NÚMERO 8 - AÑO 2000

© 2000-2002 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico http://www.arp-sapc.org/

SUMARIO
- EL FALSO PSÍQUICO TED SERIOS Y SU MUNDO LLEGAN AL CINE.
Por: Julio Arrieta

- LA CIENCIA EN LUCHA CONTRA EL HURACÁN
Por: Steve Bousquet

- SIETE PERSONAS MUEREN EN MÉXICO VICTIMAS DE UN EXORCISMO.
Por: Agencias

EL FALSO PSÍQUICO TED SERIOS Y SU MUNDO LLEGAN AL CINE.
Por: Julio Arrieta

Chris Carter llevará al cine las andanzas del psíquico Ted Serios Chris Carter, creador de la popular serie de televisión "The X-Files", ha escogido la historia del supuesto psíquico Ted Serios como tema de su primera incursión en el cine como director. La película, que lleva como título provisional "The World Of Ted Serios. The Thoughtographic Studies of an Extraordinary Mind" se basa en el libro del mismo título obra del psiquiatra Jule Eisenbud, profesor de la Universidad de Colorado. Ted Serios fue un extraño personaje descubierto para el mundo de la parapsicología por Pauline Oehler, vicepresidenta de la Sociedad de Parapsicología de Illinois, en 1960. Se trataba de un botones semianalfabeto, pendenciero y borrachín que aseguraba poseer la facultad de crear "pensamientografías" o imágenes de su mente utilizando una cámara Polaroid que enfocaba hacia su cabeza. Según Serios y su compinche George Johannes -el encargado de preparar la cámara- la idea de ambos era obtener imágenes mentales con el fin de encontrar tesoros ocultos. A pesar de estos sospechosos antecedentes Oehler realizó varias pruebas con una Polaroid de su propiedad obteniendo imágenes sorprendentes, generalmente de monumentos y paisajes conocidos de todo el mundo. Curiosamente, Serios necesitaba manipular la cámara para obtener sus pensamientografías: tenía que colocar ante el objetivo un artilugio creado por él denominado "gismo", un pequeño cilindro de plástico, que despertó la suspicacia de los escépticos. Oehler presentó sus conclusiones positivas sobre el fenómeno en la revista Fate en un artículo que despertó la curiosidad de Jule Eisenbud. Éste inicio una serie de pruebas procurando que Serios no pudiese manipular la cámara y revisando los "gismos" que el psíquico adaptaba al objetivo. Varios observadores, entre ellos el prestidigitador Persi Diaconis, expresaron serias dudas acerca de los controles de Eisenbud e incluso dos periodistas, Charles Reynolds y David Eisendrath, demostraron cómo se podían reproducir los "gismos" que originaban las imágenes. Tras la publicación de su libro Eisenbud se vio envuelto en una fuerte polémica, esta vez con el famoso mago James Randi. Este ilusionista, conocido por poner en evidencia los trucos del famoso psíquico

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israelí Uri Geller, afirmó que las "pensamientografías" eran un simple juego de prestidigitación y expuso varias formas de reproducir el truco. Eisenbud siguió defendiendo la autenticidad del fenómeno y negando los argumentos de Randi apoyado por cierto número de parapsicólogos. No se sabe hasta que punto la película de Carter reproducirá la historia de Serios según Eisenbud, aunque la conocida simpatía del productor televisivo por lo paranormal no presagia nada bueno. Carter ya había dejado entrever su interés por la figura de Serios en los guiones de su conocida serie de televisión; En la misma, Serios era citado con cierta frecuencia por el agente Mulder como una referencia de fenómeno paranormal real, e incluso un episodio de "The X-Files" titulado "Unruhe" se basaba en parte en las "pensamientografías".

LA CIENCIA EN LUCHA CONTRA EL HURACÁN
Por: Steve Bousquet

El gobernador de la Florida Jeb Bush escucha al presidente de FSU comentar sobre la "supercomputadora" que ayudará a proyectar los trayectos de futuros huracanes. La última herramienta en la lucha contra los huracanes es una "supercomputadora" que su dueña, la Universidad Estatal de la Florida (FSU), presentó ayer con orgullo como la mayor del mundo en constituir propiedad de una universidad. La computadora es un derivado tecnológico de "Deep Blue", la máquina IBM que una vez venció al campeón mundial de ajedrez Gary Kasparov. La monstruosidad, que tiene forma de caja, ayudará a los investigadores de FSU a proyectar con mayor precisión los trayectos de futuros huracanes, con la esperanza de guiar a los residentes hacia sitios seguros y al mismo tiempo evitar los trastornos provocados el otoño pasado por la evacuación durante el huracán Floyd. Floyd perdonó a la Florida y siguió su camino hacia la costa de Carolina del Norte pero, a medida que los meteorólogos emitían avisos y alertas y predecían su avance hacia la Florida, cientos de miles de personas huyeron tierra adentro en automóviles, lo que resultó en un masivo y gigantesco embotellamiento que suscitó críticos análisis sobre cómo se utilizan las autopistas interestatales en evacuaciones por un huracán. Los científicos de la universidad utilizan un modelo de computadora llamado Super Ensemble, cuyos resultados la FSU ha convenido en compartir con el Centro Nacional de Huracanes situado en el oeste de Miami-Dade. El Super Ensemble, un pronóstico que se basa en una multitud de predicciones pasadas, analiza cada uno de ellos -incluidos sus errores- y hace después sus propias predicciones. Eric Williford, investigador de FSU, dijo que la escuela pronosticó correctamente que Floyd giraría hacia el norte en septiembre, y que azotaría a Carolina del Norte. "Le dijimos a Dan Rather que fuera a Wilmington", recordó Williford, refiriéndose a la ciudad costera de Carolina del Norte donde Floyd causó gran parte de sus daños.

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La nueva computadora asimilará la información de Super Ensemble con mayor celeridad, permitiendo a la FSU transmitir sus investigaciones a los expertos en huracanes de Miami con mucha más rapidez.

SIETE PERSONAS MUEREN EN MÉXICO VICTIMAS DE UN EXORCISMO.
Por: Agencias

Ciudad de México - Siete mejicanos mueren durante un exorcismo después que la sala donde se realizaba se saturara de monóxido de carbono, informaron la radio y la prensa local el pasado domingo. La radio Formato Nacional 21 informó que Teodoro Martínez estaba realizando un exorcismo a un joven de 15 años en el pueblo de Tetla, en el estado central de Tlaxcala el pasado viernes cuando ocurrió la tragedia. Para ampliar esta noticia: Ignacio Juárez Galindo http://www.jornada.unam.mx/2000/ago00/000807/oriente-e.htm Podría ser detenido el ex párroco de Tlaxcalancingo Habrá acción penal contra 4 personas que participaron en el exorcismo: PGJ Hay tres averiguaciones previas, dice Arredondo Contreras El procurador General de Justicia en Puebla, Carlos Arredondo Contreras, dio a conocer que hay cuatro órdenes de aprehensión en contra de personas acusadas como responsables de llevar a cabo hace algunos días un presunto exorcismo en la junta auxiliar de San Bernardino Tlaxcalancingo, San Andrés Cholula, en el que resultó seriamente lesionada Silvia Cóatl Cóayac. Versiones extraoficiales dieron a conocer que una de los oficios de captura recaería en contra del ex párrroco de la población, Francisco Fuentes Gutiérrez, quien fue internado en un hospital psiquiátrico después de los sucesos y actualmente se encuentra con sus familiares. En entrevista, Arredondo Contreras indicó que fueron llamadas a comparecer varias personas en relación a este caso y existen tres averiguaciones previas integradas, dos por mujeres que resultaron lesionadas y una más de un sujeto sin precisar el nombre que en un principió argumentó que había sufrido algunas quemaduras en el cuerpo tras la explosión de un tanque de gas pero luego se logró comprobar que también participó en la sesión donde se cometió el presunto exorcismo. Señaló que a este último sujeto la corporación a su cargo lo mandará a citar para que compareza como uno de los testigo de los hechos. Con relación a las órdenes de aprehensión, el titular de la PGJ indicó que el pasado fin de semana, el juzgado de defensa social del distrito de Cholula liberó los oficios para ejercitar acción penal en contra de cuatro personas señaladas como presuntos responsables de las lesiones que sufrió Silvia Cóatl Cóayac. Sagrario Conde y Juan Manuel García http://www.jornada.unam.mx/2000/ago00/000808/oriente-a.htm Solamente aceptaremos negociar con el arzobispo directamente: Balderas

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En Tlaxcalancingo puede haber más víctimas, dice la arquidiócesis poblana El vocero de la arquidiócesis de Puebla, Eugenio Lira Rugarcía, informó que aunque solamente tienen registradas a dos personas lesionadas a durante la ceremonia del supuesto exorcismo practicada en Tlaxcalancingo, no se descarta que pueda haber más feligreses lastimados físicamente. Por separado, la abogada de Silvia Cóatl -la joven a quien le provocaron lesiones de primer, segundo y tercer grado en ambos antebrazos durante el rito-, Magdalena Balderas Hernández, advirtió que no aceptarán negociar con un emisario del arzobispo, ya que el único responsable de dar una respuesta a los afectados es el prelado. Balderas Hernández señaló que se debe determinar quién pagará los gastos de hospitalización de Silvia Cóatl debido a que su familia es de escasos recursos y tienen facturas que van desde los mil hasta los 3 mil pesos. Insistió en que lo único que están pidiendo es que las autoridades judiciales determinen la responsabilidad de los participantes en los hechos y, sobre todo, que el arzobispo no proteja a Francisco Fuentes, como hasta el momento -al parecer- lo está haciendo. El arzobispado de Puebla convocó ayer a una rueda de prensa para presentar a Agustín y Felipa Juárez, padres de otra víctima, Verónica Juárez, con la finalidad de que confirmaran que Rosendo Huesca Pacheco los estaba ayudando moral y económicamente. Lo anterior se debió a que, según las explicaciones del propio arzobispo a través de algunos medios de comunicación radiofónicos, hubo ³errores de dedo² en el comunicado emitido el domingo pasado, en el que se afirmaba que estaban ayudando a los familiares de Silvia, versión que fue desmentida por ellos mismos, pues a quienes realmente ofrecieron su apoyo fue a la familia de Verónica. Con respuestas confusas, Agustín Juárez explicó que levantaron la denuncia hasta el viernes ante el Ministerio Público de Cholula por los hechos en los que resultó afectada Verónica, sin aclarar por qué dejaron pasar tres días para hacerlo. Pese a que el rito se realizó en la casa de sus hermanos, Mario y Ofelia Juárez, dijo desconocer el motivo del mismo, así como el paradero de sus parientes y los hechos ocurridos durante la ceremonia, en la que le quemaron las palmas de las manos a su hija.

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NÚMERO 9 - AÑO 2000
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SUMARIO
- CIENTÍFICOS DE EE UU LOGRAN "FABRICAR" CÉLULAS NERVIOSAS HUMANAS
Por: Isabel Piquer

- LA CÉLULA STROMAL PUEDE GENERAR CÉLULAS NERVIOSAS.
Por: Agencias

- CIENTÍFICOS JAPONESES CLONAN UNA CERDA A PARTIR DE CÉLULAS DEL FETO.
Por: Agencias

- LA CLONACIÓN HUMANA A VOTACIÓN EN EL PARLAMENTO BRITÁNICO
Por: Pablo Francescutti

CIENTÍFICOS DE EE UU LOGRAN "FABRICAR" CÉLULAS NERVIOSAS HUMANAS
Por: Isabel Piquer

Un equipo de científicos norteamericanos asegura que ha encontrado un método para transformar células de médula ósea en células nerviosas, lo que podría suponer un gran paso adelante para curar enfermedades como el Alzheimer o lesiones de la espina dorsal. La investigación, que se ha llevado a cabo en la Escuela Médica de Piscataway, en Nueva Jersey, y la Universidad Hahnemann de Philadelphia, está todavía en estado embrionario, pero ha sido acogida con gran interés por la comunidad científica. El método podría permitir a un médico tomar células de la médula ósea de un paciente, transformarlas en células nerviosas y volver a implantarlas en la misma persona, eliminando los riesgos de rechazo. El estudio llevado a cabo por el doctor Ira Black se basa en la observación de cómo y por qué las células cambian y se transforman. Ya se sabía que la médula era la fuente de los glóbulos rojos y blancos de la sangre, y se sabe de su transformación en tendones, cartílagos, huesos, músculos y grasa, pero las células madre utilizadas por Black parecen poder ir mucho más allá. El mes pasado, otro equipo anunció que había conseguido convertirlas en células hepáticas. Black descubrió que con la ayuda de un antioxidante (beta-mercaptoetanol), células normales (sobre todo las de la médula ósea) de cobaya adoptaban la forma de células nerviosas. También ha conseguido resultados esperanzadores con células de origen humano. Reinjertadas en los animales, las células en cuestión seguían comportándose como células nerviosas, sobrevivían durante meses y establecían incluso conexiones con otras neuronas. Sin resultados concluyentes Queda todavía mucho camino hasta llegar a resultados concluyentes y pasarán aún muchos años antes de que el experimento pueda llevarse a cabo en humanos. La investigación de Black, que se ha publicado en la revista Journal of Neuroscience Research, es una de las muchas que se ha centrado en la producción de células de sustitución. Otros estudios están trabajando con células del tejido del embrión

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o células animales. Los científicos estadounidenses han acogido la noticia con una mezcla de entusiasmo y cautela. El doctor William Langston, presidente del Instituto Parkinson de Sunnyvale, California, aseguró ayer al New York Times que para curar esta enfermedad degenerativa, las células nerviosas debían transformarse en neuronas, capaces de emitir un transmisor nervioso llamado dopamina, y sobre todo no volver a transformarse en células normales. Hasta ahora, los estudios iban encaminados a producir células a partir de tejidos embrionarios, una fuente lógica ya que a partir de ellos se desarrolla todo el organismo. El nuevo método "elimina cualquier problema ético" que el uso del tejido cerebral embrionario, procedente de abortos, pudiera tener, señala Black.

LA CÉLULA STROMAL PUEDE GENERAR CÉLULAS NERVIOSAS.
Por: Agencias

Durante varios años se ha sabido que un tipo de célula denominada stromal que se halla en el tuétano de los huesos, es capaz de generar otro tipo de células, incluyendo células musculares o cartílago. Ahora, los científicos han demostrado que también puede generar células nerviosas. Este descubrimiento abre interesantes posibilidades para el tratamiento de enfermedades que afectan al cerebro y a la médula espinal. Los investigadores esperan que algún día una persona enferma de Parkinson, por ejemplo, pueda utilizar estas células para su tratamiento. Los investigadores señalan que este proceso eliminaría el actual debate ético sobre el uso de sustancias provenientes de fetos humanos para tratar las enfermedades neurológicas, como el Parkinson. "Investigaciones previas han demostrado que las células del tuétano óseo provenientes de ratones inyectadas de nuevo en los ratones se realojaban en el cerebro", aseguró el Dr. Dale Woodbury, autor del estudio y miembro de la University of Medicine and Destrity, New Jersey. Los investigadores han estado trabajando con el tuétano de ratas, produciendo millones de células en el laboratorio, tratadas con antioxidantes y otros factores de crecimiento, para ver si era posible transformar las células stromal en células nerviosas. "La combinación química que hemos elaborado es capaz de transformar las células stromal en células nerviosas que producen las mismas proteínas que las células nerviosas normales", ha asegurado Woodbury. Los resultados pueden apreciarse en una hora, aunque sin embargo, es necesario seguir avanzando en las investigaciones dado que todavía no está claro si estas células nerviosas producidas en condiciones de laboratorio puede desarrollar el mismo funcionamiento que las células del cerebro o la médula espinal. Para saber más: http://www.interscience.wiley.com/jpages/0360-4012/

CIENTÍFICOS JAPONESES CLONAN UNA CERDA A PARTIR DE CÉLULAS DEL FETO.
Por: Agencias

Un equipo de investigadores japoneses ha conseguido reproducir a una cerda clonada a partir de células fetales, un logro que abre perspectivas para la clonación de órganos con vistas a los xenotrasplantes al ser humano, según un artículo publicado por la revista "Science". Xena, una pequeña cerda negra "aparentemente normal y en plena forma", ha sido clonada mediante una técnica de microinyección, según Akira Onishi, del Instituto Nacional de la Industria Animal, de Japón. Los investigadores inyectaron el material genético de las células fetales de la piel de cerdo negro en 110 óvulos a los que previamente se había vaciado su núcleo con la ayuda de una pipeta microscópica.

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Los óvulos, estimulados con la ayuda de una señal eléctrica, se desarrollaron en embriones inyectados en el vientre de cuatro cerdas blancas, que hicieron de "madres portadoras". Según los investigadores, este método es la clave del éxito del nacimiento de Xena, puesto que permite inyectar cromosomas (el soporte genético del ADN) de la célula donante y no el núcleo completo.

Los creadores de 'Dolly' abandonan los xenotrasplantes por problemas financieros. Los expertos alertan del peligro de que estos implantes transmitan enfermedades al hombre LOURDES GÓMEZ - Londres El equipo que creó la oveja Dolly confirmó ayer el inminente abandono de las investigaciones en cerdos con fines terapéuticos. El proyecto que dirige el profesor Ian Wilmut en el Instituto Roslin incluye la creación de cerdos clónicos, cuyos órganos podrían transplantarse en humanos (xenotransplantes). Roslin afirma que reorientará su asignación de recursos, y que los dedicará a otros estudios. La decisión no es ajena a las voces de alerta de algunos científicos, entre ellos el propio Wilmut, sobre el peligro de que por esta vía se transmitan enfermedades de animales a los hombres. El Instituto Roslin abandonará la clonación de cerdos para xenotransplantes, y centrará sus investigaciones en el desarrollo de células humanas. La decisión, que Wilmut considera "decepcionante", parte de la biofarmaceútica estadounidense Geron, propietaria desde el año pasado de Roslin BioMed, la división comercial del instituto escocés. Geron ha anunciado que dejará de financiar estas investigaciones, en una decisión que ha calificado de "pragmática" y que está destinada a una reorientación en sus inversiones. Los recursos se desviarán al estudio de la transformación de células humanas adultas y a la transferencia nuclear para fines biomédicos. Wilmut no está de acuerdo con que las razones de Geron sean principalmente financieras. "Estamos en el proceso de reducir el trabajo con cerdos. Hay cierta pérdida de optimismo sobre la conveniencia de utilizar animales en este sentido", declaró al dominical escocés Scotland on Sunday. El pesimismo se asienta en los obstáculos para el transplante de órganos animales a humanos que los científicos aún no han superado. Principalmente, el riesgo a la creación de nuevas enfermedades o a la transmisión al hombre de patógenos desconocidos al entrar en contacto con órgano animal. El equipo escocés se concentraba en aislar y remover específicos genes porcinos para reducir las posibilidades de rechazo tras el transplante. "La principal preocupación son los virus desconocidos. Es posible que virus que no conocemos se transmitan entre la población humana. Da miedo", justificó el científico. Dificultades científicas Pero el Instituto Roslin, en contra de las declaraciones de Wilmut, hizo suya la postura de Geron y negó ayer que la paralización de las investigaciones esté exclusivamente relacionada con la dificultades científicas. "Aunque la xenotransplantación ha suscitado un número de conocidas cuestiones, como la posible infección con virus del cerdo, éstas no son la base del nuevo enfoque en nuestra financiación", señaló Grahame Bulfield, director del centro. El mes pasado, un estudio del Imperial College, de Londres, hizo saltar de nuevo la alarma. Los biólogos Michael Tristam y Joanne Martin descubrieron que retrovirus de la misma familia que afectan a los cerdos eran capaces de saltar de un oso koala a un gibón. "Demostramos que la transmisión viral entre mamíferos puede darse en ciertas circunstancias. Hay un riesgo pequeño de que el virus pueda saltar también al hombre", señaló Tristam al rotativo escocés. El abandono de Roslin es un revés para la ciencia médica, pero no supone el fin de las investigaciones en

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el sector. El pasado marzo nacieron cinco lechones clonados con una variante de la técnica del instituto desarrollada por PPL Theraupetics, compañía biofarmaceútica de Escocia. Su director ejecutivo, Ron James, se mostró ayer convencido de poder transplantar órganos de cerdo. "Estamos probablemente más cerca de lo que la gente piensa. Necesitamos cuatro años para revisar cuestiones de seguridad. Si la ciencia funciona, y con suficientes inversión y tiempo funcionará, tendremos en el futuro tantos órganos como hagan falta", declaró. En España existen dos equipos estudiando los xenotransplantes, según Blanca Miranda, de la Organización Nacional de Transplantes ( http://www.msc.es/ont/). Uno es el del Hospital Juan Canalejo de A Coruña, dirigido por Rafael Máñez y otro está en el Hospital Virgen Arrixaca, en Murcia. La seguridad de los experimentos la controla una comisión multidisciplinar, que exige un periodo de seis meses de inocuidad demostrada del transplante para permitir su ensayo clínico. También regula las condiciones en que se realizan, desde la conservación de los animales hasta qué hacer con sus restos. Entre los casos que vigila incluye los transplantes en que el receptor no es un ser humano, sino también un simio, informa Emilio de Benito. Geron calcula que en el mundo unas 150.000 personas aguardan un transplante. "La demanda crecerá con la inclusión, a medida que se avanza en el campo de los medicamentos antirrechazo, de grupos de personas que no reúnen los requisitos en la actualidad: los que sufren de diabetes y los mayores de 55 años", señala su página de Internet (http://www.geron.com/). Fábricas de recambios Fue la escasez de órganos para trasplantes lo que hizo volver la mirada de los investigadores hacia los monos, primero, y los cerdos, más recientemente, como fábricas de piezas de recambio para el organismo humano enfermo. El objetivo era conseguir una fuente inagotable de órganos, sobre todo, de riñones y corazones. Pronto, sin embargo, se abrió un agrio debate no sólo sobre la validez ética de estas prácticas, sino también sobre su fiabilidad como piezas de recambio. Un corazón de cerdo, aunque adecuado por su tamaño para ser trasplantado a un humano adulto, no es, evidentemente, idéntico a uno de persona, pero es mejorable mediante técnicas de ingeniería genética. Y hacia estas técnicas se orientó hace un año el Instituto Roslin, uniéndose a la vía emprendida por otros centros de investigación. El objetivo es humanizar el cerdo para evitar o minimizar el grave rechazo humano hacia los tejidos extraños, ya sea añadiendo genes humanos al cerdo o desactivando en éste los genes que originan el rechazo. Pero además de la adecuación de los animales, los especialistas estudian los riesgos de los trasplantes interespecies, sobre todo el peligro de contagio de patógenos de la especie donante al hombre. Si, por ejemplo, un virus porcino presente en el animal es capaz de infectar al receptor, el peligro no sería sólo para el individuo trasplantado, porque el patógeno podría proliferar en la nueva especie conquistada y convertirse en una plaga humana más. No hay que olvidar, por ejemplo, que el VIH del SIDA procede de la versión del virus en monos. Uno de los estudios más amplios sobre este riesgo se realizó en 160 pacientes en Europa, Rusia y EE UU que habían recibido tejidos o células de origen porcino en diferentes terapias. La investigación se centró en la búsqueda del llamado retrovirus endógeno de origen porcino (PERV) que, como se había demostrado dos años antes, era capaz de infectar células humanas en condiciones de laboratorio. La conclusión, publicada hace un año en la revista Science (http://www.sciencemag.org/) , fue que el riesgo de infección por este agente en humanos era prácticamente nulo.

LA CLONACIÓN HUMANA A VOTACIÓN EN EL PARLAMENTO BRITÁNICO
Por: Pablo Francescutti

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Tony Blair deja al Parlamento británico la decisión de aprobar la clonación humana Hoy se conocerá el informe de los expertos oficiales favorable a sus usos terapéuticos. La Cámara de los Comunes británica será el primer ente parlamentario que votará sobre el espinoso asunto de la clonación humana. Claro que el debate no se centrará en la producción de bebés clónicos, sino en la duplicación de células embrionarias para hacerles producir tejidos y órganos para trasplante. La perspectiva le plantea serios conflictos éticos a un sector de la sociedad, contrario al uso de embriones como materia prima de la ciencia. El primer ministro, Tony Blair, ha dicho que dará libertad de voto a los diputados laboristas para que actúen de acuerdo a su conciencia. El sumo responsable en asuntos médicos de Inglaterra, Liam Donaldson, hará hoy público su informe favorable a la clonación de células de embriones humanos con objetivos científicos. El gobierno de Tony Blair aunque apoya esa postura, dejará la decisión final en manos de los miembros de la Cámara de los Comunes. En otoño se producirá la votación respecto de este conflictivo asunto. Desde hace un par de años, la posibilidad de clonar componentes de la línea germinal humana sobrevuela a la opinión pública de los países desarrollados. El temor a la clonación de personas genéticamente idénticas ha generado una ola de rechazo, traducida en tajantes y clamorosas prohibiciones por parte de algunos gobiernos. Ahora, por primera vez, un órgano parlamentario deberá decidir si da su visto bueno a ciertas formas restringidas de clonación humana. Tales formas conciernen a los usos médicos de las células madre o troncales (Stem cells), las «madres de todas las células». Estas se encuentran únicamente en los embriones, y tienen la capacidad de crear cualquier clase de tejido, incluyendo nervios y órganos. Fascinados por su versatilidad, los científicos especulan con «amaestrarlas» en el laboratorio, y así dirigir su crecimiento para producir tejidos a la carta. De conseguirlo, se habrá solucionado el grave problema de la escasez crónica de tejidos y órganos para los trasplantes. Su puesta en práctica requiere extraer material genético del paciente a tratar, inyectarlo en un óvulo de mujer fecundado y esperar a que se convierta en un embrión. Entonces se le quitarían algunas células para «cultivar» los tejidos deseados. Dichos tejidos serían injertados en el paciente sin sufrir rechazo por estar compuestos por su propio ADN. Esa técnica, aún en una fase experimental precoz, supone destruir el embrión del cual se «cosecharían» las células. Tal perspectiva es rechazada de plano por un sector de la opinión pública internacional, que ve en ella un atentado al derecho a la vida del embrión, en algunos casos -la Iglesia Católica, concretamente-; y en otros la rechazan por temer que sea un primer paso hacia la clonación reproductiva pura y dura. Así lo ha expresado en nuestro país César Nombela, presidente del Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), para quien «un embrión humano sólo deber ser construido cuando su finalidad sea la gestación». Nombela se opone a la «creación indiscriminada de embriones» para clonación terapéutica. Canibalismo tecnológico. También hay opositores en Gran Bretaña, como Lord Alton de Liverpoll, quien ha dicho que «Utilizar clones humanos para propósitos terapéuticos es canibalismo tecnológico». Esto explica la decisión de Tony Blair de dar libertad de voto a los diputados laboristas cuando se trate la clonación humana en los próximos meses. Su gobierno ha recibido presiones de ambos bandos: de los científicos interesados en investigar con embriones; y de los grupos anti-abortistas y organizaciones religiosas opuestos a semejantes manipulaciones. Al dilema se agrega un detalle personal: la familia de Blair es católica. En el mediano plano, la controversia puede disiparse si los científicos se las ingenian para cultivar

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células madre sin recurrir a los embriones. Algunas experiencias con ratones permiten ser optimistas. César Nombela comparte esa esperanza:«Probablemente, todas las finalidades terapéuticas puedan alcanzarse sin necesidad de crear embriones», ha declarado a Ep. La fauna clónica marca el camino a la ciencia - En el principio fue Dolly. En 1997, la célebre oveja clonada en el Roslin Institute de Edimburgo (R. Unido) llevó la clonación a la primera plana de los medios internacionales. No era para menos; se trataba del primer mamífero clonado a partir de células obtenidas de criaturas adultas. El anuncio bastó para desatar un furor mediático y hacer pensar a muchos que la clonación de seres humanos se hallaba a la vuelta de la esquina. - Dichos temores fueron avivados por el espectacular anuncio del médico estadounidense Richard Seed, quien anunció a bombo y platillo a finales de 1998 su decisión de clonarse a sí mismo, obteniendo un bebé con su misma composición genética. Que se sepa, Seed no ha cumplido todavía su promesa. - Desde entonces, se han realizado múltiples experiencias con clonación, casi todas con animales. Se han clonado terneras y ratones. Científicos coreanos anunciaron en 1998 haber clonado un embrión humano, al que destruyeron a los pocos días de creado, aunque apenas documentaron su experimento. - No todos han sido triunfos. La clonación dista de ser una técnica perfecta. Muchos animales clonados murieron al poco de nacer, algunos fueron alumbrados muertos y otros nacieron con defectos. En el mejor de los casos, sólo uno de cada diez intentos de clonación llega a buen término. Los riesgos de clonar bebés se perfilan demasiado altos como para que alguien piense seriamente en ello, por lo menos por los próximos años. - Pese a la controversia, los científicos no dejan de investigar. El último avance se conoció esta semana, cuando investigadores australianos anunciaron haber creado embriones de ratón con el material genético de un roedor adulto, de los que extrajeron células madre. Estas células fueron posteriormente reimplantadas con éxito a los ejemplares adultos. El siguiente paso será el cultivo de neuronas para injertarlas en ratones con el cerebro dañado por una patología similar al mal de Alzheimer, indicaron los expertos del Monash Institute of Reproduction and Development, de Melbourne (Australia).

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NÚMERO 10 - AÑO 2000
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SUMARIO
- CREAN UN MOTOR DE ADN.
Por: Borja Marcos

- CARL SAGAN DA SU NOMBRE A UN CRÁTER MARCIANO
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

- DESARROLLAN UN COMPUTADOR CUÁNTICO
Por: Borja Marcos

- IBM INVIERTE 100 MILLONES DE DÓLARES EN LA INDUSTRIA GENÉTICA
Por: Agencias

- CLONACIÓN DE EMBRIONES HUMANOS
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

CREAN UN MOTOR DE ADN.
Por: Borja Marcos

Científicos de los Laboratorios Bell (Lucent Technologies) y la Universidad de Oxford han creado en el laboratorio unos motores en forma de pinza a base de moléculas de ADN. Dichos motores son unas 100000 veces más pequeños que la cabeza de un alfiler. El descubrimiento, publicado por la revista Nature en el número del 10 de agosto, representa un paso importante en el área de la nanotecnología, un prometedor campo de investigación que estudia la creación de dispositivos cuyo tamaño se mide en nanómetros, es decir, milmillonésimas de metro. “Esta tecnología tiene la capacidad de reemplazar a las técnicas de fabricación de circuitos integrados existentes, que podrían alcanzar sus límites prácticos dentro de la próxima década cuando la Ley de Moore se encuentre con un muro infranqueable” declaró el físico Bernard Yurke, de los Laboratorios Bell. El resto del equipo lo componen Andrew Tuberfield, físico de la Universidad de Oxford que actualmente pasa un año sabático en los Laboratorios Bell, Friedrich Simmel también de los Laboratorios Bell y Jennifer Neumann, estudiante de postgrado de la Universidad de Rutgers. La ”pinza” ha sido construida aprovechando que las cadenas de ADN, con todas sus posibles variaciones, encajan de determinadas formas como piezas de un puzzle. Los científicos han empleado una molécula de ADN con dos extremos libres. Al añadir otro ADN diferente que ”encaja” con el primero, la primera cadena se pliega como una pinza. Es posible tener un tubo con una disolución de ADN cuyas moléculas se hagan plegarse y desplegarse según se añadan distintos tipos de ADN. Entre las aplicaciones de la nanotecnología podemos encontrar circuitos integrados -chips- con una integración mucho mayor que la de los actuales, que incluyen varios millones de transistores. Con las nuevas técnicas de fabricación que promete la nanotecnología, sería posible llegar a tener del orden de

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1000 millones de transistores. Los Laboratorios Bell, un laboratorio de I+D privado perteneciente a Lucent Technologies, han sido escenario de importantes descubrimientos e inventos a lo largo de su historia, como el transistor, la fibra óptica, las centrales telefónicas automáticas, el sistema operativo Unix, y muchas otras.

CARL SAGAN DA SU NOMBRE A UN CRÁTER MARCIANO
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

¿Quién no ha deseado alguna vez ver inmortalizado su nombre entre las estrellas? Este deseo, que desgraciadamente no está al alcance de todo el mundo, en esta ocasión lo hubiese visto cumplido, de haber podido seguir entre nosotros, el profesor Sagan; aquel con quien muchos de nosotros aprendimos que más allá de nuestro planeta en el Cosmos efectivamente había algo, pero algo tangible y no por ello menos maravilloso que las patrañas de los dobladores de cucharas y de los cazadores profesionales de marcianos trompeteros. Carl Sagan, nació en Nueva York en 1934 y murió en diciembre de 1996. Doctorado en Astrofísica por la universidad de Chicago, está considerado como uno de los pioneros de la exobiología y uno de los mayores divulgadores científicos de todos los tiempos. Su investigación estuvo dirigida hacia el estudio de las posibilidades de existencia de vida independiente fuera de la Tierra y hacia la búsqueda de evidencias en dicho sentido. Junto con los genetistas Hermann, J. Muller y Joshua Lederberg se dedicó igualmente al estudio de los orígenes de los organismos, contribuyendo con este último al establecimiento de la exobiología como disciplina científica. Ejerció labor docente en la Universidad de Harvard y, de 1962 a 1968, trabajó como astrofísico en el Observatorio Smithsoniano. Fue profesor de la cátedra David Duncan de Astronomía y Ciencias Espaciales y ocupó el cargo de director del Laboratorio para Estudios Planetarios de la Universidad de Cornell. Distinguished Visiting Scientist del Laboratorio de Propulsión a Chorro del Instituto de Tecnología de California y cofundador y presidente de la Sociedad Planetaria, trabajó en innumerables proyectos de exploración espacial. Laureado en múltiples ocasiones con diversos premios había llegado a obtener anteriormente el privilegio de bautizar y humanizar con su nombre un asteroide que hasta la fecha era conocido con el prosaico dígito 2709. Nueva toponimia marciana. Pero, ¿qué es un mísero asteroide para una figura como la de Sagan? Esto es lo que ha debido de pensar la Unión Astronómica Internacional (UAI) cuando, en reconocimiento a su contribución a la investigación planetaria y a su función como divulgador y popularizador de la ciencia, ha tomado la decisión ayer mismo de bautizar un cráter, localizado en el ecuador marciano, con el nombre de Carl Sagan. La UAI aprobó ayer asignar igualmente varias docenas de nombres más a lunas y accidentes orográficos de cuerpos del Sistema solar.

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Así, por ejemplo, la obra de Shakespeare “La Tempestad” ha servido de inspiración para los nombres de algunas de las primeras lunas de Urano descubiertas, como Ariel y Miranda. A estos se unirán ahora Próspero, el mago de la isla en la obra, Setebos, quien salva a Ariel, y Stephano el mayordomo del barco. Estos nombres reemplazan las –sin duda menos interesantes- designaciones temporales S/1999 U3, U1 y U2 respectivamente. En el campo de los asteroides, al recientemente descubierto satélite de Eugenia la UAI le ha dado el nombre de el “Petit-Prince” como el hijo de Eugenie, emperatriz en tiempos de Napoleón III. Diversos cráteres en el asteroide Mathilde han sido bautizados con los nombres de minas de carbón de todo el mundo. Nathaniel Bliss, el cuarto astrónomo real que murió al cabo de 18 meses de su estancia en el Royal Observatory en Grenwich, dará su nombre a un anillo entre el cráter lunar Plato y el monte Piton. Bliss, que sirvió en el periodo 1762-1764, había sido hasta ahora el único astrónomo real sin el honor de un distintivo o cuerpo con su nombre. Asimismo, los nombres Caliban y Sycoras, provisionalmente asignados a dos lunas de Urano descubiertas en 1997, han sido formalmente confirmados. ¿Quien no recuerda a Caliban, el Robot experimental CBN-001 de Fredda Leving y protagonista de la novela de R. McBride Allen, que fue activado antes de grabar en su cerebro las Nuevas Leyes de la Robótica Assimovniana?. Ahora podemos tener la absoluta seguridad de que su recuerdo perdurará igualmente, porque como escribió el propio Sagan en “Un planeta llamado Jorge”: “Estamos en la época de la historia en la que los elementos de los planetas quedarán bautizados para siempre. Un nombre de cráter es un monumento conmemorativo de gran magnitud: la vida estimada de los grandes cráteres lunares, marcianos y mercurianos se mide en miles de millones de años”. Los nombres que se vayan estableciendo en el cercano asteroide Eros, actualmente sometidos a observación por el observatorio orbital NEAR-Shoemaker, serán los de los grandes amantes de la historia y de la literatura, incluyendo a Cupido, Lolita y Don Quijote. Esta decisión probablemente no hubiese sido del agrado de Galileo, el primer astrónomo en usar un telescopio, dado que en el S. XVII rechazó ya aquellos nombres propuestos para los satélites mayores de Júpiter que conmemoraban los amantes ilícitos de Júpiter en la mitología clásica. De cualquier forma, seguramente que servirá para mitigar el presumible enfado del ilustre astrónomo el saber que a partir de ahora tiene como vecino otro cráter marciano con un nombre tan insigne como el de Sagan.

DESARROLLAN UN COMPUTADOR CUÁNTICO
Por: Borja Marcos

Durante una conferencia en la Universidad de Stanford, el investigador de los laboratorios de IBM (International Business Machine) en Almaden Isaac Chuang ha descrito los experimentos que su equipo ha llevado a cabo, construyendo el computador cuántico más avanzado hasta la fecha, y mostrando el tremendo potencial que ofrecen para la resolución de problemas complejos. El prototipo construido por el equipo de investigadores de IBM se compone de 5 átomos, se programa mediante pulsos de radiofrecuencia y su estado puede ser leído mediante instrumentos de resonancia magnética, similares a los empleados en hospitales y laboratorios de química. En este computador cuántico, cada uno de los átomos de flúor que lo componen actúa como un q-bit; un

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q-bit es similar a un ``bit'' en un ordenador electrónico tradicional, pero con una diferencia: merced al curioso comportamiento de las partículas, puede estar en ambos estados simultáneamente, y dos partículas pueden estar relacionadas entre sí, de manera que aunque en un momento dado se desconoce el estado de cada una de ellas, se sabe que sus estados son opuestos. Los computadores cuánticos permitirán el desarrollo de complejos cálculos, que en un ordenador convencional necesitarían miles de millones de pasos, en una sola operación. Entre las aplicaciones para las cuales son ideales está la criptografía, algoritmos complejos de búsqueda, etc. En la actualidad, la seguridad de los mensajes encriptados mediante claves públicas (empleadas en transacciones bancarias, firmas electrónicas y operaciones de comercio electrónico en Internet) depende de la imposibilidad de descomponer en factores primos números muy grandes, dado el elevado coste de la operación. En 1984, Peter Shor, de los laboratorios AT&T Research, describió un algoritmo cuántico de factorización de números exponencialmente más rápido que un computador electrónico. Este desarrollo representa un nuevo avance desde que la idea fuera presentada como una especulación por varios físicos entre los años 70 y 80, entre los cuales se encontraban Richard Feynman (Caltech), Paul Benioff (Laboratorio Nacional de Argonne, Illinois), David Deutsch (Universidad de Oxford) y Charles Bennett (Laboratorios Thomas Watson de IBM). A pesar de la importancia de este resultado, aún quedan muchos años de investigación por delante, aunque Chuang se muestra optimista: “Este resultado nos da un importante grado de confianza en que seremos capaces de comprender cómo la computación cuántica puede evolucionar hasta convertirse en una tecnología”. En cualquier caso, los más optimistas hablan de una espera de 20 años. Para más información sobre el tema: http://www.research.ibm.com/resources/news/20000815_quantum.html

IBM INVIERTE 100 MILLONES DE DÓLARES EN LA INDUSTRIA GENÉTICA
Por: Agencias

IBM declaró este miércoles que realizaría una inversión de 100 millones de dólares en compañías farmacéuticas y biotecnológicas para ayudar en la diagnosis y tratamiento de enfermedades. La mayor compañía del mundo declaró esta inversión previstas para los próximos tres años está orientada a buscar socios capaces de desarrollar la tecnología necesaria para finalizar la tarea de descifrar el código genético. Se espera que la comprensión total de cómo se comportan las proteínas y los genes ayude en el desarrollo de nuevos fármacos y tratamientos. La 'International Business Machines Corp.' declaró que está creando una unidad independiente de investigación sobre el tema así como dotándose de un equipo de profesionales de ventas y marketing para orientar a sus socios y clientes en la iniciativa. IBM estima que el mercado de la biotecnología crecerá de los 3,5 billones de dólares actuales a más de 9 billones de dólares en el 2003.

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En su nuevo cargo como vicepresidente de IBM, efectivo desde el 1 de septiembre, John Thompson será el responsable de integrar y acelerar los esfuerzos de la compañía en esta nueva área y otras posibles áreas de negocio prometedoras.

CLONACIÓN DE EMBRIONES HUMANOS
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

El gobierno británico permite la clonación de células humanas. Finalmente, tal y como se esperaba, el Gobierno británico decidió respaldar ayer la clonación de embriones humanos con fines terapéuticos, aunque subrayó la prohibición legal del uso de la manipulación genética con fines reproductivos. La nueva legislación, pendiente aún del voto libre de los diputados en la Cámara de los Comunes para su aprobación el próximo otoño, permitirá la extracción de células de embriones humanos de menos de catorce días para cultivar piel y otros tejidos del cuerpo. El documento que consta de 150 páginas y que, a petición de los laboristas, ha sido elaborado por un comité de científicos presidido por el médico asesor del Gobierno Liam Donaldson, establece siete normas que regularán la utilización de los embriones: 1.- Se aprueba la utilización de embriones de menos de catorce días para investigar el potencial de nuevos tratamientos médicos. 2.- Todas las investigaciones estarán sometidas a un férreo control por parte de la Autoridad de Fertilización Humana y Embriología. 3.- Los permisos solamente serán concedidos cuando se demuestre que no existen otras vías para la consecución de los objetivos experimentales propuestos. 4.- Toda investigación estará sometida de forma permanente a los controles establecidos tanto por las autoridades pertinentes como por la nueva Comisión de genética Humana. 5.- Determinadas etapas de la clonación podrían ser utilizadas para ayudar a mujeres en riesgo de sufrir ciertos desórdenes raros, como determinadas enfermedades mitocondriales, derivados de problemas con sus óvulos. 6.- No debería permitirse clonar material celular humano mezclado con el de animales. 7.- La clonación reproductiva se mantendrá ilegalizada. La solución a múltiples enfermedades. A buen seguro que la medida anterior, que permite aplicar al campo humano la tecnología genética utilizada en la clonación de la famosa oveja Dolly, revolucionará la medicina; permitiendo aportar soluciones a enfermedades degenerativas, hasta la fecha consideradas incurables, tales como el mal de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson o la fibrosis cística y solucionar el grave problema del rechazo a los trasplantes. Según Donaldson, el comité ha atendido a razones de carácter práctico a la hora de tomar su decisión. Así, ha afirmado que el comité ha estudiado cuidadosamente los aspectos éticos y ha decidido que los beneficios potenciales derivados de la clonación humana, justifican sobradamente esta técnica por lo que debería permitirse con el fin de ayudar a las futuras generaciones de pacientes.

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Trasplante de órganos. El Dr. Austin Smith, director del Edinburgh's Centre for Genome Research, ha declarado que el potencial de estas células embrionarias es enorme. Hasta la fecha, la medicina actual se ha encontrado con el enorme problema derivado del rechazo al trasplante. Dado que el sistema inmunológico del receptor nunca atacará a un tejido trasplantado que proceda de su propio cuerpo, el objetivo es llegar a clonar directamente las células del paciente que necesita el trasplante. Se podrá evitar de este modo el que las defensas del cuerpo actúen sobre ellas. Voces a favor y en contra. Como suele acontecer, esta medida ha tenido sus defensores y los correspondientes detractores Así, mientras que numerosos parlamentarios y asociaciones científicas han expresado su apoyo al nuevo proyecto de ley, diversos grupos fundamentalistas de carácter religioso y determinadas asociaciones, de las que se autodefinen como activistas en favor de la vida, han declarado su oposición total a la clonación de embriones humanos. Este es el caso del portavoz de la organización pro vida Life, para quien "la clonación terapéutica significa asesinato...un nuevo canibalismo" y se trata de "una trivialización de la vida humana ya que explota a los seres humanos en el estadio más vulnerable de sus vidas". Frente a este tipo de críticas, basadas en creencias personales de trasfondo religioso, existe un hecho determinante, argumentado por los expertos, que apoyan este tipo de clonación y es el de la necesidad de obtener las células del embrión por poseer una mayor plasticidad y ser mucho más versátiles que las de un adulto. Para la mayoría de los investigadores la clonación terapéutica, a partir de la células madre, de las que está formado un embrión de pocos días y que aún no ha empezado a diferenciarse, revolucionará la medicina dado que permitirá desarrollar todo tipo de tejidos, sean nerviosos, musculares, óseos o hematológicos. Quienes apoyan este tipo de clonación afirman que solamente las células madre de un embrión permiten, gracias a su plasticidad, la obtención de cualquier clase de órgano o tejido. La Iglesia cree ilícita la iniciativa británica Por su parte la ICAR, a través del director del Instituto de Bioética de la Universidad Católica de Roma, monseñor Elio Sgreccia, condenó la iniciativa británica pidiendo a la opinión pública que no "se deje engañar por criterios utilitaristas". Para la Iglesia Católica, contradiciendo su experiencia histórica, en este caso el fin no justifica los medios dado que, en palabras de Sgreccia, plantear " el hecho de que se justifique la clonación de embriones humanos con fines científicos no convierte a esta en menos ilícita de aquella realizada con fines de procreación ". Monseñor Sgreccia, desoyendo los argumentos expuestos por los expertos, afirmó que "los investigadores pueden obtener tejidos y órganos a través de la reproducción de células de adultos pero nunca mediante la creación de embriones". El arzobispo de Glasgow, Thomas Winning, en su calidad de presidente del comité de bioética de la Conferencia Episcopal Católica de Gran Bretaña e Irlanda, afirmó que clonar embriones "es contrario a la moral porque implica la destrucción de la vida humana". El portavoz de la organización pro vida Life por su parte calificó esta vía de investigación de "neocanibalismo", mientras que el teólogo Gino Concetti publicaba en el diario de la Santa Sede, "Osservatore Romano", que se trataba de "un desafío a Dios".

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Mientras tanto y “gracias a Dios” la ciencia seguirá avanzando paso a paso y contribuyendo al desarrollo de nuestra sociedad merced a la continua asunción de estos mal llamados “desafíos a Dios”.

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NÚMERO 11 - AÑO 2000
© 2000-2002 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico http://www.arp-sapc.org/

SUMARIO
- ADVIERTEN QUE EL CÓDIGO PENAL ESPAÑOL PROHÍBE LA CLONACIÓN DE EMBRIONES HUMANOS.
Por: Agencias

- LA SOCIEDAD INTERNACIONAL DE BIOÉTICA APUESTA POR ESTIMULAR LA CLONACIÓN HUMANA CON FIN TERAPÉUTICO
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

- NECESIDAD DE CREAR UNA COMISIÓN NACIONAL DE GENÉTICA PARA DEFENDER LA INTIMIDAD DE LAS PERSONAS
Por: Agencias

- SE CONFIRMA LA TEORÍA DE LA FISIÓN DE LOS CROMOSOMAS
Por: Agencias

- EN LAS PROFUNDIDADES DEL PACÍFICO
Por: Agencias

- EL LÍMITE DE LA INFORMÁTICA ELECTRÓNICA
Por: Iker Merchán

- CIENTÍFICOS INVESTIGAN PARA FABRICAR "COMPUTADORAS VIVAS"
Por: Iker Merchán

- LOS PRIMATES SON CAPACES DE MANIPULAR LOS ALIMENTOS PARA HACERLOS MÁS SABROSOS
Por: Macarena Vidal

- MUEREN DE HAMBRE EN JAPÓN CINCO PERSONAS DE UNA FAMILIA AL PRACTICAR UN CULTO
Por: Agencias

- ENCUENTRO: "LAS FRONTERAS DEL CONOCIMIENTO ¿AÚN QUEDA MUCHO POR SABER?"
Por: ARP-SAPC

ADVIERTEN QUE EL CÓDIGO PENAL ESPAÑOL PROHÍBE LA CLONACIÓN DE EMBRIONES HUMANOS.
Por: Agencias

Asociaciones de jueces y fiscales advierten que el código penal español prohíbe la clonación de embriones humanos. Representantes de distintas asociaciones de jueces y fiscales advirtieron hoy, en relación con el apoyo del Gobierno británico a la clonación humana con fines terapéuticos, que el Código Penal español recoge en sus artículos 159 al 162 la prohibición de clonar embriones o fetos humanos con "cualquier finalidad", por lo que se incluye tanto la clonación con fines reproductivos como terapéuticos.

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En este sentido, el magistrado de la Asociación Profesional de la Magistratura José Enrique Mora Mateo declaró hoy que "no es posible con la ley vigente en España llevar a cabo las técnicas que podrían autorizarse en el Reino Unido". Así, el artículo 161 del Código Penal establece penas de 1 a 5 años e inhabilitación especial de 6 a 10 años para acceder a cargos públicos, por la creación de seres humanos por clonación "y no hay excepción posible", aclaró Mora Mateo. Según este magistrado, el Derecho español contempla al embrión como ser humano, aunque no como persona, por lo que al considerarse humano, no sería legal clonar embriones humanos "ni con fines terapéuticos", explicó el magistrado. Asimismo, en el Código Penal se establece expresamente la prohibición de clonar hombres con fines reproductivos "con procedimientos dirigidos a la selección de la raza". Nueva ley "Si en España se clonan embriones humanos se estaría cometiendo delito", aseguró Mora Mateo. Además, los juristas españoles no se han planteado todavía la posibilidad de modificar la Ley y contemplar nuevos supuestos. Mateo Mora explicó que hay otros procedimientos sí autorizados que tiene la misma finalidad terapéutica, como por ejemplo la clonación de células madres que generan tejidos, pero que no forman parte de un embrión humano. "Se trata de células solas y no de embriones o fetos, ya que en España se castiga la clonación humana, no la de células somáticas, que permiten crear tejidos, ni tampoco la clonación de animales", aclaró. A juicio de este magistrado, la posibilidad de clonar embriones humanos abre la puerta a otras finalidades, como la reproductiva, lo que es un riesgo para "fabricar y diseñar" seres humanos. "Se abriría una brecha en un tema que tiene consecuencias incalculables", añadió. En cuanto a la ley británica, en la actualidad se permite la investigación con embriones humanos, supuesto que también está prohibido en España. Fiscales Por su parte, el portavoz de la Asociación de Fiscales, Martín Rodríguez, indicó que "la ley prohíbe expresamente la clonación humana, por lo que se cometería delito". Así, según la normativa española, no se permite la manipulación de embriones humanos. En la Ley de 28 de diciembre de 1988 se considera delito la utilización de células de fetos y embriones clínicamente no viables o muertos para la creación de tejidos u órganos. Asimismo, no se permite el empleo de estos embriones en la investigación básica y se considera infracción grave la experimentación con embriones o fetos vivos fuera del útero, explicó Martín Rodríguez. Delito Por su parte, el portavoz de la Unión Progresista de Fiscales, Adrián Salazar, explicó hoy que "con la actual legislación no se permitiría este tipo de técnicas de clonación humana". Salazar se mostró partidario de la opción británica ya que, a su juicio, contempla con detalle los experimentos que se pueden llevar a cabo y garantiza el control. Para el fiscal, en la utilización de embriones humanos para la clonación existe un problema: se necesitaría la autorización de los "padres" para poder desarrollar experimentos. "No está previsto en la

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Ley española el supuesto de finalidad terapéutica", apuntó.

LA SOCIEDAD INTERNACIONAL DE BIOÉTICA APUESTA POR ESTIMULAR LA CLONACIÓN HUMANA CON FIN TERAPÉUTICO
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

Marcelo Palacios, presidente del Comité Científico de la Sociedad Internacional de Bioética, consideró hoy admisible la utilización de células madres humanas destinadas a la investigación y producción de tejidos. Para Palacios dicha utilización debe ser estimulada y puntualizó que no puede haber un debate ético toda vez que no se trata de embriones humanos, al no producirse estas células de forma natural. En las mencionadas técnicas de clonación se emplearían blastocitos de 8 días, que son biológicamente distintos a un embrión humano, por lo que no se debe equiparar desde el punto de vista ético a una producción natural. Además, la finalidad de las técnicas de clonación reproductivas y las terapéuticas son distintas. Palacios señaló que el apoyo del Gobierno británico, para la posible utilización de esta técnica de clonación de células madres, supone un gran avance científico y médico, que abre muchas Expectativas terapéuticas frente a enfermedades como el Alzheimer, Parkinson, Diabetes o algunos tipos de Cáncer. Para Palacios la utilización, de lo que él denomina `nuclóbulos´, permite aventurar interesantes aplicaciones especialmente en el campo de las enfermedades subsidiarias de sufrir rechazos y de aquellas que se producen por las mitocondrias, ya que sólo están presentes en las mujeres. Reservas éticas salvables Según Palacios, ``Las reservas éticas que se pudieran tener deben objetivamente ceder y son salvables debido a las altas metas médicas que se podrían obtener´´. ``Este hecho va a causar una verdadera revolución´´, añadió. Según Palacios, las posibles reticencias jurídicas podrían ser igualmente salvadas. Desde esta perspectiva, Palacios considera que le ley 35/1998 sobre técnicas de reproducción sólo prohíbe en su artículo 3 la fertilización de óvulos con fines distintos a la reproducción, pero a su juicio, en este caso no se trata de la fertilización de óvulos. Asimismo, el código penal prohíbe la clonación humana, pero ahora no se crearían seres humanos completos, sino sólo tejidos. Palacios opina que España debería sumarse a este tipo de investigaciones, aunque reconoce que en la actualidad ``vamos con bastante retraso´´, dado que no existe en nuestro país ningún grupo de científicos que trabajen en estos métodos. Considera igualmente que cuando se produzca la aplicación ``se debería producir un pacto universal´´ y no la exclusividad para un país, porque se estaría fomentando el turismo terapéutico. Por otra parte, La Comisión Nacional de Reproducción Asistida, creada en 1997 con la finalidad de asesorar al gobierno, tiene previsto proponer que las investigaciones con embriones sean autorizadas en España. El informe que contiene dicha recomendación, y cuyos contenidos serán aprobados en una reunión

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convocada en Madrid para septiembre próximo, será entregado al Ministerio de Sanidad el próximo otoño. No obstante en él se desestima la posibilidad de crear embriones destinados a la investigación y se recomienda utilizar aquellos sobrantes de los programas de reproducción asistida. Las recomendaciones de la mencionada comisión van en la misma línea que las del Grupo Europeo de Ética en Ciencia y Nuevas Tecnologías (GEECNT) cuyo informe, en palabras de su presidenta Noëlle Lenoir, será entregado en Noviembre al Parlamento y a la Comisión Europea. Tanto el GEENCNT como la Comisión Nacional de Reproducción Asistida son organismos cuya función es meramente de asesoramiento por lo que sus recomendaciones pueden ser seguidas o sencillamente desestimadas. En España, hasta la fecha, el único documento promovido por la Comisión, en el que se aconsejaba ampliar el tiempo de congelación de las muestras de semen extraídas a hombres que hubiesen superado un cáncer de testículo con el fin de que puedan tener hijos, fue desatendido por el Gobierno. En el caso de que, en esta ocasión, el nuevo informe fuese aceptado se resolvería de paso el problema existente en torno a qué hacer con aquellos aproximadamente 25.000 embriones congelados que hayan superado el tiempo máximo de conservación establecido, por la Ley de Reproducción Asistida, en cinco años. Mientras tanto, en España los científicos siguen divididos frente al tema de la clonación de embriones con fines terapéuticos. Entre aquellos que son partidarios de permitir dicho tipo de clonación se encuentra Carlos Alonso Védate quien, como miembro del Comité de Bioética y del Centro de Biología Molecular, señaló que cabría regular la clonación terapéutica ``con vigilancia estricta, sopesando los fines y las empresas implicadas´´. Por su parte, Carlos Martínez, del Centro Nacional de Biotecnología manifestó: ``Mi postura es absolutamente a favor. Debe hacerse lo que quiera la sociedad, tras un debate científico, ético y moral, pero nunca religioso´´. Entre los detractores de la medida tomada por el Gobierno Británico se encuentra inexplicablemente el presidente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, César Nombela, para quien primero deben agotarse otras vías de investigación antes de decidir sobre embriones humanos: ``Sería erróneo decir que la única posibilidad es utilizar células embrionarias, porque se pueden reprogramar células somáticas como las del cordón umbilical, tal como señala el informe británico, y eso no plantea problemas éticos´´. Para Nombela, el problema radica en el manejo de embriones, habida cuenta que hay que destruirlos y eso choca con la protección que se les ha otorgado internacionalmente. Nombela, con una frase más propia de un religioso que de un científico afirmó: ``No se pueden trivializar los embriones humanos, están destinados a la gestación´´. El catedrático de Genética de la Universidad Complutense, Juan Ramón Lacadena, se mostró igualmente contrario a la propuesta británica pues para él ``No es ético ni está justificado crear un embrión para convertirlo en cultivo de tejidos´´. Por su parte, Gonzalo Herranz, jefe de Bioética de la Universidad de Navarra, declaró a Servimedia que con la clonación terapéutica ``se sacrifican seres humanos para el servicio de otros" y apuntó que el Gobierno británico pretende "participar en el gran negocio de la biotecnología´´. Según la agencia Europa Press, Villalobos es partidaria de escuchar a los científicos para analizar "en profundidad" el apoyo a la clonación. ``La ley de Reproducción Asistida es muy limitativa y cualquier decisión de esta naturaleza requiere

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cambios legales´´ La ministra de Sanidad, Celia Villalobos, manifestó anoche en Málaga, en relación al apoyo del Gobierno británico a la clonación de embriones humanos con fines terapéuticos, que es necesario "escuchar a todos los científicos y analizar el tema en profundidad". Además, señaló que en el caso de que el Ejecutivo español tuviera que tomar una decisión similar lo haría ``con sosiego, tranquilidad y siempre eligiendo lo mejor para el país´´. Villalobos aseguró que personalmente le preocupan “un poco” los experimentos con seres humanos, aunque agregó: ``No es una decisión que aún tengamos que tomar´´. Por otro lado, y acerca de la normativa legal que regula en España este tipo de actividades, Villalobos indicó que la Ley de Técnicas de Reproducción Humana Asistida (1988) ``es muy limitativa´´, y añadió que ``lógicamente, al igual que en el Reino Unido, cualquier decisión de esta naturaleza requiere cambios legales´´. La titular de Sanidad señaló que ``pese a que algunos científicos ya están hablando´´ de la necesidad de plantearse este tipo de estudios en nuestro país ``en estos momentos en España no está planteada esta cuestión´´. La ministra de Sanidad indicó que la decisión que pudiera adoptar el Gobierno de José María Aznar no sería su opinión personal, sino una decisión tomada ``después de escuchar a los científicos y expertos, ya que estamos rozando cuestiones que son un poco difíciles desde el punto de vista de la ética y de la moral privada´´. Esperemos que en esta ocasión el Gobierno español tenga la suficiente cordura como para no adoptar la misma postura que asumió frente al Proyecto Genoma. Sería realmente lamentable el que, por prejuicios morales y religiosos, perdiésemos la oportunidad de subirnos a tiempo a este nuevo carro del progreso científico.

NECESIDAD DE CREAR UNA COMISIÓN NACIONAL DE GENÉTICA PARA DEFENDER LA INTIMIDAD DE LAS PERSONAS
Por: Agencias

Huelva: plantean la necesidad de crear una comisión nacional de genética para defender la intimidad de las personas El profesor titular de Derecho Constitucional de la Universidad de Santiago de Compostela, Carlos Ruiz Miguel, ha defendido hoy en Huelva la creación de una Comisión Nacional de Genética que sirva como órgano de regulación del derecho a la intimidad genética del individuo. Carlos Ruiz ha lanzado su propuesta en el curso de verano 'Desarrollo de la genética humana y su impacto en los derechos humanos' que la Universidad Internacional de Andalucía ofrece esta semana en su sede iberoamericana de Santa María de La Rábida (Huelva). El profesor de la Universidad de Santiago ha planteado la necesidad de un órgano administrativo independiente del Estado que, dotado de poderes de inspección y sanción, regule todo lo que concierne a la información genética sobre los individuos. Así, según él, ``este órgano debería tener la capacidad para

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inspeccionar aquellos centros públicos o privados que puedan tener archivos o información genética´´. Asimismo, en opinión del experto, ``la comisión ha de estar capacitada para sancionar a todos aquellos que trafiquen con este tipo de información, ya que, esos datos pueden ser utilizados en contra de las personas y adquirir un alto valor económico´´. Según Carlos Ruiz, `` el órgano sería una especie de Defensor del Pueblo para datos genéticos o parecido a la agencia de protección de datos personales en el ámbito informático ´´ y su creación en la actualidad ``es totalmente posible por medio de una ley y lícito constitucionalmente´´. El conocimiento del genoma humano plantea varios problemas como la reflexión sobre quien sería titular del derecho, ya que reconocer este derecho a los nacidos únicamente conllevaría a que los más desfavorecidos fueran condenados a la destrucción incluso antes de nacer. `` Estamos yendo hacia una sociedad de clases entre los genéticamente favorecidos y los genéticamente desfavorecidos ´´ , ha argumentado Carlos Ruiz, quien afirma que los avances y descubrimientos científicos en el campo de la genética serán la panacea sólo para aquellos que tengan dinero para financiarlo.

SE CONFIRMA LA TEORÍA DE LA FISIÓN DE LOS CROMOSOMAS
Por: Agencias

La multiplicación de los cromosomas de los mamíferos parece deberse a una mutación en el conjunto del material genético, más que a cambios aislados en cada uno de los cromosomas. Esta teoría, recogida en la publicación Proceedings de la Academia Nacional de las Ciencias de EEUU, ya había sido postulada hace 30 años, pero se abandonó por no poderse determinar un mecanismo molecular capaz de explicar cómo se produce la diversificación. La clave reside en los llamados cinetócoros N. B. Todd propuso hace tres décadas que la ``fisión´´ que da lugar a un nuevo cromosoma puede ocurrir de modo simultáneo en todos los cromosomas de un organismo, lo que podría explicar la rápida evolución que se observa en numerosas especies. Ahora, Robin Kolnicki, de la Universidad de Massachusetts, en Amherst, señala en un trabajo, denominado ``Reproducción Cinetocórica en la Evolución Animal´´, que el mecanismo molecular que explica este proceso radica en los cinetócoros, unas estructuras proteínicas que son fundamentales para la segregación de los cromosomas durante la división celular. Se confirma la teoría de la ``fisión´´ Hasta ahora los investigadores solían atribuir la diversidad de los cromosomas a incidentes aislados en los que un solo cromosoma se dividía en dos (fisión) o dos cromosomas se unían (fusión).

EN LAS PROFUNDIDADES DEL PACÍFICO
Por: Agencias

Una corriente submarina originada en la región Antártica influye en la vida marina de medio planeta y podría proporcionarnos la clave para desentrañar alguno de los misterios del cambio climático. La mayoría de los científicos que estudian el cambio climático global se limitan a observar la atmósfera.

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Paul Loubere, de la Northern Illinois University, en cambio, mira hacia las profundidades del océano Pacífico. Loubere ha encontrado evidencias de que una corriente submarina ecuatorial, una especie de río que circula bajo el mar y que se origina en el océano Antártico, está ejerciendo un control sustancial sobre la vida marina situada a ambos lados del ecuador y hasta los trópicos. Esto es muy interesante ya que como la vida marina regula la liberación de dióxido de carbono a la atmósfera, la citada corriente submarina estaría influyendo decisivamente en los procesos de cambio climático, incluyendo el calentamiento global. Paul Loubere, profesor de geología y de geociencias medioambientales, opina que hay pues algo más que considerar a la hora de predecir cómo evolucionará el clima durante los próximos años. Al mismo tiempo, sus investigaciones demuestran que el clima de regiones de la Tierra muy diferentes, como el Polo Sur o el ecuador sobre el Pacífico, están intrínsecamente relacionados. Vida marina y CO2. El científico ha estudiado la vida marina de la zona oriental ecuatorial del océano Pacífico, una región fundamental para los intercambios energéticos entre las aguas profundas y superficiales y entre el océano y la atmósfera. La vida marina, en particular las plantas microscópicas flotantes que llamamos plancton, absorben el dióxido de carbono, un ``gas invernadero´´, y por tanto ayudan a regular su emisión hacia la atmósfera. Loubere trabajó durante tres años cerca de las islas Galápagos, tomando cientos de muestras de cuatro zonas del fondo marino. Esto sirvió para reconstruir el registro de la actividad de la vida marina durante los últimos 130.000 años. Todos los puntos reciben la influencia de los vientos procedentes del sur, pero dos de ellos están también afectados por una corriente ecuatorial del sur que transporta las huellas químicas de aguas que se originan en la zona subantártica. En función de la proximidad de la corriente submarina, así pueden apreciarse diferencias en el registro biológico. Si fuera la atmósfera la controladora del ecosistema, el registro sería idéntico en todas partes, lo cual no es así. La corriente alimenta con nutrientes la vida marina tropical, como dióxido de carbono, nitratos, fosfatos y hierro. La mitad del CO2 que podría liberarse en la atmósfera es en cambio absorbido y reciclado por el plankton.

EL LÍMITE DE LA INFORMÁTICA ELECTRÓNICA
Por: Iker Merchán

Gordon Moore expuso en 1965 una de las máximas que han guiado a la informática. El presidente de honor del mayor fabricante mundial de ‘chips’ -Intel- previó que la potencia de los ordenadores se multiplicaría cada año, aunque hace un lustro corrigió su propia predicción y aumentó ese lapso a los dos años. Desde entonces, su aseveración se ha cumplido inexorablemente. Pero no se prolongará para siempre. El fin de su teoría está cerca. Dentro de cinco o diez años, será físicamente imposible avanzar en la miniaturización de los componentes que forman parte de un circuito integrado. Para entonces, el gigante de silicio Intel espera tener en el mercado el procesador más poderoso que pueda construirse. Tendrá mil millones de transistores y podrá operar a diez gigahercios, diez veces más rápido que los ordenadores actuales más veloces.

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La única salvación para la informática basada en la electrónica pasa por poner a muchos procesadores en un único ordenador trabajando de forma conjunta. De hecho, este sistema ya se usa en las máquinas más potentes. El sistema operativo ‘Windows 98’ no lo permite, pero sí su variante profesional, ‘Windows 2000’. ‘Linux’, la alternativa libre a Microsoft, también deja abierta esta posibilidad.

CIENTÍFICOS INVESTIGAN PARA FABRICAR "COMPUTADORAS VIVAS"
Por: Iker Merchán

El ADN podría ser la base de los ordenadores del futuro Los avances son lentos y los científicos se muestran cautos Ante la llegada del límite en el desarrollo de los ordenadores electrónicos, diversas tecnologías pujan por liderar la avanzadilla digital. Las computadoras cuánticas -que investigan diversos equipos en todo el mundo, como el de Javier Tejada en la Universidad de Barcelona- no son las únicas alternativas de futuro. Una de las opciones pasa por usar la base de la vida -el ADN- para hacer cálculos complejos. «El problema es que, hoy por hoy, cualquier experimento en ese sentido acaba con que, al cabo de unos meses, sólo se tiene agua», asevera Miquel Barceló. Es el problema de trabajar con organismos vivos. Sin embargo, dos razones impulsan a seguir investigando por esta vía. Todas las estructuras complejas de la vida se basan en aplicar operaciones simples a una información inicial codificada en una secuencia de ADN. Por otro lado, todos los problemas matemáticos complejos pueden ser reducidos a operaciones simples como sumas o restas. La base del sistema. Los organismos vivos tienen el ADN como base de su existencia. Sus reacciones son predecibles y estables. Desde una secuencia de genes se puede construir todo un ser humano. Entonces, ¿por qué no aprovecharse de este potencial para llevar a cabo procesos matemáticos? Estas computadoras aún son muy jóvenes. El pistoletazo de salida a esta incipiente tecnología lo dio Leonard Adleman, científico de la Universidad de California del Sur. En noviembre de 1994 publicó en la revista ‘Science’ un artículo que demostraba los pasos que había que seguir para resolver un problema matemático con un ordenador molecular. Desde entonces, los avances han sido lentos y los especialistas argumentan que aún es pronto para ser terriblemente pesimistas u optimistas. Los científicos creen que uno de los campos donde más darán que hablar será en la propia investigación molecular y bioquímica. Nadie mejor que una molécula para investigar a otra.

LOS PRIMATES SON CAPACES DE MANIPULAR LOS ALIMENTOS PARA HACERLOS MÁS SABROSOS
Por: Macarena Vidal

Una chimpancé de un zoo de Madrid demuestra que los primates son capaces de manipular los alimentos para hacerlos más sabrosos

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Los chimpancés del zoo de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) se han convertido en auténticos ‘gourmets’ y han aprendido a hacer puré las manzanas, zanahorias, limones, y naranjas, según publica la revista científica británica ‘New Scientist’ en su última edición. Al parecer, los chimpancés de la UAM comenzaron sus experimentos gastronómicos con la llegada al zoo del primate ‘Linda’, en 1992. El propietario anterior de la chimpancé le había extraído los dientes para evitar mordeduras y, después de un año en la UAM, los cuidadores notaron que el animal raspaba las manzanas contra una esquina de su recinto, de modo que el zumo y la pulpa resbalaran por la pared. Cuando juzgaba que había suficiente, ‘Linda’ lamía la pulpa y el zumo, y volvía a raspar la manzana. Pronto, otros seis chimpancés en el recinto comenzaron a imitarla y en la actualidad todo el grupo, excepto el macho y la hembra dominantes, practican este hábito. La publicación explica que los científicos han contemplado esta práctica durante más de 450 horas. Los chimpancés raspan la fruta en cualquier esquina durante cerca de diez segundos, antes de lamer la pulpa. Dado que todos los ejemplares ejecutan esa acción de modo casi idéntico, los expertos de la UAM han concluido que se trata de un ritual transmitido culturalmente. Al parecer, se trata del primer caso conocido en el mundo en el que unos primates manipulan la fruta y la verdura que les proporcionan sus cuidadores para obtener un gusto mejor o una textura más satisfactoria y sabrosa. Hasta ahora sí se sabía que los chimpancés utilizan técnicas sofisticadas para obtener alimentos, tales como el uso de palos para extraer termitas de sus hormigueros o la ruptura de cocos con piedras. Sin embargo, se había asumido que la capacidad de manipular la comida, calentándola o convirtiéndola en puré para modificar su sabor o su aspecto, era una característica solamente humana. Según el zoólogo y experto en primates Samuel Fernández Cariba, se desconoce si la manipulación de los alimentos existe entre los animales salvajes. «O no les hemos visto o los animales no pueden permitirse perder tiempo preparando cada comida», explicó Fernández Cariba, que agregó que «si tienes tiempo, puedes estar cocinando todo el día y hacer algo rico. Quizás este descubrimiento es una prueba más de que no somos tan especiales como nos creemos».

MUEREN DE HAMBRE EN JAPÓN CINCO PERSONAS DE UNA FAMILIA AL PRACTICAR UN CULTO
Por: Agencias

Cinco cadáveres de cuatro mujeres y un varón de una misma familia fueron hallados en la ciudad de Sennan, provincia de Osaka, en un caso que las autoridades asocian con un culto religioso. Las cuatro mujeres, Suiko Wakasa, de 41 años, Kaoru, de 38, Eiko, de 29, Hiromi, de 28, y su hermano Minoru, de 27 años, murieron todos por inanición, según un tío de los fallecidos, mientras practicaban un rito de purificación. La policía encontró los cuerpos de las cinco víctimas tendidos en el suelo de la casa donde habían vivido durante los últimos 15 años. «Había demasiado silencio durante el último mes aproximadamente», indicaron algunos vecinos tras conocer el desenlace del incidente. «La familia Wakasa con frecuencia esparcía sal y ponía música religiosa», aseguró otro que reconoció

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que no socializaban demasiado con el resto del vecindario. A comienzos de este año dos cadáveres momificados de menores de edad fallecidos fueron hallados en Miyazaki, al sur del país, en una escuela perteneciente a la secta esotérica Kaeda, dos de cuyos integrantes fueron detenidos por la policía, que inició unas investigaciones.

ENCUENTRO: "LAS FRONTERAS DEL CONOCIMIENTO ¿AÚN QUEDA MUCHO POR SABER?"
Por: ARP-SAPC

Castelldefels 3, 4 y 5 de noviembre del 2000 Entre los días 3, 4 y 5 de noviembre -y organizado por la Agrupación Astronómica de Castelldefels y ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico-, tendrá lugar el Encuentro "Las Fronteras del Conocimiento ¿Aún queda mucho por saber?", en el que se tratará de hablar, en este último año del milenio, de cuáles son las expectativas actuales acerca del crecimiento del conocimiento humano en el futuro. Se debatirá, en una serie de diferentes mesas redondas, acerca de si nuestro actual conocimiento sobre las cosas es posible que sea un modelo básico pero definitivo sobre el Cosmos o bien si es posible esperar cambios sustanciales a medio o largo plazo en nuestra manera de entender las cosas. Las intervenciones de estas jornadas serían grabadas y publicadas posteriormente, de forma que sea como un mensaje en una botella dirigida al futuro, en la que quedaran reflejadas las inquietudes y pensamientos sobre su propia materia de un grupo de investigadores del ámbito hispano. Agrupación Astronómica de Castelldefels ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico PROGRAMA VIERNES, 3 NOVIEMBRE 16’00 h.- Recogida de acreditaciones y documentación, en la secretaría del Encuentro. 17'00 h.- Inauguración, con la participación de AGUSTÍN MARINA PÉREZ, Alcalde de Castelldefels; PILAR ABASCAL HERREROS, Regidora de Cultura; JAVIER ARMENTIA, Presidente de ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico y FRANCISCO MINERO CASTÓN, Presidente de la Agrupació Astronòmica de Castelldefels. 17'20 h.- Charla Inaugural: "EL LEGADO DEL SIGLO XX" por JOAN ORÓ (Universidad de Houston). Moderador: CARLOS LÓPEZ BORGOÑOZ (AAC y ARP-SAPC) 18’45 h.- Lectura de comunicaciones sobre la temática general del encuentro presentadas por miembros de las dos asociaciones organizadoras (o personas invitadas).

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Normas sobre comunicaciones: Un máximo de 10 folios (30.000 caracteres) y 15 minutos de tiempo para la exposición oral. La organización se responsabilizará de la publicación en CD-Rom de las comunicaciones aportadas, pero no forzosamente de su publicación en libro. El interés por participar se deberá notificar a la dirección electrónica borgonoz@inicia.es antes del 11 de octubre. Moderador: JAVIER MARÍ (ARP-SAPC). 20’30 h.- Mesa Redonda: "CIENCIA Y PSEUDOCIENCIA EN EL SIGLO XXI", con la participación de JAVIER ARMENTIA (Director Planetario de Pamplona), JOSÉ Mª BELLO DIÉGUEZ (Director del Museo de Historia de A Coruña), LUIS ALFONSO GÁMEZ (Director de la Revista “El Escéptico”) Y ALFONSO LÓPEZ BORGOÑOZ (AAC y ARP-SAPC). Moderador: CARLOS TELLERÍA (ARP-SAPC). SÁBADO, 4 NOVIEMBRE 9'00 h.- Mesa Redonda: "LA DIVULGACIÓN CIENTÍFICA EN EL PRÓXIMO MILENIO", con la participación de FÉLIX ARES (Director del Kutxaespacio de la Ciencia), ANTONIO BERNAL (Director del Planetario de Medellín), RAMÓN NÚÑEZ (Director de la Casa de las Ciencias de La Coruña) y JORGE RUIZ MORALES (Director de “Tribuna de Astronomía y Universo”). Moderador: BEGOÑA DURÁN (CAC-FCR). 11'30 h.- Mesa Redonda: "LOS DESAFÍOS EN LA ASTROFÍSICA DEL TERCER MILENIO", con la participación de EMILIO ALFARO (IAA), JORDI ISERN (Director del IEEC), RAFAEL REBOLO (IAC) e INÉS RODRÍGUEZ HIDALGO (IAC). Moderador: JOSEP M. BOSCH (CAC-FCR) 14’45 h.- Comida, en el Hotel Colibrí. 15’45 h.- Acto de entrega del PREMIO MARIO BOHOSLAVSKY 2000, otorgado por ARP-SAPC, a RAMÓN NÚÑEZ (Director de la Casa de las Ciencias de La Coruña), en el Hotel Colibrí. 16'30 h.- Mesa Redonda: "FUTURO Y CIENCIA FICCIÓN", con la participación de MIQUEL BARCELÓ (UPC), JORDI JOSÉ (UPC) y MANUEL MORENO (UPC). Moderador: CARLOS BLOSS (AAC y ARP-SAPC). 19'00 h.- Mesa Redonda: "AVANCES EN LAS CIENCIAS PLANETARIAS: SISTEMA SOLAR, EXOPLANETAS Y LA VIDA MÁS ALLÁ DE NUESTRO MUNDO", con la participación de IGNACIO CASANOVA (UPC), LUIS RUIZ DE GOPEGUI (ex-Director de los programas de la NASA en España) y MANUEL VÁZQUEZ ABELEDO (IAC). Moderador: JORDI LLORCA (UB). 22’00 h. Cena, en el Hotel Colibrí.

