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TRAUMA LUMBAR

Son varios los factores que hacen que la regin lumbosacra sea mucho ms vulnerable que otras regiones del cuerpo, a las diversas fuerzas desestabilizantes implicadas en la conservacin de la posicin erecta. Dichas fuerzas desestabilizadoras tienen un origen nico: la fuerza de gravedad. Esta alteracin es muy frecuente en las personas de vida sedentaria, especialmente en aquellas que laboran sentadas. DEFINICION Se conoce como dolor lumbar, aquel que est localizado en el rea comprendida entre la reja costal inferior y la regin sacra, y que en ocasiones, puede comprometer la regin gltea. Un gran porcentaje de pacientes tiene lo que se denomina lumbocitica. En este caso el dolor se irradia distalmente al miembro inferior, correspondiendo con la distribucin de las races nerviosas lumbosacras, con o sin dfic it sensitivo o motor. Esta experiencia dolorosa no puede reducirse a una experiencia subjetiva desagradable, evocada por la estimulacin de una variedad nosolgica de receptores sensoriales, sino que nos enfrentamos a un estado emocional anormal provocado por determinados patrones de actividad en los sistemas aferentes reflejos y cambios hormonales que ocurren simultneamente, despertados por tal actividad. EPIDEMIOLOGIA Entre la mayora de personas que alguna vez han sufrido dolor lumbar, generalmente entre los 20 y 50 aos de edad, un alto porcentaje de ellos ha tenido episodios de dolor de baja intensidad y por perodos cortos, que no han requerido tratamiento mdico. ETIOLOGIA Y PATOGENIA Las causas de la mayora de los dolores lumbares agudos y crnicos en trabajadores con factores predisponentes individuales, genticos son las alteraciones en la biomecnica de la columna vertebral, provocadas por las malas posturas en el trabajo y fuera de l, debilitamiento muscular, en especial de abdominales, ligamen tos y tendones acortados por retracciones crnicas, sobrecarga mecnica e inflamacin de las articulaciones posteriores con diferentes grados de artrosis agravados por esfuerzos inadecuados y desacostumbrados, trabajos realizados en una misma postura usual mente sedente, uso inadecuado de sillas y un alto grado de estrs.

Cuando se est frente a un paciente con dolor lumbar, deben plantearse tres preguntas claves que facilitan un adecuado diagnstico y manejo: Qu duele?, por qu duele?, y cundo duele?. Qu duele? Los dolores lumbares provocados por lesiones traumticas, inflamatorias, degenerativas o metablicas y neoplsicas son originados en los tejidos blandos que rodean la columna: tendones, msculos, ligamentos o cambios patolgicos en el disco interve rtebral. El hueso como tal no origina dolor, salvo en las lesiones vertebrales cuando el hueso enfermo es invadido por tejidos blandos que llevan fibras nerviosas. En la osteoporosis el problema no est resuelto, pero la mayora de opiniones se enfocan a p ensar que mientras que no haya microfracturas y deformaciones vertebrales, no hay dolor. Los nervios que conducen el dolor son los siguientes: el nervio sinuvertebral o nervio recurrente que conduce los impulsos originados en las estructuras intrarraqudea s: el ligamento longitudinal posterior, la duramadre, la vaina dural de cada raz y los vasos epidurales. Las ramas posteriores de los nervios espinales conducen los impulsos que provienen de los ligamentos interespinosos, msculos, fascias, tendones, articulaciones posteriores y periostio. El plejo paravertebral, est formado por fibras simpticas y somticas y rodea la columna vertebral, an por la cara anterior; sus fibras van al nervio sinuvertebral. La nica estructura sin inervacin es el disco interv ertebral; los signos dolorosos secundarios a la patologa del disco son debidos a compresin e inflamacin de estructuras vecinas como el ligamento longitudinal posterior, la superficie del anillo fibroso o las races a su paso hacia el agujero de conjugacin. La simple presin sobre un nervio sensitivo o raz posterior sano no produce dolor sino parestesias y dficit sensitivo; para que aparezca dolor se necesita que exista un fenmeno inflamatorio asociado a un trastorno inicial de desmielinizacin. Por qu duele? El dolor agudo, en condiciones patolgicas se debe a la alteracin brusca de las estructuras vertebrales con sus consecuencias inmediatas de edema, liberacin de histamina y bradiquinina (sustancias algenas) y espasmo muscular reflejo. El dolor crnico es ms complejo, puesto que en l interviene una serie de eventos somticos y psquicos que conforman una cadena de factores que lo pueden mantener. Entre ellos estn la tensin emocional, los traumatismos

