede deodat cum curg zilele omului fericit... Acesta a fost rul, care curge jur mprejur pe lng cetate... tot curge... tot curge... f r a mai sta, f r a mai merge mai departe. Pe marginea rului dormeau tot cam de o s ritur unul de altul ni te lei nghiera i... Ce lei ns ! Cu p rul de aur i pe din i i gheare tot cu ferec tura... Ace tia erau paza rului... Dincolo de cea parte de ru era o gr din frumoas ... foarte frumoas ... cum nu poate fi dect la Zna Zorilor. Pe mal tot flori din flori, pe flori dormeau dulce i lin tot zne din zne care de care mai frumoase, mai vr jitoare i mai dulce la fa ... Petru nici nu cutez ca s priveasc ntr-acolo. F t-Frumos se ntreb acuma cum s treac peste ru. Rul era lat i adnc, i peste ru numai o punte, asta ns cum nu mai sunt pu ine n asta lume. Dincoace i dincolo, pe un mal i pe altul, tot cte o frunte de punte p zit tot de cte patru lei dormitori. Puntea ns ? peste punte nu poate trece suflet de om... O vezi cu ochii dar sim i golitate cnd calci cu piciorul pe ea... Cine tie din ce o mai fi fost i asta f cut ! Doar chiar dintr-un pui de nor? Destul c Petru r mase pe rmul rului. S treac ? nu poate. S noate? nu e treab . Ce s fac dar ?!

Hai! S nu fie grij de Petru! Cu una cu dou el n-o sfr e te! se ntoarce nd r t pn ce ajunse la n zdr vanul cel mare. Ce va da trgul i norocul, gndi n sine, s stam dar i la vorb ! "Scoal voinice!" strig apoi pe n zdr van tr gndu-l de mneca surtucului. Cnd n zdr vanul se de tept din somn ntinse palma dup Petru... a a ca i cnd vrei s prinzi o musc . Petru sufl n fluiera ... N zdr vanul c zu iar i la p mnt. A a-l trezi i adormi Petru de trei ori una dup alta, adic de trei ori l-a trezit i de trei ori l-a adormit... Cnd fuse ca s fie de a patra oar , Petru i dezleg n frama de la grumazi, lu degetele cele mici ale n zdr vanului i le leg cu ea laolalt , scoase sabia i prinznd pe n zdr van de piept mai strig o dat : Scoal voinice! V zndu-se n zdr vanul att de r u batjocorit: Ei, zise c tre Petru, nu te lup i n lupt dreapt ! Stai la lupt dac e ti voinic! Mai a teapt oleac ! Mai nainte am o vorb cu tine, gr i Petru... Jur c m vei trece peste ru, i atunci te las s vii la lupt . N zdr vanul f cu jur mnt i Petru-l l s s se scoale. Cnd n zdr vanul se sim i de teptat se repezi la Petru ca s -l turteasc c-o lovitur ... i-a aflat ns omul! Nici Petru nu era de ieri de alalt ieri, i el se repezi voinice te. Trei zile i trei nop i se lupt . N zdr vanul dete cu Petru de intr pn la genunchi n p mnt; Petru dete cu n zdr vanul pn n bru; iar dete n zdr vanul pn la piept. i mai n urm Petre pn n grumazi! Cnd n zdr vanul se sim i a a strmtorat: Las -m , strig nsp imntat, las -m c m dau b tut! Treci-m peste ru? ntreb Petru. Trec! r spunse cela din gur . Ce s fac cu tine dac i calci vorba? Ucide-m , f ce vrei cu mine, numai acuma m las s tr iesc.

A a s fie dar ! zise Petre, lu dup aceea mna cea stng a n zdr vanului i o leg de piciorul cel drept i b g n frama n gur ca s nu strige, l leg la ochi ca s nu vad i porni a a purtndu-l de mn c tre ru. Cnd ajunser la ru n zdr vanul p i cu un picior de o parte, cu altul de alta de ru, lu pe Petru n palm i-l puse frumos de cealalt parte. Acuma e bine! gr i Petru, sufl dup aceea n fluiera lungul pe malul rului. i n zdr vanul c zu de-a

A a trecu Petre rul. Cnd znele cele ce se sc ldau n laptele rului auzir sunetul fluiera ului lui Petru, ele c zur somnoroase, ie ir din lapte i adormir pe florile de pe mal. A a dormind le afl Petru cnd se cobor din palma n zdr vanului...Nici nu cutez s steie mult vreme la ele... Frumoase erau, doamne! Cum putea apoi s fie ns i Zna Zorilor? Sau doar ea e cea mai urt dintre cele frumoase? F t-Frumos nu se ntreb mult, ci porni ca s vad . Cnd intr n gr din , ncepu a se minuna din nou. Ct a umblat i p it atta frumuse n-a mai v zut... Las c arborii erau tot cu craci de aur, c izvoarele curgeau mai limpede dect roua, c vnturile se mi cau cntnd i florile vorbeau vorbe dulci i frumoase; dar Petru mai mult se mira de aceea c n ntreag aceast gr din nu era nici o floare desf cut , ci numai boboci... Parc aici a fost stat lumea locului i era s fie pururea tot prim var ... Oare cnd vor nflori florile acestea, dac n-au avut vreme s nfloreasc pn acuma? i dac n-au nflorit pentru ce?... A a se ntreb Petru; a a i nc i ntr-alt chip, n calea lui c tre cetate... Nimic nui st tea n cale; nimic nu-i oprea gndirea: toat lumea dormea; znele de pe la izvoare, p s rile de pe crengi, c prioarele dintre tufi uri i fluturii de lng flori. Toate erau duse de fluiera ul lui Petru. Chiar nici vntul nu se mai juca cu frunzele, nici razele soarelui nu mai sorbeau roua de pe iarb i rurile ncetar de a mai curge... Singur Petru era treaz. Petru cu gndurile sale i Petru cu mirarea gndurilor sale. Ajunse la curte. Jur-mprejurul cur ii se ntindea un ierbi frumos i des, un ierbi ce fugea ca vntul. Poarta era n frunte: o poart tot din flori i alte lucr ri frumoase. Pe sub poart i pe lng poart iar i flori, care de care mai frumoase, nct lui Petru i se p rea c umbl pe nouri cnd c lc pe ele. Pe de-a dreapta i pe de-a stnga dormeau znele ce au fost s p zeasc intrarea n curte. Petru privi n toate l turile, mai zise o dat "Doamne ajut " i intr n cetate.

Ce a v zut Petru ntr-aceasta curte, aceea nici n-o mai spun, tie doar toat lumea c curtea Znei Zorilor nu poate fi ceva lucru de rnd. Jur-mprejur zne mpietrite, pomi cu frunzele de aur i cu florile de m rgele i pietre scumpe, stlpi de raze de soare i netezi ca i paltinul, trepte lucii i moi ca i culcu ul fetelor de mp rat i un aer plin de miros dulce i adormitor... Nici nu voiesc s spun, c numai grajdul n care stau caii Sfntului Soare, era mai frumos dect cetatea celui mai mare mp rat din lume... A a era asta la Zna Zorilor i nici n-ar fi putut fi altfel... Cum s fie doar ? Petru se sui pe trepte i intr n cetate... Cele dinti dou sprezece od i erau din pnz , altele dou sprezece din m tase. Urmar apoi dou sprezece de aur. Petru trecu cu iu eal prin toate patruzeci i opt; aici afl pe Zna Zorilor ntr-a patruzeci i nou lea, care era cea mai frumoas dintre toate. Ast cas era lung , lat , nalt , ca i o biseric din cele mai frumoase... jurmprejur p re ii erau acoperi i cu fel de fel de m t suri i alte lucruri minunate; pe jos, pe p mnt, pe unde umblai cu picioarele, era nu tiu ce str lucitor ca oglinda i moale ca perina i... mai erau acum tot felul de lucruri frumoase, ca la Zna Zorilor adec ... Unde va fi doar frumos, dac nu aicea!.. Cum zic, lui Petru i se opri r suflarea, cnd v zu c se vede n mijlocul attor lucr ri a a grozav de frumoase... n mijlocul acestei biserici, sau ce era, v zu Petru fntna cea vestit pentru care a venit el atta lume de pe p mnt... (fntn ca toate fntnile i nimic mai mult!... Te miri cum a i r bdat-o Zna Zorilor n casa ei!... Avea ni te doage din mo i str mo i. Bag seam , a fost l sat ca a a s r mn !... i acum ar trebui s spun o vorb mare!...) Lng fntn era chiar Zna Zorilor aievea a a cum era! Era doamne un leag n de aur i... numai Dumnezeu tie de ce nc , destul cum c era frumos, aici n leag n dormea Zna Zorilor pe perini de m tas umplute cu suflare de vnt de prim var ... Nici nu era frumoas ... Dar de unde s i fie!... N-a zis doar Sfnta Vineri c are fel de fel de lucruri urte i ngrozitoare? Ce s mai lungim doar vorba? Poate c Sfnta Vineri a avut dreptate. Poate s fie!... Destul cnd Petru privi la ea a a cum dormea n leag n, el stete cu sufletul amor it i nu sufla mai mult n fluiera ul cel vr jit... Era ncremenit de minunat ce se minuna... Ba! frumoas era,... frumoas !... Mai frumoas dect chiar cum i-ar p rea c ar fi s fie Zna Zorilor... Mai mult nu vreau s zic!... Pe de-a dreapta i pe de-a stnga leag nului dormeau cte dou sprezece zne din cele mai alese. Bag sam au adormit leg nnd pe mp r teasa lor... Petru nici nu le v zu de privit ce privea la Zna Zorilor, pn ce nu tres rir toate din somn, cnd

nu mai auzir fluiera ul... Petru... tres ri dar i el... i ncepu a cnta din nou n fluiera ... Iar i adormi lumea, i F t-Frumos p i cu trei pa i mai nainte. ntre leag n i fntn era o mas , pe mas un colac alb i moale, fr mntat cu lapte de c prioar , i un bocal de vin ro u i dulce ca visul de diminea ... Acesta era colacul puterii, i cel lalt vinul june ei... Petru privi o dat la colac, o dat la vin i o dat la Zna Zorilor, se apropie dup aceea cu ncetul, p i doi pa i c tre leag n, mas i fntn . Cnd Petru ajunse la leag n, i pierdu min ile i nu se mai putu r bda i s rut pe Zna Zorilor... Zna Zorilor deschise ochii i privi la Petru cu o privire nct el i pierdu min ile nc mai tare... Sufla dup aceea n fluiera , ca Zna Zorilor s-adoarm ; lu cununa cea de aur i o puse pe fruntea Znei Zorilor; lu o buc tur din colacul de pe mas , b u o nghi itur din vinul ntineritor... i iar i s rut i iar i lu o mbuc tur , iar i b u o nghi itur ... A a de trei ori una dup alta... de trei ori a s rutat pe Zna Zorilor, de trei ori a mbucat din colac i de trei ori a gustat din vin... Dup aceea i-a umplut ulcioarele cu ap din fntn i a pierit cum piere vestea cea bun . Cnd Petru ajunse n gr din , dete de o lume cu totul nou ... Florile erau flori; bobocii se desf cuser ; izvoarele curgeau mai repede; razele soarelui se jucau mai vesel pe p re ii cet ii, znele aveau mai mult pl cere n fe ele lor. Toate aceste din trei s rut ri... Cum a intrat Petru a a a i ie it: printre zne i flori, pe palma n zdr vanului, printre lei, balauri i n zdr vani... Cnd fu apoi n sear privi o dat nd r t i v zu c lumea ntreag s-a pornit n urma lui... Hei! dar i-au dat de om! Nu ca vntul, nu ca gndul, nu ca dorul, nu ca blestemul, ci mai repede, cum trece fericirea s-a fost l sat Petru pe cale... Goana r mase nd r t i Petru sosi pe jos la Sfnta Vineri. Sfnta Vineri tia c Petru o s-ajung , din rnchezatul Murgului, care din cale de trei zile sim i apropierea st pnului s u: i ie i dar n cale cu colac moale i cu vin ro u. Bun ajuns, F t-Frumos! Bun ziua, sor sfnt ! Petru-i dete ulciorul cu ap de la fntna Znei Zorilor. Sfnta Vineri-i mul umi frumos. Mai vorbir apoi cteva cuvinte despre calea lui Petru, despre curtea Znei

Zorilor i despre frumuse ea sorei Soarelui i Petru puse aua pe Murgul, c z u! el nu prea avea vreme de pierdut... Baba Vineri asculta cnd cu dulce, cnd cu amar, cnd cu drag, cnd cu necaz; v znd apoi cum c Petru va s mearg i pofti s n tate i noroc. Petru nici nu stete pn n-ajunse la Sfnta Joie. Aici se cobor de pe cal i intr ; precum a fost vorb s fie. Nici la Sfnta Joie nu se prea opri; zise "bun ziua", mai f cu o vorb scurt "s n tate bun ". i lu

Stai! s - i mai spun una mai nainte de a porni n cale, zise Sfnta Joie cu grij . S - i ai grij de via ; s nu legi vorb cu om, s nu mergi iute, gr bit; s nu iei ap de la mn ; s nu crezi la vorb i s fugi de buze dulci. S te duci cum ai venit... Calea e lung , lumea e rea i tu ai la tine lucru mare!... Ascult dar de mine: iaca- i dau o n fram ; nu e de aur, nu-i de argint nici de m tas , nici de m rgele; e de pnz nes dit , s o por i c e vr jit ... Cine-o poart , pe acela fulgerul nu-l ajunge, suli a nu-l p trunde, sabia nu-l taie i gloan ele sar de pe trupul lui. A a gr i Sfnta Joie. Petru primi i ascult ; se l s apoi cu Murgul n vnt i se duse... se duse... cum se duc adic Fe ii-Frumo i cnd i mna dorul de cas . La Sfnta Miercure Petru nici nu se mai cobor de pe cal, ci zise "bun ziua" din spatele calului i mn mai departe. ntr-o bun vreme i veni cutia cea vr jit n minte i vrnd s aud veste din lume, o scoase din teac . Nici nu o scoase bine, nici nu o deschise cum se cade, pn ce i ncepu a vorbi ce vorbea de acolo din ea. S-a sup rat Zna Zorilor pentru c i-ai furat ap ... S-a sup rat Sfnta Vineri pentru c i s-a spart ulciorul... S-au sup rat fra ii t i Florea i Costan pentru c le-ai luat mp r ia. Petru ncepu a rde cnd auzi de atta sup rare. Nici nu tia ce s ntrebe mai nainte. Cum a spart Sfnta Vineri ulciorul?

De bucurie ce i-a fost a nceput a juca i a c zut cu ulcior cu tot. Cum am luat eu mp r ia de la fra ii mei? Cutia ncepu acuma a spune c fiind mp ratul b trn i orb de amndoi ochii, Florea i Costan s-au dus la el i au cerut ca s mpart mp r ia ntre dn ii. mp ratul le-a spus c numai acela va mp r i ara, care va aduce ap de la fntna Znei Zorilor. n elegnd fra ii lucrul merser la Baba Bir a i asta le spuse c ai fost, ai f cut i ai pornit ca s vii. Fra ii se sf tuir i acuma au pornit n calea lui Petru, ca s -l ucid , s ia ap de la el i s mp r teasc peste ar . Min i, cutie spurcat ! strig Petru mnios cnd le auzi toate acestea, i dete cu cutia de p mnt, nct cr p n aptezeci i apte de buc i. N-a mai mers mult pn ce i v zu nourii din ara sa, sim i suflarea vnturilor de acas i z ri din dep rtare pe ici colea cte un munte de pe marginile rii... Petru stete n loc ca s vad mai bine, c -i p rea c nu e adev rat ce-i p rea. Era s treac peste puntea cea din marginea mp r iei cnd v zu c-aude ceva din dep rtare... a a ceva ca i cnd ar striga un om, i ca i cnd l-ar striga chiar pe el dup nume M i Petre! Voi s stea n loc. Mergi! mna! strig Murgul. Nu e bine s stai! Ba nu! stai! s vedem ce e cine i pentru ce? S d m fa a cu lumea. Petru zise i suci frul Murgului. Ei Petre! Petre! Oare cine te-a nv at s stai?... Oare n-ar fi mai bine s te pleci la sfatul Murgului?... A a e lumea n-ai ce face! Dup ce se ntoarse v zu, doamne, pe cine v zu! pe frate-s u Florea i pe frate-s u Costan... Amndoi erau i mpreun se apropiau c tre Petru... Petre! mergi! mna! Sau nu i-a zis Sfnta Joie s nu legi vorba cu om? Sau nu tii ce veste i-a dat cutia Sfintei Miercuri? Fra ii veneau cu vorb bun i cu buze dulci... i Sfnta Joie a fost zis... Petre! Petre!... ai uitat, ce-a zis?!... Cnd Petru v zu pe fra ii s i cei dulci

zbur din spatele Murgului la ei n bra e. Doamne! Dar cum s nu zboare! De cnd n-a v zut el fa de om? De cnd n-a auzit vorb p mnteasc ? i a curs vorba cum curge ntre fra i. Petre era vesel i fericit. Florea i Costan erau buni la vorb i dulci la buze... Singur Murgul era trist, singur el i l s capul la p mnt. Dup ce fra ii vorbir multe de mp ratul b trn, de ar Florea ncepu a- i ncre i fruntea. i de calea lui Petru,

-Frate Petre! Lumea e viclean ! N-ar fi mai bine ca s ne dai nou apa ca s-o ducem noi? gr i fratele. ie- i iese unul n cale, iar pe noi nimeni nu ne tie, de unde venim, unde mergem i ce ducem. Da! da! gr i Costan, Florea vorbe te bine. Petru clatin o dat ... de dou ori din cap i spuse fra ilor s i treaba cu n frama. Fra ii cei doi v zur acuma c pentru Petru nu este dect o moarte. Florea ncepu dar a bate aua ca s priceap iapa. Cam de vreo trei azvrlite d-acolea era o fntn cu ap limpede i rece. Nu i-e ie sete m i Costane? gr i Florea tr gnd o dat cu ochiul c tre Costan. Da! r spunse Costan, pricepnd ce i cum ar trebui s fie. Hai, frate Petre s ne stmp r m o dat setea i apoi s pornim cu Dumnezeu. Noi vom merge n urma ta i te vom p zi de necaz i primejdie. Nu merge Petre!... Nu merge c nu dai de bine!... Murgul necheza o dat ... Hei! Dar Petru nu l-a n eles. Ce s-a ntmplat dup aceea!? Ce s se ntmple? Nimic nu s-a ntmplat!... Fntna era lat i adnc ... Fra ii pornir cu apa c tre cas ca i cnd ei ar fi adus-o chiar de la Zna Zorilor. Murgu mai nechez o dat a a de turbat i de dureros nct se nfiorar i p durile... fugi pn la fntn ... i stete mpietrit de durere. A a fuse treaba cu Petru cel voinic i F t-Frumos viteaz! Bag sam a a i-a fost ursita, ca s-ajung n ceas r u!

La curtea mp ratului se f cu osp i veselie mare. Merse vestea n ar , cum c feciorii mp ratului Florea i Costan au adus ap de la fntna Znei Zorilor. mp ratul se sp l cu ap pe ochi i v zu, - cum om nc n-a mai v zut... Era n casa mp ratului pe dup cuptor un vas cu curechi; n doaga acestui vas edea un vierme: mp ratul l v zu prin lemn, a a vedea de bine. Dup ce mp ratul mp r i ara ntre feciorii s i cei voinici, se retrase n curtea sa cea mare, ca s - i tr iasc zilele b trne elor n pace. A a se sfr i treaba cu apa de la fntna Znei Zorilor: ara f cu un osp de trei zile i trei nop i i se puse iar i la lucru ca i cnd nici nu s-ar fi ntmplat nimic. Dup ce Petru se dep rtase de la leag n, ie i din cas i curte... dup ce sunetul fluiera ului nu se mai auzea, Zna Zorilor i veni n fire, deschise ochii, ridic capul i privi n toate l turile c utnd nici ea singur nu tia ce... Ce a fost? ntreb pe de jum tate nc prin vis. Cine? I se p rea, cum c a v zut ceva prin vis ba chiar aievea... ceva dulce, pl cut, o fiin ... ca i cnd ar fi omeneasc , ns mai puternic n privire, mai altfel dect ceea ce a fost v zut pn atunci... Nu titi voi ce a fost?... A i v zut i voi?... Sau a i dormit?... A i visat? a a le ntreb Zna Zorilor pe zne... i se ntreb pe sine ns i... i p rea c de cnd a v zut ce-a v zut chiar nici sufletul s u nu mai e tot acela... i nimenea nu-i r spundea, toat lumea st tea uimit . V zu cununa... Ce cunun frumoas !... Cine oare a cules florile din ea? Cine oare le-a mpletit n cunun ? i cine oare a adus aici cununa i a l sat-o la mine pe leag n?! Zna Zorilor se ntrist ! V zu pinea pe mas ... Lipseau din ea trei buc ele; una de-a dreapta, una de-a stnga i una din mijloc. Din vinul june ei lipseau asemenea trei nghi ituri: una de deasupra, una din fund i una din mijloc... A trebuit s fi fost cineva aicea... Zna Zorilor se ntrist nc mai tare; i p rea c o doare ceva, i nu tia ce i unde... Apa din fntn era tulbure... Ap ! ap a dus cineva de aici!... Zna Zorilor se sup r . Cum a putut intra cineva f r veste?! Unde e paza cea aspr ? N zdr vanii? Balaurii? Ce au f cut leii fereca i?! i znele? i florile? i soarele?... Nimeni n-a p zit? Nimeni n-a fost la locul s u?!...