DOMINGO, 5 NOVIEMBRE 9’30 h.- Debate: "¿AÚN QUEDA MUCHO POR SABER?", con la participación de FRANCISCO J. AYALA (Universidad de California, en Irvine), MANUEL CALVO HERNANDO (Presidente de la Asociación Española de Periodismo Científico), VICTORIA CAMPS (UAB), JOSEP Mª ESQUIROL

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(UB y Director del Institut de Tecnoètica), CAYETANO LÓPEZ (UAM) y FRANCISCO SÁNCHEZ (Director del IAC). Moderador: ALFONSO LÓPEZ BORGOÑOZ (AAC y ARP-SAPC). 15 h.- Comida 18 h.- VISITA AL MUSEO DEL FERROCARRIL (Pl. Eduard Maristany, s/nº -Plaza de la estación- de Vilanova i la Geltrú –Barcelona-), a 15 minutos de Castelldefels en tren. Siglas: AAC: Agrupació Astronòmica de Castelldefels ARP-SAPC: ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico CAC-FCR: Cercle d’Amics de la Ciencia – Fundació Catalana per a la Recerca IAA: Instituto de Astrofísica de Andalucía. IAC: Instituto de Astrofísica de Canarias IEEC: Institut d’Estudis Espacials de Catalunya UAB: Universitat Autònoma de Barcelona. UAM: Universidad Autónoma de Madrid. UB: Universitat de Barcelona. UCM: Universidad Complutense de Madrid UPC: Universitat Politècnica de Catalunya Sala de Conferencias: CAPILLA ROMÁNICA DE SANTA MARÍA CASTILLO DE CASTELLDEFELS CASTELLDEFELS Organizado por la Agrupació Astronòmica de Castelldefels y ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico Con el apoyo de Ayuntamiento de Castelldefels, Cercle d’Amics de la Ciència (Fundació Catalana per a la Recerca) Tribuna de Astronomía y Universo Universitat Politécnica de Catalunya

COSTE INSCRIPCIÓN: Hasta el 15 de octubre: 3.000 Ptas. Después del 15 de octubre: 4.000 Ptas. Socios de la AAC y ARP-SAPC: 2.000 Ptas. Cta. Cte.: 2081.0030.11.3300022805 COSTE ALOJAMIENTO EN HABITACIÓN DOBLE: - Alojamiento y desayuno: 4.100 Ptas. (por día) - Alojamiento y media pensión: 5.000 Ptas. (por día) - Alojamiento y pensión completa: 6.000 Ptas. (por día)

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Coste comidas y cenas aisladas: 1.750 Ptas. (Sobretasa por hab. Individual: 2.000 Ptas.) El alojamiento será en el Hotel Colibrí, de tres estrellas (http://www.cms.es/hotel-colibri/Default.htm), situado en el Paseo Marítimo, 138; 08860 Castelldefels (Barcelona). Teléfono y Fax: 936362450 y Correo-e: colibri@adv.es. Central de Reservas, información e inscripciones: Sergio Rovatti, Ágora, Telef.: 609 319 297, Fax.: 936 364 291 y Correo-e.: agorasrc@retemail.es Correo postal dirigir a: Agrupació Astronòmica Castelldefels, Apartado de Correos, 295, 08860 – Castelldefels

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NÚMERO 12 - AÑO 2000
© 2000-2002 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico http://www.arp-sapc.org/

SUMARIO
- GIRANDO ALREDEDOR DE LOS CÍRCULOS
Por: David Whitehouse

- DESCUBIERTO OTRO GEN VINCULADO A LA ENFERMEDAD DEL ALZHEIMER
Por: Agencias

- REAPARECE EN BRASIL LA TRIBU DE LOS NAUA A LA QUE SE CREÍA EXTINGUIDA DESDE 1920
Por: Agencias

- ESPECIAL ÚLTIMA HORA SOBRE LA TRIBU DE LOS NAUA
Por: Fernando Goitia

- CIENTÍFICOS DICEN HABER HALLADO UN TERCER GEN DEL CÁNCER DE MAMA
Por: Agencias

- UN ESTUDIO REVELA QUE LOS PROBLEMAS DEL SUEÑO SE INICIAN A LOS 25 AÑOS
Por: Agencias

- NUEVA VERSIÓN DE LINUX PARA OTOÑO
Por: Agencias

GIRANDO ALREDEDOR DE LOS CÍRCULOS
Por: David Whitehouse

La mayoría de las personas ha oído hablar de círculos de cereal, esos fascinantes y a menudo bonitos modelos simétricos dibujos que aparecen principalmente en las cosechas en Inglaterra del sur. Llamaron por primera vez la atención de los medios de comunicación hace ocho años, cuando círculos extraños empezaron a aparecer en Wiltshire. Al principio, eran sólo círculos. Entonces, aparecieron anillos y círculos dentro de círculos, formas bastante simples que podrían tener una explicación posiblemente natural. Como la idea del vórtice. Quizá, especularon algunos, un minitornado podría golpear la tierra haciendo que el cereal se arremolinara formando los modelos simétricos. Pero entonces el fenómenos de los círculo cambió. Los círculos se volvieron más complejos y no eran claramente un fenómeno natural. Vimos círculos muy intricadamente diseñados de acuerdo con la teoría matemática. En más de una ocasión, un círculo de la cosecha se agregaba después y completaba el existente con círculos y formas extras. Para algunos, toco esto era muy curioso. Obviamente, ellos dijeron, estos círculos estaban siendo hecho por alienígenas o quizá por visitantes de
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alguna otra dimensión, o quizá eran lugares en los que la energía cósmica irrumpe en nuestra realidad. Quizás, especularon, era nuestro propio planeta que intentando decirnos algo sobre nuestro maltrato al medio ambiente. Encuentro alienígena Recuerdo agradables días conduciendo por Wiltshire de colina en colina a la caza de nuevos círculos. Cuando encontraba uno, estaba habitualmente defendido por el granjero que propietario del terreno, que cobraba a las personas que querían entrar y verlo. Inteligente. ¡Quizá, me encontré con extraterrestres! Algunas de las personas con que me tope, que sentían energías cósmicos en los círculos, no tenían ninguna relación con seres humanos racionales. Se convocó una conferencia en Wiltshire en la que se dijo que la ciencia iba a ir hasta el fondo del misterio de los círculos de las cosechas. Qué pérdida de tiempo. No hay ningún misterio en los círculos. Aquellos que asistieron a la conferencia encontrarían su respuesta sólo unas millas al este. En las colinas del norte de Hampshire norteño y Surrey hay que una iglesia diminuta llamó a Todas las Santos, en el pueblo de Ockham, cerca de Guildford. En la iglesia, hay una ventana dedicada a William de Occam, quién vivió entre 1285 y 1347. Una explicación simple No existe registro histórico alguno acerca de si Occam vio alguna vez vio un círculo de cereal, pero, aun cuando fuera así, él no se habría engañado por el sin sentido que engaña a muchos actuales observadores de los círculos. William de Occam es responsable de uno de los principios científicos más poderosos que tenemos, la navaja de Occam. Él dijo: "Lo que puede hacerse con menos asunciones se hace en vano con más". En otros términos, en la ciencia, la explicación más simple es normalmente la mejor. Y esto tiene que ver con los círculos de las cosechas. Si son claramente hechos por una inteligencia, la pregunta es ¿qué inteligencia? Son hechos por una inteligencia del espacio exterior o de otro plano de existencia, signifique esto lo que signifique. Esto requiere creer en otras formas de vida inteligente en el Universo. O son el producto de una forma familiar de inteligencia, la existencia de la cual no implica ninguna nueva asunción: los humanos. Exactamente cómo se hacen los círculos es una cuestión de detalle, pero no hay ningún misterio en el fenómeno. Los hacen personas, simplemente, y cualquiera que le diga a usted otra cosa o anda descaminado o es un necio o un charlatán. http://news6.thdo.bbc.co.uk/hi/english/sci/tech/newsid%5F138000/138718.stm [Nota] *David Whitehouse es Redactor científico de BBC News Online

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DESCUBIERTO OTRO GEN VINCULADO A LA ENFERMEDAD DEL ALZHEIMER
Por: Agencias

La empresa DeCode Genetics, con sede en Reikiavik (Islandia), anunció ayer que ha localizado un nuevo gen que contribuye al desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. Durante la investigación, DeCode ha estudiado el material genético de 1.100 enfermos islandeses y de sus parientes no afectados. El Alzheimer es la causa más frecuente de demencia senil y afecta al 5%, aproximadamente, de los mayores de 65 años. Los genes de la enfermedad se reparten, hasta ahora, entre varios cromosomas. En 1995 un equipo canadiense encontró una mutación en el cromosoma 14 relacionada con el mal; en 1997 científicos de la universidad de Oxford lo vincularon al 19, y en abril de 2000 se anunció que la activación del gen p21 también estaba ligada con la aparición de la enfermedad. Una nota de prensa de la compañía (www.decode.com) advierte de que "a pesar de los grandes avances de la última década en el diagnóstico y en el tratamiento de la enfermedad, todavía no es curable". En 1998 DeCode llegó a un acuerdo con el Gobierno islandés por el que adquiría el derecho exclusivo para utilizar el historial médico de toda la población durante 12 años, y para elaborar un archivo genético centralizado de sus 270.000 habitantes. DeCode eligió Islandia para sus investigaciones porque sus habitantes han vivido aislados durante 1.000 años, y presentan un espectro genético homogéneo. El pasado marzo DeCode ya identificó un gen asociado a enfermedades cardiovasculares, y en 1999 un gen que favorecía el desarrollo de la artrosis, todo ello gracias a los datos genéticos de los islandeses.

REAPARECE EN BRASIL LA TRIBU DE LOS NAUA A LA QUE SE CREÍA EXTINGUIDA DESDE 1920
Por: Agencias

El pasado viernes saltaba la noticia: tras más de ochenta años reaparecía en Brasil la tribu de los naua, dada por desaparecida desde 1920, y salían de los bosques con la intención de luchar contra el proyecto de construcción de un parque nacional en su territorio. BRASILIA .- En los albores del siglo XXI, todavía quedan cosas por descubrir. O al menos, tribus indígenas que no han perdido sus costumbres y viven casi como en la Prehistoria. Es el caso de los Naua, una comunidad brasileña a la que se dio por desaparecida hace 80 años... hasta hoy. Antonio Pereira Nato, el director de la Fundación Nacional India (Funai) recibió la semana pasada una inesperada visita: algunos miembros de esta tribu amazónica. «Han venido hasta aquí para protestar por tener que dejar su tierra, donde han vivido siempre aunque nadie se haya percatado de ello. Y dijeron que eran Naua». Durante 100 años la memoria colectiva brasileña había olvidado completamente a la tribu Naua. Las últimas noticias que se tenían de esta tribu brasileña, de la zona más selvática del Amazonas, datan de allá por 1906, cuando un periódico local anunciaba el matrimonio de la última mujer Naua. Unos años después, las autoridades brasileñas dieron la estirpe por desaparecida. Pero los indígenas tienen un buen motivo para haber salido a la luz después de casi un siglo en la selva: el gobierno brasileño ha declarado parque nacional toda la zona donde viven los Naua, la selva de Acre, muy cerca de la frontera con Perú. En el parque no se permite la permanencia de las personas, sólo lo habitan animales y plantas, así que la principal labor ahora de la Funai es encontrar una tierra donde puedan vivir estos aborígenes.

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La tribu de los Naua fue una de las más conocidas y numerosas del país, y llegaron a ser el grupo étnico dominante de selva de Acre, al Oeste de Brasil. Pereira Nato, el redescubridor de la tribu, sigue sin salir de su asombro, tras comprobar que efectivamente los Naua han vuelto a la vida pública después de casi un siglo de silencio. «Los indígenas que han sobrevivido todo este tiempo han perdido algunas de sus costumbres antiguas, ya que muchos de ellos tienen contacto con la sociedad occidental en Perú o Bolivia», asegura el científico brasileño. A pesar de ello, muchos de ellos todavía hablan el dialecto Naua, especialmente los niños, que suponen un tercio de los 250 nativos encontrados en los últimos días. El contacto eventual con la civilización ha supuesto que algunos miembros de la tribu hablen con fluidez el portugués, la lengua oficial del estado. Los Naua, de momento, siguen viviendo en la selva de Acre, y llegar hasta su aldea supone un viaje de dos días a pie por la orilla del río Amazonas, en una de las zonas selváticas más frondosas y peligrosas del planeta.

ESPECIAL ÚLTIMA HORA SOBRE LA TRIBU DE LOS NAUA
Por: Fernando Goitia

RIO DE JANEIRO.- En la alcaldía de Cruzeiro do Sul, un municipio recóndito de la selva amazónica, existe una foto de una indígena naua vestida de novia. La imagen, tomada en 1909, es el último registro fotográfico de una tribu que se creía desaparecida hace 80 años. Esta semana, sin embargo, la Fundación Nacional del Indio (FUNAI), órgano ejecutivo de la política indigenista de Brasil, anunciaba que, lejos de haberse extinguido, todavía existen, por lo menos, 250 nauas en el país, y además, dispuestos a reivindicar lo que les pertenece: su tierra. El estado de Acre está cubierto en un 93% por espesa selva amazónica. En este lugar fronterizo con Perú y Bolivia, se encuentra el Parque Nacional de la Sierra del Divisor, ocupando más de 900.000 hectáreas en Cruzeiro do Sul. Hace un año, las autoridades forestales, en su intento de desalojar el parque, en donde no pueden habitar personas que no sean indígenas, se encontraron con una mujer que, para reclamar el derecho de su gente sobre esa tierra, afirmó ser de la tribu de los Naua. Se perdió la lengua Los más de 250 habitantes del Divisor fueron al Consejo Indigenista Misionario (CIMI), uno de los organismos más activos en la defensa de los indios, para solicitar ayuda en su reivindicación como herederos del lugar. Ya no hablan naua, su antigua lengua, y apenas guardan pequeños resquicios culturales, pero las conclusiones que los antropólogos del CIMI enviaron a la FUNAI abrían una puerta sobre la evolución de los indígenas en la región. Antonio Pereira Neto, superintendente de la FUNAI en Acre, visitó al grupo en mayo para verificar los resultados del informe del CIMI. Ayer afirmó a este periódico «no tener ninguna duda de que son naua». La declaración de Pereira vale por un territorio. Al ser reconocidos como una etnia diferenciada, los Naua podrán quedarse en el Divisor. De hecho, la FUNAI ya ha solicitado la inclusión de recursos en el presupuesto brasileño del 2001 para demarcar una reserva. Los Naua eran una de las grandes naciones indígenas de la Amazonia y la más populosa de la región de

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Acre. La colonización del interior de Brasil fue el inicio de su declive, al ser diezmados por las enfermedades importadas por los blancos y por los enfrentamientos con tribus rivales y milicias. Esta tribu dio origen a otras etnias como los Kaxinaua, Jaminaua o Iananua. El apodo de Cruzeiro do Sul no deja lugar a dudas sobre la influencia de los indios en la región. Conocida como Tierra de los Naua, la remota ciudad bebe refrescos naua y asiste al teatro en el auditorio naua. En el estado de Acre habitan otras 14 tribus que mantienen contacto con la población blanca, y diversos grupos en zonas aisladas que viven de la caza, la pesca y la agricultura forestal. En Brasil existen, por lo menos, 50 grupos indígenas que jamás mantuvieron contacto con el hombre blanco, 41 de los cuales, ni siquiera se sabe dónde viven.

CIENTÍFICOS DICEN HABER HALLADO UN TERCER GEN DEL CÁNCER DE MAMA
Por: Agencias

La mayoría de las mutaciones se encontró en mujeres nórdicas. Un grupo internacional de científicos informó ayer de que es posible que hayan descubierto un tercer gen que estaría involucrado en un importante número de casos de cáncer de mama. "Hemos ubicado lo que parece ser una región en el genoma humano en la cual se podría buscar un tercer gen susceptible al cáncer de mama", dijo el doctor Olli Kallioniemi, del Instituto Nacional de Investigaciones del Genoma Humano. "Si los resultados se confirman, este nuevo gen podría representar hasta un tercio de los casos de cáncer hereditario de mama que no se pueden determinar mediante (los genes) BRCA1 o BRCA2 en la población nórdica", agregó. En la investigación participaron 35 científicos de los Estados Unidos, Finlandia, Suecia, Islandia y Alemania. Debido a que en su mayor parte el cáncer de mama surge debido a una mutación de los genes BRCA1 y BRCA2 los científicos estudiaron casos en que no se planteaban dichos cambios genéticos. Con ese objetivo analizaron 37 tumores de pacientes en su mayoría nórdicas, en los que identificaron una posible influencia en ellos del cromosoma 13. Los científicos están tratando ahora de confirmar la existencia del gen sospechoso en el cromosoma 13, señaló Kallioniemi. El científico advirtió que aunque la posibilidad del descubrimiento es importante está muy lejos de ser todavía un factor en la lucha contra la enfermedad. Sin embargo, el doctor Heli Nevanlinna expresó que "si se descubre el nuevo gen, constituirá un importante medio de prever qué familias están en peligro de desarrollar el cáncer de mama hereditario".

UN ESTUDIO REVELA QUE LOS PROBLEMAS DEL SUEÑO SE INICIAN A LOS 25 AÑOS
Por: Agencias

Los problemas del sueño comienzan sobre los 25 años, mucho antes de lo que se creía, y a partir de los 50 se empiezan a perder 27 minutos de sueño por decenio de vida, según una investigación de la Universidad de Chicago. La investigación, publicada ayer en la revista JAMA de la Asociación Médica Estadounidense, reconoce que "la pérdida de calidad subjetiva en el sueño es una de las quejas más comunes de las personas mayores".

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Los investigadores han descubierto que existen al menos dos etapas en el deterioro de la calidad del sueño. La primera se da mucho antes de lo que se pensaba hasta ahora, entre los 25 y los 45 años, y se caracteriza por una disminución del denominado sueño profundo. Aunque el tiempo de dormición no se altera en la juventud, la fase de sueño profundo decrece desde un 20% del sueño total a los 25 años hasta un 5% a los 35. Hacia los 45 años se ha perdido toda capacidad de generar sueño profundo, afirman los investigadores. La segunda etapa de deterioro, que se llega a convertir en un verdadero calvario para algunas personas mayores, comienza a los 50, edad en la que empieza a disminuir el tiempo de dormir en el que se sueña, fase conocida como movimiento rápido de los ojos (REM). La investigación establece también una clara relación entre el deterioro del sueño, el envejecimiento y las modificaciones en dos hormonas, la del crecimiento y el cortisol, que se vincula al estrés. "El presente análisis demuestra que, en personas sanas, el envejecimiento afecta al sueño profundo y a la liberación de la hormona del crecimiento con unas pautas similares y con una disminución importante desde que se llega a adultos hasta la cincuentena", afirman los autores en JAMA.

NUEVA VERSIÓN DE LINUX PARA OTOÑO
Por: Agencias

El creador y supervisor del movimiento Linux, Linus Torvalds, anunció que una nueva versión del sistema operativo estará disponible en el otoño, con importantes novedades y significativas mejoras de funcionamiento respecto a la versión actual. En una entrevista que publica el Wall Street Journa'l', Torvalds también reconoció que, por todos estos recientes avances, serán necesarios "quizá cinco o diez años" antes de que Linux tenga el mismo encanto popular que los sistemas operativos 'Windows', de Microsoft, o 'Macintosh', de Apple Computer. La nueva versión de Linux, la primera en un año y medio, estará disponibles en dos o tres meses, mucho después que lo inicialmente previsto, admitió Torvalds. Según el creador del sistema operativo, esta nueva versión funcionará mejor sobre ordenadores de alto nivel --tales como aquellos que están dotados de más de un procesador-- y su rendimiento se podrá comparar con sus rivales, incluido 'Windows' y otras versiones de Unix. No obstante, Torvalds también reconoció que fuera de los usuarios especializados en Linux, Windows todavía ofrece la importante ventaja de que muchos programas pueden funcionar sobre él.

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NÚMERO 13 - AÑO 2000
© 2000-2002 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico http://www.arp-sapc.org/

SUMARIO
- EL NÚMERO 13
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

- VARIOS CIENTÍFICOS ENCUENTRAN UNA LAGUNA EN EL POLO NORTE
Por: Ricardo M. De Rituerto

- EE UU AUTORIZARÁ LA MANIPULACIÓN LIMITADA DE EMBRIONES ANTES DEL OTOÑO
Por: Isabel Piquer

- EUROPA EVITARÁ LA CLONACIÓN
Por: Agencias

- EN BUSCA DE EVIDENCIAS DE AGUA EN MARTE
Por: Jeffrey Kluger

- UN PUEBLO DE LLEIDA REGISTRA EXTRAÑOS SUCESOS
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

- UN VEGETARIANO BRITÁNICO FALLECE POR LA ‘NUEVA’ CREUTZFELDT-JAKOB
Por: I. López

- LA IGLESIA ORTODOXA RUSA CANONIZA AL ZAR NICOLÁS II COMO MÁRTIR DEL COMUNISMO
Por: Agencias

- GRAN BRETAÑA PLANTEA VOLVER A SEPARAR A LOS ALUMNOS POR SEXOS
Por: Fidela Navarro

EL NÚMERO 13
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

Llegamos ya al número 13 de “EL ESCÉPTICO DIGITAL” y debemos reconocer que constituye para todos nosotros un verdadero placer el haber alcanzado la cota de tan “fatídico número”. Ante todo, desde la redacción de este boletín, deseamos agradeceros a todos la buena acogida que nos habéis dispensado así como los numerosos mensajes de aliento recibidos, por cuanto representan de apoyo al nuevo proyecto y suponen de motivación para seguir en este duro bregar escéptico e incrédulo del día a día. Como todos bien sabéis, al número trece, desde que en el Evangelio de San Juan, 6, 70, se narrara la última cena de Jesús y los apóstoles, adjudicando al decimotercer invitado el papel de diablo y traidor, siempre le ha perseguido un cierto halo de malignidad; un cierto aire de número gafe y perverso empeñado en hacer la puñeta a todo aquel que tuviese la mala fortuna de cruzarse con él, honrosa excepción hecha naturalmente de quienes, por un motivo u otro, han llegado a toparse con dicho dígito

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en forma de fajo de banco. ¿Quién no ha oído eso de “el trece, mal número si no crece”? Pues bien, debo ser sincero y confesar, que, al comprobar que el boletín de hoy debía de llevar en su numeración de cabecera el mencionado y funesto dígito, por un momento he estado tentado de proponer al grupo de redactores el sumir una solución, al estilo de la adoptada por la dirección del hotel cubano de la “Habana Libre” cuando del piso doceavo el ascensor pasaba directamente al catorceavo, sin que nadie supiese jamás lo que había sido de los inquilinos alojados en tan siniestra y nefanda planta. Igualmente, y por un momento, se me pasó por el magín que el ideal era adoptar una numeración transitoria formulada en términos de ecuación matemática. Algo así al estilo de un 12+1 = X o de un 14-1 = Y, que nos sirviese para pasar el mal trago numerológico. Tras meditar largo y tendido sobre este trascendental asunto, finalmente recordé que existía un remedio tradicionalmente empleado en aquellos convites en los que el caprichoso azar decidía que los comensales, reunidos en torno al banquete, sumasen trece. En dichos casos, sencillamente se convidaba una nueva boca y ¡asunto resuelto! Pues bien, esta es efectivamente la mejor solución posible para “conjurar el gafe del 13”: ¡mañana sencillamente sacaremos el Número 14! y para ello deseamos, desde esta tribuna, invitar a cuantas bocas escépticas tengan algo que transmitir a que ocupen su puesto en la mesa. Al fin y al cabo EL ESCÉPTICO DIGITAL es y será lo que sus lectores y colaboradores quieran que sea. A ver si cuando lleguemos al número 1313 no tenemos que ponerle el Bis.

VARIOS CIENTÍFICOS ENCUENTRAN UNA LAGUNA EN EL POLO NORTE
Por: Ricardo M. De Rituerto

Robert Peary alcanzó el Polo Norte en trineo en 1909. Si lo hiciese este verano, debería llevar una lancha para llegar a los 90 grados de latitud norte. Una excursión turística en la que participaban varios científicos se ha encontrado esta semana con que el Polo Norte geográfico está convertido en una laguna con más de kilómetro y medio de apertura. Esa visión inaudita -probablemente la primera que ha tenido el hombre de un polo no cubierto por el hielo, recogida ayer en una fotografía en la primera página del New York Times- hace pensar que el mismísimo Polo Norte, no ya los hielos árticos, se está derritiendo. "Fue algo inesperado", dice James McCarthy, oceanógrafo y responsable de uno de los grupos que trabajan en el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, establecido por Naciones Unidas para determinar las consecuencias de las modificaciones del clima. "No sé si alguien en la historia ha llegado a los 90 grados norte para ser recibido por agua en vez de por hielo", agrega Malcolm McKenna, paleontólogo en el Museo de Historia Natural de Nueva York, turista ahora y autor de la foto que recoge el fenómeno. Plancton bajo el hielo El capitán del rompehielos ruso Yamal en el que partieron hace unos días los turistas desde la islas Spitsberg, en el océano Glacial Ártico, que ha hecho el viaje varias veces en los últimos diez años, nunca se había encontrado con una laguna en el polo.

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McCarthy hacía de guía científico del grupo y subraya que hace seis años el barco se abrió paso hasta el polo a través de una capa de hielo entre dos y tres metros de espesor donde ahora hay agua. En esta ocasión le ha llamado la atención que la capa de hielo, camino del polo, no tuviera el grosor de antaño y que en algunos pasajes fuera tan fina como para permitir el paso de la luz y con ello la concentración de plancton bajo el hielo. Los viajeros pudieron observar en la zona un tipo de gaviotas que nunca se habían visto en el punto cero. Para conseguir la foto que les permitiera decir, como buenos turistas, que habían puesto los pies en el hielo del Polo Norte o en sus inmediaciones, el centenar de pasajeros fueron llevados hasta unos diez kilómetros de distancia, el primer lugar con hielo consistente para garantizar su seguridad. Que la capa de hielo ártico es cada vez más fina está contrastada por las observaciones de submarinos en los años cincuenta con las de los noventa. Se ha reducido en un promedio del 45% constante. McCarthy dice que va a comunicar a otros científicos su hallazgo para determinar con ayuda de satélites la extensión y posibles antecedentes del deshielo. Científicos que estudian el cambio climático ya trabajaban con el modelo de que los hielos árticos se derriten a más velocidad que los antárticos debido a la mayor presencia de tierra y de seres humanos en el hemisferio norte.

EE UU AUTORIZARÁ LA MANIPULACIÓN LIMITADA DE EMBRIONES ANTES DEL OTOÑO
Por: Isabel Piquer

El sector privado experimenta en clonación hace tiempo, aunque sin financiación pública Estados Unidos se dispone a aprobar antes de que acabe el verano una normativa que autorice experimentos federales sobre manipulación -pero no clonación- de embriones humanos para crear bancos de células. Es la misma línea de investigación por la que apuesta la mayoría de los países de la UE, más restringida que la clonación terapéutica aprobada esta semana por el Gobierno británico. Hasta ahora, y a falta de legislación, el sector privado norteamericano experimenta de forma sistemática con embriones en una acelerada carrera por patentar sus frutos. La situación en Estados Unidos es algo esquizofrénica. El presidente Bill Clinton prohibió en 1997 el uso de fondos gubernamentales en experimentos sobre clonación humana. Pero no existen limitaciones en el sector privado. Las empresas de biotecnología, en particular las dos compañías líder en este campo, Geron y Advanced Cell Technology (ACT), están llevando a cabo diversos experimentos de clonación y se están apropiando las patentes sobre sus futuros usos médicos en lo que podría convertirse en un mercado de "piezas de recambio" clónicas, fabricadas a medida del cliente para alargar su esperanza de vida. Por ahora, el Instituto Nacional de la Salud norteamericano (en inglés NIH) prohíbe la financiación pública de cualquier proyecto sobre células madre (células capaces de generar cualquier tipo de tejido desde neuronas, músculos, hasta intestinos o huesos) derivadas del tejido fetal o de embriones humanos. Pero a principios de este año, el NIH anunció que iba a presentar antes del otoño un proyecto de regulación más flexible que permita la extracción de estas células como resultado de abortos o de embriones que han quedado tras procesos de fertilización in vitro. El anuncio del Reino Unido esta semana ha recordado el compromiso en EE UU.

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La iniciativa sigue siendo mucho más estricta que la enmienda legal aprobada por el Gobierno británico -aún pendiente de aprobación por el Parlamento- que permite, bajo estricto control, la manipulación, producción y eliminación de embriones humanos para la obtención de estas células madre. El método es el mismo que se utilizó para crear la oveja Dolly: se crean embriones clónicos para producir estas células que, una vez tratadas, servirán para reparar órganos dañados o paliar enfermedades debidas a la falta de ciertos tipos celulares, como el Parkinson. Los órganos así fabricados tendrán la gran ventaja de garantizar la identidad genética entre el donante y el receptor, eliminando así el rechazo, el principal escollo asociado a los transplantes. Los embriones que se manipulan en estos experimentos nunca pasan de los 14 días, antes de que empiece a desarrollarse el sistema nervioso, momento en que los científicos empiezan a considerar el feto como una persona. Carrera biológica El uso de embriones ha despertado un intenso debate en el Congreso estadounidense, donde el tema del aborto es ya uno de los principales motivos de enfrentamientos entre demócratas y republicanos, más aún en plena campaña electoral. La idea del NIH es desplazar el debate de la esfera estrictamente empresarial a la arena pública y, de paso, evitar una instantánea comercialización de los resultados. Los congresistas más conservadores han amenazado, incluso, con prohibir el uso de fondos privados para estas investigaciones. Pero de momento el dinero fluye a raudales en el sector de la biotecnología que se dedica a estos costosos y laboriosos proyectos. Dos compañías han tomado la delantera. Geron, la empresa más importante, adquirió el pasado mayo, con toda discreción, el laboratorio escocés Bio-Med, que gestiona en exclusiva los derechos comerciales del Instituto Roslin de Edimburgo, donde se creó la oveja Dolly. Gracias a su capacidad económica, Geron ha podido conseguir muchas de las patentes y licencias sobre el uso de las células madre. Por su parte, Advanced Cell Technology (ACT), fundada más recientemente por el ex presidente de Geron, Michael West, empresa mucho más modesta en talla, ha despertado la polémica al mezclar material genético humano con óvulos de vaca (que utiliza como súper incubadoras), una técnica controvertida que no ha dado resultados concluyentes hasta el momento. Geron tiene previsto centrarse aún más en la producción de embriones. Sobre todo, desde que la semana pasada la compañía anunciara que suspendía las investigaciones de Bio-Med sobre métodos que permiten modificar cerdos genéticamente para luego destinar sus órganos a trasplantes humanos, debido al riesgo de transmitir virus mortales desconocidos entre los pacientes. Pero queda todavía mucho camino por recorrer antes de crear estos "órganos de recambio". Los científicos sólo están empezando a manipular las células madre. Ellos mismos calculan que tardarán al menos 10 años en programarlas para que cumplan funciones específicas y puedan ser trasplantadas a los pacientes. Aunque tampoco hay que subestimar la increíble velocidad que han tomado estos experimentos. Hace tan sólo dos años, en 1998, que unos investigadores de la Universidad Winsconsin-Madison aislaron las primeras células madre humanas.

EUROPA EVITARÁ LA CLONACIÓN
Por: Agencias

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El debate social originado esta semana en todo Europa por la decisión británica de dar luz verde a la clonación terapéutica ha sido encendido. Sin embargo, oficialmente pocos Gobiernos se han manifestado sobre sus intenciones. La ministra española de Sanidad, Celia Villalobos, se ha limitado a encuadrar cualquier tipo de decisión en el marco europeo, ya que la ley española, de 1988, prohíbe expresamente la experimentación con embriones. Francia y Holanda sí tienen previsto revisar sus leyes en el sentido de permitir la manipulación limitada de los embriones sobrantes de tratamientos de fecundación in vitro, en la misma línea que acaba de anunciar la Administración de Estados Unidos. Esta va a ser, igualmente la recomendación que hará a los gobiernos comunitarios el Grupo Europeo de Ética en Ciencia y Nuevas Tecnologías (GEECNT), según ha anunciado su presidenta, la francesa Noëlle Lenoir. El uso de embriones para la investigación es una antigua reivindicación de las clínicas especializadas españolas que desde hace una década acumulan más de 30.000 embriones congelados, fruto de los tratamientos de fecundación asistida. La ley española impide incluso su destrucción. La única aplicación que de momento se hace es la de donarlos a parejas estériles. La Comisión Nacional de Técnicas de Reproducción Asistida, órgano asesor del Ministerio de Sanidad, tiene previsto emitir un informe al respecto este otoño, según explicó esta semana Ana Veiga , jefa de Biología del Instituto Dexeus. En su opinión, "no podemos dejar que estas técnicas avancen y quedarnos atrás". Para saber más: Página de Geron http://www.geron.com/ Página de Advanced Cell Technology http://www.advancedcell.com/

EN BUSCA DE EVIDENCIAS DE AGUA EN MARTE
Por: Jeffrey Kluger

Generalmente se ha pensado que el agua desapareció de Marte hace millones de años. Pero Jeffrey Kluger, coautor del libro en que se basó la película 'Apollo 13', explica que pudo haber agua hasta hace bien poco y que, incluso, todavía puede haberla en el interior del planeta. Hubo un tiempo en que el sistema solar disponía de dos mundos acuosos. El vecino de al lado de la cálida, húmeda y arcillosa Tierra era el cálido, húmedo y arcilloso Marte; ambos planetas borrachos de océanos, surcados de ríos y, posiblemente, ambos repletos de vida. Sin embargo, hace miles de millones de años, Marte, por su baja gravedad, perdió el aire y el agua, lo que hizo que el planeta se convirtiese en el lugar muerto, gélido y seco que es hoy. Ésa ha sido, en cualquier caso, la creencia generalizada. Sin embargo, ahora parece que esa idea puede haber sido equivocada. La Administración Nacional para la Aeronáutica y el Espacio (NASA) dio a conocer en junio gran cantidad de imágenes nuevas procedentes de la nave espacial Mars Global Surveyor que indican que incluso hoy día es posible que brote agua del interior de Marte y aflore en corrientes hacia la superficie, lo que aumenta drásticamente la probabilidad de que al menos parte del planeta esté biológicamente vivo.

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Encontrar agua líquida en la superficie de Marte nunca ha sido fácil, principalmente porque es imposible que exista allí. La atmósfera marciana actual tiene apenas un 1% de la densidad de la terrestre, y la temperatura media del planeta ronda los 55 grados bajo cero. En un medio ambiente tan duro como éste, cualquier agua que apareciese se evaporaría en el espacio o simplemente se congelaría al instante allí donde estuviese. Por eso, lo que buscan los científicos que estudian la historia marciana son los vestigios que la antigua agua del planeta dejó tras ella; cauces por los que una vez fluyeron los antiguos ríos, cuencas donde una vez se asentaron los mares. Las aproximadamente 85.000 imágenes que el orbitador Surveyor ha enviado a la Tierra en los casi tres años que ha estado dando vueltas alrededor de Marte están llenas de este tipo de cicatrices hidráulicas esperadas. Pero unas cuantas fotografías cogieron a los científicos por sorpresa. En general, cuanto más antigua sea una formación marciana, más probable es que haya sufrido deformaciones a lo largo de eones, suavizada por las periódicas tormentas de viento del planeta u horadada por un meteorito externo. Sin embargo, algunos de los canales de agua recientemente descubiertos parecen tan frescos como el día que se formaron, lo que llevó a los atónitos investigadores a concluir que ese día puede haber estado notablemente cercano al presente. Según Ed Weiler, administrador asociado de la Oficina de Ciencia Espacial de la NASA, "el agua podría haber fluido quizá hace un millón de años, quizá hace 10.000 o quizá ayer". Si la naturaleza prístina de las formaciones fue inesperada, su improbable situación lo fue más. Los planetólogos habían aceptado desde hace tiempo que en caso de que el agua subterránea de Marte aflorase a la superficie, lo haría en las comparativamente templadas zonas ecuatoriales, donde las temperaturas de mediodía en pleno verano pueden acercarse a los 20ºC. Sin embargo, casi todos los nuevos canales se localizaron en los extremos relativos del planeta -por encima de los 30º de latitud norte y por debajo de los 30º sur- y todos estaban esculpidos en las partes frías y sombrías de las laderas. Paradójicamente, este hallazgo puede aumentar las oportunidades de que los barrancos estén relacionados con el agua. Es probable que el agua que pudiese manar en la parte soleada de las montañas se evaporase casi instantáneamente. La humedad que aflorase en la sombra formaría una corteza de hielo temporal que duraría sólo hasta que la presión del agua que viene detrás la hiciese reventar. Al hacerlo, se produciría un repentino chorro descendente que formaría un tipo de canal bien definido como el que el Surveyor localizó. "Si en la Tierra se descubriesen características como ésta", afirma Michael Malin, principal investigador encargado del sistema de cámaras del Surveyor, "no habría dudas de que el agua tiene que ver". Para la atribulada NASA, los nuevos descubrimientos no podrían haber llegado en mejor momento. Después de los recientes fracasos espectaculares de dos sondas no tripuladas a Marte, llovieron las críticas contra todo el programa de exploración planetaria de la organización. Sin embargo, la posibilidad de que exista agua en Marte indica no sólo que el planeta podría albergar vida indígena, sino que también podría sustentar vida humana. Los astronautas visitantes necesitarían agua para diversos propósitos, incluida la fabricación de aire y puede que hasta de combustible para los cohetes. Bombear el agua que se encuentra sobre el terreno en lugar de acarrear las reservas desde la Tierra podría disminuir drásticamente el coste de la misión. La NASA espera que todo esto aumente las probabilidades de que el hasta ahora reacio Congreso de EE UU dé luz verde a futuras misiones, tripuladas o no, a Marte. "En la exploración de Marte", dice Jim Garvin, un científico del programa de la NASA, "siempre hemos seguido el planteamiento de buscar agua". Parece que ese planteamiento está empezando a dar frutos.

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UN PUEBLO DE LLEIDA REGISTRA EXTRAÑOS SUCESOS
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

LLEIDA.- La noticia acaba de trascender a los medios informativos y, nada más conocerse, los rastreadores de lo “para-anormal”, tras calzarse sus botas de correcaminos, sus chalecos de Coroneles Tapiocas y echarse al hombro sus trampas de detonación cuántica para gnomos coloraos y marcianos trompeteros, han emprendido, desde sus respectivos cubiles, un inexorable peregrinaje en pos, una vez más, del absurdo de lo no tan desconocido. Según nuestros informes, en una localidad de Lleida, conocida con el nombre de Algerri, y concretamente a su paso por la carretera C-148, han comenzado a registrarse, desde hace unas semanas, extraños acontecimientos. Estos “extraños sucesos” vienen afectando sistemáticamente a las puertas automáticas de los garajes, a los mandos a distancia de los coches y televisores, a los motores automáticos, a los teléfonos móviles y, dicen las malas lenguas, que a algún que otro artefacto de fino latex motorizado. Los primeros en descubrir la existencia de estos “paranormales hechos” fueron los propios vecinos quienes observaron como se producían continuos fallos eléctricos en sus casas, vehículos y, no lo ocultemos, también en esos extraños artefactos de latex, a los que anteriormente hacíamos mención y que una de las vecinas nos dijo utilizaba para batir la mayonesa. Pues bien, aunque los vecinos ya se han acostumbrado a convivir con estas interferencias ahora son los visitantes quienes se quedan atónitos cuando, al llegar a la gasolinera de Algerri, observan como el motor de sus coches es incapaz de arrancar de nuevo o como sencillamente las puertas automáticas de sus coches se quedan bloqueadas; “hubo incluso un caso en el que se tuvo que llamar a una grúa para asistir al coche”, nos confiesa un lugareño. Ante estos casos de “abducción motriz”son los propios vecinos quienes se ven obligados a explicar a los forasteros lo que sucede y, “lo que es aún peor”, a empujar sus vehículos para que arranquen. “Estamos hasta las mismísimas de tener que empujar tanto coche” nos confesó otro de los presentes. “Los Mossos d’Esquadra están informados de los hechos, pero nunca aparecen cuando hay que empujar”, criticó un compadre, que responde al nombre de Palomino Cansado, mientras observaba desde la terraza de un bar como algunos de sus convecinos pasaban, carretera arriba y carretera abajo, empujando todo tipo de trastos motorizados. “No hay derecho a que el señor alcalde nos haga sudar tanto”, añadió. Pues bien, hasta aquí el relato de lo que sin duda hubiese servido como “lei motif” para un par de capitulitos de alguno de los, hasta la saciedad más que resueltos, “Misterios sin Resolver”, del trota caminos navarro Iker Jiménez; o, caso de que una de las cortadoras de césped afectadas hubiese decidido activarse de repente, cercenando de paso la cabeza a su propietario, para alguno de los truculentos programillas de marujeo con que el ínclito “criminoloco” Manuel Carballal nos castiga sin compasión en el programa “Sabor de verano” de Antena 3. Pero, ¡lo que son las cosas! Resulta que, hablando de antenas, se ha podido comprobar que precisamente una humilde antena puede ser la causante de todo el follón de interferencias en aparatos eléctricos que vienen padeciendo en la localidad de Algerri. Hasta el momento, los técnicos no han encontrado respuesta a este fenómeno, lo cual estando en pleno verano es algo, por otra parte, más que explicable. No obstante, según los vecinos, «los hechos pueden estar provocados por alguna antena que produce interferencias en las frecuencias de los aparatos

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eléctricos». Así pues, por esta vez y gracias a la capacidad de análisis racional de los vecinos de Algerri, nuestros queridos magufos patrios se han salvado no sólo de hacer el viaje en balde sino también del posterior y seguro ridículo.

UN VEGETARIANO BRITÁNICO FALLECE POR LA ‘NUEVA’ CREUTZFELDT-JAKOB
Por: I. López

Perplejidad entre los científicos, que atribuyen la patología al consumo de carne de ‘vacas locas’ El reciente fallecimiento de un ciudadano británico que seguía desde hace quince años una dieta vegetariana por la nueva variante de la enfermedad de Creutzfeldt- Jakob, la versión humana del mal de las ‘vacas locas’, ha sorprendido a la comunidad científica. «Todos nos preguntamos cómo ha podido ser, pero, aunque algunos apuntan distintas hipótesis, lo cierto es que no lo sabemos», admite Luis González de Galdeano, jefe de Salud Pública del Departamento de Sanidad del Gobierno vasco. Hasta ahora, el consumo de carne infectada por las ‘vacas locas’ era la vía de transmisión aceptada por los científicos para la nueva variante de la Creutzfeldt Jakob, detectada en 1995 en Gran Bretaña y que ha afectado ya a 76 personas en ese país, de las que 69 han fallecido, y a otras dos en Francia. «La muerte de ese hombre vegetariano añade una nueva incógnita a la enfermedad, en la que hay más preguntas que respuestas», reconoce Txema Arteagoitia, jefe de Vigilancia Epidemiológica del mismo departamento. La enfermedad clásica de Creutzfeldt-Jakob es un desorden neurodegenerativo descrito en 1920, con un largo periodo de incubación, que afecta a mayores de 55 años y cuyos síntomas son una demencia presenil de evolución rápida, con pérdida de memoria y trastornos motores progresivos. Con una incidencia de un caso por millón de habitantes en todo el mundo y sin tratamiento -la supervivencia media de los pacientes ronda de los 12 a los 18 meses-, se desconoce el mecanismo de transmisión de la enfermedad en la mayoría de los casos, aunque se han identificado a algunos pacientes entre personas sometidas a actos médicos como trasplante de córnea, cirugía craneal o tratadas con hormona de crecimiento preparada con pituitarias humanas. Magnitud desconocida La nueva variante de la Creutzfeldt Jakob tiene un periodo de incubación más corto -de cinco a diez años-, afecta a menores de 50 años y sus síntomas son los de una demencia precoz por lo que puede confundirse con otras enfermedades degenerativas como el Alzheimer. Tampoco en este caso hay tratamiento y los pacientes fallecen en unos meses. «La forma clásica de la enfermedad no supone un problema de salud pública, por su escasa incidencia, pero varios estudios apuntan a que la nueva variante tiene más riesgo de transmisión porque el prión es por decirlo así más infectivo», señala Arteagotia. Para González de Galdeano, se necesitan aún de tres a cinco años para poder conocer con alguna precisión «la magnitud de la enfermedad pero, en cualquier caso, es ya una prioridad de salud pública. Más de un científico teme que con la ‘nueva’ Creutzfeldt-Jakob nos encontremos ante un fenómeno similar al registrado en su día con el SIDA. Lo que al principio fueron unos casos aislados de

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homosexuales en la ciudad de San Francisco, se convirtió en unos años en una epidemia presente en casi todo el mundo que ha causado millones de muertos y de enfermos.

LA IGLESIA ORTODOXA RUSA CANONIZA AL ZAR NICOLÁS II COMO MÁRTIR DEL COMUNISMO
Por: Agencias

La Iglesia ortodoxa rusa, tal y como algunos nos temíamos, celebró ayer la ceremonia de canonización del último zar, Nicolás II, y de los miembros de su familia, considerados, tras olvidar todos los desmanes cometidos bajo su mandato, como «mártires del comunismo», en la catedral del Salvador de Moscú. La solemne ceremonia religiosa fue oficiada por el patriarca de Moscú y toda Rusia, Alexéi II, con la participación de los miembros del Concilio Arzobispal y otros altos prelados de la Iglesia ortodoxa rusa. A la derecha del altar donde se celebró la ceremonia se encontraban algunos de los descendientes del zar Nicolás II, entre ellos la gran duquesa María Vladimirovna; su madre, Leonida Gueorguievna; y el gran duque Gueorgui, todos ellos pertenecientes a la dinastía Romanov. La canonización de Nicolás II y su familia, asesinados por los bolcheviques el 18 de julio de 1918, en el inicio de la revolución rusa, y de otro millar de «mártires de Rusia» fue aprobada por el Concilio de la Iglesia ortodoxa rusa el pasado lunes. «Humildad cristiana» En la resolución de la canonización, el Concilio indicó que «los sufrimientos padecidos por la familia imperial en el cautiverio, la humildad y la resignación cristiana con que aceptaron su martirio, son una victoria de la fe de Cristo sobre el mal». La Iglesia, que contó con firmes colaboradores del comunismo entre algunos de sus miembros, pidió además perdón a la sociedad por no haber denunciado públicamente el magnicidio de que fueron objeto más de mil personas afines al zar. La catedral del Salvador -convertida en una piscina por el régimen de Stalin- fue consagrada el sábado con motivo, al igual que la santificación del zar Nicolás II, del histórico concilio ortodoxo que esta semana conmemoró el segundo milenio del cristianismo. La verdad es que noticias así necesitan pocos comentarios.

GRAN BRETAÑA PLANTEA VOLVER A SEPARAR A LOS ALUMNOS POR SEXOS
Por: Fidela Navarro

El Ejecutivo pondrá en práctica una experiencia piloto para comprobar si el rendimiento de los escolares crece cuando no comparten pupitre El secretario de Educación británico, David Blunkett, anunciará hoy la puesta en práctica de una experiencia piloto para demostrar si el rendimiento de los alumnos de diferente sexo aumenta si no comparten pupitre en las escuelas. Si los resultados son positivos, el Gobierno animará a las escuelas a separar las clases por sexos, regresando así a los métodos tradicionales de enseñanza. Al parecer, los chicos se despistan mucho en las clases mixtas y no consiguen emplear todo su potencial en materias como las matemáticas y la física.

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La medida surge pocos días después de publicarse los resultados del equivalente británico a la selectividad. Por primera vez en 49 años, las inglesas han superado a los alumnos varones, «una situación que tiende a empeorar», según los responsables de Educación. Los chicas obtienen mejores resultados académicos en las asignaturas de Inglés y Humanidades, y esto incide en el fracaso de los chicos, «que sufren un fuerte impacto que afecta al resto de materias, lo que les resta motivación». David Blunkett afirmó, además, que la iniciativa del Ejecutivo pretende acabar con la creencia de que no es importante el fracaso escolar: «Entre los alumnos impera todavía el mito de que no pasa nada por fallar en los estudios y eso no debe consentirse», señaló. Recuperar la disciplina Colectivos tradicionalistas y grupos de directores de colegio respaldaron ayer la decisión, al opinar que las clases unisexuales ayudan a recuperar la disciplina y a mejorar los resultados de los exámenes. «Cuando los chicos aprenden solos tienden a concentrarse más, a interesarse por la creatividad de campos como la música y el teatro, y a volverse más fuertes», aseguró John Harris, vicepresidente de la Asociación Nacional de Escuelas de Gramática. El Gobierno también propone la creación de un portal en Internet, que entrará en funcionamiento con el inicio del próximo curso. Esta dirección prestará ayuda y consejos a padres y profesores sobre cómo mejorar el rendimiento de los estudiantes. Asimismo, el Ministerio de Educación intentará motivar a los varones para que ejerzan la profesión de maestro y proporcionen, de este modo, un ejemplo a seguir a los estudiantes masculinos, en un país donde el 83% de los profesores son mujeres. «Nos aseguraremos de que los colegios y las autoridades educativas hacen todo lo posible para incrementar el interés de los chicos», sentenció Blunkett.

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NÚMERO 14 - AÑO 2000
© 2000-2002 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico http://www.arp-sapc.org/

SUMARIO
- EL ATAQUE MARCIANO EN INTERNET
Por: Javier Salvatierra

- DESCUBIERTOS LOS SECRETOS DEL SÍNDROME TOURETTE
Por: Agencias

- UN POCO DE ANSIEDAD ANTE LOS EXÁMENES ES BUENA, SEGÚN UN EXPERTO DE LA UNIVERSIDAD DE NAVARRA
Por: Agencias

- EL CD-ROM, SOPORTE EN LOS TRATAMIENTOS DE VÍCTIMAS DE LA GUERRA QUÍMICA
Por: Agencias

- ANÁLISIS PARA ANTICIPAR EL DIAGNÓSTICO
Por: I. López

- LOS HOMÍNIDOS DE ATAPUERCA SE COMUNICABAN CON UN LENGUAJE ELABORADO
Por: Agencias

- CHINA LIBERARÁ A LOS 7.000 OSOS ENJAULADOS A LOS QUE EXTRAE BILIS
Por: Emilio De Benito

- APOSTILLAS A LOS COMPUTADORES CUÁNTICOS.
Por: Miguel Ángel Lerma

EL ATAQUE MARCIANO EN INTERNET
Por: Javier Salvatierra

El descubrimiento de evidencias de agua reciente en Marte y el anuncio de la NASA del envío de dos vehículos gemelos para mediados de 2003 han puesto a Marte en el candelero. Las fotografías del ex acuoso planeta rojo servidas por el Mars Global Surveyor en las que se observan las huellas de corrientes de agua han despertado la antigua creencia de la existencia de vida en nuestro vecino, así como los programas espaciales que lo tienen como objetivo. Los proyectos de la NASA pueden ser visitados en numerosas direcciones. El sitio http://mars.jpl.nasa.gov/ ofrece información relativa a las misiones robóticas a Marte, al igual que http://www.spaceflight.nasa.gov/mars/. La Red puede ser una excelente plataforma para difundir información e ideas relativos a la amenaza marciana que nos espera. Prueba de ello es http://www.marsdaily.com, un periódico en el que se pueden encontrar artículos y noticias y que se adorna con el subtítulo de A watery tale from Mars (Una historia acuosa desde Marte). Más allá van los integrantes de Mars Society (http://www.marssociety. org/), una

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organización -con manifiesto fundacional y todo- dedicada a promover -con captación de fondos incluida- la investigación del planeta con vistas a una futura colonización del "nuevo mundo". Aunque quizá lleguen tarde. Según Alien Bases on Earth (http://www.earth-today.com/) ya existen bases extraterrestres en Marte, integradas por "ET's, grises, híbridos y homo sapiens elegidos" cuya misión es "coordinar la ocupación de la Tierra". Varios estrenos de cine aseguran una próxima fiebre marciana. Red Planet (con Val Kilmer) y Ghost of Mars (con Ice Cube), se unen a la ya estrenada Misión a Marte, de Brian de Palma, mientras que James Cameron prepara dos proyectos -una miniserie de televisión y una película IMAX 3D- sobre el particular. Para sobrellevar la avalancha, Survive Mars (http://www.survivemars.com/), nos ofrece información (¿y ayuda?) sobre estos y otros estrenos.

DESCUBIERTOS LOS SECRETOS DEL SÍNDROME TOURETTE
Por: Agencias

Los tics vocales y gestuales del síndrome Tourette, que incluyen la pronunciación incontrolable y agresiva de palabras y tacos ha intrigado a la comunidad científica durante años. Ahora, un equipo internacional de investigadores han hecho públicos los resultados de sus investigaciones sobre la actividad cerebral asociada a este desorden. Los Dres. Emily Sterns y David Silbersweig del 'Weill Medical College' del Cornell University, Nueva York, y sus colegas ingleses y australianos, han reproducido una imagen del cerebro utilizando la técnica PET ("positron emission tomography") mientras los tics se estaban produciendo. Los investigadores han descubierto que los tics coinciden con la actividad de ciertas regiones del cerebro incluyendo la basal, ciertas partes del cortes prefrontal, el cortes sensor-motor y la región de Broca, de acuerdo con los resultados que serán publicados este mes en la revista 'Archives of General Psychiatry'. Stern y Silbersweig han destacado que estas áreas están relacionadas con varios aspectos del control sobre el movimiento, el habla y el comportamiento. "La actividad en esas regiones puede ayudar a explicar el porqué algunos pacientes sienten una necesidad imperiosa de realizar un gesto o expresar algo concreto", explicaron. Esta imagen detallada del cerebro puede ser útil, por último, para el "desarrollo de estrategias terapéuticas" para tratar este desorden, añadió. Los resultados puede además ayudar a reducir el estigma asociado a la enfermedad "ya que el público en general asocia estos síntomas con los síntomas usuales de una deficiencia mental". El Dr. Orrin Devinsky del New York University-Mount Sinai Comprenhensive Epilepsy Center, declara en el editorial de la revista que esta investigación "es un éxito técnico y de imaginación". Destaca el hecho de que "los tics activan una extensa parte del cortex, incluyendo las zonas relacionadas con la motivación, la emoción, las funciones ejecutivas, el movimiento, el lenguaje y la atención" y plantea una curiosa pregunta: ¿Es posible que este síndrome esté relacionado con otro tipo de comportamientos agresivos asociados con la sexualidad? Devinsky señaló que todavía es necesaria más investigación para responder a estas preguntas y a los orígenes del síndrome Tourette.

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UN POCO DE ANSIEDAD ANTE LOS EXÁMENES ES BUENA, SEGÚN UN EXPERTO DE LA UNIVERSIDAD DE NAVARRA
Por: Agencias

"Un poco de angustia y ansiedad ante los exámenes es buena", según explicó el doctor Pedro Martínez, psicólogo y profesor de la Universidad de Navarra. Martínez precisó que "cuando uno está muy relajado, el rendimiento es menor. Tampoco conviene que la ansiedad sea muy elevada, porque el rendimiento volvería a bajar". En esta época anterior a los exámenes de septiembre, los alumnos padecen "nerviosismo, angustia, ansiedad, porque se puede echar por tierra el trabajo de todo el año; en algunos casos puede haber sintomatología angustiosa, que bloquea a algunas personas más que a otras", según el doctor Martínez. También la relación social con los familiares, con los amigos se ve alterada durante la época de exámenes. Al parecer, los trastornos del sueño, "no tanto provocados por la ansiedad ante los exámenes como porque el alumno toma más café y algún excitante, producen irritabilidad, mal humor y un poco de estado de ánimo bajo", explicó el psicólogo. Este cuadro "no se puede considerar depresión", según el doctor Martínez, "y se corrige simplemente con que el examen vaya bien". También los alumnos de bachiller sufren en esta época los efectos de los exámenes: "Entre los alumnos de bachiller hay dos grupos. Aquellos que se toman en serio los estudios, y por tanto podrían afrontar los exámenes con consecuencias similares a las que sufren los universitarios, y otros que no tienen en cuenta para nada las pruebas que deben realizar en septiembre, y por lo tanto no pueden afectar ninguna sintomatología", explicó el doctor Martínez. A pesar de que las vacaciones de verano se entienden como un período de ocio, Pedro Martínez opina que "no es nada malo que los estudiantes, después de examinarse en junio, se tomen unos días de descanso y vuelvan a estudiar para los exámenes de septiembre. Eso no les perjudica". "Claro que es incómodo", dijo el psicólogo "porque los que suspenden en junio se encuentran con el verano fastidiado. Además, para el día 10 acaban los exámenes, y los alumnos tienen tres semanas hasta principio de octubre, en las que no hay clases ni exámenes, y pueden descansar".

EL CD-ROM, SOPORTE EN LOS TRATAMIENTOS DE VÍCTIMAS DE LA GUERRA QUÍMICA
Por: Agencias

La compañía C2 Multimedia of Falls Church, en Virginia, anunció el pasado miércoles que comenzará a comercializar un CD-Rom diseñado para ayudar a los médicos militares a diagnosticar y tratar a víctimas expuestas a agentes químicos, biológicos y radiológicos. El CD-Rom, denominado "Chemical, Biological & Radiological Defense Management Interactive Multimedia Training Product", contiene imágenes fotográficas y una extensa base de datos sobre los efectos de una docena de agentes nocivos. El programa ha sido diseñado para educar a los profesionales médicos antes de que inicien un tratamiento de pacientes que han estado en combate, y además para servir como guía en el momento en que los pacientes requieren asistencia, de acuerdo con Dolly Oberoi, portavoz de la compañía. "No se trata de un protocolo para los doctores. La idea es utilizarlo como una ayuda en el diagnóstico y tratamiento de estos problemas", declaró. Los profesionales utilizarán para evaluar las posibles respuestas de sus pacientes un "cuerpo virtual" que reproduce los síntomas y ayuda a reducir el margen de error en la diagnosis y posible tratamiento.

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La compañía ha desarrollado el CD-Rom en los últimos tres años, con una inversión de 500.000 dólares proveniente del Departamento de Defensa americano. El CD será distribuido para su uso en primer lugar entre doctores del cuerpo de la marina. Oberoi declaró que el C2 Multimedia estaba previsto que incluyese un DVD digitalizado en lugar de un CD-Rom pero que "el cuerpo de la Marina no dispone del equipamiento adecuado para utilizarlo". No hay planes de momento para la comercialización de este producto para su uso entre los médicos civiles.

ANÁLISIS PARA ANTICIPAR EL DIAGNÓSTICO
Por: I. López

Un análisis de sangre permite conocer a los familiares de los afectados por el insomnio familiar fatal si son portadores de la mutación D 178 N en el cromosoma 20, causante de la enfermedad en todos los casos diagnosticados en el País Vasco. «Desde el punto de vista ético no se debe hacer un análisis genético anticipado de una enfermedad que, como en este caso, carece de tratamiento, pero una persona tiene derecho a pedir la prueba si cree que va a tomar decisiones con respecto a su futuro profesional, familiar, matrimonial, en función del resultado de ese análisis», defiende Juan José Zarranz. Todos los familiares son informados de que, estadísticamente, los portadores de esa mutación la transmiten al 50% de los hijos. Test genético En el País Vasco, tres personas han solicitado el test genético después de que algún familiar haya padecido esta extraña enfermedad para saber si ellas mismas son portadoras de la mutación. En los tres casos el resultado ha sido positivo, lo que en estos momentos significa «un 99% de probabilidades de desarrollar la patología» porque, explica el catedrático de la UPV, «son mutaciones patógenas de gran penetración». Lo que los especialistas no saben es cuándo aparecerán los síntomas de la enfermedad, aunque en la mayoría de los casos el insomnio familiar fatal se manifiesta entre los 40 y los 60 años. «Un resultado positivo en el test siempre es terrible, por eso hay que hablar con los pacientes y ofrecerles ayuda psicológica, pero en los tres casos la reacción ha sido positiva», explica el jefe de Neurología de Cruces.

LOS HOMÍNIDOS DE ATAPUERCA SE COMUNICABAN CON UN LENGUAJE ELABORADO
Por: Agencias

Uno de los directores de las excavaciones de Atapuerca (Burgos), el investigador del Grupo de Paleontología Humana de la Universidad Complutense de Madrid Juan Luis Arsuaga, señaló ayer que los homínidos que vivieron en este yacimiento paleontológico y arqueológico, que fueron hace 800.000 años los primeros pobladores europeos, ya eran capaces de comunicarse entre sí con un lenguaje que, no siendo similar al utilizado por el hombre, tampoco se asemejaba al de los chimpancés. "No tenían un lenguaje como el nuestro porque no presentaba nuestra flexibilidad, ni nuestra mente simbólica, ni tampoco la imaginación desarrollada actualmente", dijo. Arsuaga, que indicó que el hombre de Atapuerca se ubica en la fase intermedia de la evolución humana, confesó que la incógnita

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sobre una posible comunicación entre los hombres que habitaban estas cuevas ha sido el tema más difícil de abordar por los científicos. El investigador explicó que hay tres fases en la evolución humana y que el hombre de Atapuerca se encuentra en la segunda fase. Pese a que muchos autores defienden la tesis de que hay sólo dos fases en la evolución humana: por un lado, la que se asemeja a la del "Homo sapiens sapiens" y, por otro lado, la del instinto, los investigadores de Atapuerca sostienen "que entre medio hay una mente conceptual y con cierto simbolismo y lenguaje de comunicación" que es donde se sitúa al hombre de Atapuerca. Arsuaga señaló los hallazgos más importantes del yacimiento y destacó unos restos de fósiles de regiones del esqueleto encontradas en la Cima de Huesos que, hasta ahora, no habían visto. También reveló que han encontrado un nuevo yacimiento en Atapuerca al que llaman el Portalón y explicó que han empezado a excavar a niveles del último cuarto de millón de años. El codirector de este yacimiento único en Europa indicó que todavía no se han encontrado pruebas que induzcan a pensar que estos homínidos utilizaban el fuego: "La prueba de que estos hombres utilizasen el fuego debería encontrarse aquí, porque en épocas posteriores como los neonandertales en este tipo de contexto siempre aparece el fuego, y hasta ahora no lo hemos encontrado, por lo que yo empiezo a pensar que verdaderamente el fuego no ha sido importante en la evolución humana, en contra de lo que se ha pensado hasta ahora", aseguró. Asimismo, Arsuaga dijo que en Atapuerca, donde están trabajando simultáneamente en seis yacimientos, las pruebas acumuladas hasta ahora confirman que la presencia humana en estas cuevas se remonta a hace un millón cien mil años. Por otra parte, el arqueólogo dijo que pretendía que Atapuerca se declarase patrimonio de la humanidad, lo que está previsto que se discuta en noviembre, en la próxima reunión de la UNESCO.

CHINA LIBERARÁ A LOS 7.000 OSOS ENJAULADOS A LOS QUE EXTRAE BILIS
Por: Emilio De Benito

El líquido se vende a precios astronómicos para usos medicinales China se ha comprometido a liberar en diez años a los más de 7.000 osos negros (Ursus thibetanus) a los que mantiene en granjas para extraerles la bilis. Esta sustancia se ha utilizado en la medicina oriental durante los últimos 2.000 años para aliviar ojos irritados, dolencias hepáticas y fiebres altas. Cada animal da unos cinco litros de bilis al año, por los que se pagan hasta 10 millones de pesetas en el sureste asiático. La intención del Gobierno no tiene rango de ley, sino que es un acuerdo con la Fundación Internacional para el Bienestar Animal (IFAW) para ir cerrando las granjas poco a poco. De momento, este año saldrán de sus jaulas unos 500 animales. Los osos negros son una especie protegida y su comercio está prohibido por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies en Peligro de Extinción (CITES). Corea del Sur prohibió las granjas de osos en 1992, pero otros países, como China, Corea del Norte o Vietnam, han mantenido su explotación hasta la fecha.

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Para poder ordeñarles la bilis, a los animales se les introduce un catéter de plástico o de metal hasta la vesícula. La herida no se cierra nunca, y la lamentable higiene hace que sea un permanente foco de infecciones. Además, para evitar que se quiten el doloroso tubo con las zarpas, a los osos se les inmoviliza, y así permanecen en cautividad hasta 22 años, según la IFAW (www.ifaw.org). El negocio es redondo si se tienen en cuenta los altos precios de esta sustancia en los mercados del sureste asiático, que en 1990 llegaba a los 10.000 dólares por kilogramo (más de 1,8 millones de pesetas al cambio actual). Cada animal proporciona unos cinco kilogramos de esta sustancia al año. Turista disfrazada Fue Jill Robinson, miembro de la IFAW, la primera occidental que, disfrazada de turista, visitó en 1993 las granjas de osos de China. "Nunca he visto una miseria semejante", manifestó la ecologista. Robinson fue quien dio la voz de alarma, apoyando su testimonio con fotos de osos lacerados, llenos de abscesos y heridas abiertas, alguno con los dientes rotos de morder los barrotes de las jaulas y contusiones en la cabeza de golpear contra las paredes de su encierro. Después de su viaje, Robinson, británica residente en Hong Kong, creó la Fundación de Animales de Asia, una rama de la IFAW, e inició una campaña para liberar a los animales, a la que se ha unido recientemente la ex actriz Brigitte Bardot. Aparte de la presión ecologista, el descubrimiento de alternativas más baratas obtenidas de forma sintética o a partir de hierbas medicinales también ha ayudado a este cambio de actitud de las autoridades, que en 1993 pensaban en incrementar el número de osos estabulados hasta los 40.000, según los ecologistas. Otro problema que tienen que solucionar los gobernantes, reconoce Robinson, es encontrar una ocupación para los miles de campesinos que viven del comercio de la bilis y otras partes de los osos, como las patas, consideradas un manjar en la cocina china. La IFAW prevé liberar a los osos en diversos parajes naturales, pero antes tiene que curarlos y prepararlos para la vida salvaje. Muchos animales fueron cazados de cachorros, y no saben comportarse en libertad. Cuando en 1995 la fundación se hizo cargo de los nueve ejemplares de una granja que cerró, su lamentable estado obligó a sacrificar a uno de ellos. Los otros ocho viven, "felices y saludables", según la IFAW, en el refugio que la fundación está construyendo en la provincia de Sichuán, en el centro del país. Hasta que estén listos para recuperar la libertad, los animales reciben, entre otros cuidados, la que Robinson llama "la mejor terapia del mundo": bocadillos de miel y helados.

APOSTILLAS A LOS COMPUTADORES CUÁNTICOS.
Por: Miguel Ángel Lerma

Con motivo del artículo publicado en "EL ESCÉPTICO DIGITAL" Nº 10, del pasado 18 de agosto de 2000, por D. Borja Marcos, bajo el título "DESARROLLAN UN COMPUTADOR CUÁNTICO", uno de nuestros lectores, Don. Miguel Ángel Lerma, nos ha remitido el siguiente texto que, por su innegable interés, tenemos el gusto de publicar. APOSTILLAS A LOS COMPUTADORES CUÁNTICOS.

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Un computador cuántico pretende explotar el hecho de que los objetos cuánticos pueden colocarse en una superposición de muchos estados a la vez. Ello permitiría a un solo procesador realizar simultáneamente una gran cantidad de cálculos en paralelo, de forma similar a un ordenador con muchos procesadores funcionando al mismo tiempo. De esa manera se podrían atacar problemas complejos, cuya dificultad crece muy rápidamente con el tamaño de los datos de entrada. Por ejemplo, si para factorizar un numero necesitamos probar todos sus posibles divisores, la tarea se hace rápidamente intratable para números grandes, sin embargo un computador cuántico seria en principio capaz de probar todos los divisores "a la vez" y determinar los correctos inmediatamente. De hecho ya se han desarrollado buenos algoritmos para resolver en un computador cuántico problemas considerados intratables por un computador clásico. Pero en la practica la tarea de construir un ordenador cuántico es formidable. Primero hay que hallar el substrato físico ("hardware") adecuado para implementar los estados cuánticos representativos del computo. Por otro lado un estado de superposición cuantiíta es extremadamente frágil, a la mas mínima interacción con el ambiente experimenta un colapso que destruye todos sus estados componentes menos uno (el estado final resultante es completamente aleatorio). Además los computadores cuánticos tienen un gran margen de error, no dan respuestas correctas todo el tiempo, lo que hacen mas bien es "adivinar" una respuesta probable que luego debe comprobarse con un ordenador clásico (la idea es que si la respuesta resulta ser incorrecta entonces el ordenador cuántico debe "proponer" otra, hasta hallar la correcta). Para tener una idea del estado de desarrollo de la computación cuántica, valga decir que cuando los ordenadores clásicos consiguen factorizar en un tiempo razonable un numero de cerca de 100 cifras, no existe todavía un ordenador cuántico que pueda hacer lo mismo con un numero de mas de 2 cifras. El mejor computador cuántico de la actualidad tiene menos potencia de calculo que un niño trabajando con lápiz y papel.

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NÚMERO 15 - AÑO 2000
© 2000-2002 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico http://www.arp-sapc.org/

SUMARIO
- CIENTÍFICOS NORTEAMERICANOS ESTUDIAN EL M570, UN NUEVO FÁRMACO CONTRA EL CÁNCER
Por: Agencias

- UNA EXPEDICIÓN CIENTÍFICA DESCUBRE ANIMALES QUE SE CREÍAN EXTINTOS BAJO EL MAR DE TASMANIA
Por: Luis M. Ariza

- MÉDICOS AFIRMAN QUE ALIMENTOS MODIFICADOS GENÉTICAMENTE PUEDEN ACTUAR COMO VACUNAS
Por: Beatriz Iraburu

- QUINCE PAÍSES PIDEN A JAPÓN QUE NO CAPTURE MÁS BALLENAS PARA "PROYECTOS CIENTÍFICOS"
Por: Agencias

- UN VIRUS RESISTENTE A LOS FÁRMACOS PUEDE CAUSAR EL RECHAZO DE LOS TRASPLANTES
Por: Agencias

- UNA INVESTIGACIÓN CONFIRMA QUE EL MAÍZ TRANSGÉNICO MATA MARIPOSAS MONARCA
Por: Agencias

- LA INVESTIGACIÓN DEL PROYECTO GENOMA HUMANO ACABA CON EL CONCEPTO DE RAZA
Por: Pedro Rodriguez

- TRESCIENTAS MIL VARIACIONES MÍNIMAS HALLADAS EN EL GENOMA
Por: A. Aguirre De Cárcer

- PROTESTAS A TRAVÉS DE LA RED
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

- EL ASCI WHITE DE IBM, EL ORDENADOR MÁS POTENTE DEL MUNDO, BUSCARÁ UNA CURA PARA EL ALZHEIMER
Por: Agencias

- LA NASA CONFIRMA EL DESHIELO POLAR
Por: Agencias

CIENTÍFICOS NORTEAMERICANOS ESTUDIAN EL M570, UN NUEVO FÁRMACO CONTRA EL CÁNCER
Por: Agencias

Los investigadores descubren un nuevo componente en la lucha contra el cáncer, un nuevo compuesto sintético que podría inhibir completamente el crecimiento del cáncer de pulmón. El nuevo compuesto, denominado M570, puede prevenir el crecimiento de pequeños tumores localizados en el pulmón, habiendo siendo experimentado en ratones.

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El fármaco parece ser más efectivo que la cisplatina, otro compuesto experimentado en ratones. "Creo que estamos delante de un nuevo e importante hallazgo" declaró el Dr. John M. Stewart en el encuentro anual de la 'American Chemical Society'. El M570 es un compuesto sintético que inhibe la acción de la bradykina, una sustancia que aumenta la inflamación cuando el cuerpo experimenta dolor, infección o tumores. Los investigadores han sido capaces de parar el crecimiento de las células cancerígenas en el pulmón en condiciones de laboratorio y experimentando con dosis muy bajas. Los científicos pararon completamente el crecimiento de estas células con dosis tan bajas como 5 mg./kg por día, una dosis "varias veces inferior" a las requeridas en la terapia con cisplatina, declaró Stewart, bioquímico de la University of Colorado Health Sciences Center en Denver. Los resultados han animado al 'National Cancer Institue' a estudiar este fármaco bajo un programa experimental. Sólo existe un obstáculo en el camino del M570 y es que la mayoría de péptidos no son efectivos cuando se administran oralmente, por lo que es necesario su administración intravenosa. La mayoría de firmas farmacológicas, por esta razón, no están interesadas en la investigación ni en la comercialización de estas sustancias. Pero añadió que han conseguido que el M570 sea resistentes a las enzimas presentes en la boca, de modo que su administración por vía oral sea igualmente efectiva. "Disponemos de un compuesto que es efectivo y comercializable para su consumo por vía oral, sólo necesitamos una compañía dispuesta a comercializarlo", añadió Stewart.

UNA EXPEDICIÓN CIENTÍFICA DESCUBRE ANIMALES QUE SE CREÍAN EXTINTOS BAJO EL MAR DE TASMANIA
Por: Luis M. Ariza

Algunos seres, al abrigo de volcanes submarinos, viven desde la era de los dinosaurios El océano profundo guarda muchas sorpresas para la ciencia. Recientemente, oceanógrafos australianos y franceses han descubierto centenares de animales desconocidos que viven en las laderas y la cima de volcanes submarinos ya apagados, ubicados al sur de Tasmania y al este de Australia. Estas comunidades submarinas viven en una de las zonas más ricas en nutrientes, y algunos han permanecido casi inalterado desde los tiempos del Mesozoico, cuando los dinosaurios dominaban la vida sobre la superficie terrestre. Los nuevos hallazgos fueron publicados en "Nature". Bajo las aguas que cubren volcanes submarinos ya apagados, que se alzan desde el fondo del mar de Tasmania y el Mar del Coral hasta 600 metros de altura, viven centenares de criaturas desconocidas para la ciencia. Algunas han permanecido casi inalteradas desde la extinción de los dinosaurios, hace 65 millones de años. Habitan profundidades entre 200 y los 2000 metros: aquí la luz no llega y la presión es terrible. No son tan espectaculares como los dinosaurios, pero algunos parecen desafiar los límites del tiempo. "Se trata de corales, anémonas y esponjas", dice a LA RAZÓN el oceanógrafo Tony Koslow, del CSIRO Marine Research en Tasmania. Quizá haya 30.000 ecosistemas como éste en el mundo. Koslow y su equipo ha escarbado en sólo 25 de ellos y han hallado 850 especies. Y entre ellas, algunos "fósiles vivientes", que viven en "mundos perdidos". "Los llamamos así porque en ellos hemos encontrado especies que se pensaba estaban

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extinguidas desde los dinosaurios", explica Koslow. "Han vivido sobre estos volcanes aislados y han logrado sobrevivir. tenemos un crinoideo, un animal que fue dominante en los mares, y hallamos una especie muy primitiva, que pensábamos se había extinguido. Otro fósil viviente es una esponja muy antigua". Al mismo tiempo que los "fósiles vivientes", los animales que han sacado a la superficie son criaturas del mar profundo, la última frontera de la exploración humana. Representa el 99 por ciento de todo el espacio viviente y sus habitantes, la mayoría desconocidos, tienen una distribución geográfica muy dispersa. Pero estos hábitat derivados de los volcanes submarinos ya apagados, que pueden estar a profundidades de hasta dos kilómetros, son bastante característicos, y los animales que en ellos viven no se parecen mucho entre sí. "Un tercio de esas especies son nuevas para la ciencia", dice este experto. "Quizá lo más importante no sea encontrar especies nuevas, sino que las especies en el sur de Tasmania eran muy diferentes y no tenían que ver con las halladas en el norte del mar de Tasmania". "Estos ecosistemas sufren una pesca muy intensa", dice Koslow, "por lo que los pescadores han explorado estas zonas. Usamos cámaras submarinas y un dispositivo especial que barre el suelo para recolectar los ejemplares". Su equipo recurrió a la realización de mapas acústicos para localizar mejor estos emplazamientos. "Recurrimos a la acústica para realizar mapas del fondo marino, por lo que puedes ver lo que contienen de forma muy clara". Koslow indica que los ecosistemas están asociados a las cadenas montañosas submarinas. Es una ventana a un mundo que en esencia guarda muchas sorpresas, aunque Koslow afirma que el suelo marino está cubierto de gruesos sedimentos, y las corrientes son muy suaves y lentas, o inexistentes. "La mayoría de las criaturas del mar profundo viven en los sedimentos o sobre ellos y se alimentan de detritus, materia orgánica que cae de arriba", indica. "Pero estos ecosistemas se parecen a las montañas que vemos en tierra, por lo que las corrientes marinas a su alrededor se intensifican, y hay pocos detritus y sedimentos". Como consecuencia, el tipo de criaturas que allí habitan son muy diferentes de los que viven en el fondo: esponjas, corales, y animales que filtran las aguas, cuyas potentes corrientes traen valiosas cantidades de alimentos. Algunos volcanes y montañas submarinas llegan a ser enormes, de hasta cuatro y cinco kilómetros de altura desde el fondo, pero los lugares estudiados por Koslow son relativamente pequeños. "Tienen entre 300 y 600 metros de altura y unos dos kilómetros de ancho en su base", explica. Se ubican en la cadena montañosa submarina de Lord Howe y las montañas Nolfolk, al este de las costas australianas, en el Mar del Coral. Hay otro emplazamiento marino al sur de la isla de Tasmania, en el Mar de Tasmania. Y también son visitadas por el calamar gigante, un animal de 2 toneladas y 18 metros de longitud que jamás ha sido fotografiado vivo. "Se le ha buscado por estas zonas, ya que no sólo son ricas en corales, sino en peces, y atraen a muchos predadores como el calamar gigante y los cachalotes", dice Koslow.

MÉDICOS AFIRMAN QUE ALIMENTOS MODIFICADOS GENÉTICAMENTE PUEDEN ACTUAR COMO VACUNAS
Por: Beatriz Iraburu

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Experimentan con una patata que trata de proteger al organismo de la hepatitis B, el cólera y la disentería. Equipos médicos británicos, italianos y norteamericanos, que trabajan en la prevención de enfermedades virales, sospechan que productos hortícolas genéticamente modificados pueden constituir una alternativa a las actuales vacunas. Durante un seminario que se celebra en Italia, el profesor Julián Ma, director del Departamento de Inmunología del Guy’s Hospital de Londres, reveló haber comenzado a suministrar a voluntarios patatas que, si sus esperanzas se cumplen, podrán proteger al organismo humano de la hepatitis B, el cólera y la disentería. Según el doctor Ma y otros especialistas, los productos más aptos para actuar como transmisores de vacunas son el tomate, la lechuga, el plátano y la patata. Los ensayos, hasta ahora, se han concentrando en el tubérculo, más fácil de manipular y conservar. Técnicamente, la operación consiste en extraer, del virus que se desea combatir, un fragmento de ADN capaz de producir una determinada proteína. El microfragmento es inoculado en un agrobacterium con el que se infecta, en este caso, la patata. Consumida por una persona, la patata así tratada debe estimular la creación de anticuerpos capaces de ‘blindar’ el organismo contra ataques de virus semejantes al de procedencia de la proteína. La técnica, que ha sido discutida en el XXV Seminario sobre Emergencias Planetarias que reúne en Erice, (Sicilia), a 170 investigadores de todo el mundo, permitiría, en opinión de sus promotores, abaratar sensiblemente los costos de las vacunas y lanzar campañas masivas de inmunización en África y en otras áreas subdesarrolladas del planeta. «En un plazo, más o menos, de dos años, podrían lanzarse operaciones para proteger a la población africana del cólera y la disentería», calculó Julián Ma. Efectos por demostrar Francesco Sala, un profesor de biología de la Universidad de Milán especializado en ingeniería genética aplicada a alimentos, cree que las patatas así modificadas se convertirán, efectivamente, en un arma formidable de prevención, especialmente en el Tercer Mundo: «Una patata es mucho más barata que una inyección». Esa es también la opinión del doctor Antonio Zichichi, organizador del seminario. «De momento se está trabajando en la prevención del cólera, la hepatitis B y la disentería -añade Zichichi-. Pero la técnica bien podría aplicarse a otras enfermedades de origen viral». A pesar del optimismo de sus defensores, los efectos benéficos de la ‘patata-vacuna’ están aún por demostrar. En espera de los resultados de la experimentación humana, sigue siendo más una hipótesis que un hallazgo. No obstante, en el caso de que las pruebas concluyan felizmente, habrá una cuestión menor que resolver. «Para no destruir el principio activo que estimula la producción de anticuerpos, la patata debe ser consumida cruda», puntualiza Francesco Sala. Preocupados por las resistencias que la ingesta del tubérculo en estado natural podría levantar, los investigadores están comenzando a trabajar con plátanos.

QUINCE PAÍSES PIDEN A JAPÓN QUE NO CAPTURE MÁS BALLENAS PARA "PROYECTOS CIENTÍFICOS"
Por: Agencias

El Gobierno nipón ignora las decisiones adoptadas por la Comisión Ballenera Internacional

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Quince países pidieron ayer a Japón que acabe con los programas «científicos» de captura de ballenas que promueve el Gobierno amparándose en la Convención Ballenera Internacional (1946), según informaron fuentes diplomáticas. Aunque Japón tiene derecho a capturar cetáceos -y lo ha hecho- para investigación desde 1987, los países lamentaron «profundamente» su decisión de rechazar la recomendación de la Asamblea General de la Comisión Ballenera Internacional (CBI) contra la expansión de los programas con fines científicos. El pasado 29 de julio, balleneros nipones de la gubernamental Agencia de Pesca partieron hacia aguas del Pacífico Norte para capturar 160 cetáceos de tres especies protegidas desde hace trece años: minke, cachalotes y de Bryde o tropical. Representantes diplomáticos de Alemania, Austria, Brasil, Estados Unidos, Finlandia, Francia, Holanda, Irlanda, Italia, México, Mónaco, Nueva Zelanda, Reino Unido, Suiza y Suecia manifestaron a través de un escrito su preocupación por la decisión de Japón, que amplía el programa científico sin el apoyo de la CBI. La carne de las ballenas capturadas por los nipones se vende cuando se completan los estudios, como autoriza el artículo VIII de la CBI, y los ingresos que se obtienen de esa actividad, que no se hacen públicos, se invierten en investigación. Yoshiaki Ito, portavoz de la Cancillería japonesa, declaró que la queja presentada ayer, la más amplia de las relacionadas con la caza de ballenas de las planteadas hasta ahora, será comunicada a las agencias oficiales afectadas. El Gobierno nipón «continúa abierto al diálogo» sobre la expansión de las capturas, añadió Ito, quien no ofreció detalles sobre la protesta y las intenciones posteriores de Tokio. Japón logró en la última reunión de la asamblea de la CBI que se rechazara una propuesta presentada por Australia y Nueva Zelanda para constituir un refugio de ballenas en aguas del Pacífico Sur, gracias a la colaboración de algunos países caribeños como Dominica.