fsicos, infecciones, etc. El dol or produce tensin muscular y este a la vez desencadena isquemia, edema, liberacin de sustancias algognicas e inflamacin. Esta ltima provoca una limitacin de la elongacin de la movilidad articular, llevando todo ello a la incapacidad funcional, form ndose un crculo vicioso en el cual los factores orgnicos y psicolgicos se superponen o pueden mantener indefinidamente el dolor. Las situaciones que ms frecuentemente perpetan esta conducta dolorosa son: la atencin y simpata de familiares y amigos, el uso de medicamentos que suprimen estados afectivos desagradables, y la exoneracin de responsabilidades importantes: laborales, sexuales o que provocan ansiedad. Cundo duele? El dolor lumbar puede aparecer cuando la columna est en reposo o en movimiento. El dolor lumbar en reposo es probablemente debido a modificaciones de las curvas normales de la columna. La lordosis exagerada produce dolor por traccin de los ligamentos posteriores y de los msculos extensores de la columna que se mantiene en una co ntraccin crnica. La obesidad, especialmente cuando ocasiona prominencia abdominal, provoca aumento de la lordosis lumbar y aumento del ngulo lumbosacro. En estos casos, el peso del tronco se descarga sobre las articulaciones posteriores; por otra parte, se estrechan las agujeros de conjugacin y el aspecto posterior del disco se abomba hacia atrs, distendiendo el ligamento longitudinal posterior y comprimiendo la vaina dural de las raices. En estas condiciones, al presentarse un leve traumatismo o sobre esfuerzo se sensibilizan estas estructuras producindose dolor. Las alteraciones del disco, con disminucin de la altura del espacio intervertebral provocan una sobrecarga de las carillas articulares posteriores que desencadenan dolor. La lordosis exagerad a, puede producir contacto de las apfisis espinosas, con formacin de seudoartrosis, como problema secundario a la degeneracin del disco que permite la aproximacin de las vertebras y aumento de la lordosis. Las alteraciones de la postura secundaria a co mpromisos en los pies, rodillas y caderas, pueden dar origen a dolor lumbar. El dolor en movimiento se debe probablemente a la accin del movimiento sobre las estructuras articulares, ligamentosas, tendinosas y musculares ya sensibilizadas; bien sea que se trate de una columna normal que trabaje inadecuadamente o de una columna anormal sometida a trabajo excesivo, ocasionndose tensiones musculares anormales que provocan dolor por

isquemia secundaria a la contraccin muscular sostenida y por la atraccin qu e ejercen los ligamentos y las inserciones musculares sobre el periostio. En la osteoporosis el dolor crnico es debido a los cambios posturales secundarios al aplastamiento progresivo de las vertebras con aumento de las curvas normales de la columna. Cuan do se presenta dolor agudo en esta afeccin es causado al aplastamiento brusco de una vrtebra, con espasmo muscular secundario y compresin radicular en el agujero de conjugacin respectivo. Este mismo mecanismo explica la aparicin del dolor en las lesio nes vertebrales malignas o bacterianas. DIAGNOSTICO Despus de la cabeza, la regin lumbar es uno de los sitios donde, con mayor frecuencia, se produce dolor. Igual que la cefalea, el dolor lumbar es la expresin de un importante nmero de causas locales o de distancia que se expresan con espasmo muscular y dolor. Como respuesta a un estado de desequilibrio emocional y tensional agudo o crnico. Aunque las causas de dolor lumbar son mltiples slo se presenta en dos formas: dolor lumbar agudo y dolor lumbar crnico. DOLOR LUMBAR AGUDO Generalmente es precipi tado por un esfuerzo leve o moderado, movimientos bruscos, tos o estornudos; a veces el dolor y el espasmo muscular son tan intensos que el paciente se queda "engatillado" en una posicin de semiflexin. Con mucha frecuencia las crisis dolorosas agudas son precedidas de dolor crnico difuso, de muy baja intensidad. El dolor generalmente es aliviado por el reposo, especialmente en decbito, e incrementado por el esfuerzo fsico y el movimiento. En otras ocasiones el dolor aparece sin estar precedido de episo dios previos y algunas veces en pacientes aparentemente sanos. Si el episodio es agudo cualquier intento de movimiento se hace muy doloroso, de manera que el paciente procura estar quieto. Segn la etiologa el dolor puede desaparecer y reaparecer peridic amente; en estas condiciones el dolor se convierte en crnico como una molestia ms o menos intensa, segn la actividad del paciente. Aunque el dolor agudo se debe a lesiones infecciosas, traumticas directas o indirectas sobre la regin lumbar como fractu ras, luxofracturas, las causas ms frecuentes son los desgarros musculares, el estiramiento de ligamentos y esguinces de las articulaciones posteriores.