Zna Zorilor se sup r pe deplin. Lei, zmei, balauri, n zdr vani, porni i, goni i, ajunge i, prinde i i aduce i! porunci Zna Zorilor n sup rarea ei cea mare. Porunca sun i toat lumea se puse n mi care.

Petru s-a fost ns ntins la fug nct nici razele soarelui nu-l puteau ajunge. To i venir tri ti, to i aduser ve ti triste. Petru a fost trecut peste marginile mp r iei Zorilor unde ntreaga paz nu mai avea putere. Zna Zorilor i uit acuma sup rarea de trist ce se f cu i trimise pe Sfntul Soare ca s umble n lume s fac din apte zile una... s cerce s afle i s-aduc ve ti. O zi din apte zile Zna Zorilor n-a f cut alta dect a stat i privit n calea Soarelui, a privit... privit... pn ce au nceput a-i curge lacrimile din ochi ori, nu tim acuma de privitul cel mult ori de durerea i dorul ei cel mare! Iat -ntr-a aptea zi Sfntul Soare se rentoarce... ro u, trist i obosit....iar i veste rea!... Hei! c Petru era unde razele soarelui nu pot p trunde! Dup ce Zna Zorilor v zu c i cea din urm ncercare fu n zadar, dete porunc aspr n ar : Znele s nu mai zmbeasc , florile s nu mai miroas , vnturile s nu mai mi te, izvoarele s nu mai curg limpede i razele soarelui s nu mai lumineze. Porunci apoi, ca ntre lume i mp r ia Zorilor s se lase v lul cel mare al ntunecimii prin care s nu str bat dect o singur raz de soare, care s duc vestea-n lume cum c "pn ce nu va veni acela care a dus ap de la fntn , soarele s nu se mai mi te pe cer". A mers vestea n lumea cea ntunecoas ... oamenii n eleser c lumina cea grozav nu e dect pentru lumina ochilor mp ratului... Nimeni nu vedea n lume afar de mp ratul; nimeni nu vedea necazurile ntunericului dect mp ratul. Dete dar fiilor s i Florea i Costan sfat i porunc , ca s porneasc , s mearg i s mntuiasc lumea de ntunerec. Cine a min it una, minte i a doua; Florea se puse n a i porni c tre mp r ia Zorilor acuma cnd Petru a fost cur it calea. Vine cineva? ntreb cam aspru.

Vine, r spunser zmeii, ce st teau paz la punte. Cum vine, peste punte ori pe sub punte? Puntea era, - acum tim noi - cum era! Florea trece pe sub punte. Voinicul vine pe sub punte! r spunser zmeii cam n glum . Griji i de el, neagr v fie lumina! zise acuma Zna i primi pe Florea s intre. Pe Florea-l trecur fiorii cnd v zu atta frumuse . Bun ajuns voinice! Tu ai furat ap ? S fie de bine! Z u eu am luat-o. Tu ai b ut vinul? Florea stete mut. Tu ai mncat pinea? Florea zise "ba". Tu m-ai s rutat? Florea- i uit vorba. Na! Oarba- i fie lumina! nva -te s mai min i! Zise acuma Zna sup r t i-i dete lui Florea dou p lmi, una pe de-a dreapta, una pe de-a stnga, nct stuia i se ntunecar ochii. Doi zmei duser apoi pe orbitul de Florea acas Porni i Costan n urma fr ine-s u. Porni, ajunse, o p i i renturn . n lume nu mai r mase acuma nici o raz de lumin . A a r mase lumea ntreag oarb de dragul ochilor unui mp rat... Dup ce Zna Zorilor a v zut cum c nu poate afla pe Petru, a chemat la sine pe ntreaga ara sa, pe zmei, balauri, n zdr vani i lei, pe toate znele, pe toate florile, pe to i supu ii i-a chemat la sine. Chiar i Sfntul Soare a trebuit s se coboare de pe cer, s desfrne caii de la c ru , s -i bage n grajd i s intre la Zna Zorilor... Cnd au fost a a to i aduna i mpreun , Zna Zorilor nu le mp r i mai mult la porunci, ci trist i mustrat cum era, lu ziua bun de la to i supu ii s i, le mul mi i treaba se g ti.

pentru iubire i credin i-i trimise n lume, ca s mearg s fac fiecare dup capul i priceperea sa. Numai doi lei, doi zmei, doi balauri i tot at ia n zdr vani opri la sine, ca s fie cine s -i p zeasc puntea. Trimise toate znele n gr din i l s , ca s nu intre-n curte pn ce nu o vor vedea pe ea senin ; l s ca florile s miroas d-aici nainte un miros, care mbat orice fiin omeneasc , ca vnturile s se mi te cntnd atta de dureros nct orice suflet omenesc s plnga cnd le aude, ca izvoarele s curg ap amar , i l s ca soarele pe toat ziua dat de Dumnezeu s arunce cte apte raze seci n lume. Dup ce toate acestea le rndui, se duse la roata cea mare, pe care era nvrtit firul traiului omenesc i opri roata de a se mai ntoarce i via omeneasc de a mai curge... Dup-aceea... Zna Zorilor se ascunse din fa a lumii n fundul cur ii celei mari, n locul cel mai ntunecos i mai nengrijit... Zmeii, balaurii i n zdr vanii ie ir -n lume i de ru ine ce le era, s-ascunser n cele mai adnci pustiuri, pe teri - ca ochiul omenesc s nu-i mai vad ! Leii- i lep dar p rul de aur i ferec tura de pe gheare i din i, i de sup ra i ce erau se f cur s lbatici; Znele s-ascunser prin gr dini; florile, izvoarele i vnturile se supuser voin ei Znei Zorilor, i razele seci, f r c ldur i lumin , i ast zi se v d ntinse pe cer colea n nop ile de var ... Via a omeneasc stete locului, i timpul nceta de-a mai curge... Doi lei, doi zmei, doi balauri i doi n zdr vani se puser paz la punte... Ct a r mas mp r ia Zorilor astfel, aceea nu se tie i nici nu se poate spune... A trecut mult vreme a a f r s fi curs! A n eles i Sfnta Vineri c Zna Zorilor s-a sup rat; raza cea pustie i vntoasele ce cutreierau lumea ntreag i-au fost adus tire de mult... S-a sup rat de jum tate, iar de cealalt jum tate s-a bucurat: s-a sup rat pentru c nu mai putea s mai priveasc n c ut toare i s-a bucurat pentru c vedea pe F t-Frumosul s u cel voinic sc pat i pe vecina sa cea frumoas trista... A mai fost apoi nec jit pentru c i s-a fost spart ulciorul cu apa cea minunat . Cnd Sfnta Vineri v zu ns c ntunerecul nu mai nceteaz , lumina nu mai vine, i cnd pieri i cea din urm raz de pe p mnt, zic cnd Sfnta Vineri v zu c Zna Zorilor i-a trecut de glum , ea porunci vntoaselor ca s porneasc toate mpreun , s se izbeasc n v lul cel mare de la marginea mp r iei s -l mi te din loc i s fac ca lumina s curg n lume.

Vntoasele pornir ... care de care mai turbate, care de care mai grozave i mai nfrico ate,... cum merg adic vntoasele... i se p rea c au s ia lumea cu sine i s nu se mai opreasc n loc cu ea. Ajunser la v l... se izbir n el... i cum se izbir ?... V lul nu se mi c !... Vntoasele se mai izbir o dat .... apoi nc o dat ... adic de trei ori una dup alta. ... i apoi nu se izbir mai mult... v zur cum c v lul st mai eap n dect p mntul n nele sale... St tur cteva clipe locului - ru inate i obosite se ntoarser dup aceea nd r t i nconjurar o dat lumea n mnia lor cea turbat ... Ce a fost calea lor?... Acuma- i poate gndi fiecare ce a fost! Bine cu de-a-bun seam -a putut fi! Vai i amar!... Vntoasele sosir acas i spuser Sfintei Vineri cum i ce e cu v lul.

Sfnta Vineri se sup r acuma i de cealalt jum tate: trimise vnturile la curtea mp ratului ca s duc lui Petru vorb i sfat: s mearg s stea de vorba cu Zna Zorilor i s fac ce va face, ca s aduc lumina n lume. Vntoasele pornir de-a dou oar ... acuma ceva i mai ncet... mai nepripit... ca i cnd pleci adic n treab bun i la om... Ajunser la curte... Petru nu e!... Vntoasele ncepur a se mi ca mai a str in. Petru a pierit n cale. Vntoasele luar curtea din stnga... apoi din dreapta... apoi din mijloc... O ntoarser , sucir , ridicar i aruncar pn ce nu se mai alese nimic din ea... Dup aceea pornir cu vestea despre moartea lui Petru c tre coliba Sfintei Vineri. Porni i cu to ii n lume; mi ca i tot ce e de mi cat i afla i pe Petru. Viu sau mort mi-l aduce i! porunci Sfnta Vineri dup ce auzi vestea cea trist . Trei zile i trei nop i vntoasele nu mai steter ... De trei ori scoaser copacii din r d cini, de trei ori scoaser rurile din cursul lor; de trei ori sf rmar nourii izbindu-i de stnci; de trei ori m turar fundul m rii i de trei ori pr p dir fa a p mntului. Toate fur n zadar!... Ele intrar acas care de care mai obosite care de care mai mnioase i mai ru inate.

Numai una n-a sosit nc ; vntul cel de prim var , lene , moale i ntrziatic... Unde s fi r mas?... To i tiau c mult treaba n-o fi fost s fac ... Cine tie... de obosit ce-o fi fost s-a pus undeva la r coare... Nimeni nu- i b tea capul cu el. Iac-o dat ntr-un trziu dup ce toat lumea s-a mai rupt gndul de a mai afla pe Petru, frunzele ncepur a se mi ca. Sfnta Vineri sim i mol tatea sufl rii i ie i afar . Ce veste aduci? ntreb pe cea mai drag dintre vntoase. Trist e de trist dar bun -i de bun , opti vntul cel tn r. Dup ce m-am fost obosit de atta cercetare, de atta spart i pr dare d dui de-o fntn seac i cugetai s intru n ea ca scutit de surorile mele s m mai odihnesc mai nainte de a porni c tre cas . i-n fundul fntnei afla i pe Petru? strig Sfnta Vineri plin de bucurie. Da! i pe Murgul de o parte. Dulce- i fie vorba, dragu- i fie sufletul, i pururea veste bun s-aduci! zise acuma Sfnta Vineri c tre vntul cel de prim var , i porunci apoi ca s se repead pn la Sfnta Joie i s -i spun ca s g teasc cu tigaia de aur, c de Petru nu e bine, s sar d-acolea pn la Sfnta Miercure, i s -i spun ca s vin la sfnt cu apa vie ii. n eles-ai? i mai zice Sfnta Vineri. S fii cu-n picior aici, cu unul acolo! i pornir cu to ii... Sosir cu to ii la fntna cea p r sit ... De Petru nu era dect os i cenu . Sfnta Miercure lu oasele i le ncheie laolalt ... Nu lipsea nici unul. Sfnta Vineri porunci vntoaselor ca s desfunde fntna, s-arunce pulberea n sus i s-adune cenu a lui Petru... Toate se f cur ... Sfnta Joie f cu foc, culese roua de pe frunze n tigaia cea de aur... i puse tigaia pe foc... Cnd apa ncepu a fierbe, Sfnta Miercure zise trei vorbe... privi o dat c tre r s rit, o dat c tre apus, o dat c tre miaz -zi, o dat c tre miaz -noapte, apoi arunc iarba vie ii n apa cea fiart . Tot a a f cu i Sfnta Vineri cu cenu a lui Petru. Sfnta Joie num r dup aceea, unul, dou , trei i lu tigaia de pe foc.

Din cenu a lui Petru, din roua i din iarba vie ii s-a fost f cut o unsoare mirositoare. Vntul cel de prim var sufl o dat peste ea, i unsoarea se slei. Acuma unser oasele lui Petru cu unsoarea de apte ori n jos, de apte ori cruci , tot de attea ori curmezi ... i cnd fuser gata, Petru s ri n picioare... pe de o sut i pe de o mie de ori mai frumos dect cum a fost... pe de o sut i pe de o mie de ori mai voinic i mai f los dect cum a fost! S i pe cal, voinice! zise Sfnta Vineri. ndat ce Murgul sim i pe st pnul s u n spatele sale, ncepu a necheza i a sc p ra din picioare... Era mai viu dect cum a fost cndva! Unde pornim? ntreb vesel. C tre cas ! r spunse Petru. Cum s mergem? Ca blestemul! Petru mul mi de vorb i treab , se ntinse apoi la cale i merse... merse..., cum merge adic blestemul.... pn ce ajunse la curtea mp ratului. De curte nu mai era dect locul... Nu vedeai urm de om, de la care s po i auzi o vorba sau o veste... iac ntr-un trziu Bir a ie i din fundul unei pivni i mucezite. Petru n elese ce e, cum din ce pricin , ntoarse frul Murgului i merse mai repede dect cum a venit... Nici nu r sufl pn la mp r ia Zorilor. Ct vreme a trecut, de cnd a r mas, cum a fost s r mn trebile-n mp r ia Zorilor, aceea cu vorb i grai nu se poate spune... Multa vreme a trebuit s treac !... Cnd Petru sosi la punte, n soare nu mai erau dect trei raze luminoase, apte calde i nou seci.... celelalte toate le-a fost lep dat cu de-am nuntul... Cnd Petru se opri cu Murgul, toat lumea se opri cu el ca s vad ce va fi s fie acuma. Zna Zorilor sim i, cum c ceva deosebit trebuie s fie n apropiere, c -i p rea c tocmai acuma s-a de teptat din visul cel ce-a f cut-o trist ... Ea dorea.... nu tia ce... tocmai ca i atuncea... Cine vine? ntreb cam cu jum tate de gur .

ine-te bine st pne! zise Murgul. Petru strnse din pinteni, trase din fru i nici nu se sim i pn ce fusese de cealalt parte de punte. Voinic vine peste punte! strigar p zitorii ridicndu- i p l riile din cap. Zna Zorilor nu se mai mi c din loc i nu mai gr i nici o vorb ... Ca pe nev zute s ri Petru la ea, a cuprins-o n bra e, i o s rut ... cum s rut adic Fe ii Frumo i pe znele dr g stoase! mp r teasa Zorilor sim i c simte ce n-a mai sim it... Nu mai vorbi, nu mai ntreb , ci f cu semn ca s bage pe Murgul n grajdul soarelui i intr cu Petru n cas ... Znele ncepur a zmbi vesel; florile ncepur a mirosi dulce; izvoarele deter a curge limpede; vnturile se pref cur n cntec de bucurie: roata vie ii ncepu a se ntoarce mai repede dect prisnelul; valul cel negru c zu la p mnt i soarele str lucitor se ridic n sus c tre ceruri... sus... mai sus dect cum a fost cndva .. in lume se f cu lumina ca fa a soarelui nct nou ani, nou luni i nou zile oamenii nu v zur nimic de lumina cea nfrico at . Petru merse acas , aduse pe tat l s u cel b trn i pe mama sa cea b trna, f cu o nunt nct i merse vestea-n nou zeci i nou de ri i se f cu mp rat peste amndou mp r iile. Iar fra ilor Florea i Costan li se dete lumina ochilor ca s vad Petru. i ei fericirea lui

Asta a fost, dragii mei cei buni, povestea lui Petru F t-Frumos cu Zna Zorilor din ara Soarelui. Petru a tr it i a mp r it cu pace i cu s n tate, ... i doar mai mp r te te i ast zi cu ajutorul lui Dumnezeu. 6. Ileana cea sireata A fost ce-a fost: dac n-ar fi fost nici nu s-ar povesti. A fost odat un mp rat, un mp rat mare i puternic; mp r ia lui era att de mare, nct nici nu se tia unde se ncepe i unde se sfr e te.

Unii ziceau c ar fi f r de margini. Iar al ii spuneau c in minte de a fi auzit din b trni c s-ar fi b tut odinioar mp ratul cu vecinii s i, din care unii erau i mai mari i mai puternici, iar al ii mai mici i mai slabi dect dnsul. Despre mp ratul acesta a fost mers vorba ct e lumea i ara, cum c cu ochiul cel de-a dreapta tot rde, iar cu cel de-a stnga tot l cr meaz nencetat. n zadar se ntreba ara, c oare ce lucru s fie acela, c ochii mp ratului nu se pot mp ca unul cu altul. Dac mergeau voinicii la mp ratul, ca s -l ntrebe, el zmbea a rde i nu le zicea nimic. A a r mase vrajba dintre ochii mp ratului o tain mare despre care nu tia nimeni nimic, afar de mp ratul. Crescur feciorii mp ratului. Ce feciori! Ce feciori! Trei feciori n ar ca trei luceferi pe cer! Florea, cel mai b trn era de un stnjen de nalt, cu ni te umeri nct nu l-ai putea m sura cu patru p lmi cruci . Cu totul alta era Costan: mic la statur , ndesat la f ptur , cu bra ul de b rbat, cu pumnul ndesat. Al treilea i cel mai tn r fecior al mp ratului e Petru: nalt, dar sub ire, mai mult fat dect fecior. Petru nu face mult vorb : el rde i cnt , cnt i rde de diminea pn n sear . Numai cte odat -l vede omul mai ntunecat, d cu mna pletele n dreapta i n stnga de pe frunte i atunci i se pare c vezi pe un b trn din sfatul mp ratului. M i Floreo, tu e ti acum mare; du-te i ntreab pe taica, pentru ce-i plnge lui un ochi, iar altul rde pururea. A a zise Petru c tre frate-s u Florea ntr-o bun diminea . Dar Florea nu s-a dus: el tia nc de mic c mp ratul se sup r , dac -l ntreb cineva de ast treab . Tot a a o p i Petru i cu frate-s u Costan. Nu cuteaz nici unul; las c-oi cuteza eu, zise la urm Petru. Vorba fu zis ; lucrul fu gata. Petru merse ca s ntrebe. Oarb - i fie mum -ta! ce treab ai tu de aceea?! i zise mp ratul mnios, i-i dete o palm pe de-a dreapta i alta pe de-a stnga. Petru se duse sup rat i spuse fra ilor s i cum a p it-o cu tat l s u. De cnd a ntrebat Petru de treaba ochilor, se p rea cum c ochiul cel din stnga plnge mai pu in, iar cel de-a dreapta rde mai mult.

