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Objeciones Al Caracter Cientifico de Las Ciencias Sociales

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Apuntes Rocío Botello Valle/ Marzo 2007

OBJECIONES AL CARÁCTER CIENTÍFICO DE LA CIENCIAS SOCIALES En su obra “Introducción a la Sociología”(1996) el autor José Castillo revisa los principales argumentos que sostienen por parte de científicos de las llamadas “Ciencias Duras”, como razones para no aceptar el estatus de Ciencia que se ha otorgado a las disciplinas científicas sociales y humanísticas. Cabe aclarar que aunque pueden reconocerse otras objeciones, Castillo nos expone las que pudieran resultar más sólidas, sin embargo con maestría lógico-argumentativa, el autor las revisa tan críticamente que pierden su solidez. Aquí se expone la revisión de esos argumentos: 1) La unicidad de los hechos sociales: Dado que la investigación científica se interesa por determinar las características comunes a diversos fenómenos singulares, haciendo uso de formulaciones de tipo general, en las ciencias naturales no se presenta ningún problema porque son claramente ciencias nomotéticas que establecen leyes generales acerca de procesos indefinidamente irrepetibles. Por ello, el argumento opositor para que existan ciencias sociales se basa en que “los hechos sociales son irrepetibles, únicos, singulares”. Las ciencias sociales son ideográficas: pretenden comprender lo único e irrepetible. Según los científicos duros, un fuerte obstáculo para establecer leyes generales en las ciencias sociales, lo constituye el hecho de que los fenómenos sociales están histórica o culturalmente condicionados (relativismo cultural). Así las pautas de conducta social variarán de una sociedad a otra y de un período histórico a otro. Por lo tanto, las conclusiones obtenidas a partir de una sociedad pueden probablemente no ser vas para otra sociedad. A diferencia de la Química o la Física, las generalizaciones en las ciencias sociales tienen a lo sumo, un alcance muy restringido. Ante lo anterior José Castillo, responde que el argumento es correcto; perno se debe deducir de esto la imposibilidad de formular leyes generales en las ciencias sociales. “El hecho de que los procesos sociales varíen en conformidad con los marcos institucionales y que las uniformidades concretas halladas en una cultura no son extensibles a todas las sociedades, no niega la posibilidad de que tales uniformidades concretas sean especialización de estructuras relacionales invariables en todas las culturas” (CASTILLO, 1996: 33) Por lo tanto debe haber un equilibrio entre el problema de elaborar generalizaciones y al mismo tiempo, una reflexión ideográfica. 2) El indeterminismo de la conducta humana: La causación de la conducta humana debe revisarse desde dos perspectivas: a) la relación constante entre fenómenos y/ó b) la probabilidad: las excepciones de que se presentan esas constantes relaciones.

Apuntes Rocío Botello Valle/Marzo 2007 “La fórmula causal en el comportamiento humano no puede presuponer la regularidad. quienes sostenían la introspección como único método congruente con y para las ciencias sociales. . así como de la variabilidad de los factores motivacionales de la conducta humana (Castillo: 47). ni tampoco a un complejo determinismo. las leyes sociales tienen un bajo grado de probabilidad mientras que las leyes de las ciencias naturales y exactas tienen un alto grado de probabilidad. que tanto las leyes físicas como las sociales son esencialmente estadísticas. Con el tiempo. esta aseveración por parte de los voceros de las ciencias exactas. La mayor complicación que enfrenta el científico social se deriva de: la reciprocidad y complejidad de las condiciones socioculturales. no está sometido a un rígido determinismo. un determinismo mecánico. sólo tienen un bajo nivel de probabilidad. La causación de la conducta social resulta entonces de. por tanto. la imitación del método de las ciencias físicas al estudio de lo humano (positivistas). los espiritualistas reconocen ya. Dilthey (1966) sobre la separación entre ciencias del espíritu y de las de la naturaleza se plantearon dos concepciones extremas: a) Los naturalistas sostenían como necesario. Por otro lado. la interacción de condiciones causales independientes y condiciones causales intervinientes. Reciprocidad de los factores socioculturales: Esto significa que la relación causa-efecto en los fenómenos sociales es mutua. la relación causa-efecto es mutua. Complejidad de la causación social: En los fenómenos sociales existe una especie de repulsa de toda concepción monocausal. en los que se puede actuar con un cierto margen de autonomía. Aún los factores socioculturales y psicológicos no determinan de un modo rígido la conducta sólo le marcan cauces. luego entonces se hace necesario estudiarla bajo control científico. Por ejemplo: un bajo nivel de escolaridad conlleva a obtener empleos menormente remunerados. es debatido por José Castillo señalando. empleos pobremente remunerados generan pocas posibilidades de llegar a adquirir altos niveles de escolaridad. 3) El subjetivismo de la conducta social: Partiendo de la concepción del filósofo W. y viceversa. Prácticamente toda conclusión que exprese una relación causal puede invertirse. No hay pues. Factores motivacionales: La conducta humana no es predecible. estas posiciones se han suavizado y se han transformado de positivistas a empiristas. se manifiestan como leyes tendenciales que permiten una predicción poco precisa. sino por el contrario altamente variable. la relación causa-efecto es reversible. Consecuentemente las leyes sociales no son imposibles. ese grado de posibilidad varía en función de la materia sometida a estudio. en este sentido. la repetibilidad y persistencia de los fenómenos humanos en la misma medida que los fenómenos físicos se presuponen como si acontecieran en un ámbito supratemporal”(Castillo:37). sometida a un gran número de errores. y b) Los espiritualistas. El ser humano tiene capacidad de autodeterminación. ya que en este tipo de eventos existen multiplicidad de factores determinantes. que la introspección no puede explicar la conducta humana. Desde esta perspectiva.