Las lesiones traumticas de msculos, ligamentos y articulaciones son las causas tal vez ms comunes de dolor lumbar agudo. Las fracturas vertebrales sin compromiso medular producen dolor lumbar intenso. Cualquiera que sea la lesin traumtica, el diagnstico es generalmente sencillo por la aparicin de dolor despus de un traumatismo directo, un movimiento brusco o un esfuerzo considerable. Con mayor frecuencia el dolor es producido por movimientos bruscos como torsin, hiperextensin o flexin, como el levantar un objeto pesado mientras se hace simultneamente rotacin. Los desgarros musculares aparecen lu ego de un ejercicio violento como alzar un objeto pesado del piso o levantarlo ms arriba de la cabeza. En los desgarros musculares el dolor aparece sbitamente o una horas despus si el paciente contina haciendo ejercicio. Los esguinces ocurren generalme nte en las carillas articulares entre la quinta vrtebra lumbar y la primera sacra por esfuerzos o movimientos bruscos. En el momento del esfuerzo, el paciente oye un chasquido seguido por un dolor intenso, profundo, como una punzada en la regin lumbar in ferior, que lo inmoviliza totalmente haciendo necesario el auxilio para levantarse. Este episodio es seguido de un espasmo muscular intenso, dolor agudo a la palpacin y percusin sobre la vrtebra afectada. El dolor cede ms o menos rpidamente con el rep oso, pero la recurrencia se presenta con relativa facilidad, con esfuerzos mucho ms leves que el producido en el primer episodio. El diagnstico es relativamente sencillo y depende del movimiento que desencadena el dolor, su localizacin en la regin lumbar inferior, el dolor a la palpacin en el sitio determinado, el aumento del dolor con el movimiento y su mejora con el reposo. Las fracturas y luxaciones causan dolor por el desplazamiento articular y los desgarros musculares y ligamentosos asociados. Cu ando no hay desplazamientos el dolor es menos intenso y la fractura puede pasar inadvertida en ausencia de lesiones nerviosas. La fractura vertebral en la regin lumbar es debida generalmente a cadas en posicin sedente de una altura no muy considerable, o cada sobre los pies de una altura mayor. Cuando la fractura se presenta despus de traumatismos mnimos, se evala la existencia previa de afecciones seas, como osteoporosis, mieloma mltiple, carcinoma metastsico, etc. El dolor aparece inmediatamente, es intenso y se asocia a espasmo muscular acentuado y severa limitacin funcional, que se agrava con el movimiento y disminuye con el reposo.

La articulacin sacroiliaca puede ser afectada por movimientos bruscos de rotacin del cuerpo mientras se levant a un objeto pesado, apareciendo dolor intenso en la articulacin comprometida, dolor y espasmo de los msculos lumbares y los de la para de ganzo del lado afectado, simulando un sndrome citico. La palpacin y la percusin sobre la articulacin comprometi da son muy dolorosas; la extensin posterior forzada del muslo del mismo lado desencadena dolor y permite diferenciarlo del producido en las regiones lumbares. Las cadas en posicin sedente pueden provocar el esguinse, la luxacin y la fractura del cccix , dando origen a una coccigodinia. Sus sntomas consisten en dolor local al sentarse o al presionar la regin coccgea, dolor que puede irradiarse al perin, la regin sacra y la regin gltea. EXAMEN FISICO Para llegar a un diagnstico acertado del dolor lumbar agudo es indispensable realizar un interrogatorio exhaustivo y un examen fsico minucioso. Antes de iniciar el examen del paciente, mientras se hace el interrogatorio, observar cmo se sienta, qu posiciones adopta y cmo se levanta de la silla. El examen se inicia en posicin de pies para mirar el aspecto de la columna, su acentuacin o desaparicin de las curvas normales, las desviaciones laterales, la prominencia del abdomen y la inclinacin de la pelvis en cualquier sentido, los cambios provocado s por traumatismo reciente o antiguo, deformaciones vertebrales secundarias a espondilitis tuberculosas, osteoporosis, neoplasias o deformaciones vertebrales congnitas que hacen su primera manifestacin como un episodio de dolor lumbar agudo. En esta misma posicin se evala la movilidad de la columna para la flexin, extensin y movimientos laterales lo mismo que la inclinacin de la pelvis debida a diferencias longuitudinales de las extremidades inferiores. En la hernia discal aguda es caracterstico enc ontrar escoliosis por espasmo de los msculos paraespinales del lado del ncleo pulposo herniado y cuando el paciente intenta flexionar el tronco la escoliosis se acenta. En el disco herniado no agudo y en la distensin lumbosacra no hay dificultad para hiperextensin, la cual s se dificulta en el lumbago agudo. Al explorar la marcha se observa cmo apoya el paciente los pies en el piso, si cogea por el dolor en uno ambos miembros inferiores, o la posicin inclinada hacia adelante. Haciendo caminar el pac iente en puntas o talones se tiene una informacin ms precisa sobre la fuerza de dorsi y plantiflexores. En la posicin sentada desaparece la escoliosis por acortamiento de un miembro inferior.