Petru i nt ri inima i mai merse o dat la mp ratul. O palma e o palma i dou -s dou ! Gndi i f cu. O p i din nou, cum a mai p it-o. Ochiul cel din stnga l cr ma acuma numai din cnd n cnd, iar cel din dreapta se p rea a fi njunit cu zece ani. Dac e treaba a a, gndi acum Petru, apoi tiu eu ce-oi face. Atta m duc, atta ntreb, atta rabd la p lmi, pn ce nu vor rde amndoi ochii. A zis-o, a i f cut-o! Petru nu zicea nimic de dou ori. F tul meu, Petre! zise mp ratul, acuma mai blnd i rznd cu amndoi ochii. Eu v d c ie nu- i iese grija din cap; i-oi spune dar treaba cu ochii mei. Vezi, ochiul acesta rde de bucurie, cnd v d c am a a trei feciori ca voi; iar cel lalt plnge pentru c m tem c voi nu ve i fi n stare s mp r i i n pace i s ap ra i ara de vecinii cei vicleni. Dac -mi ve i aduce ns ap de la fntna Znei Zorilor, ca s m sp l cu ea pe ochi, mi vor rde amndoi ochii, c ci voi ti c am feciori voinici, pe care m pot r zema. A a zise mp ratul. Petru- i lu p l ria de pe prisp i se duse s spun fra ilor s i ce-a auzit. Feciorii mp ratului se puser la sfat i g tir lucrul pe scurt, cum se cade ntre fra ii cei buni. Florea, ca cel mai b trn dintre cei trei, se duse n grajd, alese calul cel mai bun i mai frumos puse aua pe el i apoi lu ziua-bun de la cas i mas . "M duc, zise c tre fra ii s i, i dac nu voi veni ntr-un an, o lun , o s pt mn i o zi cu ap de la fntna Znei Zorilor s vii tu Costane dup mine". Se duse. Trei zile i trei nop i Florea nu mai st tu; calul zbur ca n luca peste mun i i peste v i pn ce n-ajunse la marginile mp r iei. Jur mprejur pe lng mp r ie era o pr pastie adnc i peste aceast pr pastie o singur punte. La puntea asta mai st tu Florea o dat : s priveasc napoi, apoi s ia "ziua-bun " de la ar . Fereasc Dumnezeu i pe sufletul p gn de aceea ce v zu Florea acum, cnd era s plece mai departe. Un balaur! dar balaur cu trei capete, cu ni te fe e grozave, cu o falc -n cer, cu una n p mnt.

Florea nici nu mai a tept ca balaurul s -l scalde n v paie, ci dete pinteni la cal i se duse ca i cnd nici n-ar fi fost aici. Balaurul suspin o dat i pieri f r de urm .

Trecu o s pt mn ! Florea nu mai veni; trecur dou ; de Florea nu se mai auzea nimic. Trecu o lun ; Costan ncepu a alege ntre cai. Cnd cr par zorile de un an,o lun , o s pt mn i o zi, Costan se sui pe cal, i lu ziua-bun de la frate-s u mai mic. "S vii i tu, dac voi pieri i eu" zise i se duse cum s-a fost dus frate-s u. Balaurul de la punte era acum mai nfrico at; capetele lui erau mai ngrozitoare i fuga voinicului mai repede. Nu se mai auzi de amndoi fra ii: Petru r mase singur. M duc i eu n urma fra ilor mei, zise el ntr-o zi c tre tat l s u. Apoi mergi cu Dumnezeu, i zise mp ratul, doar vei avea mai mult noroc dect fra ii t i. i cel mai tn r fecior al mp ratului lu dar "ziua-bun " i porni c tre marginea mp r iei. Pe puntea cea mare st tea acum un balaur i mai mare i mai grozav, cu f lcile i mai nfrico ate i mai deschise. Balaurul avea acum nu trei, ci apte capete. Petru st tu n loc cnd v zu dihania asta nfrico at . "Feri din cale!" strig apoi. Balaurul nu feri. Petru mai strig o dat i nc de a treia oar ; dup aceea se repezi la el cu sabia scoas . ndat i se ntunec cerul de nu v zu alta dect foc! Foc n dreapta, foc n stnga, foc pe dinainte, foc pe dinapoi. Balaurul arunca la foc din toate apte capetele. Calul ncepu a horc ni i a se arunca n dou picioare nct voinicul nu putea s lupte cu sabia. "Stai! c-a a nu-i bine!" zise el i se cobor de pe cal. n mna stnga calul, n mna dreapta sabia. Nici a a nu merse: F t-Frumos nu vedea alta dect foc i v paie. Acas dup alt cal mai bun! Petru zise, nc lec i se duse ca iar i s vin . Cnd sosi acas , l a tept l pt toarea sa baba Bir a n poarta cur ii. Hei f tul meu Petre! am tiut cum c iar ai s vii fiind-c n-ai plecat bine.

Cum s fi plecat dar ? ntreb Petru pe jum tate sup rat, pe jum tate trist. Vezi, dragul meu Petre, ncepu a-l nv a acuma baba, tu nu vei putea merge la fntna Znei Zorilor dect dac vei c l ri pe calul pe care a c l rit tat -t u mp ratul n tinere ea sa; mergi, ntreab unde i care e calul acela. Dup aceea ncalec i te du. Petru mul umi de nv tur i apoi se duse, ca s ntrebe de treaba calului.

Neagra- i fie lumina! se r sti acum mp ratul. Cine te-a nv at ca s m ntrebi tu pe mine a a? Cu de-a bun sam vr jitoarea cea de Bir a. Ai tu minte? Au trecut cincizeci de ani de cnd am fost eu june: cine tie pe unde au putrezit oasele murgului meu de atuncea?! n podul grajdului mi pare, cum c mai e o curea din fru. Atta am i mai mult nimic din cal. Petru icni sup rat i spuse babei "cum i ce". A teapt numai - strig baba rznd de bucurie. Dac st lucrul a a, apoi st bine. Du-te i ad bucata din fru. Doar voi ti eu face un lucru cu cale din ea. Podul era plin de frie, de ele i de curele. Petru alese cele mai roase, mai ruginite i mai nengrijite i le duse babei, ca s fac precum a fost zis. Baba lu friele, le afum cu fum de t mie, zise peste ele o zical din cuvinte m run ele i gr i dup aceea c tre Petru: Ia friele i d cu ele de poarta casei. Petru f cu precum i se zise ca s fac . Vraja babei a fost bun . Abia dete Petru cu friele de poart se i ntmpl ... nu tiu cum... un lucru naintea c ruia Petru stete uimit... Un cal st tea naintea lui dect care lumea n-a v zut mai frumos! Cu o a plina de aur i pietre scumpe cu ni te frie, la care s nu prive ti c - i piere lumina ochilor. Frumos cal frumoas a i frumoase frie pentru F t-Frumos.

Sari voinice n spatele Murgului, strig baba f cnd cruce peste cal i c l re : mai zise apoi o zical de cteva cuvinte i intr n cas . Dup ce Petru s ri pe cal sim ea cum c de trei ori este mai puternic la bra i de attea ori mai pietros la inim .

S te ii bine st pne, c-avem cale lung i trebuie s mergem iute. A a zise Murgul; dar i-a aflat voinicul... Se duser ... se duser , zburar - cum nu s-a dus i nici n-a zburat cal i voinic nainte de aceea. Pe punte st tea acuma un balaur cum n-a mai stat, un balaur cu dou sprezece capete, grozave, mai pline de v paie!... Hei! dar i-a aflat voinicul. Petru nu se nsp imnt , ci ncepu a se sufleca la mneci i a scuipa n palme: "Feri din cale!" Balaurul ncepu a scuipa la foc. Petru nu mai f cu dar mult vorb , ci scoase sabia i se gr bi s se repead spre punte. Stai! astmp r -te st pne!, gr i acuma Murgul, "f cum zic: n epene te-te cu pintenii la mine n bru, scoate sabia i stai gata, c avem s s rim peste punte i balaur. Cnd vei vedea apoi c suntem tocmai pe deasupra balaurului, taie capul cel mai mare, terge cu mneca sabia de snge i o b g n teac , ca s fii gata pe cnd ajungem la p mnt". Petru strnse din pinteni, scoase sabia, t ie capul, terse sngele, b g fierul n teac i fu gata pe cnd sim i p mntul sub picioarele calului. A a trecur puntea. S mergem mai departe, ncepu Petru vorba dup ce mai privi o dat nd r t la ara sa. S mergem! i r spunse Murgul. Numai spune-mi acuma st pne cum s mergem? S mergem ca vntul? S mergem ca gndul? S mergem ca dorul? Sau s mergem chiar ca blestemul?... Petru privi nainte i nu v zu alta dect cer i p mnt... un pustiu la a c rui vedere i se ridicar perii n vrful capului. S mergem tot una dup alta, nici prea tare s nu ne obosim, nici peste m sura s nu ne ntrziem. Zise... apoi merser ... o zi ca vntul, una ca gndul, una ca dorul i una ca blestemul. Pn ce n-ajunser , n cr patul zorilor zilei a patra la marginile pustiului. Stai acum!... D n pa i!... S v d ce n-am mai v zut, strig Petru tergndu-se la ochi ca omul care se treze te din somn, sau ca acela care vede ceva i-i pare c numai i pare... Naintea lui Petru se ntindea o p dure de aram ... cu copaci, pomi

i poame de aram , cu frunze de aram , cu tufi uri, iarb frumoase tot de aram ...

i flori care de care mai

Petru st tu i privi cum prive te adic omul, care vede ce n-a mai v zut i despre ce n-a mai auzit. Intr n p dure. Florile de pe marginile c ii ncepur a se l uda i a ndemna pe Petru ca s le rup i s - i fac cunun din ele... Ia-m pe mine, c eu-s mai frumoas i dau putere celui ce m rupe, zicea una.

Ba ia-m pe mine, c cine m pune n p l rie pe acela-l iube te cea mai frumoas nevast din lume, zicea alta... i iar i se mi c alta... i alta... care de care mai frumoas i mai dulce la vorb , pn ce n-ademenir pe Petru ca s le rup . Murgul s ri n l turi cnd v zu c st pnul s u pleac dup flori. . Pentru ce nu r mi n pace?! zise Petru cam cu r stita. Nu rupe, c nu e bine s rupi! zise Murgul sf tos. Pentru ce s nu fie bine? Pe florile acestea zace blestemul: cine rupe din ele acela are s se lupte cu Vlva p durii! Ce vlv ?! Acum d -mi pace! Ascult de mine: prive te la flori; nu rupe ns din ele, ci r mi n pace. A a zise calul, i merser n pa i mai departe. Petru o tia din p ite cum c e bine s-asculte de Murgul; i rupse dar gndul de la flori. n zadar ns ! Dac se pune odat necazul pe capul cuiva, nu sc pa de s-ar i feri din toate puterile... Florile tot i se mbiau i el tot ntr-una sl bea din inim : Fie ce e dat s fie! zise Petru de la o vreme. Barem voi vedea i Vlva p durilor. S v d, ce e? Cu cine am de lucru? Dac -mi va fi ursita s mor de ea, voi muri i a a; dac nu... apoi scap... s fie o sut i-o mie de iele! Se puse la rupt de flori...

N-ai f cut bine! zise acum Murgul plin de grij . Dac ai f cut-o, ns e f cut ! te ncinge acuma i fii gata de lupt , c acu , vine Vlva! Abia rosti Murgul vorba, abia fu Petru gata cu cununa... pn ce i ncepu un vnt u or din toate p r ile .. Din vnt se f cu vifor... Viforul crescu... crescu pn ce nu se v zu alta dect ntunerec i noapte... i iar numai noapte i ntunerec... Lui Petru i p rea, cum c a luat cineva lumea n spate i a nc rcat-o la fuga cu ea, a a se cutremura p mntul sub el. Fric i-e? ntreb murgul scuturnd din coam .

Ba! r spunse Petru nt rindu-se pe inima, de i spatele ncepu a-i furnica. Dac e acuma a a, a a apoi fie cum e! Nici nu- i fie fric ! ncepu a-l ndemna Murgul. Ia frul de la mine din cap i umbl ca s nfrni Vlva cu el. Alta nu mai zise, c ci Petru nici nu avu timp s desfrne cum se cade pn ce i ajunse Vlva la ei... Petru nu putea privi la ea.... a a era de grozav Cap n-are... dar nici f r cap nu e... Prin aer nu zboar ... dar nici pe p mnt nu umbl ... Are coam ca i calul, coarne ca cerbul, fa ca ursul, ochii ca dihorul i trupul e de toate... numai de fiin nu... A a era Vlva cnd se repezi c tre Petru. Petru se sprijini n fere, se ridic n picioare i ncepu a lucra cnd cu sabia, cnd cu bra ul, iar sudorile mergeau dup el c prul. Trecu o zi i o noapte; lupta nu mai ajunse la cap t. Stai... S ne mai nt rim oleac ! zise Vlva r suflnd cu greu. F t-Frumos l s spada n jos. Nu sta! strig murgul cu gr bita. Petru iar i ncepu a lucra din toate puterile. i de nfrico at .

Vlva rnchez acuma o dat ca i calul... apoi url ca lupul.... i se repezi din nou la Petru. Lupta mai curse o zi i o noapte i mai nfrico at ca pn acuma. Petru sim ea abia c se mai poate mi ca de obosit ce era. Stai acuma, c v d c am cu om de lucru! Stai, zise Vlva i de-a dou oar . Stai! S ne mp c m. Petru se lupt mai departe de i abia mai putea r sufla. Nu sta! vorbi Murgul. Dar nici Vlva nu se mai repezi ca pn acuma, ci ncepu a se purta mai cu cale i treab , cum se poart adic toate cnd nu mai simt putere n sine. A a curse lupta pn -n zorile de-a treia zi. Cnd ncepur zorile a crepe i, Petru f cu ce f cu, destul c arunc frul n capul Vlvei obosite... Deodata se f cu din Vlva un cal, cel mai frumos din lume. Dulce- i fie via a, c m sc pa i de la robie! zise acuma Vlva pref cut n cal i ncepu a se dezmierda cu Murgul. Mai n urm n elese Petru din vorb i cuvnt cum c Vlva nu fusese alta dect un frate al Murgului, pe care l-a blestemat Sfnta Miercure nainte de asta, cu attea i attea sute de ani. Petru leg Vlva de calul s u, se sui pe ea i se puse din nou pe cale... Cum a mers? Nici nu e nevoie s spun. Repede a mers... pn ce n-a ie it din p durea cea de aram . Stati pe loc! Da i n pa i s v d ce n-am v zut! zise Petru mai odat cnd ie ir din p durea cea de aram . Inaintea lui se ntindea acuma o p dure nc mai minunat dect cea de aram , cu tufi mai str lucitor, cu flori mai frumoase i mai ademenitoare - el intr n p durea de argint. Florile ncepur a vorbi nc mai dulce, mai ndemn tor dect cele din p durea de aram . S nu mai rupi din flori zise Vlva cea legat de Murgul, c ci frate-meu e de apte ori mai puternic dect mine.

Nu se opri ns F t-Frumos cel f r de fric ! Abia trecu una dou , pn ce Petru i ncepu a rupe flori i a le mpleti n cunun . Se f cu vifor mai turbat, noapte mai neagr , p mntul se cutremura mai tare dect n p durea de aram ; Vlva p durii de argint se repezi la Petru c-o groz vie de apte ori mai mare dect cum a fost n p durea de aram . Nici el nu fu ns lene ! Lupta mai curse o dat trei zile i trei nop i; i-n crepetul zorilor zilei a patra, Petru nfrna i pe a doua Vlva. Dulce- i fie fericirea, c m-ai scos de la robie! zise i ast -dat Vlva, apoi se ntinser la cale cum s-au mai ntins i pn acum. Ho, sta i pe loc!... Da i n pa i!.... S v d, ce n-am mai v zut nc , strig c l re ul acuma de a treia oar , puse dup aceea palma pe ochi, fiindc se temea c -i va pieri lumina de razele ce veneau din p durea cea de aur. El mai v zuse lucruri minunate, dar despre a a ceva nici nu a visat pn acuma. S st m pe loc! C nu e bine, strigar caii deodat . Pentru ce s nu fie bine? ntreb Petru. Tu iar i ai s rupi din flori. tiu c nu te va r bda firea! i fratele nostru cel mai tn r e de aptezeci i apte de ori mai puternic i mai grozav dect noi to i trei laolalt . S nconjur m dar p durea! A a vorbi Murgul. Ba nu! r spunse Petru, s mergem! S le vedem pe toate dac am v zut ceva. Nave i fric , nici eu n-am! Nu e nevoie s spun, cum c Petru iar i a f cut f cut-o... Doamne! dar cum s nu o fac . Abia mpletit cununa, pn ce i ncepu s fie ceva cum n-a mai fost... Acuma nu era mai mult vifor, nu mai mult ntunecos; p mntul nu se cutremura mai mult. Se f cea nu tiu ce i nu tiu cum... destul c lui Petru i p rea c-a intrat cineva n miezul lumii i a nceput s-o ntoarc pe dos. Grozav era ce era i nfrico at... i... s fereasc Dumnezeu!... Vezi a a! zise Murgul sup rat, dac n-ai putut r mnea n pace.

Petru v zu c nu mai vede nimic, ncepu a sim i c nu mai simte nimic i dete a pricepe c nu mai are ce s priceap ; t cu dar i nu zise nimic, ci se ncinse i se f cu gata de lupt . Vie acuma Vlva! strig dup aceea. Sau mor sau i pun frul n cap! Abia zise vorba pn ce i v zu apropiindu-se c tre dnsul... o negur deas venea c tre Petru. A a era de deas negura asta, nct Petru nici pe sine nsu i nu se putea vedea n ea. Ce e asta?! strig el cam nsp imntat cnd ncepu a sim i c -l doare din toate p r ile. Se nsp imnt ns i mai tare, cnd v zu c nici el singur nu- i aude vorba n negura cea deas . ncepu dar a da cu sabia n dreapta i n stnga pe dinainte i pe dind r t a da din toate p r ile i din toate puterile care le mai avea... cum face adic omul, care vede c acuma nu e bine. A a lucra el o zi i o noapte f r s vad alta dect negru naintea ochilor s i, f r s aud alta dect cursul sudorilor sale de pe trupurile cailor.. De la o vreme chiar i ncepu a crede c nici nu mai tr ie te, ci a murit acuma de mult. Deodat ncepu a se desface negura... n zorile zilei a doua, negura se resfir de tot, i pe cnd se ridic soarele pe cer, naintea ochilor lui Petru era lumin ca lumina. Lui i p ru acuma c se n scuse din nou. Vlva? peri ca-n palm . R sufl acuma o dat , c iar va s nceap lupta din nou! zise Murgul. Ce-a fost asta? ntreb Petru. Vlva, r spunse Murgul, Vlva a fost pref cut n negur ... R sufl numai c iar i vine! Nici n-a zis-o bine Murgul asta, nici n-avu Petru vreme ca s r sufle pn ce i v zu c vede ceva venind deoparte, ceva despre ce nu tia ce e... o ap , ns nu e ca ap c - i pare c nu curge pe p mnt, ci zboar cumva sau ce face... destul c urme nu are i pe sus nu zboar ... A a ceva ce nu e!... Vai! strig Petru. ine-te i d , nu sta! zise Murgul..., i nu mai zise dup aceea nimica, c -i astup apa gura.

Lupta se ncepu din nou... Petru d du o zi i o noapte necurmat f r ca s fi tiut n ce i se lupt f r s tie cu cine... Cnd se apropiar zorile zilei a doua, ncepu a sim i cum c sl be te din picioare. Acuma pier! strig cam sup rat; ns pentru aceea ncepu a- i nt ri inima i a da nc mai ap n... Soarele r s ri pe cer, apa pieri f r s se tie cum i cnd. R sufl ! gr i Murgul, r sufl c n-ai mult vreme, Vlva vine pe loc! Petru nu mai zise nimic, c nici nu tia s racul de el ce s mai fac de obosit ce era. Se a ez dar mai bine n a, strnse mai bine de sabie i a tept a a g tit, ca s ajung ce vedea c vine... A a cum, nu tiu cum, ca i cnd se viseaz omul, c vedea ceva ce n-are ce are i are ce n-are, a a i p rea lui Petru c ar fi Vlva acum. O! Doamne! O! Doamne! Cum poate fi Vlva p durii de aur cnd s-a dus de dou ori cu ru ine?!... Zbura pe picioare i umbla pe aripi.... era cu capul dinapoi i cu coada dinainte, cu ochii n piept i cu pieptul n frunte... i cum mai era nc - numai Dumnezeu ar ti s-o spun ! Pe Petru l trecur fiorii o dat din sus n jos, o dat din jos n sus, o dat cruci , i o dat curmezi ; dup aceea nt ri inima i ncepu a lucra cum a mai lucrat i... n-a mai lucrat. Trecu ziua. Petru ncepu a sl bi din puteri. Trecu amurgul serii; lui Petru ncepur a i se mp ienjeni ochii. Cnd ajunse la miezul nop ii, Petru sim i cum c nu e mai mult c lare. Nici el singur nu tia cum i cnd a ajuns la p mnt; destul c nu mai era pe cal. Cnd ncepu a se dezveli ziua din noapte, Petru nu mai putea sta n picioare, ci se l s n genunchi. Nu te l sa; mai ine-o nc oleac ! strig Murgul cnd v zu c sl besc puterile st pnului s u. Petru se terse cu mneca c m ii de sudori. i ncord toate puterile i se ridic nc o dat n picioare. Love te acuma Vlva cu frul peste bot! zise Murgul. Petru f cu precum i zise. Vlva rnchez o dat ca arm sarul, nct lui Petru i p rea c-o s asurzeasc , apoi s ri la Petru, de i abia se mi ca i ea de obosit ce era. Lupta nu mai curse mult. Petru f cu ce f cu i puse frul i la ast Vlva pe cap...