Weber y de la Sociología dialéctica: El primero Emile Durkheim. Castillo para ilustrar esta postura nos remite a la Sociología y pregunta ¿Es la sociología una ciencia avalorativa y.. Pero… la interpretación comprensiva no es válida (no es realmente explicativa). Por otra parte. Ahora a ello. pero que exige ser confirmado por la imputación causal o la observación estadística. así la verdad objetiva se halla como elemento y como criterio. Weber sostiene que el método de las ciencias físicas es inadecuado. que van desde el si hasta la negación rotunda. “…la actividad humana sólo es comprensible si al tiempo que percibimos su manifestación exterior. 5) La imposibilidad de la experimentación científica: Esta critica con el tiempo ha ido perdiendo fuerza pues poco a poco. etc. constituido por aspectos mentales o internos: el procedimiento que permite esto es la comprensión. señala que la objetividad es posible al analizar los fenómenos sociales como hechos y a estos como cosas. lo abstracto es expresión de lo concreto. contiene todos los elementos del océano. Weber sostiene que no hay ningún análisis científico objetivo. por consiguiente objetiva? Si no lo es ¿debe esforzarse por serlo? Remite entonces para dar respuesta a las posiciones de Durkheim. lo constituye la Astronomía. de este modo. la sociología dialéctica sostiene que lo relativo y lo absoluto se intercambian y se truecan el uno en el otro dialécticamente. si no se somete a los requisitos convencionales del método científico” Castillo: 68 . Otra posición actual es que: Una desmedida preocupación por la comprensión subjetiva y por la explicación en razón de motivos. sin deformarla con nuestros deseos personales? En las ciencias naturales las afirmaciones que el científico hace son juicios de hecho y no declaraciones morales. en factores independientes de las características subjetivas. 4) La inevitabilidad de los juicios de valor: El meollo de esta discusión es ¿si se puede describir y explicar la realidad social objetivamente. como entidades externas a los individuos. esto es. y un ejemplo muy claro de ello. Digamos que sostiene una posición intermedia. Propone no emplear conceptos preestablecidos y. captamos su significado. las ciencias sociales han demostrado su capacidad para investigar sistemas empíricos de modo controlado. asi como la síntesis es expresión de lo general. si no se superan los riesgos del subjetivismo. esto es. deseos. la cuestión de si se puede o no ser objetivo en las ciencias sociales ha producido una gran variedad de respuestas. hay que poner dice José Castillo. Entonces desde esta perspectiva: la comprensión es un medio auxiliar que facilita el esclarecimiento del sentido. sin prejuicios se puede construir una ciencia neutra. Así como una gota de agua de mar. . esto es. el hecho de que no todas las ciencias naturales recurren a la experimentación. el no cree ni en la absoluta neutralidad axiológica ni en el completo relativismo. no una parte limitada sino su expresión.Apuntes Rocío Botello Valle/Marzo 2007 El Verstehen de Max Weber no se puede dejar de lado. puede desatender la explicación en virtud de causas estructurales.

se debe agregar que la experimentación stricto sensu no tiene utilidad en ciencias sociales y humanas y cuando se da. llamado investigación controlada. Existe otro tipo de experimento en las ciencias humanas. Por Ej. SIGLO XXI. es mas bien relativa a grupos pequeños y a sistemas poco complejos.Apuntes Rocío Botello Valle/Marzo 2007 Por otra parte. para negar a las ciencias sociales el estatus de ciencia. INTRODUCCION A LA SOCIOLOGÍA JOSE CASTILLO EDIT. el cual. que durante largo tiempo se presento como el obstáculo mas sólido y bastamente argüido. 1996 .: Análisis estadístico de casos ya sucedidos y expresados en respuestas. De este modo se derriban el argumento sobre la imposibilidad de la experimentación científica. cuando se realiza cumple las funciones lógicas esenciales del experimento y presenta resultados fiables y consistentes.

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