A continuacin se indica al paciente que se acueste decbito prono y se realiza la inspeccin, palpacin y percusin de la columna. La palpacin y percusin sern dolorosas en un sitio determinado cuando hay fractura, lesin tumoral o infecciosa vertebral. El signo del timbre se presenta en casos de disco lumbar herniado y consiste en dolor irradiado al territorio de la raz afectada cuando se presiona la vrtebra correspondiente. El compromiso de la articulacin sacroiliaca se evidencia al presionar con una mano el sacro hacia abajo o al realizar extensin del muslo correspondiente, desencadenndose dolor en la articulacin afectada. En las afecciones renales y suprarrenales o en traumatismos de las apofisis espinosas hay sensibilidad aumentada en el ngulo costovertebral. En decbito dorsal se analiza la simetra en longuitud y volumen de los miembros inferiores, se exploran sensibilidad, motibilidad y reflejos de MMII, amplindose hasta un examen neurolgico completo cuando los hallazgos as lo indican. Tambin es importante hacer una exploracin adecuada del abdome n y pelvis. EXAMENES PARACLINICOS En un paciente que consulte por dolor lumbar agudo en su primer episodio no es necesario la realizacin de estudios radiolgicos, a no ser que la etiologa traumtica, neoplsica, infecciosa sean muy claras, o que, a pesar de tener un cuadro agudo, no se haya modificado con el manejo mdico despus de cuatro o cinco das. Con frecuencua en pacientes sometidos a urografas o exploracin radiolgica gastrointestinal se observan espondilosis, espondilolistesis, sacralizacin de la ltima vrtebra lumbar o lumbarizacin de la primera sacra, espina bfida oculta, espondiloartrosis y otra serie de anomalas o lesiones vertebrales que son asintomticas. Es evidente que los signos radiolgicos slo tiene valor si se correlacionan exactamente con el cuadro clnico del paciente. DOLOR LUMBAR CRONICO El dolor lumbar crnico es la forma ms comn de dolor lumbar. La principal causa son los trastornos posturales debidos a posiciones anormales durante el trabajo, trastornos de la marcha por afecciones musculoesquelticas de los miembros inferiores, por obesidad, falta de ejercicio y su consiguiente debilidad muscular paravertebral lumbar, y los malos hbitos para ponerse de pie, sentarse, acostarse o levantarse. La obesidad, la falta de ejercicio y el abdomen prominente someten a tensin crnica la regin lumbosacra, por aumento de la lordosis lumbar, la cual a su

vez produce incremento de la cifosis dorsal. Los msculos y ligamentos atrofiados por la falta de ejercicio no son capaces de soportar adecuadamente la columna lumbar, cuyas articulaciones estn s ometidas a esfuerzos crnicos producindose cambios degenerativos y dolor, que es tolerado hasta que se produce una descompensacin que a su vez, aumenta las tensiones y desencadena espasmo muscular y su exacerbacin. Cuando slo existen alteraciones funci onales la sintomatologa es discreta y espordica, producindose dolor en especial despus que el paciente permanece durante un tiempo prolongado en una sola posicin; las molestias mejoran con la actividad, pero pueden aparecer en la tarde por efecto de l a fatiga muscular, mejorando los sntomas nuevamente con el reposo en cama. Cuando existen cambios degenerativos secundarios el dolor es ms intenso y frecuente, se asocia con espasmo muscular y disminuye menos fcilmente con el reposo. El sndrome relativamente frecuente, pero poco conocido, secundario a la degeneracin de la hernia del disco intervertebral, a las cirugas de columna, a las alteraciones osteomusculares y articulares que se presentan despus de un largo reposo y mantenimiento prolongado de posiciones viciosas es aquel que se traduce por dolor, rigidez de la columna a la flexin, calambres y dolores en los msculos isquiotibiales, especialmente en la posicin de pie. El no reconocimiento de esta afeccin lleva a la invalidez, por fibrosis mus cular y esclerosis articular. El dolor puede ser localizado en un punto ms o menos limitado de la columna, generalmente es permanente, contnuo y de intensidad progresiva en las afecciones malignas. La destruccin de un cuerpo vertebral por si solo no produce dolor; slo aparece cuando el cuerpo destruido se colapsa o la lesin invade otros tejidos; en estos casos el espasmo muscular existe en menor grado o algunas veces est ausente, este dolor adems es de predominio nocturno en las lesiones malignas. La s causas ms frecuentes de dolor local son las neoplasias primitivas o metastsicas, espondilitis pigenas o tuberculosas, absceso epidural y las lesiones tumorales intrarraqudeas. TRATAMIENTO El manejo del dolor lumbar agudo se divide en: a. Sin dficit neurolgico o dficit estacionario b. Con dficit neurolgico progresivo El paciente sin dficit neurolgico o con dficit neurolgico estacionario se trata inicialmente con reposo en cama, relajantes musculares, y medios fsicos locales como el calor hmedo.