Pe cnd se f cea ziua cum se cade, F t-Frumos c l rea pe al patrulea cal. Frumoas - i fie nevasta, c m-ai scos de la robie! zise Vlva. Plecar , se duser i pe cnd se nv luia ziua cu noaptea ajunser spre marginea p durii de aur. Cum mergeau a a pe cale, lui Petru ncepu a i se ur i ca s fac i el ceva, dete a privi la cununile cele frumoase. Ce s fac cu trei cununi? ncepu a vorbi a a singur. Destul mi fie una. iu pe cea mai frumoas . Arunc dar cea de aram , apoi cea de argint i inu numai pe cea de aur la sine. Stai! zise Murgul. Nu arunca cununile. Descalec bine. Petru f cu precum i se zise i merse mai departe. Cnd era soarele de-o palm de la p mnt a a de c tre sear cnd ncep musculi ele a se aduna, c l re ul nostru ajunse chiar la marginea p durii. Naintea lui se ntindea un pustiu mare... mare... ct vedeai cu ochii nu vedeai nimic pe el. Caii se oprir n loc. Ce e? ntreb Petru. Nu e bine! r spunse Murgul. Pentru ce s nu fie bine?! Intr m n mp r ia Sfintei Miercuri. Ct vom merge prin ea, nu vom da de alta dect de frig i iar i de frig. Pe marginile c ii vor fi focuri din focuri i eu m tem c tu vei merge s te nc lze ti. i pentru ce s nu m nc lzesc? Nu e bine s te nc lze ti! r spunse Murgul cu grij . Intr ! gr i Petru f r fric , dac trebuie, voi ti r bda la frig. Pe ct Petru intra mai adnc n mp r ia Sfintei Miercuri, pe atta sim ea mai tare c nu e bine cum e. La tot pasul era mai frig, mai ger... Dar frig i ger nct nghe a i le ridic c - i vor prinde nc

m duva n oase... Dar nici Petru nu era f cut de picioroange! Voinic a fost la lupt , voinic r mase i la r bdare. Pe marginea c ii tot foc din foc i lng focuri tot oameni din oameni care chemau pe Petru la sine, care de care cu vorbe mai frumoase i mai ademenitoare. Lui Petru ncepu a i se nghe a r suflarea din gur , dar el nu se l s , ci ns porunci Murgului ca s mearg la pas. Ct vreme a r bdat voinicul nostru la ger i frig, nici nu se poate spune, c ci fiecare tie cum c n mp r ia Sfintei Miercuri nu e frig... numai iac-a a, ci frig, frig..., nct nghea i vi elul n vac .... nct cr p i stncile de ger ce e... A a z u e acolo! Dar nici Petru n-a crescut f r necaz... scr nea din din i i nimic mai mult, de i a fost n epenit, nct nici nu mai putea clipi. A a ajunser la Sfnta Miercuri. Petru cobor de pe cal, arunc frul n capul Murgului i intr n coliba Sfintei Miercuri. Buna ziua, Maic ! Mul umim, voinic friguros! Petru rse o dat dar nu r spunse nimic. Voinic ai fost, i zise acuma Sfnta Miercuri b tndu-l pe umeri. Acuma s - i dau c tigul. Se duse dup aceea, deschise un scrin ferecat i scoase din el o cutie mic : iac , zise mai departe, cutia e dat din b trni ca s nu o poarte dect acela care a trecut prin mp r ia frigului. Na- i-o i poart grij de ea c - i va prinde nc bine. Cnd o deschizi, i vine veste de unde tu numai vrei i tire adev rat din ara ta. Petru mul mi de vorb i de dar i se sui pe cal i porni mai departe.

Dup ce se dep rt de o azvrlit bun , deschise cutia cea vr jit . Ce e porunc ? ntreb nu tiu ce din cutie. Veste mi ad de la taica, porunci Petru cam cu fric . ade la sfat cu b trnii! r spunse cutia.

Merge-i bine? Z u aci cam r u, c -i sup rat! Cine l sup r ? ntreb Petru acum mai aspru. Fra ii t i Costan i Florea! r spunse iar i din cutie. Pe cum mi pare mie cer mp r ia de la el i b trnul zice c n-ar fi vrednici de ea. Mergi Murgule, c nu e vreme de pierdut! strig acuma Petru. nchise dup aceea cutia i o b g n traist . Se duser cum se ducea n luca, cum umbl vntoasele i gonesc n miezul nop ii pricolicii. Ct au mers a a nici nu se poate spune... Au mers mult... foarte mult! Stai! s - i mai dau un sfat! zise Murgul ntr-un trziu. S-auzim! gr i Petru. Ai avut necaz cu frigul, acuma ai s dai de o c ldur cum n-a mai fost. S r mi voinic! S nu te tragi la r coare c nu e bine. Mergi! r spunse Petru. Nu- i fie fric , dac n-am nghe at nici nu m voi topi. Hm! aici era o c ldur nct se tope te i m duva n oase... C ldur adec cum nu poate fi dect n mp r ia Sfintei Joi. Pe ct mergeau mai departe, cu att c ldura era mai mare... De la o vreme ncepur a se topi chiar i potcoavele de la Murgul de pe copite. Hei! dar nici Petru nu se l s ! i curgeau sudorile vale, el se tergea cu mneca i mn n goan mai departe. De cald ar mai fi fost cum ar fi fost, era ns i un alt lucru care pe Petru l sup r nc mai tare. Pe lng cale tot cte la o azvrlitur bun de departe una de alta erau ni te v i r coroase cu ni te izvoare reci i astmp r toare. Cnd Petru privea la ele, sim ea c i-a secat inima i i s-a uscat limba n gur de sete ce-i era. Pe lng izvoare erau tot crini, viorele i trandafiri, prin iarba cea molcu i pe ele odihneau ni te fete, frumoase, doamne!... nct nici nu pot fi mai frumoase. Lui Petru i venea s nchid ochii, ca s nici nu mai vad a a lucruri ademenitoare. Vino, voinice, la r coare! Vino! Stai de vorba! l chemau feti ele.

Petru d dea din cap i nici nu zicea nimic, c i s-a oprit i graiul. Mult au mers a a, foarte mult!... Deodata sim ir c ncepe c ldura a se mai stmp ra. Din departe, pe un deal se vedea o colib ; aici locuia Sfnta Joi. Petru trase spre ea. Cnd erau s ajung la colib , Sfnta Joi le ie i n cale i-i zise "Ziua bun " lui Petru. Petru i mul umi... precum e acuma datina la oameni cu cinste i n r veal , prinser dup aceea vorba... cum prind adic oamenii ce nu s-au mai v zut nc . Petru spuse veste de la Sfnta Miercuri, vorbi despre patimile sale i despre calea n care a pornit i lu ziua bun , c z u! el nu prea avea vreme de pierdut... Hm! cine tie ct mai avea s mearg pn la Zna Zorilor!" Mai stai oleac ! gr i Sfnta Joie, s - i mai zic o vorb . Acum intri n mp r ia Sntei Vineri: s treci i pe la ea i s -i spui "s n tate i voie bun " de la mine. Cnd vei merge apoi c tre cas , s vii iar i pe la mine, c am s - i dau ceva, care i va prinde bine. Petru mul mi de vorba i de toate, plec dup aceea mai departe. Abia merser cam a a ct ine o pip de tutun pn ce i ajunser ntr-o ar nou . Aci nu era cald, dar nici nu era frig, ci... a a cumva ntre ele... cum e colea prim vara, cnd ncep a se n rca mieii. Petru ncepu acum a r sufla mai stmp rare. Era ns un pustiu... numai nisip i scai. Oare ce s fie aceea? ntreb Petru dnd cu ochii de a a ceva ca i o cas ns departe... foarte departe!... tocmai pn unde ajung ochii lui peste pustiul cel gol. Aceea e casa Sfintei Vineri, r spunse Murgul. Dac mergem bine poate ajungem nc pn ce se ntunec deplin. A a i fu... Noaptea se f cu noapte. F t-Frumos se apropie cu ncetul de casa cea dep rtat . Peste pustiu se vedeau o mul ime de n luci ce se goneau pe din dreapta, din stnga, pe dinaintea i pe dindosul lui Petru.

S n-ai nici o fric ! zise Murgul. Aceste sunt fetele vntoaselor... Se joac prin aer a teptnd s vin i vrcolacii. A a ajunser pn la casa Sfintei Vineri. Cobori acuma i intr n cas ! zise Murgul. Petru voi s fac ce i se zise. Stai nu fi a a gr bit, vorbi Murgul mai departe. S te nv mai nainte ce i cum s faci. La Sfnta Vineri nu po i intra, c e p zit jur mprejur de Vntoase. Ce s fac dar ? Ia cununa cea de aram i te du cu ea vezi colo departe pe colina ceea. Cnd vei fi acolo ncepe a striga: Vai, ce fete frumoase! ce ngeri! ce suflete de zna! Dup aceea ridic cununa n sus i zi: Dac a ti c ar primi careva cununa asta de la mine!... dac a ti! i arunc cununa. i pentru ce s fac a a?, ntreb Petru... cum ntreab adic omul, care vrea s c pentru ce face. tie

Taci, du-te i f ! zise Murgul pe scurt i Petru nu mai lungi vorba, ci f cu precum i se zise. Abia arunc Petru cununa cnd se i ngr m dir Vntoasele peste ea i ncepur a se bate, ca s o aib care de care. Petru o lu acuma c tre cas . Stai! strig Murgul nc o dat . nc nu i le-am spus pe toate. Ia cununa cea de argint apoi te du i bate la fereastra Sfintei Vineri... Dac te ntreab baba, cine e? tu s zici c ai r t cit prin pustiu. Ea te va mna nd r t. Tu s nu te mi ti, ci s zici: Ba z u! eu nu voi merge, c de cnd am fost mic tot am auzit de frumuse ea Sfintei Vineri i nu mi-am f cut opinci de o el cu curele de vi el, nu am venit de nou ani i nou luni, nu m-am luptat pentru cununa asta de argint, care voiesc s io dau ei, nu le-am f cut i p it toate astea pentru ca s merg napoi cnd voi ajunge la ea... A a s faci i a a s zici; de aici ncolo grija ta s fie. Petru nu mai f cu vorb , ci porni spre cas . Cum era a a de noapte, Petru nici nu vedea casa Sfintei Vineri, ci merse numai pe razele luminii ce str b teau din fereastr pn la el. Ajungnd la cas , ni te cini ncepur a l tra, cnd sim i ceva str in prin apropiere. Cine se m nnc cu cini? amar i-ar fi via a! strig Sfnta Vineri mnioas cum se cade.

Eu sunt, Sfnt Vineri, eu! zise Petru r suflnd o dat cu greu, ca omul care ar vrea s fac ce face. Am r t cit prin pustiu i n-am unde s dorm peste noapte. Aici t cu, nu cutez s zic mai mult. Unde i-ai l sat calul?, ntreb Sfnta Vineri cam aspru. Petru sta n chibzuri, nu tia s minta ori s vorbeasc vorb dreapt . Nu r spunse nimic. Mergi cu Dumnezeu, f tul meu! Eu n-am loc s - i dau, zise Sfnta Vineri i se retrase de la fereastr . Petru zise acuma ce i-a fost zis Murgul s zic . Abia- i sfr i Petru zicala pn ce i v zu, cum c Sfnta Vineri deschise fereastra vorbind c tre el cu vorb dulce i blnda: S v d cununa f tule! Petru-i ntinse cununa. Vino n cas ! zise Sfnta Vineri, nu te teme de cini, c ei n eleg voin a mea. A a i f cu... Cinii ncepur a mi ca din coad mergnd n urma lui Petru, cum merg dup om cnd vine seara de la arin . Petru zise "bun seara", cnd intr n cas , i puse p l ria pe vrful cuptorului i se a ez pe pomnol dup ce i se zise s ad . Acuma se vorbi... iaca despre lucruri de toate zilele, despre lume, despre r utatea oamenilor i despre alte lucruri ca astea... f r nici o treab i pre ... Precum se vedea, Sfnta Vineri era foarte sup rat pe oameni; iar Petru-i d dea n toate dreptate, cum se cade adic omului care ade la masa altuia. Doamne! dar i b trn era baba asta! Eu nu tiu de ce privea junele de Petru a a de-a-deochiul la ea. Doar voia s -i numere cre urile din fa ?! Poate!... Ar fi trebuit ns , ca s se nasc de apte ori ct un om ntr-o via ca s poat ajunge la cap t cu num ratul... pentru

Sfintei Vineri i rdea inima de bucurie, cnd vedea cum c Petru se pierde cu totul n privirea ei. Cnd nu era nc ce este, ncepu Sfnta Vineri vorba, cnd lumea nc nu era lume, atunci m-am n scut eu, i eram att de frumoas fiind copil , nct p rin ii mei au l sat s fie lume, ca s fie cine s se minuneze de frumuse ea

mea... Cnd s-a f cut apoi lumea, eu eram fat mare, i de minunat ce s-a minunat de frumuse ea mea, lumea m-a deochiat... De atunci se face pe toat suta de ani cte o crest tur pe fruntea mea... i acuma-s b trna. Sfnta Vineri nu mai putu vorbi mai departe despre aceasta de trist i de sup rat , ci vorbind mai departe, i spuse apoi lui Petru, cum c tat -s u era odat mp rat mare i puternic, i n scndu-se vrajba ntre el i Zna Zorilor, care mp r te te n ara vecin , fusese batjocorit, cum nu se cade, de c tre vicleana de vecin . ncepu apoi a vorbi cte rele toate despre Zna Zorilor... Petru ce s mai fac i el? Asculta i el. Dac mai zicea i el cteodat : A a e z u aici! Ce alta se poate face? Dar s - i dau un lucru, dac e ti voinic i vrei s mi-l faci, gr i Sfnta Vineri cam pe cnd ncepur a fi somnoro i. Este la Zna Zorilor o fntn . Cine bea din apa ei, acela nflore te ca trandafirul i ca viorelele. S -mi aduci un ulcior din aceast ap ... Lucrul e greu! Ce e drept e drept! mp r ia Znei Zorilor e p zit de fel de fel de fiare i zmei ngrozitori. S - i spun ns ceva i s - i dau un lucru. Dup ce vorbi a a, Sfnta Vineri se duse la un scrin ferecat din toate p r ile i scoase din el un fluiera mic micu . Vezi tu fluiera ul ista? gr i c tre Petru, mi l-a dat un mo b trn nc de cnd eram tn r . Cine aude sunetul acestuia acela adoarme... doarme... pn ce nu-l mai aude. Tu s iei fluiera ul i s tot cn i din el ct vei fi n mp r ia Znei Zorilor. Nimeni nu te va atinge, c ci toat lumea va dormi. Petru spuse acuma n ce cale a pornit i ce treab cearc . Sfnta Vineri se bucur i mai tare. N-au mai stat mult de vorb ... Dar cum s i stea cnd a fost trecut acuma miezul nop ii bine, bini or. Petru lu "noapte bun ", b g fluiera ul n teac i se sui n podul casei, ca s mai doarm i el de la o vreme. Pe cnd se rev rsau zorile, Petru era n picioare; luceaf rul boului nici nu s-a fost ridicat bine pe cer, pn cnd el s-a i fost sculat... Lu un troc mare, l umplu de j ratec i se duse ca s hr neasc caii. Dup ce Murgul mnc cte de trei ori trei, iar ceilal i cai cte trei trocuri pline de jar. Petru trase la fntn , ad p i se f cu gata de cale. Stai! strig Sfnta Vineri de la fereastr . Mai am s - i zic o vorb ! S - i mai dau un sfat... Petru s-apropie de fereastr . Las un cal aici i pleac numai cu trei. Mergi apoi ncet pn ce vei ajunge la mp r ia Zorilor.

Aici descalec i intr pe jos... Cnd vei veni apoi nd r t, a a s vii, ca to i trei caii s - i r mn n cale, s-ajungi pe jos. A a am s fac! gr i Petru voind s plece. Nu te gr bi, c n-am g tit nc , vorbi Sfnta Vineri mai departe. S nu prive ti la Zna Zorilor c ea are ochi care vr jesc i priviri care r pesc min ile. E urt , atta de urt nct nici nu- i pot spune. Are ochi de buh , fa de vulpe i gheare de m a. Auzi?! s nu prive ti la ea... i Dumnezeu s te aduc ntreg i s n tos, f tul meu Petre! Petru mul mi de vorb i nv tur i nu se opri mai mult... Unde avea el vreme de a sta cu babele la vorb ! L s pe Murgul ca s pasc , se ntinse apoi la cale. Departe... departe... unde se las cerul pe p mnt, unde stau stelele de vorba cu florile, acolo se vedea o ro ea cam a a cum e cerul colea n zorile de prim var , dar mai frumos i mai minunat!... Acolo era cetatea Znei Zorilor. De aci pn acolo, de acolo pn aci, nu era alta dect iarb i flori... i apoi nu era nici cald, nici rece nici luminos, nici ntunerec, ci a a cumva ntre ele... cum e colea pe la Sfntu Petru cnd te scoli ca s mni vitele la turm ... Petru numai de un drag umbla prin ara asta pl cut ... Ct a mers F t-Frumosul nostru a a, aceea nu se poate spune cu vorb omeneasc fiindc ntr-aceast ar n-a urmat zilei noaptea i nop ii ziua, erau pururea zori cu vnt moale i r coros, cu soarele ascuns i lumina de jum tate; mp r ia nop ii i a zilei se ncepea numai de la casa Sfintei Vineri. Dup mult mers i lung c l torie. Petru v zu z rindu-se ceva alb printre ro ea a cerului... Cu ct se apropia mai mult, cu atta ceea ce vedea se desf ura mai tare naintea ochilor lui. Asta era cetatea... Petru privi... privi... R sufl apoi o dat cu greu, ca omul care gnde te "Doamne mul umescu- i! ... Dar i frumoas era cetatea asta!... Ni te turnuri nalte... nalte... pn dincolo de mp r ia Norilor, ni te p re i albi ca ghioceii i ridica i mai sus dect cum st soarele la prnzul cel mare, un acoperi de argint, dar cum de argint?! A a c nici nu str lucea n fa a soarelui, i fere ti... tot din aer tors cu mult m iestrie i esut n gherghef de aur ntunecos... Peste toate astea se jucau apoi razele vesele ale soarelui cum se joac vntul cu umbra crengilor colea prim vara cnd se mi c de lene ce este.

Petru stete uimit n loc, ca s se poat minuna de atta frumuse

ngr m dit .