UN VIRUS RESISTENTE A LOS FÁRMACOS PUEDE CAUSAR EL RECHAZO DE LOS TRASPLANTES
Por: Agencias

La infección por cytomegalovirus (CMV) es una amenaza creciente para el éxito de los trasplantes, según los resultados de una reciente investigación. Cada vez un mayor número de receptores de trasplantes están desarrollando estas infecciones por CMV resistentes a los fármacos, y los investigadores señalan que estas infecciones tienen que ser tratadas con nuevos tratamientos. Las infecciones por CMV son extremadamente comunes y a menudo no muestran ningún síntoma. Se estima que más de un 85% de la población americana está infectada, pero en la mayoría de las personas el virus se mantiene en estado latente. Sin embargo, aquellas personas con sus sistemas inmunológicos afectados -como pacientes con trasplantes e individuos seropositivos- el CMV puede ser una amenaza fatal provocando infecciones cerebrales y oculares. Hoy en día las infecciones CMV son tratadas con un fármaco denominado ganciclovir. En un estudio en el que participaron 240 receptores de órganos -riñones y páncreas- los investigadores descubrieron que cinco desarrollaron esta infección.

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Este número es significativo, según declaró el Dr. Ajit P. Limaye a esta agencia, dado que hasta ahora los fármacos resistentes al CMV nunca se habían manifestado en pacientes receptores de órganos. Además, la infección causo el rechazo del trasplante en 3 de cada 5 pacientes. Limaye y su equipo ha publicado los resultados de su investigación en un reciente número de la revista 'The Lancet'. Cuatro de los cinco pacientes infectados recibieron un riñón y un páncreas o un páncreas solo, y fueron aquellos que recibieron una mayor dosis de fármacos inmunosupresores. Los pacientes objeto de trasplante deben prevenir el rechazo y para este fin los fármacos son cada vez más fuertes. El problema es que el temido efecto secundario es la mayor vulnerabilidad de estos pacientes a las infecciones comunes. Muchos pacientes receptores de trasplantes reciben ganciclovir para prevenir la infección por CMV. Limaye apuntó que la cantidad suministrada es insuficiente y tiene como efecto secundario el aumento de la resistencia del virus CMV al ganciclovir. La actual carencia de un fármaco eficaz contra el CMV es un problema real, de acuerdo con Limaye. "Con el aumento constante del número de transplantes que experimentamos anualmente, la resistencia al ganciclovir se va a convertir en un problema de primera magnitud", declaró Limaye.

UNA INVESTIGACIÓN CONFIRMA QUE EL MAÍZ TRANSGÉNICO MATA MARIPOSAS MONARCA
Por: Agencias

Investigadores de la Universidad Estatal de Iowa han confirmado que el polen de una variante muy común de maíz transgénico puede matar las larvas de la mariposa «Monarca», según un estudio publicado en la revista científica «Oecología». La industria biotecnológica ha vuelto a reaccionar cuestionando la validez de esta investigación académica. La capacidad letal para las Monarcas de un tipo de maíz transgénico, que produce una toxina bacteriana contra el insecto que causa la plaga del taladro, fue apuntada por primera vez el pasado año por investigadores de la Universidad de Cornell en un experimento de laboratorio, que provocó una intensa polémica sobre los posibles daños al medio ambiente de las plantas transgénicas. De hecho, ese primer trabajo marcó un antes y un después en la actitud de las autoridades y los consumidores de EE.UU. hacia los alimentos transgénicos, pese a que la industria biotecnológica argumentó que las condiciones creadas en laboratorio diferían de las existentes en la naturaleza. Los científicos de la Universidad Estatal de Iowa sostienen ahora que su trabajo es el primero donde se demuestra el potencial dañino de este maíz transgénico en condiciones reales. Según la investigación dirigida por John Obrycki, un 20 por ciento de las larvas de mariposa Monarca de este estudio murieron tras ser expuestas a polen transgénico que, desde cultivos de maíz modificado, habían volado hasta plantas con las que habitualmente se alimentan estos lepidópteros. Tanto la industria como la Agencia de Protección Medioambiental de Estados Unidos han cuestionado este estudio. Stephen Johnston, miembro de la citada agencia gubernamental, señala que este maíz transgénico no causa daños en estas mariposas abundantes en Estados Unidos y México, de acuerdo con

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los estudios de campo efectuados por este organismo. Johnston declaró al diario «The Washington Post» que existe un riesgo potencial pero precisó que la exposición no parece en ningún caso alcanzar niveles dañinos. Un portavoz de la Organización de la Industria Biotecnología de EE.UU. replicó que el estudio del profesor Obryki en la Universidad de Iowa se enfrenta a más de 20 estudios independientes sobre esta relación entre el maíz transgénico y la mariposa Monarca. La citada variedad de maíz produce una toxina de la bacteria bacillus thuringienses (Bt) que es letal para el insecto causante del taladro. Según los dos estudios de las Universidades de Cornell y Iowa, esa misma toxina sería también mortal para las mariposas. El maíz Bt se cultiva en Estados Unidos desde 1996 y actualmente representa un tercio de todo el maíz plantado en ese país. Las orugas que causan la plaga del taladro originaban hasta mil millones de pesetas en pérdidas cada año. La mayor parte de este maíz transgénico crece en el medio oeste de EE.UU. que precisamente se sitúa en la ruta migratoria de las mariposas Monarca. Este insecto lepidóptero de gran belleza se alimenta de las hojas de ciertas plantas que crecen cerca de los campos de maíz. La Agencia de Protección Ambiental, que investiga los efectos del maíz y el algodón con genes de la citada bacteria, anunció este mes que aumentaría un año la licencia de comercialización del maíz Bt, aunque cambiará toda la regulación sobre su tecnología.

LA INVESTIGACIÓN DEL PROYECTO GENOMA HUMANO ACABA CON EL CONCEPTO DE RAZA
Por: Pedro Rodriguez

Las razas son un concepto social, no científico, según los genetistas Aquellos que todavía se empeñan en medir cráneos, presumir de factor RH y buscar diferencias raciales hasta por debajo de las piedras se han topado con un nuevo adversario: el genoma humano. Con los avances acumulados para descifrar el libro de instrucciones comprimido en cada una de nuestras células, los científicos empiezan a darse cuenta de que realmente todos somos iguales. «Contra el racismo, la genética». De esta forma se podría resumir el consenso emergente entre científicos de Estados Unidos para explicar que las distinciones raciales de la especie humana se limitan a simples cuestiones de apariencia, pero no se traducen en diferencias apreciables dentro de nuestra constitución biológica. De acuerdo a esta emergente opinión sustentada por los avances logrados en la acelerada carrera por descifrar el genoma humano, los especialistas tienen cada vez más dificultades para aceptar la idea de razas que a simple vista nos resulta evidente. Los científicos especializados en explorar las profundidades de nuestro DNA reconocen lo fácil que es distinguir entre un sujeto afro-americano, asiático o caucasiano. Pero esa sencillez de las apariencias se esfuma cuando en sus trabajos van más allá del simple color de la piel y rebuscan dentro del genoma humano en búsqueda de indicios que sustenten diferencias biológicas entre razas. Una joven especie Especialmente en la amalgama de Estados Unidos -la sociedad multirracial por excelencia- los científicos que se dedican al genoma humano no han descubierto signos biológicos que les permita

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hablar con propiedad de razas diferenciadas. En su opinión, la especie humana es «tan joven» desde el punto de vista evolutivo y sus migraciones tan grandes que resulta imposible encontrar grupos biológicamente diferentes. Tal y como ha enfatizado en las paginas del «New York Times», el conocido especialista Craig Venter: «Las razas son un concepto social, no científico». Para el presidente de la compañía Celera Genomics y decisivo pionero en el campo del genoma humano, no hay duda que «todos hemos evolucionado en los últimos 100.000 años a partir del mismo grupo de tribus que emigraron desde África y colonizaron el mundo». En sus investigaciones, Venter y el resto de científicos que exploran esta prometedora frontera del conocimiento han descubierto que rasgos diferenciales como el color de la piel o los rasgos de la cara son factores controlados por un número de genes relativamente muy pequeño. Características que se han desarrollado rápidamente para responder a condiciones extremas del medio ambiente durante nuestra corta historia -unas 7.000 generaciones- como «Homo sapiens». Según estimaciones del doctor Harold P. Freeman, médico e investigador en Manhattan, «el porcentaje de genes que son responsables de nuestra apariencia externa, lo que nos permite hablar de razas, no sube más allá del 0,01 por ciento». Al mismo tiempo, según otros investigadores, el cerebro humano aparece especialmente predispuesto a la hora de detectar diferencias de aspecto. Para el doctor Jurgen Naggerte, especialista en genética de los laboratorios Jakcson, «esos grandes grupos que nosotros conocemos como razas son demasiado heterogéneos como para agregarlos desde un punto de vista científico. Si quisiéramos hacer un estudio de DNA para encontrar indicadores de una determinada enfermedad, no podríamos utilizar el término "blancos" como un grupo. Somos demasiados diversos». Complejas relaciones Dentro de este consenso científico anti-racista, cualidades como la inteligencia, el talento artístico o la habilidad social son producto de complejas relaciones entre varios miles de los aproximadamente 80.000 genes que, según los cálculos, pueden componer el genoma humano. Análisis comparativos también han puesto de manifiesto que hasta un 90 por ciento de las diferencias entre individuos ocurren dentro de su población local, mientras que solamente un 10 por ciento de las diferencias de DNA son apreciables entre una población y otra. Dicho de otra forma, tanto en un pueblecito en Tanzania como en uno de Guipúzcoa se detectan el 90 por ciento de todas las variaciones genéticas de la Humanidad.

TRESCIENTAS MIL VARIACIONES MÍNIMAS HALLADAS EN EL GENOMA
Por: A. Aguirre De Cárcer

Un consorcio creado en abril de 1999 por diez grandes laboratorios farmacéuticos puso ayer a disposición de la comunidad científica internacional, a través de Internet, 194.271 polimorfismos de un solo nucleótido (snps), variaciones de una unidad en nuestro genoma que, según los investigadores, determinan las mínimas diferencias en la constitución genética de cada individuo. Los científicos creen que la diferente respuesta a los fármacos, la propensión a ciertas enfermedades e

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incluso las capacidades atléticas o artísticas de cada persona, pueden estar relacionadas con esas diminutas variaciones genéticas. El genoma humano está compuesto por unas 3.000 millones de unidades de DNA y se cree que existe sólo un polimorfismo por cada mil de esas unidades. El Consorcio SNP, que cuenta con el apoyo del Wellcome Trust, la mayor sociedad filantrópica del mundo, ha logrado identificar 296.990 de estas variaciones genéticas. De esta forma, las diez empresas involucradas consiguen superar sus objetivos iniciales en un menor plazo de tiempo. Con la información disponible esperan elaborar una especie de callejero para el mapa del genoma, con el que poder hallar rápidamente genes involucrados en numerosas enfermedades. El análisis comparativo de estos polimorfismos en europeos, africanos, americanos y asiáticos puede facilitar también el diseño de fármacos a «la carta» adaptados al perfil genético de cada población, o paciente en el mejor de los casos. Veinticuatro voluntarios Para llevar a cabo este proyecto privado, dieciocho veloces máquinas capaces de descifrar la secuencia de unidades del genoma trabajan en dos centros estadounidenses, y en un tercero británico, con material genético de 24 personas de distintas etnias. Una vez identificado cada polimorfismo, junto con su posición exacta en el genoma, la información es depositada en una base de datos pública gestionada por el Cold Spring Harbor Laboratory, el mayor semillero de Nobel de Medicina de nacionalidad estadounidense. En julio pasado, los responsables del Consorcio SNP y del proyecto público del Genoma Humano establecieron un acuerdo de colaboración para identificar 250.000 «snps» adicionales. La empresa privada Celera, que ha secuenciado y ensamblado todo el genoma humano, también trabaja en la identificación de estos polimorfismos con material genético de cinco personas.

PROTESTAS A TRAVÉS DE LA RED
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

Se cumplen ahora exactamente 10 años desde que la comunidad científica internacional lanzara el primer aviso sobre las amenazas a las que se enfrentaría el mundo debido al cambio climático. Cuando a principios de agosto el oceanógrafo James McCarthy, director del Museo de Zoología de la Universidad de Harvard, comprobó que los, hasta la fecha perpetuos, hielos del Ártico se habían transformado en un lago de 1’5 kms de radio el hallazgo supuso, para la habitualmente escéptica comunidad científica internacional, la contrastación del hecho de que el cambio climático era algo más que una teoría y de que la Tierra se calienta a pasos agigantados. Ante este hecho, una veintena de organizaciones ecologistas, entre ellas, el Fondo Mundial de la Naturaleza (WWF) y Greenpeace, se ha propuesto reunir un millón de protestas por cada año transcurrido «sin que los Gobiernos hayan tomado medidas». En la Red: www.climatevoice.org es el sitio al que los ciber-eco-activistas podrán dirigirse para criticar y proponer lo que después se encargarán de hacer llegar a políticos de todo el mundo los promotores de la página web. El objetivo: reunir diez millones de firmas.

EL ASCI WHITE DE IBM, EL ORDENADOR MÁS POTENTE DEL MUNDO, BUSCARÁ UNA CURA PARA EL ALZHEIMER

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Por: Agencias

La Universidad de Boston (Estados Unidos) utilizará el ordenador más potente que existe, el ASCI White de IBM, para buscar una cura para el Alzheimer, según ha informado esta empresa de ordenadores. Este aparato trabajará en el campo de la física cuántica y la investigación del genoma humano, y permitirá analizar el crecimiento nocivo de las partículas llamadas placas seniles presentes en el cerebro de los pacientes que sufren Alzheimer. La tecnología SOI (Silicon-On-Insulator) que emplea este ordenador puede incrementar la actuación del procesador entre un 20 y 30 por ciento respecto a la tecnología de cobre, al disponer de una manta de aislamiento que reduce la creación de campos eléctricos y produce ahorro de energía.

LA NASA CONFIRMA EL DESHIELO POLAR
Por: Agencias

La NASA informa de que su satélite “Radarsat” ha detectado un gran agujero de más de kilómetro y medio en el Polo Norte. El progresivo calentamiento de la Tierra ha producido fracturas en la superficie del hielo. Nuevos datos facilitados ayer por la NASA confirman que la capa de hielo en el Polo Norte se está debilitando y que el calentamiento de la Tierra parece haber producido agujeros y fracturas en la costra helada que antes no existían. El diario The New York Times ya alertó el pasado sábado acerca de este hecho, que ha provocado un agujero en el hielo de más de un kilómetro y medio de ancho en pleno Polo Norte geográfico. La causa, según informaron ayer fuentes de la Agencia Espacial estadounidense, parece radicar en el calentamiento global que sufre la Tierra. "Por medio de nuestros mapas de radar en el océano Ártico, podemos ver cómo el hielo se está rompiendo y que es sólo una delgada capa helada la que crece en las aperturas", señaló Ronald Kwok del Jet Propulsion Laboratory de Pasadena. Kwok, investigador principal en el proyecto que ha medido el grosor del hielo polar, afirmó que "sabíamos que la extensión del hielo polar ha decrecido en los últimos 20 años, pero sabíamos muy poco acerca de su grosor". Las comprobaciones de la NASA se han hecho mediante un satélite canadiense (Radarsat ), que tiene la capacidad de tomar imágenes incluso de noche y a través de las capas de nubes que cubren a menudo ese área. El Polo Norte geográfico, que dista poco más de 700 kilómetros de Groenlandia, la isla helada más grande del mundo, fue alcanzado en 1909 por el explorador estadounidense Robert Peary, quien usó trineos tirados por perros en su largo viaje. James McCarthy, un científico que ha realizado estudios en el Ártico patrocinados por las Naciones Unidas, informó recientemente de que el calentamiento global ha hecho que parte del hielo del Polo Norte se licue y que parte de las extensiones heladas que Peary atravesó son hoy un brazo de mar abierto. Las imágenes que ahora ha obtenido el satélite Radarsat son cien veces superiores en resolución a las

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obtenidas hasta ahora mediante cualquier otro satélite y muestran el debilitamiento que está sufriendo la costra helada que envuelve los polos. "Dado que la capa de hielo marino es muy delgada, de aproximadamente unos tres metros, resulta muy sensible a los cambios climáticos", explicó ayer el investigador de la NASA Ronald Kwok. Esta es la primera ocasión en que la capa de hielo del Ártico ha podido ser estudiada en su totalidad, ya que hasta ahora la mayoría de los estudios se limitaban a un área concreta. Las imágenes recogidas por el satélite en el Mar de Beaufort muestran una capa de hielo totalmente fragmentada en múltiples pedazos y confirman que el hielo nuevo que se forma posee una extrema delgadez. "Podemos ver numerosas fracturas en las zonas en las que el hielo se forma y esas fracturas son mucho más largas de lo que hasta ahora se creía. Algunas fracturas tienen hasta 2.000 kilómetros", precisó el científico. Para el investigador, si este comportamiento del hielo obedece al calentamiento de la atmósfera, "debemos esperar la aparición de muchas más de estas largas fracturas sobre el océano Ártico. Ahora estamos en una mejor posición para entender el problema".

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NÚMERO 16 - AÑO 2000
© 2000-2002 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico http://www.arp-sapc.org/

SUMARIO
- EL 30 POR CIENTO DE LOS PARTICIPANTES EN ESTUDIOS CLÍNICOS MIENTE SOBRE LA MEDICACIÓN INGERIDA
Por: Agencias

- LOS PRIMITIVOS HABITANTES DE LAS CANARIAS DESCIENDEN DE LOS CHINOS
Por: Luis Javier Capote Pérez

- LA NASA NO PUEDE CONFIRMAR TODAVÍA LA LAGUNA EN EL POLO NORTE
Por: A. Aguirre De Cárcer

- EL CALENTAMIENTO TRAERÁ «GRAVES CONSECUENCIAS», SEGÚN UN EXPERTO DEL CSIC
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

- LA ASOCIACIÓN EL DEFENSOR DEL PACIENTE ALERTA SOBRE EL RIESGO DE LOS IMPLANTES DE SILICONA
Por: Agencias

- JOAQUIM TEIXIDOR, EL ASTRÓLOGO QUE NO DA UNA
Por: Ander Domínguez

- LA VITAMINA D ABRE ESPERANZAS A LA PREVENCIÓN DEL CÁNCER DE PIEL
Por: Agencias

- DESCUBIERTA UNA NUEVA MOLÉCULA ANTI-COAGULANTE
Por: Agencias

- EL GOBIERNO DE EE.UU. AUTORIZA EL USO DE FONDOS PÚBLICOS PARA LA INVESTIGACIÓN DE CÉLULAS DE EMBRION
Por: Agencias

- LAS MUJERES POBRES SON MÁS PROCLIVES A PADECER CÁNCER CERVICAL
Por: Agencias

- LA CONFERENCIA EPISCOPAL NO VE JUSTIFICADA LA CLONACIÓN
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

- CURSO ORGANIZADO POR LA UBA
Por: null

EL 30 POR CIENTO DE LOS PARTICIPANTES EN ESTUDIOS CLÍNICOS MIENTE SOBRE LA MEDICACIÓN INGERIDA
Por: Agencias

Europa Press

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En aquellos experimentos que pretenden determinar la eficacia de los fármacos sometidos a prueba, los investigadores han descubierto que el 30% de los sujetos participantes en un estudio mintieron y en realidad no estaban consumiendo el medicamento. De entre los 101 pacientes de un estudio sobre un inhalador broncodilatador, un monitorizador electrónico mostró que el 30% de los pacientes a examen mintieron cuando de hecho no estaban tomando la medicación. Los resultados de este experimento llevado a cabo por investigadores de la Johns Hopkins University en Baltimore y la University of California en Los Angeles han aparecido reciente en un número de la revista 'Chest'. El estudio realiza un seguimiento de casi 6.000 hombres y mujeres participantes en un experimento sobre los efectos de dejar de fumar y la inhalación de broncodilatadores para tratar una enfermedad pulmonar crónica. Los pacientes utilizaban inhaladores para tomar la medicina. Por cada paciente visitado, los inhaladores eran pesados para calcular cuanta dosis había sido empleada desde la última visita. El Dr. Michael S. Simmons de UCLA y sus colegas monitorizaron electrónicamente a los pacientes. El equipo de Simmons descubrió que el 30% del grupo que no había sido sometido al control previo del peso de los inhaladores no había consumido la medicina. Esta cifra disminuyó a uno de cada 135 cuando los pacientes sabían que efectivamente el peso y la fecha de toma de los inhaladores estaba siendo registrada. El problema de que los pacientes no se ajusten a la prescripción se extiende del mundo de las pruebas clínicas a la vida real. Los pacientes y los doctores, declaró Simmons, necesitan asegurarse de que los fármacos se toman según la prescripción médica.

LOS PRIMITIVOS HABITANTES DE LAS CANARIAS DESCIENDEN DE LOS CHINOS
Por: Luis Javier Capote Pérez

Con esta sorprendente y más que inesperada teoría se descolgó el otro día el físico palmero Guillermo Rodríguez - conocido popularmente en su tierra como “Guillermo el de los terremotos”- según la cual, los primigenios habitantes del archipiélago canario, coloquialmente conocidos como “guanches” (aunque este término sólo englobe a quienes vivieron en la isla de Tenerife), provendrían del lejano oriente, más concretamente de China. Las pruebas de tan sugerente hipótesis que han sido reveladas hasta ahora son específicamente lingüísticas: así pues, el propio término guanche haría referencia a wan chi, una región del Celeste Imperio y Canarias no sería “tierra de canes” en latín sino “tierra cenicienta” en chino, por citar sólo dos ejemplos de los varios que el conocido profesor y augur de desastres naturales dio en una rueda de prensa. Sobre la base de estas semejanzas y enlazando con la pericia oriental para la navegación marítima, el Sr. Rodríguez ha esbozado una interesante tesis que algunos medios de comunicación locales han recogido eso sí, aguantando las carcajadas - y que incluso va más allá, al avanzar en los paralelismos lingüísticos hacia el norte de España, afirmando que si en chino el vocablo eu hace referencia a Europa, Euskadi sería “la puerta de Europa”, con lo que uno no sabe si el buen señor quiere establecer que también los vascos compartirían con los canarios tan lejanos ascendientes. Eso sí, en ningún momento de la entrevista se plantea otro tipo de pruebas de orden geográfico, histórico o étnico, ni, ya puestos en el

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ámbito puramente literario, porqué el alfabeto chino, que se extendió hacia Corea y Japón, no se conservó aquí, pero supongo que esto serán asuntos puramente secundarios. Eso sí, espero que ningún dirigente nacionalista espabilado, que sueñe con fabricar la “identidad nacional canaria”, tome en serio la recomendación que le hace Don Guillermo de asumir como idioma vernáculo el chino.

LA NASA NO PUEDE CONFIRMAR TODAVÍA LA LAGUNA EN EL POLO NORTE
Por: A. Aguirre De Cárcer

La agencia espacial estadounidense, NASA, no confirmó ayer la existencia de una laguna en el Polo Norte, observada directamente por científicos estadounidenses a principios de este mes, aunque indicó que el satélite canadiense Radarsat, cuyos datos analiza, permite disponer de imágenes por radar que obvian las nubes y muestran por primera vez con alta resolución la dinámica del hielo en todo el casquete polar ártico. Los científicos de la NASA no trabajan en tiempo real y sólo han procesado hasta ahora las imágenes del invierno pasado, en las que han observado la rápida formación y desaparición de largas grietas en la fina capa de hielo. Ron Kwok, investigador principal de Radarsat en la NASA, no pudo confirmar ayer la existencia de la laguna en el polo Norte, pero tampoco la negó: "Estos agujeros surgen y desaparecen continuamente en verano, aunque en el Polo Norte no es normal que pase", dijo. Ted Scambos, del Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielo de EE UU, comentó "No creo que haya pasado antes, aunque supongo que será transitorio". En general, los científicos han reaccionado con sorpresa pero señalan que no se puede todavía relacionar este fenómeno con el calentamiento global y mucho menos con un cambio climático inducido por el hombre.

EL CALENTAMIENTO TRAERÁ «GRAVES CONSECUENCIAS», SEGÚN UN EXPERTO DEL CSIC
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

Para Miguel Álvarez, experto en cambio climático del Centro de Ciencias Medioambientales del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), el descubrimiento de un lago en medio del hielo en el Polo Norte tiene una gran importancia ya que puede acarrear muy «graves consecuencias» para muchos países a causa de la subida del nivel de los océanos, producida por el deshielo en el Ártico. Álvarez declaró que es la primera vez que se ve a simple vista una zona tan grande - 1’5 Km. de diámetro - de agua líquida en pleno Polo Norte, lo que indudablemente constituye una prueba más del calentamiento progresivo de la Tierra. Para este investigador, muchos países del Tercer Mundo, como Bangladesh, y algunos del Mundo Desarrollado, como Holanda e Italia con la irrepetible ciudad de Venecia, pueden sufrir daños gravísimos con la subida del nivel de los mares que acarrearía el deshielo polar. Sin embargo, según Álvarez, España sufriría perjuicios directos sólo en puntos del litoral muy concretos. Los expertos confían en que informaciones como la del lago en el Polo Norte contribuyan a concienciar a los ciudadanos sobre la necesidad de acabar con las emisiones de gas que suben la temperatura de la Tierra por el efecto invernadero.

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De todos modos, tampoco hubiese estado mal que Álvarez, en su calidad de experto medio ambiental del CSIC hubiese remarcado claramente la diferencia entre las consecuencias derivadas del deshielo del Antártico, que en efecto coinciden con las señaladas por él, y las derivadas del deshielo del Ártico, en donde ha sido precisamente localizado el amenazador agujero, que por encontrarse el hielo de “facto” ya sumergido en el Océano Glacial Ártico serán a buen seguro despreciables.

LA ASOCIACIÓN EL DEFENSOR DEL PACIENTE ALERTA SOBRE EL RIESGO DE LOS IMPLANTES DE SILICONA
Por: Agencias

Europa Press La Asociación El Defensor del Paciente (Adepa) alertó hoy sobre el riesgo de los bioimplantes, o implantes inyectados de silicona, tanto en glúteos o glándulas mamarias como en la cara para corregir arrugas. En este último caso se utilizan los biopolímeros, que según la asociación, "causan graves secuelas en las personas que son tratadas con este producto". Adepa aconsejó a los pacientes que rechacen cualquier producto que les ofrezcan en clínicas de cirugía estética distinto al colágeno o al ácido hilaurónico, ya que les podría causar "un importante daño físico o psicológico irreparable". En el caso de la cara, donde se utilizan los biopolímeros, la Asociación explicó hoy mediante un comunicado que son un producto consistente en silicón en forma diluida, que cuando se inyecta bajo la piel y se solidifica "origina granulomas que pueden extraerse mediante el bisturí con la consecuente cicatriz". El Defensor del Paciente señaló que dispone de fotografías de personas que se sometieron a operaciones con estos productos nocivos. Según esta asociación, desde las clínicas de cirugía estética "se hace creer a los clientes en soluciones mágicas y económicas con un desconocimiento total de lo que pueden ser estas sustancias".

JOAQUIM TEIXIDOR, EL ASTRÓLOGO QUE NO DA UNA
Por: Ander Domínguez

Ha cumplido sus bodas de oro como astrólogo y ha anunciado en 'La Vanguardia' (23-08-2000) que le queda cuerda para rato. Es de esperar que Joaquim Teixidor acierte en la predicción de su futuro personal, aunque sólo el tiempo lo dirá. Porque, por mucho que se empeñe y diga que "la astrología es una ciencia exacta", lo que está claro, y él mismo lo ha demostrado, es que la astrología ni es una ciencia ni es exacta. Otra cosa es que jugar a adivinar el futuro se haya convertido en un cómodo modo de vida para algunos espabilados gracias a la ingenuidad de muchos. A pesar de estar considerado una autoridad en su campo, la única referencia a predicciones realizadas por Teixidor que obra en nuestro

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poder indica todo lo contrario. Data de comienzos de 1999 cuando el diario 'Sport' dedicó la portada y siete páginas a los augurios de este ex colombófilo sobre el futuro del Barça. El resultado, penoso, como podrán comprobar seguidamente. Entre otras maravillas y amén de augurar que el club azulgrana ganaría la Liga, el astrólogo anunció que Van Gaal "se irá cuando se acabe la temporada por su propio pie", pero "no volverá a Holanda, sino que seguirá su carrera en el extranjero" -el holandés ha abandonado el banquillo del Camp Nou este año con destino a Holanda-; que los hermanos De Boer "no ficharán inmediatamente, pero podrían llegar la próxima temporada" -ficharon por el Barça días después del vaticinio-; que en 1999 se vería "incrementada la participación de la cantera en el primer equipo" -¿se refería a la cantera holandesa?-, y que el Real Madrid iba "a jugar la final de la Copa de Europa en el Camp Nou y cabe la posibilidad de que también la gane". Tal cúmulo de predicciones fallidas es difícil de acumular de una sola tacada. Por eso, no me cabe la menor duda de que Teixidor es un digno representante de este colectivo de charlatanes. Sólo le deseo que por una vez, cuando dice que "daré la tabarra mucho tiempo", se haya basado en otra cosa y no en su nula capacidad predictiva. Que se haya olvidado de las enseñanzas de su tía Erundina, astróloga a la que en una ocasión le dio la carta astral de un palomo y la interpretó como si se tratara de la de una persona. Ya se sabe... cosas de una ciencia exacta.

LA VITAMINA D ABRE ESPERANZAS A LA PREVENCIÓN DEL CÁNCER DE PIEL
Por: Agencias

Europa Press Los científicos se están acercando a una fórmula de vitamina de D que un día pueda prevenir el cáncer de piel. "Hemos llevado un trabajo prometedor hasta la fecha, demostrando que la vitamina D químicamente modificada tiene efectos preventivos contra el cáncer de piel", ha declarado el Dr. Gary H. Posner de la Johns Hopkins University. Posner se encuentra entre los centenares de científicos que han presentado su trabajo en la reunión anual de la 'American Chemical Society' en Washington D.C. El equipo de investigadores administraron vitamina D modificada a un grupo de ratones directamente sobre la piel, ratones que previamente habían sido sometidos a agentes capaces de provocar un cáncer de piel. Después de 20 semanas de tratamiento, aquellos ratones que recibieron el compuesto de vitamina D redujeron su probabilidad de desarrollar un cáncer de piel en un 28% comparado con el resto de ratones no tratados. "Estos son los primeros estudios clínicos con animales que demuestran la eficacia y la seguridad del tratamiento", asegura Posner. Previamente, los investigadores habían mantenido sus reservas sobre este tratamiento dado que es

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conocido que la vitamina D ataca al calcio de los huesos, provocando osteoporosis. El estudio revela que, en su versión sintética, la vitamina D en concentraciones 20 veces más altas que la vitamina D en estado natural, no mostró ningún efecto sobre el calcio de los ratones. Sin embargo, Posner es cauteloso a la hora de anunciar que es posible que pasen otros 10 años antes de que la gente pueda beneficiarse de estos experimentos con vitamina D. "Estamos todavía en etapas muy preliminares para poder pensar en la elaboración de un fármaco", ha declarado.

DESCUBIERTA UNA NUEVA MOLÉCULA ANTI-COAGULANTE
Por: Agencias

Europa Press Los investigadores están en las primeras etapas para desarrollar un agente anticoagulante que pueda suponer una nueva vía para prevenir los ataques y las enfermedades cardiovasculares. Aunque los estudios clínicos todavía están en la fase inicial, los investigadores han sintetizado una serie de componentes artificiales que parecen prevenir la agregación de plaquetas, según declaró el Dr. Harold Selnick, del Merck Research laboratories, esta semana en la reunión de la 'American Chemical Society'. Una importante parte del proceso de coagulación es la agregación de plaquetas, donde los componentes sanguíneos se unen. El nuevo componente trabaja para prevenir la agregación, mediante la interrupción de la actividad de una proteína receptora que se halla en la superficie de las plaquetas, denominada PAR-1. Docenas de versiones antagonistas de PAR-1 han sido probadas en laboratorio, con diferentes resultados. Pero la más efectiva, declaró Selnick, es un compuesto que los investigadores han denominado isoxazole. Se ha demostrado que pueda prevenir la agregación de plaquetas estimulada por thrombin in vitro en muy escasas dosis. Dado que el isoxazole trabaja como un receptor del thrombin en las plaquetas, no interrumpe la acción del thrombin en el cuerpo o inhibe la agregación de otros importantes elementos como el colágeno. A pesar de que los resultados preliminares son prometedores, el desarrollo de este compuesto puede tardar todavía 4 ó 5 años más "si todo va bien", declaró Selnick

EL GOBIERNO DE EE.UU. AUTORIZA EL USO DE FONDOS PÚBLICOS PARA LA INVESTIGACIÓN DE CÉLULAS DE EMBRION
Por: Agencias

La nueva regulación prohíbe pagar a las donantes de embriones para evitar que surja un "mercado" de células Trabajar con embriones ya era legal en el sector privado, y ahora lo será en centros públicos si los embriones proceden de tratamientos de fertilidad. Estados Unidos autorizó ayer la investigación con dinero público de células de embriones humanos, actividad hasta ahora restringida al sector privado. Según el Instituto Nacional de Salud (NIH), sólo se podrán usar fondos federales para estudiar células obtenidas de embriones "si las células se tomaron de

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embriones congelados, creados para los propósitos de tratamiento de fertilidad, que exceden la necesidad clínica". Quienes se oponen a esa investigación dicen que es inaceptable porque la única forma de adquirir las células es mediante la destrucción de embriones humanos donados por pacientes en clínicas de fertilidad. Estas células pueden desarrollarse para cualquier tipo de tejido en el cuerpo humano y pueden "cultivarse" en laboratorios para trasplantes y tratamiento de enfermedades como Parkinson o Alzheimer. El presidente Bill Clinton subrayó ayer "los beneficios potencialmente enormes de esta investigación contra defectos de nacimiento, Parkinson, Alzheimer, diabetes, ciertos tipos de cáncer, lesiones de médula espinal, quemaduras... en todas las áreas en que se requiera la regeneración de células". Según Clinton, "las regulaciones se establecieron con rigurosa revisión científica, y la investigación de embriones humanos sólo se refiere a los embriones obtenidos en la fertilización in vitro y que jamás se usaron". La nueva regulación también prohíbe que se pague a las donantes de embriones, para impedir que se cree un mercado de células o que algunas mujeres conciban embriones sólo para socorrer con esas células a un familiar enfermo. El texto también detalla las actividades que no podrán recibir dinero público, como la investigación con células humanas para "la creación o contribución a un embrión humano". Tampoco se subsidiará la experimentación que emplee células troncales "obtenidas de embriones humanos que se crearon con fines de investigación", ni la que las use "con el propósito de clonación de un ser humano". En centros públicos estará prohibido destruir embriones para obtener células; sólo los centros privados podrán hacerlo, en una separación de funciones que muchos consideran carente de sentido. Ha habido apoyos, como el de la Fundación de Diabetes Juvenil en Nueva York, y franca oposición, como la de la Conferencia Episcopal estadounidense o la del representante republicano Jay Dickey, para quien es "el desmembramiento de un ser vivo". Los científicos sostienen que no es así, porque la recolección de células se hace en embriones de una semana, cuando son aún una masa microscópica de células indiferenciadas y no se han desarrollado miembros y órganos.

LAS MUJERES POBRES SON MÁS PROCLIVES A PADECER CÁNCER CERVICAL
Por: Agencias

EFE - LONDRES Las mujeres pobres son tres veces más propensas a contraer cáncer cervical que aquéllas que provienen de hogares más acomodados y, además, sus tumores son más agresivos y de crecimiento más rápido, según un estudio hecho público ayer por científicos de la Universidad de Glasgow (Escocia). Los investigadores pretendían estudiar por qué en algunos casos los tumores son mayores en pacientes con tratamiento que en aquellos sin atención médica. «Hemos encontrado que la velocidad a la que crecen los tumores es más importante que cualquier retraso a la hora de recibir tratamiento, y que las mujeres de las zonas más pobres tienen tumores que se desarrollan más rápidamente», explicó David Hole, uno de los autores del estudio, en el que han participado 177 pacientes.

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LA CONFERENCIA EPISCOPAL NO VE JUSTIFICADA LA CLONACIÓN
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

Una vez más, la ICAR ha sabido demostrar que es una institución cuya principal obsesión es la de correr paralela al desarrollo de la sociedad, pero en dirección totalmente contraria a la de los interesas y necesidades reales de esta. En esta ocasión, el arzobispo de Madrid y presidente de la Conferencia Episcopal, monseñor Antonio María Rouco Varela, expresó claramente cual es la opinión de los obispos sobre la luz verde que el Gobierno británico ha dado, a través de su Parlamento, a la clonación de embriones humanos con fines terapéuticos. "No hay fines que justifiquen ese tipo de actuación. Clonar a un ser humano en cualquier estado de su desarrollo es manipular al hombre", estas fueron las categóricas afirmaciones del arzobispo Rouco Varela. El presidente de la Conferencia Episcopal mantuvo que "es muy posible que los objetivos de investigación médica que pudieran perseguirse se puedan obtener por vías en las que se respete al ser humano". "La manipulación -agregó- del ser humano en cualquier fase de su vida y de su historia, que comienza en el vientre de su madre, no es aceptable". "Los que se esfuerzan por respetar el derecho a la vida de una manera cuidadosa son los que después hacen posible que se respete ese derecho", declaró Rouco Varela, quien mostró su confianza en que el Gobierno español comparta esta visión. Por lo visto, para monseñor Varela, a tenor de sus declaraciones “experto biogenetista”, no cabe la menor duda de que la probeta, en la que se gestan los embriones en el laboratorio, es totalmente asimilable al vientre materno. ¡Dios mío, Dios mío! ¿Pero tan grande es el desconocimiento de nuestros arzobispos en lo referente a la fisiología de los sexos?

CURSO ORGANIZADO POR LA UBA
Por: null

La UBA organiza, dentro de su programa de “Las Charlas de los Viernes”, el próximo día 25 de Agosto, a las 18 horas y en el aula 6 del Pabellón II de la Ciudad Universitaria de Buenos Aires un coloquio sobre el pasado, presente y futuro del Proyecto Genoma Humano. Para más información puede usted dirigirse a: charlasviernes@yahoo.com La charla correrá a cargo del Profesor del departamento de Biología e investigador principal del CONICET, Prof. Mariano Levin Proyecto Genoma Humano (PGH) empezó como una propuesta de científicos. Inicialmente, fue financiada a regañadientes. Algunos de sus logros mayores fueron obra de "marginales" de los sistemas científicos tradicionales. Patentar-Libre acceso-De nuevo patentar : las idas y vueltas sobre el proceso de patente y el financiamiento del PGH, dinero publico-dinero privado, impuestos, lobbys.

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El PGH transforma la humanidad. Y Argentina? Las Charlas de los Viernes. Para consultas, dudas o más información mande un e-mail a: charlasviernes@yahoo.com, o bien en nuestro espacio en la web: http://www.dc.uba.ar/people/charlas/charlasviernes/

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NÚMERO 17 - AÑO 2000
© 2000-2002 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico http://www.arp-sapc.org/

SUMARIO
- LOS ESTUDIANTES SUPERSTICIOSOS HACEN PEOR LOS EXÁMENES...
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

- LA ‘GALILEO’ CONFIRMA RASTROS DE UN OCÉANO SUBTERRÁNEO EN UN SATÉLITE DE JÚPITER
Por: Luis Alfonso Gámez

- UN CAMIONERO AUSTRALIANO DESPIERTA TRAS 12 DÍAS EN COMA Y GANA DOS VECES LA LOTERÍA
Por: Agencias

- UN TELÉFONO MÓVIL COMIENZA A SONAR DESDE UNA TUMBA MIENTRAS SE CELEBRABA UN ENTIERRO
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

- DEMUESTRAN QUE UN GEN PROTEGE AL SER HUMANO DEL ALCOHOLISMO
Por: Agencias

- LA FUNDADORA DE MÉDICOS DEL MUNDO DENUNCIA LA DESIGUALDAD EN EL ACCESO A LA RED SANITARIA EN ESPAÑA
Por: Agencias

- ODONTOLOGÍA: EL CHOCOLATE AYUDA A PREVENIR LAS CARIES
Por: Agencias

- MÁS RÁPIDO QUE LA LUZ, NADA
Por: Francisco José Yndurain

- UNA SECTA ANUNCIA QUE CLONARÁ UN BEBÉ MUERTO RECIENTEMENTE
Por: Agencias

- PIDEN AL PAPA QUE SE EXCUSE POR LAS CRUZADAS
Por: Agencias

- CIENTÍFICOS NORTEAMERICANOS DESCUBREN UN NUEVO MATERIAL QUE REVOLUCIONARÁ EL TRATAMIENTO DE LAS FRAC
Por: Agencias

- UN ESTUDIO PUBLICADO POR LA ASOCIACIÓN EUROPEA DE PSIQUIATRÍA INDICA QUE EL GEN DEL RECEPTOR CCK-A P
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

LOS ESTUDIANTES SUPERSTICIOSOS HACEN PEOR LOS EXÁMENES...
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

Los estudiantes que crecen desarrollando creencias supersticiosas y otras pertenecientes al mundo de lo paranormal realizan significativamente peor los exámenes estandarizados que aquellos compañeros que
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no sostienen dichas creencias. Por lo menos esto es lo que sostiene Michael Sonntag, profesor asistente de psicología en la Universidad de Lander, Greenwood (Carolina del Sur), para quien, los estudiantes que creen en cosas tales como la mala suerte de cruzarse con un gato negro o sencillamente en la derivada de verter la sal o de romper un humilde espejito, son propensos a obtener unos resultados significativamente peores, en el SAT (examen preuniversitario de EEUU) y en otros exámenes, que los obtenidos por aquellos alumnos que se definen como escépticos. Para realizar este estudio se entrevistó a 482 estudiantes sin graduar en una universidad pública del sureste. Alrededor de dos tercios eran mujeres, tres cuartos de los estudiantes entrevistados se identificaron como blancos y una quinta parte como afroamericanos. Los estudiantes proporcionaron sus informes académicos y realizaron una entrevista que determinaba las puntuaciones, en una escala estandarizada, de sus creencias en temas tales como la habilidad para leer la mente, las creencias en brujería, en superstición, en espiritismo y sus creencias en formas de vida extraordinaria o extraterrestre. Según Sonntag, los resultados demostraron que aquellos estudiantes que creían en supersticiones obtuvieron unos resultados significativamente más bajos en los resultados verbales del SAT, en los resultados de matemáticas del SAT, en el promedio de puntos y en sus resultados académicos. Igualmente, fueron inferiores sus resultados en matemáticas y ciencias, en humanidades y en las asignaturas de económicas. Las puntuaciones de los estudiantes con creencias en otras áreas de lo paranormal también sufrieron dichos resultados, aunque no de forma tan marcada como aquellos con creencias supersticiosas, informó Sonntag, durante la conferencia anual de la Asociación Americana de Psicología en Washington. Con todos estos datos juntos, los resultados sugieren que los estudiantes que exhiben la creencia de que fuerzas simples, fuera de su control, tienden a guiar o conformar su comportamiento pueden ser propensos a un rendimiento académico inferior. La excepción la constituyeron aquellos estudiantes que afirmaron creer en formas de vida extraterrestre; toda vez que consiguieron unos resultados académicos significativamente mejores a los de sus compañeros con creencias de tipo supersticioso. Para Sonntag la explicación a esta diferencia de puntuación radicaría en que, mientras que creer en la posibilidad de formas de vida extraordinarias o en extraterrestres no es necesariamente una violación de las leyes físicas o de la ciencia, el hacerlo en otras creencias paranormales sesga el conocimiento básico de un niño y afecta en los exámenes escolares. Sonntag dijo que algunas personas han criticado los exámenes estandarizados sobre creencias paranormales por incluir preguntas sobre extraterrestres y que dichas críticas bien pudieran estar en lo cierto. Señaló igualmente que a pesar del incremento del nivel educativo y del acceso cada vez mayor de las diferentes capas de la población a la educación, las creencias en lo paranormal persisten. Parecería como si la mayor parte de las creencias paranormales fuesen absolutamente inmunes a los razonamientos críticos enseñados en los colegios.

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Se deriva de este estudio una vez más la importancia de potenciar un sistema educativo en el que se desarrolle la capacidad de pensamiento crítico y racional del alumnado frente a la mera transmisión de creencias, muchas de las cuales resultan además difícilmente sostenibles.

LA ‘GALILEO’ CONFIRMA RASTROS DE UN OCÉANO SUBTERRÁNEO EN UN SATÉLITE DE JÚPITER
Por: Luis Alfonso Gámez

La masa de agua salada abarcaría todo el subsuelo de Europa El satélite joviano y Marte son los cuerpos del Sistema Solar mejor colocados para la existencia de posible vida extraterrestre El campo magnético de Europa se comporta como si, bajo la superficie helada de este satélite de Júpiter, hubiera un gran océano planetario, anuncian hoy científicos de la Universidad de California en la revista ‘Science’. Margaret Kivelson y su equipo han llegado a esa conclusión tras analizar los últimos datos recogidos por el magnetómetro de la sonda ‘Galileo’, que apuntan en la misma dirección que la evidencia geológica y espectroscópica acumulada desde 1996: la existencia de un océano de agua salada subterráneo en el satélite. Tras seis años de viaje, la ‘Galileo’ entró en órbita de Júpiter el 7 de diciembre de 1995 y, poco después, dirigió su primera mirada a Europa. El satélite joviano, de un tamaño algo menor que el de la Luna, se ha revelado desde entonces como un mundo sorprendente, cuya joven superficie está formada por agua helada a temperaturas que oscilan entre los -170° C y los -223° C. «Lo que ha hecho ahora la ‘Galileo’ -explica el planetólogo Agustín Sánchez Lavega- es medir con una enorme precisión el campo magnético de Europa, y todo parece indicar que está generado por una gran masa de agua con sales ubicada en el subsuelo, cerca de la superficie. Confirma lo que ya sospechábamos». Agua, energía y carbono Los autores del trabajo descartan que el peculiar campo magnético deba su existencia a las corrientes internas de materiales -como en la Tierra- o a la actividad de la ionosfera de Europa. De hecho, en un comentario que acompaña al artículo, David Stevenson, del Instituto de Tecnología de California, no duda en afirmar que, aunque las pruebas geológicas y espectroscópicas indican desde hace tiempo la existencia de ese océano no son tan concluyentes como la magnética, «extraordinariamente fuerte». «La única explicación razonable a ese campo magnético es la de un océano subsuperficial», confirma Sánchez Lavega. El espectro de Europa -la descomposición de la luz en sus distintos colores- «no se corresponde perfectamente con el del agua, pero sí es muy parecido al de ésta con sales disueltas. Ese agua subterránea se comportaría como un material conductor porque tiene sales y, al moverse Europa en un campo magnético variable como el de Júpiter, el océano generaría una corriente eléctrica que, a su vez, generaría el campo magnético de Europa», explica el investigador de la Universidad del País Vasco. El océano planetario se encontraría embutido en la capa de hielo, de unos 100 kilómetros de espesor, que cubre el manto del satélite. La masa acuosa, ni muy profunda ni extremadamente delgada, podría estar a sólo 10 kilómetros de la superficie y acoger formas de vida microbiana. «La vida, tal como la conocemos, precisa de agua, una fuente de energía y carbono, un elemento abundante en el Sistema Solar», recuerda Sánchez Lavega. La fuente de energía de Europa, lo que habría licuado el agua en su interior, tendría un origen gravitatorio.

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La búsqueda de vida Io, Europa y Ganímedes están en lo que los expertos llaman ‘resonancia gravitatoria’: Io tarda 1,7 días en completar una órbita alrededor de Júpiter; Europa, el doble; y Ganímedes, el doble que Europa. Esto hace que los tres se encuentren cada cierto tiempo y que Io y Ganímedes tiren de Europa, «y lo estiren y encojan por el ‘efecto marea’». El calor producido por esos sucesivos estiramientos y encogimientos es lo que derretiría parte de la capa de hielo y habría posibilitado la existencia de agua líquida en uno de los cuerpos más fríos del Sistema Solar, donde hasta hace unos años los científicos creían que no podía haberla. Europa es así, junto con Marte, uno de los mejores candidatos para la búsqueda cercana de vida extraterrestre. Y el último hallazgo de la ‘Galileo’ puede impulsar una exploración intensiva del satélite joviano, cuyo primer paso tendría que consistir en el envío de un orbitador para, a más largo plazo, mandar un vehículo que se posara en el satélite para buscar rastros de vida incrustados en el hielo que asciende, en un viaje de millones de años, desde el océano subterráneo hasta la superficie, indica Sánchez Lavega.

UN CAMIONERO AUSTRALIANO DESPIERTA TRAS 12 DÍAS EN COMA Y GANA DOS VECES LA LOTERÍA
Por: Agencias

Reuters El camionero australiano Bill Morgan tiene motivos más que suficientes para sentirse afortunado. Y lo más extraño de todo es que su racha de suerte comenzó cuando estrelló su camión en un accidente que le provocó un ataque al corazón que estuvo cerca de resultar fatal. Durante 14 minutos estuvo clínicamente muerto pero logró volver a la vida. A partir de ahí, Morgan ha encadenado un golpe de fortuna tras otro. Para empezar, su familia rehusó retirarle el soporte vital mientras estuvo en coma tras el accidente. Acertaron. 12 días después, despertó con su cualidades físicas intactas. Pero fue a partir del año siguiente cuando su racha cobró proporciones épicas. Aprovechando el aniversario del siniestro, Morgan propuso a su novia que se casara con él. Ella aceptó. A las dos semanas jugó a la "scratch-off lottery" -un juego parecido a la lotería primitiva española- y ganó un coche valorado en 17.000 dólares (algo más de dos millones y medio de pesetas). Su premio llamó la atención de una televisión de Melbourne que pidió a Morgan que reviviera la situación en la que había apostado a la lotería. Y ahí, delante de las cámaras, sacó el premio gordo, 170.000 dólares (más de 25 millones de pesetas) que el camionero va a emplear en comprar una casa para compartir con su futura mujer. Después de semejante racha, Morgan ha decidido dejar los juegos de azar y dice que su único deseo pasa por mantenerse radiante de salud y felicidad. Y Lisa Wells, su prometida, comparte su opinión: "Lo

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único que espero es que no haya gastado ya toda su suerte", dice. Tras este curioso cúmulo de coincidencias, surge la pregunta: ¿Cuánto tardaremos en ver aparecer a algún cantamañanas del estilo de Paco Porras que recomiende el nuevo e infalible “Método Morgan de acierto total a la Lotería”?

UN TELÉFONO MÓVIL COMIENZA A SONAR DESDE UNA TUMBA MIENTRAS SE CELEBRABA UN ENTIERRO
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

Lo que vamos a relatar a continuación, nos llega desde las orillas del Vístula, en pleno centro de Varsovia, la capital de Polonia. Y es que ¡ya no se respeta ni a los muertos!. Desde que apareció la telefonía móvil y sufrió ese repentino y descontrolado auge es habitual oír en los lugares más insospechados - tales como coches, restaurantes, teatros, calles, supermercados, centros de adoración nocturna, lupanares, etc. - los potentes y estridentes pitidos “plurisinfónicos” de decenas de móviles. Desde un bolso, desde el cinturón de su propietario, desde el bolsillo de un cincuentón o el escote de una quinceañera y hasta desde un lugar tan poco previsible como una tumba, por increíble que parezca, nos podemos encontrar con que las ondas solicitan nuestra presencia. Esto último es lo que sucedió en un cementerio de la ciudad polaca de Slupca, donde se estaba celebrando un funeral que se vio repentinamente interrumpido por una inesperada llamada telefónica, dirigida a quien por estar ocupado con el insoslayable tema de enfrentarse a la eternidad difícilmente podría atenderla, ya que había sido enterrado el día anterior junto a tan preciado aparato. Todos los asistentes a la ceremonia que escuchaban, en presencia de la familia del difunto, en ese momento la última oración del sacerdote huyeron despavoridos como almas que llevase el diablo pero, eso sí, sin soltar para nada sus respectivos móviles, no fuese a ser que el difunto desease, como muestra de su última voluntad, contarles de qué iba el asunto. Tras el mencionado episodio surge inmediatamente la pregunta: ¿quién podía estar interesado en contactar con el muerto? ¿Algún espectro del más allá? ¿Quizás esos seres de luz que, según la New Age, pululan cual luciérnagas a nuestro alrededor? ¿Sería el Lorca redivido de Jiménez del Oso pretendiendo vender la exclusiva de su verdadera y definitiva muerte? ¡Lástima pero mucho me temo que en esta ocasión el secreto acabará con el muerto definitivamente en la tumba!

DEMUESTRAN QUE UN GEN PROTEGE AL SER HUMANO DEL ALCOHOLISMO
Por: Agencias

EFE - Madrid

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Un equipo de biólogos de la Universidad Autónoma de Barcelona ha demostrado la acción protectora de un gen contra el alcoholismo, a partir de un amplio estudio efectuado con 876 personas de diferentes países europeos. Este gen llega a provocar un auténtico rechazo al alcohol en determinadas personas. La investigación, dirigida por Xavier Parés, ha permitido determinar de manera concluyente la acción protectora del ADH2 a partir de un análisis que ha combinado técnicas de ADN con pruebas médicas y entrevistas personales. Parés explicó ayer que el ADH2, que presenta dos formas posibles, ADH2+1 y ADH2+2, codifica una enzima: la responsable de que el alcohol ingerido sea degradado en otros compuestos que el cuerpo humano puede aprovechar en su metabolismo. Menor riesgo El equipo científico ha podido constatar que la forma ADH2+2 disminuye el riesgo de los ciudadanos europeos a desarrollar el alcoholismo. Aunque los motivos no son todavía claros, Parés contempla la posibilidad de que la actividad de este gen comporte efectos desagradables. El hallazgo de los científicos españoles, publicado en la revista científica ‘Hepatology’, permitirá que, con un análisis genético, se obtenga información sobre su predisposición de cada persona a convertirse en alcohólico. El gen protegería contra el alcoholismo al disuadir del consumo de alcohol, ya que provoca síntomas desagradables tras su ingesta. Los investigadores ya habían demostrado que este gen protegía a ciertas poblaciones asiáticas.

LA FUNDADORA DE MÉDICOS DEL MUNDO DENUNCIA LA DESIGUALDAD EN EL ACCESO A LA RED SANITARIA EN ESPAÑA
Por: Agencias

Europa Press La fundadora de la organización Médicos del Mundo, Pilar Estébanez, denunció en Laredo (Cantabria) la desigualdad que existe en el acceso a la red sanitaria en España y que afecta a los colectivos más marginados y abogó por la puesta en marcha de un plan de lucha contra la exclusión social que palie esa situación. Estébanez, quien intervino en el curso 'Medicina humanitaria: retos y limitaciones', clausurado hoy dentro de los XVI Cursos de Verano de la Universidad de Cantabria, destacó también que las condiciones sociales son un factor determinante en la vulnerabilidad de la salud y en la aparición de determinadas enfermedades. Así, Estébanez destacó la relación existente entre el hacinamiento y enfermedades como la tuberculosis, que afectan tanto a presos como a inmigrantes. Las conductas adictivas, al alcohol y a las drogas, más frecuentes entre las personas pertenecientes a las clases bajas son otra muestra de la relación entre la pobreza y el nivel de salud. Por su parte, las prostitutas, otro de los colectivos más marginados por la sociedad, presentan a su vez unos determinados

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problemas sanitarios muy vinculados a su actividad, tales como las enfermedades de transmisión sexual, las depresiones o las alteraciones gástricas. Sin respuesta Este conjunto de males, asociados a cada colectivo, no encuentra muchas veces respuesta en el sistema sanitario de España, según Pilar Estébanez quien denunció la desigualdad que existe en las posibilidades de acceso a la red sanitaria. Una desigualdad que incluye tanto la inaccesibilidad física, ya que gran parte de estos colectivos habitan zonas lejanas y suburbiales, como la administrativa. En este sentido, la fundadora de Médicos del Mundo insistió en las numerosas trabas administrativas que dificultan el acceso al sistema de salud. "Muchas veces se les pide papeles que no tienen", aseguró al tiempo que señaló a las prostitutas como unas de las principales víctimas de esta marginación. "La prostitución no se acepta. Es una de las actividades que levanta mayor hipocresía en la sociedad ya que se rechaza y se estigmatiza a las prostitutas pero se acepta a sus clientes, pertenecientes a muchas clases sociales", destacó. Campañas En opinión de Estébanez, la solución para evitar estas situaciones de desigualdad radica en la puesta de marcha de campañas y estrategias, dirigidas a romper las barreras sociales existentes así como a difundir una política de sensibilización a favor de estos colectivos marginados. "Tiene que crearse un plan de lucha contra la exclusión social y ponerse en marcha distintas políticas de discriminación positiva que favorezcan a los que ahora están en situación de desigualdad", dijo. El objetivo último de este plan es lograr la integración en la sociedad así como la desaparición de la discriminación. Las mejoras conseguidas en la atención al colectivo de inmigrantes han sido una de las primeras victorias en pro de este objetivo, señaló. Al respecto indicó que los inmigrantes ya tienen derecho a tener la cartilla sanitaria y eso, dijo, "es una batalla conseguida por la que hemos luchado durante ocho años", concluyó.

ODONTOLOGÍA: EL CHOCOLATE AYUDA A PREVENIR LAS CARIES
Por: Agencias

Investigadores japoneses de la Universidad de Osaka afirman que los agentes antibacterianos contenidos en los granos de cacao compensan los altos niveles de azúcar del chocolate y reducen las posibilidades de que se desarrollen caries. Los expertos creen que el extracto de cáscaras de cacao podría añadirse a pastas de dientes para luchar contra las caries.

MÁS RÁPIDO QUE LA LUZ, NADA
Por: Francisco José Yndurain

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El autor, catedrático de Física Teórica de la Universidad Autónoma de Madrid, reduce el alcance del experimento superlumínico, publicado hace unas semanas en la revista Nature, y señala que no supone desafío alguno para las teorías de Einstein. En el número del 20 de julio pasado aparecieron un artículo y un comentario en la revista Nature, muy prestigiosa (aunque algo sobrevalorada; Nature ha tenido muy poco que decir en física básica): el artículo, de Wang, Kuzmich y Dogariu, describía un experimento científico, y el comentario, de Jon Marangos, era sobre el mismo (véase EL PAÍS de fecha 20 de Julio). El experimento consiste en hacer pasar un pulso de luz por un cierto material -vapor de cesio- preparado especialmente para que tenga propiedades apropiadas de emisión y absorción de fotones, midiéndose la velocidad de propagación del pulso. Estos artículos recibieron una inusual atención en los medios de comunicación, tanto en nuestro país como en otros, llegándose a decir que el experimento, en el que (pretendidamente) se producían velocidades superiores a la de la luz, "suponía un reto a las ideas de Einstein". Pobre Einstein. Debe estarse revolviendo en la tumba, él que despreciaba el sensacionalismo, con la cantidad de veces que se invoca su nombre en vano. Y es que los comentarios en los medios de comunicación sobre el reto de Einstein fueron, cuanto menos, desproporcionados, aparte del despiste de decir 300 veces la velocidad de la luz, cuando en realidad es un cambio de unos pocos por ciento. Claro, que el comentario de Marangos, e incluso el artículo original de Wang y colaboradores, están escritos, todo hay que decirlo, de forma un tanto oscura y en un estilo más sensacionalista de lo que debería ser la norma para trabajos científicos. Hay que leerlos con una cierta atención para comprobar que lo que va más rápido que la luz es la llamada velocidad media de grupo, algo bastante distinto de la rapidez con la que van los fotones del pulso de luz, y un análisis un poco cuidadoso hace ver que si esta velocidad media es mayor que la velocidad de la luz en el vacío, c, esto se debe a una definición poco apropiada de la velocidad media de grupo, que no es la velocidad media de los fotones. Esto es evidente si se piensa que todos los fotones viajan siempre a la velocidad c, algo que se sabe desde 1905, y gracias precisamente a Einstein que, en dos artículos fundamentales estableció, primero, que la velocidad de la luz es una constante universal, y segundo, que los pulsos de luz constan de fotones que viajan precisamente a la velocidad c. Resultados comprobados en, literalmente, millones de experimentos. La llamada velocidad de propagación de la luz en un medio, o la velocidad media de grupo, que podemos denotar por v, es una convención útil en ciertas aproximaciones. Tal vez la mejor manera de comprender esto para no profesionales sea con un par de analogías. Si uno mide en un mapa la distancia en línea recta entre Madrid y Ginebra (Suiza), se encuentra con 1.000 kilómetros. Yo he recorrido este trayecto muchas veces en coche, a una velocidad media de 100 kilómetros por hora, y he tardado 14 horas, no las 10 que sería de esperar. La razón, por supuesto, es que, debido a los accidentes del camino, la carretera no sigue una línea recta, y el recorrido real, en coche, es de 1.400 Km. Eso es lo que le ocurre a un fotón de los que componen un rayo de luz: al atravesar un medio material, choca con los átomos del mismo, su trayectoria ya no es una línea recta y, aunque todo el rato haya ido a la velocidad c, su velocidad efectiva es inferior: igual que mi velocidad efectiva en el trayecto Madrid- Ginebra es de unos 70 kilómetros por hora.

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Pero parece, por la reseña que hace la prensa (y, en cierto modo, Nature) que los fotones del experimento de Wang y colaboradores viajasen incluso más rápido que lo que la luz lo hace en línea recta. Parece que el ejemplo de mis viajes a Ginebra no es válido aquí, porque en ellos me salía siempre una velocidad efectiva inferior a la real. ¿Cómo es posible entender que Wang y colaboradores encuentren una velocidad mayor que c? Pues porque también aquí hay truco. Truco que se puede visualizar de nuevo con un ejemplo. Consideremos un conjunto de 10 corredores que recorren una pista de atletismo, todos ellos a 30 kilómetros por hora. Supongamos que los corredores del grupo comienzan a correr separados uno de otro por un metro. Llamemos ahora velocidad del grupo a aquella con la que se mueve el centro del grupo, centro que está cinco metros detrás del que va en cabeza al comenzar la carrera. Ahora viene el truco. Cada vez que los corredores pasan por la línea de meta, un nuevo corredor se pone a la altura del que va a la cabeza y comienza a correr también a 30 kilómetros por hora. Además, liquidamos al último corredor que pase por meta, procedimiento algo drástico, pero que podemos realizar por ser éste puramente un experimento gedanken (imaginario). Al cabo de 10 vueltas, todos los corredores que se han ido añadiendo van juntos en la cabeza del grupo, los rezagados han desaparecido y el corredor que va en el medio del grupo va cinco metros antes de lo que hubiera ido la mitad del grupo si no lo hubiésemos tocado; por tanto, la velocidad media del grupo es mayor que la de cualquiera de los corredores, a pesar de que todos van a la misma velocidad de 30 kilómetros por hora. Por supuesto, el truco es que los corredores que empezaron la prueba no son los mismos que los que la terminaron. El concepto de velocidad media de grupo que hemos introducido es correcto si el grupo contiene las mismas personas al principio y al final; pero deja de serlo si añadimos y suprimimos corredores. El que tal velocidad de grupo sea superior a los 30 kilómetros por hora no implica que los corredores pudieran trasmitir información más rápido de lo que corría cada uno: si damos un testigo a uno de los corredores, el testigo irá a la velocidad del corredor. Y eso si hemos tenido suerte y escogimos a uno de los corredores que sobreviven hasta el final. Éste es, en esencia, también el mecanismo del experimento con fotones realizado por Wang y colaboradores y, como ellos mismos reconocen en las referencias citadas en su artículo, por bastantes otros investigadores antes que ellos. En los experimentos realizados por los predecesores, los fotones que van en cabeza excitan átomos, que a su vez producen fotones, los que se añaden al grupo de cabeza; los fotones que van en la cola son absorbidos. Aunque cada fotón se mueve, siempre, a la velocidad c, la velocidad del grupo es superior a c. El mérito de Wang, Kuzmich y Dogariu es utilizar un método más sutil para realzar / suprimir fotones, pero tampoco aquí ninguno de ellos va a más velocidad que la luz en el vacío. Y si algún experimentador afirmase lo contrario, habría que pensar que había medido mal y pedir una repetición independiente de su experimento: como dijo Belmonte, lo que no puede ser no puede ser, y además es imposible. Los fotones que atraviesan un medio viajan, todo el rato, a la velocidad c, como, por otro lado, queda claro en los propios artículos de Nature si uno los lee atentamente. La definición de velocidad de grupo que los autores utilizan es poco apropiada. Wang, Kuzmich y Dogariu lo hacen notar así al final de su artículo, aunque, astutamente, mantienen su definición porque de esa manera un experimento que es, simplemente, curioso, parece poder tener consecuencias fundamentales.

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No me cabe duda de que es altamente improbable que el trabajo tenga éxito en "conducir a implicaciones profundas para la cuestión de propagación de señales", como Wang y adláteres sugieren, ni en poner en un brete a las ideas de Einstein, como pregonan los medios de comunicación, pero tampoco cabe duda de que sí que lo ha tenido en conseguir publicidad para los autores. Esto no quiere decir que no tenga valor; sobre todo, técnico. Hay que reconocer la notable habilidad de Wang y colaboradores: no es fácil construir un aparato que lleve a cabo la multiplicación y aniquilación de fotones. Francisco J. Yndurain es catedrático de Física Teórica de la Universidad Autónoma de Madrid y académico de la Real Academia Española de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales. Para saber más: Nature http://www.nature.com/

UNA SECTA ANUNCIA QUE CLONARÁ UN BEBÉ MUERTO RECIENTEMENTE
Por: Agencias

WASHINGTON- El denominado Movimiento Raeliano, una secta con sede en Canadá, ha anunciado que comenzará en otoño la clonación de un niño de diez meses, muerto recientemente en un accidente. Así lo indicó Brigitte Boisselier, la científica francesa que desarrollará el proyecto. La clonación será financiada en unos 200.000 dólares (más de 37 millones de pesetas) por los propios padres. Sobre la ubicación del laboratorio, sólo se apuntó que está en un país donde la clonación no es ilegal. El fundador de la secta, Rakl (alias de Claude Vorilhon) ha asegurado, según informó France Presse, que «la clonación permitirá a la humanidad acceder a la vida eterna». Este ex periodista francés, que asevera que la vida en la tierra fue traída por extraterrestres, vive en Quebec, donde cofundó en 1997 la sociedad Valiant Venture Ltd. Su filial Clonaid, con sede en las Bahamas, ofrecerá asistencia a los padres que deseen tener un niño clónico, como afirma la página en Internet que posee la secta.

PIDEN AL PAPA QUE SE EXCUSE POR LAS CRUZADAS
Por: Agencias

Efe La Universidad de Al Azhar, principal institución islámica suní de Egipto, ha solicitado al Papa Juan Pablo II que pida perdón por las cruzadas, al igual que hizo meses atrás por la actitud de la Iglesia católica frente al nazismo. Según informaba ayer el semanario local "Al Usbua", el consejo de profesores de la universidad, la más prestigiosa del mundo islámico en estudios religiosos, envió una carta a la Santa Sede en la que apela a la vigencia del diálogo entre religiones esgrimido por el Pontífice en su reciente viaje a Egipto. Las cruzadas enfrentaron en la edad media a cristianos y musulmanes en territorios de Oriente Medio.

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CIENTÍFICOS NORTEAMERICANOS DESCUBREN UN NUEVO MATERIAL QUE REVOLUCIONARÁ EL TRATAMIENTO DE LAS FRAC
Por: Agencias

Europa Press Científicos norteamericanos han desarrollado un nuevo material que podría acelerar la recuperación de fracturas graves de huesos y reducir la utilización de la cirugía invasiva. El descubrimiento fue presentado en el 220º Encuentro Nacional de la Sociedad Química Americana . El material desarrollado -un polímero con la consistencia de la masilla- podría remplazar a la escayola y a los materiales metálicos que se usan actualmente para la recuperación de huesos rotos, según indica la principal investigadora del estudio, Amy Burkoth, estudiante graduada tutorada por el profesor de ingeniería química de la Universidad de Colorado, Kristi Anseth. "El polímero podría revolucionar la forma de tratar las lesiones de huesos", ha indicado Burkoth. Actualmente, se usa un molde externo para unir los huesos fracturados. Para tratar fracturas más serias, se utilizan clavos de metal, chapas y tornillos, que son insertados mediante cirugía dentro del cuerpo. Pero esos objetos "protegen la fractura e impiden una curación completa, y en ocasiones requieren una segunda cirugía para quitarlos", dice Burkoty. Ventajas y desventajas Por otra parte, los materiales biodegradables que se usan ahora acaban convirtiéndose en gelatina que recubre los huesos y que no tiene la fuerza necesaria para unirlos. El nuevo material de polímero se disuelve desde la superficie hacia dentro y retiene su fuerza por mucho más tiempo. Además, dependiendo de la gravedad de la lesión, puede ser adaptado para tenerlo durante unos días hasta un año. Otra ventaja es que puede ser moldeado justamente para el defecto del hueso, lo que hace lo más sencillo para los cirujanos. Para endurecerlo, se le aplica una luz intensa. Por otra parte, Burkoth previene de que hay algunas cuestiones que deben solucionarse con respecto a este nuevo material. Por ejemplo, cuando se aplica una cantidad muy densa de polímero, la luz puede endurecer la parte superficial pero no el interior. Para evitarlo, el grupo está investigando el uso de la luz en combinación con otros tipos de reacciones.

UN ESTUDIO PUBLICADO POR LA ASOCIACIÓN EUROPEA DE PSIQUIATRÍA INDICA QUE EL GEN DEL RECEPTOR CCK-A P
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

Según un estudio publicado por la Asociación Europea de Psiquiatría, los factores genéticos contribuyen a la patogénesis de la esquizofrenia, aunque su modo de herencia nos es aún desconocido. En este estudio, llevado a cabo por el Instituto de Psiquiatría Biológica y la Asociación de Esquizofrenia del Reino Unido, y publicado, recientemente en la Revista de la Asociación Europea de Psiquiatría, se afirma que el gen del receptor CCK-A podría estar asociado con las alucinaciones auditivas en la esquizofrenia. El estudio, apoyándose en la tesis de que los factores genéticos contribuyen a la patogénesis de la

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esquizofrenia, tiene como finalidad la investigación del gen del receptor CCK-A. Según se indica en el mismo, se sabe que el receptor CCK-A se encuentra predominantemente en el sistema gastrointestinal y áreas seleccionadas del sistema nervioso central. En el sistema nervioso central, el receptor CCK-A regula un aumento en la liberación de dopamina, lo que puede tener implicaciones potenciales para las enfermedades neuropsiquiátricas vinculadas a la dopamina, como es el caso de la esquizofrenia. En la actualidad se tiene la creencia de que las alucinaciones auditivas son uno de los síntomas sugerentes de esquizofrenia, encontrándose que el locus polimórfico de PstI en el gen del receptor CCK-A se asocia con alucinaciones auditivas, por lo que no se descarta la posibilidad de que el gen en cuestión desempeñe un papel en el desarrollo de las alucinaciones auditivas en esta enfermedad mental. Por otra parte, resulta plausible que la variación genética del receptor CCK pueda afectar sus funciones y, posiblemente, determinar la vulnerabilidad de los individuos a los trastornos mentales. El estudio concluye que la determinación del genotipo de estos receptores podría proporcionar nuevas claves para la patogénesis de la esquizofrenia y consiguientemente para su tratamiento.

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NÚMERO 18 - AÑO 2000
© 2000-2002 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico http://www.arp-sapc.org/

SUMARIO
- LA BATUTA DEL HOLOCAUSTO
Por: Octavi Martí

- NUEVAS APORTACIONES SOBRE LOS MANUSCRITOS DEL MAR MUERTO.
Por: Julio Arrieta

- CIENTÍFICOS NORUEGOS PREDICEN QUE EN 50 AÑOS EL OCÉANO ÁRTICO SERÁ NAVEGABLE EN VERANO
Por: Malen Ruiz De Elvira

- EL AGUA CONTAMINADA PUEDE DESINFECTARSE SI SE DEJA AL SOL EN UNA BOTELLA DE PLÁSTICO
Por: Agencias

- RECHAZAN EL PROYECTO DE DIQUES MÓVILES PARA SALVAR A VENECIA DE LAS AGUAS
Por: Luis Alfonso Gámez

- OTRO MISTERIO RESUELTO
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

- ALTOS NIVELES DE ESTRÓGENO PREVIENEN DETERIOROS COGNITIVOS EN MUJERES MAYORES, SEGÚN UN ESTUDIO
Por: Agencias

- JUAN MANUEL KINDELÁN - DIRECTOR DEL CONSEJO DE SEGURIDAD NUCLEAR
Por: Víctor M. Amela

- EL PRESIDENTE DE LA SOCIEDAD ESPAÑOLA DE FARMACOLOGÍA HACE UN LLAMAMIENTO PARA QUE LOS CIENTÍFICOS S
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- LAS BRUJAS RUMANAS CREEN QUE DRÁCULA APROVECHARÁ LA OSCURIDAD PARA ATACAR
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

- UN SÓLO CIGARRILLO HACE QUE EL CEREBRO DESEE UN SIGUIENTE
Por: A. Aguirre De Cárcer

- UN HOMBRE BUSCA UN TESORO QUE ESCONDIÓ EN UNA VIDA ANTERIOR
Por: Agencias

- EL PAPA RECIBIRÁ A HAIDER EN DICIEMBRE COMO DONANTE DEL ÁRBOL DE NAVIDAD
Por: Juan Vicente Boo

- SE DESARROLLA UN NUEVO PROTOCOLO PARA INTERNET, EL DSTP
Por: A. Aguirre De Cárcer

- SE DESARROLLA UN NUEVO PROTOCOLO PARA INTERNET, EL DSTP
Por: Agencias

- REGRESAN LOS DINOSAURIOS

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Por: Fernando Belzunce

- EN VENTA EL ARCHIVO DE ISAAC NEWTON
Por: Agencias

LA BATUTA DEL HOLOCAUSTO
Por: Octavi Martí

Un conocido director de orquesta es el único acusado de las 71 muertes de seguidores de la Orden del Templo Solar El 23 de diciembre de 1995, en un bosque de la región francesa del Vercors, la policía descubrió los cadáveres calcinados de 16 personas, entre ellas tres niños. La autopsia reveló que casi todas habían ingerido medicamentos antes de recibir un balazo en la cabeza y ser lanzadas al fuego. Fue el segundo suicidio colectivo de miembros de una misteriosa organización denominada Orden del Templo Solar (OTS). El 4 de octubre del año anterior habían sido 48 las personas muertas en dos chalés voluntariamente incendiados en el cantón suizo de Friburgo. Dos personas más se quitaron la vida en Canadá. En este país el drama se repetiría el 27 de marzo de 1997, cuando otros cinco miembros de la secta se dieron muerte, también recurriendo al fuego, que les convertiría en " entes-luz, a imitación de la imagen de Cristo resucitado". El juez Luc Fontaine, responsable del caso en Francia, acaba de terminar la instrucción del sumario. En 427 páginas reconstruye la historia de la OTS y de su "gurú megalómano", Joseph Di Mambro, "líder carismático" que había "hecho de la muerte el corazón de su doctrina". Di Mambro se suicidó en uno de los tres "tránsitos hacia Sirius", igual que el homeópata y "gran maestre" Luc Jouret. Sólo uno de los dirigentes sigue vivo, el compositor y director de orquesta suizo Michel Tabachnik, que deberá responder ante la justicia de la acusación de "asociación de malhechores para la preparación de crímenes y asesinatos". Tabachnik, a través de la Fundación Golden Way, que había presidido entre 1981 y 1990, ostentaba "el título oculto de embajador" y era, según el sumario, "el alter ego de Di Mambro en materia de ritos" y tenía en exclusiva "la responsabilidad de la enseñanza iniciática de los orígenes, reservada a los grados superiores, lo que permitía acceder a la llamada Escuela de los Misterios, de la que provenía la casi totalidad de las víctimas". La secta había empezado en 1974, bajo otro nombre, participaba del ocultismo Rosacruz y se organizaba en cuatro niveles. El "círculo dorado" era el más elevado, y sólo acogía a quienes iban a descubrir los últimos aspectos esotéricos. Tabachnik era una gran figura en ese reducto, pero era menos conocido que Di Mambro o Jouret para los miembros, que sólo tenían derecho a llamarse "hermanos de tiempos antiguos", "caballeros de la alianza" o "hermanos del atrio", los niveles previos. Tabachnik se especializó en conferencias para iniciados en la citada escuela. Es una persona interesada desde muy atrás por el ocultismo, al mismo tiempo que un músico muy reputado, antiguo ayudante de Pierre Boulez, y que ha sido director de orquestas como la de la Fundación Gulbenkian, la de la Ópera Nacional de Canadá o la de Jóvenes del Mediterráneo. Su carrera se interrumpió a raíz de los suicidios colectivos. Ha publicado un libro en defensa propia, Chivo expiatorio en la trampa del Templo Solar.
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"Nunca quise entrar en la estructura ni en las actividades de la OTS. Nunca he asistido a sus reuniones ordinarias, ni a los rituales tradicionales, ni a las ceremonias habituales. Como conferenciante, me consideraba un invitado", escribe, y al tiempo reconoce que Di Mambro era "un estafador, pero también un mitómano que creía en su misión". Lo malo para Tabachnik son sus muchos años en la Golden Way o haber anunciado en conferencia pronunciada en Avignon, pocas semanas antes del suicidio colectivo, el final de la OTS. El juez Fontaine cree que el músico formaba parte de "la alta jerarquía" de la secta y que fue el autor, en 1991, de un texto sobre el "retorno al Padre" que hace imposible creer que "ignoraba lo que se estaba preparando". Tabachnik será el único acusado que podrá asistir al juicio una vez se dictamine la fecha del mismo, pero él no constituirá el centro de los debates. Di Mambro y Jouret vivían de la secta, y el primero de ellos disponía de sumas considerables. Algunos mecenas suicidados, como Camille Pilet, principal directivo de los relojes Piaget, entregó a la secta el equivalente de unos 700 millones de pesetas. La fundación Golden Way vio transitar por sus cuentas cifras similares, a las que habría que sumar donaciones en efectivo aún mayores. En 1976, Di Mambro no tenía nada, pero en 1994, a través de la sociedad Pyramide, poseía un notable patrimonio inmobiliario -casas en Suiza, Francia, Canadá y Australia- y vivía con unos 25 millones de pesetas anuales. Las investigaciones parecen haber probado que Di Mambro y Jouret no acumulaban dinero para llevárselo a Sirius, y que estaban convencidos de que no iban a necesitar de sus millones una vez "consumada la transformación energética por vía de combustión, sublimación alquímica que comporta la destrucción del envoltorio material y de sus soportes físicos". El hecho de que asumieran el discurso hasta el fin hace que ambos parezcan hoy menos estafadores y charlatanes que locos peligrosos. Tabachnik, de quien de momento nadie dice que se haya enriquecido gracias a la orden, es el único que queda con vida. También era el único que tenía un oficio reconocido, que no necesitaba dinero al margen del que ganaba con su batuta en discos y conciertos. Al irse a Sirius, Di Mambro y Jouret no le han convertido en heredero de cientos de millones de pesetas, sino de las cenizas de 71 personas.