Con este manejo pueden suceder tres situaciones: a. Mejora del dolor. El paciente es asintomtico luego del tratamiento, a quien se puede continuar manejando con actividades encaminadas a mejorar la higiene de columna. b. Ausencia de mejora del dolor, pero con d esaparicin de los sntomas neurolgicos. A este paciente se le contina el manejo de rehabilitacin con medios fsicos locales como calor hmedo, ultrasonido; indicaciones sobre actividad fsica dirigida a mejorar la higiene postural y controles frecuentes; luego de esta situacin puede ocurrir que el paciente mejore completamente y en este caso se sigue como en el numeral 1. Si el paciente no mejora se estudia la posibilidad de colocacin de ortesis que no slo mejoren la posicin del paciente sino que ay uden al soporte de las estructuras lumbares. Este tipo de pacientes deben ingresar a una escuela de dolor lumbar, donde adems del soporte fsico, se les brinda soporte psicolgico. c. Ausencia de mejora del dolor, y aumento del dficit neurolgico. Este tipo de pacientes necesita estudios complementarios, como exmenes electromiogrficos, tomografas de columna dorsolumbar o resonancia nuclear magntica para decidir un eventual manejo quirrgico. DOLOR LUMBAR CRONICO Esquemticamente se divide su manejo as: a. desequilibrio muscular o trastorno postural b. artropatia degenerativa o inflamatoria c. con compromiso neurolgico:

a. En este grupo se inicia el tratamiento corrigiendo los vicios posturales, estirando las estructuras retradas, fortaleciendo grupos musculares dbilies, corrigiendo diferencias de longuitud de los miembros inferiores; aplicacin de medios fsicos como ultr asonido; tens, microdine, etc.; es importante en todo los grupos corregir el sobre peso, cuando existe. Con este manejo inicial, un buen grupo de pacientes mejoran su cuadro clnico. Cuando la mejora obtenida es poca, debe buscarse un sndrome miofacial del glteo medio, glteo mximo o del piramidal de la pelvis, de los isquiotibiales, de los oblicuos del abdomen, del cuadro lumbar, etc., o puede tratarse entonces de una fibromialgia, la que habitualmente se acompaa de un sndrome depresivo.

Para estos cuadros, debe hacerse el manejo de su patologa de base, con lo cual la inmensa mayora de pacientes mejora. De no ser as, se solicita estudio radiolgico de columna lumbosacra, que puede revelar una inestabilidad que en muchos casos necesita fijacin quir rgica, o manejo ortsico para su inestabilidad s es de menor grado. Los pacientes que continen sintomticos deben ser evaluados por un grupo multidisciplinario en una clnica de dolor crnico. b. El segundo grupo esta dado por los pacientes que presentan a rtropata inflamatoria o artropata degenerativa. En aquellos con sospecha de artropata inflamatoria, se ordenan los estudios de laboratorio e imgenes diagnsticas pertinentes para confirmar su etiologa, as como para controlar su manejo con la medicaci n apropiada. Se orientar al paciente en el manejo de rehabilitacin consistente en higiene de columna, correccin de vicios posturales y mantenimiento de la movilidad de las estructuras articulares axiales con ayuda de algunos mtodos fsicos. En los pac ientes con sospecha de artropata degenerativa se realizarn estudios paraclnicos y exmenes radiolgicos. Si persiste la sintomatologa, se ordena practicar estudio radiolgico con estrs para buscar inestabilidad y llevar a cabo el manejo pertinente. c. En quienes se presenta compromiso neurolgico, se efecta una electromiografa, la cual confirmar o descartar la sospecha clnica. Si se trata de una radiculopata leve el manejo de rehabilitacin mencionado para el grupo A y se har observacin de su evol ucin. Si se trata de una radiculopata moderada o severa, se practicar una resonancia nuclear magntica, para localizar el sitio de la comprensin radicular o un canal lumbar estrecho, para planear de esta forma el manejo quirrgico. Despus del acto qui rrgico el paciente requiere del manejo de rehabilitacin que se haba mencionado para los casos con radiculopata leve, y posteriormente controles mdicos peridicos. Las imgenes diagnsticas lumbosacras pueden sealar la inexistencia de una compresin de races o un canal lumbar estrecho, pero en presencia de clnica de radiculopata, debe pensarse en un cuadro de compresin del nervio citico por el msculo piramidal de la pelvis (sndrome del piramidal de la pelvis) o por neoplasia primaria o secundari a. MEDIOS DE CONTROL Para prevenir la aparicin de dolor lumbar es necesario tener en cuenta que siendo el sedentarismo y los trastornos posturales los factores predisponentes ms importantes, se debe insistir sobre los correctos hbitos posturales