Mult n-a putut s steie c i-a fost degrab : desc lec dar , l s caii, ca s pasc pe iarba cea plin de rou , i lu fluiera ul precum i-a fost zis Sfnta Vineri, zise o dat "Doamne ajut " i plec la lucru cel mai mare. Abia merse a a singur, pe jos o cale cam de trei azvrlite bune, pn ce i dete de un n zdr van adormit de dulcea a fluiera ului. Acesta era unul dintre pndarii jurului cet ii Znei Zorilor... Oare Doamne cum a putut cre te att de lung? Cum s-a putut ntrupa atta de puternic? Cum st tea a a culcat pe spate. Petru ncepu s -l m soare cu pa ii... Nu voiesc s spun minciuna!... a fost lung, foarte lung; atta de lung a fost nct Petru r sufl o dat cu greu cnd ajunse de la picioare la cap... nu tiu acuma cu de-a bun seam ... de obosit, ori de uimit: nu e lun la r s rit atta de mare, ct era ochiul n zdr vanului. Apoi barem dac ar fi fost i acesta ca la alt lume, dar era tocmai n mijlocul frun ii... A a era ochiul!... Cum au putut apoi celelalte s fie!... Petru voinic de voinic, dar z u! el mul umi lui Dumnezeu fluiera ului i Sfintei Vineri, cum c n-a dat de r u cu acest om neom i plec cu ncetul mai departe. A a, cam ct merge omul pn ce-i vine s se a eze la r coare mai merse Petru pn ce d du de alte lucruri i mai grozave... Ni te balauri tot cu cte apte capete erau ntin i la soare i adormi i adnc, cnd pe de-a dreapta, cnd pe de-a stnga... Cum au fost ace ti balauri, aceea n-o mai spun: tie anume toat lumea c balaurii nu-s treab de glum i de rs... Asta era a dou paz a mprejurului de curte... Petru trecu cam cu fuga nu tiu acuma de grab ori de groaz ... Nici n-ar fi fost ns minune dac s-ar fi ngrozit! Balaurul e balaur!! Acum ajunse F t-Frumos la un ru... S nu gndeasc ns nimeni c acesta ar fi fost ru ca toate rurile... Nu ap , ci lapte curgea aici nu peste nisip de piatr , ci peste pietre scumpe i m rg ritare.... i nu curgea lin sau repede, ci lin i repede deodat cum curg zilele omului fericit... Acesta a fost rul, care curge jur mprejur pe lng cetate... tot curge... tot curge... f r a mai sta, f r a mai merge mai departe. Pe marginea rului dormeau tot cam de o s ritur unul de altul ni te lei nghiera i... Ce lei ns ! Cu p rul de aur i pe din i i gheare tot cu ferec tura... Ace tia erau paza rului... Dincolo de cea parte de ru era o gr din frumoas ... foarte

frumoas ... cum nu poate fi dect la Zna Zorilor. Pe mal tot flori din flori, pe flori dormeau dulce i lin tot zne din zne care de care mai frumoase, mai vr jitoare i mai dulce la fa ... Petru nici nu cutez ca s priveasc ntr-acolo. F t-Frumos se ntreb acuma cum s treac peste ru. Rul era lat i adnc, i peste ru numai o punte, asta ns cum nu mai sunt pu ine n asta lume. Dincoace i dincolo, pe un mal i pe altul, tot cte o frunte de punte p zit tot de cte patru lei dormitori. Puntea ns ? peste punte nu poate trece suflet de om... O vezi cu ochii dar sim i golitate cnd calci cu piciorul pe ea... Cine tie din ce o mai fi fost i asta f cut ! Doar chiar dintr-un pui de nor? Destul c Petru r mase pe rmul rului. S treac ? nu poate. S noate? nu e treab . Ce s fac dar ?! Hai! S nu fie grij de Petru! Cu una cu dou el n-o sfr e te! se ntoarce nd r t pn ce ajunse la n zdr vanul cel mare. Ce va da trgul i norocul, gndi n sine, s stam dar i la vorb ! "Scoal voinice!" strig apoi pe n zdr van tr gndu-l de mneca surtucului. Cnd n zdr vanul se de tept din somn ntinse palma dup Petru... a a ca i cnd vrei s prinzi o musc . Petru sufl n fluiera ... N zdr vanul c zu iar i la p mnt. A a-l trezi i adormi Petru de trei ori una dup alta, adic de trei ori l-a trezit i de trei ori l-a adormit... Cnd fuse ca s fie de a patra oar , Petru i dezleg n frama de la grumazi, lu degetele cele mici ale n zdr vanului i le leg cu ea laolalt , scoase sabia i prinznd pe n zdr van de piept mai strig o dat : Scoal voinice! V zndu-se n zdr vanul att de r u batjocorit: Ei, zise c tre Petru, nu te lup i n lupt dreapt ! Stai la lupt dac e ti voinic! Mai a teapt oleac ! Mai nainte am o vorb cu tine, gr i Petru... Jur c m vei trece peste ru, i atunci te las s vii la lupt . N zdr vanul f cu jur mnt i Petru-l l s s se scoale. Cnd n zdr vanul se sim i de teptat se repezi la Petru ca s -l turteasc c-o lovitur ... i-a aflat ns omul! Nici Petru nu era de ieri de alalt ieri, i el se repezi voinice te. Trei zile i trei nop i se lupt .

N zdr vanul dete cu Petru de intr pn la genunchi n p mnt; Petru dete cu n zdr vanul pn n bru; iar dete n zdr vanul pn la piept. i mai n urm Petre pn n grumazi! Cnd n zdr vanul se sim i a a strmtorat: Las -m , strig nsp imntat, las -m c m dau b tut! Treci-m peste ru? ntreb Petru. Trec! r spunse cela din gur . Ce s fac cu tine dac i calci vorba? Ucide-m , f ce vrei cu mine, numai acuma m las s tr iesc. A a s fie dar ! zise Petre, lu dup aceea mna cea stng a n zdr vanului i o leg de piciorul cel drept i b g n frama n gur ca s nu strige, l leg la ochi ca s nu vad i porni a a purtndu-l de mn c tre ru. Cnd ajunser la ru n zdr vanul p i cu un picior de o parte, cu altul de alta de ru, lu pe Petru n palm i-l puse frumos de cealalt parte. Acuma e bine! gr i Petru, sufl dup aceea n fluiera lungul pe malul rului. i n zdr vanul c zu de-a

A a trecu Petre rul. Cnd znele cele ce se sc ldau n laptele rului auzir sunetul fluiera ului lui Petru, ele c zur somnoroase, ie ir din lapte i adormir pe florile de pe mal. A a dormind le afl Petru cnd se cobor din palma n zdr vanului...Nici nu cutez s steie mult vreme la ele... Frumoase erau, doamne! Cum putea apoi s fie ns i Zna Zorilor? Sau doar ea e cea mai urt dintre cele frumoase? F t-Frumos nu se ntreb mult, ci porni ca s vad . Cnd intr n gr din , ncepu a se minuna din nou. Ct a umblat i p it atta frumuse n-a mai v zut... Las c arborii erau tot cu craci de aur, c izvoarele curgeau mai limpede dect roua, c vnturile se mi cau cntnd i florile vorbeau vorbe dulci i frumoase; dar Petru mai mult se mira de aceea c n ntreag aceast gr din nu era nici o floare desf cut , ci numai boboci... Parc aici a fost stat lumea locului i era s fie pururea tot prim var ... Oare cnd vor nflori florile acestea, dac n-au avut vreme s nfloreasc pn acuma? i dac n-au nflorit pentru ce?...

A a se ntreb Petru; a a i nc i ntr-alt chip, n calea lui c tre cetate... Nimic nui st tea n cale; nimic nu-i oprea gndirea: toat lumea dormea; znele de pe la izvoare, p s rile de pe crengi, c prioarele dintre tufi uri i fluturii de lng flori. Toate erau duse de fluiera ul lui Petru. Chiar nici vntul nu se mai juca cu frunzele, nici razele soarelui nu mai sorbeau roua de pe iarb i rurile ncetar de a mai curge... Singur Petru era treaz. Petru cu gndurile sale i Petru cu mirarea gndurilor sale. Ajunse la curte. Jur-mprejurul cur ii se ntindea un ierbi frumos i des, un ierbi ce fugea ca vntul. Poarta era n frunte: o poart tot din flori i alte lucr ri frumoase. Pe sub poart i pe lng poart iar i flori, care de care mai frumoase, nct lui Petru i se p rea c umbl pe nouri cnd c lc pe ele. Pe de-a dreapta i pe de-a stnga dormeau znele ce au fost s p zeasc intrarea n curte. Petru privi n toate l turile, mai zise o dat "Doamne ajut " i intr n cetate. Ce a v zut Petru ntr-aceasta curte, aceea nici n-o mai spun, tie doar toat lumea c curtea Znei Zorilor nu poate fi ceva lucru de rnd. Jur-mprejur zne mpietrite, pomi cu frunzele de aur i cu florile de m rgele i pietre scumpe, stlpi de raze de soare i netezi ca i paltinul, trepte lucii i moi ca i culcu ul fetelor de mp rat i un aer plin de miros dulce i adormitor... Nici nu voiesc s spun, c numai grajdul n care stau caii Sfntului Soare, era mai frumos dect cetatea celui mai mare mp rat din lume... A a era asta la Zna Zorilor i nici n-ar fi putut fi altfel... Cum s fie doar ? Petru se sui pe trepte i intr n cetate... Cele dinti dou sprezece od i erau din pnz , altele dou sprezece din m tase. Urmar apoi dou sprezece de aur. Petru trecu cu iu eal prin toate patruzeci i opt; aici afl pe Zna Zorilor ntr-a patruzeci i nou lea, care era cea mai frumoas dintre toate. Ast cas era lung , lat , nalt , ca i o biseric din cele mai frumoase... jurmprejur p re ii erau acoperi i cu fel de fel de m t suri i alte lucruri minunate; pe jos, pe p mnt, pe unde umblai cu picioarele, era nu tiu ce str lucitor ca oglinda i moale ca perina i... mai erau acum tot felul de lucruri frumoase, ca la Zna Zorilor adec ... Unde va fi doar frumos, dac nu aicea!.. Cum zic, lui Petru i se opri r suflarea, cnd v zu c se vede n mijlocul attor lucr ri a a grozav de frumoase... n mijlocul acestei biserici, sau ce era, v zu Petru fntna cea vestit pentru care a venit el atta lume de pe p mnt... (fntn ca toate fntnile i nimic mai mult!... Te miri cum a i r bdat-o Zna Zorilor n casa ei!... Avea ni te doage din mo i str mo i. Bag seam , a fost l sat ca a a s r mn !... i acum ar trebui s spun o vorb mare!...) Lng fntn era chiar Zna Zorilor aievea a a cum era!

Era doamne un leag n de aur i... numai Dumnezeu tie de ce nc , destul cum c era frumos, aici n leag n dormea Zna Zorilor pe perini de m tas umplute cu suflare de vnt de prim var ... Nici nu era frumoas ... Dar de unde s i fie!... N-a zis doar Sfnta Vineri c are fel de fel de lucruri urte i ngrozitoare? Ce s mai lungim doar vorba? Poate c Sfnta Vineri a avut dreptate. Poate s fie!... Destul cnd Petru privi la ea a a cum dormea n leag n, el stete cu sufletul amor it i nu sufla mai mult n fluiera ul cel vr jit... Era ncremenit de minunat ce se minuna... Ba! frumoas era,... frumoas !... Mai frumoas dect chiar cum i-ar p rea c ar fi s fie Zna Zorilor... Mai mult nu vreau s zic!... Pe de-a dreapta i pe de-a stnga leag nului dormeau cte dou sprezece zne din cele mai alese. Bag sam au adormit leg nnd pe mp r teasa lor... Petru nici nu le v zu de privit ce privea la Zna Zorilor, pn ce nu tres rir toate din somn, cnd nu mai auzir fluiera ul... Petru... tres ri dar i el... i ncepu a cnta din nou n fluiera ... Iar i adormi lumea, i F t-Frumos p i cu trei pa i mai nainte. ntre leag n i fntn era o mas , pe mas un colac alb i moale, fr mntat cu lapte de c prioar , i un bocal de vin ro u i dulce ca visul de diminea ... Acesta era colacul puterii, i cel lalt vinul june ei... Petru privi o dat la colac, o dat la vin i o dat la Zna Zorilor, se apropie dup aceea cu ncetul, p i doi pa i c tre leag n, mas i fntn . Cnd Petru ajunse la leag n, i pierdu min ile i nu se mai putu r bda i s rut pe Zna Zorilor... Zna Zorilor deschise ochii i privi la Petru cu o privire nct el i pierdu min ile nc mai tare... Sufla dup aceea n fluiera , ca Zna Zorilor s-adoarm ; lu cununa cea de aur i o puse pe fruntea Znei Zorilor; lu o buc tur din colacul de pe mas , b u o nghi itur din vinul ntineritor... i iar i s rut i iar i lu o mbuc tur , iar i b u o nghi itur ... A a de trei ori una dup alta... de trei ori a s rutat pe Zna Zorilor, de trei ori a mbucat din colac i de trei ori a gustat din vin... Dup aceea i-a umplut ulcioarele cu ap din fntn i a pierit cum piere vestea cea bun . Cnd Petru ajunse n gr din , dete de o lume cu totul nou ... Florile erau flori; bobocii se desf cuser ; izvoarele curgeau mai repede; razele soarelui se jucau mai vesel pe p re ii cet ii, znele aveau mai mult pl cere n fe ele lor. Toate aceste din trei s rut ri... Cum a intrat Petru a a a i ie it: printre zne i flori, pe palma n zdr vanului, printre lei, balauri i n zdr vani... Cnd fu apoi n sear privi o dat nd r t i v zu c lumea ntreag s-a pornit n urma lui... Hei! dar i-au dat de om! Nu ca vntul, nu ca gndul, nu ca dorul, nu ca blestemul,

ci mai repede, cum trece fericirea s-a fost l sat Petru pe cale... Goana r mase nd r t i Petru sosi pe jos la Sfnta Vineri. Sfnta Vineri tia c Petru o s-ajung , din rnchezatul Murgului, care din cale de trei zile sim i apropierea st pnului s u: i ie i dar n cale cu colac moale i cu vin ro u. Bun ajuns, F t-Frumos! Bun ziua, sor sfnt ! Petru-i dete ulciorul cu ap de la fntna Znei Zorilor. Sfnta Vineri-i mul umi frumos. Mai vorbir apoi cteva cuvinte despre calea lui Petru, despre curtea Znei Zorilor i despre frumuse ea sorei Soarelui i Petru puse aua pe Murgul, c z u! el nu prea avea vreme de pierdut... Baba Vineri asculta cnd cu dulce, cnd cu amar, cnd cu drag, cnd cu necaz; v znd apoi cum c Petru va s mearg i pofti s n tate i noroc. Petru nici nu stete pn n-ajunse la Sfnta Joie. Aici se cobor de pe cal i intr ; precum a fost vorb s fie. Nici la Sfnta Joie nu se prea opri; zise "bun ziua", mai f cu o vorb scurt "s n tate bun ". i lu

Stai! s - i mai spun una mai nainte de a porni n cale, zise Sfnta Joie cu grij . S - i ai grij de via ; s nu legi vorb cu om, s nu mergi iute, gr bit; s nu iei ap de la mn ; s nu crezi la vorb i s fugi de buze dulci. S te duci cum ai venit... Calea e lung , lumea e rea i tu ai la tine lucru mare!... Ascult dar de mine: iaca- i dau o n fram ; nu e de aur, nu-i de argint nici de m tas , nici de m rgele; e de pnz nes dit , s o por i c e vr jit ... Cine-o poart , pe acela fulgerul nu-l ajunge, suli a nu-l p trunde, sabia nu-l taie i gloan ele sar de pe trupul lui. A a gr i Sfnta Joie. Petru primi i ascult ; se l s apoi cu Murgul n vnt i se duse... se duse... cum se duc adic Fe ii-Frumo i cnd i mna dorul de cas . La Sfnta Miercure Petru nici nu se mai cobor de pe cal, ci zise "bun ziua" din spatele calului i mn mai departe.

ntr-o bun vreme i veni cutia cea vr jit n minte i vrnd s aud veste din lume, o scoase din teac . Nici nu o scoase bine, nici nu o deschise cum se cade, pn ce i ncepu a vorbi ce vorbea de acolo din ea. S-a sup rat Zna Zorilor pentru c i-ai furat ap ... S-a sup rat Sfnta Vineri pentru c i s-a spart ulciorul... S-au sup rat fra ii t i Florea i Costan pentru c le-ai luat mp r ia. Petru ncepu a rde cnd auzi de atta sup rare. Nici nu tia ce s ntrebe mai nainte. Cum a spart Sfnta Vineri ulciorul? De bucurie ce i-a fost a nceput a juca i a c zut cu ulcior cu tot. Cum am luat eu mp r ia de la fra ii mei? Cutia ncepu acuma a spune c fiind mp ratul b trn i orb de amndoi ochii, Florea i Costan s-au dus la el i au cerut ca s mpart mp r ia ntre dn ii. mp ratul le-a spus c numai acela va mp r i ara, care va aduce ap de la fntna Znei Zorilor. n elegnd fra ii lucrul merser la Baba Bir a i asta le spuse c ai fost, ai f cut i ai pornit ca s vii. Fra ii se sf tuir i acuma au pornit n calea lui Petru, ca s -l ucid , s ia ap de la el i s mp r teasc peste ar . Min i, cutie spurcat ! strig Petru mnios cnd le auzi toate acestea, i dete cu cutia de p mnt, nct cr p n aptezeci i apte de buc i. N-a mai mers mult pn ce i v zu nourii din ara sa, sim i suflarea vnturilor de acas i z ri din dep rtare pe ici colea cte un munte de pe marginile rii... Petru stete n loc ca s vad mai bine, c -i p rea c nu e adev rat ce-i p rea. Era s treac peste puntea cea din marginea mp r iei cnd v zu c-aude ceva din dep rtare... a a ceva ca i cnd ar striga un om, i ca i cnd l-ar striga chiar pe el dup nume M i Petre! Voi s stea n loc. Mergi! mna! strig Murgul. Nu e bine s stai!

Ba nu! stai! s vedem ce e cine i pentru ce? S d m fa a cu lumea. Petru zise i suci frul Murgului. Ei Petre! Petre! Oare cine te-a nv at s stai?... Oare n-ar fi mai bine s te pleci la sfatul Murgului?... A a e lumea n-ai ce face! Dup ce se ntoarse v zu, doamne, pe cine v zu! pe frate-s u Florea i pe frate-s u Costan... Amndoi erau i mpreun se apropiau c tre Petru... Petre! mergi! mna! Sau nu i-a zis Sfnta Joie s nu legi vorba cu om? Sau nu tii ce veste i-a dat cutia Sfintei Miercuri? Fra ii veneau cu vorb bun i cu buze dulci... i Sfnta Joie a fost zis... Petre! Petre!... ai uitat, ce-a zis?!... Cnd Petru v zu pe fra ii s i cei dulci zbur din spatele Murgului la ei n bra e. Doamne! Dar cum s nu zboare! De cnd n-a v zut el fa de om? De cnd n-a auzit vorb p mnteasc ? i a curs vorba cum curge ntre fra i. Petre era vesel i fericit. Florea i Costan erau buni la vorb i dulci la buze... Singur Murgul era trist, singur el i l s capul la p mnt. Dup ce fra ii vorbir multe de mp ratul b trn, de ar Florea ncepu a- i ncre i fruntea. i de calea lui Petru,

-Frate Petre! Lumea e viclean ! N-ar fi mai bine ca s ne dai nou apa ca s-o ducem noi? gr i fratele. ie- i iese unul n cale, iar pe noi nimeni nu ne tie, de unde venim, unde mergem i ce ducem. Da! da! gr i Costan, Florea vorbe te bine. Petru clatin o dat ... de dou ori din cap i spuse fra ilor s i treaba cu n frama. Fra ii cei doi v zur acuma c pentru Petru nu este dect o moarte. Florea ncepu dar a bate aua ca s priceap iapa. Cam de vreo trei azvrlite d-acolea era o fntn cu ap limpede i rece. Nu i-e ie sete m i Costane? gr i Florea tr gnd o dat cu ochiul c tre Costan. Da! r spunse Costan, pricepnd ce i cum ar trebui s fie. Hai, frate Petre s ne stmp r m o dat setea i apoi s pornim cu Dumnezeu. Noi vom merge n urma ta i te vom p zi de necaz i primejdie.

Nu merge Petre!... Nu merge c nu dai de bine!... Murgul necheza o dat ... Hei! Dar Petru nu l-a n eles. Ce s-a ntmplat dup aceea!? Ce s se ntmple? Nimic nu s-a ntmplat!... Fntna era lat i adnc ... Fra ii pornir cu apa c tre cas ca i cnd ei ar fi adus-o chiar de la Zna Zorilor. Murgu mai nechez o dat a a de turbat i de dureros nct se nfiorar i p durile... fugi pn la fntn ... i stete mpietrit de durere. A a fuse treaba cu Petru cel voinic i F t-Frumos viteaz! Bag sam a a i-a fost ursita, ca s-ajung n ceas r u! La curtea mp ratului se f cu osp i veselie mare. Merse vestea n ar , cum c feciorii mp ratului Florea i Costan au adus ap de la fntna Znei Zorilor. mp ratul se sp l cu ap pe ochi i v zu, - cum om nc n-a mai v zut... Era n casa mp ratului pe dup cuptor un vas cu curechi; n doaga acestui vas edea un vierme: mp ratul l v zu prin lemn, a a vedea de bine. Dup ce mp ratul mp r i ara ntre feciorii s i cei voinici, se retrase n curtea sa cea mare, ca s - i tr iasc zilele b trne elor n pace. A a se sfr i treaba cu apa de la fntna Znei Zorilor: ara f cu un osp de trei zile i trei nop i i se puse iar i la lucru ca i cnd nici nu s-ar fi ntmplat nimic. Dup ce Petru se dep rtase de la leag n, ie i din cas i curte... dup ce sunetul fluiera ului nu se mai auzea, Zna Zorilor i veni n fire, deschise ochii, ridic capul i privi n toate l turile c utnd nici ea singur nu tia ce... Ce a fost? ntreb pe de jum tate nc prin vis. Cine? I se p rea, cum c a v zut ceva prin vis ba chiar aievea... ceva dulce, pl cut, o fiin ... ca i cnd ar fi omeneasc , ns mai puternic n privire, mai altfel dect ceea ce a fost v zut pn atunci... Nu titi voi ce a fost?... A i v zut i voi?... Sau a i dormit?... A i visat? a a le ntreb Zna Zorilor pe zne... i se ntreb pe sine ns i... i p rea c de cnd a v zut ce-a v zut chiar nici sufletul s u nu mai e tot acela... i nimenea nu-i r spundea, toat lumea st tea uimit . V zu cununa... Ce cunun frumoas !... Cine oare a cules florile din ea? Cine oare le-a mpletit n cunun ? i cine oare a adus aici cununa i a l sat-o la mine pe leag n?! Zna Zorilor se ntrist !