NUEVAS APORTACIONES SOBRE LOS MANUSCRITOS DEL MAR MUERTO.
Por: Julio Arrieta

A finales de septiembre verá la luz el volumen XXXVI de DJD -"Discoveries in the Judaean Desert"-, publicación oficial del equipo internacional que traduce y estudia los rollos del Mar Muerto descubiertos a partir de 1947. El actual equipo está formado por cuarenta especialistas y la coordinación editorial corre a cargo de Emanuel Tov, de la Universidad Hebrea de Jerusalén. El nuevo volumen lleva por título "Cryptic Texts and Miscellanea, part. 1", y presenta reediciones corregidas de algunos fragmentos de la cueva nº 1, aunque el grueso del volumen lo ocupan textos de la cueva 4 de difícil identificación e interpretación. DJD es una publicación sin periodicidad fija que actualmente se dedica a reeditar y corregir las

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primera traducciones que se publicaron de estos textos, presentar nuevas traducciones de fragmentos aún inéditos y discutir la identificación de aquellos otros de difícil interpretación. Cabe señalar que se ha publicado prácticamente la totalidad del material útil hallado en Qumrán y que los textos que aún restan por publicar son copias de otros ya conocidos o bien se trata de textos tan fragmentarios que no pueden ser traducidos hasta que hayan sido casados con otros fragmentos correspondientes. Estos pequeños fragmentos inéditos forman un puzzle de unas 10.000 piezas sin identificar que apenas abarcan tres o cuatro caracteres legibles. El conjunto documental de los rollos del Mar Muerto está formada por unos 800 documentos que empezaron a aparecer entre 1947 y 1950. La mayoría de los especialistas parecen estar de acuerdo en que los rollos del Mar Muerto formaron parte de la biblioteca de un grupo sectario judío probablemente vinculado a los esenios o bien escindido de éstos. Esta comunidad vivió en un lugar extremadamente árido en la orilla noreste del Mar Muerto llamado Khirbet Qumran. El lugar fue ocupado por estos esenios desde el siglo II a. C. Hasta el año 68 d. C., momento de la llegada de los romanos y la ocupación por parte de éstos de los edificios de la comunidad y su adaptación a usos militares. Los textos fueron ocultados, probablemente por los propios sectarios, en una serie de cuevas de los alrededores donde permanecieron totalmente olvidados hasta que la primera cueva fue explorada por un beduino, que buscaba a una cabra extraviada, en 1947. La mayor parte de los textos están escritos en hebreo, otros lo están en arameo y algunos pocos en griego. Muchos de ellos son los textos más antiguos del Antiguo Testamento conocidos, de ahí su importancia para los especialistas en judaísmo e historiadores de las religiones. Además de los textos bíblicos conocidos, forman parte de esta biblioteca otros muchos de carácter apócrifo, mágicos -astrológicos y demonológicos fundamentalmente- y textos internos de la comunidad, que abarcan desde las normas de convivencia y admisión, hasta textos históricos que narran la formación y avatares de este grupo sectario. El primer equipo internacional, formado bajo el patrocinio del gobierno de Jordania, dedicó sus primeros esfuerzos a identificar los textos y a casar los fragmentos mayores. Las primeras publicaciones oficiales no aparecieron hasta 1970, retrasándose de forma llamativa el programa original de publicaciones hasta finales de los años 80. Estos retrasos, que algunos especialistas consideraron escandalosos, se debieron a la delicada situación política de la zona, a la difusión del material por varios países e instituciones a menudo rivales y a otros problemas académicos de diverso tipo. Desde 1991, cuando Emanuel Tov se hizo cargo de la coordinación del equipo editor, el acceso a los facsímiles, microfilmes y fotografías de los manuscritos es público y la práctica totalidad de los textos han sido traducidos y publicados -en castellano, por la editorial Trotta-. El retraso de las publicaciones, debido a causas bien conocidas y muy poco misteriosas, alentó la imaginación de los especuladores y embaucadores habituales que desarrollaron el mito de la conspiración de los Rollos del Mar Muerto. Teóricamente estos textos la filiación esenia de Jesús y narraban su vida en comunidad, así como su auténtico mensaje teológico. Por lo tanto el Vaticano y otros poderes ocultos habrían conspirado para retrasar las publicaciones de los textos y limitar el acceso del público en general al contenido de los mismos. Según estos creadores de misterios, Jesús era mencionado en los textos de Qumran como el "Maestro de Justicia" , líder de la comunidad esenia del Mar Muerto, en conflicto con las autoridades sacerdotales del Templo. Desgraciadamente, el carbono 14 ha venido a desmontar todas estas especulaciones, puesto que la mayoría de los textos son de los siglos II y I antes de Cristo y los documentos posteriores son copias

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literales de los antiguos. Pueden consultarse todos los índices de DJD en http://orion.mscc.huji.ac.il

CIENTÍFICOS NORUEGOS PREDICEN QUE EN 50 AÑOS EL OCÉANO ÁRTICO SERÁ NAVEGABLE EN VERANO
Por: Malen Ruiz De Elvira

El descubrimiento de una laguna a principios de agosto justo en el Polo Norte, comunicado el pasado sábado por científicos estadounidenses que la observaron a bordo de un rompehielos ruso, no había sido confirmado hasta ayer por imágenes de satélite u organizaciones científicas o meteorológicas, pero tampoco supone una sorpresa total para los estudiosos del complicado casquete polar ártico. Los especialistas más cercanos, los noruegos, son los menos sorprendidos porque el pasado mes de julio predijeron que el océano Ártico será totalmente navegable en verano en menos de 50 años. Tore Furevik, de 31 años, es uno de los autores del estudio ¿Hacia un Ártico sin hielo?, que se publicó el pasado mes de julio en la revista científica noruega Cicerone. Entonces aseguró que el ritmo de deshielo es mucho más rápido de lo que nadie imaginaba, aunque otros científicos piensan que la tendencia puede ser reversible. Al aumento de temperaturas observado en el último siglo en la Tierra parecen sumarse otras razones para el deshielo y retroceso del casquete, y sus consecuencias pueden ser catastróficas si induce un cambio climático global. Pero los países ribereños ya se están preparando para posibles beneficios a obtener de un océano Ártico con menos hielo en todas las estaciones, especialmente si permite navegar de Europa a Japón por el norte de Asia y explotar yacimientos de petróleo y gas en latitudes ahora prohibidas. En cuanto al Polo Norte, está sobre agua, y se creía que su superficie permanecía helada todo el año. Cuando Robert Peary, supuestamente, alcanzó el mítico lugar en 1909 lo hizo en trineo y no pudo dejar nada permanente --no está marcado-- porque el hielo no es una capa continua, se mueve, se agrieta y se consolida, dependiendo no sólo de la temperatura sino también de otros factores meteorológicos, como los vientos. "Los polos son sistemas complejos", explica Sergio Alonso, catedrático de Meteorología en la Universidad de las islas Baleares, "y nos dan muchas sorpresas, como el agujero de ozono sobre la Antártida. Hay fenómenos debidos a efectos locales, por lo que es muy difícil aventurar conclusiones respecto a lo que puede estar ocurriendo". Ya se había constatado --comparando las medidas por sonar realizadas por submarinos desde 1950-- el gran adelgazamiento (un 40% al menos) del casquete polar ártico en los últimos 40 años, un fenómeno que se realimenta (cuanto más fino es el hielo se derrite a mayor ritmo). En todo caso, el derretimiento del hielo marino en el Ártico no hará subir el nivel del mar, igual que un cubito de hielo en un vaso con agua no hace subir el nivel del líquido cuando se funde. La laguna del Polo Norte está aún por confirmar, ya que no parecen estar disponibles imágenes de satélite que recojan el fenómeno, nunca observado antes. La NASA, que analiza los datos sobre el hielo ártico suministrados por el satélite canadiense Radarsat, que permite por primera vez su estudio continuo

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ya que ve a través de las nubes, ha estudiado sólo los datos correspondientes al invierno pasado, cuando el casquete era mayor y más espeso. El investigador jefe del proyecto, Ronald Kwok, ha dicho ahora que las temperaturas veraniegas a menudo causan agujeros en el casquete: "Huecos de este tamaño [un kilómetro y medio] se abren y se cierran continuamente. Lo que es raro es que sea en el Polo Norte". Kwok ha recordado que el casquete es más fino sobre el polo que en otras zonas y raramente supera los tres metros de espesor, por lo que la subida de temperaturas puede provocar su deshielo. Ni éste ni otros especialistas están dispuestos a asegurar que el fenómeno esté relacionado con el calentamiento, ya que "no se pueden sacar conclusiones de un solo año de datos". A pesar de que se ha dicho que el Polo Norte había permanecido helado desde hace 50 millones de años, eso es algo que es imposible de saber, recuerdan los oceanógrafos, ya que en los últimos 100.000 años, sin ir más lejos, ha habido periodos más cálidos que el actual y en algún momento, incluso reciente, ha podido producirse el mismo fenómeno sin ser observado. De hecho, si la laguna ha durado poco y no existe confirmación por satélite ni se repite en los próximos años, es posible que nunca alcance el rango superior a la anécdota, aunque lo más probable es que sea un síntoma más del deshielo del Ártico.

EL AGUA CONTAMINADA PUEDE DESINFECTARSE SI SE DEJA AL SOL EN UNA BOTELLA DE PLÁSTICO
Por: Agencias

Cada año, unos cinco millones de personas mueren debido a las enfermedades infecciosas transmitidas por el agua en mal estado. Una medida tan sencilla como hervir el agua antes de ingerirla salvaría millones de vidas. Pero existe una forma incluso más accesible para los países del Tercer Mundo, que radica en algo tan sencillo como dejar el agua al calor del sol dentro de una botella de plástico, según investigadores suecos en la última edición de «New Scientist». Martin Wegelin, del Instituto Federal Para la Tecnología y Ciencia Ambiental en Duebendorf, es el líder de un proyecto llamado SODIS (siglas en ingles de Solar Desinfection) que implica la desinfección del agua por medio de la radiación solar. El método es sencillo, ya que sólo hay que rellenar una botella de plástico con agua y dejarla al sol. El calor calienta el agua, y la combinación de la temperatura que alcanza, que puede ser de hasta 50 grados centígrados en países tropicales, y los rayos ultravioletas que consiguen llegar a la superficie, se transforma en un potentísimo desinfectante. Inactivar bacterias y virus «SODIS inactiva de forma eficiente las bacterias y los virus», declara Sogelin a «New Scientist». De acuerdo con sus investigaciones, el sol y el calor mata un 99 por ciento del contenido bacteriano del agua de E.coli, la bacteria que más frecuentemente contamina las fuentes de agua potable. Los ensayos demostraron que esto sucedía cuando el agua sobrepasaba los cincuenta grados, algo que puede conseguirse tan sólo en una hora, un tiempo que puede acortarse si se coloca la botella al sol y debajo de una lámina de metal, lo que aumenta considerablemente el calor. El método es también muy eficaz para eliminar a otro peligroso microorganismo, Vibrio cholerae, que transmite el cólera, e incluso algunos organismos que parasitan a los humanos como Cryptosporidium,

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que causan diarrea severa. Tan sólo se necesita envases de plástico, de acuerdo con Sogelin, y el sol y el calor hacen el resto. Y algo más: programas educativos que expliquen el método. Este experto se muestra bastante optimista. Los datos disponibles indican que un 84 por ciento de las personas a las que se le enseña el truco están dispuestas a seguir usándolo.

RECHAZAN EL PROYECTO DE DIQUES MÓVILES PARA SALVAR A VENECIA DE LAS AGUAS
Por: Luis Alfonso Gámez

Científicos advierten de que el ascenso del nivel del mar en el siglo XXI será mayor que el estimado en el estudio inicial. El agua amenaza a Venecia. Si no se hace nada, la ciudad desaparecerá dentro de uno o dos siglos bajo las aguas y con ella, sus tesoros. El último de los proyectos para impedir tal catástrofe, conocido como MOSE, data de 1981 y consistiría en la instalación de diques móviles en los tres pasajes que comunican con el mar la laguna sobre la que se asienta Venecia: las compuertas se cerrarían cuando subiera el nivel del Adriático. El Gobierno italiano tenía que haber dado el visto bueno o rechazado la iniciativa a finales de 1999. Sin embargo, la decisión sigue en el aire. El presupuesto del MOSE rondaría los 400.000 millones de pesetas, y su construcción requeriría unos ocho años; pero ¿salvaría a Venecia? Dos científicos de la Universidad de Colgate mantienen que no en un trabajo que publica la revista ‘Science’. Albert J. Ammerman y Charles E. McClennen, de los departamentos de Estudios Clásicos y de Geología de la institución neoyorquina, afirman que los diques no sólo no evitarían que Venecia pereciera bajo las aguas, sino que además afectarían gravemente a la ecología de la laguna mucho antes. Los autores advierten que el ‘acqua alta’ -nombre local que reciben las mareas excepcionalmente altases «un fenómeno que va de mal en peor» y que la década con mayor número de episodios de este tipo «es la que está terminando». Estas inundaciones cubren unos cincuenta días al año la plaza de San Marcos y otras zonas, y, además de provocar pérdidas económicas, causan serios daños en el rico patrimonio artístico veneciano. Previsiones erróneas El estudio oficial para la instalación de las compuertas establece aumentos del nivel del Adriático hasta 2100 que van desde los 4,4 centímetros hasta el medio metro, siendo esta última previsión la peor y la única que tiene en cuenta los efectos del calentamiento global. Sin embargo, a partir de «recientes» excavaciones arqueológicas, los autores mantienen que «ahora es posible precisar la tendencia de aumento relativo del nivel del mar entre el año 400 antes de nuestra era y 1900, que indica que las estimaciones de los estudios de impacto fueron muy bajas». El escenario más optimista, de acuerdo con los nuevos datos, fijaría en 30 centímetros el incremento del nivel del mar en cien años. Pero podría subir un metro. La consecuencia es que, con una subida de sólo 30 centímetros, en «un mal año», como los episodios de ‘acqua alta’ se dan entre octubre y enero, los diques se levantarían «día tras día y semana tras semana durante cuatro meses».

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No sólo las barreras dejarían de proteger a Venecia mucho antes de 2100, sino que el continuado aislamiento de la laguna tendría devastadores efectos para el ecosistema. Tras un cierre, serían precisos varios ciclos de mareas para que se restaurase el equilibrio ecológico y el mar arrastrase los contaminantes acumulados en la laguna, pero el panorama que pintan Ammerman y McClennen exigiría hasta 150 clausuras anuales. Los autores rechazan la construcción de los diques y concluyen que cualquier posible solución al problema de Venecia debería ser objeto de un análisis científico antes de llevarse a la práctica.

OTRO MISTERIO RESUELTO
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

La causa de un latido de la Tierra en su giro alrededor de su eje, el conocido como tambaleo de Chandler, reside en los océanos, aseguró Richard S. Gross, de la NASA, en un artículo publicado en la revista Geophysical Research Letters del 1 de agosto. Desde 1891, en que fue detectado este tambaleo, con un periodo de sólo 433 días, los científicos han intentado encontrar la causa. Gross aplicó modelos numéricos para concluir que la mayor parte de la fuerza existente detrás del movimiento periódico de Chandler derivaba de los cambios de la presión que ejercen los fondos oceánicos, debidos a la circulación del agua, y que el resto se debe a fluctuaciones en la presión atmosférica.

ALTOS NIVELES DE ESTRÓGENO PREVIENEN DETERIOROS COGNITIVOS EN MUJERES MAYORES, SEGÚN UN ESTUDIO
Por: Agencias

Europa Press Las mujeres mayores con altas concentraciones de cierto tipo de estrógeno tienen menos posibilidades de sufrir deterioro cognitivo que aquellas que registran una menor presencia de esta hormona, según se desprende de un estudio dirigido por el doctor Kristine Yaffe, de la Universidad de California (Estados Unidos), que publica esta semana la revista ""The Lancet"". Algunos estudios previos no habían encontrado relación entre las concentraciones de la hormona y la función cognitiva, mientras que otros habían sugerido que la terapia con estrógenos podía ayudar a prevenir el deterioro cognitivo. Yaffe y sus colegas probaron la relación entre hormonas y deterioro cognitivo a través del estudio de 425 mujeres de 65 años o más en el transcurso de seis años. Finalmente, este deterioro se dio en el 5 por ciento de las 94 mujeres que al principio del ensayo tenían altos niveles de hormona y en el 16 por ciento de las 106 que tenían bajas concentraciones.

JUAN MANUEL KINDELÁN - DIRECTOR DEL CONSEJO DE SEGURIDAD NUCLEAR

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Por: Víctor M. Amela

Cuántas centrales nucleares hay en España? -Siete, dos de ellas con dos reactores. O sea, nueve reactores nucleares. -¿Cuánta electricidad generan? -Un tercio de la que consume España. -¿Cómo funcionan? -La fisión nuclear del uranio del reactor libera miles de grados de calor, el calor evapora agua, ese vapor mueve unas turbinas y ahí se genera la electricidad. -¿Cuántas centrales habrá dentro de diez años en España? -Menos. Alguna se irá cerrando, y nadie piensa en hacer centrales nucleares nuevas. Son demasiado caras, a corto plazo. -¿Y a largo plazo, qué pasará? -Nadie sabe qué pasará dentro de 20 años en energías. ¿Y si se encarece el gas? ¿Y si el carbón sigue contaminando? Quién sabe... -¿Cuántos años de vida tiene una central nuclear? -Se diseñan para unos 40 años. La más nueva es la de Trillo, que llegará al 2028. -Será la última en cerrar, pues. -Sí, aunque si se invierte mucho dinero para que sigan siendo seguras, pueden continuar funcionando. Pasa igual que con los coches de época. Y, cuando ya cuesta demasiado dinero mantenerlas, se cierran. -El PSOE dijo durante la última campaña que, si ganaba, cerraría todas las centrales... -Lo dijo, y yo discrepo. La izquierda, desde la bomba atómica, ha estado contra la energía nuclear (menos en la URSS, claro). El PSOE, que era ambiguo, ahora ha asumido también esa doctrina, desacertadamente. -¡Y lo dice usted, que es del PSOE! -Sí. Y, sin ser pronuclear, creo que hoy las centrales españolas son de las mejores del mundo: bastante baratas y muy seguras. -Usted no las cerraría, vamos. -Sería absurdo: ahora que están amortizadas, ¡que rindan lo máximo posible todos los años que puedan!

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Dentro de los límites de seguridad, claro. -Si las cerrásemos, ¿no correríamos menos riesgos ecológicos? -¡Error! Aunque las cerremos, el núcleo radiactivo sigue vivo: hay que mantener en condiciones la piscina de agua, depurarla... Buf, la mitad del personal deberá seguir allí para ese mantenimiento. -¿Piscina? ¿A qué piscina se refiere? -El uranio radiactivo está dentro de un gran tanque de agua, que es la única manera de aislarlo de la biosfera. -¿No hay forma de "matar" ese núcleo? -No. Seguirá radiactivo durante 30.000 años o más. Si los políticos quisieran, sí hay una solución. -¿Cuál? -Horadar un silo de almacenamiento definitivo en una capa geológica profunda y estable de sal o arcilla. Allí todo quedaría aislado por milenios. Hay sitios así en España. -¿Y por qué no se hace? -En Suecia se hará pronto. En España, ningún pueblo quiere tener cerca ese silo: es un problema político, no técnico, ya le digo. -Normal: a la gente le inquieta la contaminación radiactiva. -Hay más riesgo de radiactividad en hospitales y laboratorios. En España, 80.000 personas están en contacto con esas radiaciones. En las centrales, sólo 500 trabajadores. -Y, ya usados, ¿dónde van todos esos residuos radiactivos que no son de centrales? -Al almacenamiento nuclear de El Cabril, en Córdoba. No me gusta llamarle cementerio porque ¡lo que hay allí está vivo! Aislado, pero vivo. -¿Por cuánto tiempo? -Son residuos de corta vida: serán radiactivos sólo durante unos 300 años. -"Sólo". ¿Y no hay peligro para la gente? -No. Sí hubo peligro en la fábrica de Acerinox, en Algeciras, donde se fundía chatarra y entraron piezas con cesio, radiactivo. ¡El humo que salía contaminó mucho! Se paró el horno y se limpió. Habían enviado ya chatarras a Huelva, que fuimos a cubrir con tierras. Ahora es menos peligroso dejarlas allí que sacarlas y llevárselas. -¿Qué hacer para evitar casos así?

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-Lo que hemos hecho: instalar arcos de detección en las fábricas que trabajan con chatarras: ya hemos localizado 14 fuentes radiactivas en un año. Se retiran y se envían a El Cabril. -En Andújar, trabajadores de una vieja fábrica de uranio dicen que están contaminados y que se mueren. -Era uranio muy pobre que allí se enriquecía. Era en los años 50, 60 y 70. El Consejo de Seguridad Nuclear (CSN) aún no existía. De todos modos, yo creo que esa gente exagera. -¿Qué me pasaría si me contamino de radiactividad? -Si la radiación es muy bestia, le mata. Hay niveles en que puede dañarle partes vitales del organismo. Si el nivel es bajo, no tiene por qué pasarle nada. -Todos tenemos Chernobil en la mente... -El reactor está tapado en un sarcófago de hormigón. Lo malo es que la radiactividad se filtra por abajo, hacia los acuíferos profundos. Aislarlo costaría un billón de pesetas. -Y, más cerca, recordamos Vandellòs... -Después del incendio y la parada, desde el CSN impusimos ciertas condiciones para volver a ponerla en marcha que resultaban demasiado caras a la empresa. Y la cerró. -¿Qué dice Greenpeace del CSN? -Nos atacan. Ellos no entienden que nosotros velamos por la seguridad nuclear. Y nos acusan de ser pronucleares, de estar vendidos al sector energético... -Y no, ¿no? -¡Que presenten pruebas!

EL PRESIDENTE DE LA SOCIEDAD ESPAÑOLA DE FARMACOLOGÍA HACE UN LLAMAMIENTO PARA QUE LOS CIENTÍFICOS S
Por: Agencias

Europa Pres El presidente de la Sociedad Española de Farmacología, Pedro Sánchez, lanzó hoy un llamamiento para que los científicos españoles sean bien pagados. "Se necesitan científicos inteligentes que pudieran vivir como los futbolistas", señaló. Sánchez realizó estas manifestaciones durante la rueda de prensa que ofreció hoy en la Universidad Internacional Menéndez Pelayo, en la que hoy clausurará la Escuela de Farmacología Teófilo Hernando, dedicada este año al ensayo clínico en España.

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En su intervención, Sánchez destacó, por otro lado, que en el futuro, la biología molecular y la química combinatoria serán los elementos principales para la investigación farmacológica, aunque precisó que estos instrumentos no deben desarrollarse solos. En cuanto al futuro de la terapia génica, Sánchez señaló que en el futuro será buena y que curará enfermedades de nacimiento y adquiridas. No obstante, indicó que en la actualidad no hay muchos casos de terapia génica con éxito, dado que la misma, agregó, ahora es muy limitada. Sánchez señaló que a lo largo del siglo XXI las investigaciones sobre el genóma humano permitirán encontrar más de 20.000 nuevos puntos de a taque a las enfermedades. Asimismo, Sánchez recordó que dentro del medio natural existen todavía muchas sustancias presentes en plantas o animales del mar o de la selva que están por descubrir, y en las que se pueden encontrar soluciones para enfermedades. El presidente de la SEF destacó, al igual que hará durante su conferencia, los espectaculares avances que ha permitido el desarrollo de la tecnología y de la bioinformática a través de la química combinatoria. No obstante, recordó que pese a los mejores medicamentos, la vida tiene un límite, y señaló que durante el siglo que comienza, pese a las tecnologías nuevas, los problemas serán los mismos.

LAS BRUJAS RUMANAS CREEN QUE DRÁCULA APROVECHARÁ LA OSCURIDAD PARA ATACAR
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

El Príncipe de Valaquia, también conocido como Drácula o Vlad el Empalador, dispuso durante el pasado eclipse solar de más horas para llevar a cabo sus fechorías amparado por la oscuridad. En el norte de Rumanía, en los alrededores del castillo de Poenari, las brujas rumanas explican a los más jóvenes del lugar el por qué de los eclipses. Según ellas, el fotosensible conde Drácula, para poder actuar libremente durante el día sin la molestia que para él supone el sol, ha ordenado a un grupo de grandes pájaros negros que oculten durante un tiempo la luz del astro rey. Ese será el momento en el que el príncipe de los vampiros deje su acostumbrado descanso para salir en busca de nuevas víctimas a las que dejar sin su hemoglobina. En las cercanías de Poenari, durante los eclipses, la gente no mirará al cielo para ver un excepcional espectáculo natural. Buscarán entre las nubes la figura de las grandes aves enviadas por el mismísimo Drácula y protegerán sus cuellos con unas ristras de ajos. ¿Sabrá el gobierno español aprovechar la ocasión para potenciar las exportaciones del siempre tierno y sabrosón ajo rojo de Corella?

UN SÓLO CIGARRILLO HACE QUE EL CEREBRO DESEE UN SIGUIENTE
Por: A. Aguirre De Cárcer

Fumar sólo un cigarrillo puede dejar una impresión placentera en el cerebro que nos impulse a encender un segundo para aumentar nuestra dosis de nicotina, según las últimas investigaciones. Estos efectos de la nicotina pueden llevar a los investigadores a diseñar nuevas terapias para ayudar a los fumadores a

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dejar el hábito, según sugiere el informe. En el cerebro, la nicotina utiliza mecanismos similares a aquellos relacionados con el aprendizaje y la memoria para dejar en una señal de la nicotina, un "centro de reconocimiento", según los científicos de la Universidad de Chicago, Illinois. La memoria básicamente dice "la nicotina es buena". Los investigadores han utilizado tejidos cerebrales de ratas para descubrir el rastro que deja la nicotina una vez absorbida. Al inhalar, los receptores de nicotina identificados podrían ser utilizados para focalizar en estas áreas los efectos de los tratamientos, según el Dr. Daniel S. McGehee. Los resultados de este estudio han sido publicados en la revista 'Neuron'. Los científicos han descubierto que la nicotina libera la hormona dopamina, una hormona identificada con el placer. McGehee demuestra en su estudio que incluso pequeñas cantidades de nicotina pueden crear un "efecto de larga excitabilidad" dada sus conexiones con las células cerebrales que producen la dopamina. Las células son estimuladas para reaccionar con mayor intensidad frente a la próxima exposición a la nicotina. De acuerdo con McGehee la nicotina parece atacar a receptores específicos de las células productoras de dopamina. De esta forma, un fármaco que bloquee los receptores podría ayudar a los fumadores a dejar el hábito. Si los fármacos afectan al nivel de dopamina, el proceso identificado en este estudio podría ser el único para acabar con la adicción. "Es una tragedia" añadió McGehee, "que los cigarrillos sean un mecanismo tan sencillo y fácil para proveer la nicotina".

UN HOMBRE BUSCA UN TESORO QUE ESCONDIÓ EN UNA VIDA ANTERIOR
Por: Agencias

Fax Press/Dpa - Londres Jim Bethany, de 58 años, un anticuario estadounidense, ha obtenido permiso de las autoridades británicas para buscar en un parque un tesoro que asegura escondió en una vida anterior. Durante una regresión hipnótica, el neoyorquino se convenció de que en otra vida fue un galés de nombre John Seaman que escondió monedas de plata y joyas en la ciudad de Swcansea, en un lugar en el que hoy se encuentra un parque público. El ayuntamiento de Swansea, localidad situada junto al canal de Bristol, no sólo ha concedido a Bethany el permiso para realizar excavaciones en el parque, sino que ha prometido mantener en secreto el punto concreto donde el estadounidense cree tener su tesoro, para que no se le adelanten otros buscadores de tesoros. Bethany está seguro de que se trajo el tesoro desde la India y que lo enterró por motivos de seguridad. No llegó a desenterrarlo, porque falleció en la batalla de Waterloo, en 1815.

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EL PAPA RECIBIRÁ A HAIDER EN DICIEMBRE COMO DONANTE DEL ÁRBOL DE NAVIDAD
Por: Juan Vicente Boo

Siguiendo la tradición de abrir las puertas a líderes políticos de todos los pelajes, fuentes oficiales del Vaticano confirmaron ayer que Juan Pablo II no se opone a recibir el próximo mes de diciembre al austriaco Jörg Haider en su calidad de gobernador de Carintia, la región europea que regala este año el árbol de Navidad de la Plaza de San Pedro. El turno fue establecido antes de la escalada de comentarios inoportunos y de las elecciones en Austria. El Vaticano no quiere promocionar a Haider concediéndole cualquier recepción vistosa que otros le niegan, ni tampoco transformando en problema diplomático la visita de un simple gobernador regional. Por lo tanto, para cortar de raíz los rumores de los últimos días sobre supuestas maniobras diplomáticas, fuentes vaticanas confirmaron ayer a la agencia Ansa que el gobernador de Carintia será recibido el próximo 16 de diciembre junto con el obispo de Klagenfurt, Egon Kapellari, y los miembros de la delegación que regala el abeto. Hostigar a Roma Desde que Juan Pablo II recuperó la tradición del Nacimiento y el árbol en la Plaza de San Pedro, hay siempre una larga cola de regiones a la espera de donarlo: el Vaticano las selecciona con mucha antelación y el Papa recibe cada año a los donantes y autoridades que vienen a hacer entrega del gran abeto. Inevitablemente, la visita de Haider al Vaticano creará malestar en Italia, un terreno que el político austriaco cultiva como plataforma de continua promoción exterior. El pasado mes de julio, el ayuntamiento de Jésolo, una pequeña localidad cercana a Venecia, le entregó las llaves de la ciudad, y el alcalde ha vuelto a invitarlo para una ceremonia de hermanamiento Jésolo-Klagenfurt prevista para el próximo mes de septiembre. La liga norte, cómplice Como tantos líderes en cuarentena, Jörg Haider utiliza Italia como cabeza de puente europea. Su primera intentona fracasó por escandalosa: quería visitar un centro de proceso de arroz en Trieste que sirvió de campo de concentración y en parte de exterminio para los judíos deportados durante la Segunda Guerra Mundial. A pesar de la complicidad de la Liga Norte con Haider, el Gobierno de Roma consiguió en su momento bloquear esa visita, pero no pudo evitar la de Jésolo. A toro pasado, el ministro de Asuntos Exteriores italiano, Lamberto Dini, escribió una carta de protesta a su colega de Austria, a quien exigió el final de estas inoportunas visitas puesto que Haider ha pedido varias veces la inclusión del Tirol italiano en una especie de «superregión» germanófona gobernada desde Klagenfurt. El Ejecutivo de Viena respondió que no podía impedir los movimientos de un ciudadano comunitario entre dos Estados miembros, y Lamberto Dini no pudo rechistar.

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A medida que se acercan las elecciones italianas, la Liga Veneta, semiindependentista, y el partido tirolés, jugarán una y otra vez a enfadar a Roma. La gran Alemania Pero el problema con el Alto Adige (Sudtirol) y el Trentino, dos de los territorios arrebatados a Austria al término de la Primera Guerra Mundial, no es sólo Haider. Ayer mismo, el jefe del partido neonazi NPD, Udo Voigt, afirmó que «no es posible limitar Alemania al actual territorio de la República Federal. Está claro que debe ser más grande y que se debe hablar también del Alto Adige».

SE DESARROLLA UN NUEVO PROTOCOLO PARA INTERNET, EL DSTP
Por: A. Aguirre De Cárcer

El DSTP permitirá buscar, analizar y ordenar bases de datos de forma simultánea Científicos de la University of Illinois han presentado la primera versión de un nuevo protocolo: el DSTP (Data Space Transfer Protocol) con el objetivo de estandarizar la forma en que los datos científicos son compartidos, de la misma forma que el HTTP ha logrado hacer lo propio con los documentos. Gracias al DSTP, será posible buscar, analizar y ordenar bases de datos de forma simultánea, incluso en aquellas que contengan diferentes tipos de información. Sus creadores piensan que la existencia del protocolo motivará a los científicos a colocar en Internet más datos, ocasionando una futura «avalancha» que beneficiará a todo el mundo. La fase de demostración ya se ha iniciado en seis lugares del mundo, entre los que están Reino Unido y Australia. Tanto el DSTP, como su antecesor, estará disponible gratuitamente para el público en la página «www.dataspaceweb.com». Para los creadores, la Red se ha convertido en una formidable herramienta para compartir textos, imágenes, sonidos y vídeos, pero su punto débil es el intercambio de información científica entre investigadores. La actual World Wide Web proporciona una infraestructura adecuada para trabajar con documentos multimedia. Se utiliza para ello el habitual protocolo http (Hypertext Transfer Protocol). El problema es que aunque existe una gran cantidad de datos disponibles en línea, están almacenados en tantos formatos distintos que dificulta que los investigadores empleen la Red para analizar y utilizar dicha información.

SE DESARROLLA UN NUEVO PROTOCOLO PARA INTERNET, EL DSTP
Por: Agencias

El DSTP permitirá buscar, analizar y ordenar bases de datos de forma simultánea

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Científicos de la University of Illinois han presentado la primera versión de un nuevo protocolo: el DSTP (Data Space Transfer Protocol) con el objetivo de estandarizar la forma en que los datos científicos son compartidos, de la misma forma que el HTTP ha logrado hacer lo propio con los documentos. Gracias al DSTP, será posible buscar, analizar y ordenar bases de datos de forma simultánea, incluso en aquellas que contengan diferentes tipos de información. Sus creadores piensan que la existencia del protocolo motivará a los científicos a colocar en Internet más datos, ocasionando una futura «avalancha» que beneficiará a todo el mundo. La fase de demostración ya se ha iniciado en seis lugares del mundo, entre los que están Reino Unido y Australia. Tanto el DSTP, como su antecesor, estará disponible gratuitamente para el público en la página «www.dataspaceweb.com». Para los creadores, la Red se ha convertido en una formidable herramienta para compartir textos, imágenes, sonidos y vídeos, pero su punto débil es el intercambio de información científica entre investigadores. La actual World Wide Web proporciona una infraestructura adecuada para trabajar con documentos multimedia. Se utiliza para ello el habitual protocolo http (Hypertext Transfer Protocol). El problema es que aunque existe una gran cantidad de datos disponibles en línea, están almacenados en tantos formatos distintos que dificulta que los investigadores empleen la Red para analizar y utilizar dicha información.

REGRESAN LOS DINOSAURIOS
Por: Fernando Belzunce

Spielberg, Crichton y Johnston preparan la tercera parte de ‘Parque Jurásico’, uno de los productos más vendidos de la historia del cine No hay dos sin tres. La semana que viene comienza en California el rodaje de la tercera parte de ‘Parque Jurásico’, uno de los productos más lucrativos de la historia del cine, tanto por los beneficios propios de la taquilla como por los obtenidos a través de la venta de artículos relacionados con los dinosaurios, que tanto interés han suscitado en los últimos años. Esta vez el director no será Steven Spielberg, que ejercerá como productor ejecutivo. El ‘rey Midas de Hollywood’ ha decidido delegar la dirección en un cineasta de su agrado, Joe Johnston, que ya ha demostrado su experiencia en el género de ciencia ficción y su pericia en el manejo de técnicas de animación digital con películas como ‘The Rocketeer’ o ‘Jumanji’. Al trabajo de ambos se une la experta pluma del consagrado guionista Michael Crichton, que firmó las dos partes anteriores y que garantizará el enfoque comercial -el reclamo para los espectadores- del filme. La nueva entrega de lo que ya se puede calificar como una serie -no sólo por el tema sobre el que gira, sino por la identificación entre las partes que promueve la reaparición de personajes- todavía no tiene

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título. Y apenas se conoce el argumento; sólo la excusa para rodarlo: un ataque de feroces dinosaurios a un pueblo pesquero de Costa Rica. También ha trascendido, en la página de Internet de Universal Pictures, la reaparición del actor Sam Neil, que encarnaba en la primera película al doctor Alan Grant -el dueño del parque de atracciones donde resurgieron los dinosaurios-. Otros actores que intervendrán en esta nueva entrega serán Trevor Morgan, William H.Macy y Alessandro Nivola. Los estudios de Universal Pictures en Hollywood serán el principal hogar de los dinosaurios virtuales, aunque el equipo grabará exteriores durante tres semanas en diferentes islas de Hawai. El rodaje durará cuatro meses, puesto que a finales de diciembre todo tiene que estar listo para los retoques de la posproducción. ‘Parque Jurásico’ (1993) recaudó sólo en taquilla 920 millones de dólares (unos 169.000 millones de pesetas en todo el mundo; ‘El mundo perdido’ (1996) logró 614 (unos 112.000 millones)... ¿Cuántos obtendrá la tercera parte? Todo indica que andará a la par. De momento, la fecha del estreno en Estados unidos no ha podido ser más adecuada para ganar dinero: el 4 de julio de 2001, día de la independencia norteamericana y fecha idónea para ir al cine en familia. Y para comprar camisetas, muñecos y juguetes a los niños.

EN VENTA EL ARCHIVO DE ISAAC NEWTON
Por: Agencias

Científicos y fundaciones privadas se han movilizado para comprar el archivo de uno de los más grandes físicos y matemáticos de la historia, Isaac Newton. Se trata de los papeles originales del científico, incluyendo sus obras sobre la gravitación universal, la óptica y la matemáticas. El archivo ha sido ofrecido a través de la casa británica de subastas Sotheby’s por el conde Macclesfield, que pide por él 1.800 millones de pesetas.

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NÚMERO 19 - AÑO 2000
© 2000-2002 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico http://www.arp-sapc.org/

SUMARIO
- BIENVENIDA SEA LA INFORMACIÓN, PERO DESDE LUEGO LA EXAMINARÉ CON LUPA.
Por: Julio Arrieta

- DESPRECIO DE LA CULTURA
Por: Agencias

- UN ESTADOUNIDENSE PAGARÁ 3.700 MILLONES POR SER EL PRIMER TURISTA DE LA 'MIR'
Por: Lourdes Subirachs

- EL GOBIERNO DE ESTADOS UNIDOS ANUNCIA REGULACIONES SOBRE CÉLULAS EMBRIONARIAS
Por: Agencias

- UN CONJUNTO DE EVIDENCIAS PRUEBAN QUE EL SUDARIO DE TURÍN ES UNA FALSIFICACIÓN
Por: Agencias

- AUGE DE LA MEDICINA EN INTERNET
Por: Agencias

- INTERNET JUEGA A LOS MÉDICOS
Por: Agencias

- EL MÁS INFLUYENTE EXPERTO EN CAMBIO CLIMÁTICO CONCLUYE QUE EL CO2 NO ES LO MÁS IMPORTANTE
Por: Malen Ruiz De Elvira

- CIENTÍFICOS Y GRUPOS CÍVICOS DE EE UU LUCHAN CONTRA LA DISCRIMINACIÓN GENÉTICA
Por: Rosa Townsend

- LOS «HEREJES DE LA TECNOLOGÍA» DAN LA ESPALDA A INTERNET
Por: Carlos Fresneda

- ANIMALES MULTICELULARES
Por: Agencias

- LA OMS ACONSEJA DESINFECTAR LOS AVIONES PROCEDENTES DE ZONAS PALÚDICAS
Por: Agencias

BIENVENIDA SEA LA INFORMACIÓN, PERO DESDE LUEGO LA EXAMINARÉ CON LUPA.
Por: Julio Arrieta

El presente artículo de opinión está extraído, por su propio autor, de un mensaje suyo remitido a una lista de distribución, en la que participan distinguidos representantes del Mundillo Paranormal. En él se da contestación a la pregunta realizada por uno de los miembros de dicha lista acerca de qué tipo de actitudes convierten a una persona en cándida o en escéptica.
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Por ser un buen ejemplo de contraposición de pensamiento escéptico frente a crédulo es por lo que hemos considerado interesante su publicación en “EL ESCÉPTICO DIGITAL”. Esperamos que sea de vuestro agrado Pregunta: Escribió XXX de magufando@todo_el_rato.es>: >Querido Amigo:(...) Personalmente podría presumir de haber investigado varios casos OVNI en zonas vascas o, también, escenarios Poltergeist, posibles Abducciones, etc... ¿Me convierte eso en crédulo? ¿Soy anormal por no quedarme sentado en mi casa cuando dicen que en el pueblo de al lado se ha producido un hecho paranormal?.<

Hombre, amigo XXX, lo raro sería quedarse en casa, con lo aburrida que está la tele últimamente ;-) La credulidad tiene sus grados; supongo que te habrás topado en tus investigaciones con gente de una candidez preocupante, que se traga cualquier historia fantástica sin el más mínimo criterio, las típicas víctimas de los médiums de pacotilla. El problema es que cuando te enfrentas a un suceso paranormal de estos en realidad te estás enfrentando a un conjunto de testimonios ¿qué grado de fiabilidad tienen? Yo he tenido la oportunidad de meter la nariz en un par de supuestos casos de casas encantadas. Simplemente me pillaron cerca y me asomé por pura curiosidad. En ambos casos se trataba de gente conocida y desde mi punto de vista perfectamente fiable. En ambos casos te contaban cosas parecidas: muebles que se movían solos de forma repentina, extrañas presencias (más bien sensaciones de presencias), cosas que desaparecían y reaparecían en lugares absurdos; una radio de la que salían extrañas voces cuando estaba desenchufada, un espejo en el que se veían extraños reflejos, etc... Me presenté en los sitios invitado por las "víctimas" y pasé varios días esperando que ocurriera algo. No pasaba nada. Se me planteaban varias explicaciones: a.- Me estaban tomando el pelo. b.- Todos los fenómenos descritos ocurrían, pero desaparecían cuando alguien criticón metía el morro y, c.- todo ocurría en la cabeza de los afectados. Descarté la posibilidad del bromazo en ambos casos. La segunda posibilidad era demasiado extraordinaria para poder ser admitida en función de pruebas puramente testimoniales: en otras palabras, no puedo admitir como hecho que las sillas a veces vuelan aleatoriamente simplemente porque alguien me lo cuenta, por muy razonable y de confianza que sea ese alguien. La tercera posibilidad me parecía razonable, las personas implicadas en los hechos eran bastante dadas a creer en la presencia de espíritus; en ambas casas se leía prensa paranormal. Eran personas propensas a creer que ocurren realmente cosas fuera de las normas de la realidad . ¿Que debo hacer? ¿Tragarme una historia extraordinaria sin pruebas objetivas? Si no lo hago ¿significa que soy un gañán negativista? Daría lo que fuese por poder demostrar que estas cosas ocurren realmente, me encantaría que alguien pudiera demostrarlos sin resquicio para la duda. Eso no me causaría un ataque de pánico, ni una crisis

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existencial ni nada por el estilo. Ídem con los OVNIS; si mañana sale Clinton en TV y dice que es verdad que tienen 4 ó 5 extraterrestres en una nevera del Área 51 sería el primero en celebrarlo y en comerme todo lo que he escrito y dicho negando la realidad de esa historia. Daría años de vida por desenterrar una nave espacial o una pila nuclear en un nivel arqueológico del 28.000 BP. Y te juro que nadie en el mundillo arqueológico intentaría censurarme o algo por el estilo. Eso sí, me pedirían pruebas irrefutables de que EFECTIVAMENTE se trata de una nave espacial y de una pila nuclear. Es lógica esa actitud crítica, es lógica y necesaria. Y creo que es una actitud indispensable en el mundillo paranormal. Budd Hopkins dice que alrededor de unos 10.000.000 de estadounidenses han sido abducidos por entidades extraterrestres. ¿Las pruebas? Testimonios obtenidos mediante hipnosis (¿hay algo menos fiable que la hipnosis regresiva?), implantes que luego resultan ser nada y que rara vez acaban en un laboratorio fiable, y cosas así. Ante estas "evidencias", ¿debo creer que efectivamente millones de personas están siendo secuestradas por extraterrestres? Rellené el cuestionario que utiliza Hopkins para saber si alguien ha sido abducido; quería saber si yo también había pasado por tan terrible experiencia. Ante mi sorpresa descubrí que efectivamente, así parecía ser. ¿Por qué? Porque me he despertado paralizado en mi cama muchas veces, he sentido que alguien me observaba, tengo recuerdos confusos de luces revoloteando por mi cuarto, etc, etc. Amigos crédulos me dicen que son pruebas de haber sido abducido. ¿No es más probable que se trate de simples terrores nocturnos? Si tengo dos explicaciones opto por la más sencilla. Me encantaría que alguien me plantease pruebas irrefutables de la presencia de extraterrestres en el pasado, de la visita de extraterrestres hoy día, de que hay vida después de la muerte (lo cual me aliviaría bastante), de que hay lugares en los que los muebles se vuelven locos ocasionalmente, etc. Pero sólo tengo testimonios, fotos confusas (o directamente falsas) y datos poco fiables. ¿Recordáis el póster que tiene el agente Mulder en su despacho con un platillo volante y la leyenda I want to believe (quiero creer)? Yo no quiero creer, quiero SABER. La clave del mundo paranormal (es mi opinión) es que está repleto de gente que, como Mulder, quiere CREER. Eso no los convierte en embusteros, en todo caso los hace poco críticos. EL problema es que la gente que quiere creer es presa fácil de los embusteros de verdad. Y los que estáis en el mundillo sabéis mejor que nadie que los embusteros no faltan, precisamente. Bienvenida sea la información, pero desde luego la examinaré con lupa. Un abrazo y perdonad el sermón ;-) Julius

DESPRECIO DE LA CULTURA

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Por: Agencias

El reciente informe de la Sociedad General de Autores y Editores (SGAE) sobre el consumo de productos culturales en España es, como poco, desolador, pues la mitad de la población no acude nunca a un cine -segura-mente basta con el emitido por televisión-, el 90 por ciento no pisa jamás los escenarios donde se interpreta música clásica y ni siquiera los conciertos de pop rock consiguen atraer a más del 24 por ciento de la ciudadanía. Tampoco los índices de compra de discos son mucho mejores, pues sólo el 66 por ciento adquiere alguno, de vez en cuando, aunque seguramente aquí algo tiene que ver la picaresca de las copias pirata. En cuanto al teatro, a duras penas concita el interés del 25 por ciento de los habitantes de nuestras ciudades y pueblos. La inquietud que estas cifras provocan debiera tornarse en verdadera preocupación si recordamos que otra encuesta de la SGAE, realizada en 1998 y publicada el pasado enero, revelaba que el 49,1 por ciento de los españoles confesaba que nunca leía. También la competencia de la televisión era la causa que explicaba tan bajo índice de lectores. Esgrimir razones económicas para tales abstenciones, cuando vemos como domingo tras domingo los estadios de fútbol se llenan de un público que paga algunos miles de pesetas por un abono o una localidad, parece poco satisfactorio si lo que se pretende es hallar explicaciones al desapego cultural. Tampoco los horarios de las salas de espectáculos, o el presumible exceso de trabajo, son excusa para que las masas se abstengan hasta tal punto de ponerse en contacto directo con cualquier cosa que signifique gusto por lo estético, afán por el conocimiento o, simplemente, deseo de satisfacer el espíritu con alguna actividad que vaya más allá de la contemplación del "Gran Hermano". Visto lo cual, quizá lo más práctico y certero sea admitir lo que debería resultarnos inadmisible: que a buena parte de los españoles la cultura, bajo cualquiera de sus formas, les provoca repelús. Al fin, la SGAE no ha hecho otra cosa que verificar con su estudio lo que Ortega ya intuyó: que la historia moderna de España se reduce, probablemente, a la historia de su resistencia a la cultura moderna. Y si ello es así, quizá deberíamos comenzar a preocuparnos por nuestro futuro colectivo, un futuro en el que difícilmente podremos sentirnos cómodos si la vida cotidiana de millones de españoles está presidida por el rechazo y la indiferencia a esa palabra tan despreciada: cultura.

UN ESTADOUNIDENSE PAGARÁ 3.700 MILLONES POR SER EL PRIMER TURISTA DE LA 'MIR'
Por: Lourdes Subirachs

El primer turista espacial viajará a la estación orbital rusa Mir a mediados del próximo año. Un acaudalado empresario estadounidense, Denis Dito, está dispuesto a pagar por la experiencia, que durará entre siete y diez días, unos 3.700 millones de pesetas. El multimillonario, de 59 años, ya ha recibido la autorización de los médicos para emprender la aventura y, a partir de ahora, deberá ponerse en forma. Dito firmó un contrato con la empresa MirCorp para formar parte de la tripulación de la nave espacial Soyuz TM , y ya ha entregado algunos millones de dólares a cuenta. El resto del billete lo abonará en el momento del lanzamiento de la nave. El empresario se graduó en estudios aeroespaciales en Estados Unidos y durante cinco años trabajó en la NASA, en los programas de vuelos no pilotados. Participó en el lanzamiento de naves interplanetarias que iban a Marte y Venus.

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La estación orbital Mir , al igual que el país a la que pertenece, pasa por un periodo de precariedad económica que hace un año estuvo a punto de obligar al Gobierno ruso a deshacerse de ella. El coste anual de mantenimiento se estima en unos 55.000 millones de pesetas. El consorcio encargado de la explotación de la Mir firmó un acuerdo con la sociedad norteamericana MirCorp y le concedió la explotación comercial.

EL GOBIERNO DE ESTADOS UNIDOS ANUNCIA REGULACIONES SOBRE CÉLULAS EMBRIONARIAS
Por: Agencias

EFE El Gobierno de Estados Unidos anunció ayer las regulaciones para la investigación de las células troncales en embriones humanos, que los científicos consideran cruciales para el tratamiento de una amplia gama de enfermedades. El Instituto Nacional de Salud (NIH) indicó que sólo se podrán usar fondos del Gobierno Federal para el estudio de células obtenidas de embriones humanos "si las células se tomaron de embriones congelados, creados para los propósitos de tratamiento de fertilidad y que exceden la necesidad clínica". Los grupos que se oponen a esa investigación dicen que es inaceptable porque la única forma de adquirir las células es mediante la destrucción de embriones humanos donados por pacientes en clínicas de fertilidad. El presidente Bill Clinton subrayó "los beneficios potencialmente enormes de esta investigación (para el tratamiento) desde defectos de nacimiento a Parkinson, Alzheimer, diabetes, ciertos tipos de cáncer, lesiones de médula espinal, quemaduras... en todas las áreas donde se requiera la regeneración de células". "Las regulaciones no se establecieron sin una rigurosa revisión científica", agregó. "La investigación de embriones humanos sólo se refiere a los embriones obtenidos en la fertilización in vitro y que jamás se usaron.". Las nuevas regulaciones también prohíben los pagos a los donantes de embriones, e impiden que los donantes determinen quién recibirá las células troncales recolectadas de los embriones. Este precepto impedirá que se cree un mercado de células y que algunas mujeres conciban embriones sólo con el propósito de que se usen las células para un familiar enfermo. Las regulaciones también detallan las actividades que no podrán recibir fondos del Gobierno Federal, y que incluyen la investigación en la cual se usen células troncales humanas para "la creación o contribución a un embrión humano". Tampoco se subsidiará la experimentación que emplee células troncales "obtenidas de embriones humanos que se crearon con fines de investigación" ni la que las use "con el propósito de clonación de un ser humano". La semana pasada, el Gobierno del Reino Unido dio a conocer regulaciones que permiten la investigación con embriones humanos, que permiten que los científicos clonen embriones con la condición de que sean destruidos antes de los catorce días de vida, esto es, antes de que aparezca la

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primera evidencia de células del sistema nervioso.

UN CONJUNTO DE EVIDENCIAS PRUEBAN QUE EL SUDARIO DE TURÍN ES UNA FALSIFICACIÓN
Por: Agencias

Por: Amherst, NY Versión en español por: Julio Arrieta Sanz (ARP-Traductores) La Sábana Santa de Turín es objeto de una exposición pública que durará dos meses y que se abrió a los fieles el pasado sábado 12 de agosto en Turín, Italia. El arzobispo Severino Poletto ha asegurado a los periodistas que "La Iglesia no teme a la ciencia". Él y otros custodios del sudario afirman estar dispuestos al reexamen científico de la reliquia. ¿Pero asegurará algún tipo de prueba la solución del debate que existe en torno a esta pieza? Muchos investigadores están impacientes por probar hipótesis que se centran en un único aspecto del sudario. Uno apoya la cuestión del polen, otro cuestiona las dataciones por radiocarbono, un tercero busca pruebas en el tejido de la prenda. Joe Nickell, investigador del Comité para la Investigación Científica de los Supuestos Hechos Paranormales (CSICOP), señala que incluso los test definitivos no estarán libres de disputas. Los científicos insisten en que las dataciones de radiocarbono de 1988 -realizadas por tres laboratorios independientes- demuestran de una vez por todas que el sudario es una falsificación del siglo XIV. Sin embargo, aquellos que proclaman la autenticidad de la reliquia han sugerido que las bacterias o el chamuscado causado por el incendio de 1532 pudieron haber contaminado las muestras. Nickell cree que, examinando el predominio de las evidencias y demostrando como todas las pruebas encajan entre sí, se consigue el argumento más sólido. Él ha empleado este sistema en su investigación y está convencido de que el sudario es una falsificación medieval. Nickell es el autor de "Inquest onThe Shroud of Turin" (Prometheus 1998), un estudio que se basa en evidencias y documentos de la propia Iglesia Católica y en el evangelio de San Juan, como complementos a las pruebas científicas "duras" de tipo químico, microscópico y pruebas de radiocarbono. Para Nickell, las pruebas documentales y las forenses se confirman entre sí y apuntan a una misma conclusión. "El peso de la evidencia -dice Nickell- apunta a la conclusión de que el sudario es obra de un artesano medieval". Las referencias al sudario aparecen de forma repentina en el siglo XIV. El documento más antiguo es un informe al Papa Clemente VII fechado en 1389. El informe afirma que la tela fue creada como parte de un programa para potenciación de la fé, "la verdad fue confirmada por el artista que lo ha pintado." Muestras de lo que se afirmó eran restos de sangre no superaron una serie de pruebas realizadas en 1973. A finales de los años 70 el microanalista forense Walter McCrone, un experto en determinar la autenticidad de documentos y obras de arte, identificó la "sangre" del sudario como ocre rojo y pintura de tempera bermellón, concluyendo que toda la imagen había sido pintada.

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Las dataciones mediante carbono 14 de 1988 -realizadas por laboratorios de Zurich, Suiza; Oxford, Inglaterra; y la Universidad de Arizona- dieron resultados cercanos, dando una franja de 1260 a 1390. Esta franja temporal coincide con la confesión del falsificador en el informe al Papa Clemente VII. Las objeciones en el sentido que las dataciones fueron defectuosas ignoran el hecho de que el sudario tendría que haber sido contaminado con el doble de su propio peso en elementos contaminantes para poder encajar su edad al siglo I d.C. Por último, el sudario de Turín contradice los detalles sobre el entierro de Jesús tal y como es narrado en el evangelio de Juan. En el Nuevo Testamento Griego, se cuenta que Jesús fue envuelto en fajas de lino, no en una sábana de lino (Juan 19:40 y 20:6-7). Juan dice también que el cuerpo de Jesús fue enterrado embalsamado con gran cantidad de áloe y mirra: ninguno de estos dos elementos ha dejado trazo en el Sudario. "Los defensores del sudario empiezan típicamente desde sus conclusiones deseadas y trabajan desde ahí hacia las evidencias; la ciencia empieza con la evidencia y procede hacia las conclusiones" dice Nickell. En conjunto, los hechos se corroboran mutuamente para rechazar la afirmación de que el sudario data de los tiempos de Jesús. --------------------------------------------------------------Joe Nickell es investigador del Comité de Investigación Científica de Declaraciones Paranormales -CSICOP- y un experto en la Sábana Santa deTurín. Es el autor de "Inquest on the Shroud of Turin" (Prometheus 1983, 1998) y de numerosos artículos, incluyendo "Blooming Shroud Claims" (Skeptical Inquirer, nov/dic 1999) y "Pollens on the "Shroud": A Study in Deception" (Skeptical Inquirer Summer 1994). El Comité para la Investigación Científica de Declaraciones Paranormales -CSICOP- es una organización sin ánimo de lucro fundada por el Dr. Paul Kurtz, profesor emérito de la Universidad del Estado de Nueva York y Buffalo. La misión del CSICOP es promover el examen crítico y científico de las afirmaciones paranormales y pseudocientíficas y divulgar información aclarando esas afirmaciones entre los medios y el público. "The Skeptical Inquirer" es la revista oficial del CSICOP. Los medios interesados pueden obtener información y copias del Skeptical Enquirer contactando con Kevin Christopher en SIKevinC@aol.com o (716)636-1425 ext. 224.

AUGE DE LA MEDICINA EN INTERNET
Por: Agencias

Europa Press Noventa y ocho millones de estadounidenses utilizan con frecuencia Internet para realizar consultas médicas sobre cuestiones relacionadas con la salud, casi el doble que hace dos años, de acuerdo con los resultados de las últimas encuestas. Según una extrapolación de la última encuesta dirigida por 'Harris Interactive' entre 1001 adultos entrevistados entre el 26 de mayo y el 10 de junio del presente año, el 56% de los americanos -cerca de 114 millones de personas- acceder a Internet desde sus hogares, oficinas, institutos y otros lugares. De este total, el 86% consultan Internet para consultar información referente a la salud o enfermedades

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específicas, siendo esta cifra del 71% en 1998. El 30% de las personas encuestadas declararon que buscaban información para ellos mismos y para su familia "a menudo", mientras el 40% declaraba que la buscaba "a veces" o "en raras ocasiones", según la encuesta. Pero Humphrey Taylor, presidente de 'Harris Poll', advierte de que el hecho de el uso de Internet esté experimentado un rápido auge, hace que estos datos "queden desfasados rápidamente". "Estos datos son de hace dos meses y con seguridad están infravalorando la incidencia real del uso de Internet", declaró. "Además, todas las encuestas de Harris se basan en sujetos adultos; no incluyen a la población por debajo de 18 años que pueden haber estado buscando información sobre su salud en Internet". Taylor declaró que su compañía denomina a las personas que buscan información en Internet sobre temas de salud "ciberhondríacos", pero sin utilizar el término de manera peyorativa considera que "es el mejor modismo para describir a las personas que utilizan Internet para estos fines".

INTERNET JUEGA A LOS MÉDICOS
Por: Agencias

Las autoridades se apresuran en tomar medidas de control sobre la importación de medicamentos comprados vía Internet La publicidad de medicamentos milagrosos para perder peso, acabar con la caída del cabello, potenciar la líbido o sobrecargar el sistema inmunológico llegan cada día al monitor de miles de usuarios a través de Internet. Estos productos están al alcance de cualquier internauta y no existe ningún control que vigile su distribución. Más de 20.000 medicamentos pueden ser obtenidos a través de la red, consultando páginas web de organizaciones repartidas por todo el mundo, por lo que "el problema es que se pueden comprar fármacos que no pasan control alguno, que pueden estar manipulados, caducados o que causen efectos inadecuados para la persona que los utiliza". Esto conlleva un riesgo para el ciudadano de consecuencias imprevisibles, "dada la incertidumbre sobre el cumplimiento de las garantías de registro sanitario (seguridad, eficacia y calidad), falsificación y transporte en condiciones adecuadas al tipo de medicamento; así como por las condiciones de mantenimiento durante el transporte, de los productos farmacéuticos que se puedan comprar". Por comodidad Aunque en Europa la venta de medicamentos no esté tan liberalizada como en Estados Unidos, los internautas pueden comprar productos que aún no están autorizados. Así sucedió con la famosa píldora contra la impotencia, Viagra, cuyas ventas por Internet se dispararon antes de que se permitiera su comercialización en el Viejo Continente, algo que podía crear graves problemas a los enfermos del corazón. Se calcula que aproximadamente un 60% de los usuarios que acceden en Estados Unidos a una farmacia a través de Internet ha realizado en algún momento una compra. Las razones más usuales de por qué se compran productos utilizando este canal son principalmente el ahorro de tiempo, la posibilidad de

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encontrar precios más baratos, la comodidad de recibir el producto en el propio domicilio y poder evitar así las colas de los establecimientos tradicionales. Acciones legales Un número importante de sitios de Internet, permiten a los visitantes ser sus propios médicos. A través de ellos se pueden hacer su diagnóstico, confeccionar la receta y comprar los medicamentos necesarios. Pero ¿puede un médico virtual recetar fármacos sin haber siquiera visto al paciente?. En un sector en el que está en juego la salud de los ciudadanos es imprescindible que las tomen las medidas necesarias medidas para acabar con los cibermatasanos, los desaprensivos y las farmacias que venden medicamentos sin la debida receta y sin conocer realmente el estado de salud del enfermo. El Gobierno español ha alertado a las autoridades aduaneras y en Estados Unidos se han iniciado ya varios juicios contra farmacias en Internet a las que acusan de vender sustancias no autorizadas para menores y de no contar con el personal sanitario que dicen. Estos juicios se han saldado con el cierre de varios de estos sitios. Pero también hay otro tipo de comportamiento ilegal en el que pueden incurrir estos sitios. En Estados Unidos, la Comisión Federal de Comercio ha abierto una investigación por el uso ilegal que algunos portales habían hecho de la delicada información que les habían proporcionado sus clientes y que afectaban directamente contra su intimidad. Finalmente, la Coalición para el Desarrollo de la Salud en Internet ha elaborado un código de comportamiento ético de los sitios web que se dedican a esta actividad con el fin de acabar con este tipo de comportamientos que afectan a todo el sector.

EL MÁS INFLUYENTE EXPERTO EN CAMBIO CLIMÁTICO CONCLUYE QUE EL CO2 NO ES LO MÁS IMPORTANTE
Por: Malen Ruiz De Elvira

James Hansen, el respetado científico estadounidense que más ha hecho a título individual por conseguir que se tomen medidas contra el cambio climático, ha llegado a la conclusión de que el dióxido de carbono (CO2) considerado el más importante gas de efecto invernadero, no es el enemigo mayor a combatir. En un artículo publicado en la revista Proceedings, de la Academia Nacional de Ciencias de EE UU, que ha asombrado a muchos de sus colegas, Hansen y sus colaboradores señalan que creen que el rápido calentamiento global de las últimas décadas es achacable sobre todo a otros gases de efecto invernadero -cuyas emisiones son mucho menores que las de CO2-. En parte porque los efectos del dióxido de carbono en la atmósfera se contrarrestan con los de los aerosoles, también fruto de la quema de combustibles fósiles. Con esta premisa, Hansen, de la NASA, propone actuar sobre todo contra las emisiones que producen clorofluorocarbonos, metano, ozono, óxidos de nitrógeno y partículas de hollín -lo que normalmente se considera contaminación atmosférica- para evitar efectos dramáticos y perjudiciales del cambio climático que muchos científicos creen que está ya en marcha. Esta reducción de emisiones se tendría

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que combinar con un menor aumento en las emisiones de CO2, es decir, que no se podría olvidar su papel. Hansen está considerado como el principal motor de las medidas contra el cambio climático y el responsable de que el actual vicepresidente Al Gore -y con él la Administración estadounidense-, se aviniera a firmar el protocolo de Kioto sobre cambio climático, que establece objetivos concretos de reducción de los gases de efecto invernadero. A pesar de que en el protocolo están incluidos todos los gases, es el CO2 el que se lleva la palma como enemigo a combatir. Hansen, sin embargo, presenta su estudio como una contribución al optimismo. Su argumento es que es más fácil hacer más lento el cambio climático de lo que puede parecer si el mundo se centra en reducir las emisiones de los otros gases de efecto invernadero en los próximos 50 años. Sin embargo, su mensaje es también que va a ser muy difícil, si no imposible, cumplir el protocolo de Kioto. En vísperas de las elecciones de EE UU y cuando se ultima el nuevo informe científico de los expertos convocados por Naciones Unidas (el IPCC), el estudio de Hansen ha caído como una bomba y está por ver si va a ser aceptado por la comunidad científica, pero ha sido ya bien acogido por representantes de la industria. Hansen, por su parte, se ha mostrado posibilista: "Los otros gases son mucho más manejables y además existen razones económicas muchas veces para limitar su emisión". También ha señalado que este escenario reconcilia los intereses de los países desarrollados y no desarrollados.

CIENTÍFICOS Y GRUPOS CÍVICOS DE EE UU LUCHAN CONTRA LA DISCRIMINACIÓN GENÉTICA
Por: Rosa Townsend

Un creciente número de científicos y organizaciones cívicas de Estados Unidos temen que estemos en la antesala de una sociedad en la que el carné de identidad genético impida conseguir un trabajo o un seguro médico a quienes tengan predisposición a ciertas enfermedades. El Consejo Nacional para la Genética Responsable (CRG) ha documentado "al menos 200 casos de discriminación laboral y médica en EE UU". Cálculos extraoficiales sitúan el impacto de la exclusión de los seguros médicos entre 35 y 60 millones de personas, en una población de 300 millones. Científicos y organizaciones cívicas de EE UU han iniciado un movimiento social para abogar por sistemas de control ante la revolución genética que se avecina. Es una batalla en la que se enfrentan al poderoso lobby de las aseguradoras y las patronales, que, por el momento, han logrado paralizar varios proyectos de ley en el Congreso. Sin protecciones legales, los casos de discriminación pueden escalar a medida que los análisis genéticos se hagan más asequibles, y hay centenares de ellos que ya se realizan de forma rutinaria en los hospitales. Las leyes vigentes en EE UU no impiden que a la hora de hacer un contrato laboral las empresas pidan al aspirante que detalle su historial médico, incluidos sus datos genéticos. Igualmente sucede al acudir a una consulta. El médico actúa con el fin de diagnosticar al paciente, pero las compañías de seguros que tienen acceso al historial ven en los exámenes genéticos una vía para reducir costes, bien justificando la denegación de cobertura como condición "preexistente" o

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simplemente cancelando la póliza. No son casos hipotéticos. El temor a que la descodificación del genoma humano abra la frontera para crear dos categorías sociales está basado en hechos. El Consejo Nacional para la Genética Responsable (CRG) ha documentado "al menos 200 casos de discriminación laboral y médica" en EE UU, señala su director, Paul Billing. Algunos de esos casos han servido para ilustrar un informe sobre discriminación genética elaborado por CRG. Son historias como la de Jonathan L., un niño de cinco años que tenía dificultades de aprendizaje y al hacerle exámenes genéticos detectaron que padecía "Síndrome X de Debilidad", una forma hereditaria de retraso mental. Poco después la mutua médica le canceló el seguro alegando que la suya era una "condición que existía antes de la contratación de la póliza". O el caso de una asistente social, Kim G., que fue despedida de su trabajo una semana después de que ingenuamente revelara en una reunión de trabajo que su madre tenía el mal de Huntington y que ella tenía un 50% de probabilidades de padecer esa enfermedad caracterizada por el deterioro paulatino del cerebro. Ningún organismo oficial de EE UU contabiliza los casos de discriminación genética, pero, según un estudio publicado en Science, un 13% de los encuestados afirma haber perdido su trabajo por su predisposición genética. Cálculos extraoficiales de Mark A. Rossi, un estudioso del tema, sitúan el impacto de la exclusión de los seguros médicos entre 35 a 60 millones de personas. Actualmente hay centenares de pruebas genéticas que se pueden realizar para diagnosticar las probabilidades de padecer enfermedades como fibrosis quística, distrofia muscular Duchenne, síndrome X de debilidad, mal de Gaucher, mal de Hungtington, mal de Lou Gerig o síndrome de Marfán. Hace un año se descubrieron genes asociados con el cáncer de mama y de colon. Los pacientes se enfrentan al dilema de elegir entre averiguar su riesgo de sufrir un mal y el de perder su cobertura médica y su trabajo. El miedo a este último es superior, según un estudio del Ministerio de Trabajo que revela que el 65% de los trabajadores norteamericanos no se harían un examen genético si su empresa o seguro médico pudieran enterarse de los resultados; y un 80% harían lo posible por bloquear el acceso. Por su parte, la Asociación Nacional de Gestores de Empresas ha admitido que el 1% de las empresas revisa el historial genético de su personal. A pesar de los abusos documentados por CRG y otros organismos, no hay leyes federales (de ámbito nacional) que regulen la privacidad de la información genética. El Congreso tiene desde hace dos años cuatro proyectos de ley pendientes de aprobación a causa de las diferencias entre demócratas y republicanos. Los primeros quieren medidas drásticas que prohíban a las empresas y a los seguros médicos discriminar y que permitan a las víctimas solicitar indemnizaciones. Los republicanos en cambio se oponen a restringir a las empresas el derecho a obtener información genética de potenciales empleados. El único amparo que existe, aunque con muchas limitaciones es una ley que prohíbe a las compañías de seguros excluir a personas propensas a padecimientos de origen genético, pero sólo en los casos de pólizas multigrupo, no a las pólizas individuales. Dieciséis Estados han aprobado legislación para frenar los abusos, pero sólo protegen hasta que aparecen los síntomas. Callejón sin salida

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La gente que ha sufrido discriminación genética se encuentra en un callejón sin salida. Al no haber leyes a las que acogerse, sus demandas no prosperan en los tribunales. Eso le sucedió a Terri Seargent, de 43 años, que trabajaba como administrativa en una empresa de Wilmington (Carolina del Norte) y fue despedida cuando el departamento de personal empezó a recibir facturas médicas de 3.800 dólares por su deficiencia genética Alpha 1-Antitrypsin. O a los empleados del laboratorio Lawrence de la Universidad de Berkeley, que se querellaron al enterarse de que los estaban analizando genéticamente y el juez desestimó su caso. "La gente ha perdido trabajos y seguros médicos a causa del uso inapropiado de la información genética", ha declarado a la prensa norteamericana Francis Collins, director del Instituto Nacional para la Investigación del Genoma Humano. No sólo es la discriminación injusta, sino científicamente incorrecta, sostiene el informe del CRG. Los genes sólo muestran una cara de la realidad, porque hay personas con predisposición a cierta enfermedad que la acaban desarrollando y otras no. Y en cualquier caso, una predicción genética no puede anticipar con precisión cuán inhabilitada quedará una persona. En el debate social que está generando en EE UU la nueva y desconocida frontera genética hay muchas preguntas en el aire: ¿deben permitirse exámenes genéticos antes de adoptar un niño?, ¿debe ser el riesgo de una enfermedad genética motivo para que un juez deniegue o conceda la custodia de un niño a un padre o madre?, ¿deben tener los bancos acceso a la información genética de un cliente antes de hacerle un préstamo para calcular su expectativa de vida? 100.000 genes El genoma, que es la suma del ADN humano, contiene unos 3.000 millones de nucleocitos, que forman los más de 100.000 genes, cuya descodificación se completará en menos de un año. La secuencia íntegra del genoma ayudará a entender la bioquímica, los procesos metabólicos, el desarrollo de las neuronas, el envejecimiento, etcétera. También permitirá a los científicos investigar las causas de las mutaciones genéticas y utilizar la información para entender las bases genéticas de miles de enfermedades para diagnosticarlas y crear terapias. Cada persona hereda dos copias de cada gen, una del padre y otra de la madre. Esos genes pueden ser la causa directa de enfermedades, crear predisposición o interactuar con otros genes para influir en la salud del individuo. Varias enfermedades genéticas se heredan por los llamados genes dominantes. Sólo se necesita una copia de un gen dominante para que aparezca el mal. Un ejemplo es el mal de Huntington, una enfermedad neurológica progresiva, que una persona que posea una sola copia del gen desarrollará casi con seguridad la enfermedad. Existen pruebas para detectar este mal, pero aún no se ha hallado un tratamiento.

LOS «HEREJES DE LA TECNOLOGÍA» DAN LA ESPALDA A INTERNET
Por: Carlos Fresneda

EEUU vive un movimiento de rechazo al culto a los ordenadores y el teléfono móvil que ha llevado a 28 millones de norteamericanos a abandonar la Red

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El tren de la alta tecnología sigue su marcha impetuosa, pero por el camino se van quedando millones de herejes que han decidido bajarse en marcha después de probar las mieles de la hiperconexión. Los sociólogos hablan ya del «síndrome de la fatiga tecnológica», y los efectos empiezan a notarse incluso en Sillicon Valley, donde decenas de ejecutivos.com se apuntan a los retiros de descompresión tecnológica de la Iglesia Presbiteriana de Menlo Park o a los seminarios de la vida sencilla de Seeds Of Simplicity. Los últimos datos de una reciente encuesta de Cyber Dialogue lo atestiguan: más de 28 millones de norteamericanos se han desenganchado del Internet en lo que va de año y 108 millones aseguran que no tienen ninguna intención de conectarse (el número total de usuarios ronda los 70 millones y sigue creciendo, aunque a un ritmo tres veces menor que en 1998). Otro sondeo reciente, de Harris Online, revela que uno de cada tres americanos padece «ansiedad tecnológica» y que el 60% ha renunciado a mantenerse al día de las últimas innovaciones. En el capítulo de fobias nacionales, los usuarios de teléfonos móviles han desplazado a los fumadores. Cien millones de norteamericanos los utilizan; una proporción más o menos similar los detesta y promueve leyes para prohibirlos en lugares públicos o al volante del coche. El revés digital (digital backlash) empieza a ser tema de debate en los grandes medios, y el USA Today lo llevaba a portada esta misma semana: «La tiranía tecnológica provoca una revuelta». Los herejes no obedecen ya al perfil siniestro del Unabomber, que enviaba explosivos contra todo lo que olía a tecnología. Tampoco encajan en el molde de los tecnófobos o de los neoluditas, herederos del general Ned Ludd, que declaró la guerra a la revolución industrial en Gran Bretaña a finales del siglo XIX. Rebelión en el despacho Los nuevos rebeldes son hijos putativos de la nueva economía, gente como Stan King, director de apoyo técnico de WorldCom en Sillicon Valley. Harto de trabajar más de 60 horas a la semana, de despachar hasta 200 e-mails al día, de prolongar eternamente sus jornadas gracias al móvil, decidió cambiar drásticamente de hábitos y practicar la abstinencia digital en su vida privada. La desintoxicación tecnológica incluye también la televisión (apenas le dedica una par de horas a la semana) y el coche (ahora recorre en bicicleta los ocho kilómetros que separan su casa del trabajo). «La tecnología puede ser de gran ayuda, pero no es la panacea», afirma King. «Si no tienes cuidado y dejas que invada tu vida, te puede robar hasta el alma». Otro caso parecido es el del joven Alay Desai, 34 años, que decidió crear con media docena de socios una boyante empresa de comercio electrónico: Stario.com. Sus días se rigen inevitablemente por el ritmo que marca su palm pilot, pero por la noche es otra cosa: «No necesito ordenador portátil, ni teléfono móvil, ni una casa llena de cachivaches tecnológicos. Se supone que la tecnología es una herramienta, y no un modo de controlar nuestras vidas o de hacernos esclavos». El revés tecnológico tiene ya hasta su propia película: Quiero volar Sillicon Valley. El director, Jason Ward, ha plasmado en la piel de su protagonista su experiencia personal: frustrante regreso a Sillicon Valley al cabo de los años, y total desesperación al ver los sueños de su bucólica infancia trasformados en la pesadilla digital. «Es uno de los lugares más inhumanos del mundo. Todo lo preside el dinero y la

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tecnología. El único sentimiento que queda es el de la avaricia». En la bahía de San Francisco vive también Clifford Stoll, autor de Hereje de la Alta Tecnología. Stoll fue pionero de la fiebre del oro de Internet y ha presenciado y vivido con creciente escepticismo «el culto desmedido a los ordenadores». «Nuestra sociedad padece una fascinación por la tecnología, y nadie quiere ver los efectos secundarios: aislamiento, adicción, pérdida de facultades sociales y mentales, jornadas de trabajo extenuantes... Mi sueño sería vivir en un mundo en el que la tecnología tuviera que adaptarse a las necesidades humanas, y no al revés».

ANIMALES MULTICELULARES
Por: Agencias

Algunos de los animales multicelulares más antiguos del mundo se encuentran en el Mar Blanco en Rusia, y tienen más de 555 millones de años, según investigadores de EE UU y Rusia. que publican en Science. Esta datación podría cambiar la visión que tienen los científicos del origen de los organismos multicelulares en la poco conocida era del Precámbrico tardío (desde hace 600 millones de años a 545 millones de años). La fauna de Ediacara de esta zona estaba sin datar y ahora se ha hecho sobre la base de circón encontrado en cenizas volcánicas junto a los fósiles.

LA OMS ACONSEJA DESINFECTAR LOS AVIONES PROCEDENTES DE ZONAS PALÚDICAS
Por: Agencias

La Organización Mundial de la Salud (OMS) considera necesario desinfectar los aviones procedentes de regiones tropicales con el fin de luchar contra el "paludismo de aeropuerto" producido por mosquitos transportados en los vuelos internacionales, que pueden llegar a representar "una grave amenaza para la salud pública", según señala en un estudio publicado en su boletín mensual. Según la OMS, estos casos ocurren cuando mosquitos anofeles infectados por el paludismo son transportados inadvertidamente en aviones procedentes de países tropicales donde el paludismo es endémico y logran huir del aparato. La organización considera también que es probable que también hayan viajado así mosquitos infectados por arbovirus, como el virus del dengue. Las autoridades sanitarias de varios países están cada vez más preocupadas por ese riesgo, según este estudio. Así, entre 1969 y 1999, doce países notificaron en total 87 casos de paludismo de personas residentes cerca de aeropuertos y que no habían viajado a regiones afectadas por la enfermedad. Francia encabeza la lista con 26 casos, seguida de Bélgica (16 casos) y Gran Bretaña (14). En España no ha habido casos confirmados. La gran frecuencia de vuelos internacionales procedentes de África central y occidental explica, según el estudio, el número relativamente alto de casos en París y Bruselas. "Es muy importante desinfectar los aviones que realizan trayectos entre regiones endémicas y regiones exentas de la enfermedad", declaran los médicos que realizaron el estudio, aconsejando la aplicación periódica de un insecticida adecuado no sólo en las cabinas de los aviones, sino también en las bodegas de equipaje. Además, según la OMS, los insecticidas recomendados para la desinsectación de las aeronaves

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(permetrina y d-fenotrina) "no suponen ningún peligro para los pasajeros ni para la tripulación". "La desinsectación de los aviones procedentes de países con endemicidad de enfermedades transmitidas por mosquitos y la mejora del control de las poblaciones de vectores tanto en los aeropuertos internacionales como en sus alrededores disminuirán la amenaza de introducción de vectores y de las enfermedades de que pueden ser portadores", concluye.