durante las actividades de la vida diaria y en el desempeo de trabajo. Los malos hbitos y el estrs agravan la sintomatologa.

Traumatismo de la mdula espinal


Es un dao a la mdula espinal que puede resultar por lesin directa a la mdula misma o indirectamente por dao a huesos, tejidos o vasos sanguneos.
Causas, incidencia y factores de riesgo

El traumatismo de la mdula espinal puede ser causado por muchas lesiones a la columna que pueden resultar de accidentes automovilsticos, cadas, lesiones durante la prctica de deportes (particularmente el buceo en aguas poco profundas), accidentes industriales, heridas de bala, asaltos y otras causas. Una lesin menor puede causar un traumatismo de la mdula espinal si la columna se debilita (como en los casos de artritis reumatoidea u osteoporosis) o si el conducto raqudeo que protege la mdula espinal se ha vuelto demasiado estrecho (estenosis espinal) debido al proceso normal de envejecimiento. Tambin pueden ocurrir lesiones directas, como cortaduras, particularmente si los huesos o los discos han sido daados. Los fragmentos seos (por ejemplo, por fracturas en las vrtebras, que son los huesos de la columna) o de metales (como por un accidente de trnsito o herida de bala) pueden cortar o daar la mdula espinal. El dao directo tambin puede ocurrir si la mdula es halada, presionada hacia los lados o comprimida, lo cual puede ocurrir como consecuencia de una torsin anormal de la cabeza, el cuello o la espalda durante un accidente o lesin.

La hemorragia, la acumulacin de lquido y la inflamacin pueden presentarse dentro de la mdula espinal o fuera de ella, pero dentro del conducto raqudeo. Asimismo, la acumulacin de sangre o de lquido puede comprimir la mdula y daarla. La mayora de estos traumatismos de la mdula ocurren en individuos jvenes y saludables, y los ms comnmen te afectados son los hombres entre los 15 y los 35 aos. La tasa de mortalidad tiende a ser mayor en nios pequeos con lesiones de la columna. Los factores de riesgo son, entre otros: participar en actividades fsicas arriesgadas, no utilizar el equipo de proteccin en el trabajo o en las actividades recreativas o bucear en aguas poco profundas. Las personas de edad avanzada que presenten debilidad en la columna, debido a la osteoporosis, pueden tener ms probabilidad de sufrir una lesin de la mdula espinal. Asimismo, los pacientes que presenten otras afecciones que los hagan propensos a sufrir cadas, debido a la debilidad o la torpeza (por un accidente cerebrovascular, por ejemplo), tambin son ms susceptibles a padecer este tipo de problema.
Sntomas

Los sntomas varan algo dependiendo de la localizacin de la lesin. La lesin de la mdula espinal ocasiona debilidad y prdida de la sensibilidad en y por debajo de dicha lesin. La gravedad de los sntomas depende de si toda la mdula est lesionada (completa) o slo parcialmente lesionada (incompleta). La mdula espinal no pasa por debajo de la primera vrtebra lumbar, de tal manera que las lesiones en y por debajo de este nivel no ocasionan lesin de la mdula espinal. Sin embargo, pueden causar el "sndrome de la cola de caballo", una lesin a las races nerviosas en esta rea. LESIONES CERVICALES (CUELLO):