V zu pinea pe mas ... Lipseau din ea trei buc ele; una de-a dreapta, una de-a stnga i una din mijloc. Din vinul june ei lipseau asemenea trei nghi ituri: una de deasupra, una din fund i una din mijloc... A trebuit s fi fost cineva aicea... Zna Zorilor se ntrist nc mai tare; i p rea c o doare ceva, i nu tia ce i unde... Apa din fntn era tulbure... Ap ! ap a dus cineva de aici!... Zna Zorilor se sup r . Cum a putut intra cineva f r veste?! Unde e paza cea aspr ? N zdr vanii? Balaurii? Ce au f cut leii fereca i?! i znele? i florile? i soarele?... Nimeni n-a p zit? Nimeni n-a fost la locul s u?!... Zna Zorilor se sup r pe deplin. Lei, zmei, balauri, n zdr vani, porni i, goni i, ajunge i, prinde i i aduce i! porunci Zna Zorilor n sup rarea ei cea mare. Porunca sun i toat lumea se puse n mi care.

Petru s-a fost ns ntins la fug nct nici razele soarelui nu-l puteau ajunge. To i venir tri ti, to i aduser ve ti triste. Petru a fost trecut peste marginile mp r iei Zorilor unde ntreaga paz nu mai avea putere. Zna Zorilor i uit acuma sup rarea de trist ce se f cu i trimise pe Sfntul Soare ca s umble n lume s fac din apte zile una... s cerce s afle i s-aduc ve ti. O zi din apte zile Zna Zorilor n-a f cut alta dect a stat i privit n calea Soarelui, a privit... privit... pn ce au nceput a-i curge lacrimile din ochi ori, nu tim acuma de privitul cel mult ori de durerea i dorul ei cel mare! Iat -ntr-a aptea zi Sfntul Soare se rentoarce... ro u, trist i obosit....iar i veste rea!... Hei! c Petru era unde razele soarelui nu pot p trunde! Dup ce Zna Zorilor v zu c i cea din urm ncercare fu n zadar, dete porunc aspr n ar : Znele s nu mai zmbeasc , florile s nu mai miroas , vnturile s nu mai mi te, izvoarele s nu mai curg limpede i razele soarelui s nu mai lumineze. Porunci apoi, ca ntre lume i mp r ia Zorilor s se lase v lul cel mare al ntunecimii prin care s nu str bat dect o singur raz de soare, care s duc vestea-n lume cum c "pn ce nu va veni acela care a dus ap de la fntn , soarele s nu se mai mi te pe cer".

A mers vestea n lumea cea ntunecoas ... oamenii n eleser c lumina cea grozav nu e dect pentru lumina ochilor mp ratului... Nimeni nu vedea n lume afar de mp ratul; nimeni nu vedea necazurile ntunericului dect mp ratul. Dete dar fiilor s i Florea i Costan sfat i porunc , ca s porneasc , s mearg i s mntuiasc lumea de ntunerec. Cine a min it una, minte i a doua; Florea se puse n a i porni c tre mp r ia Zorilor acuma cnd Petru a fost cur it calea. Vine cineva? ntreb cam aspru. Vine, r spunser zmeii, ce st teau paz la punte. Cum vine, peste punte ori pe sub punte? Puntea era, - acum tim noi - cum era! Florea trece pe sub punte. Voinicul vine pe sub punte! r spunser zmeii cam n glum . Griji i de el, neagr v fie lumina! zise acuma Zna i primi pe Florea s intre. Pe Florea-l trecur fiorii cnd v zu atta frumuse . Bun ajuns voinice! Tu ai furat ap ? S fie de bine! Z u eu am luat-o. Tu ai b ut vinul? Florea stete mut. Tu ai mncat pinea? Florea zise "ba". Tu m-ai s rutat? Florea- i uit vorba. Na! Oarba- i fie lumina! nva -te s mai min i! Zise acuma Zna sup r t i-i dete lui Florea dou p lmi, una pe de-a dreapta, una pe de-a stnga, nct stuia i se ntunecar ochii. Doi zmei duser apoi pe orbitul de Florea acas Porni i Costan n urma fr ine-s u. Porni, ajunse, o p i i renturn . i treaba se g ti.

n lume nu mai r mase acuma nici o raz de lumin . A a r mase lumea ntreag oarb de dragul ochilor unui mp rat... Dup ce Zna Zorilor a v zut cum c nu poate afla pe Petru, a chemat la sine pe ntreaga ara sa, pe zmei, balauri, n zdr vani i lei, pe toate znele, pe toate florile, pe to i supu ii i-a chemat la sine. Chiar i Sfntul Soare a trebuit s se coboare de pe cer, s desfrne caii de la c ru , s -i bage n grajd i s intre la Zna Zorilor... Cnd au fost a a to i aduna i mpreun , Zna Zorilor nu le mp r i mai mult la porunci, ci trist i mustrat cum era, lu ziua bun de la to i supu ii s i, le mul mi pentru iubire i credin i-i trimise n lume, ca s mearg s fac fiecare dup capul i priceperea sa. Numai doi lei, doi zmei, doi balauri i tot at ia n zdr vani opri la sine, ca s fie cine s -i p zeasc puntea. Trimise toate znele n gr din i l s , ca s nu intre-n curte pn ce nu o vor vedea pe ea senin ; l s ca florile s miroas d-aici nainte un miros, care mbat orice fiin omeneasc , ca vnturile s se mi te cntnd atta de dureros nct orice suflet omenesc s plnga cnd le aude, ca izvoarele s curg ap amar , i l s ca soarele pe toat ziua dat de Dumnezeu s arunce cte apte raze seci n lume. Dup ce toate acestea le rndui, se duse la roata cea mare, pe care era nvrtit firul traiului omenesc i opri roata de a se mai ntoarce i via omeneasc de a mai curge... Dup-aceea... Zna Zorilor se ascunse din fa a lumii n fundul cur ii celei mari, n locul cel mai ntunecos i mai nengrijit... Zmeii, balaurii i n zdr vanii ie ir -n lume i de ru ine ce le era, s-ascunser n cele mai adnci pustiuri, pe teri - ca ochiul omenesc s nu-i mai vad ! Leii- i lep dar p rul de aur i ferec tura de pe gheare i din i, i de sup ra i ce erau se f cur s lbatici; Znele s-ascunser prin gr dini; florile, izvoarele i vnturile se supuser voin ei Znei Zorilor, i razele seci, f r c ldur i lumin , i ast zi se v d ntinse pe cer colea n nop ile de var ... Via a omeneasc stete locului, i timpul nceta de-a mai curge... Doi lei, doi zmei, doi balauri i doi n zdr vani se puser paz la punte... Ct a r mas mp r ia Zorilor astfel, aceea nu se tie i nici nu se poate spune... A trecut mult vreme a a f r s fi curs! A n eles i Sfnta Vineri c Zna Zorilor s-a sup rat; raza cea pustie i vntoasele ce cutreierau lumea ntreag i-au fost adus tire de mult... S-a sup rat de jum tate,

iar de cealalt jum tate s-a bucurat: s-a sup rat pentru c nu mai putea s mai priveasc n c ut toare i s-a bucurat pentru c vedea pe F t-Frumosul s u cel voinic sc pat i pe vecina sa cea frumoas trista... A mai fost apoi nec jit pentru c i s-a fost spart ulciorul cu apa cea minunat . Cnd Sfnta Vineri v zu ns c ntunerecul nu mai nceteaz , lumina nu mai vine, i cnd pieri i cea din urm raz de pe p mnt, zic cnd Sfnta Vineri v zu c Zna Zorilor i-a trecut de glum , ea porunci vntoaselor ca s porneasc toate mpreun , s se izbeasc n v lul cel mare de la marginea mp r iei s -l mi te din loc i s fac ca lumina s curg n lume. Vntoasele pornir ... care de care mai turbate, care de care mai grozave i mai nfrico ate,... cum merg adic vntoasele... i se p rea c au s ia lumea cu sine i s nu se mai opreasc n loc cu ea. Ajunser la v l... se izbir n el... i cum se izbir ?... V lul nu se mi c !... Vntoasele se mai izbir o dat .... apoi nc o dat ... adic de trei ori una dup alta. ... i apoi nu se izbir mai mult... v zur cum c v lul st mai eap n dect p mntul n nele sale... St tur cteva clipe locului - ru inate i obosite se ntoarser dup aceea nd r t i nconjurar o dat lumea n mnia lor cea turbat ... Ce a fost calea lor?... Acuma- i poate gndi fiecare ce a fost! Bine cu de-a-bun seam -a putut fi! Vai i amar!... Vntoasele sosir acas i spuser Sfintei Vineri cum i ce e cu v lul.

Sfnta Vineri se sup r acuma i de cealalt jum tate: trimise vnturile la curtea mp ratului ca s duc lui Petru vorb i sfat: s mearg s stea de vorba cu Zna Zorilor i s fac ce va face, ca s aduc lumina n lume. Vntoasele pornir de-a dou oar ... acuma ceva i mai ncet... mai nepripit... ca i cnd pleci adic n treab bun i la om... Ajunser la curte... Petru nu e!... Vntoasele ncepur a se mi ca mai a str in. Petru a pierit n cale. Vntoasele luar curtea din stnga... apoi din dreapta... apoi din mijloc... O ntoarser , sucir , ridicar i aruncar pn ce nu se mai alese nimic din ea... Dup aceea pornir cu vestea despre moartea lui Petru c tre coliba Sfintei Vineri.

Porni i cu to ii n lume; mi ca i tot ce e de mi cat i afla i pe Petru. Viu sau mort mi-l aduce i! porunci Sfnta Vineri dup ce auzi vestea cea trist . Trei zile i trei nop i vntoasele nu mai steter ... De trei ori scoaser copacii din r d cini, de trei ori scoaser rurile din cursul lor; de trei ori sf rmar nourii izbindu-i de stnci; de trei ori m turar fundul m rii i de trei ori pr p dir fa a p mntului. Toate fur n zadar!... Ele intrar acas care de care mai obosite care de care mai mnioase i mai ru inate. Numai una n-a sosit nc ; vntul cel de prim var , lene , moale i ntrziatic... Unde s fi r mas?... To i tiau c mult treaba n-o fi fost s fac ... Cine tie... de obosit ce-o fi fost s-a pus undeva la r coare... Nimeni nu- i b tea capul cu el. Iac-o dat ntr-un trziu dup ce toat lumea s-a mai rupt gndul de a mai afla pe Petru, frunzele ncepur a se mi ca. Sfnta Vineri sim i mol tatea sufl rii i ie i afar . Ce veste aduci? ntreb pe cea mai drag dintre vntoase. Trist e de trist dar bun -i de bun , opti vntul cel tn r. Dup ce m-am fost obosit de atta cercetare, de atta spart i pr dare d dui de-o fntn seac i cugetai s intru n ea ca scutit de surorile mele s m mai odihnesc mai nainte de a porni c tre cas . i-n fundul fntnei afla i pe Petru? strig Sfnta Vineri plin de bucurie. Da! i pe Murgul de o parte. Dulce- i fie vorba, dragu- i fie sufletul, i pururea veste bun s-aduci! zise acuma Sfnta Vineri c tre vntul cel de prim var , i porunci apoi ca s se repead pn la Sfnta Joie i s -i spun ca s g teasc cu tigaia de aur, c de Petru nu e bine, s sar d-acolea pn la Sfnta Miercure, i s -i spun ca s vin la sfnt cu apa vie ii. n eles-ai? i mai zice Sfnta Vineri. S fii cu-n picior aici, cu unul acolo! i pornir cu to ii... Sosir cu to ii la fntna cea p r sit ... De Petru nu era dect os i cenu .

Sfnta Miercure lu oasele i le ncheie laolalt ... Nu lipsea nici unul. Sfnta Vineri porunci vntoaselor ca s desfunde fntna, s-arunce pulberea n sus i s-adune cenu a lui Petru... Toate se f cur ... Sfnta Joie f cu foc, culese roua de pe frunze n tigaia cea de aur... i puse tigaia pe foc... Cnd apa ncepu a fierbe, Sfnta Miercure zise trei vorbe... privi o dat c tre r s rit, o dat c tre apus, o dat c tre miaz -zi, o dat c tre miaz -noapte, apoi arunc iarba vie ii n apa cea fiart . Tot a a f cu i Sfnta Vineri cu cenu a lui Petru. Sfnta Joie num r dup aceea, unul, dou , trei i lu tigaia de pe foc. Din cenu a lui Petru, din roua i din iarba vie ii s-a fost f cut o unsoare mirositoare. Vntul cel de prim var sufl o dat peste ea, i unsoarea se slei. Acuma unser oasele lui Petru cu unsoarea de apte ori n jos, de apte ori cruci , tot de attea ori curmezi ... i cnd fuser gata, Petru s ri n picioare... pe de o sut i pe de o mie de ori mai frumos dect cum a fost... pe de o sut i pe de o mie de ori mai voinic i mai f los dect cum a fost! S i pe cal, voinice! zise Sfnta Vineri. ndat ce Murgul sim i pe st pnul s u n spatele sale, ncepu a necheza i a sc p ra din picioare... Era mai viu dect cum a fost cndva! Unde pornim? ntreb vesel. C tre cas ! r spunse Petru. Cum s mergem? Ca blestemul! Petru mul mi de vorb i treab , se ntinse apoi la cale i merse... merse..., cum merge adic blestemul.... pn ce ajunse la curtea mp ratului. De curte nu mai era dect locul... Nu vedeai urm de om, de la care s po i auzi o vorba sau o veste... iac ntr-un trziu Bir a ie i din fundul unei pivni i mucezite. Petru n elese ce e, cum din ce pricin , ntoarse frul Murgului i merse mai repede dect cum a venit... Nici nu r sufl pn la mp r ia Zorilor. Ct vreme a trecut, de cnd a r mas, cum a fost s r mn trebile-n mp r ia Zorilor, aceea cu vorb i grai nu se poate spune...

Multa vreme a trebuit s treac !... Cnd Petru sosi la punte, n soare nu mai erau dect trei raze luminoase, apte calde i nou seci.... celelalte toate le-a fost lep dat cu de-am nuntul... Cnd Petru se opri cu Murgul, toat lumea se opri cu el ca s vad ce va fi s fie acuma. Zna Zorilor sim i, cum c ceva deosebit trebuie s fie n apropiere, c -i p rea c tocmai acuma s-a de teptat din visul cel ce-a f cut-o trist ... Ea dorea.... nu tia ce... tocmai ca i atuncea... Cine vine? ntreb cam cu jum tate de gur . ine-te bine st pne! zise Murgul. Petru strnse din pinteni, trase din fru i nici nu se sim i pn ce fusese de cealalt parte de punte. Voinic vine peste punte! strigar p zitorii ridicndu- i p l riile din cap. Zna Zorilor nu se mai mi c din loc i nu mai gr i nici o vorb ... Ca pe nev zute s ri Petru la ea, a cuprins-o n bra e, i o s rut ... cum s rut adic Fe ii Frumo i pe znele dr g stoase! mp r teasa Zorilor sim i c simte ce n-a mai sim it... Nu mai vorbi, nu mai ntreb , ci f cu semn ca s bage pe Murgul n grajdul soarelui i intr cu Petru n cas ... Znele ncepur a zmbi vesel; florile ncepur a mirosi dulce; izvoarele deter a curge limpede; vnturile se pref cur n cntec de bucurie: roata vie ii ncepu a se ntoarce mai repede dect prisnelul; valul cel negru c zu la p mnt i soarele str lucitor se ridic n sus c tre ceruri... sus... mai sus dect cum a fost cndva .. in lume se f cu lumina ca fa a soarelui nct nou ani, nou luni i nou zile oamenii nu v zur nimic de lumina cea nfrico at . Petru merse acas , aduse pe tat l s u cel b trn i pe mama sa cea b trna, f cu o nunt nct i merse vestea-n nou zeci i nou de ri i se f cu mp rat peste amndou mp r iile. Iar fra ilor Florea i Costan li se dete lumina ochilor ca s vad Petru. i ei fericirea lui

Asta a fost, dragii mei cei buni, povestea lui Petru F t-Frumos cu Zna Zorilor din ara Soarelui.

Petru a tr it i a mp r it cu pace i cu s n tate, ... i doar mai mp r te te i ast zi cu ajutorul lui Dumnezeu. 7. Florita din codru A fost ce-a fost; dac n-ar fi fost, nici nu s-ar povesti. n mijlocul codrilor; lng drumul cel mare, lng drumul cel de ar , pe unde umbl i trece mp ratul cu voinicii s i, era odinioar o cr m , la cr ma aceea era o cr m ri ; cr m ri a avea o fat , i pe fat o chema Flori a. Fata asta nu era ns fiica cr m ri ei, i cr m ri nu era mama fetei: fata era fat f r p rin i, i cr m ri maic de suflet a fetei... Cine s fi fost p rin ii fetei chiar nici cei mai b trni i mai cu sfat oameni nu pot s-o spun ; asta nimeni n-a putut s-o n eleag ... ntr-o bun diminea , cr marul s-a dus dup lemne la p dure ... i... iac ce s vezi: pe o poian limpede i plin de flori a aflat o feti ce se juca cu ni te pui de c prioar . Cum, cnd i de unde s fi ajuns copili a asta prin codru, aceea minte p mnteasc nu poate s-o priceap . Doar a crescut ca i florile din p mnt; doar a c zut ca i stelele din cer; sau s-a pref cut cumva, pe nepricepute, din v zduhul curat. Destul cum c-atta era de frumoas feti a asta, nct, de-ar fi fost s fie din om, ar fi trebuit s fie - cel pu in - fat de mp rat. Cine tie?... vreun mp rat ce domne te n ascuns prin adncul codrilor ... Cr marul s-a l sat de lemne, a luat fata n bra e, a dus-o acas ... i de aici nainte a fost fata de suflet a lui i a cr m ri ei. A a a crescut apoi fata la cr m . n toat ziua se f cea mai mare, i cu ct se f cea mai mare, cu atta mai frumoas la fa , mai pl cut la f ptur i mai dulce i mai n eleapt la vorb . Pentru aceea oamenii o numeau Floare, - Floarea cea frumoas de la cr ma din codru. Nu numai Flori a, ci i maic -sa, cr m ri , era ns frumoas . Cr m ri nu era ns a a de frumoas ca i Flori a, i Flori a altfel iar , nu ca i cr m ri . Cr m ri era frumoas ca i o pan de p un; Flori a era frumoas ca i o floare ce cre te ascuns n umbra tufelor. Cr m ri era frumoas nct nimeni nu se putea r bda ca s nu vorbeasc cu ea i nimeni nu cuteza s priveasc la ea; Flori a era frumoas nct nimeni nu se putea r bda ca s nu priveasc la ea i nimeni nu cuteza s vorbeasc cu ea. Cr m ri a atta era de frumoas nct, dac -i vedeai fa a oglindit n fa a vinului, i se p rea cum c vinul e mai tare i mai nfocat;