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NÚMERO 20 - AÑO 2000
© 2000-2002 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico http://www.arp-sapc.org/

SUMARIO
- LA UNIVERSIDAD INVESTIGA UN CONJUNTO DE HUESOS DE INTERÉS PALEONTOLÓGICO
Por: A. Aguirre De Cárcer

- OFENSIVA CONTRA LOS TELEADIVINADORES. CAMPAÑA CONTRA UNA PUBLICIDAD ENGAÑOSA
Por: Olga Pereda

- LOS CARTOMÁNTICOS INTENTAN ALARGAR LAS LLAMADAS
Por: Olga Pereda

- APUNTE : ENTRE ARAMIS Y NAPOLEÓN
Por: J. Coca

- UN ESTUDIO GENÉTICO PODRÍA REDUCIR LA CIRUGÍA DE TIROIDES
Por: Agencias

- UNA FALSA MEDUSA QUE PUEDE LLEGAR A SER MORTAL
Por: Agencias

- ENTREVISTA A RAY BRADBURY, AUTOR DE CIENCIA FICCIÓN
Por: Ana D%u2019Onofrio

- EL CERVANTES SE DA CINCO AÑOS PARA SITUAR EL CASTELLANO COMO SEGUNDA LENGUA EN LA RED
Por: Miguel Ángel Trenas

- CIENTÍFICOS ENSAYAN UNA PRUEBA GENÉTICA PARA PREVENIR LA ARTRITIS
Por: Julio Cesar Rivas

- DESCUBIERTA UNA TÉCNICA DE TRANSPARENCIA DE LA PIEL QUE PODRÍA AYUDAR EN LA DETECCIÓN DE TUMORES
Por: Agencias

- CHINA ES MUY VULNERABLE A LOS ATAQUES INFORMÁTICOS, SEGÚN LOS EXPERTOS
Por: Agencias

- MILES DE BERLINESES SE VAN DE COPAS A LOS MUSEOS
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

- PRIMATOLOGIA: ENFERMEDADES HUMANAS AMENAZAN A GRANDES MONOS
Por: Dan Ferber

LA UNIVERSIDAD INVESTIGA UN CONJUNTO DE HUESOS DE INTERÉS PALEONTOLÓGICO
Por: A. Aguirre De Cárcer

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Proceden de un hallazgo en Siero y datan del Cuaternario con al menos 75.000 años Expertos de la Universidad de Oviedo han estudiado unos huesos hallados en Siero el pasado mayo y han descubierto que son restos de distintos animales que vivieron entre el Pleistoceno y el Holoceno. Tienen una antigüedad mínima de 75.000 años y del conjunto destacan unos dientes de rinoceronte, un animal del que hasta ahora únicamente hay cuatro restos datados en Asturias. El hallazgo paleontológico incluye restos de distintos animales prehistóricos, entre ellos de un caballo y de grandes bóvidos, sobre todo de uro, además de las piezas dentales del rinoceronte. El conjunto se supone que se apiló en la madriguera de algún animal carnívoro, ya que algunos de los huesos aparecen semirroídos. El hallazgo se produjo en el mes de mayo por un aficionado a la paleontología. El yacimiento se encontraba en la localidad sierense de La Parte, en una zona de desmonte que dejaron las obras de la autovía minera. Los trabajos dejaron al descubierto un elevado número de huesos que se encontraban bajo una peña. Los técnicos de la Consejería de Cultura examinaron el hallazgo y, al comprobar que no se trataba de restos arqueológicos, avisaron al departamento de Paleontología de la Universidad de Oviedo, que se hizo cargo del material. Dientes Lo más interesante del conjunto son los dientes del rinoceronte, ya que solamente hay cuatro citas de restos de este animal, entre ellas las de los huesos reconocidos por la prehistoriadora asturiana Ana Pinto y hallados en 1970 en la cueva de La Peruyal, que en un primer momento se creyó que pertenecían a un oso. Los otros los localizó el profesor Altuna en 1972 en las cuevas de Arnero (Posada) y El Conde (Tuñón). El rinoceronte salió de África en periodos de interglaciaciones, cuando se elevaban las temperaturas y regresó al Sur al volver la glaciación, explica Miguel Arbizu, profesor de Paleontología de la Universidad de Oviedo, que imparte la asignatura Paleontología del Cuaternario. Los huesos de Siero están siendo estudiados por el becario Diego Álvarez Lao, que realiza su tesis doctoral sobre la fauna del Cuaternario en Asturias. El material se mostrará a Jesús Altuna, profesor de la Universidad del País Vasco y uno de los más prestigiosos expertos en fauna de esa etapa. Álvarez Lao y Altuna tratarán de ajustar la datación del hallazgo. Se sabe que los restos tienen, como mínimo 75.000 años y como máximo 1.800.000. Los expertos tratarán de determinar si los dientes de rinoceronte aparecidos en este conjunto paleontológico pertenecían al denominado lanudo antiquitatis , que se adaptó a vivir en medios esteparios fríos, o el ejemplar era un rinocerus tichorrhinus . De lo que no cabe duda es de que son piezas de un rinoceronte prehistórico, ya que según Arbizu "son inconfundibles". Estudio del polen y esporas adheridos al material Los dientes de rinoceronte hallados en Siero están muy desgastados, por lo que los investigadores suponen que pertenecían a un ejemplar de avanzada edad. Actualmente se está limpiando y clasificando todo el material en el departamento de Paleontología de la Universidad de Oviedo. También se están utilizando métodos paleontológicos para intentar datar las piezas y poder avanzar una cronología relativa de las mismas. Con ese objetivo se realizan estudios palinológicos, del polen y

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esporas que estaban adheridos a los huesos. Arbizu asegura que este descubrimiento ayudará a conocer los datos paleoclimáticos del Cuaternario en Asturias, y podremos saber qué tipo de vegetación existía entonces, así como de la fauna de la época y de las condiciones existentes para el desarrollo de la vida humana. En Asturias ya aparecieron anteriormente restos de rinocerontes, pero éstos eran de clima cálido y todo apunta a que el de Onís es de clima frío. Concretamente, los localizados por el profesor Altuna en 1972 en las cuevas de Arnero (Posada) y El Conde (Tuñón) pertenecen a la familia de los kircubergensis. Otro de los hallazgos paleontológicos más interesantes de los últimos tiempos fue el de los huesos de proboscídeo hallados en octubre de 1997 en Buelna (Llanes), que pertenecían a un Elephas antiquus , una especie que es evolutivamente más antigua que el mamut. Los expertos estiman que era un animal adulto que vivió hace unos 80.000 años y fue el primero que se documentó en Asturias. Los huesos fueron estudiados y consolidados por Ana Pinto, prehistoriadora especialista en Paleontología del Cuaternario. El Elephas antiquus vivió desde hace 700.000 años y hasta hace 120.000, aunque han aparecido muestras más recientes, como la de Buelna. Los huesos estaban conservados dentro de una costra carbonática. Hay otros restos de rinoceronte en una cueva de Onís Los huesos del animal hallado en 1970 en la cueva de La Peruyal, (Onís), también conocida, por error, como cueva del Osu pertenecían a uno de los últimos rinocerontes que vivieron en Europa, en un período posterior al último gran glaciar. En concreto, se trataba de un rinoceronte stephanorhinus infantil, que murió en el mismo sitio en el que fueron hallados sus restos, que se vieron sellados por una colada estalagmítica que los protegió, según la investigadora Ana Pinto.

OFENSIVA CONTRA LOS TELEADIVINADORES. CAMPAÑA CONTRA UNA PUBLICIDAD ENGAÑOSA
Por: Olga Pereda

Noticia enviada por: Adela Gil Espelta Los consumidores denunciarán ante el Ministerio de Fomento los anuncios de los videntes La iniciativa divide a los parapsicólogos, que en algún caso piden medidas contra el intrusismo Los consumidores están hartos de ver cómo los adivinadores se sirven de la televisión para captar clientes a los que aseguran dar la felicidad a través de un cable. La Asociación de Usuarios de la Comunicación (AUC) pretende erradicar los anuncios de los teleadivinadores a través de una denuncia que presentarán el próximo mes de septiembre ante Fomento. A juicio de los usuarios, los anuncios televisivos de las líneas del tarot vulneran la norma de televisión sin fronteras, que veta la publicidad que incita al miedo o a la superstición, y la ley general de la publicidad, que prohíbe los anuncios que "inducen a error y afectan al comportamiento económico del destinatario".

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El presidente de la AUC, Alejandro Perales, confía en que el titular de Fomento, Francisco Álvarez-Cascos, admita la denuncia, que quedó en papel mojado con el anterior ministro, Rafael Arias-Salgado. "Ese tipo de anuncios son un fraude y un claro ejemplo de publicidad engañosa porque abusan de la buena fe de los consumidores", critica Perales. La acusación ha provocado reacciones contrarias en los adivinadores. Mientras que la bruja Aramis Fuster considera "una pérdida de tiempo" hacer cualquier declaración sobre la "ridícula" iniciativa de la AUC, la presidenta del gremio nacional de Parapsicología y Esoterismo, Rossana Lara, respalda la denuncia y afirma tajante que el 95% de las líneas telefónicas del tarot es "un auténtico fraude". "Cuando al otro lado del teléfono no hay una persona sino un contestador --casos de Rappel y Fuster-- el fraude llega al 100%", añade la vidente. Según Lara, la expansión de las líneas 906, es la consecuencia directa del "intrusismo salvaje" que sufre la profesión. La presidenta de los parapsicólogos no es la única que opina así. La federación madrileña de UGT lleva un año investigando el fraude de los consultorios telefónicos de los videntes. Un portavoz del sindicato reconoce que "apenas han mejorado" las "precarias" y "denigrantes" condiciones laborales de los que atienden las llamadas a los 906 desde que UGT interpuso una denuncia ante la Inspección de Trabajo, hace ya un año. Los responsables de la AUC, UGT y la Organización de Consumidores y Usuarios (OCU) coinciden en señalar que los adivinadores ponen detrás de sus líneas a personal "nada cualificado". Dos miembros de la AUC llamaron a una oferta de empleo en el que se demandaban tarotistas. "No hace falta ningún conocimiento específico. Te damos una lista con lo que hay que decir", les respondieron. "La necesidad de trabajo es grande y hay mucha gente en paro que acepta cualquier cosa", agrega José María Múgica, portavoz de la OCU. Fuster, por su parte, argumenta que si estas líneas telefónicas tienen éxito, por algo será. "La gente no es tonta", advierte.

LOS CARTOMÁNTICOS INTENTAN ALARGAR LAS LLAMADAS
Por: Olga Pereda

"Qué mal te va todo" Noticia enviada por: Adela Gil Espelta Cuando una persona llama a un 906 no sabe qué va a encontrar al otro lado. La primera posibilidad es que el vidente sea un simple y decepcionante contestador automático de sugerente voz. En este caso, todo depende del teléfono al que se llame. Tras una bienvenida más o menos parecida --en la que se sugiere que al final de la consulta habrá una sorpresa--, la segunda frase del contestador de Rappel y Aramis Fuster es: "Di ya cuando quieras que corte la baraja". La misma persona es analizada de forma diferente por los dos magos. Quien para Rappel es alguien "solitario, depresivo y poco apreciado por la familia", para Fuster es "alegre, afable, tranquilo, cariñoso y optimista". Ya han pasado tres minutos. El que llama lleva gastadas 400 pesetas y sigue sin saber qué le depara el futuro. La segunda posibilidad es que la llamada sea atendida por un vidente en directo, una opción que también

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tienen otras líneas de Rappel y Fuster. Con sólo decir el nombre, la fecha de nacimiento y la profesión, la tarotista del Gabinete Astrológico es capaz de analizar toda la vida laboral de la persona que llama: "Qué mal te va todo. Hasta ahora no has tenido suerte. Deberías reciclarte y hacer cursos". Respecto a la pregunta del corazón, la respuesta es sencilla: "En octubre te llega el amor". Si el teléfono que se marca es el de Flora Pino, mucho cuidado. A determinadas horas, se escucha una voz que dice: "¿Podrías llamar dentro de 10 minutos? Estamos en el cambio de turno". 2.000 millones de minutos en los números 900 Según los datos de la Comisión del Mercado de las Telecomunicaciones, el año pasado, los españoles accedieron durante 2.000 millones de minutos a los números 900, en los que se incluyen servicios de información, pornografía y tarot. Estos últimos, que pueden costar 124 pesetas el minuto si es videncia en directo, son los más caros. En 1998, el sector de los 900 facturó 2,94 billones de pesetas.

APUNTE : ENTRE ARAMIS Y NAPOLEÓN
Por: J. Coca

Entre la frase de Aramis Fuster --"la gente no es tonta"-- y la de Napoleón Bonaparte --"hay que salvar a los pueblos aunque sea contra su voluntad"--, la AUC parece haber entendido mejor la del emperador corso. Porque 2.000 millones de minutos (los consumidos en 1999 en llamadas a la línea 900) pueden ser el equivalente de más de 3.805 años malgastados entre todos esos aficionados a las líneas telefónicas de servicios de pago que incluyen la información --por cierto, debería de desmarcarse del tinglado con un prefijo numeral más diferenciado--, el tarot y la pornografía. Y, también, porque esos impresionantes 2,94 billones de pesetas dilapidados en 1998 en servicios mayoritariamente prescindibles es una afrenta en un país donde amplias capas de la población pasan penalidades y privaciones. Es plausible, pues, la iniciativa contra los agentes que contribuyen a que el miedo de la superstición y el equívoco se instalen en los individuos más débiles. Contra los despabilados que, en suma, se enriquecen a través del teléfono y la televisión --en teoría, dos servicios públicos-- a costa de las carencias intelectuales del prójimo, muy en especial a los consumidores de esoterismo pregrabado y, también, de porno susurrado. Con Arias-Salgado la iniciativa de la AUC quedó en intentona, Álvarez-Cascos puede ahora hacer algo por la salud mental del país. Y, puestos a fumigar, no estarían de más nuevas actuaciones a partir del análisis de los contenidos de algunas ofertas televisivas, y no sólo comerciales.

UN ESTUDIO GENÉTICO PODRÍA REDUCIR LA CIRUGÍA DE TIROIDES
Por: Agencias

Europa Press Los científicos han identificado un gen anormal en algunos tumores de tiroides que puede ayudar a los doctores a distinguir los tumores cancerígenos de los benignos sin tener que someter a los pacientes a la cirugía. Las células de un tipo de cáncer de tiroides denominado carcinoma folicular contiene una

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"fusión de genes" que pueden servir como un detector del cáncer, según han publicado los investigadores en la revista 'Science'. Sin embargo, mientras la mayoría de tumores de tiroides son diagnosticados mediante biopsia, los carcinomas foliculares no suelen detectarse de forma sencilla, aclaró el Dr. Jonathan A. Fletcher. De acuerdo con Fletcher, de la 'Harvard Medical School', Boston, los carcinomas foliculares del tiroides son los únicos tumores sólidos que se conoce contienen una fusión de genes. Al contrario que otros genes relacionados con el cáncer, las fusiones de genes "no se hallan en estado natural", se crean cuando los cromosomas se rompen y dos genes sin ninguna relación entre ellos se fusionan. La fusión de genes provoca a su vez una fusión de proteínas. Los actuales estudios sugieren que las muestras de tejidos obtenidas mediante biopsia pueden revelar si el tumor de tiroides es un cáncer folicular. Esto evitaría a muchas personas tener que pasar por el quirófano para ser diagnosticadas. Este método de diagnóstico se presenta como una buena alternativa a los actuales tratamientos del cáncer más agresivos, aseguró.

UNA FALSA MEDUSA QUE PUEDE LLEGAR A SER MORTAL
Por: Agencias

La Physalia physalis o carabela portuguesa es una colonia de pólipos cnidarios que se caracteriza por sus grandes tentáculos provistos de cientos de células, llamadas nematocistos, a través de los cuales inyecta su tóxico o veneno. La toxina secretada por estas células es, tal como sucede con otros venenos animales, una mezcla de enzimas. Esta combinación constituye una neurotoxina con una toxicidad semejante al 75% de la del veneno de la cobra. Los nematocistos pueden permanecer activos e incluso actuar aunque la carabela portuguesa esté moribunda o muerta. La picadura de esta especie de color azul, que erróneamente se asocia con la familia de las medusas, puede provocar en la persona un intenso dolor y, en algunos individuos, provoca problemas respiratorios e, incluso, una parada cardiaca. En caso de picadura, los expertos recomiendan que se proceda a retirar del bañista los tentáculos, que se limpie la zona afectada con agua, aplicando para el dolor hielo o amoniaco. Si se observasen problemas respiratorios se debería proceder a su traslado urgente a un centro hospitalario. La presencia de esta especie, propia de los mares tropicales, en la costa cantábrica no es rara ni anómala aunque sí es cierto, según los expertos, que suele ser menos habitual que en aguas más cálidas. La carabela portuguesa flota, gracias a una vejiga de colores brillantes llena de gas, y no nada como las medusas.

ENTREVISTA A RAY BRADBURY, AUTOR DE CIENCIA FICCIÓN
Por: Ana D%u2019Onofrio

"El e-mail es una pérdida de tiempo" Viste bermudas, camisa, corbata, calcetines blancos y zapatillas. Sobre su nariz fuerte están calzados los anteojos de siempre. El pelo, blanquísimo, como de cuento infantil; la cara, franca y tostada. En la mesa

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escritorio, frente a él, cientos de papeles, sobres, cartas, libros, diarios, anotaciones, un teléfono, una radio, pequeños carteles. La mirada le brilla; la voz, potente, se vuelve un susurro cuando se pregunta cómo nació el universo. Ríe con ganas y dice que tiene tres libros para publicar este año y tres el próximo; que acaba de terminar un guión para cine, dos novelas, dos libros de poesía y uno de ensayos. Ocho meses después de un ataque de apoplejía y recién cumplidos los 80, Ray Bradbury se emociona cuando habla de la vida y de Marte. Esa vibración es lo que más impacta de su presencia, aunque una mirada atenta podría descubrir a su derecha el bastón con cuatro patas que le ayuda a superar cierta dificultad en la pierna y el brazo de ese lado. "Gracias a Dios camino mejor y puedo hablar bastante bien -dice-. Y puedo crear con mi mente. Mi cerebro está bien. No fue afectado. Mi genio, o lo que fuere, quedó a salvo. Gracias al cielo." El celebérrimo autor de ciencia ficción, padre de "Crónicas marcianas" (escrito hace 50 años) y de "Fahrenheit 451" (que será puesta en escena en enero próximo en Nueva York), se muestra en entrevista muy crítico con el uso que se hace de las nuevas tecnologías, y no duda en calificar el correo electrónico de pérdida de tiempo y fuente de cotilleos. Pregunta -¿Continúa sin ordenador? Respuesta -No lo necesito, ni yo ni mucha gente. Depende, claro, de lo que uno haga. Hace 60 años que uso la máquina de escribir. Tengo tanto entrenamiento que puedo escribir sin errores, incluso puedo hacerlo en la oscuridad. Escribí una novela en la oscuridad una noche en París, mientras mi esposa Maggi dormía. Trabajé sin encender la luz. Cuando amaneció, había terminado la novela. Pregunta -¿Nunca tuvo un ordenador personal? Respuesta -Me regalaron uno hace cosa de diez años, pero cometía errores y luego los tenía que corregir. Yo no cometo errores cuando escribo con la máquina eléctrica. Las teclas del ordenador son tan sensibles al tacto que uno suspira y, ya está, ha cometido un error. Qué quiere que le diga. Me gusta el papel... Adoro mi IBM eléctrica. Además, los ordenadores son diez veces más caros que las máquinas de escribir. Pregunta -¿No cree, sin embargo, que son avances que nos pueden mejorar la vida? Respuesta -Mire, ni Internet ni los ordenadores son malos en sí mismos, lo que sí puede ser malo es el uso que uno hace de ellos. Para mí, es la gente la que tiene que decir cuál es la función de la tecnología en su vida, cómo va a usarla... Mucho de esto está orientado al consumidor varón, al macho... Más grande o más joven, el hombre gusta de jugar con juguetes. Internet y los ordenadores son juguetes, pero fíjese que no les gustan a las mujeres, porque las mujeres tienen más sentido común para estas cosas. No se les ocurre perder el tiempo con estas cosas... No es la máquina la que es-cribe. Es esto... -señala su cabeza-, la mente. Pregunta -Pero no se puede negar que Internet nos permite estar mejor comunicados... Respuesta -Tenemos demasiadas comunicaciones, estamos demasiado comunicados. ¿Con cuánta gente quiere usted estar conectada? ¿Cuántos amigos de verdad tiene? ¿Cuatro? ¿Cinco? ¿Por qué se quiere estar en contacto con todo el mundo? Yo creo en el contacto humano.

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Pregunta -¿Tampoco rescata la red como herramienta para investigar, para universidades, escuelas, bibliotecas? Respuesta -Sí, para investigadores me parece fantástico. Pero el ciudadano medio no es investigador, para él no es de primera necesidad. Pregunta -¿Cree que vamos hacia un mundo sin libros, como en "Fahrenheit", donde se quemaba todo lo escrito en papel? Respuesta -Yo soy un loco de las bibliotecas, pero mi padre y mi madre las visitaban de vez en cuando. Tengo tres hijas que leen libros y otra que no lee nada. Que alguien me explique eso. ¿De dónde viene? ¿Está emparentada conmigo? Nuestra curiosidad por las cosas es un misterio y eso me hace tener esperanzas de que las bibliotecas no desaparecerán. Lo que pasa es que ahora estamos sometidos a un bombardeo tecnológico: ¡Oh, sí! Tengo que tener esto o aquello. Internet, un nuevo ordenador. ¡Cada día es Navidad! Pregunta -¿Qué papel tiene la televisión en todo esto? Respuesta -Mire, lo que los chicos ven por televisión depende de los padres. Hay canales buenos y canales malos. Pero son los padres los que deben asegurarse de que los chicos estén frente al canal correcto y no frente a uno lleno de noticias de violencia sexual, homicidios y accidentes. Pregunta -Veo que da mucha importancia al entorno familiar... Respuesta -Mucha. Seguramente usted, como yo, fue criada en una buena familia, y nuestro comportamiento depende de cómo intentemos complacer a nuestros padres. Si ellos son buenos ejemplos, antes de hacer algo uno se cuestionará si está bien o si está mal, según lo que ha aprendido de ellos, más allá de que estén vivos o muertos. Es positivo que uno tenga influencia de gente que aprecia. Pregunta -¿Compraría un libro por Internet? Respuesta -Si uno quiere comprar un libro clásico, uno de William Faulkner o de Ernest Hemingway, lo veo bien, sí. Uno sabe qué está comprando. Conoce esas obras, ya las ha visto. Pero si uno quiere comprar un libro nuevo, que no conoce, sería muy tonto recurrir a Internet. Uno tiene que ir a la librería, tomar el libro entre sus manos, leer la solapa, hojearlo... Pregunta -A mucha gente le entusiasma poder hacer trámites desde casa... Respuesta -Pero, ¿qué le pasa a la gente que no quiere salir de su casa? Pregunta -¿Qué opina del e-mail? Respuesta -Una pérdida de tiempo, un cotilleo. Si va a escribir, escriba una carta a mano o a máquina. O levante el teléfono y hable. O mande un fax. Si casi es tan rápido como el e-mail, apenas unos segundos más. Con mi hija que vive en Phoenix los fax van y vienen. Ella transcribe mis textos y los pasa por el fax. Yo hago las correcciones y le reenvío el material para que lo vuelva a mecanografiar. A veces le dicto cosas por teléfono.

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Pregunta -Ordenadores, Internet, e-mail. ¿Es un proceso imparable? Respuesta -No lo sé. Hace dos años hablé con un grupo de técnicos de la industria cinematográfica. Se proyectaron, antes de la charla, películas actuales de ciencia ficción. Advertí que son todo efectos especiales. No hay trama. Lo bombardean a uno con una explosión tras otra y lo hacen viajar por el espacio. Pero son fuegos de artificio. Maravillosos, sí, pero fuegos de artificio al fin. Pregunta -¿Qué opina de la biotecnología y concretamente de la clonación? Respuesta -Bueno, lo importante de la biotecnología es que por medio de ella se logre combatir y vencer enfermedades como el mal de Alzheimer. Eso sería extraordinario. Ahí es distinto, pero ¿la clonación de seres humanos porque sí, por repetir el modelo? No, en absoluto. "En el futuro volveremos a la Luna y vamos a ir a Marte", afirma Ray Bradbury Pregunta -¿Cómo imagina el futuro un escritor de ciencia ficción como usted? Respuesta -Vamos a volver a la Luna, lo que es la mejor noticia, y también vamos a ir a Marte. Ojalá esté yo vivo para verlo. Me gustaría que el Gobierno se cuestionara por qué no volvimos a la Luna. No debimos haberla dejado nunca. Fue algo glorioso para nosotros. Aquella noche, cuando el hombre pisó la Luna, toda la gente en este país, en su país, en todo el mundo, levantó los ojos hacia el cielo, miró la Luna y dijo: ¡Oh Dios, lo logramos! Somos libres de la gravedad, libres de andar por el universo. Nuestro destino no es estar solamente aquí en la Tierra.-¿Cuál sería entonces? Pregunta -¿Para qué hemos nacido? Respuesta -Para mirar todo el universo, para celebrarlo. Es sencillamente pura energía deslumbrándonos desde el increíble cosmos. Tenemos que salir a examinarlo y colonizarlo. Pregunta -¿Cuándo podría ocurrir eso? Respuesta -Podríamos hacerlo mañana, podríamos empezar mañana. Deberíamos preparar el aterrizaje en Marte, deberíamos estar yendo ahora mismo. El problema es el de siempre... los políticos, los nuestros como los vuestros, son iguales en todas partes. Ellos no sueñan. No son románticos. No advierten que el universo es mucho más grande que esto. Pregunta -¿Qué cree que estamos haciendo aquí? Respuesta -Yo concluí que el universo y billones de estrellas y la Tierra están acá para que los veamos, para que seamos testigos, para conocer todo lo que se ha logrado. Yo fui desarrollado para ver ese misterio. Si no, no tendría sentido. Tenemos que cumplir nuestro destino y volver a la Luna, y a Marte, y expandirnos, expandirnos. George Bernard Shaw, en muchos de sus ensayos y obras de teatro, habla de esa voluntad oculta, ese misterio no desvelado de estar siempre en movimiento hacia alguna parte, para hacer algo que nos lleve a ese lugar. No sabemos bien por qué. Sólo nos mueve nuestra fe. Pregunta -Conmueve su optimismo... Respuesta -No, lo que soy es un individuo que trata de tener una línea de comportamiento óptima. Me

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gusta alentar a la gente a comportarse al máximo de sus posibilidades genéticas. Yo lo he hecho. No me quedé de brazos cruzados y sin hacer nada. De modo que al final del año, después de 365 días de creación, surge una sensación de optimismo, pero no es optimismo. Uno debe inventarse a sí mismo todos los días y no sentarse a ver cómo el mundo pasa allí delante, sin que uno participe. Pregunta -¿Qué es la vida para usted? Respuesta -La vida es un don y así debemos disfrutarla. Esta es una oportunidad gloriosa. Sólo estaremos aquí una vez. Tengo la oportunidad de escribir cada vez que siento que tengo un propósito. ¿Y cuál fue mi objetivo cuando escribí tal o cual artículo? Escribir el mejor artículo que se haya escrito hasta ese momento. "El niño no debe usar el ordenador antes de saber leer" Pregunta -¿Cree que, en parte, la televisión es responsable de que los chicos lean menos libros? Respuesta -Todos estos inventos deberían llegar más bien tarde a la vida de los chicos. En Estados Unidos, el gran problema de la educación es que no estamos enseñando a los niños a leer y escribir intensamente. Por eso creo que los ordenadores no deberían estar permitidos antes de tener esos conocimientos. Pregunta -¿Tan tarde? Respuesta -Sí, deberíamos poner énfasis en enseñar a escribir y leer desde el parvulario hasta el primer grado, de tal modo que cuando el chico llega a los ocho años ya sabe leer y escribir correctamente. No se puede enseñar por ordenador. Algunos dicen que sí, pero yo pienso que no se puede. Si la televisión, Internet, el ordenador, llegan más tarde a las vidas de los chicos, habrá una generación sólida y fuerte. Esto depende de los maestros, como de los padres depende controlar que ellos lleven adelante ese proceso. Estamos creando una generación de chicos estúpidos. ¿Cree que este problema puede ser solucionado por un ordenador personal o una televisión? No, yo pienso que no, esto sólo puede cambiarlo un aula con lectura y escritura intensas. Pregunta -¿Qué libros recomendaría a los jóvenes para empezar a leer? Respuesta -Deberían empezar por los mitos griegos, la relación entre la raza humana y los dioses cuando estos bajaban a la Tierra. La enseñanza con metáfora, el tipo de relato que uno oyó o escuchó y jamás olvidará. También pueden comenzar por buenas tiras cómicas. Para las chicas, Nancy Drew, Stevenson, ciencia ficción, los míos... El secreto es no aburrir; es encontrar libros que a uno lo atrapen y lo vuelvan lector voraz.

EL CERVANTES SE DA CINCO AÑOS PARA SITUAR EL CASTELLANO COMO SEGUNDA LENGUA EN LA RED
Por: Miguel Ángel Trenas

El Instituto Cervantes ha iniciado una carrera contrarreloj para situar el castellano como segunda lengua en la red por la que se comunica la sociedad de la información. "Y no tenemos más de cinco años para

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conseguirlo", indica el director del Cervantes, Fernando Rodríguez Lafuente, "si no, perderemos el tren y el futuro". El español es hoy ya la segunda lengua internacional "y queda ganar este puesto en Internet, donde ya es la primera lengua de las románicas, por delante del francés y el italiano". En este objetivo, el Cervantes ha tomado buena nota de la política llevada adelante por la Real Academia Española, que ha sabido embarcar en la defensa del idioma a todas las academias hermanas del otro lado del Atlántico. "Hoy, nueve de cada diez hispanohablantes están al otro lado del Atlántico y no debemos dar un paso sin Iberoamérica, que es quien da dimensión a la presencia del español en el mundo." Rodríguez Lafuente presentará al patronato del Instituto, que se reunirá en octubre, las líneas generales de una estrategia que debe permitir al español entrar con el mejor pie en el siglo XXI. "Una de las cuestiones clave es abordar y profundizar en los programas de cooperación con los países iberoamericanos para la promoción del español en terceros países: EE.UU. Brasil, Lejano Oriente y norte de África. Hemos firmado ya acuerdos con México (Instituto de México) y Argentina (Instituto Amado Alonso), y en breve los haremos con Colombia (Instituto Caro y Cuervo), con el objetivo de aunar esfuerzos. Otro de los objetivos estratégicos es la formación de profesores, especialmente en Brasil, donde, de llegarse a la cooficialidad del español, el número de profesores necesarios sería de 200.000 en los próximos años, según estimaciones del Ministerio de Educación brasileño. "La cooficialidad es un hecho en alguno de los estados brasileños y muchas empresas españolas están interesadas en colaborar. Nosotros trabajamos desde esa realidad, sumando nuestros esfuerzos y los del Ministerio de Educación y Cultura. Cambiamos de sede, a una más grande, en Sao Paulo y abriremos una nueva en Río de Janeiro".

En paralelo, el Instituto desarrollará en todos sus centros programas específicos para la formación de profesores "por su efecto multiplicador". Asimismo, en octubre se presentará al patronato el nuevo estatuto de centros asociados, "centros acreditados que nos permitirán multiplicar nuestra presencia por diez en apenas dos años". Dependiente del Ministerio de Asuntos Exteriores, el Instituto Cervantes internacionaliza cada día más su estructura de acuerdo con la idea de avanzar desde "la cultura española a la cultura en español". "Debemos llenar Internet de contenidos en español y el Centro Virtual Cervantes debe ser el gran portal en español desde el punto de vista cultural", dice Lafuente. En esta carrera los grandes grupos editoriales españoles tienen mucho que decir, "están interesados en desarrollar modelos de aprendizaje del español que deben estar contextualizados para cada zona del mundo. La industria es sensible y el Cervantes aporta su experiencia". Según su director, una institución como el Cervantes debe mantener una continuidad más allá de las circunstancias: "Es una institución de servicios, dedicada a la promoción de la cultura en español y, sobre todo, a la formación de profesores. Saussure decía que la lengua y el habla no se pueden separar, que eran como las dos caras de una hoja de papel, y algo parecido ocurre con la lengua y la cultura". Rodríguez Lafuente es consciente del papel de la economía, la ciencia y la tecnología en la difusión del

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inglés. "El español es una lengua de cultura y debe ser también una lengua de ciencia, pensamiento y negocio. El tema del II Congreso de la Lengua, que se celebrará en octubre del 2001 en Valladolid, será ‘El español como recurso económico’. Estamos realizando un estudio econométrico para saber el dinero que mueve en el mundo, no sólo desde el punto de vista académico sino en la comunicación, el comercio, la industria y la inversión."

CIENTÍFICOS ENSAYAN UNA PRUEBA GENÉTICA PARA PREVENIR LA ARTRITIS
Por: Julio Cesar Rivas

El hallazgo permitirá elegir el tratamiento adecuado antes de que se dañen las articulaciones El gen identificado controla el grado de inflamación de las articulaciones, de manera que se puede mejorar la prevención de la enfermedad Científicos canadienses han anunciado el descubrimiento de un gen que señala la gravedad de la artritis reumática en aquellas personas que desarrollan la enfermedad, abriendo la puerta a nuevos tratamientos y a un test genético para predecir su aparición. La investigación, realizada por un equipo médico del Hospital General de Vancouver y que será publicada en septiembre en la revista médica Lancet , ha revelado que el gen identificado controla el grado de inflamación de las articulaciones. El doctor Abbas Khani-Hanjani, especialista en inmunología del hospital, ha declarado que el descubrimiento "es el indicador más poderoso actualmente reconocido para predecir la gravedad" de la enfermedad. Los investigadores de Vancouver han identificado diferencias dentro del gen gamma IFN que parecen prever la gravedad de la artritis reumática, una enfermedad que, contrariamente a lo que se piensa, afecta a personas de todas las edades, desde bebés y jóvenes hasta ancianos. Genes diferentes Los pacientes que muestran casos suaves de la enfermedad presentan una forma del gen diferente a aquellos con síntomas más graves, lo que permite identificar de forma temprana los pacientes que empeorarán. Para la reumatóloga Diane Lacaille, miembro del equipo de investigación, este conocimiento previo permitirá "elegir el tratamiento más apropiado antes de que se produzca el daño a las articulaciones. Esto significa que podemos elegir el tratamiento de acuerdo al riesgo de cada paciente". Además del intenso dolor que los afectados de mayor gravedad tienen que soportar, la artritis reumática reduce la esperanza de vida en un 15 por ciento.

DESCUBIERTA UNA TÉCNICA DE TRANSPARENCIA DE LA PIEL QUE PODRÍA AYUDAR EN LA DETECCIÓN DE TUMORES

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Por: Agencias

Europa Press Suena como un experimento de ciencia ficción pero los investigadores han descubierto la manera de hacer que pequeños parches de piel de hamsters sean y se mantengan transparentes durante breves períodos de tiempo. Aunque esta técnica todavía está lejos de ser experimentada en humanos, los científicos piensan que llegará el día en que puedan utilizarla como ayuda en los tratamientos de láser o en detectar tumores cancerígenos. Manipulando las células de la piel para que la luz pueda pasar a través de ellas, los investigadores de la Universidad de Texas, Austin, han descubierto esta técnica para hacer la piel transparente. El Dr. Ashley j. Welch explicó que estas pequeñas ventanas revelaron vasos sanguíneos previamente no identificados. Si logra perfeccionarse para ser utilizada en seres humanos, la técnica de la transparencia podría mejorar los actuales métodos para detectar tumores o ayudar en la cirugía con láser sobre vasos sanguíneos. Para realizar esta técnica, los investigadores inyectaron a los hamsters con glycerol. Tras la inyección, las células de la piel pierden agua y una porción de ésta es reemplazada por el glycerol. Las células pierden tamaño y se aprietan unas con otras. Welch comparó el efecto con pequeñas gotas de agua que convergen unas con otras de modo que es fácil ver a través de ellas. El efecto es reversible, simplemente rehidratando las células. Welch y sus colegas han hecho públicos estos resultados en la revista 'Lasers in Surgery and Medicine'.

CHINA ES MUY VULNERABLE A LOS ATAQUES INFORMÁTICOS, SEGÚN LOS EXPERTOS
Por: Agencias

Efe - Pekín Un estudio advierte que los sistemas operativos y los procesadores utilizados en ese país proceden de EEUU y podrían transmiten datos confidenciales Importantes lagunas en los sistemas de seguridad informática, ponen a China a merced de los ataques de potencias extranjeras, delincuentes financieros, y piratas informáticos, según un informe que recoge hoy sábado el diario «South China Morning Post». Los autores del estudio destacan que casi todos los sistemas operativos y procesadores que se utilizan en China proviene de los Estados Unidos, y alertan ante la posibilidad de que incluyan dispositivos para transmitir datos confidenciales vitales para la seguridad nacional, a los servicios de inteligencia estadounidense. Otra amenaza más palpable la constituyen los ladrones de guante blanco, que ya han logrado en numerosas ocasiones acceder a las claves secretas de inversores de bolsa, para realizar en su nombre transacciones bursátiles por Internet. «Ha habido auténtica dejadez en el ámbito de la seguridad informática», señalan los expertos, que urgen a las instituciones financieras a reforzar la seguridad de sus bases de datos, especialmente ahora que

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Internet se está extendiendo en China a toda velocidad, con cerca de 17 millones usuarios. Si no se toman medidas rápidamente, el entramado financiero del país podría sufrir graves consecuencias, concluye el informe.

MILES DE BERLINESES SE VAN DE COPAS A LOS MUSEOS
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

Sucedió esta pasada noche en Berlín: miles de noctámbulos decidieron cambiar la habitual cita del sábado por la noche en la discoteca, el cine o el bar de moda y participaron en la denominada «Larga noche de los Museos», en la que estos fueron reconvertidos en concurridas salas de fiesta hasta bien entrada la madrugada. Dicen las malas lenguas de la farándula y el trasnocheo que cerca de 50.000 personas fueron de museo en museo, recorriendo esta nueva ruta que, englobando un centenar de pinacotecas, bibliotecas, salas, archivos o galerías privadas, invitaban al paseo nocturno y a olvidarse, aunque fuese solamente por una noche, de esa otra ruta popularmente conocida bajo el nombre de la “Ruta del Gadus morhua”. La iniciativa, que ofrecía un repertorio de 13 posibles rutas para hacer en los 60 autocares fletados para la ocasión fue un rotundo éxito por lo que la madrugada de ayer domingo ofreció una imagen singular de la capital alemana, en la que grandes filas de personas, sobre todo jóvenes, hacían cola o esperaban el autobús para recorrer la ciudad de sala en sala de exposiciones, deseosas de entrar en los museos para degustar un poco de buen arte, ¡eso sí! entre copa y copa.

PRIMATOLOGIA: ENFERMEDADES HUMANAS AMENAZAN A GRANDES MONOS
Por: Dan Ferber

Versión en español: Julio Arrieta Sanz (ARP-Traductores) Algunos investigadores han descubierto inquietantes evidencias de que los científicos y turistas están infectando con patógenos humanos a los monos salvajes con los que mantienen contacto. Como respuesta a este fenómeno especialistas en el estudio de los monos, incluyendo a la American Society of Primatologists, están reclamando medidas sanitarias más estrictas para los investigadores y turistas. Estos especialistas piden a los investigadores que aprendan cómo diagnosticar estas enfermedades en sus animales de estudio. Se puede consultar el artículo completo en: http://www.sciencemag.org/cgi/content/full/289/5483/1277

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NÚMERO 21 - AÑO 2000
© 2000-2002 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico http://www.arp-sapc.org/

SUMARIO
- PRUEBAS SECRETAS DE VIH EN SUDÁFRICA
Por: Carlos Tellería

- CIENTÍFICOS ESPAÑOLES CONSIGUEN CON UNA MUTACIÓN RATONES RESISTENTES AL CÁNCER DE PIEL
Por: Malen Ruiz De Elvira

- UN BRITÁNICO RECIBE EL PRIMER CORAZÓN ELÉCTRICO
Por: Agencias

- HOLLYWOOD Y FABRICANTES DE VIDEOJUEGOS INCITAN A LA VIOLENCIA, SEGÚN UN ESTUDIO
Por: A. Aguirre De Cárcer

- METEOROLOGÍA PUBLICARÁ LOS ÍNDICES DE RADIACIÓN PARA EVITAR EL CÁNCER DE PIEL
Por: Carlos Elías

- SOMBRAS SOBRE LA VACUNA DE LA MENINGITIS EN INGLATERRA
Por:

- CLASES PARA CONOCER COMO SON LOS PARQUES MADRILEÑOS
Por: Luis M. De Ciria

- CIENTÍFICOS ESTADOUNIDENSES DESCUBREN EL MECANISMO QUE UTILIZAN LAS NEURONAS PARA CONECTARSE CON EL
Por: Agencias

- EL PRESIDENTE DE LA SIBI ASEGURA QUE LA CLONACIÓN HUMANA TIENE COMO FIN CREAR TEJIDOS Y NO SERES VIV
Por: Agencias

- HALLAN HUELLAS DE DINOSAURIOS DE HACE 110 MILLONES DE AÑOS EN UNA SIERRA DE LA RIOJA
Por: Anónimo

- UNA ALTA PRODUCCIÓN DE ESTRÓGENOS PROTEGE LA MEMORIA DE LAS MUJERES
Por: Agencias

- NEUROLOGÍA: LA EXPANSIÓN DE LOS PRIONES
Por: Anónimo

- ETOLOGÍA: EL ORIGEN DE LA VIOLENCIA HUMANA
Por: Pablo Jáuregui

- SE DESCUBRE UNA MOMIA DE HACE 3.000 AÑOS QUE AL PARECER MURIÓ DE UN INFARTO.
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

- MATEMÁTICAS, LITERATURA E HISTORIA EN LA RECTA FINAL DE LOS CURSOS DE SAN SEBASTIAN
Por: Carlos Marcos

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PRUEBAS SECRETAS DE VIH EN SUDÁFRICA
Por: Carlos Tellería

El mismo país que hace unas semanas provocaba una encendida polémica con motivo del Congreso Internacional sobre SIDA es ahora noticia por haberse realizado en él pruebas secretas de VIH. Mientras el presidente Sudafricano, Thabo Mibeki, se empeña en afirmar que el VIH no es el causante del SIDA, y se niega a suministrar AZT en los hospitales públicos, más de cincuenta médicos han sido acusados de realizar pruebas de seropositividad sin el consentimiento ni el conocimiento de los interesados. Las pruebas se realizaban a petición de los empresarios y empleadores de los potenciales portadores del virus, los resultados eran enviados directamente a éstos, y los pacientes no eran informados en ningún momento, ni de la prueba ni de sus resultados, según informó el diario Saturday Star de Johannesburgo. Según información del grupo de afectados, una quinta parte de los pacientes eran empleadas del hogar, y un resultado positivo de la prueba suponía en casi todos los casos el despido. Los médicos denunciados pueden ser condenados a multas cercanas a las 300.000 pesetas, y a la suspensión o retirada de su licencia para el ejercicio de la medicina. Cerca del diez por ciento de los sudafricanos son seropositivos. Mientras tanto, un nuevo medicamento contra el VIH, el capravirine, está en su última fase de experimentación, antes de conseguir los permisos necesarios para su comercialización y uso generalizado. Los últimos ensayos se están realizando en gran medida con ciudadanos portorriqueños, ya que el ensayo clínico requiere que los pacientes no hayan recibido ningún tipo de tratamiento previo. En Europa y Estados Unidos es muy difícil encontrar enfermos que no hayan recibido ningún tratamiento, ya sea por parte de la medicina pública como de la privada. Sin embargo, en Puerto Rico es lo más frecuente, ya que el coste de un tratamiento normal excede la renta media en la isla. La doctora Ellen Koenig, que reside en Puerto Rico desde hace 31 años, ha sido la gran impulsora de que este ensayo se efectúe allí, insistiendo en que, una vez terminadas las pruebas, los laboratorios se comprometan a continuar con el tratamiento de los voluntarios. Es una práctica corriente por parte de las empresas farmacéuticas abandonar las terapias una vez recogidos los resultados del ensayo clínico, aun cuando los voluntarios carezcan de medios económicos para proseguir su proceso de curación.

CIENTÍFICOS ESPAÑOLES CONSIGUEN CON UNA MUTACIÓN RATONES RESISTENTES AL CÁNCER DE PIEL
Por: Malen Ruiz De Elvira

La investigación no tiene todavía una repercusión directa en el tratamiento de tumores Científicos españoles han demostrado que unos ratones transgénicos son especialmente resistentes al cáncer de piel, lo que supone una confirmación importante de la viabilidad de investigaciones que buscan tratamientos para este cáncer, aunque aún no tengan una repercusión directa en el tratamiento.

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A estas investigaciones, que se basan en la hipótesis de la influencia de la enzima telomerasa en el desarrollo del cáncer, se dedican muchos recursos en la industria farmacéutica mundial, explica María Blasco, del Centro Nacional de Biotecnología, que ha dirigido el proyecto. Los resultados se publicarán en septiembre en la revista Nature Genetics. En el trabajo ha participado asimismo la Facultad de Veterinaria de la Universidad Complutense de Madrid. La telomerasa es la enzima relacionada con el mantenimiento de los telómeros, que son las terminaciones de los cromosomas y que se cree que gobiernan la capacidad de proliferación de las células. De forma natural, los telómeros se van haciendo más cortos cada vez que se divide una célula y, cuando llegan a alcanzar un cierto tamaño mínimo, la célula deja ya de dividirse y termina por morir. La actividad de la enzima puede provocar la inmortalización de las células, que es lo que al fin y al cabo sucede en el desarrollo de los tumores. Ello explica el interés que suscita esta enzima entre todos los investigadores del cáncer. Los primeros experimentos, que resultaron esperanzadores, se hicieron en cultivos de células en laboratorio. El problema que había surgido es que con posterioridad se hicieron otros experimentos en ratones con mutaciones -modelos animales del cáncer- que indicaban que, al introducir otra mutación, la que impide la producción de la telomerasa, los tumores no sólo no disminuían sino que aumentaban. Blasco emprendió entonces una vía alternativa. Partió de ratones que habían sido mutados para no producir telomerasa, y les indujo cáncer de piel, mediante su exposición directa a compuestos carcinogénicos. Los ratones transgénicos mostraron una incidencia del cáncer de piel un 30% menor que los ratones salvajes y, al cabo de cinco generaciones, cuando sus telómeros se habían acortado más, los ratones se mostraron casi totalmente resistentes al cáncer de piel. De esta forma, los científicos españoles han mostrado que la ausencia de la enzima telomerasa evita la aparición de tumores. "Es la primera vez que se ha comprobado este efecto en un ratón en vivo", señala Blasco. Este tipo de experimentos no se ha podido llevar a cabo todavía con otros tumores, porque no son fáciles de producir sin recurrir a manipulaciones genéticas. Los investigadores proponen, a la vista de los resultados obtenidos, que la longitud de los telómeros es uno de los determinantes críticos de la progresión de los tumores y que, por tanto, la inhibición de la telomerasa en el cáncer de piel podría ser una manera efectiva de frenar el crecimiento tumoral. Por tanto, la importancia del experimento para el tratamiento del cáncer está exclusivamente relacionada con la búsqueda de moléculas que funcionen como inhibidores específicos de la telomerasa, futuros medicamentos que todavía no están siquiera en la fase de ensayos clínicos. La terapia genética -introducir genes con el mismo efecto- tampoco se ha ensayado todavía en esta línea de investigación.

Para más información: http://www.nature.com/ng/

UN BRITÁNICO RECIBE EL PRIMER CORAZÓN ELÉCTRICO
Por: Agencias

Un jubilado británico se ha convertido en la primera persona en el mundo a la que se le implanta con

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éxito un corazón eléctrico, un sistema de bombeo que funciona con pilas y permite la circulación de la sangre. Según publicó ayer el periódico The Sunday Times, la operación se realizó el pasado 20 de junio en Oxford, y ha sido mantenida en secreto por el Ministerio de Sanidad por temor a que el paciente muriera. Al parecer, el paciente, que no quiere que se revele su nombre, lleva ya una vida absolutamente normal. El diario añade que el próximo mes la revista médica The Lancet dará detalles de la intervención. La miniturbina eléctrica tiene el tamaño de un dedo pulgar y su misión es oxigenar la arteria aorta. La operación la realizó el cirujano Steve Westaby, con expertos del Instituto del Corazón de Texas, que estiman que la práctica será tan habitual como hoy lo son los marcapasos. Para más información: The Sunday Times http://www.sunday-times.co.uk/ The Lancet http://www.thelancet.com/

HOLLYWOOD Y FABRICANTES DE VIDEOJUEGOS INCITAN A LA VIOLENCIA, SEGÚN UN ESTUDIO
Por: A. Aguirre De Cárcer

Estudios cinematográficos, compañías discográficas y fabricantes de videojuegos comercializan "agresivamente" en EE UU productos con un nivel de violencia inadecuado para las audiencias juveniles. Es la conclusión de la investigación realizada por la Comisión Federal de Comercio (FTD) a instancias del presidente Clinton a raíz del asesinato, en abril de 1999, de 13 alumnos de una escuela de Denver (Colorado) a manos de dos compañeros que habían preparado concienzudamente la matanza. The Washington Post reveló ayer el informe de la FTD. La investigación de la comisión -que será publicada el próximo mes, por lo que aún no se considera oficial- establece que "se anuncian películas violentas en programas de televisión que tienen audiencias predominantemente juveniles", y que lo mismo ocurre con videojuegos que serían adecuados para destinatarios "maduros" y son anunciados en revistas para jóvenes. Además los códigos de conducta voluntariamente adoptados por esas industrias sólo son "pobremente respetados". Los miembros de la Comisión Federal de Comercio encargados del informe revelan que han examinado miles de documentos internos de la industria del espectáculo, incluso ligados al estudio sobre mercados, en los que queda claro que "el material violento es un gancho efectivo para atraer a los jóvenes a comprar entradas de cine, así como música y videojuegos". Varios ejecutivos de esas industrias declinaron ayer hacer comentarios, aduciendo que no conocían el documento. Por su parte, el portavoz de la comisión, Eric London, también rehusó hablar del fondo de la investigación, y matizó que nuevos datos pueden llevar a modificar las conclusiones. Debate A la vista del informe, los observadores ya señalan que va a reavivarse el debate entre el Gobierno y Hollywood sobre la influencia de los medios en el comportamiento de los jóvenes estadounidenses.

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Nada menos que el candidato del Partido Demócrata para la vicepresidencia, Joseph Lieberman, ha expresado su interés en testificar cuando el resultado de la investigación sea oficial. Lieberman es conocido por sus frecuentes críticas a Hollywood. Sin embargo, la intervención del segundo de Al Gore en el caso podría resultar incómoda para su partido, que recibe importantes apoyos económicos de la industria cinematográfica y del espectáculo. Una encuesta auspiciada por la FTD señala que los padres quieren más información sobre las películas que la que les brinda la Motion Picture Association of America (MPAA), la máxima entidad representativa de la industria cinematográfica, cuyo código, según el informe, da pocos detalles del contenido de las cintas. "Nuestra industria es la más responsable de todas las del espectáculo, proporcionamos toda la información del mundo", replicó ayer el director ejecutivo de la MPAA, Jack Valenti, que indicó que facilitan información a los críticos de todos los medios y además la muestran en Internet. No obstante, Valenti no quiso juzgar las conclusiones de la investigación hasta no tener acceso a ellas. También mantuvo esa postura Doug Lowenstein, presidente de la Interactive Digital Software Association, que representa a los productores de videojuegos. Según él, es "un malentendido" pensar que el grueso de los videojuegos se dirige a los jóvenes. "Un 62% de los aficionados tienen más de 18 años", aseguró. Las empresas han modificado su política publicitaria en el último año para mitigar el impacto de la violencia en los menores. En la industria del disco, discográfica, colaboradores de Hilary Rosen, presidenta de la Asociación Americana de Empresas Discográficas, declararon que estaba ilocalizable. La FTD realizó una investigación similar sobre las prácticas de las tabacaleras para atraer público joven. Ahora se da la circunstancia de que mientras es ilegal vender cigarrillos a los menores, éstos tienen acceso legal a discos, vídeos o filmes de carácter violento. El informe de la comisión sobre el tabaco tuvo como blanco principal el anuncio Joe Camel, de la multinacional R. J. Reynolds, que fue considerado como un esfuerzo empresarial para hacer que los jóvenes fumasen.

METEOROLOGÍA PUBLICARÁ LOS ÍNDICES DE RADIACIÓN PARA EVITAR EL CÁNCER DE PIEL
Por: Carlos Elías

Esta siendo una guerra feroz, aunque más silenciosa que la del tabaco, entre los responsables de Salud pública españoles y el Instituto Nacional de Meteorología (INM) -defensores ambos de que la población conozca las previsiones de los índices de radiación ultravioleta (UVI)- y los poderosos operadores turísticos y consejeros de turismo de las comunidades autónomas, que temen que con la publicación de estos datos descienda el rentable turismo de sol y playa. La primera batalla la han ganado, de momento, los primeros. El INM ha puesto en marcha una red de medidores de ozono y de radiación ultravioleta, y aunque las previsiones a 24 horas ya aparecen en su red interna desde finales de julio, «será a partir de septiembre cuando cualquier ciudadano podrá acceder a través de Internet a estos datos», confirmó a EL MUNDO Emilio Cuevas, director del Observatorio

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Meteorológico de Izaña, centro encargado de coordinar los datos. Las previsiones de futuro contemplan la elaboración de mapas de radiación con resolución de 100 kilómetros y adoptar la recomendación de la Unión Europea de que junto a la información de previsiones meteorológica de los medios de comunicación, aparezca también la de los índices de radiación. Todo sea para concienciar a la población europea de que la disminución de la capa de ozono, principal destructor de la radiación ultravioleta, ha incrementado la intensidad en la que esta radiación llega desde el sol, de forma que todas las precauciones son pocas. La intención del INM es la de realizar previsiones de UVI similares a las de las lluvias, los vientos o los estados del mar. Está demostrado científicamente que esa radiación deteriora el ADN celular y que sus efectos se acumulan hasta que, de repente, aparece el melanoma: el temido y destructor cáncer de piel. «La población igual que tiene derecho a saber que va estar nublado o ventoso, también debe conocer los índices de radiación para protegerse y tomar libre y conscientemente sus decisiones», comenta Cuevas. «España es junto con Australia el país del mundo donde más casos de cáncer de piel se dan por cada mil habitantes», asegura Mariano Casado, jefe de servicio de Dermatología del hospital La Paz de Madrid. Para el doctor Casado «resulta imprescindible» que la población tenga información y considera «muy positivo» que se difundan los índices de radiación ultravioleta en los partes meteorológicos. La guerra contra el sol también se produce en la Unión Europea, entre los países del norte, hartos de que sus ciudadanos se gasten el dinero en las playas del sur y de que, después, haya que curarlos del cáncer de piel en sus hospitales. La UE acaba de editar en un folleto divulgativo las conclusiones del programa COST-713 de acción para la predicción del índice UVI, con el fin de concienciar de los peligros del sol, igual que se ha hecho con el tabaco. Ante esta situación se explica la reticencia de los responsables turísticos a que se difundan estos índices. «De hecho, España ha sido uno de los últimos países de la UE en elaborar mapas de radiación ultravioleta», aclara Emilio Cueva. Y, si finalmente se ha conseguido, ha sido porque los países europeos estaban introduciendo en sus mapas meteorológicos datos de las costas españolas deducidos de modelos teóricos pero no validados con medidas reales. Desde las altas instancias se consideró que los datos del UVI eran información estratégica que se puede volver contra España: «Basta que un país quiera boicotearnos para que pongan en los mapas meteorológicos que representan nuestras costas unos índices extremos. Ahuyentarían a los turistas de sol y quebraría nuestro sistema económico. Este país no podría contrarrestar esos datos porque, hasta este momento, no disponía de ellos», señala Cuevas.

SOMBRAS SOBRE LA VACUNA DE LA MENINGITIS EN INGLATERRA
Por:

Al menos 11 personas han muerto en el Reino Unido después de ser vacunadas contra la meningitis C. El Gobierno británico lo sabía y, a pesar de ello, mantuvo este dato en secreto, según el dominical The Observer.

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A pesar de que en su momento los médicos notificaron las muertes a la Agencia de Control de Medicinas (MCA), éstas se mantuvieron en secreto para, según declaró una portavoz del Ministerio de Salud, evitar que «padres asustados privaran a sus hijos de la inoculación». «La MCA ha investigado todas las muertes y ha concluido que no hay evidencias de que estén relacionadas con las vacunaciones. Nosotros seguimos sosteniendo que las vacunas son seguras», recalcó. Gran Bretaña es el primer país europeo que utiliza la vacuna contra la bacteria de la meningitis C. Los documentos obtenidos por The Observer muestran que desde el comienzo, en 1999, del programa de inmunización, los médicos han informado de más de 16.000 reacciones adversas, cifra que se calcula que representa un 15% del total de casos que se producen. Cada año, cerca de 1.500 personas contraen meningitis C en el Reino Unido, de las cuales unas 150 mueren. El Gobierno ha dicho que el programa de inmunización ha reducido la incidencia de la enfermedad en un 70% y que alrededor de 13 millones de bebés, niños y jóvenes ya han sido vacunados. Si bien a los médicos se les aseguró que la vacuna no provoca los síntomas de la meningitis, de las 11 muertes registradas al menos dos fueron atribuidas a una septicemia meningococa, un envenenamiento de la sangre que resulta de ese mal. Por su parte, Jayne Donegan, médico londinense que asegura haber notado un aumento de reacciones a la vacuna en niños, criticó que «el Gobierno ha lanzado una campaña que califica de irresponsables a los padres que no han vacunado a sus hijos. Y esto no es necesariamente cierto».

CLASES PARA CONOCER COMO SON LOS PARQUES MADRILEÑOS
Por: Luis M. De Ciria

El Aula de la naturaleza permite a los madrileños saber los secretos de la fauna y la flora de sus espacios verdes Recorriendo los parques de Madrid, uno puede llevarse más de una sorpresa. Estos lugares no sólo son los pulmones de la ciudad, sino que además acogen en su interior una gran cantidad de fauna de todas las especies. El Ayuntamiento de la capital, a través de su Departamento de Parques y Jardines, organiza desde hace cinco años la llamada Escuela de Verano, en la que se imparten una serie de cursos, dirigidos a todos los ciudadanos, con la finalidad de darles a conocer las numerosas especies de fauna y flora que habitan en la urbe. Los cursos se desarrollan en el Parque del Oeste y en la Casa de Campo y cuentan con el apoyo de todos los equipamientos e instalaciones que tiene el Departamento de Parques y Jardines. Entre éstos destacan el Centro de Divulgación de Lepidópteros de la Casa de Campo y el de Divulgación y Conservación de Aves del Parque del Oeste. Este verano se han presentado los siguientes cursos: descubre el Paisaje, el Naturalista Urbano y Fauna

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en la Ciudad. Aún quedan plazas de los dos últimos para los próximos días. Naturaleza Urbana Este curso consta de tres partes diferenciadas. La primera se dedica a la observación e identificación de las aves de Madrid. Quienes se apunten no sólo aprenderán a conocer todas estas especies, sino que además sabrán cómo se anillan, cuáles son sus pautas de migración y los problemas que causan en las ciudades. La segunda parte trata el tema de los lepidópteros y en ella se aprende a identificarlos y conocer sus pautas de vida. Por último, se estudian los árboles y la botánica de nuestros parques. Fauna en la ciudad Este curso de cinco días de duración se desarrolla en el aula de la Rosaleda del Parque del Oeste. El temario del mismo incluye el análisis del papel de los animales domésticos en la ciudad, estudiando por separado a los perros, los gatos y los animales exóticos. Otro de los temas que se tratará será el de la problemática de los animales sueltos y el de las enfermedades que pueden trasmitir las mascotas a los humanos. También se incluye una interesante visita a la Sección Canina de la Policía Municipal. Todos los cursos se desarrollarán de 9.00 a 15.30 horas, en grupos de 20 personas, que irán accediendo por riguroso orden de petición. El teléfono en el que pueden reservar sus plazas es el 91 372 86 60.

CIENTÍFICOS ESTADOUNIDENSES DESCUBREN EL MECANISMO QUE UTILIZAN LAS NEURONAS PARA CONECTARSE CON EL
Por: Agencias

Científicos del Instituto Médico Howard Hughes (Estados Unidos) han descubierto el macanismo que utilizan los axones, es decir, las extremidades crecientes de la neuronas, para generar un patrón de conexiones del sistema nervioso en desarrollo, según publican en el último número de 'Science'. Los investigadores han realizado experimentos con cultivos de neuronas, en los que observaron cómo las células nerviosas pueden utilizar "tijeras" químicas para cortar una porción de un receptor que se dirige al axón y asegurar la navegación adecuada entre el sistema central y el periférico. Uno de los investigadores, Marc Tessier-Lavigne, explica que "a medida que las neuronas crecen, primero extienden sus axones hacia un objetivo intermedio que encuentran atractivo; pero una vez allí, deben perder la respuesta atractiva o permanecerán allí para siempre". Así, en el cultivo de neuronas, la señal atractiva para los axones es la netrina-1 y el receptor cortado es la proteína DCC.

EL PRESIDENTE DE LA SIBI ASEGURA QUE LA CLONACIÓN HUMANA TIENE COMO FIN CREAR TEJIDOS Y NO SERES VIV
Por: Agencias

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El presidente de la Sociedad Internacional de Bioética, Marcelo Palacios, aseguró hoy en Baeza (Jaén) que la clonación terapéutica tiene como fin la creación de tejidos nuevos y no de seres vivos. En este sentido, afirmó que "la célula madre es indiferencial, totipotente e intemporal", por lo que, a su juicio, no puede considerarse un embrión. Palacios, que participó en el curso 'Genética en el Tercer Milenio: aspectos éticos y jurídicos' que ofrece la UNIA en su sede Antonio Machado de Baeza, subrayó también las ventajas que tendría la clonación de células madre de un individuo para evitar posibles rechazos inmunológicos en su organismo. "No hay riesgo de rechazo inmunológico pues se trata de tus propias células", precisó. Este experto resaltó que la clonación con fines terapéuticos puede solucionar numerosas enfermedades, entre las que se encuentran la demencia senil, la diabetes o el cáncer. Se trataría, en su opinión, de "un autotrasplante con el que compensar el efecto negativo de las células dañadas o suplantarlas". Palacios agregó que este tipo de clonación no está prohibida en España pues "la ley sólo prohíbe el uso del embrión y no de células madre", e instó a los genetistas que están en contra de esta práctica a "ponerse en el lugar del paciente". En esta línea, Marcelo Palacios aseguró que el uso de esta práctica no supondrá una quiebra de valores. Por contra, el catedrático de Genética de la Facultad de Biología de la Universidad Complutense de Madrid, Juan Ramón Lacadena, calificó la clonación con fines terapéuticos como "no es ética" ya que, a su juicio, "se está destruyendo un embrión". Lacadena, considerado 'padre de la Genética' en España, aclaró que "cada científico o profesional de la genética tiene su derecho a estar de un lado u otro. El problema, añadió, radica en considerar la célula que se usa para la clonación un embrión o no". Este experto partió de la idea de que "el uso de embriones para la clonación no reproductiva conlleva destruirlos", por lo que señaló que "la clonación es éticamente injustificable". Asimismo, recordó que la ley prohíbe la obtención de embriones con fines no reproductivos. Finalmente, Juan Ramón Lacadena apostó por otro método con el que evitar el problema ético: "el uso de células de órganos adultos, que son las mismas". Si bien, reconoció que este proceso es más largo, de ahí que se opte por la clonación de las células madre. El curso de 'Genética humana en el Tercer Milenio', que está dirigido por Ignacio Francisco Benítez Ortúzar, profesor titular de Derecho Penal de la Universidad de Jaén, reúne a lo largo de esta semana a prestigiosos especialistas en la materia que analizarán las repercusiones de la secuenciación del genoma humano.

HALLAN HUELLAS DE DINOSAURIOS DE HACE 110 MILLONES DE AÑOS EN UNA SIERRA DE LA RIOJA
Por: Anónimo

Un total de veinte huellas de dinosaurio han sido halladas en la localidad de Villoslada de Cameros, en plena sierra de Cameros. Las icnitas, que se encuentran en perfecto estado de conservación, pertenecen a dinosaurios bípedos

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carnívoros y también a animales herbívoros, y tienen una antigüedad superior a los 110 millones de años. Los yacimientos en donde han sido encontradas estas huellas se localizan en las proximidades de la ermita de Lomos de Orios y en el paraje del Río Mayor.

UNA ALTA PRODUCCIÓN DE ESTRÓGENOS PROTEGE LA MEMORIA DE LAS MUJERES
Por: Agencias

Las mujeres mayores que de forma natural tienen altos niveles de estrógenos presentan una menor probabilidad de que su memoria sufra estados degenerativos propios de la edad. Este descubrimiento apoya la idea de que la terapia de reemplazamiento de estrógenos después de la menopausia puede proteger a las mujeres de padecer Alzheimer. En un estudio con 425 mujeres mayores de 65 años, aquellas que presentaban mayores niveles de estrógenos tenían una menor probabilidad de presentar problemas de pérdida de memoria en los siguientes 6 años. Aunque todavía es pronto para recomendar las terapias hormonales para combatir el Alzheimer, según la Dra. Kristine Yaffe estos resultados abren una puerta de análisis prometedora. El equipo dirigido por la Dra. Yaffe, de la Universidad de California, han publicado recientemente sus conclusiones en la revista 'The Lancet'. Los estudios científicos al respecto, y hasta la fecha, arrojaban resultados contradictorios sobre el impacto de los tratamientos hormonales. Lo que hace al presente estudio diferente es que su equipo no se ha fijado en el total de estrógenos presentes en cada una de las mujeres sino en la cantidad de estrógenos "libres" en la sangre. La mayoría de los estrógenos que circulan por el cuerpo de las mujeres viajan por el riego sanguíneo pegados a una proteína, que evita que lleguen al cerebro. Los estrógenos libres tienen mayores posibilidades de realizar este viaje hasta el cerebro y desde allí interactuar con los receptores del cerebro. Esta ubicación puede explicar la incidencia positiva de los niveles de estrógeno sobre la memoria. El equipo de Yaffe midió los niveles de estrógenos libres en sangre y comprobó las habilidades mentales de estas mujeres. Seis años más tarde, las mujeres fueron sometidas de nuevo al test. Dividas en grupos, los investigadores descubrieron que aquellas mujeres que presentaban mayores niveles de estrógenos libres tenían una probabilidad 70% menor que el resto de sufrir pérdidas de memoria. Esta asociación seguía siendo significativa incluso cuando los investigadores introdujeron otros factores como la edad, educación y si la mujer se había sometido o no a terapias hormonales durante la menopausia. Otra cuestión interesante es que todas estas mujeres presentaban una concentración escasa de estrógenos comparada con la propia de mujeres jóvenes. Esto sugiere que un tratamiento con bajas dosis de estrógenos podría ser eficaz incluso para prevenir la demencia -un factor importante a considerar por aquellas mujeres que temen la relación entre aumento del riesgo de mama y este tipo de terapias de reemplazamiento hormonal durante la menopausia. Uno de los factores intrigantes sobre esta relación entre Alzheimer y estrógenos, es que las mujeres presentan un mayor riesgo de sufrir esta enfermedad que los hombres. Los investigadores creen que esto sucede porque las mujeres experimentan una disminución muy drástica en el nivel de estrógenos

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después de la menopausia en comparación con los hombres, que mantienen una disminución más paulatina y constante. De acuerdo con Yaffe, esta evidencia sustenta sus conclusiones.

NEUROLOGÍA: LA EXPANSIÓN DE LOS PRIONES
Por: Anónimo

Un estudio acaba de demostrar que los priones &#8212;las proteínas anormales que causan la enfermedad de las vacas locas y la enfermedad de Creutzfeld-Jakob&#8212; pueden infectar a otras células sin ayuda de un genoma. Esto demuestra que la propagación de los priones se produce de una forma que no se parece en nada al comportamiento de otros organismos infecciosos como los virus o las bacterias. Helmut Sparrer y sus colaboradores de la Universidad de California en San Francisco (EEUU) han observado la influencia de los priones en las proteínas de una célula sana. Los investigadores provocaron la malformación característica de los priones en proteínas de levadura. A continuación, introdujeron estas proteínas anormales en células sanas de levadura, y observaron que la malformación se extendía de inmediato a otras proteínas. Se trata, por tanto, de un proceso de autopropagación para el que, de momento, no existen estrategias terapéuticas.

ETOLOGÍA: EL ORIGEN DE LA VIOLENCIA HUMANA
Por: Pablo Jáuregui

Esta semana, la revista 'Science' dedica un especial al origen biológico de la violencia humana. Los estudios de los etólogos en primates no humanos y las técnicas de imagen están permitiendo explicar el lado oscuro de la naturaleza humana. ¿Por qué surge la violencia entre los seres humanos? ¿Está la agresividad inscrita en nuestro código genético? ¿Qué podemos hacer para evitar que el hombre siga siendo, como dijo Hobbes, un lobo para el hombre? Estas son las preguntas a las que Science ha dedicado esta semana un número especial, donde se resumen las últimas investigaciones biológicas que se han llevado a cabo para intentar comprender el lado oscuro de la naturaleza humana. Desde Darwin, muchos científicos han intentado explicar la violencia desde una perspectiva evolutiva. En 1967, Konrad Lorenz propuso que la agresividad era un instinto natural del hombre, una herencia genética de nuestros antepasados simios. Sin embargo, estudios más recientes que han llevado a cabo los etólogos con primates han demostrado que incluso entre estos animales, la agresividad no puede entenderse como un mecanismo automático o

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una programación inevitable. Una posibilidad entre muchas Se ha comprobado que la violencia es sólo una de las opciones a las que recurren los monos cuando surgen conflictos de interés entre ellos. A veces, las peleas se evitan ofreciendo al adversario la posibilidad de compartir comida, o sencillamente ignorándolo. La violencia es una de las herramientas de negociación que utilizan los monos en sus luchas competitivas, pero no es la única manera de resolver conflictos. Además, se ha descubierto que aun cuando estalla la guerra, en muchos casos, los chimpancés y otros monos acaban reconciliándose con abrazos, besos y caricias. El etólogo Frans B.M. de Waal explica en Science que con frecuencia, estos animales llevan a cabo rituales de pacificación para evitar conflictos sangrientos y preservar la cohesión social de sus manadas. En algunos casos, los monos superiores del grupo incluso actúan como mediadores, animando a los adversarios a superar sus diferencias. Analizar la violencia por imágenes. Los neurólogos, por su parte, están empezando a desentrañar los procesos cerebrales que desencadenan los comportamientos violentos. Gracias a las nuevas técnicas de visualización, como la resonancia magnética y la tomografía por emisión de positrones, se han identificado algunas de las regiones cerebrales involucradas en la regulación de las emociones. En otro artículo de 'Science', Richard Davidson señala que no todas las personas son capaces de controlar impulsos como la ira y la agresividad de la misma manera. Por este motivo, la estructura cerebral de algunos individuos les predispone a la violencia. Esto no quiere decir que se nace violento, sino que una combinación de factores genéticos e influencias sociales forjan un estructura cerebral que es más o menos capaz de controlar las emociones agresivas.

SE DESCUBRE UNA MOMIA DE HACE 3.000 AÑOS QUE AL PARECER MURIÓ DE UN INFARTO.
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

El pasado 23 de agosto, científicos estadounidenses descubrieron una momia egipcia, de 3.000 años de antigüedad, que al parecer falleció a causa de un ataque al corazón. El descubrimiento, realizado por un equipo de investigadores a las órdenes del doctor Fred Apple, del Hennepin County Medical Center de Minneapolis (Estados Unidos), llegó a esta sorprendente conclusión tras haber descubierto indicios, en el tejido que envolvía la momia de Horemkenesi, que

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sugerían una muerte repentina producto de un infarto de miocardio El análisis patológico de la momia, realizado por el equipo del doctor Apple, señaló que Horemkenesi había caído repentinamente en la arena y había sido parasitado por escarabajos antes que se iniciase su proceso de momificación. Según el examen, el cuerpo tenía 60 años en el momento de su fallecimiento. Con el fin de confirmar si realmente Horemkenesi había sufrido un ataque al corazón que le provocó la muerte, los investigadores indagaron la presencia de troponina, una proteína cardíaca cuya existencia evidencia las señales moleculares de un infarto de miocardio. Los resultados de esta prueba se parearon con los niveles de troponina existentes en tres tejidos modernos sometidos al proceso de momificación y procedentes de personas que habían sufrido un infarto de miocardio. La presencia de troponina fue igualmente comparada con la existente en otro dos tejidos nuevos momificados de sendas personas cuya causa de fallecimiento no había sido un ataque al corazón. Habida cuenta de que los niveles de troponina, encontrados tanto en las momias modernas como en la de Horemkenesi, eran considerablemente más altos que en los otros tejidos, provenientes de las momias que no habían sufrido el accidente vascular, los investigadores concluyeron que la causa probable de la muerte había sido efectivamente un infarto de miocardio . Horemkenesi ocupó el cargo de capataz, encargado en Tebas de la excavación y decoración de las tumbas de los faraones de la vigésima dinastía, aproximadamente en el año 1050 antes de Cristo. Perteneció además a la casta de los sacerdotes de Amón lo que le exigía, en virtud de las obligaciones derivadas de su cargo, realizar frecuentes viajes a través del desierto. Los resultados de esta investigación han aparecido publicados recientemente en la revista &#8220;JAMA&#8221;. Para más información: JAMA: http://jama.ama-assn.org/

MATEMÁTICAS, LITERATURA E HISTORIA EN LA RECTA FINAL DE LOS CURSOS DE SAN SEBASTIAN
Por: Carlos Marcos

Los Cursos de Verano de la Universidad del País Vasco EHU / UPV inician su recta final con tres cursos dedicados a las matemáticas, la literatura y la historia con &#8216;&#8216;la memoria y el olvido&#8217;&#8217;. Coincidiendo con el Año Mundial de las Matemáticas, se ha programado el curso &#8216;&#8216;Matemáticas en el mundo real&#8217;&#8217;, que pretende mostrar la utilidad de las matemáticas en la vida cotidiana. Su director, Mikel Lezaun, recordó la importancia de las matemáticas, «el lenguaje de las ciencias», cuando se pretende describir y modificar la naturaleza.

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Asimismo, durante la presentación del curso, explicó la tendencia de la gente, cuando escucha la palabra matemáticas, a justificarse frente a ellas y su interlocutor diciendo aquello de «A mí se me daban muy mal», algo que, en su opinión, no sucede con otras ciencias. Memoria y olvido Para Miguel Ángel Herrero, profesor del curso, la dificultad de las matemáticas se debe a que es «una ciencia acumulativa, si uno se desconecta es muy difícil volver a engancharse y comprenderlas». Algo que, en su opinión, no sucede en otras asignaturas como la historia «donde se puede perfectamente dominar un tema a falta de un capítulo concreto». Otro de los cursos que se ha puesto en marcha es el de &#8216;&#8216;La memoria y el olvido: imaginario colectivo y cultural&#8217;&#8217;. Para su director, José Antonio Mingolarra, se trata de «mirar al futuro desde el espejo retrovisor» aunque aclara que «el pasado no explica el presente». Mingolarra califica a la memoria de «enferma y seccionada» debido a que «no podemos vivir con toda la memoria porque pesa mucho y no se puede soportar». La solución a estas lagunas de la memoria colectiva está en la historia y en la propaganda política planteada &#8220;para recordar y para olvidar&#8221; que será analizada en este curso.

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NÚMERO 22 - AÑO 2000
© 2000-2002 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico http://www.arp-sapc.org/

SUMARIO
- EDITORIAL Y SUMARIO DE El escéptico
Por: Editorial El Escéptico

- INVESTIGADORES DEL CSIC IDENTIFICAN 40 FORMAS DE DEMENCIA TRAS UN ANÁLISIS DE LA GENÉTICA MOLECULAR
Por: Agencias

- LA ENSEÑANZA DE LA HISTORIA ES UN DESASTRE
Por: Marcos González

- LAS PLANTAS ELIGIERON OTRA FORMA DE VIDA
Por: Christopher Surridge

- LOS FABRICANTES DE MÓVILES PACTAN QUE TODOS LOS APARATOS INDIQUEN SU NIVEL DE RADIACIÓN
Por: Agencias

- PRESENTAN LA «VÍDEOPILDORA» PARA FILMAR EL APARATO DIGESTIVO
Por: Redacción de El Mundo

- LA UNIÓN EUROPEA DESTINARÁ 22.100 MILLONES A ESTUDIOS SOBRE EL GENOMA HUMANO
Por: Europa Press

- UN EXPERTO DE LA UNESCO RESALTA LA NECESIDAD DE IMPEDIR QUE EL GENOMA HUMANO VAYA DESTINADO AL BENEF
Por: Europa Press

- SALUD / SE EVITARAN LAS INCOMPATIBILIDADES EN LOS TRASPLANTES DE ORGANOS
Por: Rubén Amón

- LA &#8216;&#8216;DEPRESIÓN POSTVACACIONAL NO EXISTE&#8217;, SEGÚN DICEN LOS EXPERTOS
Por: Redacción de Deia

- EN ESPAÑA SE HA AVANZADO MUCHO EN LA IDENTIFICACIÓN DE GENES RESPONSABLES DE ENFERMEDADES HEREDITARI
Por: Europa Press

- 1.200 CIENTÍFICOS PARTICIPAN EN EL PRIMER CONGRESO 'ON LINE' QUE SE CELEBRA EN BCN
Por: Redacción de El Periódico

- EL TABACO CONTRIBUYE A LA APARICIÓN DE TRASTORNOS GENITALES EN LAS MUJERES
Por: Aurora Guerra

- MÁS DE 400 FÍSICOS DEBATEN CÓMO ACTUALIZAR Y HACER MÁS ATRACTIVA LA ENSEÑANZA DE ESTA MATERIA
Por: Marta Ricart

- CURSO DE VERANO EN LA UIMP

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Por: Anónimo

EDITORIAL Y SUMARIO DE El escéptico
Por: Editorial El Escéptico

Un nuevo número de &#8220;El escéptico&#8221;, la revista editada por ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico, acaba de salir a la calle con una buena cantidad de interesantes y desmitificadores artículos. Como avance de lo que los suscriptores podréis leer en ella os anexamos a continuación el Editorial del mencionado número 8 y el Sumario del mismo, esperando que sean de vuestro interés. EDITORIAL SECRETOS REVELADORES Hemos dicho, por activa y por pasiva, que la crítica a la religión como tal no tiene sitio en estas páginas. Sin embargo, también hemos dejado bien claro, en la corta vida de EL ESCÉPTICO, que no rehuiremos pronunciarnos cuando las afirmaciones religiosas trasciendan el campo de la fe para adentrarse en el de las afirmaciones comprobables. Este segundo es el caso de la revelación que el Vaticano hizo a mediados de mayo cuando dio a conocer el denominado tercer secreto de Fátima, una supuesta profecía mariana que la Santa Sede interpreta como el anuncio, a principios de siglo, del atentado que sufrió el Papa Juan Pablo II en 1981. Si algo produce la interpretación realizada por el cardenal Sodano en Fátima el pasado 13 de mayo, es "pena y vergüenza. Ajena y propia", tal como ha apuntado el sacerdote y periodista Manuel de Unciti. Y no porque, como ha indicado Eugenio Scalfari, "la identificación de Juan Pablo II como predilecto de María, elegido como mártir de la fe y por ella sustraído a las potencias del mal para preservar su acción evangélica, contiene todos los elementos para que sea proclamado lo antes posible beato y, seguramente, santo"; sino por lo que supone de vuelta a una religiosidad infantil basada en hechos sobrenaturales de tan nula credibilidad como los protagonizados por Rappel, Aramís Fuster o Uri Geller. El Vaticano, que en varias ocasiones ha arremetido con dureza contra los brujos de la Nueva Era, ha empleado en esta ocasión sus mismas argucias. Porque la interpretación a posteriori de las presuntas profecías atribuidas a la Virgen no se diferencia en nada de lo que suelen hacer los astrólogos. Así lo tiene que admitir cualquiera que esté mínimamente al corriente del caso de Fátima. Nadie, excepto la vidente que todavía vive, conocía los presuntos mensajes de la Virgen hasta 1941. O, lo que es lo mismo, ya habían muerto sus dos primos y estallado la Segunda Guerra Mundial cuando Lucía dos Santos aseguró que María le había anunciado en 1917 ambos hechos, más una conversión de Rusia que sigue siendo un mero futurible. Y las cosas no mejoran respecto al tercer secreto, ya que no tiene ningún misterio adaptar una predicción cuando ya han ocurrido los hechos y de acuerdo con los intereses de quienes han custodiado el secreto. Adivinar el pasado es fácil. Pero, siendo la actitud oficial del Vaticano disparatada, siendo un auténtico insulto a la inteligencia, como escépticos también hemos de volver los ojos hacia la prensa. Los principales medios de comunicación españoles se volcaron con la visita del Papa a Fátima y la revelación de la profecía, pero pocos de ellos hicieron gala de un mínimo espíritu crítico. Asumieron, en general, lo dicho por el Vaticano como una verdad incuestionable, la mayoría de los editorialistas pasaron del asunto &#8211;cuando no se deshicieron en elogios&#8211; y, como mucho, algún articulista le hincó el diente. El catolicismo de finales del segundo milenio retrocedió en el tiempo hacia un mundo milagrero

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de apariciones divinas a creyentes semianalfabetos, plagado de curaciones imposibles y temores milenarista; cayó en los mismos vicios que los adoradores de Nostradamus, los marcianos y demás símbolos del panteón esotérico, y, en su caída, arrastró a muchos medios de comunicación hacia el abismo mágico. Que, cuando la propia Iglesia advierte que ningún cristiano está obligado a dar crédito ni a las apariciones ni a los supuestos mensajes anexos, lo hagan el Papa y la Curia, con el visto bueno de quienes se supone que velan por la veracidad de la información en una sociedad democrática como la española, resulta paradójico e inquietante. Tan vergonzante espectáculo de unos &#8211;la jerarquía vaticana&#8211; y de otros &#8211;los medios de comunicación de masas&#8211; es posible que se sustente en el deseo de agradar a una mayoría católica que, sin embargo, se ha sentido ofendida por la actitud del Vaticano. Porque, mientras los no creyentes se han asombrado ante la torpeza de la Santa Sede, los creyentes no milagreros &#8211;que son los más&#8211; se han indignado al comprobar que nada diferencia el modo de proceder de la Iglesia respecto del tercer secreto del de los brujos televisivos o el tan mentado como errado Nostradamus. Ésa ha sido la principal revelación de Fátima y del mensaje del cardenal Sodano: que la cúpula de la Iglesia Católica todavía tiene necesidad de recurrir a una religión milagrera. Con Fátima, lo que parecía del pasado es más del presente que nunca y los modos de Roma se equiparan a los de cualquier apóstol típico de la Nueva Era, volcándose en la explotación de una fenomenología sobrenatural ante la que el escepticismo científico sí tiene mucho que decir.