Cuando las lesiones de la mdula espinal se presentan en el rea del cuello, los sntomas pueden afectar los brazos, las piernas y la mitad del cuerpo. Los sntomas pueden abarcar:
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Dificultades respiratorias (por la parlisis de los msculos respiratorios si la lesin es en la parte alta en el cuello) Prdida de control de esfnteres (pueden abarcar estreimiento, incontinencia, espasmos vesicales) Entumecimiento Cambios sensoriales Espasticidad (aumento del tono muscular) Dolor Debilidad, parlisis

LESIONES TORCICAS (A NIVEL DEL PECHO): Cuando las lesiones espinales ocurren a nivel del pecho, los sntomas pueden afectar las piernas.
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Prdida del control normal de los intestinos y de la vejiga (como estreimiento, incontinencia, espasmos vesicales) Entumecimiento Cambios sensoriales Espasticidad (aumento del tono muscular) Dolor Debilidad, parlisis

Las lesiones de la columna cervical o la parte al ta de la columna torcica pueden tambin ocasionar problemas de presin arterial, sudoracin anormal y dificultad para mantener la temperatura corporal normal. LESIONES A LA COLUMNA LUMBOSACRA (PARTE BAJA DE LA ESPALDA)

Cuando se presentan lesiones raqudeas a nivel de la parte baja de la columna, los sntomas en grados variables pueden afectar una o ambas piernas, al igual que los msculos que controlan los esfnteres.
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Prdida del control normal de esfnteres (usted puede tener estreimiento, escape, espasmos vesicales) Entumecimiento Dolor Cambios sensoriales Espasticidad (aumento del tono muscular) Debilidad y parlisis

Signos y exmenes

La lesin en la mdula espinal es una emergencia mdica que requiere atencin inmediata. El mdico llevar a cabo un examen fsico, incluyendo un examen neurolgico, lo cual ayudar a identificar la localizacin exacta de la lesin, si todava no se conoce. Algunos de los reflejos de la persona pueden ser anormales o estar ausentes. Una vez que disminuye la inflamacin, algunos reflejos se pueden recuperar lentamente. Se pueden ordenar los siguientes exmenes.
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Una tomografa computarizada o una resonancia magntica de la columna pueden indicar la localizacin y magnitud del dao y revelar problemas como cogulos sanguneos (hematomas). Un mielograma (una radiografa de la columna despus de la inyeccin de un medio de contraste) puede ser rara vez necesario. Una prueba de potenciales evocados somatosensitivos (SSEP) o la estimulacin magntica pueden mostrar si las

seales nerviosas pueden pasar a travs de la mdula espinal. Una radiografa de la columna puede mostrar fractura o dao a las vrtebras de la columna.

Tratamiento

Un traumatismo de la mdula espinal es una emergencia mdica que requiere tratamiento inmediato para reducir los efectos a largo plazo. El tiempo entre la lesin y el tratamiento es un factor crtico que afecta el pronstico final. Los corticosteroides, tales como dexametasona o metilprednisolona, se utilizan para reducir la inflamacin que puede daar la mdula espinal. Si la compresin de la mdula espinal es causada por una masa (como un hematoma o fragmento seo) que puede ser extirpado o reducido, la parlisis puede mejorar. Lo ideal es comenzar con los corticosteroides lo ms pronto posible despus de la lesin. La ciruga puede ser necesaria para:
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Eliminar lquido o tejido que ejerce presin sobre la mdula espinal (laminectoma por descompresin) Extraer fragmentos seos, fragmentos de disco o cuerpos extraos Fusionar vrtebras rotas o colocar refuerzos (dispositivos ortopdicos) para la columna

El reposo en cama puede ser necesario para permitir que sanen los huesos de la columna, que soportan la mayor parte del peso corporal. Se puede recomendar la traccin de la columna, lo cual puede ayudar a inmovilizarla. El crneo se puede sostener en su lugar con pinzas (abrazaderas metlicas que se colocan en la cabeza y se conectan a pesas de traccin o a un arns en el cuerpo). Puede ser

necesario usar los dispositivos ortopdicos para la columna por un largo tiempo. El mdico brindar informacin sobre los espasmos musculares, el cuidado de la piel y la disfuncin intestinal y vesical. Con frecuencia, se requiere fisioterapia extensa, terapia ocupacional y otras terapias de rehabilitacin, despus de que la lesin aguda ha sanado. La rehabilitacin ayuda a la persona a aprender a vivir con la incapacidad producida por la lesin de la mdula espinal. La espasticidad se puede reducir con medicamentos orales o medicamentos inyectados en el conducto raqudeo. Las inyecciones de toxina botulnica en los msculos tambin pueden servir. Igualmente, se utilizan analgsicos, relajantes musculares y fisioterapia para ayudar a controlar el dolor. Ver tambin:
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Reeducacin del esfnter anal Vejiga neurgena Hiperrreflexia autnoma lceras de decbito Sondas vesicales