Flori a atta era de frumoas nct, dac -i vedeai fa a oglindit n fa a vinului, i se p rea cum c vinul e mai dulce i mai moale. A mers dar vestea n lume i n ar cum c la cr ma din codru se bea vinul cel mai bun, cr m ri a din codru e cea mai frumoas cr m ri din ar , i cum c Floarea Codrilor e cea mai frumoas fat din lume. C i drume i treceau prin ar , to i se opreau la cr ma din codru, gustau un strop de vin, vorbeau o vorb cu cr m ri a i aruncau o privire la Flori a, i apoi, ct tr iau pe lume, vinul cel bun, vorba cea dulce i fa a cea frumoas nu le ie ea din minte. ntr-o zi de diminea trece vestea din gur n gur pn ce ajunge la cr ma din codru cum c peste ziu are s treac mp ratul pe aici pe lng cr ma, cu voinici, cu curte i cu mare lucru i treab ..., precum trec adec mp ra ii. Cr m ri a... acuma tim noi cum sunt muierile! D n dreapta, d n stnga, sparge, terge, cur e te, s-a chitit, s-a piept nat... cum fac adec muierile cnd nu e ca totdeauna. Din zori de zi pn n prnzul cel mare nu s-a mai mi cat de la c ut toare: tot s-a sucit i dessucit, pn cnd nici ea singur nu tia ce are s mai fac . Cnd se sim i g tit cum se cade, ea se puse naintea c ut toarei, privi ndelungat i cu drag la fa a sa, apoi gr i: Frumoas sunt, oglind ? Frumoas , z u, r spunse c ut toarea; pe de o sut i pe de o mie de ori e ns mai frumoas Flori a, pentru c ea are fa ca zorile dimine ii, ochi ca i cmpul cerului i trup ca raza soarelui. Cr m ri a nu mai asculta nici o vorb , ci ie i afar , izbi u a, intr n cr ma i se puse cu vorb aspr i nemp cat la Flori a: c nu e bun , c e proast , c e lene - c e toate, numai a a nu, precum ar trebui s fie. Dup ce i s-a f cut apoi destul de vorbe, a dat porunc aspr ca Flori a de aici nainte n toat ziua s se scoale dis-de-diminea , s m ture casa, cr ma, curtea, s fiarb mncare... i iar i s m ture, s spele, s taie lemne, s fac foc i mncare - pn ce s-o face noapte; iar dac s-a f cut noapte, s se suie n podul casei, s - i coboare un sac de gru necernut i s-aleag gunoiul din el, ca numai semin ele curate s r mn ; numai dup ce va sfr i toate aceste lucruri i era iertat s se culce i s doarm pe trei scnduri de goron. mp ratul veni, gust o pic tur de vin, gr i o vorb cu cr m ri a cea frumoas i merse mai departe n cale. i-

Flori a - s rmana de Flori a! - ea trei luni, trei s pt mni i trei zile trase-n jugul cel aspru f r s gr iasc o vorb f r s plng o lacrim , f r s -nceteze a- i cnta cntecele vesele... i pe ct muncea mai mult, pe atta i se p rea mai rumen la fa , mai vie la privire i mai harnic , i mai sprinten , i mai dr g stoas . Peste trei luni, trei s pt mni i trei zile iar i sosi vestea cum c mp ratul era s treac cu voinicii pe lng cr m , Cr m ri a se g ti nc mai cu or oi dect n cel dinti rnd i, cnd se sim i g tit , iar i ntreb pe c ut toare: Frumoas sunt, oglind ? Frumoas , z u! r spunse c ut toarea, dar pe de o sut i pe de o mie de ori e mai frumoas Flori a, pentru c ea are fa a ca m rul, ochi ca i c prioara i trup ca i crini orii. Ce vorbe a zis, ce vorbe n-a zis cr m ri a c tre Flori a, aceea nici n-o mai spun: tie acuma fiecare cum c , z u! muierile n-aleg la vorbe cnd li-a trecut de glum ... Vai i amar d-acela care n lume n-a avut parte de bine, care n-are maic , n-are taic , n-are fra i, n-are surori, ci st a a singur , ca i frunza ag at d-un p ianjen... Bag sama, a a e dat , ca unul s strng i altul s frng . Cr m ri a n sup rarea ei cea mare, porunci ca Flori a de aci nainte s nu mai ias la fa a soarelui, ci tot n pivni a cea mare din fundul gr dinii s munceasc . L s apoi s se fac un r zboi cum nici nainte de aceea, nici dup aceea n-a fost altul: numai suveica[1] era atta de mare, nct voinic trebuie s fie acela care s i-o ridice de la p mnt. Cum au trebuit apoi s fie celelalte! Pe acest r zboi a trebuit apoi s ese Flori a pe toat ziua nou co i n lung, o pnz n care urzeala era din fire nct nu le vedeai cu ochii, iar n s deala din funii, pe care nici cele mai s lbatice fiare nu le-ar fi putut rupe, i apoi s eas , nct nici n s deala s nu se vad prin urzeal , nici n urzeal s nu se fac crmpi [2]. Dac Flori a i-a f cut lucrul, ea are s capete o buc ic de pne, f cut jum tate din pazme, jum tate din cenu , i un ulcior de ap clocit la soare. mp ratul a venit, i-a gustat pic tura de vin, i-a gr it vorba c tre cr m ri a cea frumoas i i-a f cut calea mai departe. Flori a nou luni, nou s pt mni i nou zile a muncit, s rmana de Flori a, n ntuneric, ascuns sub p mnt i chinuit , i fl mnzit , i batjocorit ca vai i amar de ea! ...

Peste nou luni, nou s pt mni i nou zile, acuma de-a treia oar , iar i sosi vestea cum c mp ratul vrea s treac pe lng cr m cum nainte de asta n-a trecut nc , adec cu mare lucru i treab cu mult socoteal ... Era ca ast dat nu numai copitele, ci i cozile i coamele cailor s fie aurite... i fel de fel de lucruri, de care nainte de asta nici nu s-a vorbit... Era adec s fie lucru mare i mp r tesc! ... Se zicea cum c-acuma vine i feciorul mp ratului, un voinic... voinic ca i un fecior de mp rat... Cr m ri a? ... trei zile i trei nop i ea n-a stat n loc... n zorile de-a treia ziu cr ma era mai curat dect ghiocelul i cr m ri a mai chitit i mai hoscocorat dect ce-a fost ea ns i cndva. i apoi, a a cum era, se puse, acuma de-a treia oar , naintea c ut toarei. Frumoas snt, oglind ? Frumoas , z u! gr i c ut toarea, dar pe de-o sut i de-o mie de ori mai frumoas Flori a, pentru c ea are fa ca i fagurele topit, ochi ca i nevasta unui mp rat i trup ca i rou oara de pe flori. Cr m ri a nu mai zise nici o vorb , i nghi i mnia, i, plin de gnduri amare i de necaz nestmp rat, se a ez pe prispa de dinaintea casei pentru ca s-a tepte i s vad sosirea mp ratului... Iac ntr-un trziu, cam pe cnd st soarele la prnzul cel mic, se v zu din dep rtare c vine, c s-apropie, c-acu i s-ajung ceva ca i un nor str lucit. Venea mp ratul cu voinicii i cu feciorul s u, venea, ns , nct copitele cailor nici nu f ceau colb i pulbere, ci numai a a... din str lucitul aurului celui mult sim eai cum c acu i va s fie aici... Cnd cr m rita i oamenii ce st teau de vorb naintea casei v zur cum c de aici nainte nu e glum i rs, ci chiar va s fie ceva, ei cu to ii se scular n picioare i f cur adec cum fac oamenii de treab cnd are s fie lucru cu cinste i mare... Po i ti acuma ce e aceea cnd vine chiar mp ratul cu oamenii i cu feciorul s u!... Cr m ri a i tocmi c trin a, se scutur de colb i se supse la buze; oamenii i luar p l riile din cap i se netezir la p r... Iar Flori a toca din r zboi. Abia fur g ti i, pn ce sosi i mp ratul i n v li cu ceata cea str lucit asupra cr mei. mp ratul, feciorul cel de mp rat i voinicii cei mndri se coborr to i cu to ii de pe cai, ziser bun ziua" i b ur vin de cela bun... Dup ce i-au b ut vinul i i-au zis vorbele, nc lecar apoi i se duser nc mai repede dect cum au fost venit... De Flori a... nimeni n-a ntrebat, nimeni nu s-a ngrijit... Numai feciorului de mp rat i se p rea cum c nu e precum ar trebui s fie: cum c vinul

nu e ca lauda, cum c , cr m rita nu e ca vestea... Ce s faci ns ? i el i dete pinteni la cal i se repezi mai departe cu ceata cea str lucit ... Dup ce mp ratul, voinicii i feciorul de mp rat s-au fost dep rtat, cr m rita chem la sine pe Baba Boan a, o vr jitoare vestit , care era atta de b trn , nct inea minte cnd codrii erau ca iarba, mun ii ca mu unoiul i v ile ca i cre turile la ea pe fa ... att de b trn era Boan a... i de cnd tr ie te n-a f cut alta dect vr ji i alte lucruri ascunse i nepricepute... Acuma era vorba ca s fac ce va face cu s rmana de Flori a. Dup mult vorb i ndelungat sf tuire, cr m rita se n elese cu Boan a ca asta s lege pe Flori a la ochi, s-o duc n codru, s -i scoat ochii i s-o lase acolo, ca so m nnce fiarele i alte groz venii de acelea din p dure i de prin guduroaiele ntunecoase. Mult sfat nu s-a f cut dup aceea. Boan a merse n pivni , leg pe Flori a la ochi ... si f cu precum i s-a fost zis. Cnd ele ajunser n adncul codrului, pe unde fiin ome neasc n-a c lcat de cnd e lumea, Boan a scoase cu itul cel mare, dezleg leg toarea cea neagr de pe ochii Flori ei i f cu, ca s - i fac treaba... Abia privi ns la Flori a n fa i n ochi, ea sc p cu itul din mn i stete uimit i ncremenit cura st omul cnd mare lucru i se pune n cale... Mul i ani a tr it i mult lume a umblat Baba Boan a: pe Fio ri a n-a v zut-o dect odat . .. De frumoas ce-o vedea, i p rea cum c nici no vede, ci numai i-o gnde te... Flori a . .. sta i ea uimit de ce vedea: ea s rmana! nu tia ce are s i se fac , ce are s p easc . Cum Flori a i Boan a st teau a a uimite, deodat , ca din pu c , s ri o c prioar dintr-un tufar, i cum s ri, cum trecu pe lng Flori a, cum privi la ea, a a privi, nct ochii amndoi, i cel de-a dreapta, i cel de-a stnga, i s rir din cap i c zur la Flori a n poal . Baba Boan a mul umi lui Dumnezeu cum c nu e silit s fac un p cat mare, lu ochii cei de c prioar i-i duse, ca s spuie crcium ri ei cum c i-a scos de la Flori a din cap. Flori a r mase singur norocul. i p r sit ... Ce s fac ? Porni ncotro o duser ochii i

Multe zile i multe nop i a pribegit Flori a a a singur prin codru, f r s-aud grai p mntesc, f r s vad fiin omeneasc .

Numai din cnd n cnd i se ivea cte o fiar s lbatic n cale i asta r mnea ns privind din dep rtare, o urma o buc ic de cale i apoi se ascundea n tufele dese. Flori a mergea cntnd mai departe... Unde - nici ea singur nu tia... Mergea... mergea... ntr-attea i attea zi, tocmai n rev rsatul zorilor, pe cnd se dezvelea ziua din noapte, v zu cum c vede ceva, a a ca -o cas , z rindu-se printre frunzele copacilor. naintea casei lucra un om ghebos ceva - nu tiu ce - aplecat la p mnt, dar lucra, nct nici cu tr snetul n-ai fi putut s -1 treze ti de la lucru... Dar cum lucra? - nu ca alt lume. Toate le f cea ntoarse i sucite, ca i omul adec care nu pricepe lucrul de care s-a prins. El lucra la un pui... Mai nainte l ciupeli i numai dup aceea l op ri cu ap fiart - mai nainte l drese i numai dup aceea l ciupeli i op ri... Cnd Flori a v zu ct de necioplit mi se mi ca ghebosul, ea nu se putu r bda ca s nu mearg s -1 nve e i s -i ajute... Bun lucru, b di ! gr i Flori a blnd ca totdeauna... Ghebosul privi nd r t cnd auzi, a a ca prin vis, vorba cea dulce a Flori ei, i cnd privi i v zu ce vede... poate acuma fiecare s tie ce trebuie s fie atunci cnd un ghebos prive te n fa a Flori ei, Ghebosul sc p i cu itul, i puiul, i toate le sc p din mn , i sta naintea Flori ei, nct i se p rea c-acuma nici nu e ghebos mai mult... Dar nici Flori a nu sta la flori i frunze! Ghebosul era att de hd, ct Flori a de frumoas : cu gura ca grapa, cu ochii ca ceapa, cu nasul crlig, cu p rul prlit... Ce ai de gnd cu puiul? ntreb Flori a dup ce-i mai trecu ame eala. Am s -1 frig pentru tovar i, r spunse ghebosul cam cu jum tate de gur , ca omul din care sco i vorba cu fric . Ce tovar i? l ntreb Florica. Ghebosul privi lung la Florica, ca un om care ar vrea s zic ceva i nu tie cum s-o scoat mai nimerit. Vezi casa asta? zise el de la o vreme, mai cu inim . Asta e casa celor doisprezece ho i de codru. Ei s-au dus la ho it, i eu am r mas ca s le fac de mncare. A a e, doisprezece ho i - ho i de codru i grozavi, cu c pitanul lor cel nfrico at au locuit n ast cas ... i tie toat lumea cum c ho ii de codru se spal n toat

diminea a cu snge de copil nebotezat i snge de fete mari, iar n fa de om nu pot s priveasc pentru c sim esc junghi n spete, i-n cap, i pe toate laturile... Nu e minune, dar, dac Flori a a cam tres rit cnd a auzit vorbe att de mari... Hei! dar Flori a nu s-a nfrico at - z u nu s-a nfrico at, ci, cu vorb vesel i rs pe buze, a zis c tre ghebos: Un pui pentru doisprezece ho i? Nici pe-o m sea n-are s le ajung . Vezi bine c doar nu am eu atta pricepere, r spunse ghebosul f cndu-se i el n elept. Ieri le-am fript un juncan, i ei m-au b tut c-a fost prea mult: ast zi tiu c nu m-or bate. Iar azi te-or bate pentru c le-ai fript prea pu in... Aide ca s te nv eu ce, cum i ct s faci, zise Flori a s rind sprinten , cum era ea, peste pragul casei. Acuma t ie patru pui i-i fierse, t ie doi purcei i-i fripse, f cu o z mu bun cald i ar t ghebosului cum are s fac de aici nainte. i

Iac a a, dragul meu, i a a... i a a, - l nv a adec precum nva o maic bun i ngrijitoare. Ca nu cumva s se ntmple ceva cu ho ii, ghebosul spuse Flori ei cum c s -i spuie lui pe cnd are s fie gata cu mnc rile, s fug ct o duc picioarele ca s nu cad n minile ho ilor, c ci el numai atunci va cnta din fluiera ul cel mic, care cheam pre ho i la prnz. Flori a g ti mncarea, puse vasele pe mas , mai cura i, mai netezi, f cu casa, nct numai de-un drag s ezi n ea, apoi se puse la vorb cu ghebosul i vorbir ... vorbir pn ce uitar de ho i, de fluieri , de toate. n adncul codrului ho ii ncepur s fl mnzeasc , s se supere i, care de care mai cu greu gnd la inim , s por neasc c tre cas ... Hei! ghebosule, ghebosule, mare necaz i-ai f cut! Ce se simte aici? ntreb Flori a sim ind ceva, ca i cnd ar fi snge sau a a ceva... Vai! s rmanul de mine! strig ghebosul nsp imntat. Vin ho ii! Fugi! Ba nu fugi, c ci n-ai vreme de fug ... Ascunde-te sub pat.

Flori a - de fric , ce s fac ? - se ascunse sub pat. lar cei doisprezece ho i de codru veneau tot unul dup altul, i nc din dep rtare s-auzea cum ziceau c au s -l ucid , s -i turteasc , s -l taie buc ele pre ghebosul... Cum nu? cnd ei r bdau de foame... ei... ho i ca dn ii! Ghebosul le ie i n cale, ca s -i roage de iertare i s le spun cum c le-a f cut mnc ri bune. S taci deloc! gr i c pitanul. Nu-mi prie te mncarea pn ce nu m sp l cu sngele t u. Dup aceea intr n cas pentru ca s-aduc cu itul cel mare; iar ceilal i prinser pe ghebos i-l f cur nod. Cnd c pitanul intr pe prag, el r mase stnd uimit n loc; i se p rea c ast cas neted i curat nu e a lui. -M i oameni! gr i c tre cei de afar , veni i ncoace! Ce e? ntrebar cei de-afar . Veni i cnd zic! Cnd ho ii p ir pe prag, ei privir nc mai uimi i dect c pitanul la casa lor... A a privind, le trecu de mnie i iar i le veni foamea; se a ezar unul dup altul la mas . Ghebosul, ca i omul care era s-o p easc , se f cu sprinten, fugi la vatr i intr cu mnc rurile n cas . Cnd c pitanul sm i mirosul aburilor din zeam : M i! gr i c tre ghebos, pentru c mi-ai cur it casa, te l s m pn dup prnz. Dup aceea lu lingura, gust din zeam Ce mncare e asta? ntreb dup aceea. Zeam , cu cinste s fie zis, zeam c ldu , r spunse ghebosul. Bun mncare! gr i c pitanul. Lu dup aceea lingura, dete la fiecare ho cte trei linguri, i ce r mase i inu sie. Ho ii i mncar p rticica i dup aceea privir , lingndu-se pe buze, la p rticica c pitanului. Ghebosul intr cu carnea cea de pui. i o purt prin gur .

Ce e aceasta? ntreb c pitanul. Pui, pui fript, r spunse ghebosul. C pitanul. i t ie o buc ic , gust i apoi gr i c tre ghebos:

M i! asta s-o fi adus tu mai nainte! Pentru c ne-ai f cut att de bune mnc ri, noi cu to ii te iert m! Dup aceea lu cu itul, t ie la fiecare ho cte o buc ic i ce r mase i inu sie.

Ho ii i mncar buc elele, dup aceea ncepur s priveasc la buc ile c pitanului, lingndu-se pe degete... Iar c pitanul de la o vreme ncepu s r sufle cu greu i s m nnce cu rita, numai de ici, de colea cte o buc ic , cte un fir, ca i omul care ar mnca i nu mai poate mnca de s tul ce e, s racul... Frate c pitane, gr i unul dintre ho ii cei fl mnzi, tu te-ai s turat: d -ne nou ce a r mas! 5 Ce? i zise c pitanul, sau n-a i avut i voi: asta o in pentru mine - pentru ca s-o m nnc desear . S nu fie sup rare, gr i ghebosul, mai sunt nc i alte mnc ri.

Auzi i voi? zise c pitanul, celelalte sunt ale voastre. Ba nu! gr ir ho ii, noi vrem s mnc m din asta, c ci asta e bun ! ... Vorb din vorb : ho ii ncepur a se certa... Unii c asta, al ii, c ceea; treaba sta r u, i dac ghebosul n-ar fi intrat cu purceii cei frip i n cas , z u nu cred c nu sar fi ntmplat un lucru nesfr it. Cnd ns mirosul fripturii le intr n nas, ndat se stmp rar . Ce e aceea? ntreb c pitanul. Purcel, purcelu fript! r spunse ghebosul. C pitanul gust ... A a ceva pn acuma nici n vis n-a gustat. M i prostule! gr i c tre ghebos, acuma trebuie s aduci tu pe acesta? S mi-1 pui mie pe sar , i dete puii la ceilal i ho i.