INVESTIGADORES DEL CSIC IDENTIFICAN 40 FORMAS DE DEMENCIA TRAS UN ANÁLISIS DE LA GENÉTICA MOLECULAR
Por: Agencias

Investigadores del Instituto de Biomedicina de Valencia, dependiente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), han logrado identificar un total de cuarenta formas familiares de las demencias más frecuentes, de tipo Alzheimer y de Pick, a través del análisis de la genética molecular de estas patologías. Con esta investigación, financiada por la Generalitat Valenciana, este equipo científico, dirigido por el biólogo Jordi Pérez-Tur, se pretende determinar ""qué genes están implicados en la aparición de estas patologías e identificar otros nuevos para ofrecer tratamientos más efectivos"", según informa el CSIC. Se trata, en definitiva, de "esclarecer las causas de los procesos neurodegenerativos asociados a la edad, a partir del estudio de la aparición de mutaciones en genes previamente identificados como causantes de estas enfermedades". "Las sociedades occidentales empiezan a tomar conciencia del enorme problema social que supone la aparición de patologías asociadas a la edad en el contexto del envejecimiento de la población", afirma el doctor Pérez-Tur, quien explica que los enfermos que sufren de algún tipo de demencia pierden paulatinamente la capacidad de relacionarse con su entorno o de realizar actos cotidianos, lo que constituye un proceso de desaprendizaje de mecanismos sociales y conductuales rutinarios. Los científicos del CSIC, en colaboración con el equipo del doctor Jiménez Escrig del Ramón y Cajal, trabajan en la identificación de formas familiares de las demencias más frecuentes. Una vez conseguida una muestra de ADN de afectados y no afectados se estudia la posible aparición de mutaciones en genes previamente identificados como causantes de estas patologías -Proteína precursora del amiloide, Presenilina 1, Presenilina 2, Tau y otros.

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En aquellos casos en los que se pueda establecer la implicación de algunos de estos genes en la enfermedad en alguna de estas familias, se realiza una minuciosa búsqueda en el genoma de estas familias a fin de determinar con precisión la localización del gen o genes causantes de estas patologías neurodegenerativas. Por último, el CSIC indica que las cuarenta formas familiares identificadas hasta el momento no presentan relación con los genes ya conocidos, por lo que las investigaciones se centrarán a partir de ahora en la búsqueda de nuevos genes vinculados a estas enfermedades que puedan convertirse en un blanco sobre el que trabajar en el desarrollo de tratamientos más efectivos.

LA ENSEÑANZA DE LA HISTORIA ES UN DESASTRE
Por: Marcos González

Alfredo Alvar, del CSIC, dice en La Granda que los nacionalismos buscan un país excluyente. Alfredo Alvar Ezquerra, miembro de Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y profesor de historia en la Universidad Complutense de Madrid, se mostró ayer plenamente de acuerdo con el reciente informe sobre la enseñanza de la historia elaborado por la Real Academia de la Historia. Así, este historiador, que se encontraba como ponente en los cursos de verano de La Granda, afirmó que "la historia de España que se explica actualmente es un verdadero desastre". Este historiador también criticó la actitud de algunos políticos que "se han molestado con el informe. Pero el informe se limita a realizar un análisis y poner de manifiesto la realidad tal como es". Alvar Ezquerra también cargó contra los nacionalismos periféricos, que según el "pervierten la historia con planteamientos decimonónicos, como el de Sabino Arana". En este sentido señaló que él apuesta por "la construcción de un país incluyente, no excluyente como plantean ellos". Pero este miembro de CSIC no achaca la ignorancia sobre la historia entre los jóvenes exclusivamente a problemas en el sistema educativo. De hecho, señala que existen otros factores muy importantes como "los agentes de socialización, tales como la televisión. Este medio de comunicación se preocupa de todo menos de instruir y educar a los jóvenes". Este profesor de la Complutense se encontraba en La Granda para clausurar los cursos de verano dedicados a la figura de Carlos V de Alemania, y I de España. En su conferencia La retirada del emperador se ocupó de los últimos años en el monasterio de Yuste del monarca en cuyos dominios no se ponía el sol. Tras analizar las causas del retiro del emperador, describió su vida diaria hasta su fallecimiento a causa de la gota y el cansancio. Todos los presentes quedaron encandilados por el relato de Alvar Ezquerra, y al termino de la charla le dedicaron una cerrada ovación. Según explicó Teodoro López-Cuesta, ex rector de la Universidad de Oviedo y alma mater de los cursos, "seguramente es una de las mejores conferencias que se han pronunciado este verano. Hay gente que se ha llegado a emocionar".

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LAS PLANTAS ELIGIERON OTRA FORMA DE VIDA
Por: Christopher Surridge

La comparación genética de la vida animal y la vegetal intenta esclarecer la lógica de la evolución La vida en la Tierra firme nació hace unos 1.600 millones de años de un ancestro común de los eucariotas, que comprenden animales y plantas. Tuvieron que pasar 1.000 millones de años para que aquel organismo microscópico unicelular se convierta en un organismo multicelular, construido a partir de una multitud de células especializadas que trabajan en colaboración. Aquel salto se dio al mismo tiempo en el reino animal, en el vegetal, y en diferentes grupos de algas. Los biólogos estudian las plantas, tan diferentes de los animales, pero que, como ellos, utilizan el ADN para su información genética y son conjuntos organizados de millones de células, para intentar esclarecer la lógica de la vida.

Los extraterrestres son una de las eternas obsesiones de la ciencia ficción. El deseo de saber cómo será la vida en otro planeta, cómo habría evolucionado bajo un conjunto diferente de restricciones ambientales, es también un acicate para las misiones reales a Marte, no sólo para sus compañeras cinematográficas. Y, sin embargo, hay alienígenas por todas partes, criaturas complejas cuya química básica es suficientemente similar a la nuestra como para que las reconozcamos como seres vivientes. Utilizan el ácido desoxirribonucleico (ADN) como depósito de su información genética, utilizan esta información para producir proteínas a partir de los mismos aminoácidos que nosotros, incluso construyen su cuerpo a partir de millones de discretas células. Pero la evolución ha dispuesto diferentes soluciones para montar e integrar dichas células y soportar los rigores del medio ambiente. Estas criaturas son las plantas. La similitud entre la forma de crecimiento y desarrollo de plantas y animales no refleja cómo se forman los organismos particulares aquí en la Tierra, sino cuáles son las reglas de diseño a las que debe adscribirse cualquier forma de vida. Diferencia llamativa A primera vista, la más llamativa diferencia de desarrollo entre plantas y animales es que mientras que en los animales es un proceso finito, en las plantas es esencialmente continuo y sin un final previsto. Un animal avanza inexorablemente desde la concepción a través del desarrollo en el que se forman los órganos. Desde este momento pueden madurar a través de una fase infantil para llegar a la fase adulta, pero no se producen grandes cambios; son un producto acabado cuyas únicas perspectivas son el daño, la desintegración y la muerte. Una planta, por el contrario, es casi infinitamente maleable, constantemente le crecen nuevas extremidades y órganos, muchos de los cuales son intencionalmente desechables. Un roble echa miles de hojas cada primavera, sólo para deshacerse de ellas en el otoño. Las plantas consiguen esto gracias a una estructura llamada meristemo. En el centro de todos los brotes y raíces se encuentra este grupo de células con capacidad para convertirse en cualquier tipo de célula que la planta precise. El corazón del meristemo, conocido como centro quiescente, puede estar constituido por tan sólo cuatro células en constante división. Cada división produce dos células. Una sale del meristemo para convertirse en un tipo de célula específico; la otra permanece en el centro quiescente. Así, este centro se mantiene igual y sigue siendo una constante fuente de nuevas células.

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El meristemo da a las plantas una capacidad tal de regeneración, que pueden realmente alcanzar la inmortalidad: hay árboles en el Amazonas de los que se sabe que tienen 1.000 años, y parece haber pocas razones para pensar, excepto en caso de accidente, que no puedan vivir otros 1.000. Y, sin embargo, las similitudes entre plantas y animales son múltiples. Una de las más fundamentales parece ser el uso de familias de genes similares para proporcionar un programa para el desarrollo del organismo. Los llamados genes homeóticos dicen a las células en qué tienen que convertirse, y su trastorno o mutación tiene efectos muy característicos: estructuras normales, como extremidades, órganos o incluso cabezas, aparecen en el lugar equivocado. Secuencias genéticas Los genes homeóticos de los animales (genes Hox) tienen una secuencia similar en todo el grupo: la denominada homeobox. En las plantas, un grupo de genes análogos, mejor estudiado en el desarrollo de las flores, tienen también una secuencia común, en este caso conocida como madsbox. Aunque completamente diferentes, se cree que ambas familias, homeobox y madsbox, influyen en otros genes. El origen de las secuencias que han conducido a las dos familias está en el antepasado común de animales y plantas, hace 1.600 millones de años: hay algunos genes de plantas que contienen homeobox e incluso algunos, aunque menos, genes de animales que contienen madsbox. La cooptación de estos genes ancestrales a partir de la función que originalmente tuviesen llegó mucho más tarde y de manera independiente en ambos grupos. Esto indica que cualquier otra forma de vida que pudiésemos encontrar necesitará tener un sistema similar que controle su desarrollo. Gregor Mendel proporcionó la base de la ciencia de la genética sin observar más que los guisantes de huerto de su monasterio. La floreciente ciencia de la biología del desarrollo evolutivo intenta igualmente descubrir la lógica que hay tras la composición de la vida a partir de los organismos familiares que nos rodean. No es necesaria una misión a Marte para encontrar criaturas extrañas: sólo hay que salir y oler las rosas. Una variación del mismo tema Se podría decir que uno de los mayores logros de la evolución es la invención por parte de las plantas superiores de la flor. La diversidad de las flores casi echa por tierra la sugerencia de que pueden estar construidas de la misma forma. Ahora el reflector de la moderna biología molecular está comenzando a revelar lo que los historiadores naturales han sospechado durante siglos: que las diferentes arquitecturas de las flores son una variación del mismo tema básico. A menudo sucede que nuestro conocimiento procede de muy pocas especies que se han investigado intensivamente. Con mucho, la planta más estudiada es la diminuta Arabidopsis thaliana. Esta pariente de la col produce florecitas blancas y es una mala hierba común en las cosechas del hemisferio Norte. Pero la característica más sobresaliente de la Arabidopsis es su diminuto genoma que hace la detección y estudio de sus genes considerablemente más fácil que en cualquier otra planta. La aguja está escondida en una bala de una sola paja, en lugar de un granero completo. Y bien, ¿qué es lo que hace que una planta florezca? Una vez establecido el mecanismo adecuado, el brote que está creciendo se organiza rápidamente para producir uno o varios capullos. Éstos están dispuestos como una cebolla, con capas concéntricas de células, conocidas como verticilos. Los lirios

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tienen tres verticilos y las rosas cinco, pero muchas plantas, incluidas la boca de dragón o Antirrhinum y la Arabidopsis, tienen cuatro. Cada uno de estos verticilos produce uno de los cuatro componentes de la mayoría de las flores. Los más externos son los sépalos, que rodean a los pétalos, que envuelven a los estambres masculinos productores del polen. En el centro se encuentra el pistilo femenino, en la base del cual se encuentran los ovarios destinados a formar semillas y una vaina. Un mecanismo genético elegante, pero no tan sencillo El mecanismo que define qué órgano produce cada verticilo es sencillo y elegante. Requiere la interacción de un grupo de genes homeóticos de la familia madsbox. En el proceso están involucrados diversos genes, los cuales se encuentran claramente en tres grupos: A, B y C. Los genes A se expresan en los dos verticilos externos y son mutuamente antagónicos con los genes C, que de esa forma sólo se pueden expresar en los dos verticilos internos. Los genes B, por su parte, se superponen en los verticilos en los que se producen A y C, pero no están presentes ni en el verticilo exterior ni en el interno. Los genes A o los genes C aislados producen sépalos y pistilos respectivamente; cuando se expresan con genes B, los A y los C producen pétalos y estambres. O eso creían los investigadores. Función combinada Ahora parece que la abrumadora sencillez de este modelo ABC era principalmente producto de la serendipia experimental. Martin Yanofsky, de la Universidad de California (San Diego, Estados Unidos), ha detectado tres genes madsbox con efectos muy similares a los de los genes ABC, pero que no encajan fácilmente en el modelo, según se informa en Nature (10 de mayo) . En todo caso, tienen una función B/C combinada. Los trastornos de estos genes producen plantas con flores compuestas enteramente por sépalos (parecen alcachofas en miniatura), por lo que Yanofsky los ha llamado sepallata. Ha hecho falta tanto tiempo para descubrir estos genes porque hasta hace poco la genética de las plantas se basaba en la producción aleatoria de mutaciones, ya fuese natural o artificialmente, que producían defectos interesantes. Yanofsky y sus colegas, por el contrario, utilizaron una técnica nueva y poderosa denominada genética inversa. Primero se identificaron los genes sepallata durante la secuenciación del genoma completo de la Arabidopsis. A partir de ahí, los investigadores produjeron las plantas con mutaciones triples, con los tres genes sepallata modificados, para detectar su papel crucial en la función de los genes B y C. En todas las plantas con flores se encuentran genes del tipo ABC, incluidos los pinos y los helechos.

LOS FABRICANTES DE MÓVILES PACTAN QUE TODOS LOS APARATOS INDIQUEN SU NIVEL DE RADIACIÓN
Por: Agencias

La etiqueta informará sobre las emisiones que cada teléfono transmite al usuario Los tres primeros fabricantes de teléfonos móviles en el mundo, Nokia, Ericsson y Motorola se han comprometido a etiquetar sus aparatos con los niveles de radiación que emiten. Esta medida será obligatoria desde el uno de septiembre próximo en Estados Unidos, pero no entrará en vigor en el resto

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del mundo hasta que no se llegue a un acuerdo sobre la normalización de emisiones, que se espera para el primer trimestre de 2001. Con este paso, los fabricantes tratan de satisfacer la demanda de información reclamada por organizaciones de consumidores. La compañía finlandesa Nokia, líder mundial del sector; la estadounidense Motorola, y la sueca Ericsson trabajan en el desarrollo de normas para medir la tasa de absorción específica (TAE) de los móviles. Este coeficiente indica la transferencia de energía del campo electromagnético emitido a un cuerpo biológico, en este caso el usuario del móvil. Depende no sólo de las características de la radiación emitida, sino también de la distancia existente, del tamaño, el peso y la forma del usuario. La Comisión Federal de Comunicaciones de los Estados Unidos ya ha establecido para ese país que el TAE no debe superar los 1,6 vatios por kilo, pero sólo es aplicable para los aparatos que se vendan en ese país a partir del 1 de septiembre próximo. En el caso de los móviles, la potencia emitida es muy pequeña, pero la distancia también, lo que hace preciso una evaluación específica de su TAE. "En este momento nos encontramos en el proceso de armonización, a la espera de que se acuerde una escala de medidas SAR mundial que estará concluida a principios del año próximo", ha declarado a Reuters Tapio Hedman, portavoz de la división de móviles de Nokia. "Una vez que esté lista, indicaremos los niveles de emisión en todos nuestros aparatos a la venta en el mundo. Inquietud de los usuarios La decisión adoptada por los mayores fabricantes de móviles está ligada a la creciente inquietud de los consumidores ante el espectacular crecimiento del uso de estos aparatos y a las teorías, no probadas científicamente, de que su uso continuado favorece el cáncer cerebral y aumenta el riesgo de padecer otras enfermedades. "Éste es un tema que ha generado una enorme polémica e interés entre los consumidores, por eso queremos poner a su disposición esta información", ha añadido el responsable de salud y seguridad de Teléfonos Móviles de Ericsson, Mikael Westmark. A principios de este mes, un neurólogo estadounidense demandó a Motorola y a otras empresas fabricantes de móviles aduciendo que el uso del teléfono móvil le ha producido el tumor cerebral que sufre. Ha habido en los últimos ocho años en Estados Unidos una decena de demandas en este sentido sin que ninguna haya prosperado hasta el momento. Las investigaciones llevadas a cabo hasta ahora no han constatado ninguna amenaza para la salud humana en las emisiones de estos aparatos en su uso cotidiano, pero los expertos dicen que hace falta profundizar en la investigación. En este sentido se ha pronunciado una comisión británica que el pasado mes de mayo hizo público un estudio en el que recomendó una actitud de precaución y limitar el uso de los móviles por parte de los niños. El rango del microondas Los teléfonos móviles emiten y reciben en el rango de las microondas, en UHF (concretamente entre 900 y 1.800 megahercios), frecuencias utilizadas también en otras comunicaciones, como la televisión. En el mismo rango funciona el radar y los hornos de microondas. El efecto más conocido de esta radiación es el térmico -las microondas producen calor- y se han establecido límites para su uso doméstico, pero se están investigando también los efectos no térmicos, que podrían suponer un mayor

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riesgo. Más que los terminales -los teléfonos-, producen contaminación electromagnética las torres de antenas de la red, que emiten con mayor potencia y de forma continua. En este momento hay en el mundo más de 570 millones de personas que utilizan teléfonos móviles. Ericsson calcula que esta cifra se elevará a 1.400 millones en los próximos cinco años. Medida aplaudida La propia Ericsson se compromete a etiquetar todos sus aparatos a partir del próximo mes de abril, mientras la finlandesa Nokia no ha especificado la fecha en que lo hará. Esperará a que se establezca una norma de ámbito mundial. Motorola, por su parte, confía en introducirla a comienzos del año próximo. Los fabricantes no tienen intención de etiquetar los teléfonos actualmente en servicio, sino las cajas en las que irán empaquetados los que se pongan a la venta en el futuro. El paso adoptado por los grandes fabricantes de móviles ha sido bien recibido por los consumidores. "Toda medida que sirva para informar al usuario es aplaudida por la OCU", ha declarado la portavoz de dicha organización para la defensa de los usuarios, Iliana Izverniceano. "Nos parece positivo, aunque no esté demostrado científicamente que el uso de móviles sea nocivo para la salud", añade. Izverniceano cree que si se van a etiquetar los teléfonos con la radiación que emiten, "también debería hacerse con los aparatos microondas que se utilizan para cocinar y los televisores, de manera que el usuario disponga de información suficiente para poder elegir". España, un portátil por cada dos habitantes CH. N. - Madrid De Bamako a Nueva York o de Bangladesh a Finlandia, la fórmula ha tenido un éxito indudable. Y España no se ha quedado atrás: mientras en 1995 los usuarios de móvil aún no llegaban al millón, en junio de 2000 la cifra de clientes españoles superaba ya los 20 millones, cinco millones más que al comenzar el año. El número de líneas de portátiles es ya mayor que el total de fijas instaladas por Telefónica (19,2 millones). El auge de los móviles ha sido imparable en los últimos años. En enero de 1998 había 4,3 millones de clientes y en diciembre, siete millones. En 1999, la cifra se duplicó: 15 millones de usuarios al acabar el año (sólo en las fechas navideñas se vendieron dos millones de aparatos). "El año pasado, contribuyó al éxito la implantación de tarjetas prepago", asegura un experto del sector telefónico. Ahora, el 35% de los usuarios recurre a esta modalidad que evita los costes fijos. Es la preferida por parte de los jóvenes, que se han convertido en una clientela importante entre la que está muy extendido el uso de las terminales para enviar mensajes (mucho más barato que hablar). Con todo, el perfil de los clientes se ha ampliado: hace mucho que el móvil ha dejado de ser atributo de ejecutivos. "Hay desde niños de 12 años a los que los padres quieren tener controlados hasta ancianos que ven en el móvil una posibilidad de lanzar un SOS si se sienten indispuestos", señala otro experto. "El éxito de los teléfonos móviles radica en que cualquiera lleva un sistema de comunicaciones en el bolsillo. Permiten movilidad y privacidad, posibilidades que hace pocos años no existían porque era necesario estar pegado a un cable que salía de una pared", añade. Con un móvil por cada dos habitantes, España está en la media europea, según fuentes del sector de la telefonía. Permanece por debajo de países como Suecia (62,7 líneas portátiles por cada 100 habitantes),

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Austria (60,7) o Italia (54,2). Sin embargo, está por encima de Francia (39,9) o Alemania (38,7). La implantación del nuevo sistema UMTS, que permitirá entrar en Internet desde el móvil, está llamada a incrementar la clientela. Aún más.

PRESENTAN LA «VÍDEOPILDORA» PARA FILMAR EL APARATO DIGESTIVO
Por: Redacción de El Mundo

Permitirá realizar endoscopias más eficaces y sin dolor JERUSALEN.- Una empresa israelí presentó ayer a la prensa una cápsula en experimentación que, tras tragarse, actúa como minicámara de vídeo y, una vez ingerida, es capaz de transmitir las imágenes del lugar donde se encuentra. De esta forma los médicos podrán diagnosticar las enfermedades del intestino humano. Se trata de un nuevo sistema de diagnóstico por imagen de vídeo, sin cables y completamente indoloro. Según representantes de la compañía Given Imaging, con sede en la localidad de Yokneam, en el norte de Israel, el método ya ha sido aprobado por la Administración de Alimentos y Fármacos (FDA, en sus siglas en inglés) de Estados Unidos para que sea experimentado en 20 pacientes en Nueva York y Londres. Estas pruebas, que se realizarán con personas sospechosas de padecer problemas en el intestino delgado, están previstas para el próximo mes de septiembre. «Nuestro sistema permitirá por primera vez examinar una parte del cuerpo humano que realmente nunca había podido se examinada en tiempo real hasta ahora», dijo el doctor Blair Lewis, que estará a cargo de los ensayos médicos en un hospital de Nueva York. El facultativo agregó que este sistema de endoscopia puede ser muy beneficioso para gran número de pacientes, tanto jóvenes como adultos, a los que no se consigue hacer un diagnóstico correcto con los métodos convencionales disponibles en la actualidad. Una de las ventajas de la cápsula, según la empresa israelí, es que es un método completamente indoloro. El sistema permitirá ver partes del intestino que no se pueden observar con otros tipos de endoscopias, con las que se llega únicamente hasta el primer tercio del intestino delgado. «Será posible llegar a tener una imagen de la parte baja del intestino delgado sin necesidad de que el paciente sea sedado e incluso mientras esté andando», indicó otro de los inventores del método, el profesor Paul Swain, que también realizará las pruebas clínicas en la capital del Reino Unido. La minicámara con forma de supositorio, que transmite la señal a un cinturón que el paciente lleva atado a la altura de la cadera, es expulsada por vía natural. La imagen es procesada en un ordenador y estudiada por los especialistas. La firma Given Imaging asegura que la cápsula será «el descubrimiento médico de la década», pues marcará un hito en el modo de diagnosticar enfermedades, una vez que supere las pruebas clínicas y salga al mercado.

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LA UNIÓN EUROPEA DESTINARÁ 22.100 MILLONES A ESTUDIOS SOBRE EL GENOMA HUMANO
Por: Europa Press

El jefe de la Unidad de Fábrica Celular de la Dirección General de Ciencias de la Vida XII de la Comisión Europea, Alfredo Aguilar, ha asegurado que la Unión Europea, dentro de su objetivo de fomentar el área de la genética, ha decidido dedicar el próximo año 22.100 millones de pesetas para la investigación en el genoma humano. Según este experto, que participó hoy en el curso 'Genética Humana en el tercer milenio: aspectos éticos y jurídicos' que ofrece esta semana la UNIA en su sede Antonio Machado de Baeza (Jaén), "esta cantidad no irá sólo destinada para la investigación médica sino también para aspectos que atañen a la nutrición y a la salud, entre otros". Esta financiación, que se encuentra dentro del programa de la Unión Europea denominado 'Calidad de vida y gestión de los recursos de los seres vivos', irá destinada, según Aguilar, "a los estudios experimentales, teóricos o de ciencias jurídicas propuestos por investigadores de las diferentes naciones integradas en la UE". Por otro lado, este experto destaca la inversión que la UE realiza en el área de la investigación, ya que, "la cantidad que se destina oscila en torno a los 14.000 millones de euros". Una cifra que cubre los programas temáticos de 'Calidad de vida', 'Ciencias de la Información' y 'Crecimiento sostenible'. Para el "buen uso de esta inversión", la Comisión Europea trabaja conjuntamente con un comité ético perteneciente a la UE y compuesto por los mejores especialistas de cada país. Clonación humana En cuanto a la reciente autorización por parte del Reino Unido sobre el uso de embriones para la clonación con fines terapéuticos, Aguilar asegura que la Comisión Europea "todavía no se ha posicionado", si bien "se espera el informe que va a emitir el comité ético de la UE". El curso 'Genética Humana en el tercer milenio: aspectos éticos y jurídicos', que está dirigido por Ignacio Francisco Benítez Ortúzar, profesor titular de Derecho Penal de la Universidad de Jaén, reúne a lo largo de esta semana a prestigiosos especialistas en la materia que analizarán las repercusiones de la secuenciación del genoma humano.

UN EXPERTO DE LA UNESCO RESALTA LA NECESIDAD DE IMPEDIR QUE EL GENOMA HUMANO VAYA DESTINADO AL BENEF
Por: Europa Press

El presidente de la Comisión Jurídica del Comité de Bioética de la Unesco, Héctor Gros Espiell, insistió hoy en la necesidad de "impedir" que el genoma humano sea objeto de "apropiaciones económicas injustificadas o que vaya destinado al beneficio económico de algunos grupos o países". En este sentido, criticó el posible uso negativo que se puede dar de este descubrimiento "como podría ser la contaminación o la creación de grupos étnicos diferenciados". Por ello, resaltó Gros que el beneficio

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debe plantearse "para toda la humanidad, para todos los países, ya sean ricos o menos desarrollados", puesto que "es de especial interés para toda la especie humana". Asimismo, subrayó que en "un sentido simbólico el genoma humano es patrimonio común de la humanidad", si bien "este genoma humano es propiedad de la persona que lo tiene", por lo que, a su juicio, " el fundamento de la protección de los aspectos genéticos se encuentra en el equilibrio entre lo individual y lo colectivo". Héctor Gros realizó estas declaraciones durante su intervención en el curso "Genética humana en el tercer milenio: aspectos éticos y jurídicos" que ofrece esta semana la UNIA en sus sede Antonio Machado de Baeza (Jaén). Su conferencia versó sobre la Declaración Universal de la Unesco de 1997, en la que se afrontan diversos temas, entre los que se encuentran el genoma humano y la clonación. A este respecto, Gros aclaró que "con la Declaración el genoma humano ha ingresado en el derecho internacional tanto universal como regional", del mismo modo que "supone la prohibición de la discriminación basada en las características genéticas de cualquier persona". Según este especialista, "con el conocimiento de los caracteres del genoma humano, dentro de ciertos límites de probabilidad, se permite el conocimiento de las enfermedades genéticas que pueda sufrir una persona". Para Gros "este conocimiento es muy importante", si bien "en materia de seguros o aspectos laborales y familiares puede traer algunos problemas". Por ello, defendió que la Declaración se basa en el principio de individualidad y "nadie podrá obligar a un individuo a realizarse un análisis genético". No obstante, recalcó la "gravedad" del conocimiento del genoma que, a su juicio, "altera la vida humana, ya que ésta se basa en el desconocimiento del futuro". Clonación con fines terapéuticos Por otro lado, Héctor Gros declaró que la clonación terapéutica "abre perspectivas médicas enormes, ya que, añadió, posibilita la creación de tejidos del páncreas, neurocelulares, entre otros". Asimismo reconoció que esta posibilidad ha abierto un debate "complejo". El problema, según este especialista, radica en la consideración de esa célula como embrión o no, de ahí que, en su opinión, "la ciencia se encuentra en el filo de la navaja". Asimismo, defendió que como jurista no se puede pronunciar de lado u otro "ya que nosotros recogemos los datos de los científicos para poder dar una respuesta". De este modo, instó a los juristas a no quedarse atrás de los avances científicos porque "el Derecho debe marchar al mismo tiempo que la ciencia", concluyó.

SALUD / SE EVITARAN LAS INCOMPATIBILIDADES EN LOS TRASPLANTES DE ORGANOS
Por: Rubén Amón

Identifican unas células antirrechazo El Congreso Internacional de Trasplantes comenzó ayer en Roma con la proclamación de un antídoto contra los casos de rechazo. Nicole Foca, profesora de la Universidad de Columbia, aseguró que se han identificado las células de la tolerancia, cuya acción permite mejorar la relación entre el sistema inmunológico y el órgano transplantado. «La existencia de estas células había sido una hipótesis durante 25 años de investigaciones. Ahora, en

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cambio, hemos logrado comprender su funcionamiento, de modo que pueden ser utilizadas de inmediato para evitar las crisis de rechazo de que se acompañan algunos casos», señaló ayer la doctora Foca en presencia de 5.000 especialistas. Las células de la tolerancia, tratadas genéticamente, se inocularían en los pacientes que han demostrado incompatibilidad con el órgano transplantado. «No hay riesgos ni lugar a errores. El procedimiento funcionará en el 100% de los casos», añadió ayer la inmunóloga de la Universidad de Columbia. La jornada inaugural del Congreso se ha resentido de otras noticias menos positivas. Por ejemplo, que los órganos a disposición para los trasplantes no permiten abastecer medianamente las necesidades de la población universal. «Es necesario crear un clima de sensibilidad social. ¿Para qué sirve investigar si los enfermos que esperan un órgano se mueren todos los días con la esperanza de un trasplante que no llega?», se preguntaba ayer John Fung en nombre de la Universidad de Pittsburgh. El problema de la solidaridad explica que el Congreso inaugurado ayer en Roma se haya distinguido con la presencia de Reginal Greene padre de un niño fallecido en Calabria víctima de un accidente. «Es muy doloroso ver la muerte de un hijo, pero tranquiliza saber que sus órganos sirven para mantener la vida de otras personas. Hemos entregado todo cuanto su cuerpo podía dar» señaló Reginal Greene en el pasaje más emotivo de la jornada inaugural.

LA &#8216;&#8216;DEPRESIÓN POSTVACACIONAL NO EXISTE&#8217;, SEGÚN DICEN LOS EXPERTOS
Por: Redacción de Deia

Aunque sí hay un periodo de adaptación que afecta a un colectivo La vuelta de las vacaciones supone para muchas personas un momento crítico, y aunque los especialistas opinan que no existe una «depresión postvacacional» en sentido clínico, sí hay un periodo de adaptación que afecta más a quienes tienen previamente una vulnerabilidad psicológica. Especialistas en Psiquiatría informaron a Efe de que lo más correcto es hablar de una seudodepresión tras las vacaciones, que en general no requiere tratamiento, sino un período corto que es como una puesta a punto del organismo para volver a la rutina diaria del trabajo. El director del Instituto Español de Investigaciones Psiquiátricas, Enrique Rojas, dijo a Efe que «durante las vacaciones la persona pierde el contacto con la realidad del horario y el esfuerzo, y la vuelta a la realidad es costosa». El psiquiatra consideró que más que tristeza lo habitual «es un sentimiento de desgana, dificultad y malestar psicológico un poco difuminado, pero importante y muy frecuente». Quienes se incorporan al trabajo tras el periodo más largo de inactividad a lo largo del año deben, según Rojas, enfrentarse de forma saludable y afrontar así «el paso de esos días serenos y tranquilos de descanso en los que se ha estado pasándolo bien». Para el psiquiatra Alfonso Chinchilla, del Hospital Ramón y Cajal de Madrid, los cambios estacionales y sobre todo el inicio de la estación otoñal, que coinciden con el final de las vacaciones, pueden agravar el problema para cierto tipo de personalidades.

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Entre las personas más propensas a sufrir estos estados de inadaptación previa destacan los que realizan un trabajo muy rutinario, por lo que suele necesitarse un lapso más largo de tiempo, al que a veces se llega tras superar un período depresivo de situación o reactivo. Las amas de casa suelen quejarse de la vuelta a la rutina, aunque según Chinchilla, algunas se quejan de que no han variado casi sus actividades. Un grupo especialmente sensible frente a la vuelta de las obligaciones es el de los estudiantes, que pueden sufrir episodios de estrés y angustia hasta que vuelven a coger los ritmos de estudio, madrugones y esfuerzo.

EN ESPAÑA SE HA AVANZADO MUCHO EN LA IDENTIFICACIÓN DE GENES RESPONSABLES DE ENFERMEDADES HEREDITARI
Por: Europa Press

El profesor de la Universidad de Barcelona y experto en genética Manuel Palacín manifestó hoy, en declaraciones a Europa Press, que en España se ha avanzado mucho en la identificación de genes responsables de enfermedades hereditarias, y añadió que actualmente existen cinco grupos dedicados a esta labor. En este sentido, destacó el descubrimiento de los genes de aminoacidurías como la cistinuría (enfermedad frecuente basada en un exceso de discina de orina que produce piedras en el riñón) o la alcaptonuria (causada por la presencia de alcaptona en la orina), entre otras. Por otro lado, criticó que la inversión en España para la investigación científica esté por debajo de la mitad de la de otros países de la Unión Europea. A su juicio, pese a los avances España todavía está en segunda división a nivel europeo y mundial. Este experto, que participó en El Escorial (Madrid) en los Cursos de Verano de la Universidad Complutense, considera que ""se necesita una inyección de dinero y nuevos planteamientos de organización de la ciencia, que no es lo que teníamos hace cinco años"". En este sentido, Manuel Palacín indicó que la ciencia no ha notado el cambio de Gobierno y criticó que España invierta menos de la mitad de los países más avanzados en la Unión Europea, alegando que, en la actualidad, la inversión en I+D representa el 0,8 por ciento del PIB, frente al 2 por ciento de otros países europeos. En cuanto a un posible aumento de la partida de los Presupuestos Generales del Estado para investigación científica, Palacín dijo que, aunque el Gobierno lo ha anunciado, estas cifras macroeconómicas ""siempre tienen trampa"", ya que no se especifica el tipo de investigación científica al que va destinado ese incremento presupuestario. "Si una gran parte de este aumento presupuestario se destina por ejemplo a la investigación de armamento, esto tiene unas repercusiones en lo que es la ciencia en general muy limitada y, sin embargo, el Gobierno incrementa el presupuesto. España no tiene otra alternativa que ir aumentando paulatinamente esta cifra hasta que llegue al 2 por ciento, aunque confieso que va a llevar mucho tiempo. En realidad la ciencia debe considerarse como una cuestión de Estado más allá de los gobiernos", dijo. Por último, Manuel Palacín defendió la clonación de células embionarias humanas ya que, en su

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opinión, la utilización de estas células madre para generar tejidos y órganos es "bastante positiva". "No se está planteando la clonación de los seres humanos, sino en reponer tejidos en caso de enfermedades", enfatizó.

1.200 CIENTÍFICOS PARTICIPAN EN EL PRIMER CONGRESO 'ON LINE' QUE SE CELEBRA EN BCN
Por: Redacción de El Periódico

Los 1.200 científicos que participan en la Conferencia Internacional de Espectrometría de Masas, que hoy se inaugura en Barcelona, experimentarán, por primera vez, el programa informático Palau on line , gracias al cual podrán participar en los debates, reuniones y conferencias del encuentro sin necesidad de salir de su hotel o lugar de residencia. El programa Palau on line, desarrollado por Fira de Barcelona, se activará en futuros congresos. La espectrometría de masas es una técnica analítica de precisión para el estudio e identificación de la composición molecular de la materia, en el estado líquido, sólido o gaseoso. Esta técnica, que se utiliza en investigaciones sobre el genoma humano, permite detectar una sustancia prohibida en la sangre de un atleta o reconocer las proteínas causantes de enfermedades congénitas o metabólicas

EL TABACO CONTRIBUYE A LA APARICIÓN DE TRASTORNOS GENITALES EN LAS MUJERES
Por: Aurora Guerra

Las mujeres que fuman tienen un motivo más para preocuparse por su salud. Un trabajo, publicado recientemente en 'International Journal of Dermatology', ha analizado los resultados de diferentes estudios epidemiológicos en los que se demuestra una mayor incidencia de trastornos genitales por el virus del papiloma humano en las fumadoras que en las que no fuman. Aunque esta asociación podría ser resultado de un conjunto de factores de riesgo, parece ser que existe algún mecanismo biológico que favorece la infección, independientemente de los comportamientos de riesgo. El menor número de células de Langerhans, las que participan en las defensas inmunológicas, en el epitelio de las fumadoras y el aumento de estas células a los tres meses de dejar de fumar, parece un hallazgo significativo. Fumar puede suprimir las respuestas defensivas locales, permitiendo la infección por el virus papiloma humano.

MÁS DE 400 FÍSICOS DEBATEN CÓMO ACTUALIZAR Y HACER MÁS ATRACTIVA LA ENSEÑANZA DE ESTA MATERIA
Por: Marta Ricart

Los principios de la física continúan siendo sólidos, pero cada vez se estudian menos. "Crece el analfabetismo científico", asegura Roser Pintó, profesora de Didáctica de la Física de la Universitat
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Autónoma de Barcelona. ¿Es que Isaac Newton y sus leyes del movimiento han pasado de moda? "No es que la física ya no sea válida, sino que aburre. Cada vez menos estudiantes la eligen como carrera o asignatura, y tampoco está adaptada para las nuevas tecnologías", explica Pintó. Por eso, estos días se reúnen en el edificio Vèrtex de la Universitat Politécnica 420 físicos y profesores de esta materia de 52 países, que discuten qué física se debe enseñar en el siglo XXI y de qué manera. El congreso agrupa tanto a profesores de secundaria y bachillerato como de universidad, quienes participan con más de 300 trabajos de investigación didáctica, nuevas experiencias y reflexiones. "Es una contradicción, porque la tecnología avanza y las nuevas especialidades científicas exigen sólidos fundamentos de física y, en cambio, la gente la olvida", dice Pintó, que es una de los organizadores del congreso. Los remedios que se buscan a ese olvido pasan por modernizar los temarios docentes y los métodos de enseñanza. En el congreso se presentan propuestas de dar mayor protagonismo a la imagen, el sonido, las sensaciones, utilizar CD-Rom... "Se trata no sólo de enseñar unas fórmulas y leyes, sino de que los alumnos entiendan el significado del fenómeno y su aplicación, porque muchísimas cosas se explican por la física y hoy se cree más en la magia", afirma Pintó. Con motivo del congreso se reúnen también comisiones como las del grupo de trabajo Eupen, formado por las universidades europeas, que discuten la unificación de los currículos y titulaciones de física. Aquí se confrontan dos visiones: la británica, partidaria de un enfoque más experimental, y la germanofrancesa -que comparte España-, que defiende una mayor base de matemáticas y contenidos teóricos. En los debates se tiene en cuenta desde qué conocimientos deben exigirse a los estudiantes, hasta las salidas profesionales de estos estudios. Porque, como resume Roser Pintó, "hay que enseñar física de manera más atractiva y más eficiente". No es este el único debate científico que acoge Barcelona. En el Palau de Congressos de Montjuïc, la Conferencia Internacional de Espectrometría de Masas reúne a 1.200 especialistas en esta técnica que analiza la composición molecular de la materia. En el encuentro se tratarán, sobre todo, las aplicaciones de la técnica. Una de las más importantes será, tras la descodificación del genoma humano, ayudar a descifrar el "proteoma": qué proteína produce cada gen y cómo actúa, según el presidente de la Sociedad Española de Espectrometría de Masas, Emilio Gelpí. Gelpí recordó que esta técnica se usa, además, para detectar sustancias en muchos ámbitos, como las prohibidas en controles antidoping a deportistas o sustancias contaminantes que emite una industria. Precisamente, es en el ámbito medioambiental donde mayor desarrollo tiene esta técnica en España. La conferencia estrena un programa de congresos "on-line" en que la organización y los asistentes están interconectados gracias a unas direcciones de correo electrónico

CURSO DE VERANO EN LA UIMP
Por: Anónimo

El legado del siglo XX: materia, vida y sociedad&#8221;

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Santander, del 28 de agosto al 1 de septiembre de 2000 Directores Juan Antonio Ortega y Díaz-Ambrona Letrado Mayor del Consejo de Estado Ex-Ministro de Educación y Ciencia Pedro Miguel Echenique Landiríbar Catedrático de Física de la Materia Condensada Universidad del País Vasco Secretaria Sonsoles San Román Gago Profesora Titular de Sociología Universidad Autónoma de Madrid Colaboración Fundación Banco Bilbao Vizcaya Lunes 28 10,30 h. Inauguración Juan Antonio Ortega y Díaz-Ambrona Pedro Miguel Echenique Landiríbar 11,00 h. Small is beautiful and powerful Heinrich Rohrer Premio Nobel de Física 1986 12,30 h. Origen y fin del Universo Alberto Galindo Tixaire Catedrático de Física Teórica Universidad Complutense Académico de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales 17,00 h. Mesa redonda. El siglo de los quanta Fernando Flores Sintas Catedrático de Física de la Materia Condensada Universidad Autónoma de Madrid Alberto Galindo Tixaire Heinrich Rohrer Moderador Pedro Miguel Echenique Landiríbar Martes 29 10,00 h. La revolución biológica y el futuro del hombre Ginés Morata Pérez Profesor de Investigación del Centro de Biología Molecular CSIC 11,30 h. Los avances de la medicina clínica en el siglo XX Joan Rodés Teixidor Catedrático de Medicina Universidad de Barcelona Director de Investigación Hospital Clínico de Barcelona 12,30 h. Mesa redonda. Genética, medicina y futuro Carlos Martínez Alonso Director del Departamento de Inmunología y Oncología Centro Nacional de Biotecnología José M. Mato de la Paz Profesor de Investigación Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) Joan Rodés Teixidor Moderador Ginés Morata Pérez 17,00 h. Bits y sociedad en el siglo XX Félix Ares de Blas Director de Miramon Kutxaespacio de Ciencia Museo de la Ciencia de San Sebastián Miércoles 30 10,00 h. La revolución energética en el siglo XX José Luis Díaz Fernández Catedrático de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Minas Universidad Politécnica de Madrid Presidente de la Fundación Repsol 12,00 h. Mesa redonda. Siglo XX. El triunfo de la Tecnología Félix Ares de Blas José Antonio Garrido Martínez Vicepresidente de Iberdrola, S.A. Presidente de Gamesa Antonio Luque López Catedrático de Tecnología Electrónica Universidad Politécnica de Madrid Moderador José M. Mato de la Paz 17,00 h. La construcción de la Unión Europea José María Gil Robles y Gil Delgado Ex Presidente del Parlamento Europeo Presidente del Movimiento Europeo Internacional Jueves 31 10,00 h. La globalización económica Pedro Luis Uriarte Santamarina Vicepresidente y Consejero Delegado BBVA 12,00 h. Las transformaciones sociales en el siglo XX Miguel Beltrán Villalva Catedrático de Sociología Universidad Autónoma de Madrid 16,30 h. Cristianismo en el siglo XX Juan María Laboa Gallego Catedrático de Historia de la Iglesia Universidad de Comillas Madrid

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Viernes 1 10,00 h. El siglo de las mujeres Victoria Camps Cervera Catedrática de Filosofía Moral Universidad Autónoma de Barcelona 12,00 h. Cosmopolitismo y Derechos Humanos Javier Muguerza Carpintier Catedrático de Ética y Filosofía Política Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED) 16,30 h. El siglo XX visto por un historiador Ramón Villares Paz Catedrático de Historia Contemporánea Universidad de Santiago de Compostela 18,00 h. Clausura Juan Antonio Ortega y Díaz-Ambrona Pedro Miguel Echenique Landiríbar. El objeto del Seminario es presentar algunas de las principales aportaciones del siglo XX en las ciencias, la tecnología y las humanidades. En su concreción ha de ser necesariamente selectivo y está dirigido a destacar los avances en conocimientos y los acontecimientos económico sociales más característicos del siglo dentro de su contexto histórico. El subtítulo del Seminario "materia, vida, sociedad" da idea de los principales núcleos de atención de las exposiciones programadas. Aunque las conferencias serán pronunciadas por destacados especialistas en cada materia, estarán concebidas para que las puedan entender una audiencia amplia de jóvenes universitarios con especializaciones e intereses diversos. La programación comprende lecciones en torno al avance de nuestros conocimientos sobre el cosmos y la materia, Ciencias de la vida, incluida la Biología Molecular; desarrollos en las tecnologías, especialmente las de la información, telecomunicación y energéticas; el fenómeno de la globalización y sus consecuencias y los principales cambios histórico-sociales del siglo. Terminará con algunas aportaciones en las disciplinas humanísticas. El Seminario está dirigido a alumnos de los últimos cursos de estudios de enseñanza superior, doctorandos y jóvenes profesores. En él se combinarán las ponencias generales con discusiones en el seno de mesas redondas.

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NÚMERO 23 - AÑO 2000
© 2000-2002 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico http://www.arp-sapc.org/

SUMARIO
- UN AÑO DE ÉXITOS CON EL OBSERVATORIO CHANDRA
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

- LOS AVANCES EN EL GENOMA HUMANO REQUIEREN ORDENADORES MÁS SOFISTICADOS
Por: EFE

- UNA NUEVA TEORÍA SOBRE LA FORMACIÓN DEL ESQUELETO.
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

- CIENTÍFICOS ESTADOUNIDENSES DESARROLLAN UNA TERAPIA GENÉTICA PARA REAVIVAR MÚSCULOS CARDIACOS INERTE
Por: Europa Press

- DOCTOR WANG/ FOTOS DE LA MEMORIA
Por: Vicente Verdú

- LA HISTORIA INTERMINABLE
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

- UNA EXPERTA CRITICA LA CARENCIA DE MECANISMOS PARA PALIAR LAS ENFERMEDADES CONOCIDAS A TRAVÉS DEL GE
Por: Europa Press

- UNA EXPERTA CRITICA LA CARENCIA DE MECANISMOS PARA PALIAR LAS ENFERMEDADES CONOCIDAS A TRAVÉS DEL GE
Por: Europa Press

- UNO DE LOS PADRES DE "DOLLY" DEFIENDE LA CLONACIÓN HUMANA CON FINES TERAPÉUTICOS.
Por: Europa Press

- LA RÉPLICA DE LAS CUEVAS DE ALTAMIRA RECIBIRÁ VISITANTES A PARTIR DE OCTUBRE
Por: Anónimo

- LA CAPA DE OZONO DE LA ANTÁRTIDA ALCANZA UN MÍNIMO HISTÓRICO
Por: Emilio De Benito

- CIENTÍFICOS ESTADOUNIDENSES DESCUBREN EL PAPEL DE UN NEUROTRANSMISOR EN LA ENFERMEDAD DEL SUEÑO
Por: Europa Press

- UN INFORME PREVÉ QUE EL CAMBIO CLIMÁTICO DAÑARÁ A UN TERCIO DE LOS ECOSISTEMAS
Por: I.G.M

- EL MAL DE LAS «VACAS LOCAS» PUEDE HABER 'SALTADO' A OVEJAS, CERDOS Y POLLOS
Por: Cristina Frade

- ESPACIO: LOS SATÉLITES RUSOS ESTÁN OBSOLETOS Y CON LA FECHA DE CADUCIDAD VENCIDA
Por: Dimitri de una vez Putín

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- DESCIFRAN TODOS LOS GENES DE UNA BACTERIA LETAL QUE ATACA EL PULMÓN
Por: A. Aguirre De Cárcer

UN AÑO DE ÉXITOS CON EL OBSERVATORIO CHANDRA
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

El Observatorio Espacial Chandra ha cumplido un año de operaciones, proporcionado un mayor conocimiento sobre el Universo y sus fenómenos. En Julio de 1999 fue puesto en órbita el Observatorio de Rayos X conocido como Chandra, comenzando a operar seis semanas después. Ahora, tras un año de trabajo continuado debemos agradecer al proyecto el haber sido capaz de revelar imágenes de fenómenos cuya existencia los era totalmente desconocida. Fenómenos hasta la fecha nunca vistos Entre las miles de imágenes que ha transmitido los astrónomos pudieron observar fenómenos tales como el resplandor de una estrella enana parda, la onda expansiva provocada por la explosión de una estrella, y el momento en que una galaxia pequeña era engullida por una mucho mayor. Para Martin Weisskopf, jefe del proyecto científico del Observatorio en el Centro de Vuelos Espaciales de la NASA, el &#8220;Chandra ha cambiado totalmente la forma en que hasta ahora mirábamos al Universo". Chandra, el tercero de una serie de grandes observatorios de la NASA integrado por el Observatorio Compton de Rayos Gamma y por el Telescopio Espacial Hubble, dio el primer indicio de que su periplo espacial iba a constituir un rotundo éxito cuando, a los dos meses de entrar en órbita, reveló la existencia de un anillo, en la constelación del Cangrejo, que, al ser identificado como los restos de una explosión estelar, proporcionó las primeras pistas sobre la energía de una estrella neutrónica. Poco después, detectó una fuente de rayos X en la Vía Láctea que, al parecer de los científicos, podría ser una emisión procedente de un agujero negro. Las precisas imágenes derivadas de sus observaciones permitieron determinar a los científicos que el corazón de la galaxia Andrómeda, a unos dos millones de años luz de nuestra propia Vía Láctea, es mucho más frío de lo que se creía hasta ahora. Tecnología puntera Chandra posee una resolución ocho veces superior a la de los telescopios de rayos X anteriores. Esta característica le permite detectar fuentes de luz que son 20 veces más difusas y que hasta su puesta en funcionamiento pasaban desapercibidas. Según los científicos encargados del Observatorio, los éxitos de Chandra comenzaron incluso antes de ser puesto en órbita: "El grupo encargado de construir el telescopio de rayos X debió desarrollar tecnologías y procesos que nunca antes se habían aplicado", explicó Tony Lavoie, director de

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programas. Uno de los innovadores procesos tecnológicos fue el diseño y posterior aplicación de un sistema de medidas que permitiese asegurar el que los enormes espejos cilíndricos del telescopio Chandra fuesen pulidos de la manera más precisa posible.

LOS AVANCES EN EL GENOMA HUMANO REQUIEREN ORDENADORES MÁS SOFISTICADOS
Por: EFE

Las bases de datos sobre el genoma humano crecen tan rápidamente que han superado la capacidad de los ordenadores para procesar tal cantidad de información. Alfonso Valencia, científico del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), dirige el curso de verano de El Escorial: &#8220;Genoma Humano: aproximaciones bioinformáticas genómicas y proteómicas". El objetivo del curso es abordar los problemas científicos-técnicos de la investigación del Genoma Humano "sin entrar en los asuntos éticos&#8221;. Según Valencia, las bases de datos han crecido tan rápidamente que superan la capacidad de crecimiento de los ordenadores. La era "postgenómica", que se centrará en conocer la información de los genes y su interrelación, genera no sólo una gran cantidad de datos, sino muy heterogéneos. Falta de especialistas en Bioinformática Para el investigador no se trata solamente de un problema tecnológico, sino también humano, ya que hacen falta "nuevas ideas, programas y desarrollos científicos". El problema es que en España, no hay suficiente personal formado en Bioinformática, algo que ocurre a nivel mundial y que se debe a la rápida expansión de esta disciplina en los últimos cinco años. En cuanto a los últimos avances en la secuenciación, Valencia ha reconocido que no "hubo un esfuerzo por participar, pues se pensó que no era interesante&#8221; y por ello &#8220;se ha perdido el impulso tecnológico y científico".

UNA NUEVA TEORÍA SOBRE LA FORMACIÓN DEL ESQUELETO.
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

Hasta hoy se creía que tanto el cartílago embrionario como los dedos y las extremidades eran sistemas que se desarrollaban de forma independiente y que se diferenciaban progresivamente de forma autónoma. Investigadores de la Universidad de Wisconsin (EEUU), que han seguido mediante microcirugía el desarrollo de los dedos de las patas de embriones de pollo, han descubierto que el futuro carácter único de cada dedo del embrión está determinado por el tejido situado junto a él, tejido que hasta la fecha no se había considerado que jugase un papel importante.

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Ahora sabemos, gracias a estas investigaciones desarrolladas en Wisconsin, que el cartílago que habrá de formar el esqueleto obtiene la información, que determinará lo que ha de ser, a partir del tejido blando que lo rodea. Esta información es la que ha de permitir la aparición de las estructuras oportunas tales como los carpos, los metacarpos, las falanges o cualquier otro hueso.

CIENTÍFICOS ESTADOUNIDENSES DESARROLLAN UNA TERAPIA GENÉTICA PARA REAVIVAR MÚSCULOS CARDIACOS INERTE
Por: Europa Press

Científicos estadounidenses han desarrollado un procedimiento de revascularización genética que permite acrecentar el flujo sanguíneo en el corazón de pacientes gravemente enfermos al reavivar músculos cardiacos inertes. El equipo de investigadores, dirigido por el doctor Jeffrey Isner, profesor de patología en la Escuela de Medicina de la Universidad de Tufts, en Boston (Massachusetts) ha inyectado en el corazón de los pacientes el gen responsable de la producción del factor del crecimiento vascular endotelial (VEGF), que estimula el crecimiento de nuevos vasos (angiogénesis) en el corazón. "Hasta donde sé, esta es la primera vez que un estudio demuestra con conclusiones objetivas una mejora de la circulación de la sangre en el corazón tras recurrir a la terapia genética", dice el doctor Isner. La investigación ha sido realizada entre 13 pacientes que habían sufrido una angina de pecho o una crisis cardiaca, se les había colocado un puente coronario o ya se habían sometido a una angioplastia. Los resultados aparecen publicados este martes en 'Circulation', la revista de la 'American Heart Association'. En nueve pacientes la terapia genética logra reanimar parcial o totalmente partes del corazón que parecían muertas pero que, de hecho, estaban en un estado de "hibernación". "Es un descubrimiento potencialmente importante y que no esperábamos. Hemos visto grandes partes del corazón donde no había circulación sanguínea cuando el paciente estaba en reposo y cuya mayor parte de problemas se eliminaron tras la transferencia de genes", detalla Isner. Seis meses tras el procedimiento, ningún paciente ha sufrido crisis cardiaca o alguna complicación grave, mientras que la media de anginas de pecho ha pasado de 40 por semana a dos.

DOCTOR WANG/ FOTOS DE LA MEMORIA
Por: Vicente Verdú

Harto de probar remedios contra las jaquecas, desde el Nolotil al Cafergot, desde el Neobrufen al Imigran, decidí acudir al doctor Wang. Yo acababa de volver de un largo viaje a China y cuanto había conocido allí en asuntos del cuerpo y del espíritu, alteraba los presupuestos occidentales de la curación. Mi problema correspondía, de acuerdo a la opinión de los especialistas, a una interrelación de la fisiología y la mente, con lo que nada mejor que un sistema nuevo y ajeno a la medicina convencional. Elegí la acupuntura del doctor Wang por dos razones principales. En primer lugar, Wang era una chino, criado en las zonas petroleras de Yunien y adobado en los crudos años de la Revolución Cultural, disidente comunista y conocedor directo de las transfiguraciones modernas de un gran sistema, justo el

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protagonista personal que me convenía. Porque yo había alcanzado la siguiente conclusión: mis dolores de cabeza no procedían de un localizado desajuste orgánico sino de una forma general y torcida de mi conocimiento sistémico. Lo que precisaba por tanto era una intervención global sobre la organización del pensamiento, sus causas y sus consecuencias, de manera que reestructurara el proceder de las neuronas, las hormonas y las posibles conexiones sinápticas para procurarme una nueva sintaxis cognitiva. Necesitaba, en sentido metafórico, rescribirme o, expresado industrialmente, ponerme a punto. El problema correspondía resolverlo sobre todo a un chino auténtico y contemporáneo, con una cabeza compuesta como alternativa. Pero además, el método de la acupuntura reunía punto a punto, en su apariencia, la similitud de rescribir mi cuerpo con los signos inteligentes de las agujas. y de ajustar mediante pernos sutiles mi equivocado funcionamiento interior. Me entregué por tanto al doctor Wang fiado a la expectativa de un cambio al que no ponía límite. Es decir, me prefería otro ser sin dolor de cabeza que yo mismo asaltado por los ataques que me invalidaban incluso para querer. Inmediatamente, el doctor Wang aceptó el encargo y sin transición, el primer día de nuestro encuentro, me mandó tumbar en una camilla y me hincó aquí y allá un juego completo. Una enfermera, Livia, llegaba después con unas yerbas de aroma humeante y me las acercaba hasta el extremo de las agujas. Así, entre el doctor y Livia, comenzaron el proceso de reorganización de mi yo que literalmente dejaba en sus manos. Muy pronto, acaso a las dos semanas, el dolor de cabeza se mitigó. No desapareció por completo, pero cuando venía a torturarme lo hacía con un pulso debilitado como si hubieran flaqueado sus fuerzas o se hallara en una tesitura infeliz. Lejos de aquella tenaza que se aferraba a mis sienes, el dolor. se mostraba como una leve sombra, sin indicios de abandonarme pero con moderada convicción. Con eso mi mujer me creyó en el buen camino. Poco a poco, en su opinión, esas sombras se irían esfumando y yo recobraría la total claridad. La claridad de la salud y en consecuencia la limpidez para pensar, inventar o amar. Pero yo no veía mi mejora tan prometedora. No iba a ser atenuándose, pensaba yo, como yo me libraría de esa penitencia sino, de acuerdo con la teoría de sistemas, saltando del paradigma del dolor al no dolor. Le declaré mis pensamientos y el doctor Wang me reprendió. De la cultura china no formaba parte el pase brusco de un sí a un no, de un no a un sí. Mi dolor de cabeza se comportaba como un fluido o una luz que acrece su caudal o lo amengua. De la misma manera yo debía aceptar fluencias en las oleadas de mi dolor, esta marea baja en la que nos hallábamos era propicia para que un sol la desecara y acabara para siempre con el mal. Admití la metáfora y esperé. Pero poco después sufrí un ataque bárbaro, hacia un sistema más elevado, que no pude remediarlo ni con un cóctel de Zomig y Maxalt.

LA HISTORIA INTERMINABLE
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

Noviembre de 1999, el articulista Yin Yingxi, dentro del escrito intitulado "Modernización de la medicina tradicional china", encabezaba su comunicado con el siguiente párrafo: "Este año, con la inclusión en la agenda del establecimiento y la promoción del sistema de creación de la medicina tradicional china (MTCh), se fundó el Centro Estatal de Estudio de la Ingeniería de Modernización de la

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MTCh. De acuerdo con un informe de 21 expertos, el Centro ha resumido nuevamente las peculiaridades de esa medicina: seguridad, buen efecto, buen control, buena estabilidad, eficiencia alta, rápida y duradera, dosis baja, intoxicación leve, efectos secundarios reducidos, y fácil producción, conservación, envío, porte y uso. Ello indica que China atribuye especial importancia al proceso de la modernización de la MTCh. Si se logra un avance sustancial en este rumbo, se elevará la posición de la MTCh en el ámbito internacional y se desplegará su enorme potencial terapéutico." Al cronista al parecer se le olvidó añadir en su presentación la obviedad del enorme y parejo potencial &#8220;económico&#8221;. Porque, no nos engañemos, tras el mencionado informe de los 21 expertos, lo que se adivina es el hallazgo de un nuevo mercado en el que redescubrir, de la mano de la MTCh y de su occidentalizador lavado de cara, a la gallina de los huevos de oro. Rebuscando entre los papeles, uno va y se encuentra con que existe en China un conocido médico tradicional que responde al nombre de Wang Yongyan, y que recientemente ha sido nombrado director de un denominado Instituto de Investigación de Medicina Tradicional China, anexo a la Administración de Medicina Tradicional del Ministerio de Salud Pública de China, al que igualmente pertenece el susodicho Centro estatal de la Ingeniería de la Modernización de la MTCh. El nombre de Wang con seguridad será en China de uso tan común como en su momento lo fue en España el de José, antes de que, tras la locura colectiva del Gran Hermano, fuese definitivamente desplazado, del nomenclátor vigente en los registros judiciales, por los más mediáticos de Ismael o de Iván. En esta historia, uno de los doctores Wang fue elegido en 1997 para ocupar el puesto de quinto miembro de la Academia de Ingeniería China, representando en ella al círculo de la MTCh. Actualmente, además de director del Instituto de MTCh y del Instituto de Acupuntura y Heridas Óseas en Beijing, ocupa los puestos de editor en jefe de la revista académica de la Universidad de Medicina China, jefe del Grupo de evaluación de la MTCh del Comité académico del Consejo de Estado, miembro del Comité académico del Ministerio de Salud Pública, miembro del Comité del diccionario médico de China, subjefe de la Asociación de MTCh y miembro en jefe de la Sección de medicina interior de la misma, y subjefe y secretario general de la Asociación de medicina tradicional étnica china. El otro doctor Wang, el apátrida del relato que hemos leído, es más que probable que solamente sea uno más de tantos banderilleros del Chacra y de las energías alternativas que, al amparo de una legislación que adolece de excesiva permisividad, pululan por nuestras ciudades. Al fin y al cabo dos piezas de una política regida por el interés común de introducir la MTCh en nuestros maltrechos bolsillos de contribuyentes. Pero, lo que son las cosas, nos encontramos con que en esta historia de la MTCh aparecen entrelazadas las vidas de dos &#8220;Pepes chinos&#8221;. Uno, según Vicente Verdú, lanzador de agujas disidente, el otro, por lo que podemos colegir, funcionario aplicado y eficiente; ambos, al fin y al cabo, hermanados por una misma filosofía oriental y por un mismo mercado occidental floreciente. Y en todo este tinglado algunos nos preguntamos ¿qué papel juegan nuestras universidades y sus rectores cuando potencian, mediante variopintos cursos de verano, este tipo de prácticas absolutamente anticientíficas? ¿Cuál es el que les toca jugar a los organismos oficiales y a los diferentes sistemas sanitarios cuando son capaces de proponer inclusive la asunción de estas &#8220;industrias&#8221; y su financiación pública? ¿Qué tajada rascan los Colegios Profesionales de Médicos cuando desde su parcela de poder, lejos de presentar batalla, deciden dar la callada por respuesta y crear diversos

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Departamentos de mal llamadas Medicinas Alternativas? Como bien escribiera Michael Ende, esto además de ser una Historia Interminable sencillamente &#8220;es otra historieta y debe ser contada en otra ocasión&#8221;, por lo que esperaremos a mejor momento para buscar futuros desenlaces. Por ahora, vayamos potenciando en nuestra sociedad el sentido común que, como bien se puede observar en la historia del docto doctor Wang, es al final la mejor armadura escéptica frente a tanto cuento chino de pinchazos y sablazos.

UNA EXPERTA CRITICA LA CARENCIA DE MECANISMOS PARA PALIAR LAS ENFERMEDADES CONOCIDAS A TRAVÉS DEL GE
Por: Europa Press

La directora del Departamento de Ciencias Políticas y Relaciones Públicas de la Universidad Autónoma de Barcelona, Francisca Puigpelat, denuncia que "no existen mecanismos para enfrentarnos a las enfermedades que conoceremos a través del estudio del genoma humano". Francisca Puigpelat realizó estas declaraciones durante su participación en el curso 'Genética humana en el tercer milenio: aspectos éticos y jurídicos" que ofrece esta semana la UNIA en su sede Antonio Machado de Baeza (Jaén). Para esta catedrática "el problema del conocimiento del genoma humano se centra en la falta de procedimientos para erradicar las enfermedades se conozcan a través de éste", por lo que, en su opinión, "al no saber cómo curar las enfermedades, en vez de ser útil puede angustiar al individuo". En este punto, Francisca Puigpelat reconoció la importancia que adquiere para la persona "el derecho a no saber si padece o padecerá enfermedades". Mientras que, aclaró, "si el individuo ya lo conoce, tiene derecho a poseer información sobre los avances que se están dando en la cura de la enfermedad que padezca". Por otro lado, esta especialista aseguró que la investigación genética plantea algunos problemas pues "muchas de las enfermedades genéticas no sólo se dan en un único gen, sino que pueden producirse por la interacción entre varios o por factores del entorno". Asimismo criticó que los mecanismos que se proponen para paliar las enfermedades "son muy distintos", e incluso "tanto la terapia somática que consiste en la introducción de genes en las células dañadas, como la intervención en las líneas germinales, que es el uso del embrión -explicó-, son bastantes costosos y pueden afectar negativamente en especies posteriores". Límites a la investigación científica Por otro lado, esta especialista apostó por "poner unos límites en la investigación genética para que no se vulneren los derechos humanos", ya que, en su opinión, "se propicia la investigación científica a costa de la vida y no en defensa de las personas". Uno de los límites que señaló Puigpelat es "el consentimiento informado de la persona a la que se va a

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investigar", lo que conlleva, según la experta, a "explicar la investigación y los riesgos a la persona que se presta, así como -añadió- asegurar que en cualquier momento pueda apartarse de dicha investigación". No obstante, aclaró que "en la persona que no pueda dar su consentimiento por ser discapacitado o menor de edad sólo se realizará la investigación en el caso de que los resultados vayan en beneficio de dicha persona".

UNA EXPERTA CRITICA LA CARENCIA DE MECANISMOS PARA PALIAR LAS ENFERMEDADES CONOCIDAS A TRAVÉS DEL GE
Por: Europa Press

La directora del Departamento de Ciencias Políticas y Relaciones Públicas de la Universidad Autónoma de Barcelona, Francisca Puigpelat, denuncia que "no existen mecanismos para enfrentarnos a las enfermedades que conoceremos a través del estudio del genoma humano". Francisca Puigpelat realizó estas declaraciones durante su participación en el curso 'Genética humana en el tercer milenio: aspectos éticos y jurídicos" que ofrece esta semana la UNIA en su sede Antonio Machado de Baeza (Jaén). Para esta catedrática "el problema del conocimiento del genoma humano se centra en la falta de procedimientos para erradicar las enfermedades se conozcan a través de éste", por lo que, en su opinión, "al no saber cómo curar las enfermedades, en vez de ser útil puede angustiar al individuo". En este punto, Francisca Puigpelat reconoció la importancia que adquiere para la persona "el derecho a no saber si padece o padecerá enfermedades". Mientras que, aclaró, "si el individuo ya lo conoce, tiene derecho a poseer información sobre los avances que se están dando en la cura de la enfermedad que padezca". Por otro lado, esta especialista aseguró que la investigación genética plantea algunos problemas pues "muchas de las enfermedades genéticas no sólo se dan en un único gen, sino que pueden producirse por la interacción entre varios o por factores del entorno". Asimismo criticó que los mecanismos que se proponen para paliar las enfermedades "son muy distintos", e incluso "tanto la terapia somática que consiste en la introducción de genes en las células dañadas, como la intervención en las líneas germinales, que es el uso del embrión -explicó-, son bastantes costosos y pueden afectar negativamente en especies posteriores". Límites a la investigación científica Por otro lado, esta especialista apostó por "poner unos límites en la investigación genética para que no se vulneren los derechos humanos", ya que, en su opinión, "se propicia la investigación científica a costa de la vida y no en defensa de las personas". Uno de los límites que señaló Puigpelat es "el consentimiento informado de la persona a la que se va a investigar", lo que conlleva, según la experta, a "explicar la investigación y los riesgos a la persona que

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se presta, así como -añadió- asegurar que en cualquier momento pueda apartarse de dicha investigación". No obstante, aclaró que "en la persona que no pueda dar su consentimiento por ser discapacitado o menor de edad sólo se realizará la investigación en el caso de que los resultados vayan en beneficio de dicha persona".

UNO DE LOS PADRES DE "DOLLY" DEFIENDE LA CLONACIÓN HUMANA CON FINES TERAPÉUTICOS.
Por: Europa Press

El profesor Ian Wilmut, uno de los artífices de la clonación de la oveja "Dolly", defendió hoy la clonación de embriones humanos destinada con fines terapéuticos al tomar la palabra ante los 5.000 expertos que participan en Roma en un congreso internacional de trasplantes. A su juicio, la utilización de las células de embriones humanos "es necesaria para la investigación científica y podrá ofrecer enormes posibilidades de curación para enfermedades como la diabetes, el infarto, la cirrosis y la enfermedad de Parkinson", dijo. "El embrión es un ser humano potencial pero todavía no es una persona: le falta un sistema neurológico diferenciado y que lo distinga. Es por ello que yo creo que se pueden utilizar las células de los embriones para tratar de curar numerosas enfermedades", agregó el científico, cuyo discurso era uno de los momentos más esperados del congreso. El profesor Wilmut contradijo directamente al Papa Juan Pablo II quien, 24 horas antes y ante la misma asamblea, afirmó que la clonación de embriones no es "moralmente aceptable". El científico reiteró que el objetivo de la clonación de las células embrionarias "no es producir copias de personas" y que los expertos están unánimemente de acuerdo en "preservar la identidad de cada ser humano".

LA RÉPLICA DE LAS CUEVAS DE ALTAMIRA RECIBIRÁ VISITANTES A PARTIR DE OCTUBRE
Por: Anónimo

En octubre comenzarán a realizarse, de forma experimental, visitas a la réplica de las cuevas de Altamira, con objeto de determinar el ritmo adecuado de entradas al recinto, que se abrirá al público a finales de año. No obstante, la inauguración oficial se hará en el 2001, cuando el proyecto esté concluido. Así lo aseguró ayer el director del Museo de Altamira, José Antonio Lasheras, que esta semana participa en la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP) de Santander en el seminario "Arte y prehistoria: una revisión actual", que dirige el director general de Bellas Artes, Joaquín Puig de la Bellacasa. Lasheras explicó también que el complejo no será un simple museo de objetos, sino un centro que

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comunicará conocimientos científicos de forma asequible. "No se trata sólo de una reproducción de la cueva, sino que permitirá comprender, incluso mejor que el original, como era Altamira en uso", aseguró. Cita inevitable Junto con este papel divulgador del nuevo centro, el responsable del museo señaló que también se realizarán investigaciones arqueológicas en la cueva original, donde las últimas excavaciones se remontan a los años 1980 y 1981. Indicó que, aunque de estos estudios no se esperan grandes hallazgos, sí podrán mejorar el conocimiento que hasta ahora se tenía de Altamira, gracias a los avances metodológicos alcanzados en los últimos años. Por su parte, el director general de Bellas Artes explicó que el objetivo de este seminario es abordar la contradicción entre el creciente interés del público por la prehistoria y las delicadas necesidades de conservación. Altamira seguirá siendo una cita inevitable para el estudio de las primeras manifestaciones humanas, tanto por lo que representa la cueva original, que en la actualidad tiene las visitas restringidas, como por las novedades que la réplica va a introducir en la concepción del arte rupestre.

LA CAPA DE OZONO DE LA ANTÁRTIDA ALCANZA UN MÍNIMO HISTÓRICO
Por: Emilio De Benito

La disminución del 30% coincide con el adelantamiento estacional del 'agujero' La Organización Meteorológica Mundial anunció ayer que la capa de ozono sobre la Antártida ha alcanzado su mínimo histórico este mes de agosto. La disminución, de un 30% sobre el periodo de referencia (1964-1976), ha coincidido con un adelantamiento del agujero, que aparece debido a la combinación de la primavera austral con gases contaminantes industriales. El ozono protege la Tierra de los rayos ultravioletas del Sol. En septiembre de 1999, el agujero de ozono alcanzó una extensión de más de 21 millones de kilómetros cuadrados. Este año ya ha alcanzado dicha superficie. Pese a ello, los expertos de la Organización Meteorológica Mundial (OMM) confían en que este año la primavera austral, que comienza en septiembre, no aumentará la destrucción del gas. La alarma saltó a primeros de mes. El día 11, un primer informe de la OMM (en Internet en www.wmo.ch) registraba una disminución del 15% de la cantidad de ozono frente a los valores normales en esas fechas. Durante junio y julio, la pérdida ya oscilaba entre el 6% y el 9%. El 25 de agosto, esta diferencia llegaba al 30% de media. En 15 días, la disminución se había duplicado. En concreto, entre las estaciones de investigación del continente antártico, la francesa de Dumont d'Urville medía una bajada del 20%; la base japonesa de Syowa y la ucraniana de Vernadsky comunicaban que la pérdida era del 25%, y la rusa de Mirny informaba de una caída del 35%. Para los japoneses, la cifra sólo era superada por la del año pasado. Para los rusos, se trataba de un mínimo histórico. También otras bases cercanas a la zona, aunque emplazadas al sur del continente americano, como las argentinas de Comodoro Rivadavia y San Julián, han batido sus récords, con disminuciones en la capa

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de gas del 15%. El ozono estratosférico se destruye por su interacción con los gases clorocarbonados de la atmósfera, producto de la contaminación industrial, y que son responsables también en parte del efecto de calentamiento global. Proceso anual El proceso se repite todos los años, debido a la combinación de estos gases, de las bajas temperaturas en la atmósfera (por debajo de los -73 grados centígrados) y los rayos ultravioletas solares. Se define que existe agujero de ozono cuando la concentración de este gas baja de las 220 Unidades Dobson (UD). El valor en otras zonas del planeta llega a las 400 UD. El laboratorio donde se produce la reacción química que descompone el ozono son las nubes polares estratosféricas, donde además de agua hay moléculas clorocarbonadas y de óxidos de nitrógeno que intervienen en el proceso. Las especiales condiciones de los torbellinos polares hacen de la atmósfera de esta zona un matraz aislado que favorece la concentración y la reacción entre estos productos. Los científicos predicen que, si se siguen las políticas de reducción de gases de efecto invernadero del acuerdo de Kioto, en el año 2050 la destrucción del ozono antártico será la normal en estas fechas, efecto de la llegada de la primavera a la Antártida, y no estará potenciada por la contaminación.

CIENTÍFICOS ESTADOUNIDENSES DESCUBREN EL PAPEL DE UN NEUROTRANSMISOR EN LA ENFERMEDAD DEL SUEÑO
Por: Europa Press

Científicos norteamericanos han descubierto el papel primordial que cumple una sustancia del cerebro en el desarrollo de la narcolepsia, una enfermedad que provoca un exceso de sueño, según publica la revista norteamericana 'Nature Medicine' en su número de septiembre. Este descubrimiento podría ayudar a elaborar nuevas terapias para tratar esta enfermedad, que afecta a una persona de cada 2.000 en la adolescencia, según el equipo del doctor Emmanuel Mignot, de la Universidad de Stanford (California). La narcolepsia provoca periodos de adormecimiento incontrolables, más o menos frecuentes según los casos. Los neurólogos estudiaron el cerebro de seis pacientes aquejados de esta enfermedad, y las anomalías (mutaciones) de esa sustancia, un péptido denominado hipocretina, en otros 74 pacientes. En la mayoría de los casos, comprobaron una insuficiencia de hipocretina, neurotransmisor producido por el hipotálamo. Los científicos observaron asimismo un caso de ausencia total de hipocretina en un joven que sufría una forma más severa de la enfermedad. Este paciente sufría unas veinte crisis de adormecimiento diarias desde la edad de seis meses, cuando habitualmente los síntomas se manifiestan en la adolescencia.

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UN INFORME PREVÉ QUE EL CAMBIO CLIMÁTICO DAÑARÁ A UN TERCIO DE LOS ECOSISTEMAS
Por: I.G.M

La tercera parte de los hábitat naturales del planeta desaparecerá o quedará gravemente dañado por efecto del cambio climático, según un estudio patrocinado por la organización ecologista World Wildlife Found/Adena, dado a conocer hoy. El informe, llamado Declive de la Biodiversidad Terrestre por el Cambio Climático, señala que en las latitudes septentrionales, donde se predice un calentamiento más rápido, podrían perder hasta un 70% de sus hábitat. En esa situación se encuentran Canadá, Rusia y Escandinavia. Otros países septentrionales como Kirguizistán y Letonia, Bután y Mongolia o Uruguay en el hemisferio sur, perderán un 40% de su fauna endémica. Especies propias de sus costas e islas se sumarán al grupo de las que están en peligro de extinción, debido a la conjunción de océanos con una temperatura en aumento, la elevación del nivel del mar y el desplazamiento a otros lugares de las zonas bioclimáticas. Según Adam Markham, coautor del informe y director de la organización Clean Air-Cool Planet (Aire Limpio, Planeta Frío), "a medida que se acelera el calentamiento del planeta, las plantas y animales se verán sometidos a crecientes presiones para emigrar, con el fin de encontrar sus nuevos hábitat adaptados a sus condiciones de vida. Muchos no serán capaces de moverse con la rapidez suficiente. En algunas regiones, las plantas deberán trasladarse diez veces más rápido que durante la última glaciación para poder sobrevivir. Muy probablemente, el cambio climático acarreará la extinción de muchos animales y plantas. Deshielo Las especies más amenazadas son las raras o las que habitan zonas aisladas o fragmentadas. Es el caso del papión gelada de Etiopía, el possum pigmeo de las montañas australianas, la mariposa Monarca en su hábitat invernal de México y el correlimos cuchareta en el oriente ruso. En Estados Unidos, la mayoría de los bosques de piceas y abetos de Nueva Inglaterra y Nueva York podría desaparecer. Varios hábitat raros que sobreviven en regiones remotas, pero valiosos desde el punto de vista de la biodiversidad, en el norte de Alaska, la península rusa de Ramyr y el sureste de Australia podrían reducirse en un 20%. Al sapillo dorado de Costa Rica se le da por extinguido, igual que al carbonero común en Escocia. El arrendajo azul ha adelantado el comienzo de su reproducción en Arizona (Estados Unidos); las mariposas se están desplazando hacia el norte de Europa, y los mamíferos de muchas regiones del Ártico, incluidos los osos polares y los caribúes, empiezan a acusar el impacto de la reducción de los hielos marinos y el calentamiento de la tundra. Lester R. Brown, presidente del Worldwatch Institute, recordaba ayer que en las últimas cuatro décadas la capa de hielo del Ártico se ha reducido un 42% y Groenlandia, mientras gana hielo en altitudes elevadas, lo pierde en las bajas. El conjunto de la isla pierde 51.000 millones de metros cúbicos de agua cada año, una cantidad similar a la que fluye por el río Nilo. Brown se hace eco de un informe elaborado por un equipo de científicos británicos y norteamericanos en 1999, según el cual el hielo de la Antártida está en retroceso. Desde mediados de siglo hasta hace tres años se han desintegrado más de 7.000 kilómetros cuadrados de hielo (una superficie similar a la de toda la provincia de Cádiz o la Comunidad de Madrid). Los científicos atribuyen el deshielo al aumento de

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2,5 grados de la temperatura media desde 1940. Según Lisa Mastny, colega de Brown, el número de glaciares en el mundo se ha reducido de los 150 que había en 1850 a los 50 de hoy. El servicio geológico de Estados Unidos advierte de que los 50 supervivientes desaparecerán en los próximos 30 años.