Grupos de apoyo

Para buscar informacin acerca de organizaciones que brinden apoyo e informacin adicional, ver el artculo sobre recursos para la lesin de la columna.
Expectativas (pronstico)

Los resultados comunes son la parlisis y la prdida de sensibilidad en una parte del cuerpo. Esto incluye una parlisis total o un entumecimiento y grados variables de prdida del movimiento

o de la sensibilidad. Es posible que se presente la muerte, sobre todo si hay una parlisis de los msculos de la respiracin. La evolucin de la persona depende del nivel de la lesin. Las lesiones cerca de la parte superior de la columna producen una incapacidad mayor que las lesiones en la parte baja de la columna. La recuperacin de movimientos o sensibilidad durante la primera semana generalmente significa que la persona tiene una buena oportunidad de recuperar ms funcionalidad, aunque esto puede tomar seis meses o ms. Las prdidas que perduran despus de seis meses tienen mayor probabilidad de volverse permanentes. El cuidado intestinal rutinario con frecuencia toma una hora o ms diariamente. La mayora de las personas con lesin de la mdula espinal deben realizarse cateterismo vesical de vez en cuando. Normalmente se requieren modificaciones en el ambiente de vida de la persona. La mayora de las personas con lesin de la mdula espinal quedan reducidas a una cama o a una silla de ruedas, o tienen alteraciones en la movilidad que requieren una variedad de dispositivos asistenciales.
Complicaciones

Lo siguiente son posibles complicaciones de una lesin de la mdula espinal:


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Cambios de la presin arterial que pueden ser extremos (hiperreflexia autnoma) Enfermedad renal crnica Complicaciones de la inmovilidad o trombosis venosa profunda o infecciones pulmonares

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ruptura de la piel o contracturas Aumento del riesgo de lesin en reas del cuerpo insensibles Aumento del riesgo de infecciones urinarias Prdida del control de la vejiga Prdida del control intestinal Prdida de sensibilidad Prdida del funcionamiento sexual (impotencia sexual) Espasticidad muscular Dolor Parlisis de los msculos de la respiracin Parlisis (parapleja, tetrapleja) lceras de decbito Shock
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Las personas que viven en casa con una lesin de la mdula espinal deben hacer lo siguiente para prevenir complicaciones:
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Cuidado pulmonar diario, para aquellos que lo necesitan Seguir todas las instrucciones con respecto al cuidado de la vejiga para evitar infecciones y causar dao a los riones Seguir todas las instrucciones con respecto al cuidado rutinario de la herida para evitar lceras de decbito Mantener las vacunas al da Seguir con las visitas de rutina al mdico

Situaciones que requieren asistencia mdica

Llame al mdico si se presenta una lesin en la espalda o el cuello. Igualmente, llame al nmero local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si se presenta cualquier prdida del movimiento o la sensibilidad, ya que se trata de una emergencia mdica. El manejo de una lesin de la mdula espinal comienza en el sitio del accidente con paramdicos entrenados en la inmovilizacin de

la columna lesionada, con el fin de prevenir un dao adicional en el sistema nervioso. En caso de sospecharse que alguien tiene una lesin de la mdula espinal, no se lo debe trasladar sin antes inmovilizarlo, a menos que exista una amenaza inmediata.
Prevencin

La prctica de medidas de seguridad durante el trabajo o las actividades de recreacin puede prevenir muchas de las lesiones en la mdula espinal. Utilice equipo de proteccin siempre que exista la posibilidad de una lesin. Zambullirse en aguas poco profundas es una causa importante de traumatismos de la mdula espinal. Verifique la profundidad del agua antes de zambullirse y busque que no haya piedras y otros posibles obstculos. Las lesiones por deportes como el ftbol americano o los paseos en trineo a menudo implican un golpe violento y una torsin o doblamiento anormal de la espalda o del cuello y pueden ocasionar un traumatismo de la mdula espinal. Tenga precaucin al pasear en trineo e inspeccionar el rea para identificar los obstculos. De igual manera, utilice las tcnicas y los equipos apropiados al jugar ftbol americano o cualquier otro deporte de contacto. Las cadas al escalar, por recreacin o por trabajo, pueden provocar lesiones en la mdula espinal. La conduccin defensiva y el uso de cinturones de seguridad reducen enormemente el riesgo de una lesin grave, en caso de un accidente automovilstico.