S ne dai purcel! gr ir ho ii, ai zis c ce vine e al nostru. Ce? sau n-a i zis voi c puii s vi-i dau? zise c pitanul mniindu-se urt. ................................................................... .. O vorb nu zic mai mult!... Hm! aceea nu e glum cnd c pitanul zice a a vorbe c tre tovar ii s i fl mnzi... Poate acuma fiecare s tie ce e aceea cnd unsprezece ho i se bat cu c pitanul lor ... S rmana de Flori a! dac ar fi tiut ea cum c asta are s fie din mnc rile cele bune... Zburau, Doamne, s biile, cu itele i fel de fel de lucruri, i se b teau ho ii precum se bat nourii n capete i se pr p desc... A a lucru n-a fost nc de cnd e lumea! i Flori a? ... Bun e sufletul bun! Doamne, bun e!... bun ca i darul i mna lui Dumnezeu! Cnd ho ii se b teau, sf rmau i pr p deau mai a pieire, Flori a nu se mai putut r bda, ci ie i de sub pat i se puse tocmai n mijlocul lor, i cum s-a pus, a stat acolo ntre ei, ntre ho ii cei nfrico a i, b t u i i ho i de codru. Ce-a fost dup aceea, cum s-a f cut, cum s-a sfr it, aceea e acuma treaba lor... Oare, Doamne ... cnd vede cineva pe Flori a, s-ar mai putea bate i sup ra, i-ar mai putea veni gnd r u i nemp cat?... Ho ii steter to i ncremeni i, i amu ir , i sc par s biile, cu itele i fel de fel de lucruri ce aveau n mn : li se p rea cum c a venit pedeapsa lui Dumnezeu asupra capetelor lor, ca s -i trag la socoteal pentru p catele lor cele multe n r utatea lor cea mare i nfrico at i ho easc ... Iar Flori a le gr i n graiul ei cel blnd: Nu v sup ra i, b di orilor, c , dac dori i, iar i v fac mnc rile nc mai bune i mai c ldu e dect cum au fost cele de ast zi. Ho ilor li se p rea c cerul s-a d rmat asupra lor, i mun ii, i codrii, cnd auzir vorba Flori ei... De aici nainte Flori a r mase la casa ho ilor; i ngriji, i cur i, le f cu mnc ri bune, i inu la pove ti frumoase i la vorbe blnde; iar ho ii nu se mai mi car de-acas . Le p rea c de aici nainte nici n-au ce s cerce n lume... A a merse asta pn ce li se sfr ir mnc rile: ajunser c abia mai aveau bucate pentru trei zile i trei nop i. Apoi nici unul nu voia s se urneasc de acas pentru ca s c tige; fiecare voia s taie lemne, s fac foc, s spele, s m ture, s v ruiasc , s ngrijeasc gr dina cea cu flori, s fac adec dup placul i dorin a Flori ei.

ntr-o zi, Flori a merse n gr dina cea cu flori, ca s vad cum i ce, i afl c un porc s lbatec a f cut mare zguduire printre straturi i, aflnd, tare i mult s-a ntristat. Ho ii, cum auzir , to i cu to ii s rir la pu tile cele ruginite i merser i gonir i nu se oprir pn ce nu-1 mpu car pe porcul cei s lbatec. Cnd c pitanul, care era cel mai sprinten dintre to i, venea cu el n spate, a a p ea de f los, a a privea de mndru, nct erai s crezi c-a stat de vorb cu Sf. Petru... De aici nainte fiecare ho voia s fie cel mai harnic, mai de treab i mai voinic. Ghebosul, cel mai n elept dintre dn ii, i mp r i n dou : ase in i trebuiau s mearg n toat ziua la, c tig, iar al ii ase aveau s r mn acas pentru ca s lucreze dup porunca ghebosului i dorin a Flori ei. Cei mai iste i dintre ho i se duser n cetatea mp ratului i cump rar cu mul i bani fel de fel de lucruri frumoase i le aduser , ca s le pun la c p tiul Flori ei, a a ca nimeni s nu tie cine le-a pus... i apoi li se nnebuneau min ile cnd vedeau cum c Flori ei i sare inima de bucurie cnd diminea a i afla crpele cele frumoase la c p tiul patului. A a curgea traiul ho ilor de cnd ei au dat de Flori a i a a traiul Flori ei de cnd ea a dat de ho i. i rde inima cnd i aduci aminte! Hei! dar lumea e rea! Bag sam , nici Dumnezeu nu vrea ca n lume s fie numai bine! ... Cr m ri a dup mult vreme iar i privi n c ut toare, iar i ntreb , c ut toarea iar i i r spunse i iar i f cu vorb cu Baba Boan a... Ce- i e muierea viclean ! nici n fundul lumii nu- i las pace i trai bun ... Baba Boan a i f cu trebile, afl cum i ce e cu Flori a i unde se afl ea, porni apoi n cale c tre codrul cel vestit... Cnd ea era s-ajung la casa ho ilor, afl c vede ni te oameni vorbind: erau cei ase ho i ce stau cu ghebosul la sfat. Ea lu apte frunze verzi de pe creanga unui stejar, gr i asupra lor cteva cuvinte ce sunau a vraj , sufl de trei ori asupra lor. Baba n-a suflat bine, pn ce frunzele se ve tejir i ho ii adormir to i apte, unul dup altul. Acuma Baba Boan a intr la Flori a n cas , spuse cum c -i aduce s n tate i voie bun " de la maica sa cea bun ; i dete apoi un inel de aur, frumos i rotund. Flori a - dar de unde s poat gndi r u prin capul ei! - ea trase inelul pe degetul cel mijlociu i nici nu-1 trase cum se trage, pn ce i c zu la p mnt. Dup ce Boan a i f cu treaba, ea i lu crja de dup cuptor i o terse din cale. Nu-i venea la socoteal ca s stea nc mult, fiindc tia cum c mult vreme n-are s treac pn ce ho ii se vor trezi din somn. i ho ii cei din codru, z u! nici pentru o Boan nu sunt lucru de glum .

Cnd ho ii intrar n cas i cnd ceilal i sosir , tie acuma fiecare ce e acea cnd doisprezece ho i de codru plng din ruptul sufletului, nct pietrele se mi c ... numai Flori a nu se mi ca, c ci ea era moart ; moart ... ca i moart . n durerea lor cea mare, n-avur ncotro: hot rr s-o mbrace frumos pe Flori a, s -i fac un mormnt, i ... vai -amar cnd vine pn ntr-atta! Cum steteau ei ns a a lng mort, v zur ceva ce nc n-au v zut: inelul Boan ei... Ct ce traser inelul de pe deget, Flori a i deschise ochii i se f cu mai vie dect ce a fost cndva. n bucuria lor cea mare, ho ii merser n cealalt zi n satul mp ratului i cump rar toate inelele i tot aurul ce se afla n trg i-l deter Flori ei, pentru ca s nu mai primeasc de la al ii. i apoi grijeau Doamne! cum pot numai ho ii s grijeasc pe Flori a, cnd se tem c o vor pierde. Peste apte luni, apte s pt mni i apte zile, cr m ri a iar i privi n c ut toare, iar i auzi vorbele sup r toare, iar i chem la sine pe Baba Boan a i iar i trimise primejdia asupra Flori ei. Boan a f cu ca i cel lalt rnd, i dup ce adormir ho ii iar i intr la Flori a, i zise s n tate i voie bun i i dete o rochie de m tase, gr ind: Iac , i-a trimis-o maica ta cea bun ca s te mpodobe ti cu ea. Flori a, de bucurie c a primit veste de-acas , mbrac rochia ca s vad cum i ade. Nici nu trebuie s spun c ast dat Flori a c zu mai moart . Boan a fugi mai iute, durerea ho ilor fu mai mare i nvierea mai puternic i mai mbucur toare dect nainte de asta cu atte s pt mni. Acum ho ii cump rar toate m t surile i frumuse ile ce se aflau la negu torii cei mari i mp r te ti; iar ngrijirea lor se f cu pe de apte ori cte apte mai mare dect ce a fost cndva. Peste nou luni, nou s pt mni i nou zile cr m ri a, acuma de a treia oar , adec de a doua oar de a treia or , iar i se f li c tre c ut tore cu frumuse ea sa. E ti frumoas , i r spunse c ut toarea, dar Flori a e mai frumoas , de o sut mie de ori mai frumoas dect ce-a fost ea ns i cndva, i tr ie te ca o mp r teas . io

Dup aceste vorbe, cr m ri a n-a mai chemat pe Boan a la sine, ci i-a legat catrin a i ea ns i s-a dus la coliba babei. Ce-au vorbit, ce n-au vorbit, ce sfaturi au f cut, aceea nu se poate spune... Bune gnduri cu de-a bun seam nu le-a trecut prin minte... Vai i amar de acela ce d de r u cu muierile!

Boan a se suflec , acuma chiar de a treia oar , i aceea nu e glum cnd o vr jitoare ca i Boan a se suflec , cum nainte de asta nu s-a mai suflecat nc ... De ast dat nici nu porni pe picioare, ci n miez de noapte, c l rind pe o pr jin strmb ... Mare primejdie trebuie s fi fost n gndul ei c s-a opintit att de b be te! De cnd Flori a murise n dou rnduri, ho ii nu mai dormeau nici ziua, nici noaptea, ci stau la paz , cum stai cnd de mare necaz i primejdie te temi. Pentru ca nu cumva s -i cuprind somnul, unul dintre ei totdeauna trebuia s se culce pe un pat de spini, iar subt pat era j ratec viu i nfocat... Boan a v zu c acuma cu una, cu dou n-are s-o ispr veasc ; ea f cu dar lucruri, vr jitorii i fel de fel de taine, nct mintea curat nici nu le putea gndi... Pentru ca s adoarm pe ho i, ea acuma nu f cu vraja cea mai mic , cu frunzele de stejar, ci vraja cea mai mare i nemaipomenit , nct i se ridic perii n vrful capului cnd gnde ti la ea. Lu un ac sub irel i mic, dar mic i sub irel, nct nici cu vrful limbii nu puteai s -l sim e ti, dar nc s -l vezi cu ochii, mpunse doisprezece stejari cu acest ac, gr i o mul ime de zic li nclcite, se-ntoarse de trei ori peste cap, i ho ii, to i doisprezece, mpreun cu ghebosul, chiar i acela de pe spini i j ratec, adormir ca mor i. Cnd Boan a intr , acuma de a treia oar , n cas la Flori a, ea nu zise numai s n tate i voie bun , ci alte vorbe care de care mai frumoase i mai dulci, cum vorbesc adec babele cnd voiesc s - i strice firea... iar Flori ei i s rea inima de bucurie cnd auzea atta veste bun i frumoas de la ai s i. S te mpodobesc ca pe o mp r teas , mi-a poruncit maic -ta cea bun , gr i Boan a ntr-un trziu. S - i piept n eu p rul i s i-l ... De unde ar putea Flori a s nu fac precum a dorit maic -sa cea dulce? ... Ea l s ca Boan a s o pieptene, i Boan a o piept n , atta de frumos o piept n , att de frumos i mpleti p rul, nct i se ncurcau ochii cnd privea la ea i nu tia pe unde o vede mai frumoas . Dar Boan a nici nu fuse gata cu piept natul, pn ce Flori a i c zu moart , mai moart dect ce a fost cndva n via a ei... Boan a i-a fost mpletit firul mor ii n p r. Dup ce Boan a i f cu p catul, ea se sui pe pr jina cea strmb r pede dect Vntoasele. i se dep rta mai

Cnd ho ii aflar cum c iar i nu e bine, ei defer a fugi care ncotro, a se opinti din ruptul sufletului, ca doar cumva s nvie pe Flori a i de a treia oar . i traser inelele de pe degete, i dezbr car rochia, i luar salba de pe piept: dar Flori a

r mase moart , i ho ii cei doisprezece - ho i grozavi din fundul codrului - ncetncet, unul dup altul, ncepur s plng , nu cum plng copiii, ci cum plnge omul cnd vede c acuma toate s-au sfr it, c de aci nainte nu mai are ce s fac . Cnd Flori a fu cu totul dezbr cat , ho ii ncetar a plnge i r maser cu to ii ncremeni i: li se opri suflarea i-i p r si sufletul. S-o despletim! gr i ghebosul. S fereasc Dumnezeu! r spunse c pitanul; a a de frumos numai ea tie mpleti cu degetele ei cele m run ele! Da, da! ziser ceilal i ho i! Dac a venit acuma pn ntr-atta, s fie m car i moart precum a fost mai frumoas -n via . De aci nainte ho ii mult vorb nu f cur ; nici n-aveau ce s - i mai zic : mbr car pe Flori a n cele mai frumoase giulgiuri, i puse fiecare cte un crini or pe frunte, aleser cel mai frumos copac din codru, f cur un co ciug, cum ei l tiau a face mai frumos, a ezar pe Flori a n co ciug i-i aprinser la cap o lumin de cear curat , topit tocmai din fagurele n care a fost s fie matca albinilor... Dup ce le g tir astea, c utar cea mai nalt poian din codru i unde erau cele mai multe flori, f cur un mormnt de trei ori mai adnc dect ce era de lat i de trei ori mai lat dect era de lung... i apoi... s rut fiecare pe Flori a n mijlocul frun ii i o luar , i o duser Ho! sta i! gr i ghebosul cnd v zu c ho ii voiesc s arunce p mnt asupra Flori ei. P mnt pe trupul ei? Nu v teme i de maica lui Dumnezeu? Ho ii to i, unul dup altul, l sar p mntul din mn ; le venea s intre n p mnt de ru inea p catului ce era s fac . Cnd erau s porneasc c tre cas , nici unul nu putea s fac nceputul: erau lega i de p mnt i sim eau c acas nu au ce s mai caute... Se a ezar dar jur mprejur pe lng mormntul Flori ei i privir ... privir , pn ce, privind, murir to i doisprezece, unul dup altul. Doisprezece ho i au murit i ghebosul mpreun cu dn ii... S rmanii de ei! mai c-au fost oameni de treab . Bag sama a a a fost s fie . ................................................... Mult , foarte mult vreme a stat Flori a a ezat n mormnt; pe lng mormnt, peste p mntul ce sta n jurul gropii, au fost crescut tot flori din flori, care de care mai frumoase i nemaipomenite, i florile nu cresc ca i bure ii peste noapte...

Dup mult vreme dar , feciorul mp ratului a venit cu mul i oameni i cu mare treab ca s vneze prin codru... Deodat auzir cum fac cinii mare larm i mult l tr tur . Feciorul mp ratului trimise pe c iva arga i dintre cei mai tari la inim , ca s vad ce e, cum i pentru ce. Arga ii venir i spuser c s-au adunat cinii ntr-o poian nalt i luminoas i, suindu-se pe un dmb cu flori, to i cu to ii, cu mic cu mare, au nceput nu s latre, ci s urle, cum url cinele cnd vede bufni a strignd pe hornul casei, ori cnd arde casa st pnului s u, s urle adec a primejdie. Feciorul cel de mp rat - fecior de mp rat adec , care nu se mul ume te cu una, cu dou - porunci arga ilor s -1 a tepte i se duse ca s vad el cu ochii i s-aud cu urechile lui de treaba cnilor. Cnd sim ir cnii apropierea st pnului lor, ei ncetar a da semn de primejdie i deter a- i mi ca cozile. Hei! dar din loc nu se mi car pn ce nu p i feciorul cel de mp rat n florile cele frumoase... Fecior de mp rat, fecior de mp rat... doisprezece oameni mpietri i nu sunt glum ! z u, i chiar un fecior de mp rat trebuie s tresar cnd i vede printre flori - i apoi cnd privi n mormnt? ... Feciorului de mp rat i p ru cum c chiar i al lui suflet a mpietrit cnd v zu pe Floa-rea Codrilor... El a v zut multe fete de mp rat: Flori a e ns Flori a... Cnd v zu dar c Flori a e moart , el se ntrista, dup aceea se sup r i, mai la urm , atta de grozav se am r, nct i venea ca s ia lumea n gheare i a a s deie cu ea de p mnt, nct toat s se sfarme, ca nici s mn a s nu r mn de ea! ... Ei! dar feciorii cei de mp rat snt scur i la vorb . Dac n-am v zut-o vie, s-o v d cel pu in moart ", i zise el, i apoi merse la arga i, le porunci ca s porneasc c tre cas . Numai doi oameni credincio i inu la sine, i cnd se f cu noapte, cu ace ti doi mpreun scoaser pe Flori a din mormnt i o duser prin ascuns la curtea mp ratului... Dup ce Flori a fu bine pus , ca nimeni s nu afle de ea, feciorul mp ratului porunci arga ilor s tac despre cele ce au f cut i v zut i nau mai v zut, i- i f cu treaba mai departe. El alese cele mai frumoase dou sprezece case ce se aflau n curtea mp ratului, a ez pe Floarea Codrilor n cea mai frumoas dintre ele, porunci ca dou spreze fete, cele mai sprintene, s grijeasc pe Flori a zi i noapte, s o a eze ntr-un leag n de aur i s o legene ca i cnd ar fi vie. Fa a Flori ei i acuma era rumen ; crini orii de pe fruntea ei nici acuma n-au ve tejit i p rul ei i acuma tot att de frumos era piept nat i mpletit; feciorul cel de mp rat dete porunc aspr ca nimeni s nu ating fa a, crini orii i p rul... De aici nainte, F t-Frumosul mp r tesc, de diminea pn seara i de seara pn diminea a, nu se mi c de la leag nul Flori ei: privea, privea n fa a cea frumoas , pn ce adormea privind i cu ochii deschi i.

Cele dou sprezece fete ce aveau s grijeasc pe Flori a nu mai ncetau a- i sparge capul asupra poruncii aspre ce li s-a dat. Oare pentru ce s nu atingem crini orii i pentru ce s nu-i despletim p rul? i dac am face, ce s-ar face? cum ar fi? se ntrebau ele n gndul lor. A a e muierea! n-are odihn pn ce nu afl ce ar dori s tie. ti i voi ce? gr i cea mai ireat dintre ele. Feciorul mp ratului doarme: aide satingem i s despletim; pn cnd el se treze te, noi iar i facem precum a fost. La astfel de lucruri mult vorb nu fac muierile: ele ncepur s despleteasc pe Flori a, i cum o despletir , i scoaser firul mor ii din p r; iar Flori a, Floarea Codrilor, se f cu mai vie, mai frumoas i mai sprinten dect ce a fost cndva n via a ei. Cnd fetele v zur mor ii rznd, ele, nsp imntate i nvr jbite, fugir care ncotro. Din larma ce f cur se trezi i feciorul cel de mp rat. Acuma poate fiecare s tie ce e aceea cnd feciorul cel de mp rat vede pe Floarea Codrilor chiar vie, prive te n ochii ei cei blnzi i aude vorba ei cea dulce. nfrico at, i grozav, i nemaipomenit de frumos lucru trebuie s fie a a ceva. Feciorul mp ratului nici trei vorbe n-a gr it pn ce a i mers vestea n curte cum c iac a a i a a, c s-a ntmplat adec ce s-a ntmplat cu minune i cu tain nepriceput ; i cnd a venit mp ratul cel b trn ca s vad ce e, cum i pentru ce, el att de tare s-a speriat, nct i nnegrir perii capului i njuni cu aptezeci i apte de ani! Dup ce oamenii se dezmeticir , Flori a stete de vorb cu ei i le spuse cum i ce, de unde i pn unde, iac ncoace i ncolo, adec toat ntmplarea i patimele ei. mp ratul cel b trn asculta, precum ascul i la copila i cnd ncep s vorbeasc , asculta adec nct i sta r suflarea n loc, i precum asculta, el tare i foarte mult se sup ra cnd auzea cte toate despre suferin ele s rmanei de Flori a; iar cnd asta ncet cu vorba, el gr i c tre ea cu vorba lui cea blnd i mp r teasc : F tul meu, draga mea! bunul Dumnezeu a voit ca s vii tu la casa mea, s mi fii mie nor i nevast feciorului meu. Flori a nu zise nimic, ci privi numai a a cu coada ochiului la cel voinic frumos fecior de mp rat... iar feciorului i se f cur vorbele nod i crmpi tocmai pe vrful limbii. Pn ce zici una, dou , trei, vestea despre cununia feciorului de mp rat ajunse pn n cele patru col uri ale lumii. Pn i orbii i chiopii pornir n cale, ca s vin , s vad i s nu mai uite ct vor tr i. Cr m ri a cea frumoas nici ea nu se

putea s r mn acas : se g ti dar, cum numai ea tia, i cnd fuse g tit , iar i ntreb pe c ut toare, acuma de a aptea oar , - de-a aptea oar , asta nu e glum ! Frumoas , z u! r spunse c ut toarea, dar Flori a e mireas de mp rat! Cnd cr m ri a auzi aceste vorbe, ea porunci ca s lase tot vinul s curg , s sparg toate vasele, i porni c tre fiica sa cea drag i ginere-s u mp r tesc. Se f cu apoi o nunt , o cununie i un osp dect care mai vestit i mai minunat de cnd e lumea n-a fost: chiar i copiii cei de igan mncau cu linguri de aur, iar dup ce-au mncat i le duceau cu sine acas , ca s le aib i s in minte. Dup nunt , mp ratul porunci ca s se fac o cas cu p re ii de oglind , s se adune cele mai frumoase neveste din ar i s nchid pe cr m ri a cea viclean cu ele, pentru ca s vad i, v znd, s se surpe n gndul ei, cum c nu-i ea cea mai frumoas n ar . Iar Flori a i feciorul cel de mp rat tr ir ferici i i f r sup rare, cum tr iesc oamenii buni la suflet i n elep i la minte, nct vestea despre ei ajunse chiar i pn la noi...