EL MAL DE LAS «VACAS LOCAS» PUEDE HABER 'SALTADO' A OVEJAS, CERDOS Y POLLOS
Por: Cristina Frade

Las últimas investigaciones sobre el mal de las vacas locas no arrojan resultados tranquilizadores. Los experimentos realizados por un equipo de científicos británicos sugieren que la Encefalopatía Espongiforme Bovina (EEB) y su forma humana igualmente mortal, la nueva variante de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, pueden atravesar la barrera de las especies y ser altamente infecciosas, incluso cuando sus portadores no presentan síntoma alguno de padecerlas. El profesor John Collinge y sus colaboradores, que trabajan en el Imperial College de Londres, inyectaron en los cerebros de varios ratones la proteína anormal o prion responsable de una enfermedad del sistema nervioso central propia de los hamsters que es similar a la EEB. Hasta ahora, se creía que la barrera existente entre los ratones y los hamsters era elevada. Los investigadores hallaron que los ratones inyectados con el prion vivían hasta edades avanzadas sin dar muestras externas de la enfermedad, aunque ésta resultaba muy infecciosa. Y cuando se inyectó material de sus cerebros en otros ratones y hamsters, los animales murieron, lo que hace pensar que el proceso creó una variante más virulenta de la enfermedad. Son muchos los temores que han suscitado las conclusiones del equipo del profesor Collinge, publicadas ayer en la revista de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. Por una parte, resulta preocupante que en teoría animales y seres humanos considerados sanos puedan transmitir a otros la EEB o la nueva variante de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob. Otras especies Por otra parte, al derrumbarse la barrera entre especies, se refuerzan las sospechas de que el mal de las vacas locas y otras enfermedades neurológicas semejantes pueden no afectar tan sólo a los bovinos, sino también a las ovejas, los cerdos y los pollos que a lo largo de muchos años han sido alimentados con despojos de animales enfermos. Por el momento no hay constancia de la transmisión de la EEB de una especie a otra fuera de los laboratorios científicos, pero el profesor Collinge se mostró ayer partidario de tomar muestras al azar en animales aparentemente sanos de otras especies para ver si en sus cerebros hay rastros de la enfermedad: «Podríamos comprobarlo fácilmente, así es que ¿por qué no lo hacemos? No es algo que debamos dejar para más tarde». El Ministerio de Agricultura británico aseguró que ya existen las salvaguardas para proteger al público de los peligros que las investigaciones de Collinge han puesto al descubierto.

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ESPACIO: LOS SATÉLITES RUSOS ESTÁN OBSOLETOS Y CON LA FECHA DE CADUCIDAD VENCIDA
Por: Dimitri de una vez Putín

Rusia se enfrenta cotidianamente a los efectos del deterioro de sus infraestructuras. Tras el hundimiento del submarino nuclear Kursk y el incendio de la torre de telecomunicaciones Ostankino, llega hora la noticia de que al menos el 77% de los satélites rusos de aplicación civil y científica han agotado su período de funcionamiento. Según informaron ayer desde la Agencia Aeroespacial Rusa, si los satélites no se reemplazan, dejarán de funcionar las señales meteorológicas y de comunicación lo que sumiría al país en un desastre mayor aún del que actualmente padecen. Ante estos avatares, derivados de la precariedad social que conlleva un sistema político absolutamente corrupto, a los racionalistas nos queda aún el consuelo de pensar que por lo menos por esta vez la Iglesia Ortodoxa ha demostrado ser previsora, al canonizar al Zar de todas las Rusias Nicolás II y a su ahora Sagrada Familia Romanov. Es realmente de agradecer que por lo menos a los ciudadanos rusos les quede el consuelo de exorcizar sus penurias mediante la invocación escatológica de los mártires de Yekaterimburgo y de los muertos de los 153 obispos ortodoxos que participaron de la bacanal santificadora.

DESCIFRAN TODOS LOS GENES DE UNA BACTERIA LETAL QUE ATACA EL PULMÓN
Por: A. Aguirre De Cárcer

Investigadores de la Universidad de Washington han logrado descifrar el genoma completo de la bacteria «Pseudomonas aeruginosa», un microorganismo dotado de un gran numero de genes y que causa infecciones pulmonares muy peligrosas, especialmente en los pacientes con fibrosis quística, cáncer, SIDA y graves quemaduras. El material genético de esta bacteria está compuesto por 6 millones de unidades de DNA y consta aproximadamente de 5.500 genes, lo que constituye el genoma bacteriano más grande de los 25 descifrados. Ahora que se podrá conocer en detalle la composición íntima de este microorganismo, los científicos creen que identificarán los «talones de Aquiles» de la «Pseudomonas aeruginosa» en su intento por lograr antibióticos más eficaces contra esta bacteria. Los investigadores explican que en el alto número de genes radica el secreto de la capacidad de esta bacteria para sobrevivir en condiciones muy hostiles, incluso cuando la disponibilidad de nutrientes es muy limitada. Afecta especialmente, en ocasiones con resultados mortales, a los pacientes con fibrosis quística, una enfermedad genética que en una de cada treinta mil personas produce una peligrosa mucosa que obstruye las vías respiratorias. Resistencia a los antibióticos La «Pseudomonas aeruginosa» sobrevive en los pulmones de estos pacientes, desarrollando una especie

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de escudo protector contra la acción de los antibióticos y las defensas naturales del organismo humano. Pero también se acopla a otros nichos donde resiste la acción de los desinfectantes más agresivos, como las cortinas de la ducha de cualquier hogar. Lo más importante de esta investigación, que publica hoy «Nature», es que los investigadores ya han podido descubrir algunos mecanismos que explican la capacidad de esta bacteria para resistir la acción de los antibióticos convencionales. Según el investigador Peter Greenberg, de la Universidad de Iowa, la «Pseudomonas aeruginosa» es capaz de expulsar velozmente de su interior los antibióticos que la atacan, sin permitir que estos medicamentos se acumulen y puedan dañarla. En los trabajos de secuenciación del genoma participó la empresa PathoGenesis Corporation, que desarrolla fármacos contra severas enfermedades infecciosas. Su objetivo es aprovechar estos conocimientos para lograr antibióticos de utilidad en pacientes con fibrosis quística.

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NÚMERO 24 - AÑO 2000
© 2000-2002 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico http://www.arp-sapc.org/

SUMARIO
- UN SATÉLITE CARGADO DE MENSAJES VOLVERÁ A LA TIERRA TRAS UN PERIPLO DE 50.000 AÑOS
Por: Luis Alfonso Gámez

- UN SUICIDIO INEXPLICABLE
Por: Victoria Mourenza

- SHELIOS: A LA CAZA DE AURORAS BOREALES
Por: Víctor R. Ruiz

- PRIMATOLOGIA: ENFERMEDADES HUMANAS AMENAZAN A GRANDES MONOS
Por: Dan Ferber

- ANA MARÍA MATUTE / EN CAMISA DE ONCE VARAS
Por: Cristina Fallaras

- LA CORTE SUPREMA NORTEAMERICANA PROHIBE LA DISTRIBUCIÓN DE MARIHUANA PARA FINES MÉDICOS
Por: Europa Press

- AGUASCALIENTES: PROHÍBEN EL ACCESO A PERROS Y HOMOSEXUALES A UN BALNEARIO
Por: Claudio Bañuelos

- AMENAZAN A UNA PEDIATRA BRITÁNICA CONFUNDIDA CON UN PEDERASTA
Por: Cristina Frade

- HALLAZGO CONTRA LA MALARIA
Por: Anónimo

- REINO UNIDO: LOS EXPERTOS VEN «INEVITABLE» UN BEBÉ CLÓNICO PARA EL AÑO 2020.
Por: Anónimo

- DESCUBIERTO UN GEN QUE HARÁ POSIBLE EL CAFÉ Y EL TÉ SIN CAFEÍNA
Por: M. R. E.

- &#8220;EL CORÁN NO PERMITE PEGAR A LA MUJER&#8221;
Por: Isabel Ramos Rioja

- LA INDUSTRIA INFORMÁTICA IMPULSA UNA NUEVA TECNOLOGÍA QUE ELIMINA TODOS LOS CABLES EN LAS CONEXIONES
Por: Álex Barnet

- GREENPEACE DENUNCIA QUE EL BIOCIDA TBT SE USA EN PELOTAS DE PVC
Por: Gustavo Catalan Deus

- AUMENTAN LOS CASOS DE POSESIÓN DIABÓLICA, SEGÚN UN EXORCISTA
Por: Zenit

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UN SATÉLITE CARGADO DE MENSAJES VOLVERÁ A LA TIERRA TRAS UN PERIPLO DE 50.000 AÑOS
Por: Luis Alfonso Gámez

El 'KEO' emprenderá su aventura espacial a finales del próximo año. Cualquiera puede usar el satélite para mandar una carta al futuro Un buen día de 52001, una especie de aurora boreal rasgará el negro cielo de la Tierra y una pequeña esfera metálica se estrellará contra la superficie del planeta. Si el ser humano todavía existe, quienes encuentren el objeto podrán conocer, entre otras cosas, las ansias, deseos y temores de los niños del centro de educación especial La Alegría, de Monzón (Huesca). Sus mensajes forman ya parte de la carga del 'KEO', un artilugio cuyos destinatarios son los humanos de dentro de cincuenta milenios. El 'KEO' es un satélite peculiar. Su nombre responde a los tres fonemas más comunes en todas las lenguas del mundo y no tiene por objeto la investigación, las telecomunicaciones ni el espionaje, sino que pretende «tender puentes entre diferentes culturas y generaciones», según su creador, el artista francés Jean-Marc Philippe. El 'KEO' ofrece, en su opinión, una oportunidad extraordinaria para que el hombre contemporáneo reflexione sobre sí mismo, «comprenda que somos todos hermanos de la misma especie, todos miembros de la familia humana». Ideado en 1994, el ingenio recibe el sobrenombre de 'pájaro arqueológico del futuro', ya que iniciará su viaje a finales de 2001, pero está programado para volver a la Tierra tras 50.000 años de periplo y poner a disposición de la Humanidad de la época un «fresco de mensajes» enviados por sus antepasados remotos, nosotros. «Hasta la fecha -asegura Philippe-, hemos recibido decenas de miles de mensajes de unos 120 países y escritos en más de 50 lenguas. El participante más joven tiene 4 años; el más viejo, 86». Botella al mar cósmico El satélite no ha sido construido todavía. Ahora mismo, «el CNES francés realiza los últimos estudios técnicos» y, si todo sale como está previsto, será lanzado dentro de un año desde Kourou o Baikonur. Durante el primer año de travesía, será visible a simple vista gracias a unas alas decorativas que perderá con el tiempo. Se convertirá, así, en el equivalente astronáutico a las botellas lanzadas al mar con un mensaje en su interior, sólo que su aventura se prolongará durante nada menos que 500 siglos. De que su contenido sobreviva en un medio hostil como el espacio hasta el regreso a casa, se encargarán los sistemas de blindaje de la nave. Sin equipos de comunicaciones ni navegación, además de un mensaje de todo aquel que lo desee, el 'KEO' portará información sobre nuestra especie, nuestro planeta, una gigantesca biblioteca comprimida en un centenar de DVD y los correspondientes manuales de instrucciones para acceder a todos esos datos. La iniciativa cuenta con el respaldo de la Unesco -es uno de sus proyectos oficiales para el siglo XXI-, la Agencia Espacial Europea y numerosas instituciones y empresas. «Naturalmente -ha indicado Jean-Marie Philippe a este periódico-, invitamos a todos los lectores de EL CORREO a mandar mensajes en el 'KEO' a través de www.keo.org, donde cada uno de ellos puede escribir 6.000 caracteres sobre lo que quiera y en el idioma que desee. Quienes no tengan acceso a Internet, nos los pueden enviar a KEO, 65 bis, Boulevard Brune, 75014 París».

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EL SATELITE Nombre: 'KEO'. Tamaño del módulo central: 80 centímetros de diámetro. Envergadura de las alas: 10 metros. Peso: 100 kilos. Órbita: circular, a unos 1.800 kilómetros de la Tierra. Protección: escudos de aluminio, titanio y tungsteno. Carga: una esfera de titanio grabada con una imagen de la Tierra; una placa de cristal con retratos de seres humanos de todas las razas y la secuencia del ADN del 'Homo sapien sapiens'; otra placa con la posición exacta de los planetas del sistema solar en el día del lanzamiento; un diamante artificial con muestras de aire, agua de mar, suelo fértil y sangre humana; un centenar de DVD con decenas de miles de mensajes de particulares y un resumen de nuestros conocimientos actuales (el equivalente, en total, a unos 2 billones de páginas impresas). Por nuestra parte, desde la redacción de este boletín, aceptamos encantados la invitación realizada por Jean-Marie Philippe y proponemos a todos nuestros lectores que participen del proyecto de mensajería al futuro, enviándonos algunos textos con los que elaboraremos un boletín electrónico cuya finalidad exclusiva será la de acompañar al KEO en su periplo. En el asunto de los mensajes remitidos deberá figurar la palabra KEO, seguida del título del mensaje que queráis legar a la posteridad, si es que esta existe y es cuanto menos humana.

UN SUICIDIO INEXPLICABLE
Por: Victoria Mourenza

Por: Victoria Mourenza &#8211; Verín Noticia enviada por: Vicente Prieto Miles de hormigas van a morir a la iglesia de Florderrei. Los científicos lo atribuyen al microclima de la zona. Las explicaciones racionales no han conseguido encontrar un sentido a la presencia de las hormigas voladoras en Florderrei, localidad ourensana a la que cada año acuden miles de estos insectos alados para morir. Pero no se conforman con perecer de este modo, sino que han escogido la iglesia y el altar de la Virgen como tumba. Frente a quienes ven motivos religiosos en este particular suicidio, los científicos atribuyen la elección de los insectos a factores relacionados con la altitud en la que se encuentra la capilla de la Vixe de Portas Abertas, en el punto más alto de Florderrei, en el municipio de Vilardevós. También apuntan estas mismas teorías al hecho de que esta zona constituya un microclima. Cita con la muerte La cita con la muerte no falla. «Es en septiembre cuando comienzan a llegar», explica una vecina. Otro residente puntualiza mucho más este dato y comenta que vienen en dos tandas. La primera a finales de

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agosto, «cando se sementan os nabos», mientras que «cando se sementa o grao» llega otra partida. Noventa años avalan el testimonio de Perfecto Losada, vecino de Florderrei. Afirma que «as formigas non son do país; veñen unha nube delas todo los anos, métense dentro da igrexa polos buratos e morren alí». En la zona no hay una definición científica del insecto y los únicos datos conocidos hablan de «unha formiga grande con alas, pero que non pica». María Conde tampoco se explica el fenómeno y asegura que «non sei o que pode pasar, andan voando ó redor da igrexa como paxariños e moi bastas para ir morrer ó altar. Tamén pode ser un milagre». Desde la redacción de EL ESCÉPTICO DIGITAL no dejamos de preguntamos ¿pero es que no hay un solo entomólogo que se haya dado cuenta de que las hormigas van a morir dentro de la Iglesia por la sencilla razón de que esta es la de la &#8220;Vixe de Portas Abertas&#8221;? ¡Señores! Si lo que quieren es evitar que se les llene el altar de tan molestos bichejos con cerrar las puertas sería más que suficiente. Por cierto, que tampoco estaría de más que de paso el Ministerio del Interior hiciese caso al Perfecto paisano, cuando afirma que no son del país, y les aplicase la &#8220;novedosa y humanitaria&#8221; Ley de extranjería. Realmente Vicente, noticias como esta que nos has mandado son las que nos alegran el día. ¡Muchas gracias!.

SHELIOS: A LA CAZA DE AURORAS BOREALES
Por: Víctor R. Ruiz

28 ago 2000. El grupo Shelios da detalles hoy en una rueda de prensa, de la Expedición Auroral Boreal a Groenlandia con ocasión del máximo solar. Los participantes, en su mayoría investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), saldrán mañana día 29 y regresarán el próximo 14 de septiembre. Aprovechan la ocasión para presentar su libro «Tras la sombra de la Luna. Últimos eclipses del milenio», basado en las aventuras de las expediciones Shelios 98 y Shelios 99. En 1998 los investigadores del IAC zarparon en un pequeño velero para intentar fotografiar la totalidad de un eclipse de Sol, cuya sombra pasaba relativamente cerca de las Canarias. Un año después, estos astro-aventureros pusieron rumbo a Turquía para realizar un estudio del último eclipse total de sol del milenio, y en esta ocasión, desde globos aerostáticos. Shelios 2000, por su parte, irá a observar auroras boreales, un fenómeno producido por las partículas emitidas por el Sol, que interactúan con la atmósfera terrestre y generan bellos espectáculos de luz en los cielos polares. Su frecuencia y duración crece durante los máximos solares, y justo ahora nos encontramos en el del actual ciclo. ¡Suerte a los expedicionarios!

PRIMATOLOGIA: ENFERMEDADES HUMANAS AMENAZAN A GRANDES MONOS
Por: Dan Ferber

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Algunos investigadores han descubierto inquietantes evidencias de que los científicos y turistas están infectando con patógenos humanos a los monos salvajes con los que mantienen contacto. Como respuesta a este fenómeno especialistas en el estudio de los monos, incluyendo a la American Society of Primatologists, están reclamando medidas sanitarias más estrictas para los investigadores y turistas. Estos especialistas piden a los investigadores que aprendan cómo diagnosticar estas enfermedades en sus animales de estudio. Se puede consultar el artículo completo en: http://www.sciencemag.org/cgi/content/full/289/5483/1277 -----------------A veces, cuando el personaje tiene, como en este caso, calidad humana, resulta interesante conocer su experiencia vital y comprender lo que piensan y sienten quienes nos han precedido en el camino de la vida. Este es uno de esos casos en los que el personaje por su lucidez merece que nos detengamos un rato a escuchar lo que tiene que decirnos. Desde EL ESCÉPTICO DIGITAL esperamos que paséis un buen rato con esta entrevista aparecida en:

ANA MARÍA MATUTE / EN CAMISA DE ONCE VARAS
Por: Cristina Fallaras

«ME GUSTA LA EDAD MEDIA PORQUE NO HA TERMINADO» Por: Cristina Fallaras Es lo contrario de lo que se imaginaría que tiene que ser una miembro de la Real Academia de la Lengua, como con una pátina de polvo. Se queja de sus achaques quizás para paliar esa vitalidad desbordante que suele acabar en carcajada. Sus novelas siempre acaban en las listas de los más vendidos. Y allí está ella, dispuesta siempre a una firma, un comentario, una sonrisa. Lo mismo en Vigo que en Motril. Pregunta-. ¿No se cansa? Respuesta-. Me canso muchísimo. Antes, cuando era joven, no. Pero me he ido haciendo más sedentaria. Cuando voy a alguna ciudad, con unos parajes preciosos y me dicen «vamos a llevarte a tal sitio», yo siempre pregunto ¿se tiene que andar? Pregunta-. Hay una cierta obsesión por el ejercicio. Respuesta-. A mí me ha llegado tarde. Además cuando era joven sí lo hacía, y tenía muy buen tipo. Pregunta-.¿Es muy presumida? Respuesta-. Me gusta no ofender con mi presencia, claro. De joven sí lo era. Pregunta-.¿Qué echa de menos de entonces? Respuesta-. La alegría de vivir, la fuerza que yo tenía. A mí me gustaba mucho la inconsciencia de la juventud, tirarme al vacío. No hay más que ver mi primera boda. Luego lo pagué muy caro. No le tenía miedo a nada. Yo creía que cogiendo una escopeta daría inmediatamente en el blanco. Y un día la cogí y casi mato a mi abuelo. La sociedad de hoy día no tiene ni comparación con aquella en la que yo me movía.

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Pregunta-.¿Cuáles son los mayores cambios? Respuesta-. Lo noto en todo. La gente ahora vive mucho más desinhibida. Entonces tenía como un pudor excesivo de sus vidas. Ahora habla de sus errores, por ejemplo. Yo no recuerdo haber oído hablar de sus errores a nadie, puñeta. Pregunta-.¿Y usted sí lo hacía? Respuesta-. Era muy extraña porque sí hablaba de mis errores. Y me miraban como diciendo «qué impúdica». Pregunta-.¿Cuáles han sido sus errores? Respuesta-. Cantidad, hija, cantidad. ¡He pegado cada patinazo en este mundo! Me he creído que la gente era mejor de lo que es. He creído en el ser humano. Pregunta-.¿Ahora no cree? Respuesta-. No. Ahora yo no siento ningún orgullo por pertenecer a la especie humana. Eso no quiere decir que no haya conocido y conozca personas maravillosas. Y luego toda una masa de gente conformada y sin voz. Y eso me irrita. Pregunta-. Pero se vive mejor. Respuesta-. La gente vive con más libertad, con más tranquilidad. Recuerdo entonces las lecciones que te daban lo viejos: «hay que ahorrar, ahorrar, ahorrar y prever la vejez». ¡Si la vejez no se puede prever! Pues como tampoco se puede prever la devaluación de la moneda. La gente ha estado ahorrando toda su vida y se ha encontrado con cuatro cuartos que no le sirven para nada (ríe). Pregunta-. Dicen que cada vez hay más diferencia entre ricos y pobres en España. Respuesta-. Eso duele, es verdad que duele. Lo que pasa es que hay gente que no es capaz de sentir dolor por esas cosas y se cree que estás fingiendo y haciéndote la buena. Eso no es verdad. Yo ante según qué situaciones, siento una impotencia... porque es que, además, si yo lo pudiera arreglar... pero no puedo, ¡si yo no soy nadie! Pregunta-.¿Escribir, por ejemplo? Respuesta-. Es la única forma que tengo a mano. Además yo no soy una persona a la que le sobre el dinero. Yo trabajo y vivo de mi trabajo. Profecías Pregunta-.¿Se dio cuenta de que el mismo día se anunciaron el genoma humano y el tercer misterio de Fátima? Respuesta-. Bueno, eso es que me parece de chiste. Es curioso, con un brazo hemos llegado al 2000 y con el otro estamos en la Edad Media. Mira, por eso a mí me apasiona la Edad Media, porque no ha terminado del todo. Además qué fácil, qué profecías, decir 10 años después lo que ya ha pasado! Así también soy yo profeta. Pregunta-.¿Usted es creyente? Respuesta-. Yo he sido educada en la religión católica, como la mayoría de la gente española de mi edad, y tengo mis creencias. Nunca fui de esas niñas que besaban el suelo en el colegio de las monjas y chupaban para hacer sacrificios, que a mí me parecían unas guarras impresionantes. A lo mejor en aquella época por eso morían tantos niños de pataletas extrañas. Pregunta-.¿Qué le queda de aquello? Respuesta-. Yo tengo pasión por la figura de Cristo. Me impresiona. Ahora, la Iglesia es otra cosa, es un montaje. He conocido gente estupenda, cristianos muy buenos, pero el conjunto es nefasto, por más que quieran echar freno y marcha atrás. Por ejemplo, su actitud ante el divorcio, ante el aborto, las parejas de hecho, la homosexualidad... Todo eso a mí me parece inadmisible. Pregunta-. La Iglesia ha pedido perdón. Respuesta-. A buenas horas, mangas verdes. Después de haber asesinado a tanta gente, de haber

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quemado vivos, haber consentido... Deja la religión aparte, sólo por humanidad eso es inaceptable, y déjate de herejes y no herejes. Es que eso no se hace, no se mata, no se quema vivo a nadie. Pregunta-.¿Ahora hay menos crueldad? Respuesta-.¿No! Hay la misma crueldad. Lo que pasa es que es menos visible. Pregunta-.¿En qué formas? Respuesta-. Nosotros siempre nos estamos refiriendo a Occidente, pero tú ves el mundo, y hay países donde se les corta la mano por haber robado un pan, a las adúlteras todavía se les lapida. Pregunta-.¿Y aquí? Respuesta-. Una forma enorme de crueldad es la exacerbación de la competitividad. Llega a destruir incluso el sentimiento de la amistad. Otra viene del machismo, el maltrato a las mujeres e inmigrantes, porque las meten en pateras y en camiones y se mueren. Y luego llegan aquí y a ellas las convierten en prostitutas. Pero ojo, en prostitutas esclavas, porque a mí la mujer que quiere ser prostituta porque le da la gana, pues allá ella, me parece bien. Pregunta-. Hubo un congreso sobre prostitución a principios de verano, de «entendidos en prostitución». Respuesta-. Pues los entendidos en prostitución serán los que van a los prostíbulos, digo yo. Pregunta-. En fin, que se plantearon la posibilidad de prohibirla. Respuesta-. Ay, por favor. Esta gente no tiene un conocimiento de los que es el ser humano, de lo que es el mundo. O son de lo más inocente y calvinista (ríe). ¿Cómo te vas a enterar tú de que en una casa una señora se vende a un señor porque así le parece a ella? Pregunta-.¿A usted qué le parece? Respuesta-. Preferiría que todo el mundo pudiera vivir su vida sexual de una manera muy libre y sin condiciones. Pero vamos, como me gustaría como que nadie pasara hambre. No me molesta una señora mayor de edad que dice «en lugar de estar aguantando un jefe cabrón, pues me saco mi sueldecito con una cosa que no me desagrada». Otra cosa es aquella imagen de la prostituta violada o el señor de la casa donde vivía, como se solía decir, la «había deshonrado». ¡Como si la honra estuviera ahí! Pregunta-. Y, demanda, desde luego, hay. Respuesta-. Hay muchos hombres que por su temperamento o porque les da la gana, les gusta más hacerlo con prostitutas que con su mujer. El ser humano es muy complejo. Pues esta gente, caramba, también tiene derecho a ser feliz.

LA CORTE SUPREMA NORTEAMERICANA PROHIBE LA DISTRIBUCIÓN DE MARIHUANA PARA FINES MÉDICOS
Por: Europa Press

La Corte Suprema de los EE.UU. ha ratificado una petición de urgencia del Dpto. de Justicia de los EE.UU. para prohibir la distribución de marihuana a enfermos que se venía realizando en un club de California. La mayor instancia judicial de los EE.UU. sentenció la suspensión de una orden de un juez federal de San Francisco que permitía a la Cooperativa 'Oakland Cannabis Buyers' la distribución de droga para fines médicos. "Es sólo una piedra en el camino" declaró Jeff Jones, director de la cooperativa, quien aseguró que la compañía aguantaría hasta tener una resolución firme. "La historia real es que los tribunales revisarán nuestro caso. Confiamos en la solidez de nuestros

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argumentos". El 17 de Julio el Juez de Distrito Charles Breyer declaró que el club podía suministrar la droga a pacientes, tales como enfermos de sida y cáncer, quienes sufrirían de "dolores inmediatos" si no consumían cannabis. Breyer emitió una sentencia según la cual la cooperativa de Oakland podía suministrar la marihuana a aquellos pacientes que mostrasen un cuadro clínico grave, y que del mismo corriesen el riesgo de sufrir de dolores inminentes si no consumían la droga, y necesitaban la marihuana para aliviar sus síntomas, y al mismo tiempo no dispusiesen de otra alternativa para paliar el dolor. La Corte Suprema mantuvo en suspenso la sentencia de Breyer hasta que se resolviese la apelación presentada ante la corte de apelaciones de California y en su defecto instancias judiciales superiores. Sólo hubo un voto a favor, que alegó que "el Departamento de Justicia no había podido demostrar que la negación de este alivio a los enfermos suponía un beneficio para el interés general". También alegó que el Departamento de Justicia no aportaba evidencia de que el suministro de marihuana "fuese contra las leyes federales".

AGUASCALIENTES: PROHÍBEN EL ACCESO A PERROS Y HOMOSEXUALES A UN BALNEARIO
Por: Claudio Bañuelos

- Aguascalientes Ags., 24 de agosto El director municipal de Reglamentos confirmó la autorización El director de Reglamentos del municipio de esta capital, Jorge Álvarez Medina, confirmó que el ayuntamiento autorizó al balneario público llamado Ojo Caliente -ubicado al oriente de la ciudad- a prohibir el acceso "a perros y homosexuales". Incluso, se colocó en la entrada del lugar un letrero donde se especificaba tal exclusión. Al preguntarle al funcionario qué pensaba sobre la comunidad gay, dijo estar en contra de "este tipo de personas" y aseveró que mientras se encuentre a cargo de los reglamentos municipales "no permitiré el acceso a los homosexuales", aunque no especificó si se refería a los balnearios o a la ciudad. Al respecto, Rocío de la Mora, presidenta del Consejo de Organizaciones No Gubernamentales de Aguascalientes, señaló: "No es justo que se esté discriminando de esta manera a los homosexuales, y mientras no incurran en una mala conducta se les debe permitir el acceso a cualquier lugar público". Asimismo, De la Mora lamentó que se compare a la comunidad gay con perros, y exhortó a los homosexuales a "realizar una campaña en contra del municipio, para hacer respetar sus derechos". A su vez, Gabriel Martínez Valdivia, presidente de la Asociación Hagamos Juntos un Pueblo Nuevo, dijo "estamos en contra de esta campaña homófoba", a la cual calificó de aberrante. No se puede dar el mismo trato a una persona que a un perro".

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Añadió: "No es ningún delito ser gay; el ayuntamiento de Aguascalientes reúne a los homosexuales en redadas y razzias, pero no para respetar sus derechos o brindarles garantías. En Aguascalientes vivimos una sociedad muy conservadora y era de esperarse una situación de este tipo dado el origen (panista) de muchos funcionarios". Finalmente, Martínez Valdivia acotó que los funcionarios municipales emanados de Acción Nacional "ya se habían tardado" en instaurar medidas homófobas y comentó que en otras entidades -no precisó cuáles- con autoridades panistas "ya se están dando situaciones similares. Aquí apenas estamos comenzando y es momento de parar".

AMENAZAN A UNA PEDIATRA BRITÁNICA CONFUNDIDA CON UN PEDERASTA
Por: Cristina Frade

La caza de pederastas se ha cobrado otra víctima inocente en Gran Bretaña. En esta ocasión, se trata de una respetada pediatra británica y todo se debe, al parecer, a una bochornosa confusión entre su título profesional («paediatrician», en inglés) y la palabra pederasta («paedophile»). Yvette Cloete, especialista en pediatría del Hospital Royal Gwent de Newport, ha decidido abandonar temporalmente su domicilio en un pueblo del sur de Gales, después de que un grupo de vándalos inscribiera la palabra «paedo» en el porche y en la puerta principal de la vivienda que comparte con su hermano. «Borramos las pintadas inmediatamente, pero esto resulta muy angustioso. Por el momento nos hemos trasladado a otra zona porque, cuando ocurre algo así, uno deja de sentirse seguro en su casa», ha asegurado la mujer, de 42 años. El inspector Andrew Adams, portavoz de la policía de Gwent, ha confirmado que las inscripciones se debieron sin duda a una confusión entre las palabras «pediatra» y «pederasta» y ha insistido en que «nada justifica lo que se ha escrito en las paredes y en la puerta de la casa de la doctora Cloete». «Esta gente», ha dicho el policía refiriéndose a los justicieros, «debería reflexionar sobre lo que ha hecho a un valioso miembro de la comunidad que ha dedicado su vida a ayudar a los niños, sobre las consecuencias de sus inapropiadas acciones». Profesional respetada El hospital donde trabaja la pediatra desde hace dos años y medio también ha salido en su defensa, describiéndola como una profesional de primera fila, apreciada y respetada por sus colegas. Según sus vecinos, Yvette Cloete y su hermano son «personas decentes que se llevan bien con todo el mundo». La persecución de los pederastas por grupos de vecinos fue reavivada por el dominical sensacionalista News of the World en julio pasado, con la publicación de un listado con fotos y direcciones de personas condenadas por delitos sexuales contra menores. Desde entonces, al menos cinco familias acusadas erróneamente de albergar pederastas han tenido que huir de sus casas. Por lo menos, resulta alentador -ya se sabe eso de que &#8220;mal de muchos consuelo de tontos&#8221;- el observar que el fracaso de los planes de estudio de Humanidades al parecer, tal y

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como algunos sospechábamos, constituye un mal algo más general y que no entiende de fronteras.

HALLAZGO CONTRA LA MALARIA
Por: Anónimo

Uno de los misterios que más se han resistido a los científicos, la forma con que se alimenta el parásito que causa la malaria, ha sido descubierto por investigadores del Instituto Nacional de la Salud de Bethesda, en Maryland (EEUU). La malaria es una enfermedad causada por una célula parásita que invade los glóbulos rojos. Cada año causa la muerte a más de un millón de personas en el mundo. En las 48 horas posteriores a la infección, el parásito de la malaria crece y multiplica varias veces su tamaño; después se divide y produce entre 20 y 30 nuevos parásitos. Para conseguirlo, necesita nutrientes que están fuera de la célula infectada. Los investigadores han descubierto que el parásito se alimenta a través de un canal externo a lasa célula infectada. El hallazgo permitirá desarrollar moléculas químicas que bloqueen el canal alimenticio, indicaron.

REINO UNIDO: LOS EXPERTOS VEN «INEVITABLE» UN BEBÉ CLÓNICO PARA EL AÑO 2020.
Por: Anónimo

Muchos de los destacados investigadores médicos del Reino Unido creen que el nacimiento de un bebé clónico es «inevitable» pese a que la idea no es apoyada por la sociedad. Esta conclusión se extrae de una encuesta realizada por el diario The Independent y que publicó ayer el rotativo inglés. Según se indica en este estudio, más de la mitad de los 32 científicos consultados admitieron que dentro de unos 20 años puede haber intentos para comenzar con la «reproducción clónica» si se pueden superar problemas técnicos. El director médico de un centro de fertilidad de Londres, que prefirió mantener el anonimato, dijo al matutino que el «equipo necesario para la clonación es simple y barato y, tanto si es aprobado como si no, sucederá. No se puede detener». Lord Winston, uno de los expertos en fertilización artificial más destacados del Reino Unido, también admitió que habrá un intento de clonar bebés en el futuro. La mayoría de los consultados admitieron que la clonación humana será inevitable, aunque ellos dijeron desear que no suceda. Incluso, la mayoría de los entrevistados admitieron que si la prevista clonación de embriones con fines terapéuticos tiene éxito, puede llevar a un análisis profundo de la legislación que prohíbe actualmente la «reproducción clónica», añade The Independent. Algunos de los científicos admitieron que este tipo de reproducción puede tener una justificación médica si es la única manera de que una pareja pueda tener hijos. A finales de año los diputados británicos tendrán voto libre para decidir si apoyan o no una legislación que permita la clonación de embriones humanos con fines terapéuticos.

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DESCUBIERTO UN GEN QUE HARÁ POSIBLE EL CAFÉ Y EL TÉ SIN CAFEÍNA
Por: M. R. E.

Los científicos señalan que se mantendrán el aroma y el sabor El descubrimiento de un gen sin el cual no se sintetiza la cafeína en las plantas de café y de té abre la puerta a plantas transgénicas de estas bebidas estimulantes que no contengan cafeína. Las hojas y granos de estas plantas, aseguran los científicos, tendrían exactamente el mismo sabor y aroma que los de plantas normales. En los procesos actuales de descafeinado, caros y de carácter químico, junto con la cafeína se extraen algunos de los componentes que dan aroma y sabor al café y al té. Los investigadores, cuatro japoneses y un británico, han conseguido, en hojas de té, encontrar el gen que dirige la producción de la enzima (una sintasa) que cataliza los dos últimos pasos en la biosíntesis de la cafeína en plantas como la Coffea arabica y Camelia sinensis, del café y del té, respectivamente. Conocer la secuencia del gen es imprescindible para poder desactivarlo y constituye por tanto un primer paso para la producción de plantas transgénicas (con este gen inactivado) de estos dos estimulantes. Una mutación En un informe publicado en la revista Nature, los científicos, de las universidades de Ochanomizu y Taukuba (Japón), y de la Universidad de Glasgow (Reino Unido) explican que el gen clonado abre la puerta a la posibilidad de hacer plantas transgénicas descafeinadas naturalmente. Aunque todavía no se han conseguido estas plantas, el hecho de que en principio sólo haga falta introducir una mutación hace pensar a los científicos que no presentarán problemas de viabilidad y podrán ser cultivadas como las normales. Los especialistas aventuran que los consumidores podrán disponer de té y café descafeinados de forma natural en un plazo mínimo de cinco años, siempre que exista interés por parte de las empresas y agricultores y que no se produzcan tropiezos en su comercialización por el hecho de ser plantas transgénicas. La demanda de café descafeinado ha aumentado mucho en los últimos años, en parte debido a su mayor disponibilidad, y responde a los efectos indeseables que en algunas personas produce la cafeína, como palpitaciones, nerviosismo, subida de la tensión arterial, insomnio y temblores. Los científicos señalan también que en el café y té transgénicos se mantendrían o incluso aumentarían los efectos saludables, como los debidos a las catequinas y polifenoles que parecen proteger contra la enfermedad cardiovascular, ya que desaparecería el efecto hipertensivo.

&#8220;EL CORÁN NO PERMITE PEGAR A LA MUJER&#8221;
Por: Isabel Ramos Rioja

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Un grupo musulmán desafía la línea oficial y dice que el Corán no permite pegar a la mujer Una "comisión de jurisprudencia" dice que "daraba" no significa pegar, como traducía el imán de Fuengirola al escribir sobre el castigo a la esposa, interpretación que esconde una disputa entre grupos musulmanes españoles Musulmanes de origen y algunos conversos no se ponen de acuerdo sobre la letra y el espíritu del Corán. La traducción de un verbo, "daraba", les ha puesto a la greña. Todas las traducciones consultadas del Corán dan la equivalencia "pegar". Sin embargo, una "comisión española de jurisprudencia islámica" -desconocida entre los musulmanes e islamólogos con los que habló este diario- ha emitido una fetua o respuesta legal a una pregunta planteada para decir que "daraba" no significa pegar, sino "hacer algo espectacular que llama la atención, (...) dar un golpe de efecto, en perfecto castellano". Si "daraba" no significa pegar, queda desautorizado el imán de Fuengirola, Mohamed Kamal Mostafa, quien explicaba los límites al castigo físico a la esposa en su libro "La mujer en el Islam". La traducción de este verbo puede esconder -según fuentes musulmanas- una lucha por el control ideológico de la Federación Española de Entidades Religiosas Islámicas (Feeri). "Que no le pegue en la cara... " "Y si han incurrido claramente en falta grave, separaos de ellas en los lechos y pegadles, pero sin brusquedad." Estos dos "hadiz" o sentencias de Mahoma recibidos por transmisión oral, fueron publicados en 1999 en el libro "Los jardines de los justos" por Mansur Escudero. Escudero es presidente de la Feeri, y Jadiya Candela es portavoz de la comunidad An-Nisa, ligada a dicha federación, además de vicepresidenta de la comisión de jurisprudencia que dictó la fetua. Candela, además, disertó sobre la lapidación de la mujer adúltera, que ella acepta, el pasado 8 de marzo en Barcelona. Cualquiera no puede dictar una fetua. "Tiene que ser un muftí reconocido por la sociedad, un sabio en leyes, en respuesta a una cuestión dudosa que le planteen, que haya estudiado en alguna universidad destacada", explica un arabista. La "comisión de jurisprudencia" se puso en marcha para contestar a la pregunta realizada por la Generalitat a las integrantes de la asociación Insha Allah sobre las alusiones que el imán de Fuengirola hacía en su libro. En él se decía: "Nunca pegar en una situación de furia exacerbada y ciega, para evitar males mayores" o "utilizar una vara no demasiado gruesa". Según Muafaq Kanfash, editor y prologuista del libro, hay un "hadiz" en el que queda claro que esa vara es "como un palillo de dientes". En el fondo del debate hay, según Kanfash, una lucha por el control de la línea doctrinal de la federación. La Feeri tenía que haber elegido hace unos meses al presidente del Machlis Al Fetua (Consejo de la Fetua) que fundó Escudero. Arabia Saudí sugirió a Kamal Mostafa que se presentara para dicho cargo y compensara así la supuesta influencia chiita en la Feeri. Para Kanfash, al publicar en la prensa parte del contenido del libro, aquél quedaba desprestigiado, así como la Federación Islámica de Cataluña que quiere fundar Kanfash. La primera edición del libro objeto de controversia se imprimió en 1997. Quienes lo compren ahora -no se ha retirado de la venta- recibirán una separata de tres páginas con una "Aclaración de la parte IV", en la que Kamal Mostafa alega que "el mensaje del Islam fue destinado, en primer lugar, a unos beduinos toscos e incultos", primitivos en el trato con las mujeres. En una carta a la consellera de Benestar Social, Irene Rigau, Kamal Mostafa explica que el Islam "ha

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vaciado, así, el castigo corporal de su finalidad punitiva y lo reduce a una mera medida preventiva para asustar, y no para recurrir a ella sistemáticamente". Pegar o no pegar, las disputas van por otros derroteros. El choque cultural no exime de seguir la ley "El posible choque cultural que pueda producirse entre un inmigrante de religión islámica y una sociedad industrializada no puede constituir causa de exención de responsabilidad penal en la realización de actos de violencia psíquica y física contra la esposa y los hijos menores de edad." La Audiencia de Lleida acaba de ratificar, con este argumento, la sentencia de un ciudadano marroquí afincado en esta ciudad, Hassan H., que a mediados de mes causó graves heridas a una de sus hijas, con un vaso que iba dirigido a su mujer. El hombre echó mano del Corán para justificar su acción y dijo ser víctima de un choque de culturas. "Sólo quería que no salieran de casa", declaró en tono protector el agresor cuando le detuvieron. "Son actos propios de su moral", alegó la defensa en su petición de libertad.

LA INDUSTRIA INFORMÁTICA IMPULSA UNA NUEVA TECNOLOGÍA QUE ELIMINA TODOS LOS CABLES EN LAS CONEXIONES
Por: Álex Barnet

Bluetooth permitirá nuevas aplicaciones, como que varios ordenadores o electrodomésticos interactuen autónomamente entre ellos Eliminar los cables de muchas conexiones y facilitar la conectividad entre los diferentes aparatos que se utilizan cotidianamente en el trabajo y en casa. Esta idea podrá convertirse en realidad dentro de poco si se cumplen las esperanzas depositadas por la industria en la tecnología Bluetooth. Impulsada como un estándar por 1.800 compañías -entre ellas, gigantes como Intel, Microsoft, Nokia, Ericsson, IBM, Motorola, Sony, Toshiba y Philips-, esta tecnología, que empezará a llegar al mercado dentro de unos meses, permitirá la transferencia de información entre todo tipo de aparatos gracias a un sistema que ha sido desarrollado tras seis años de investigación y cuyas aplicaciones son innumerables. Agendas electrónicas, ordenadores portátiles y teléfonos móviles son los primeros artilugios destinados a utilizar esta tecnología, que funcionará como un complemento a las prestaciones habituales de los aparatos. Los dispositivos que podrán adoptarla incluyen impresoras, escáners, aparatos de fax, cámaras digitales, equipos de sonido, consolas de videojuegos y electrodomésticos de todo tipo. De entrada, la tecnología Bluetooth permitirá que operaciones que actualmente requieren la utilización de cables se puedan realizar de manera inalámbrica. Por ejemplo, el trasvase de datos entre una agenda electrónica de bolsillo y un ordenador o la conexión del ordenador y la impresora. En una reunión de trabajo, se podrán intercambiar informaciones entre los ordenadores de los participantes. Y si se trata de la típica presentación empresarial en la que se utiliza una pantalla para mostrar gráficos y datos, estas informaciones se podrán enviar directamente al proyector y a los ordenadores de los asistentes. Los usuarios de móviles podrán utilizar micrófonos inalámbricos en las conversaciones. Y la combinación de una cámara digital de fotos con Bluetooth y de un teléfono móvil que tenga WAP

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(acceso a Internet) con esta tecnología permitirá sacar una foto, enviarla inmediatamente al teléfono y que éste, utilizando la red, la remita a cualquier dirección de correo electrónico. Según la industria, las aplicaciones domésticas de Bluetooth pueden incluir la utilización del teléfono móvil para activar a distancia la cafetera eléctrica, el equipo de música o hacer que la nevera nos alerte de que se está quedando vacía. Y en Suecia se está experimentando con un sistema de compra de billetes de tren que almacena los datos del billete en el móvil del usuario, quien más tarde, al llegar al vagón, puede comprobar electrónicamente si está en el tren adecuado y el asiento que le corresponde. La tecnología Bluetooth utiliza una frecuencia de radio de baja potencia y tiene un alcance de 10 metros, ampliable a 30. Bluetooth puede transferir información a 700 kilobytes por segundo (un módem normal funciona sólo a 56 kilobytes por segundo), y respecto a otros sistemas inalámbricos, como los rayos infrarrojos, tiene la ventaja de que sus ondas atraviesan las paredes. Bluetooth, como toda nueva tecnología, necesitará su tiempo para llegar al consumidor, pero la apuesta de la industria es decidida. Intel y Cambridge Silicon Radio están trabajando en los chips que son el eje de la tecnología. Ericsson ha presentado un teléfono móvil dotado con esta tecnología. Toshiba prepara un módem con Bluetooth para que sus ordenadores se conecten a la red sin cable. Palm y Compaq están incorporando esta tecnología a sus ordenadores de mano y asistentes digitales. Philips ha comunicado que lo incluirá en sus aparatos de audio, vídeos y electrodomésticos. Y Sony ha manifestado que Bluetooth estará en todos sus productos.

GREENPEACE DENUNCIA QUE EL BIOCIDA TBT SE USA EN PELOTAS DE PVC
Por: Gustavo Catalan Deus

Una sustancia que afecta al sistema hormonal e inmunológico humano ha sido hallada en los colchones hinchables, flotadores y pelotas de plástico de PVC en Alemania. La organización Greenpeace, que encargó los análisis, ha denunciado que el compuesto orgaoestánico TBT es peligroso para la salud. «Al liberarse de los artículos de baño, puede ser absorbido a través de la piel. Otra vía de llegada a nuestro organismo es por ingestión, cuando se inflan estos artículos», asegura el comunicado difundido ayer por Greenpeace. Este mismo año, Greenpeace ya encontró TBT en camisetas de la Liga de Campeones, zapatillas deportivas, mangueras de jardín, suelos de PVC y pañales para bebés. «El TBT es un veneno químico que se ha incorporado a miles de artículos sin que los consumidores hayamos sido informados», declaró ayer Pablo Mascareñas, responsable de la campaña de Tóxicos. El TBT se usa también en la pintura para los cascos de los barcos, por ser un biocida que impide que crezcan algas, moluscos y organismos marinos. Pero es tan tóxico que desde el 1 de enero del 2003 será prohibido a escala mundial, tras promulgarlo así la Organización Marítima Internacional.

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AUMENTAN LOS CASOS DE POSESIÓN DIABÓLICA, SEGÚN UN EXORCISTA
Por: Zenit

El sacerdote italiano Salvucci alerta sobre los esoterismos y magias El rechazo de Dios ha traído una demanda inusitada de esoterismo y magia. Lo confirma el sacerdote italiano Raul Salvucci, exorcista desde 1975, quien ha publicado un libro titulado «Qué hay que hacer con estos demonios» (Cosa fare con questi diavoli). Afirma que ha aumentado considerablemente el número de casos de influencia o posesión satánica en nuestra sociedad. «El esoterismo -dice Salvuccitiene la culpa».

El objetivo de Salvucci consiste en dar a conocer la figura «incómoda» del exorcista. No sólo para la sociedad, sino para la misma comunidad cristiana: «Parece que la actitud de la Iglesia hoy frente a la obra de Satanás en el mundo -escribe Salvucci- es la del pudor: se avergüenza de admitir esta realidad». Se trata de una consideración que ya ha realizado en numerosas ocasiones otro de los exorcistas más conocidos, el padre Gabriele Amorth, quien establece una relación directa entre la disminución del número de exorcistas en la Iglesia y el aumento de las prácticas mágicas, esotéricas y satánicas. «Hasta hace algunos años, siempre me referían los mismos nombres de magos y brujos, pero hoy escucho cada día uno nuevo», escribe Salvucci en su libro. Para dar consistencia a sus palabras el exorcista cita algunos números relativos a Italia. Hace ocho años, revela, un Congreso Universitario celebrado en la ciudad de Perugia informaba que en ese país el esoterismo contaba con 12 millones de clientes. Los magos serían 170 mil, con una facturación de unos 600 millones de dólares. Hoy, sin embargo, según el sacerdote, se considera que la facturación ha aumentado hasta tocar los 3 mil millones de dólares. El padre Salvucci revela que a él se dirigen personas de todas las condiciones sociales: amas de casa, catedráticos de universidad, carpinteros y empresarios. «Existe más de un «gigante» de las empresas que viaja con avión personal, pero a bordo siempre se lleva consigo a la maga a tiempo completo. En el mundo del espectáculo sucede lo mismo: cuando en ciertos programas aparece en demasiadas ocasiones un mago, se puede pensar que el director se sirve de su consulta y ayuda espiritista para garantizar la eficacia de la transmisión». El exorcista tampoco pretende ver demonios hasta en la sopa. Reconoce que lo más difícil de su ministerio es reconocer los casos de posesión satánica, y distinguirlos de otro tipo de afecciones físicas o psicológicas. «Este es ciertamente el problema más difícil de resolver -reconoce-: está ya expresado claramente en la introducción al Ritual del Exorcismo desde 1600. Con frecuencia los sacerdotes que reciben este encargo tienen un carisma que les ayuda en el discernimiento. Ahora bien, después de 25 años de experiencia y, sobre todo, después de interminables horas de coloquio en el que he seguido durante años caso por caso, he llegado personalmente a la certeza de que existe una determinada serie de tests, semejantes a los que utilizan los psicólogos, que permite la certeza del diagnóstico». Exorcistas ¿Qué buscan las personas que recurren a un exorcista?

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«Ante todo buscan que se les haga un discernimiento para convencerse de que realmente existe una presencia demoníaca. Pero poco después piden la 'liberación inmediata' a través del exorcismo. Se trata de un itinerario sumamente habitual. Cuando experimentan cosas incomprensibles van en primer lugar a la maga para que lee las cartas (cuesta entre 150 y 200 dólares). Si la maga percibe signos y movimientos de un maleficio hecho por magos, pero no logra hacer nada, entonces se pasa a la segunda etapa: hay que recurrir a un mago fuerte, anunciado por la radio y la televisión. En este caso se requieren unos cuatro mil dólares. Pero si ni siquiera esto funciona, entonces se acaba escuchando que hay un cura que hace exorcismos. Y, dado que, en el imaginario colectivo de esta sociedad, que ha dado definitivamente la espalda a Dios, existe todavía una ancestral concepción del sacerdote como persona de confianza, entonces se recurre al exorcista». En la actualidad, todas las diócesis italianas tienen un exorcista oficial nombrado por el obispo. Su pastoral es la de atender todas las peticiones.

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NÚMERO 25 - AÑO 2000
© 2000-2002 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico http://www.arp-sapc.org/

SUMARIO
- MUERE LA VIRGEN CONCHITA
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

- UN ESTUDIO REVELA QUE HACER EJERCICIO AYUDA A PREVENIR LA IMPOTENCIA
Por: Agencias

- BLAIR ORDENA A LA POLICÍA FICHAR EL ADN DE TODOS LOS DETENIDOS
Por: Isabel Ferrer

- SANIDAD PROHIBE LA VENTA DE UNA PLANTA CHINA ADELGAZANTE ASOCIADA A ENFERMEDADES DEL RIÑÓN
Por: Agencias

- EL CONSUMO DE ARISTOLOQUIA PUEDE OCASIONAR CARCINOMA UROTELIAL
Por: Agencias

- UN CENTRO CALIFORNIANO INVESTIGARÁ LOS POTENCIALES USOS DE LA MARIHUNA EN MEDICINA
Por: Agencias

- LA EUROCÁMARA CREA UNA COMISIÓN SOBRE BIOÉTICA Y CLONACIÓN
Por: Gabriela Cañas

- IDENTIFICADA LA CAUSA GENÉTICA DE LOS ATAQUES CARDIACOS SÚBITOS
Por: Agencias

- UN ORDENADOR APLICA LA TEORÍA DE DARWIN Y CREA ROBOTS SIN AYUDA HUMANA
Por: Mercedes Gallego

- "TERMINATOR" POR LA PUERTA DE ATRÁS
Por: Mercedes Gallego

- INVESTIGAN PARA HACER INTERNET MIL VECES MÁS RÁPIDO
Por: Agencias

- CUANDO LLEGA EL IMÁN
Por: Valentí Puig

- LOS EXPERTOS DESTACAN QUE LA NEUTRALIDAD DEL ESTADO Y EL PROCESO DE LAICIDAD SUFRE SERIOS RETROCESOS
Por: Juan G. Bedoya

- HALLAN UNA MISTERIOSA ESTRELLA MORIBUNDA
Por: Agencias

- SÓLO FALTAN CINCO AÑOS
Por: Agencias

- LA LUCHA CONTRA VIRUS MUTANTES
Por: José Antonio López

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- MUERE LA VIRGEN CONCHITA
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

- UN ESTUDIO REVELA QUE HACER EJERCICIO AYUDA A PREVENIR LA IMPOTENCIA
Por: EFE

- BLAIR ORDENA A LA POLICÍA FICHAR EL ADN DE TODOS LOS DETENIDOS
Por: Isabel Ferrer

- SANIDAD PROHIBE LA VENTA DE UNA PLANTA CHINA ADELGAZANTE ASOCIADA A ENFERMEDADES DEL RIÑÓN
Por: Europa Press

- EL CONSUMO DE ARISTOLOQUIA PUEDE OCASIONAR CARCINOMA UROTELIAL
Por: D. M.

- UN CENTRO CALIFORNIANO INVESTIGARÁ LOS POTENCIALES USOS DE LA MARIHUNA EN MEDICINA
Por: Europa Press

- LA EUROCÁMARA CREA UNA COMISIÓN SOBRE BIOÉTICA Y CLONACIÓN
Por: Gabriela Cañas

- IDENTIFICADA LA CAUSA GENÉTICA DE LOS ATAQUES CARDIACOS SÚBITOS
Por: Redacción de El País

- UN ORDENADOR APLICA LA TEORÍA DE DARWIN Y CREA ROBOTS SIN AYUDA HUMANA
Por: Mercedes Gallego

- INVESTIGAN PARA HACER INTERNET MIL VECES MÁS RÁPIDO
Por: Europa Press

- CUANDO LLEGA EL IMÁN
Por: Valentí Puig

- LOS EXPERTOS DESTACAN QUE LA NEUTRALIDAD DEL ESTADO Y EL PROCESO DE LAICIDAD SUFRE SERIOS RETROCESOS
Por: Juan G. Bedoya

- HALLAN UNA MISTERIOSA ESTRELLA MORIBUNDA
Por: Redacción de El Correo

- SÓLO FALTAN CINCO AÑOS
Por: Redacción Diario 16

- LA LUCHA CONTRA VIRUS MUTANTES
Por: José Antonio López

MUERE LA VIRGEN CONCHITA
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

La curandera de Cerdanyola tenía una legión de adeptos. La noticia saltaba hoy a la prensa. Conchita, la virgen Conchita de Cerdanyola (Vallès Occidental) como la conocían sus adeptos, había pasado a sentarse a la diestra del Padre o sencillamente, como diría un

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hedonista, a mejor vida. Concepción Alonso Pérez, que así se llamaba la interfecta, contaba con una verdadera legión de seguidores. Era una curandera a la que, como suele ser habitual en estos casos, acudían muchos enfermos, desesperados por haber sido desahuciados o sencillamente desorientados por carecer de información veraz acerca de lo que puede conseguir la medicina científica y de la pérdida de tiempo y dinero que supone el enredarse en la maraña curanderil. Conchita, como buena bruja o virgen en este caso, vendía, a quienes acudían en busca del tratamiento imposible o del inexistente milagro, . Todos conocemos a muchas brujas y vírgenes Conchitas que llevan años y años dedicándose al lucrativo negocio de las curaciones milagreras; pero a la Conchita de Cerdanyola debe reconocérsele el haber sido capaz de manifestarse como ninguna de ellas. ¿Qué cual fue el motivo de dicha trascendencia? Pues sencillamente sus continuas idas y venidas a los juzgados. Fue acusada de infinidad de cargos pero especialmente de intrusismo en medicina, no en balde es bien conocido el pundonor con que los Colegios Profesionales de médicos tienden a preservar aquello que consideran coto privado de caza. Lo que no sabía Conchita es que de haber sido además de Virgen médico no hubiese tenido que afrontar ni la mitad de los cargos. No obstante, debemos reconocer que, como en este país la justicia es perezosa, indolente y no pocas veces interesadamente crédula, la virgen Conchita salió siempre &#8220;de rositas&#8221; y no tuvo nunca que afrontar una condena firme. Al fin y al cabo todos sabemos que vivimos en un país en el que hay jueces capaces de achacar, en sus fallos judiciales, al propio timado la culpabilidad de haberse dejado engañar por los vividores del cuento curanderil. Conchita, favorecida de esta forma por su buena estrella, salía fortalecida de sus encuentros con la justicia; lo que supo aprovechar para aumentar, día a día, el número de personas que hacían cola frente a su consulta en pos del alivio que nadie les daba. Al comienzo su biografía fue totalmente anodina lo cual, dicho sea de paso, tampoco es algo inhabitual. Con 20 años, allá por la década de los 50, emigró de su pueblo natal, Calvos de Rondín (Orense), y fue a establecerse en Cataluña. Casase y tuvo hijos. Hasta aquí todo sigue siendo relativamente trivial, aunque bien cierto es que en nuestras tierras la de la procreación es una costumbre en franco declive. Fue a comienzos de los 70, en pleno &#8220;milagro económico Opus Deístico&#8221;, cuando dijo que se le había aparecido Dios y le había dado poderes para curar. Conchita colgó el título de su puerta y, dado que no requiere de inversión ni de estudio alguno, se dispuso a abrir un siempre próspero negocio. Al fin y al cabo Conchita había sido ungida por el dedo divino de Dios y bien tonta hubiese sido si al nuevo estado de gracia no le hubiera sacado partido. Empezaron las colas frente a su casa y un no tan novedoso método de sanar que consistía en aplicar envases de yogur sobre el cuerpo, a modo de ventosas. Hasta aquí todo normal dado que de todos es conocido lo sano y nutritivo que resulta el yogur. Algunos se sintieron curados e ingresaron en sus mesnadas de incondicionales adoradores de la virgen de Cerdanyola. Otros, se vieron estafados y la denunciaron. ¡Por lo menos podía habernos dejado comer el yogur! manifestaron no pocos de entre este colectivo de descreídos a la fuerza. La mayoría -para que luego digan que el sentido común no es el más común de los sentidos- apostó lisa y llanamente por el sano escepticismo. Hasta tal punto llegó el acoso jurídico que la virgen optó por poner pies en polvorosa, no se sabe si a lomos de pollino o de cochazo de lujo, y desaparecer de Cerdanyola en 1987. No regresó de Orense hasta 1995. Hay quien dice que con el dinero que logró con sus curaciones se hizo dos chalets en los que realizar sus

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retiros espirituales. Otros recordaron, durante el funeral celebrado en la iglesia de Sant Martí de Cerdanyola, que Conchita había destinado su fortuna, o por lo menos parte de ella, a reformar una ermita. Ella, por si acaso, dejó atado su futuro o el de alguno de sus deudos: "Yo, después de muerta, me apareceré vestida con el vestido de todos los santos del mundo, en el árbol de mi montaña sagrada, de Montcada i Reixac", rezaba su esquela. Desde EL ESCÉPTICO DIGITAL le deseamos a Conchita todo lo mejor en su nueva faceta profesional de &#8220;bien aparecida&#8221;.

UN ESTUDIO REVELA QUE HACER EJERCICIO AYUDA A PREVENIR LA IMPOTENCIA
Por: Agencias

El ejercicio físico no sólo es bueno para perder peso, mantenerse en forma y cuidar el corazón, sino que se ha demostrado que, además, ayuda a prevenir la impotencia masculina. Un estudio elaborado en la Universidad de Boston y publicado ayer en el último número de la revista "Urology" indica que los hombres que queman al menos 200 calorías diarias mediante ejercicio físico tienen muchas menos probabilidades de padecer impotencia en el futuro. Según uno de los autores del estudio, Irwin Goldstein, de la facultad de Medicina de la Universidad de Boston, esto se puede conseguir caminando 3,2 kilómetros diarios. Los doctores llegaron a esta conclusión después de estudiar durante nueve años a un grupo de 600 hombres que, inicialmente, no tenían problemas de impotencia. Durante este tiempo han observado que determinados hábitos y estilos de vida -como el tabaco, la bebida, la obesidad y la inactividad- contribuían a la impotencia y que los que han practicado ejercicio han padecido menos problemas de impotencia que el resto. En opinión de Goldstein, el ejercicio físico contribuye a prevenir la impotencia mejorando la circulación de la sangre mediante el mantenimiento de las arterias limpias.

BLAIR ORDENA A LA POLICÍA FICHAR EL ADN DE TODOS LOS DETENIDOS
Por: Isabel Ferrer

Los agentes destruirán las muestras de los sospechosos que sean absueltos El primer ministro británico, el laborista Tony Blair, ha abierto el curso político con un tema de ley y orden, uno de los asuntos que más preocupan a la ciudadanía y mejor ha sabido capitalizar hasta la fecha la oposición conservadora. En su primera aparición pública tras las vacaciones, Blair prometió que la policía tomará la ficha genética de todos los detenidos. La absolución judicial supondrá la destrucción de la ficha genética. Ampliar el archivo que actualmente guarda las muestras de ADN de unas 100.000 personas con antecedentes penales, desde rateros hasta asesinos, le costará al Gobierno casi 29.000 millones de pesetas extras. Blair ha optado esta vez por apelar a la tecnología más avanzada para ganarse la confianza de policías y votantes ordinarios. Según sus planes, cualquier infractor de las leyes estará obligado a donar una

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muestra de saliva de la que puedan extraerse sus datos genéticos. La policía pedirá dicha muestra en el lugar de los hechos una vez efectuado el correspondiente arresto, o bien en comisaría. La huella será remitida entonces al archivo general de ADN utilizado desde 1995 por todos los cuerpos policiales británicos para identificar a los delincuentes. Siempre que el detenido sea condenado por los jueces -ya sea a una pena de cárcel, a un servicio para la comunidad o incluso a una multa- la muestra permanecerá archivada. En caso de ser declarado inocente, será destruida. La medida ha sido criticada ya por Liberty, un grupo de defensa de las libertades civiles que rechaza ese carácter obligatorio. "Los laboratorios policiales guardan hoy de forma ilegal unas 50.000 muestras genéticas. Esta nueva norma sólo servirá para vulnerar la vida privada de los ciudadanos", han señalado sus portavoces. El propio líder laborista y el Ministerio del Interior han salido al paso de esta denuncia con parecida fuerza. "Si algo he aprendido en este oficio es que, cuando cambias las cosas, siempre hay alguien que dice que es una monstruosidad", ha dicho Blair, en un alarde de pragmatismo aplaudido por sus filas. "A nuestros críticos debiera bastarles con saber que las muestras de ADN sólo serán guardadas por la policía si el delincuente es condenado por los tribunales", han apostillado portavoces del Ministerio del Interior. La ampliación del archivo genético irá acompañada del reclutamiento de hasta 9.000 nuevos policías, un empeño calificado de necesario por el Gobierno para ponerse a la altura del siglo XXI en materia de seguridad ciudadana. Ann Widdecombe, portavoz conservadora de Interior, no lo cree así: "A mí no me engañan con este triunfalismo. La policía no se dejará engañar y espero que tampoco caiga en la trampa el electorado", ha dicho.

SANIDAD PROHIBE LA VENTA DE UNA PLANTA CHINA ADELGAZANTE ASOCIADA A ENFERMEDADES DEL RIÑÓN
Por: Agencias

La Agencia Española del Medicamento ha prohibido la venta, suministro e importación de las especies vegetales derivadas de la Aristolochia, planta de origen chino vendida como adelgazantes en las herboristerías de gran parte de España, tras comprobar su relación con enfermedades del riñón de carácter irreversible, según ha informado el Colegio Oficial de Farmacéuticos de Madrid. En concreto, esta agencia dependiente del Ministerio de Sanidad y Consumo ha notificado un caso de enfermedad renal en Cataluña, zona de principal distribución, y añade que se han dado casos similares en Francia, Japón, Reino Unido y Taiwán, siempre según las mimas fuentes. Los farmacéuticos afirman que la utilización de estas especies ha provocado en los pacientes nefropatías irreversibles y enfermedades renales asociadas, que en algunos casos han obligado a diálisis o trasplante renal. Los farmacéuticos explican que en el caso sucedido en Cataluña los cuadros de nefropatía y enfermedad renal terminaron asociados con el uso de estas especies vegetales requirieron la implantación de diálisis o transplante renal. "Asimismo, se han detectado aductos con ADN formados por metabolitos de ácido aristolóquico en muestras de riñones de pacientes en los que se han realizado trasplantes renales", continúa el informe de los farmacéuticos. Las biopsia de algunos de estos pacientes mostraban una pérdida masiva de túbulos corticales con fibrosis intersticial, cuadro característico de nefropatía "que se ha denominado a veces en la literatura como nefropatía por plantas chinas", concluyen.

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EL CONSUMO DE ARISTOLOQUIA PUEDE OCASIONAR CARCINOMA UROTELIAL
Por: Agencias

En pacientes con nefropatía producida por hierbas chinas para adelgazar El consumo de comprimidos elaborados con hierbas chinas para reducir peso plantea el peligro de una nefropatía o un carcinoma urotelial, según demuestra un trabajo que se ha publicado en The New England Journal of Medicine. Los investigadores han encontrado una prevalencia bastante alta entre la ingestión de un tipo de aristoloquia y el desarrollo del carcinoma, en pacientes con nefropatía causada por las hierbas. La nefropatía por hierbas chinas es una forma progresiva de fibrosis renal que aparece con el consumo de ciertos comprimidos -en los que se contienen las referidas hierbas- usados para reducir peso. Un error de fabricación llevó a sustituir, inadvertidamente, una de las hierbas de estos comprimidos, Stephania tetrandra, por la nefrotóxica y carcinógena Aristolochia fangchi. Un trabajo que se publica hoy en la revista The New England Journal of Medicine indica que en los pacientes con nefropatía terminal causada por el consumo de este tipo de hierbas chinas se produce una elevada prevalencia de carcinoma urotelial. El equipo de investigadores, coordinado por Joëlle Notier, del Departamento de Nefrología y Patología de la Universidad Libre de Bruselas, en Bélgica, explica que "el diagnóstico de una lesión neoplásica en el tracto urinario nativo de un receptor de trasplante renal que sufría una nefropatía por hierbas chinas motivó que iniciáramos una exploración cistoscópica y la extirpación profiláctica de los riñones y uréteres nativos en todos nuestros pacientes con nefropatía terminal por hierbas chinas que estuvieran siendo tratados bien por diálisis o bien por trasplante". Los investigadores examinaron histológicamente las muestras quirúrgicas y analizaron la presencia de aducidos de ADN formados por ácido aristolóquico. Además, se registraron todas las prescripciones escritas de preparados para la reducción de peso efectuadas entre 1990 y 1992 por estos pacientes, y se calcularon las dosis acumuladas. Entre los 39 pacientes estudiados, se observaron 18 casos de carcinoma urotelial, lo que supone una prevalencia del 46 por ciento; también se registraron 17 casos de carcinoma de uréter, de la pelvis renal o de ambos, y un tumor vesical. De los pacientes restantes, 19 presentaron una displasia urotelial y dos, un epitelio urinario normal. Las dosis totales de más de 200 mg se asociaron a un mayor riesgo del carcinoma. David Kessler, en un editorial, incide en que estos resultados "sugieren que la legislación estadounidense reguladora de la seguridad de los suplementos dietéticos debería endurecerse antes de que se perjudique a más personas". N Engl J Med 2000; 342: 1.686-1.692/1.742-1.743

UN CENTRO CALIFORNIANO INVESTIGARÁ LOS POTENCIALES USOS DE LA MARIHUNA EN MEDICINA
Por: Agencias

Un nuevo centro de investigación se encargará a partir de ahora de investigar los potenciales usos

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beneficiosos de la marihuana en medicina. El 'Center for Medicinal Cannabis Research', ubicado en la Universidad de California San Diego, distribuirá un presupuesto aproximado de 3 millones de dólares entre centros de investigación por toda California para que desarrollen un protocolo apropiado para el uso de la marihuana. La financiación de centros será suministrada por fondos federales, según la propia legislación estatal que contempla un programa de tres años para decidir si la marihuana puede ser un tratamiento efectivo alternativo a otros medicamentos convencionales. Estudios previos sugieren que esta droga puede ser muy útil para aliviar el dolor crónico, las náuseas y la pérdida de apetito, especialmente en pacientes de cáncer y HIV, arteroesclerosis múltiple y artritis reumatoide. En el pasado, la Universidad de Arizona aportó evidencias sobre la efectividad de la marihuana para aliviar los síntomas del glaucoma, la migraña y algunas formas de epilepsia así como varias enfermedades neurológicas. Aunque el uso médico del cannabis fue legalizado en California por la Proposición 215, adoptada en 1996, su uso todavía es objeto de controversia. La ley federal prohíbe el uso de la marihuana y la define como una sustancia ilegal, y sus críticos declaran que su sanción legal puede enviar un mensaje erróneo a los adolescentes. El Dr. Igor Grant, codirector del nuevo centro, espera poder disponer en breve de nuevos datos que permitan acabar al menos con parte de la confusión que rodea al uso del cannabis en la atención sanitaria.

LA EUROCÁMARA CREA UNA COMISIÓN SOBRE BIOÉTICA Y CLONACIÓN
Por: Gabriela Cañas

El Parlamento Europeo quiere analizar en detalle los problemas jurídicos y éticos de la clonación humana, además de otras cuestiones espinosas que suscita la biotecnología. Para ello, los presidentes de todos los partidos representados en la Eurocámara acordaron en la tarde del jueves pasado crear una comisión temporal en la que comparezcan destacadas autoridades en la materia. La Comisión Europea, que no ha tomado postura respecto a la reciente decisión del Reino Unido de permitir la clonación humana con fines terapéuticos, espera, además, el dictamen del Comité de Bioética, que previsiblemente estará disponible a primeros del mes de octubre. El grupo socialista del Europarlamento ha pedido en Bruselas que dicho comité, que preside Noëlle Lenoir, se pronuncie lo antes posible y ha reclamado la creación de esta comisión. "Nosotros creemos que este asunto es vital y que no debe convertirse en un debate político, sino en un debate científico y en profundidad", explicó ayer Enrique Barón, presidente del grupo socialista europeo. "La directiva europea plantea problemas porque, entre otras cosas, no define en exceso este asunto y el asunto no es sólo la clonación, sino otras cuestiones, como qué hacer con los embriones congelados".

IDENTIFICADA LA CAUSA GENÉTICA DE LOS ATAQUES CARDIACOS SÚBITOS
Por: Agencias

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Existen personas que, sin tener ningún síntoma previo, sufren un ataque cardiaco -una arritmia ventricular- que les produce la muerte casi inmediatamente. Estos casos se han resistido al análisis médico, pero ahora unos experimentos realizados en ratones transgénicos apuntan a una causa genética de este trastorno tantas veces mortal. Se ha encontrado que existe una ruta genética -un grupo de genes- que controla la formación de células especializadas que funcionan como cables eléctricos para controlar el ritmo cardiaco. Ya se había encontrado otra causa genética para la muerte súbita -mutaciones en los canales de potasio y de sodio-, pero luego se ha visto que muchos casos no respondían a ella. Según los resultados actuales, publicados en la revista Cell, cuando existe un defecto genético que impide el correcto control de la actividad de estos genes, los impulsos eléctricos cardiacos se hacen caóticos y el corazón deja de latir. En la actualidad no existe un tratamiento farmacológico para este cuadro clínico, y el único recurso son los desfibriladores, señalan los investigadores, dirigidos por Van Nguyen-Tran, de la Universidad de California. Se espera que estos experimentos contribuyan a encontrar medicamentos para evitar los ataques cardiacos por esta causa.

UN ORDENADOR APLICA LA TEORÍA DE DARWIN Y CREA ROBOTS SIN AYUDA HUMANA
Por: Mercedes Gallego

Esta nueva tecnología permitirá construir máquinas capaces de hacer la limpieza o viajar al espacio, donde podrían evolucionar hasta adaptarse a las condiciones del cosmos El sueño de Von Neuman La última y más sofisticada generación de robots apenas sabe gatear. El mérito, sin embargo, no está en lo que hacen, sino en el hecho de que fueron creados sin la intervención del ser humano. La pequeña estructura de plástico sólo mide 20 centímetros de altura y podría confundirse con cualquier juguete didáctico de construcción. Se la considera el eslabón perdido entre la realidad y la ciencia ficción. El submarino de Julio Verne. Este invento, perseguido por la NASA durante medio siglo, ha salido del laboratorio de la Universidad de Brandeis (Massachusetts) y ha dejado atónito a medio mundo desde que se publicó ayer en la revista &#8216;Nature&#8217;. La &#8216;abeja reina&#8217; creada en el laboratorio tiene la virtud de construir otros robots, para lo que sigue el proceso de selección natural de Darwin. Estudia el terreno en el que deberá moverse la criatura y la hace evolucionar a toda velocidad en un simulador virtual. En cuestión de horas, entre 300 y 600 generaciones de robots pasan como un dibujo animado por el &#8216;chip&#8217; del ordenador, que descarta automáticamente a los menos dotados para el entorno. Sólo los modelos más sofisticados son enviados a la impresora en tres dimensiones, donde los modela en plástico para incorporarles el más perfecto de los &#8216;chips&#8217;. Viaje al espacio Los científicos creen que el invento de Hod Lipson y Jordan B. Pollack permitirá salvar los obstáculos que han ralentizado hasta ahora la evolución de los robots. «El costo humano de diseño y producción los hacían tan prohibitivos que sólo Hollywood o el Pentágono se lo podían permitir», explican.

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Los científicos estiman que construir un robot para pasar la aspiradora en casa podría llegar a costar unos 5.000 dólares (cerca de un millón de pesetas), ya que tendrían que diseñar un aparato que no se cayera por las escaleras o se tropezara con la puerta. Con esa cantidad, el usuario tendría a su disposición a todo un equipo doméstico. Cambiando la definición del &#8216;entorno&#8217; para que se ajuste a las medidas exactas de la casa en la que se utilizará el robot-aspiradora, el modelo diseñado en la Universidad de Brandeis podría crear el prototipo que mejor se mueva por el hogar deseado. La perspectiva de que se vaya adaptando a terrenos extraños resulta invaluable para la carrera espacial. «Si pudiéramos poner en el espacio algo así, podríamos mandarles los elementos de construcción y dejar que se desarrollaran entre ellos de la forma más adecuada», comentó fascinado Yoseph Bar-Cohen, director del laboratorio robótico de Propulsión de la NASA. Los científicos también quieren lograr que cada robot pueda transmitir a los recién creados los conocimientos adquiridos durante el proceso. Las reglas, eso sí, sólo las pondrá el ser humano, con tanta versatilidad que cada uno podrá establecer las suyas propias. Los científicos que acaban de ganarle la carrera a la NASA pretenden desarrollar un programa virtual para bajar de la red, lo que permitiría a cada usuario construirse su propio robot si dispone de unas 20 horas en línea.

"TERMINATOR" POR LA PUERTA DE ATRÁS
Por: Mercedes Gallego

Robots concebidos por robots, ajenos al ser humano. ¿Quién podrá entonces entender su funcionamiento si se da el caso? «¡Bah! La mayoría de la gente no tiene ni idea de cómo funciona un &#8216;compact disc&#8217; y sin embargo todos los usan. ¿Dónde está el miedo?», atajan los científicos. Hod Lipson y Jordan Pollack aseguran que su criatura tiene el cerebro de una bacteria y apenas aspiran a convertirla en un insecto dentro de un par de años. «Por lo tanto, nadie debe temer que salga un androide caminando de nuestro laboratorio». No habrá un &#8216;Terminator&#8217; escapándose por la puerta trasera, pero los autores del proyecto no desprecian en absoluto las enseñanzas que de ello se puedan desprender. Por el contrario, consideran la literatura de ciencia ficción como «un buen aviso» y en cuestión de robots inteligentes dicen deleitarse con obras como &#8216;El martillo del volcán&#8217;, de Philip Dick, y &#8216;El, ella y eso&#8217;, de Marge Piercy. Prueba de que consideran los riesgos es el nombre que han dado al programa del simulador, &#8216;Genetically Organized Lifelike Electro Mechanics&#8217;, cuya abreviatura se lee GOLEM, nombre de la parábola judía en la que se le da vida a una imagen a través de una fórmula mágica. En la leyenda, el creador acaba perdiendo el control de la criatura.

INVESTIGAN PARA HACER INTERNET MIL VECES MÁS RÁPIDO
Por: Agencias

Investigadores de la Agencia de la Defensa para los Proyectos de Investigación Avanzados de Estados Unidos (DARPA) están trabajando en un proyecto para hacer que las conexiones a Internet sean mil

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veces más rápidas de lo que son hoy día, según informa el Departamento de Defensa. La agencia prevé que esas velocidades estarán disponibles en un plazo de entre cinco y diez años. La DARPA invertirá treinta millones de dólares anuales (casi 5.600 millones de pesetas) durante los próximos cinco años para crear el sistema y hacerlo funcionar, aunque la directora del proyecto, Mari Maeda, señaló que la aportación de fondos debería prolongarse si Estados Unidos quiere mantenerse al frente de la tecnología de Internet. Para Maeda, el rendimiento y la velocidad son, actualmente, las principales limitaciones de Internet, de tal forma que quienes se conectan utilizando la red de su empresa --generalmente un ancho de banda-disfruta de tasas de transferencia de millones de bits por segundos, mientras que un usuario que acceda a Internet desde su casa se tiene que conformar con velocidades diez o cien veces inferiores. El planteamiento del equipo investigador es que multiplicando por mil las velocidades actuales, la Red podría ser usada, por ejemplo, para que los médicos puedan enviarse radiografías, que requieren una resolución mucho mayor que las imágenes que se descargan actualmente los internautas. Según Maeda, esa 'Internet avanzada' serviría tanto para absorber el aumento de usuarios que se producirá en los próximos años como para utilizarse en una "amplia gama de aplicaciones" para la resolución de problemas, la medicina, las profesiones relacionadas con el ocio y el entretenimiento, además de para usos militares. Entre estos, se incluirían la visión en tiempo real de imágenes de radar de alta definición, exploraciones meteorológicas más avanzadas y teleconferencias de mayor calidad y menor coste. La investigadora destacó que, aunque la Red es capaz actualmente de hacer cosas sorprendentes, incrementar la velocidad de transmisión de datos daría pie a posibilidades tan asombrosas que, "en comparación, lo actual es sólo la punta del iceberg". "Internet ha cambiado nuestra forma de vida, pero cuando podamos implementar esta nueva tecnología, y a la vez la Red evolucione, seremos capaces de hacer toda clase de nuevas cosas que ahora mismo escapan a nuestra imaginación", añadió. &#8220;SuperNet&#8221; El equipo de DARPA trabaja en estos momentos sobre prototipos de equipos de 'hardware' y versiones experimentales de 'software' para una red de alta velocidad, al mismo tiempo que prueban el nuevo sistema. Los ensayos, que responden al nombre de 'SuperNet' y están en su tercer fase de desarrollo, afectan por el momento a dos o tres docenas de sitios. Maeda explicó que esa red experimental "no es un recambio para Internet", sino que se trata de una prueba de crecimiento de la Red "en la que los investigadores pueden aplicar su nuevo 'software' y 'hardware', y ponerlos en práctica". No obstante, los investigadores de la DARPA no limitan su visión de futuro a dentro de diez años, sin que ya se están planteando cómo llevar Internet al espacio. "Uno de los proyectos a más largo plazo en los que estamos invirtiendo es la Internet interplanetaria", destacó Maeda. "No es algo que vaya a suceder en los próximos tres o cuatro años, pero sí un concepto en el que tenemos que empezar a pensar porque, sin duda, será una realidad en los próximos veinte años", concluyó. Para más información: DARPA http://www.darpa.mil/sbir/

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CUANDO LLEGA EL IMÁN
Por: Valentí Puig

[&#8230;] La circunstancia de que el caso del imán de Fuengirola haya sido abordado de forma más bien anecdótica es indicativo de los estragos que lo políticamente correcto puede generar a la hora del gran debate público. Por cien veces menos de lo que ha dicho el imán de Fuengirola íbamos a poner en la picota a cualquier obispo vetusto que sermonee en contra de la permisividad en su diócesis. Lo que propone el imán de Fuengirola es infinitamente más grave y atenta contra los principios del estado de Derecho. El doctor Mohamed Kamal, el imán de Fuengirola, ha publicado un libro con el título "La mujer en Islam" con instrucciones muy explícitas sobre como la mujer poco dócil ha de someterse a los zurriagazos del marido. Dispone que la vara sea fina y ligera, para que no deje cicatrices. "La finalidad es hacer sufrir psicológicamente y no humillar ni maltratar físicamente", dice el manual. La Comisión Española de Jurisprudencia Islámica ha matizado que el manual del imán está mal traducido. Con el imán y el contexto hemos topado. Para el doctor Mohamed Kamal, la mujer que se equivoca ha de ser tratada con la exhortación, el abandono y el castigo físico. Para este menester se propone suavizar la paliza para que no pase de ser un "sufrimiento simbólico". En una sociedad preocupada por la violencia doméstica las normas del imán de Fuengirola tendrían la apariencia de una gran broma pesada si no fuera porque su libro está a la venta en la Casa del Libro Árabe de Barcelona. Varios imanes a lo largo y ancho de España han manifestado su acuerdo con el colega de Fuengirola, con matices de cautela medioambiental. Estamos ante uno de los riesgos de una política de inmigración que no sea seria y responsable: el efecto de relativización que se impone con el multiculturalismo. Esa es la gran brecha a disposición de desatinos tales como el manual del imán de Fuengirola. Es una suerte de sarcasmo que en las instrucciones para el castigo físico de la mujer se sugiera que se ha evitar pegar "en una situación de furia exacerbada y ciega". A lo mejor es cierto que el imán va a rectificar este capítulo o a retirar su libro pero la cuestión no quedaría zanjada. Hace unas pocas semanas, la policía marroquí tuvo que detener a algunos grupos de islamistas que iban a manifestarse para sugerir a los bañistas estivales que abandonen la costumbre de ir a playas donde se mezclan mujeres y hombres. En rigor, se trata de que las mujeres se bañen vestidas de pies a cabeza y en lugares alejados de la mirada del hombre. Para acciones de esta índole, el buen imán de Fuengirola tiene kilómetros de playa a su disposición. Siendo cierto que no todo el Islam es fundamentalista, el problema subyacente es el hecho de que ahí no se distingue el Estado de la religión. El gobernante político y el líder religioso son lo mismo. Por eso el imán puede alterar en no pocos aspectos la integración del inmigrante en una sociedad abierta como la española. De hecho, ya está ocurriendo todos los días. En virtud de su origen, los imanes actúan como políticos, ajenos al hecho de que Montesquieu hablase hace unos siglos de las ventajas de la separación de poderes. Por eso dice un imán de Barcelona que el manual de su colega no puede entenderse en Occidente.

LOS EXPERTOS DESTACAN QUE LA NEUTRALIDAD DEL ESTADO Y EL PROCESO DE LAICIDAD SUFRE SERIOS RETROCESOS
Por: Juan G. Bedoya

España cumple 20 años de libertad religiosa con críticas de las confesiones minoritarias Marcha del cangrejo en laicidad o confesionalidad católica encubierta. La proclamación legislativa de la libertad religiosa cumple 20 años en España con más sombras que luces. Las religiones de notorio

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arraigo (protestantismo, islamismo y judaísmo) afirman que la Ley Orgánica de Libertad Religiosa de 1980 no se ha desarrollado adecuadamente, y expertos en derecho eclesiástico creen que el proceso de laicidad iniciado hace dos décadas no sólo se ha parado, sino que está dando pasos hacia atrás. Un millón de españoles practican una religión distinta a la católica. Financiación pública, enseñanza de la religión en las escuelas y atención de fieles en hospitales, cuarteles o cárceles son algunas de las discriminaciones denunciadas. Las confesiones minoritarias acusan al Estado de no ser neutral. "Me parece que en España opera una doble normativa sobre libertad religiosa, que impide la igualdad. No es solamente que debamos ir hacia una completa laicidad del Estado, sino que es necesario evitar una confesionalidad encubierta y conseguir un auténtico estatuto común de todas las confesiones", dice Mariano Blázquez, secretario ejecutivo de la Federación de Entidades Religiosas Evangélicas de España (FEREDE). En España hay 350.000 protestantes, agrupados en 747 entidades con 1.900 congregaciones locales y 2.000 pastores o ministros de culto, de los que 100 son mujeres. El portavoz de la FEREDE, Pedro Tarquis, considera que el tratamiento constitucional de las creencias religiosas y su desarrollo en la Ley Orgánica de Libertad Religiosa (LOLR) son "vanguardistas y ejemplares". Pero cree que las normas que han desarrollado esa legislación, en vez de consolidar la igualdad, "han provocado una vuelta al pasado", estableciendo en la práctica "un estatuto jurídico especial para la Iglesia católica, de modo que la LOLR le es de aplicación sólo en sus derechos". Las finanzas católicas El Gobierno del PP garantiza desde este año a la Iglesia católica una dotación anual, vía impuestos, de 21.000 millones de pesetas para el sostenimiento de su burocracia diocesana (67 diócesis, el arzobispado castrense y unas 22.500 parroquias). Además, el Estado paga los salarios de 13.000 profesores de religión católica habilitados cada año por los obispos, más otros 3.700 millones anuales para el sostenimiento de la asistencia católica en la red pública hospitalaria (300 capellanes), cuarteles del ejército (500) y cárceles, además de para actuaciones de conservación del patrimonio eclesiástico. Las subvenciones del Estado a los centros docentes de la Iglesia superan ya los 171.000 millones. En definitiva, la Iglesia católica española, en particular la burocracia y clero diocesano, dependen casi al cien por cien de la contribución pública a través de un sistema denominado de asignación tributaria, según Antonio Gómez Movellán, consejero técnico de asuntos religiosos en el Ministerio de Justicia y autor del informe La Iglesia católica y otras religiones en la España de hoy. Esas cantidades de dinero, salidas de los presupuestos del Estado exclusivamente para las arcas de la Iglesia católica y sus organizaciones, hacen clamar a las otras religiones, marginadas de hecho, y sirven a los expertos para concluir que no existe "una neutralidad confesional del Estado". El portavoz protestante lo expresa con mayor dureza. "En materia religiosa se está incumpliendo la Constitución de manera descarada", dice. Tan críticos como los protestantes, los musulmanes españoles, unos 400.000 según la Federación Española de Entidades Religiosas Islámicas (FEERI), también consideran que la LOLR fue "un paso muy importante para la consagración de un modelo de sociedad basado en la aconfesionalidad del Estado y en la cooperación de éste con las distintas confesiones". Pero sienten que "esas expectativas se han visto defraudadas". "Los acuerdos con las distintas confesiones, y en especial la islámica, no se han visto desarrollados prácticamente en ningún asunto", asegura Luis José Fernández Ordóñez, portavoz de la FEERI.

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Aparte de otros aspectos de discriminación y conflicto, referidos al Estado, el portavoz musulmán coloca sobre la mesa el más escandaloso: el económico. "El desarrollo de los acuerdos requería una financiación, por parte del Estado, proporcional a la asignada a la Iglesia católica. Sin embargo, las demás confesiones no reciben cantidad alguna, lo cual supone ya de por sí un impedimento muy importante para desarrollar el acuerdo". Otra señal del "muy claro desinterés del Gobierno en el desarrollo de la libertad religiosa", según el musulmán Fernández Ordóñez, es la enseñanza de esas religiones en las escuelas, paralizada por detalles administrativos "fácilmente subsanables", o la falta de convenios para la atención a sus fieles en hospitales, cuarteles o centros penitenciarios, sencillamente "congelados por el Gobierno". Por último, las religiones no católicas de notorio arraigo señalan como síntoma de la no laicidad del Estado español, el comportamiento de los medios de comunicación de titularidad estatal, en los que son ignoradas "sin contemplaciones", en tanto que la católica dispone de medios y programas propios como si fuera, en la realidad, una religión de Estado. Los musulmanes creen que ese proceder no sólo es discriminatorio desde el punto de vista religioso, sino que desperdicia "una oportunidad cultural de oro para aumentar el entendimiento de la sociedad". Mejor que Grecia, mucho peor que Francia "Mejor que Grecia, pero mucho peor que Francia". Ésa es la valoración sobre la libertad religiosa en España que hace el profesor de Derecho Eclesiástico del Estado en la Universidad Complutense de Madrid, Dionisio Llamazares, director general de Asuntos Religiosos entre 1991 a 1993, en la etapa socialista. Su sucesor en el cargo con los Gobiernos del PP, Alberto de la Hera, cree que la Ley Orgánica de Libertad Religiosa de 1980 "resulta uno de los capítulos más brillantes de la historia española de las libertades". Pero De la Hera, después de escuchar a decenas de juristas o dirigentes religiosos, concluye que, en este vigésimo aniversario de la ley, se detectan "fallos y dificultades en algunos aspectos, en los que su aplicación, o la de sus normas de desarrollo, se ha mostrado muy dificultosa". Llamazares acaba de fundar, junto a otros profesores de Derecho Eclesiástico, la Asociación Derecho, Laicidad y Libertades, de carácter científico, pero con la finalidad de ayudar a que "España termine secularizándose de verdad". "Mientras el Estado no sea neutral, la libertad estará siempre amenazada", dice, preocupado por la actual situación. Y antes de repasar el estado de la cuestión en cada uno de los países de la Unión Europea, Llamazares concluye que, en España, "la sociedad está más secularizada que el Estado y el derecho". "Hay un claro movimiento hacia la laicidad en toda la UE porque ése va a ser, en definitiva, uno de sus puntos de convergencia". Laico es la palabra. El nuevo líder del PSOE, José Luis Rodríguez Zapatero, dice que el partido debe ser "laico"; la Real Academia Española estudia la revisión de algunas de las definiciones del Diccionario de la Lengua para ajustarlas a la laicidad del Estado (por ejemplo, anuncia que suprimirá la expresión "religión del Estado" en la definición de la palabra "tolerancia de cultos"), y en muchos estados de la UE se impone la tendencia a separar de manera formal lo que está separado en la realidad. Acaba de ocurrir en Suecia, el pasado 1 de enero, y sucederá pronto en Dinamarca. Pero en España, el camino está siendo lento. El pluralismo religioso de España en la Edad Media, donde convivieron tres religiones en el más natural de los respetos, arrumbado después por los Reyes Católicos y su Inquisición

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al decidir que todos sus súbditos debían ser cristianos (el terrible principio cuius regio eius religio), se practica ya en la realidad social y en las costumbres, pero no desde el Estado y gran parte de los medios de comunicación. Un ejemplo: en España, decir Iglesia es entender que hablamos de la Iglesia católica. Los pleitos contra Justicia por el registro La jurisprudencia ha sentado el principio de que " la categoría de religión no puede depender de una concesión graciosa de los poderes públicos". Para empezar, las religiones buscan estar en el registro oficial porque de ello se pueden derivar ventajas jurídicas o económicas; de otra parte, el Estado debe controlar que el acceso a ese registro es sólo para confesiones religiosas, pues sería ilícito que asociaciones de otro carácter se beneficiaran de esas ventajas. Los requisitos para la inscripción, en teoría, son iguales para todos: identificativos (denominación, domicilio social); demostrativos de la naturaleza religiosa de la entidad peticionaria (exposición de creencias, acreditación de actividades y actos de culto), y de carácter institucional (número de miembros, periodo de tiempo, organización, representantes legales). El caso de El Palmar Pero el conflicto puede surgir en las comprobaciones de la Administración y, en la peor de las hipótesis, cuando una autoridad no quiera facilitar, mediante obstáculos discrecionales, una inscripción. Un ejemplo de conflicto, resuelto finalmente por el Tribunal Supremo en contra del Ministerio de Justicia, es el de la Iglesia Cristiana Palmariana de los Carmelitas de la Santa Faz y la Orden Religiosa de los Carmelitas de la Santa Faz en Compañía de Jesús y María, ambas de El Palmar de Troya, en el municipio sevillano de Utrera. Después de un pleito que duró cinco años, el Supremo dio la razón a los palmarianos y reprocha el intervencionismo de la Administración. "La función del Estado en la materia [de registro] es de simple reconocimiento formal a través de una inscripción que, en cuanto constitutiva de la personalidad jurídica, sólo produce efectos jurídicos desde la fecha, pero sin que pueda, en modo alguno, ir más lejos de la constatación de los aspectos formales encaminados a garantizar su individualización", dice la sentencia de 2 de noviembre de 1987. Por cierto que la Iglesia católica tiene el privilegio exclusivo de no ser inscrita en este Registro de Entidades Religiosas, ni como tal ni sus circunscripciones territoriales, una discriminación que provoca la severa queja de las demás religiones. Ante este estado de cosas, algunos escépticos nos preguntamos ¿y para cuando las ayudas del estado a las organizaciones ateas y verdaderamente laizantes? Resulta absolutamente desalentador comprobar como diversos grupos sectarios, tan variopintos como el del palmar de Troya, el de los Testigos de Jehová o el de la misma ICAR, se benefician del dinero de los contribuyentes, bajo una legislación que les otorga el reconocimiento jurídico necesario para seguir desarrollando una labor indiscutiblemente destructiva de todo aquello que suene a racionalidad y avance intelectual.

HALLAN UNA MISTERIOSA ESTRELLA MORIBUNDA
Por: Agencias

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Astrónomos estadounidenses han descubierto un misterioso objeto cósmico: al parecer, se trata de una estrella moribunda que desafía todos los conceptos que hasta ahora se tenían de estos cuerpos. Los científicos del Hubble aseguran que tiene la apariencia de una estrella envuelta por el polvo y chorros de materia que emanan de ella.

SÓLO FALTAN CINCO AÑOS
Por: Agencias

El primer voluntario con el que se ha probado la nueva vacuna contra el SIDA es un diputado británico. Una nueva vacuna contra el sida comenzó ayer a ser probada en el Reino Unido. Se trata de un fármaco de los llamados de segunda generación cuya forma de actuación consiste en aumentar el número de defensas del organismo para que destruyan los virus. El primer voluntario al que se le ha inyectado el medicamento es un diputado británico que está sano y tiene muy pocas posibilidades de contraer la enfermedad Un diputado del Partido Liberal Demócrata británico se convirtió ayer en la primera persona a la que se le inyecta un nuevo prototipo de vacuna contra el sida que ha despertado un gran interés en la comunidad científica y que ha sido desarrollada por el llamado grupo de Oxford, formado por investigadores de esa prestigiosa universidad británica. El médico Evan Harris, portavoz de Sanidad de su partido ¿el segundo en la oposición británica, se ofreció como voluntario para recibir la vacuna como parte de un experimento a pequeña escala que se lleva a cabo en el Reino Unido para probar las garantías de esa medicina. Esta vacuna experimental es uno de los tratamientos más prometedores desarrollados hasta ahora y si se demuestra su efectividad el año que viene se efectuarán unas pruebas más amplias en Kenia, un país con una alta incidencia de SIDA. Harris, quien trabajó con enfermos de SIDA cuando empezó su carrera como médico, espera que su participación ayude a dar publicidad al tratamiento y a recaudar fondos para su desarrollo, con un coste de millones de dólares. El diputado es vicepresidente de la Asociación Humanista de Gays y Lesbianas del Reino Unido. "Estoy muy complacido de participar en un experimento tan importante como éste", dijo el diputado, que agregó que "encontrar una vacuna efectiva es la mejor esperanza posible para controlar esta devastadora enfermedad". El experimento, que es conducido por la Unidad de Inmunología Humana del Consejo de Investigación Médica británico, fue concebido después de que varios especialistas descubrieran que algunas prostitutas en Kenia no se contagiaban con el VIH (virus de inmunodeficiencia humana), causante del SIDA. Los investigadores creen que eso se debe a que el sistema inmunológico de algunas personas destruye el virus mediante las células conocidas como linfocitos "T". La nueva vacuna ha sido diseñada para producir la misma respuesta inmunológica y así tratar de detener la diseminación del VIH.

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El diputado es uno de los miembros de un grupo de voluntarios con poca o ninguna posibilidad de contraer el VIH que recibirán la vacuna con el fin de que los científicos puedan chequear su efectividad y si puede producir una respuesta inmunológica. En los experimentos con fármacos a esta fase se le denomina clínica 1 porque ya se prueba en humanos pero sanos. La vacuna no estará lista hasta dentro de diez años y aun entonces sólo se podrá usar contra la mutación africana del virus. Los médicos esperan que la técnica pueda adaptarse más adelante a la mutación europea del VIH.

LA LUCHA CONTRA VIRUS MUTANTES
Por: José Antonio López

Las publicaciones científicas sobre tratamientos contra el SIDA se cuentan por miles pero sólo un par de candidatas a vacunas efectivas contra el VIH están siendo actualmente empleadas en ensayos clínicos de fase 3 (principalmente en EE UU y Tailandia). Como se ha publicado recientemente en la revista Nature, al contrario que lo visto con otras enfermedades infecciosas causadas por microorganismos extracelulares (con menor dependencia por entrar dentro de las células humanas), las vacunas contra virus no deberían contemplar solamente la producción de anticuerpos (respuesta humoral) contra el intruso y sí desarrollar una respuesta dirigida contra las células que ya tienen al virus en su interior (respuesta celular citotóxica). Esta última es más complicada de conseguir por lo que casi todos los logros se han producido con el primer tipo de vacuna descrito. Por otra parte y dicho con triste eufemismo, los virus suelen tener la fea costumbre de modificar su estructura (mutar) para conseguir progresos en su adaptación al organismo que infectan. Esto hace más difícil una defensa preventiva eficaz. Dentro de este mundo vírico, aquellos con material genético RNA, en lugar de DNA, tienen mayores tasas de mutación. El VIH es un caso muy peculiar dentro de este tipo de virus con RNA. Hasta la fecha, muy contados son los casos de vacunas eficaces contra virus pequeños y con RNA, siendo probablemente la vacuna contra el virus de la polio una de las excepciones más gloriosas. Por último querría señalar los prometedores avances que se están llevando a cabo mediante el estudio de aquellos casos de personas infectadas con VIH y que no desarrollan la enfermedad. Muchos de estos individuos poseen algún tipo de alteración en moléculas que actúan como correceptores para el VIH. Por ello, moléculas con nombres tan poco poéticos como CCR5, CCR2, CXCR4, además de la CD4 están siendo actualmente el centro de la atención científica mundial como objetivos de desarrollo de nuevos tratamientos preventivos contra la mal llamada plaga del siglo XX.

MUERE LA VIRGEN CONCHITA
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

La curandera de Cerdanyola tenía una legión de adeptos La noticia saltaba hoy a la prensa. Conchita, la virgen Conchita de Cerdanyola (Vallès Occidental) como

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la conocían sus adeptos, había pasado a sentarse a la diestra del Padre o sencillamente, como diría un hedonista, a mejor vida. Concepción Alonso Pérez, que así se llamaba la interfecta, contaba con una verdadera legión de seguidores. Era una curandera a la que, como suele ser habitual en estos casos, acudían muchos enfermos, desesperados por haber sido desahuciados o sencillamente desorientados por carecer de información veraz acerca de lo que puede conseguir la medicina científica y de la pérdida de tiempo y dinero que supone el enredarse en la maraña curanderil. Conchita, como buena bruja o virgen en este caso, vendía, a quienes acudían en busca del tratamiento imposible o del inexistente milagro, . Todos conocemos a muchas brujas y vírgenes Conchitas que llevan años y años dedicándose al lucrativo negocio de las curaciones milagreras; pero a la Conchita de Cerdanyola debe reconocérsele el haber sido capaz de manifestarse como ninguna de ellas. ¿Qué cual fue el motivo de dicha trascendencia? Pues sencillamente sus continuas idas y venidas a los juzgados. Fue acusada de infinidad de cargos pero especialmente de intrusismo en medicina, no en balde es bien conocido el pundonor con que los Colegios Profesionales de médicos tienden a preservar aquello que consideran coto privado de caza. Lo que no sabía Conchita es que de haber sido además de Virgen médico no hubiese tenido que afrontar ni la mitad de los cargos. No obstante, debemos reconocer que, como en este país la justicia es perezosa, indolente y no pocas veces interesadamente crédula, la virgen Conchita salió siempre &#8220;de rositas&#8221; y no tuvo nunca que afrontar una condena firme. Al fin y al cabo todos sabemos que vivimos en un país en el que hay jueces capaces de achacar, en sus fallos judiciales, al propio timado la culpabilidad de haberse dejado engañar por los vividores del cuento curanderil. Conchita, favorecida de esta forma por su buena estrella, salía fortalecida de sus encuentros con la justicia; lo que supo aprovechar para aumentar, día a día, el número de personas que hacían cola frente a su consulta en pos del alivio que nadie les daba. Al comienzo su biografía fue totalmente anodina lo cual, dicho sea de paso, tampoco es algo inhabitual. Con 20 años, allá por la década de los 50, emigró de su pueblo natal, Calvos de Rondín (Orense), y fue a establecerse en Cataluña. Casase y tuvo hijos. Hasta aquí todo sigue siendo relativamente trivial, aunque bien cierto es que en nuestras tierras la de la procreación es una costumbre en franco declive. Fue a comienzos de los 70, en pleno &#8220;milagro económico Opus Deístico&#8221;, cuando dijo que se le había aparecido Dios y le había dado poderes para curar. Conchita colgó el título de su puerta y, dado que no requiere de inversión ni de estudio alguno, se dispuso a abrir un siempre próspero negocio. Al fin y al cabo Conchita había sido ungida por el dedo divino de Dios y bien tonta hubiese sido si al nuevo estado de gracia no le hubiera sacado partido. Empezaron las colas frente a su casa y un no tan novedoso método de sanar que consistía en aplicar envases de yogur sobre el cuerpo, a modo de ventosas. Hasta aquí todo normal dado que de todos es conocido lo sano y nutritivo que resulta el yogur. Algunos se sintieron curados e ingresaron en sus mesnadas de incondicionales adoradores de la virgen de Cerdanyola. Otros, se vieron estafados y la denunciaron. ¡Por lo menos podía habernos dejado comer el yogur! manifestaron no pocos de entre este colectivo de descreídos a la fuerza. La mayoría -para que luego digan que el sentido común no es el más común de los sentidos- apostó lisa y llanamente por el sano escepticismo. Hasta tal punto llegó el acoso jurídico que la virgen optó por poner pies en polvorosa, no se sabe si a lomos de pollino o de cochazo de lujo, y desaparecer de Cerdanyola en 1987. No regresó de Orense hasta 1995.

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Hay quien dice que con el dinero que logró con sus curaciones se hizo dos chalets en los que realizar sus retiros espirituales. Otros recordaron, durante el funeral celebrado en la iglesia de Sant Martí de Cerdanyola, que Conchita había destinado su fortuna, o por lo menos parte de ella, a reformar una ermita. Ella, por si acaso, dejó atado su futuro o el de alguno de sus deudos: "Yo, después de muerta, me apareceré vestida con el vestido de todos los santos del mundo, en el árbol de mi montaña sagrada, de Montcada i Reixac", rezaba su esquela. Desde EL ESCÉPTICO DIGITAL le deseamos a Conchita todo lo mejor en su nueva faceta profesional de &#8220;bien aparecida&#8221;.

UN ESTUDIO REVELA QUE HACER EJERCICIO AYUDA A PREVENIR LA IMPOTENCIA
Por: EFE

El ejercicio físico no sólo es bueno para perder peso, mantenerse en forma y cuidar el corazón, sino que se ha demostrado que, además, ayuda a prevenir la impotencia masculina. Un estudio elaborado en la Universidad de Boston y publicado ayer en el último número de la revista "Urology" indica que los hombres que queman al menos 200 calorías diarias mediante ejercicio físico tienen muchas menos probabilidades de padecer impotencia en el futuro. Según uno de los autores del estudio, Irwin Goldstein, de la facultad de Medicina de la Universidad de Boston, esto se puede conseguir caminando 3,2 kilómetros diarios. Los doctores llegaron a esta conclusión después de estudiar durante nueve años a un grupo de 600 hombres que, inicialmente, no tenían problemas de impotencia. Durante este tiempo han observado que determinados hábitos y estilos de vida -como el tabaco, la bebida, la obesidad y la inactividad- contribuían a la impotencia y que los que han practicado ejercicio han padecido menos problemas de impotencia que el resto. En opinión de Goldstein, el ejercicio físico contribuye a prevenir la impotencia mejorando la circulación de la sangre mediante el mantenimiento de las arterias limpias.

BLAIR ORDENA A LA POLICÍA FICHAR EL ADN DE TODOS LOS DETENIDOS
Por: Isabel Ferrer

Los agentes destruirán las muestras de los sospechosos que sean absueltos El primer ministro británico, el laborista Tony Blair, ha abierto el curso político con un tema de ley y orden, uno de los asuntos que más preocupan a la ciudadanía y mejor ha sabido capitalizar hasta la fecha la oposición conservadora. En su primera aparición pública tras las vacaciones, Blair prometió que la policía tomará la ficha genética de todos los detenidos. La absolución judicial supondrá la destrucción de la ficha genética.

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Ampliar el archivo que actualmente guarda las muestras de ADN de unas 100.000 personas con antecedentes penales, desde rateros hasta asesinos, le costará al Gobierno casi 29.000 millones de pesetas extras. Blair ha optado esta vez por apelar a la tecnología más avanzada para ganarse la confianza de policías y votantes ordinarios. Según sus planes, cualquier infractor de las leyes estará obligado a donar una muestra de saliva de la que puedan extraerse sus datos genéticos. La policía pedirá dicha muestra en el lugar de los hechos una vez efectuado el correspondiente arresto, o bien en comisaría. La huella será remitida entonces al archivo general de ADN utilizado desde 1995 por todos los cuerpos policiales británicos para identificar a los delincuentes. Siempre que el detenido sea condenado por los jueces -ya sea a una pena de cárcel, a un servicio para la comunidad o incluso a una multa- la muestra permanecerá archivada. En caso de ser declarado inocente, será destruida. La medida ha sido criticada ya por Liberty, un grupo de defensa de las libertades civiles que rechaza ese carácter obligatorio. "Los laboratorios policiales guardan hoy de forma ilegal unas 50.000 muestras genéticas. Esta nueva norma sólo servirá para vulnerar la vida privada de los ciudadanos", han señalado sus portavoces. El propio líder laborista y el Ministerio del Interior han salido al paso de esta denuncia con parecida fuerza. "Si algo he aprendido en este oficio es que, cuando cambias las cosas, siempre hay alguien que dice que es una monstruosidad", ha dicho Blair, en un alarde de pragmatismo aplaudido por sus filas. "A nuestros críticos debiera bastarles con saber que las muestras de ADN sólo serán guardadas por la policía si el delincuente es condenado por los tribunales", han apostillado portavoces del Ministerio del Interior. La ampliación del archivo genético irá acompañada del reclutamiento de hasta 9.000 nuevos policías, un empeño calificado de necesario por el Gobierno para ponerse a la altura del siglo XXI en materia de seguridad ciudadana. Ann Widdecombe, portavoz conservadora de Interior, no lo cree así: "A mí no me engañan con este triunfalismo. La policía no se dejará engañar y espero que tampoco caiga en la trampa el electorado", ha dicho.

SANIDAD PROHIBE LA VENTA DE UNA PLANTA CHINA ADELGAZANTE ASOCIADA A ENFERMEDADES DEL RIÑÓN
Por: Europa Press

La Agencia Española del Medicamento ha prohibido la venta, suministro e importación de las especies vegetales derivadas de la Aristolochia, planta de origen chino vendida como adelgazantes en las herboristerías de gran parte de España, tras comprobar su relación con enfermedades del riñón de carácter irreversible, según ha informado el Colegio Oficial de Farmacéuticos de Madrid. En concreto, esta agencia dependiente del Ministerio de Sanidad y Consumo ha notificado un caso de enfermedad renal en Cataluña, zona de principal distribución, y añade que se han dado casos similares en Francia, Japón, Reino Unido y Taiwán, siempre según las mimas fuentes. Los farmacéuticos afirman que la utilización de estas especies ha provocado en los pacientes nefropatías irreversibles y enfermedades renales asociadas, que en algunos casos han obligado a diálisis o trasplante renal. Los farmacéuticos explican que en el caso sucedido en Cataluña los cuadros de nefropatía y

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enfermedad renal terminaron asociados con el uso de estas especies vegetales requirieron la implantación de diálisis o transplante renal. "Asimismo, se han detectado aductos con ADN formados por metabolitos de ácido aristolóquico en muestras de riñones de pacientes en los que se han realizado trasplantes renales", continúa el informe de los farmacéuticos. Las biopsia de algunos de estos pacientes mostraban una pérdida masiva de túbulos corticales con fibrosis intersticial, cuadro característico de nefropatía "que se ha denominado a veces en la literatura como nefropatía por plantas chinas", concluyen.

EL CONSUMO DE ARISTOLOQUIA PUEDE OCASIONAR CARCINOMA UROTELIAL
Por: D. M.

En pacientes con nefropatía producida por hierbas chinas para adelgazar Por: DM - Nueva York El consumo de comprimidos elaborados con hierbas chinas para reducir peso plantea el peligro de una nefropatía o un carcinoma urotelial, según demuestra un trabajo que se ha publicado en The New England Journal of Medicine. Los investigadores han encontrado una prevalencia bastante alta entre la ingestión de un tipo de aristoloquia y el desarrollo del carcinoma, en pacientes con nefropatía causada por las hierbas. La nefropatía por hierbas chinas es una forma progresiva de fibrosis renal que aparece con el consumo de ciertos comprimidos -en los que se contienen las referidas hierbas- usados para reducir peso. Un error de fabricación llevó a sustituir, inadvertidamente, una de las hierbas de estos comprimidos, Stephania tetrandra, por la nefrotóxica y carcinógena Aristolochia fangchi. Un trabajo que se publica hoy en la revista The New England Journal of Medicine indica que en los pacientes con nefropatía terminal causada por el consumo de este tipo de hierbas chinas se produce una elevada prevalencia de carcinoma urotelial. El equipo de investigadores, coordinado por Joëlle Notier, del Departamento de Nefrología y Patología de la Universidad Libre de Bruselas, en Bélgica, explica que "el diagnóstico de una lesión neoplásica en el tracto urinario nativo de un receptor de trasplante renal que sufría una nefropatía por hierbas chinas motivó que iniciáramos una exploración cistoscópica y la extirpación profiláctica de los riñones y uréteres nativos en todos nuestros pacientes con nefropatía terminal por hierbas chinas que estuvieran siendo tratados bien por diálisis o bien por trasplante". Los investigadores examinaron histológicamente las muestras quirúrgicas y analizaron la presencia de aducidos de ADN formados por ácido aristolóquico. Además, se registraron todas las prescripciones escritas de preparados para la reducción de peso efectuadas entre 1990 y 1992 por estos pacientes, y se calcularon las dosis acumuladas. Entre los 39 pacientes estudiados, se observaron 18 casos de carcinoma urotelial, lo que supone una prevalencia del 46 por ciento; también se registraron 17 casos de carcinoma de uréter, de la pelvis renal o de ambos, y un tumor vesical. De los pacientes restantes, 19 presentaron una displasia urotelial y dos, un epitelio urinario normal. Las

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dosis totales de más de 200 mg se asociaron a un mayor riesgo del carcinoma. David Kessler, en un editorial, incide en que estos resultados "sugieren que la legislación estadounidense reguladora de la seguridad de los suplementos dietéticos debería endurecerse antes de que se perjudique a más personas". N Engl J Med 2000; 342: 1.686-1.692/1.742-1.743

UN CENTRO CALIFORNIANO INVESTIGARÁ LOS POTENCIALES USOS DE LA MARIHUNA EN MEDICINA
Por: Europa Press

Un nuevo centro de investigación se encargará a partir de ahora de investigar los potenciales usos beneficiosos de la marihuana en medicina. El 'Center for Medicinal Cannabis Research', ubicado en la Universidad de California San Diego, distribuirá un presupuesto aproximado de 3 millones de dólares entre centros de investigación por toda California para que desarrollen un protocolo apropiado para el uso de la marihuana. La financiación de centros será suministrada por fondos federales, según la propia legislación estatal que contempla un programa de tres años para decidir si la marihuana puede ser un tratamiento efectivo alternativo a otros medicamentos convencionales. Estudios previos sugieren que esta droga puede ser muy útil para aliviar el dolor crónico, las náuseas y la pérdida de apetito, especialmente en pacientes de cáncer y HIV, arteroesclerosis múltiple y artritis reumatoide. En el pasado, la Universidad de Arizona aportó evidencias sobre la efectividad de la marihuana para aliviar los síntomas del glaucoma, la migraña y algunas formas de epilepsia así como varias enfermedades neurológicas. Aunque el uso médico del cannabis fue legalizado en California por la Proposición 215, adoptada en 1996, su uso todavía es objeto de controversia. La ley federal prohíbe el uso de la marihuana y la define como una sustancia ilegal, y sus críticos declaran que su sanción legal puede enviar un mensaje erróneo a los adolescentes. El Dr. Igor Grant, codirector del nuevo centro, espera poder disponer en breve de nuevos datos que permitan acabar al menos con parte de la confusión que rodea al uso del cannabis en la atención sanitaria.

LA EUROCÁMARA CREA UNA COMISIÓN SOBRE BIOÉTICA Y CLONACIÓN
Por: Gabriela Cañas

El Parlamento Europeo quiere analizar en detalle los problemas jurídicos y éticos de la clonación humana, además de otras cuestiones espinosas que suscita la biotecnología. Para ello, los presidentes de todos los partidos representados en la Eurocámara acordaron en la tarde del jueves pasado crear una comisión temporal en la que comparezcan destacadas autoridades en la materia.

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La Comisión Europea, que no ha tomado postura respecto a la reciente decisión del Reino Unido de permitir la clonación humana con fines terapéuticos, espera, además, el dictamen del Comité de Bioética, que previsiblemente estará disponible a primeros del mes de octubre. El grupo socialista del Europarlamento ha pedido en Bruselas que dicho comité, que preside Noëlle Lenoir, se pronuncie lo antes posible y ha reclamado la creación de esta comisión. "Nosotros creemos que este asunto es vital y que no debe convertirse en un debate político, sino en un debate científico y en profundidad", explicó ayer Enrique Barón, presidente del grupo socialista europeo. "La directiva europea plantea problemas porque, entre otras cosas, no define en exceso este asunto y el asunto no es sólo la clonación, sino otras cuestiones, como qué hacer con los embriones congelados".

IDENTIFICADA LA CAUSA GENÉTICA DE LOS ATAQUES CARDIACOS SÚBITOS
Por: Redacción de El País

Existen personas que, sin tener ningún síntoma previo, sufren un ataque cardiaco -una arritmia ventricular- que les produce la muerte casi inmediatamente. Estos casos se han resistido al análisis médico, pero ahora unos experimentos realizados en ratones transgénicos apuntan a una causa genética de este trastorno tantas veces mortal. Se ha encontrado que existe una ruta genética -un grupo de genes- que controla la formación de células especializadas que funcionan como cables eléctricos para controlar el ritmo cardiaco. Ya se había encontrado otra causa genética para la muerte súbita -mutaciones en los canales de potasio y de sodio-, pero luego se ha visto que muchos casos no respondían a ella. Según los resultados actuales, publicados en la revista Cell, cuando existe un defecto genético que impide el correcto control de la actividad de estos genes, los impulsos eléctricos cardiacos se hacen caóticos y el corazón deja de latir. En la actualidad no existe un tratamiento farmacológico para este cuadro clínico, y el único recurso son los desfibriladores, señalan los investigadores, dirigidos por Van Nguyen-Tran, de la Universidad de California. Se espera que estos experimentos contribuyan a encontrar medicamentos para evitar los ataques cardiacos por esta causa.

UN ORDENADOR APLICA LA TEORÍA DE DARWIN Y CREA ROBOTS SIN AYUDA HUMANA
Por: Mercedes Gallego

Esta nueva tecnología permitirá construir máquinas capaces de hacer la limpieza o viajar al espacio, donde podrían evolucionar hasta adaptarse a las condiciones del cosmos El sueño de Von Neuman La última y más sofisticada generación de robots apenas sabe gatear. El mérito, sin embargo, no está en lo que hacen, sino en el hecho de que fueron creados sin la intervención del ser humano. La pequeña estructura de plástico sólo mide 20 centímetros de altura y podría confundirse con cualquier juguete

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didáctico de construcción. Se la considera el eslabón perdido entre la realidad y la ciencia ficción. El submarino de Julio Verne. Este invento, perseguido por la NASA durante medio siglo, ha salido del laboratorio de la Universidad de Brandeis (Massachusetts) y ha dejado atónito a medio mundo desde que se publicó ayer en la revista &#8216;Nature&#8217;. La &#8216;abeja reina&#8217; creada en el laboratorio tiene la virtud de construir otros robots, para lo que sigue el proceso de selección natural de Darwin. Estudia el terreno en el que deberá moverse la criatura y la hace evolucionar a toda velocidad en un simulador virtual. En cuestión de horas, entre 300 y 600 generaciones de robots pasan como un dibujo animado por el &#8216;chip&#8217; del ordenador, que descarta automáticamente a los menos dotados para el entorno. Sólo los modelos más sofisticados son enviados a la impresora en tres dimensiones, donde los modela en plástico para incorporarles el más perfecto de los &#8216;chips&#8217;. Viaje al espacio Los científicos creen que el invento de Hod Lipson y Jordan B. Pollack permitirá salvar los obstáculos que han ralentizado hasta ahora la evolución de los robots. «El costo humano de diseño y producción los hacían tan prohibitivos que sólo Hollywood o el Pentágono se lo podían permitir», explican. Los científicos estiman que construir un robot para pasar la aspiradora en casa podría llegar a costar unos 5.000 dólares (cerca de un millón de pesetas), ya que tendrían que diseñar un aparato que no se cayera por las escaleras o se tropezara con la puerta. Con esa cantidad, el usuario tendría a su disposición a todo un equipo doméstico. Cambiando la definición del &#8216;entorno&#8217; para que se ajuste a las medidas exactas de la casa en la que se utilizará el robot-aspiradora, el modelo diseñado en la Universidad de Brandeis podría crear el prototipo que mejor se mueva por el hogar deseado. La perspectiva de que se vaya adaptando a terrenos extraños resulta invaluable para la carrera espacial. «Si pudiéramos poner en el espacio algo así, podríamos mandarles los elementos de construcción y dejar que se desarrollaran entre ellos de la forma más adecuada», comentó fascinado Yoseph Bar-Cohen, director del laboratorio robótico de Propulsión de la NASA. Los científicos también quieren lograr que cada robot pueda transmitir a los recién creados los conocimientos adquiridos durante el proceso. Las reglas, eso sí, sólo las pondrá el ser humano, con tanta versatilidad que cada uno podrá establecer las suyas propias. Los científicos que acaban de ganarle la carrera a la NASA pretenden desarrollar un programa virtual para bajar de la red, lo que permitiría a cada usuario construirse su propio robot si dispone de unas 20 horas en línea. -----------------El Correo http://www.elcorreodigital.com/ &#8216;TERMINATOR&#8217; POR LA PUERTA DE ATRÁS Por: Mercedes Gallego &#8211; Nueva York Robots concebidos por robots, ajenos al ser humano. ¿Quién podrá entonces entender su funcionamiento si se da el caso? «¡Bah! La mayoría de la gente no tiene ni idea de cómo funciona un &#8216;compact disc&#8217; y sin

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embargo todos los usan. ¿Dónde está el miedo?», atajan los científicos. Hod Lipson y Jordan Pollack aseguran que su criatura tiene el cerebro de una bacteria y apenas aspiran a convertirla en un insecto dentro de un par de años. «Por lo tanto, nadie debe temer que salga un androide caminando de nuestro laboratorio». No habrá un &#8216;Terminator&#8217; escapándose por la puerta trasera, pero los autores del proyecto no desprecian en absoluto las enseñanzas que de ello se puedan desprender. Por el contrario, consideran la literatura de ciencia ficción como «un buen aviso» y en cuestión de robots inteligentes dicen deleitarse con obras como &#8216;El martillo del volcán&#8217;, de Philip Dick, y &#8216;El, ella y eso&#8217;, de Marge Piercy. Prueba de que consideran los riesgos es el nombre que han dado al programa del simulador, &#8216;Genetically Organized Lifelike Electro Mechanics&#8217;, cuya abreviatura se lee GOLEM, nombre de la parábola judía en la que se le da vida a una imagen a través de una fórmula mágica. En la leyenda, el creador acaba perdiendo el control de la criatura.

INVESTIGAN PARA HACER INTERNET MIL VECES MÁS RÁPIDO
Por: Europa Press

Investigadores de la Agencia de la Defensa para los Proyectos de Investigación Avanzados de Estados Unidos (DARPA) están trabajando en un proyecto para hacer que las conexiones a Internet sean mil veces más rápidas de lo que son hoy día, según informa el Departamento de Defensa. La agencia prevé que esas velocidades estarán disponibles en un plazo de entre cinco y diez años. La DARPA invertirá treinta millones de dólares anuales (casi 5.600 millones de pesetas) durante los próximos cinco años para crear el sistema y hacerlo funcionar, aunque la directora del proyecto, Mari Maeda, señaló que la aportación de fondos debería prolongarse si Estados Unidos quiere mantenerse al frente de la tecnología de Internet. Para Maeda, el rendimiento y la velocidad son, actualmente, las principales limitaciones de Internet, de tal forma que quienes se conectan utilizando la red de su empresa --generalmente un ancho de banda-disfruta de tasas de transferencia de millones de bits por segundos, mientras que un usuario que acceda a Internet desde su casa se tiene que conformar con velocidades diez o cien veces inferiores. El planteamiento del equipo investigador es que multiplicando por mil las velocidades actuales, la Red podría ser usada, por ejemplo, para que los médicos puedan enviarse radiografías, que requieren una resolución mucho mayor que las imágenes que se descargan actualmente los internautas. Según Maeda, esa 'Internet avanzada' serviría tanto para absorber el aumento de usuarios que se producirá en los próximos años como para utilizarse en una "amplia gama de aplicaciones" para la resolución de problemas, la medicina, las profesiones relacionadas con el ocio y el entretenimiento, además de para usos militares. Entre estos, se incluirían la visión en tiempo real de imágenes de radar de alta definición, exploraciones meteorológicas más avanzadas y teleconferencias de mayor calidad y menor coste. La investigadora destacó que, aunque la Red es capaz actualmente de hacer cosas sorprendentes,

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incrementar la velocidad de transmisión de datos daría pie a posibilidades tan asombrosas que, "en comparación, lo actual es sólo la punta del iceberg". "Internet ha cambiado nuestra forma de vida, pero cuando podamos implementar esta nueva tecnología, y a la vez la Red evolucione, seremos capaces de hacer toda clase de nuevas cosas que ahora mismo escapan a nuestra imaginación", añadió. &#8220;SuperNet&#8221; El equipo de DARPA trabaja en estos momentos sobre prototipos de equipos de 'hardware' y versiones experimentales de 'software' para una red de alta velocidad, al mismo tiempo que prueban el nuevo sistema. Los ensayos, que responden al nombre de 'SuperNet' y están en su tercer fase de desarrollo, afectan por el momento a dos o tres docenas de sitios. Maeda explicó que esa red experimental "no es un recambio para Internet", sino que se trata de una prueba de crecimiento de la Red "en la que los investigadores pueden aplicar su nuevo 'software' y 'hardware', y ponerlos en práctica". No obstante, los investigadores de la DARPA no limitan su visión de futuro a dentro de diez años, sin que ya se están planteando cómo llevar Internet al espacio. "Uno de los proyectos a más largo plazo en los que estamos invirtiendo es la Internet interplanetaria", destacó Maeda. "No es algo que vaya a suceder en los próximos tres o cuatro años, pero sí un concepto en el que tenemos que empezar a pensar porque, sin duda, será una realidad en los próximos veinte años", concluyó. Para más información: DARPA http://www.darpa.mil/sbir/

CUANDO LLEGA EL IMÁN
Por: Valentí Puig

[&#8230;] La circunstancia de que el caso del imán de Fuengirola haya sido abordado de forma más bien anecdótica es indicativo de los estragos que lo políticamente correcto puede generar a la hora del gran debate público. Por cien veces menos de lo que ha dicho el imán de Fuengirola íbamos a poner en la picota a cualquier obispo vetusto que sermonee en contra de la permisividad en su diócesis. Lo que propone el imán de Fuengirola es infinitamente más grave y atenta contra los principios del estado de Derecho. El doctor Mohamed Kamal, el imán de Fuengirola, ha publicado un libro con el título "La mujer en Islam" con instrucciones muy explícitas sobre como la mujer poco dócil ha de someterse a los zurriagazos del marido. Dispone que la vara sea fina y ligera, para que no deje cicatrices. "La finalidad es hacer sufrir psicológicamente y no humillar ni maltratar físicamente", dice el manual. La Comisión Española de Jurisprudencia Islámica ha matizado que el manual del imán está mal traducido. Con el imán y el contexto hemos topado. Para el doctor Mohamed Kamal, la mujer que se equivoca ha de ser tratada con la exhortación, el abandono y el castigo físico. Para este menester se propone suavizar la paliza para que no pase de ser un "sufrimiento simbólico". En una sociedad preocupada por la violencia doméstica las normas del imán de Fuengirola tendrían la apariencia de una gran broma pesada si no fuera porque su libro está a la venta en la Casa del Libro Árabe de Barcelona. Varios imanes a lo largo y ancho de España han manifestado su acuerdo con el colega de Fuengirola, con matices de cautela medioambiental. Estamos ante uno de los

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riesgos de una política de inmigración que no sea seria y responsable: el efecto de relativización que se impone con el multiculturalismo. Esa es la gran brecha a disposición de desatinos tales como el manual del imán de Fuengirola. Es una suerte de sarcasmo que en las instrucciones para el castigo físico de la mujer se sugiera que se ha evitar pegar "en una situación de furia exacerbada y ciega". A lo mejor es cierto que el imán va a rectificar este capítulo o a retirar su libro pero la cuestión no quedaría zanjada. Hace unas pocas semanas, la policía marroquí tuvo que detener a algunos grupos de islamistas que iban a manifestarse para sugerir a los bañistas estivales que abandonen la costumbre de ir a playas donde se mezclan mujeres y hombres. En rigor, se trata de que las mujeres se bañen vestidas de pies a cabeza y en lugares alejados de la mirada del hombre. Para acciones de esta índole, el buen imán de Fuengirola tiene kilómetros de playa a su disposición. Siendo cierto que no todo el Islam es fundamentalista, el problema subyacente es el hecho de que ahí no se distingue el Estado de la religión. El gobernante político y el líder religioso son lo mismo. Por eso el imán puede alterar en no pocos aspectos la integración del inmigrante en una sociedad abierta como la española. De hecho, ya está ocurriendo todos los días. En virtud de su origen, los imanes actúan como políticos, ajenos al hecho de que Montesquieu hablase hace unos siglos de las ventajas de la separación de poderes. Por eso dice un imán de Barcelona que el manual de su colega no puede entenderse en Occidente.

LOS EXPERTOS DESTACAN QUE LA NEUTRALIDAD DEL ESTADO Y EL PROCESO DE LAICIDAD SUFRE SERIOS RETROCESOS
Por: Juan G. Bedoya

España cumple 20 años de libertad religiosa con críticas de las confesiones minoritarias Marcha del cangrejo en laicidad o confesionalidad católica encubierta. La proclamación legislativa de la libertad religiosa cumple 20 años en España con más sombras que luces. Las religiones de notorio arraigo (protestantismo, islamismo y judaísmo) afirman que la Ley Orgánica de Libertad Religiosa de 1980 no se ha desarrollado adecuadamente, y expertos en derecho eclesiástico creen que el proceso de laicidad iniciado hace dos décadas no sólo se ha parado, sino que está dando pasos hacia atrás. Un millón de españoles practican una religión distinta a la católica. Financiación pública, enseñanza de la religión en las escuelas y atención de fieles en hospitales, cuarteles o cárceles son algunas de las discriminaciones denunciadas. Las confesiones minoritarias acusan al Estado de no ser neutral. "Me parece que en España opera una doble normativa sobre libertad religiosa, que impide la igualdad. No es solamente que debamos ir hacia una completa laicidad del Estado, sino que es necesario evitar una confesionalidad encubierta y conseguir un auténtico estatuto común de todas las confesiones", dice Mariano Blázquez, secretario ejecutivo de la Federación de Entidades Religiosas Evangélicas de España (FEREDE). En España hay 350.000 protestantes, agrupados en 747 entidades con 1.900 congregaciones locales y 2.000 pastores o ministros de culto, de los que 100 son mujeres. El portavoz de la FEREDE, Pedro Tarquis, considera que el tratamiento constitucional de las creencias religiosas y su desarrollo en la Ley Orgánica de Libertad Religiosa (LOLR) son "vanguardistas y ejemplares". Pero cree que las normas que han desarrollado esa legislación, en vez de consolidar la igualdad, "han provocado una vuelta al pasado", estableciendo en la práctica "un estatuto jurídico especial para la Iglesia católica, de modo que la LOLR le es de aplicación sólo en sus derechos".

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Las finanzas católicas El Gobierno del PP garantiza desde este año a la Iglesia católica una dotación anual, vía impuestos, de 21.000 millones de pesetas para el sostenimiento de su burocracia diocesana (67 diócesis, el arzobispado castrense y unas 22.500 parroquias). Además, el Estado paga los salarios de 13.000 profesores de religión católica habilitados cada año por los obispos, más otros 3.700 millones anuales para el sostenimiento de la asistencia católica en la red pública hospitalaria (300 capellanes), cuarteles del ejército (500) y cárceles, además de para actuaciones de conservación del patrimonio eclesiástico. Las subvenciones del Estado a los centros docentes de la Iglesia superan ya los 171.000 millones. En definitiva, la Iglesia católica española, en particular la burocracia y clero diocesano, dependen casi al cien por cien de la contribución pública a través de un sistema denominado de asignación tributaria, según Antonio Gómez Movellán, consejero técnico de asuntos religiosos en el Ministerio de Justicia y autor del informe La Iglesia católica y otras religiones en la España de hoy. Esas cantidades de dinero, salidas de los presupuestos del Estado exclusivamente para las arcas de la Iglesia católica y sus organizaciones, hacen clamar a las otras religiones, marginadas de hecho, y sirven a los expertos para concluir que no existe "una neutralidad confesional del Estado". El portavoz protestante lo expresa con mayor dureza. "En materia religiosa se está incumpliendo la Constitución de manera descarada", dice. Tan críticos como los protestantes, los musulmanes españoles, unos 400.000 según la Federación Española de Entidades Religiosas Islámicas (FEERI), también consideran que la LOLR fue "un paso muy importante para la consagración de un modelo de sociedad basado en la aconfesionalidad del Estado y en la cooperación de éste con las distintas confesiones". Pero sienten que "esas expectativas se han visto defraudadas". "Los acuerdos con las distintas confesiones, y en especial la islámica, no se han visto desarrollados prácticamente en ningún asunto", asegura Luis José Fernández Ordóñez, portavoz de la FEERI. Aparte de otros aspectos de discriminación y conflicto, referidos al Estado, el portavoz musulmán coloca sobre la mesa el más escandaloso: el económico. "El desarrollo de los acuerdos requería una financiación, por parte del Estado, proporcional a la asignada a la Iglesia católica. Sin embargo, las demás confesiones no reciben cantidad alguna, lo cual supone ya de por sí un impedimento muy importante para desarrollar el acuerdo". Otra señal del "muy claro desinterés del Gobierno en el desarrollo de la libertad religiosa", según el musulmán Fernández Ordóñez, es la enseñanza de esas religiones en las escuelas, paralizada por detalles administrativos "fácilmente subsanables", o la falta de convenios para la atención a sus fieles en hospitales, cuarteles o centros penitenciarios, sencillamente "congelados por el Gobierno". Por último, las religiones no católicas de notorio arraigo señalan como síntoma de la no laicidad del Estado español, el comportamiento de los medios de comunicación de titularidad estatal, en los que son ignoradas "sin contemplaciones", en tanto que la católica dispone de medios y programas propios como si fuera, en la realidad, una religión de Estado. Los musulmanes creen que ese proceder no sólo es discriminatorio desde el punto de vista religioso, sino que desperdicia "una oportunidad cultural de oro para aumentar el entendimiento de la sociedad". Mejor que Grecia, mucho peor que Francia

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"Mejor que Grecia, pero mucho peor que Francia". Ésa es la valoración sobre la libertad religiosa en España que hace el profesor de Derecho Eclesiástico del Estado en la Universidad Complutense de Madrid, Dionisio Llamazares, director general de Asuntos Religiosos entre 1991 a 1993, en la etapa socialista. Su sucesor en el cargo con los Gobiernos del PP, Alberto de la Hera, cree que la Ley Orgánica de Libertad Religiosa de 1980 "resulta uno de los capítulos más brillantes de la historia española de las libertades". Pero De la Hera, después de escuchar a decenas de juristas o dirigentes religiosos, concluye que, en este vigésimo aniversario de la ley, se detectan "fallos y dificultades en algunos aspectos, en los que su aplicación, o la de sus normas de desarrollo, se ha mostrado muy dificultosa". Llamazares acaba de fundar, junto a otros profesores de Derecho Eclesiástico, la Asociación Derecho, Laicidad y Libertades, de carácter científico, pero con la finalidad de ayudar a que "España termine secularizándose de verdad". "Mientras el Estado no sea neutral, la libertad estará siempre amenazada", dice, preocupado por la actual situación. Y antes de repasar el estado de la cuestión en cada uno de los países de la Unión Europea, Llamazares concluye que, en España, "la sociedad está más secularizada que el Estado y el derecho". "Hay un claro movimiento hacia la laicidad en toda la UE porque ése va a ser, en definitiva, uno de sus puntos de convergencia". Laico es la palabra. El nuevo líder del PSOE, José Luis Rodríguez Zapatero, dice que el partido debe ser "laico"; la Real Academia Española estudia la revisión de algunas de las definiciones del Diccionario de la Lengua para ajustarlas a la laicidad del Estado (por ejemplo, anuncia que suprimirá la expresión "religión del Estado" en la definición de la palabra "tolerancia de cultos"), y en muchos estados de la UE se impone la tendencia a separar de manera formal lo que está separado en la realidad. Acaba de ocurrir en Suecia, el pasado 1 de enero, y sucederá pronto en Dinamarca. Pero en España, el camino está siendo lento. El pluralismo religioso de España en la Edad Media, donde convivieron tres religiones en el más natural de los respetos, arrumbado después por los Reyes Católicos y su Inquisición al decidir que todos sus súbditos debían ser cristianos (el terrible principio cuius regio eius religio), se practica ya en la realidad social y en las costumbres, pero no desde el Estado y gran parte de los medios de comunicación. Un ejemplo: en España, decir Iglesia es entender que hablamos de la Iglesia católica. Los pleitos contra Justicia por el registro La jurisprudencia ha sentado el principio de que " la categoría de religión no puede depender de una concesión graciosa de los poderes públicos". Para empezar, las religiones buscan estar en el registro oficial porque de ello se pueden derivar ventajas jurídicas o económicas; de otra parte, el Estado debe controlar que el acceso a ese registro es sólo para confesiones religiosas, pues sería ilícito que asociaciones de otro carácter se beneficiaran de esas ventajas. Los requisitos para la inscripción, en teoría, son iguales para todos: identificativos (denominación, domicilio social); demostrativos de la naturaleza religiosa de la entidad peticionaria (exposición de creencias, acreditación de actividades y actos de culto), y de carácter institucional (número de miembros, periodo de tiempo, organización, representantes legales). El caso de El Palmar Pero el conflicto puede surgir en las comprobaciones de la Administración y, en la peor de las hipótesis,

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cuando una autoridad no quiera facilitar, mediante obstáculos discrecionales, una inscripción. Un ejemplo de conflicto, resuelto finalmente por el Tribunal Supremo en contra del Ministerio de Justicia, es el de la Iglesia Cristiana Palmariana de los Carmelitas de la Santa Faz y la Orden Religiosa de los Carmelitas de la Santa Faz en Compañía de Jesús y María, ambas de El Palmar de Troya, en el municipio sevillano de Utrera. Después de un pleito que duró cinco años, el Supremo dio la razón a los palmarianos y reprocha el intervencionismo de la Administración. "La función del Estado en la materia [de registro] es de simple reconocimiento formal a través de una inscripción que, en cuanto constitutiva de la personalidad jurídica, sólo produce efectos jurídicos desde la fecha, pero sin que pueda, en modo alguno, ir más lejos de la constatación de los aspectos formales encaminados a garantizar su individualización", dice la sentencia de 2 de noviembre de 1987. Por cierto que la Iglesia católica tiene el privilegio exclusivo de no ser inscrita en este Registro de Entidades Religiosas, ni como tal ni sus circunscripciones territoriales, una discriminación que provoca la severa queja de las demás religiones. Ante este estado de cosas, algunos escépticos nos preguntamos ¿y para cuando las ayudas del estado a las organizaciones ateas y verdaderamente laizantes? Resulta absolutamente desalentador comprobar como diversos grupos sectarios, tan variopintos como el del palmar de Troya, el de los Testigos de Jehová o el de la misma ICAR, se benefician del dinero de los contribuyentes, bajo una legislación que les otorga el reconocimiento jurídico necesario para seguir desarrollando una labor indiscutiblemente destructiva de todo aquello que suene a racionalidad y avance intelectual.

HALLAN UNA MISTERIOSA ESTRELLA MORIBUNDA
Por: Redacción de El Correo

Astrónomos estadounidenses han descubierto un misterioso objeto cósmico: al parecer, se trata de una estrella moribunda que desafía todos los conceptos que hasta ahora se tenían de estos cuerpos. Los científicos del Hubble aseguran que tiene la apariencia de una estrella envuelta por el polvo y chorros de materia que emanan de ella.

SÓLO FALTAN CINCO AÑOS
Por: Redacción Diario 16

El primer voluntario con el que se ha probado la nueva vacuna contra el SIDA es un diputado británico. Una nueva vacuna contra el sida comenzó ayer a ser probada en el Reino Unido. Se trata de un fármaco de los llamados de segunda generación cuya forma de actuación consiste en aumentar el número de defensas del organismo para que destruyan los virus. El primer voluntario al que se le ha inyectado el medicamento es un diputado británico que está sano y tiene muy pocas posibilidades de contraer la enfermedad Un diputado del Partido Liberal Demócrata británico se convirtió ayer en la primera persona a la que se le inyecta un nuevo prototipo de vacuna contra el sida que ha despertado un gran interés en la

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comunidad científica y que ha sido desarrollada por el llamado grupo de Oxford, formado por investigadores de esa prestigiosa universidad británica. El médico Evan Harris, portavoz de Sanidad de su partido ¿el segundo en la oposición británica, se ofreció como voluntario para recibir la vacuna como parte de un experimento a pequeña escala que se lleva a cabo en el Reino Unido para probar las garantías de esa medicina. Esta vacuna experimental es uno de los tratamientos más prometedores desarrollados hasta ahora y si se demuestra su efectividad el año que viene se efectuarán unas pruebas más amplias en Kenia, un país con una alta incidencia de SIDA. Harris, quien trabajó con enfermos de SIDA cuando empezó su carrera como médico, espera que su participación ayude a dar publicidad al tratamiento y a recaudar fondos para su desarrollo, con un coste de millones de dólares. El diputado es vicepresidente de la Asociación Humanista de Gays y Lesbianas del Reino Unido. "Estoy muy complacido de participar en un experimento tan importante como éste", dijo el diputado, que agregó que "encontrar una vacuna efectiva es la mejor esperanza posible para controlar esta devastadora enfermedad". El experimento, que es conducido por la Unidad de Inmunología Humana del Consejo de Investigación Médica británico, fue concebido después de que varios especialistas descubrieran que algunas prostitutas en Kenia no se contagiaban con el VIH (virus de inmunodeficiencia humana), causante del SIDA. Los investigadores creen que eso se debe a que el sistema inmunológico de algunas personas destruye el virus mediante las células conocidas como linfocitos "T". La nueva vacuna ha sido diseñada para producir la misma respuesta inmunológica y así tratar de detener la diseminación del VIH. El diputado es uno de los miembros de un grupo de voluntarios con poca o ninguna posibilidad de contraer el VIH que recibirán la vacuna con el fin de que los científicos puedan chequear su efectividad y si puede producir una respuesta inmunológica. En los experimentos con fármacos a esta fase se le denomina clínica 1 porque ya se prueba en humanos pero sanos. La vacuna no estará lista hasta dentro de diez años y aun entonces sólo se podrá usar contra la mutación africana del virus. Los médicos esperan que la técnica pueda adaptarse más adelante a la mutación europea del VIH.

LA LUCHA CONTRA VIRUS MUTANTES
Por: José Antonio López

Las publicaciones científicas sobre tratamientos contra el SIDA se cuentan por miles pero sólo un par de

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candidatas a vacunas efectivas contra el VIH están siendo actualmente empleadas en ensayos clínicos de fase 3 (principalmente en EE UU y Tailandia). Como se ha publicado recientemente en la revista Nature, al contrario que lo visto con otras enfermedades infecciosas causadas por microorganismos extracelulares (con menor dependencia por entrar dentro de las células humanas), las vacunas contra virus no deberían contemplar solamente la producción de anticuerpos (respuesta humoral) contra el intruso y sí desarrollar una respuesta dirigida contra las células que ya tienen al virus en su interior (respuesta celular citotóxica). Esta última es más complicada de conseguir por lo que casi todos los logros se han producido con el primer tipo de vacuna descrito. Por otra parte y dicho con triste eufemismo, los virus suelen tener la fea costumbre de modificar su estructura (mutar) para conseguir progresos en su adaptación al organismo que infectan. Esto hace más difícil una defensa preventiva eficaz. Dentro de este mundo vírico, aquellos con material genético RNA, en lugar de DNA, tienen mayores tasas de mutación. El VIH es un caso muy peculiar dentro de este tipo de virus con RNA. Hasta la fecha, muy contados son los casos de vacunas eficaces contra virus pequeños y con RNA, siendo probablemente la vacuna contra el virus de la polio una de las excepciones más gloriosas. Por último querría señalar los prometedores avances que se están llevando a cabo mediante el estudio de aquellos casos de personas infectadas con VIH y que no desarrollan la enfermedad. Muchos de estos individuos poseen algún tipo de alteración en moléculas que actúan como correceptores para el VIH. Por ello, moléculas con nombres tan poco poéticos como CCR5, CCR2, CXCR4, además de la CD4 están siendo actualmente el centro de la atención científica mundial como objetivos de desarrollo de nuevos tratamientos preventivos contra la mal llamada plaga del siglo XX.

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NÚMERO 26 - AÑO 2000
© 2000-2002 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico http://www.arp-sapc.org/

SUMARIO
- LOS CIENTÍFICOS CHINOS AUMENTAN LA FERTILIDAD DE LOS OSOS PANDAS
Por: David Jiménez

- CASI 40 GRUPOS DE INVESTIGACIÓN BUSCAN LA FÓRMULA DE UNA NUEVA VACUNA CONTRA EL SIDA
Por: A. Aguirre De Cárcer

- LA INTERRUPCIÓN CONTROLADA DE LA TERAPIA ABRE LAS ESPERANZAS
Por: Anónimo

- "LA DIETA MEDITERRÁNEA LIMITA LA TALLA DE LOS JÓVENES A 1,60"
Por: Covadonga Díaz

- UN SIGLO DE PROGRESOS
Por: Judith de Jorge

- UN FÁRMACO ALARGA POR PRIMERA VEZ LA VIDA DE UN ANIMAL
Por: Anónimo

- UN CIENTÍFICO COBRARÁ DERECHOS DE AUTOR POR UNO DE LOS MANUSCRITOS DEL MAR MUERTO
Por: Eugenio García Gascón

- LA GENÉTICA Y EL EJERCICIO FRENAN EL COLESTEROL
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

- EN EL ARTICO CANADIENSE: SE PREPARAN PARA LA VIDA EN MARTE
Por: Anónimo

- CAUTELA ENTRE LOS MÉDICOS ANTE LA CLONACIÓN CON FINES TERAPÉUTICOS
Por: Marta Esteban

- EL FÍSICO PEDRO MIGUEL ETXENIKE RECIBE HOY LA MEDALLA DE ORO DE DONOSITA
Por: Anónimo

- "LA BIOTECNOLOGÍA ES INHERENTE A LA EVOLUCIÓN DEL SER HUMANO"
Por: Javier Escudero

- UN MARCAPASOS ES LA ÚLTIMA REVOLUCIÓN EN EL TRATAMIENTO DE LA DEPRESIÓN
Por: CNN

- LA NASA ANUNCIA EL FINAL DE LOS FENÓMENOS DE EL NIÑO Y LA NIÑA
Por: Anónimo

LOS CIENTÍFICOS CHINOS AUMENTAN LA FERTILIDAD DE LOS OSOS PANDAS
Por: David Jiménez

Para lograrlo se han empleado vídeos eróticos, juguetes y Viagra

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Durante años los científicos se han desesperado ante la apatía sexual de los osos pandas en cautividad. Tan difícil era aumentar la fertilidad del animal más representativo de China que algunos científicos habían tachado a los osos de perezosos, recomendando su clonación como única solución para salvar la especie. Los zoólogos chinos, algo más pacientes, han seguido buscando soluciones y las han encontrado, aunque con remedios de sobra conocidos por los humanos. Zhang Hemin, director del centro de osos panda de la provincia de Sichuan, ha reconocido que los machos a su cargo toman la pastilla contra la impotencia viagra. Mientras, en la reserva de Wolong, la exhibición de vídeos eróticos que muestran a otros osos pandas manteniendo relaciones sexuales, se ha mostrado efectiva para estimular a los ejemplares menos pasionales. La tercera medida ha sido la introducción de juguetes para romper la monotonía y aumentar el contacto entre machos y hembras. Los métodos utilizados en China han sido todo un éxito. A primeros de agosto en la reserva de Wolong nacieron seis bebés panda. Los investigadores analizan ahora si la fiebre reproductora tiene relación con las nuevas medidas aplicadas, para decidir si mantienen el programa. La falta de reproducción es muy preocupante en los osos panda debido a que sólo quedan un millar en libertad. La mortalidad de los recién nacidos suele ser del 60%, lo que hace muy difícil mantener su población. «A ello hay que añadir que el panda macho sólo puede mantener relaciones sexuales por 30 segundos, lo que reduce seriamente las posibilidades de embarazar a la hembra», han explicado científicos chinos. La pastilla contra la impotencia ha resuelto ese problema en parte, dotando a los machos de la capacidad de mantener relaciones durante 20 minutos. Grandes dificultades Los intentos de los científicos de fomentar la procreación de la especie en zoológicos y reservas siempre han chocado con grandes dificultades. Sally Nicholson, conservacionista del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), se preguntaba recientemente: «¿A quién le gustaría mantener relaciones ante una audiencia?». En el caso de los pandas recién nacidos en Wolong, los biólogos chinos han confirmado que las hembras estaban recibiendo inseminación artificial para aumentar las posibilidades de embarazo. La osa panda Baixue, de 10 años de edad, dio a luz a dos osos gemelos, algo que rara vez ocurre entre estos mamíferos. Los recién nacidos pesaron algo más de 150 gramos cada uno. Otras tres osas dieron a luz en la misma semana. Desde su creación en 1963, en la Reserva de Wolong han nacido 45 osos, de los que 32 que han sobrevivido. El área de protección de los animales ha sido aumentada hasta las 20.000 hectáreas y el Gobierno chino se ha esforzado en mejorar la calidad del aire y el agua de la zona.

CASI 40 GRUPOS DE INVESTIGACIÓN BUSCAN LA FÓRMULA DE UNA NUEVA

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VACUNA CONTRA EL SIDA
Por: A. Aguirre De Cárcer

Científicos y políticos coinciden en que la única arma eficaz contra el sida será una vacuna, del tipo que sea. Actualmente se desarrollan 30 ensayos de vacunas para personas no infectadas, dirigidos a frenar nuevos contagios. Otra decena de investigaciones buscan una vacuna terapéutica, que intenta que el sistema inmunológico de los portadores del VIH rechace el virus. Algunos expertos aseguran que la búsqueda de ambos tipos de vacuna coincidirá, como ya sucede con el ensayo de la vacuna Remune, muy avanzado en EEUU, Europa y Tailandia, que desde el pasado mayo se administra junto con una molécula del sistema inmunológico, la interleuquina-2, empleada en estudios sobre vacunas terapéuticas. No todos los ensayos han llegado a la experimentación con humanos. En ningún caso se espera obtener resultados aplicables antes del 2007. La mayoría se experimentan en chimpancés y ratones. Dos ensayos, desarrollados en Uganda, Tanzania y Tailandia, se aplican desde hace dos años a amplios sectores de población. En EEUU y Europa, se ensaya, de forma muy controlada, la vacuna preventiva Remune. El logro de una vacuna choca con dificultades: dada la gran mutabilidad del VIH, la vacuna sólo podrá contener las regiones del virus que no mutan, que deberán ser atenuadas para no transmitir la enfermedad. Esas mermas restan potencia a las sustancias ensayadas hasta ahora. Los expertos confían en poder sintetizar las moléculas del sistema inmunológico que inutiliza la infección por VIH, en especial las interleuquinas.

LA INTERRUPCIÓN CONTROLADA DE LA TERAPIA ABRE LAS ESPERANZAS
Por: Anónimo

El sistema inmunológico de los infectados por el VIH que realizan interrupciones controladas de sus tratamientos se recupera mejor de lo que se suponía. Esta práctica, ensayada hasta ahora en hospitales de Suiza, Barcelona y Nueva York, fortalece contra el virus a dos de las células del sistema inmunológico más destruidas por la infección: las CD4 y las CD8, indicaron ayer investigadores del Instituto Wistar, de la Universidad de Pensilvania (Estados Unidos). Las interrupciones de tratamiento, realizadas en el Hospital Clínic, de Barcelona, y en el de Can Ruti, de Badalona, se realizan siempre en forma de ensayo clínico y su objetivo es conseguir que el sistema inmunológico ejerza como una autovacuna contra el VIH en los periodos en que no recibe fármacos. Tras varios ciclos de interrupción terapéutica, el virus se estabiliza en una cifra baja, y el enfermo puede permanecer ocho o 10 meses sin tomar medicamentos, lo que refuerza su organismo, ya que evita los serios efectos secundarios de los cócteles antisida. Casos especiales Estas experiencias, denominadas interrupciones estructuradas del tratamiento, mantienen la esperanza de especialistas y pacientes, aunque sólo puede ser eficaz en personas que acaban de sufrir la infección y que han sido tratadas inmediatamente con una combinación fuerte de fármacos. En esas condiciones, es posible reducir drásticamente la cantidad de VIH en la sangre (la carga viral), lo que permite al sistema inmunológico reaccionar, ya que aún no está deteriorado.

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Los médicos advierten a los infectados del riesgo de dejar los tratamientos por propia iniciativa. "Se puede perder todo lo conseguido en años -advierten-. De momento, es algo aplicable a muy pocos pacientes".

"LA DIETA MEDITERRÁNEA LIMITA LA TALLA DE LOS JÓVENES A 1,60"
Por: Covadonga Díaz

Para Angeles Menéndez, catedrática de Fisiologá de Oviedo, "La dieta mediterránea es la más adecuada para prevenir las enfermedades cardiovasculares; sin embargo, resulta muy escasa en cuanto a aporte de proteínas de origen animal", explica la catedrática de Fisiología y directora del departamento de Biología Funcional de la Universidad de Oviedo, Angeles Menéndez, en el marco de un curso de verano en la Universidad de Oviedo. Fija en 1,60 metros la estatura máxima que podrían alcanzar como media los adolescentes que siguieran este tipo de alimentación. Destacó un dato referido al incremento del número de clientes de las tiendas que comercializan los conocidos como alimentos saludables y que en la Unión Europea se sitúa ya en torno a los 70 millones; sin embargo, la cifra de personas que siguen algún tipo de dieta de adelgazamiento en un momento determinado, dijo, mucho mayor. Otro dato significativo que refleja la obsesión por el peso es el referido a los más de 30.000 millones de pesetas que como media se gastan al año los ciudadanos de los Estados Unidos intentando adelgazar. Un estudio impulsado en este país por una organización de consumidores y citado por Menéndez sobre 100 propuestas de dieta que circulaban entre la opinión pública reflejó que solamente 17 eran correctas nutritivamente hablando y resultaban útiles para adelgazar, mientras que las 83 restantes eran inadecuadas. Dieta disociada La dieta disociada propone separar los alimentos para evitar la mezcla de macronutrientes, "pero no existe ningún problema en la mezcla porque el organismo está fisiológicamente preparado para segregar las encimas específicas y en un sólo alimento como puede ser un filete encontramos proteínas, hidratos de carbono y grasas". Otro tipo de dietas, como las basadas en el aporte calórico, presentan habitualmente una ingesta de minerales y vitaminas inferior a las cantidades recomendadas. Para la profesora la variedad es la palabra clave en alimentación y se mostró convencida de que el único exceso recomendable es el de verduras y frutas. Concluyó asegurando que nunca hemos estado tan bien alimentados como ahora.

UN SIGLO DE PROGRESOS
Por: Judith de Jorge

Prestigiosos investigadores enumeran los principales avances de la ciencia, la tecnología y las

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humanidades en los últimos cien años Cien años resumidos en tres palabras: átomo, gen y bit. El descubrimiento de estos &#8216;microelementos&#8217; representa la principal aportación de los científicos contemporáneos. El seminario &#8216;El legado del siglo XX: materia, vida y sociedad&#8217;, celebrado durante esta semana en la Universidad Internacional Menéndez Pelayo de Santander, ha recogido los principales avances en ciencia, tecnología y humanidades. LA MATERIA Ingeniería atómica «El físico norteamericano Richard Feyman dijo en una ocasión que si se produjera un cataclismo y la humanidad, a punto de desaparecer, sólo pudiese transmitir una información a las generaciones venideras, debería escoger como legado la hipótesis atómica». Pedro Miguel Etxenike, catedrático de Física de la Materia Condensada y premio Príncipe de Asturias, recuerda esta historia para subrayar la importancia de las investigaciones sobre el átomo. «La física cuántica nos ha permitido desarrollar la microelectrónica, hasta el punto de que la capacidad de los ordenadores se duplica cada 18 meses». Esta ciencia ha dado origen a la nanotecnología, por la que podemos manipular la materia átomo a átomo. REVOLUCIÓN GENÉTICA El lenguaje de la vida Para muchos, el descubrimiento científico más importante del siglo es la estructura de doble hélice del ADN en la Universidad de Cambridge. Desde entonces, el campo de la genética ha producido las mayores sorpresas. En junio pasado, una empresa privada completaba la secuencia del genoma humano, una promesa para descifrar el mapa de la herencia biológica de las personas. Dolly, la oveja clonada, se convierte en un símbolo, y los científicos se plantean las bondades de la clonación terapéutica. EL UNIVERSO Big-bang, origen de todas las cosas Al mismo tiempo que comenzamos a comprender nuestro libro de la vida, desplegamos el inagotable mapa del espacio «La evolución de la física, la mecánica cuántica, la teoría de la relatividad, y las mejoras de la capacidad de observación permiten afirmar que el big-bang es el comienzo del Universo», explica Etxenike. ¿Quién no ha visto esa especie de nieve que aparece en la pantalla de la tele? En parte está provocada por la radiación que ha sobrevivido a la explosión. Nos recuerda el origen de todas las cosas. MEDICINA Y CALIDAD DE VIDA El fin de las epidemias Hace cien años, ninguna ciudad del mundo disponía de agua corriente y alcantarillado. Las aguas fecales no se separaban de las utilizadas para consumo y el tifus y otras epidemias convivían puerta con puerta con los vecinos. Los ingenieros de obras públicas pusieron fin al «¡agua va!» e hicieron que la salubridad creciera enormemente. Esta medida, unida a una importante evolución en la medicina, tanto en la invención de la penicilina, los antibióticos y las vacunas, como en la organización asistencial, ha provocado que enfermedades como la viruela estén prácticamente erradicadas. La esperanza de vida se ha duplicado en tan sólo un siglo.

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INFORMÁTICA De máquina militar a un juego de niños Hoy los utilizan los escolares para hacer sus deberes, pero los primeros ordenadores nacieron en la II Guerra Mundial con un fin militar. Pronto adquirieron una utilidad comercial y en 1978 Appel fabrica el primer PC. Tres años más tarde IBM se lanza a la competencia, los precios bajan rápidamente y muchos tienen el resultado en casa. La imparable revolución informática se volvió aún más vertiginosa en 1994, cuando se liberalizó la red Internet. «La informática ha influido en todos los aspectos de nuestra vida -explica Félix Ares, director de Miramon Kutxaespacio de la Ciencia- porque un reloj digital o un móvil también son ordenadores». DERECHOS HUMANOS Lucha por la igualdad En 1948, la ONU firma la declaración universal de los derechos humanos. A partir de entonces, «se ha producido una extensión de los derechos como nunca se había conocido en la historia de la humanidad», afirma Javier Muguerza, catedrático de Etica y Filosofía Política. Estos presupuestos morales «han nacido más de la disidencia que del consenso». Este siglo, que ha proclamado la igualdad de razas y de sexos, ha presenciado también los ataques más espantosos contra la humanidad: Auschwitz, el Gulag, Hiroshima... «La democracia, si no avanza, retrocede. Yugoslavia nos ha enseñado que lo que ha tardado siglos en consolidarse puede romperse en semanas». ECOLOGÍA Los guardianes del planeta Después de épocas de destrucción impune del planeta, el ser humano se da cuenta de que la tierra no es un enorme saco sin fondo y que, con sus abusos, ha prendido la mecha de su propia extinción. Nace la conciencia ecológica. Los ecologistas se organizan como movimiento, llegan al Gobierno en algunos países y anuncian desastres como la desaparición de la capa de ozono, el fin de algunas especies o el recalentamiento del planeta. Los investigadores piden la consolidación de un ecologismo científico para conocer si son realmente ciertos los peligros anunciados y, por tanto, poder atacar el origen de los problemas con más eficacia. LA GLOBALIZACIÓN Una gran aldea La muñeca Barbie no tiene patria. El plástico es japonés, el pelo de Taiwan, el vestido chino, se ensambla en Indonesia, se comercializa en Hong-Kong y es el juguete favorito de millones de niñas de todas las culturas del mundo. La globalización, un concepto que hace una década no existía, es el proceso imparable por el que se integran los mercados de trabajo, bienes, servicios, tecnología y capitales. Según Pedro Luis Uriarte, vicepresidente del BBVA, «Europa debe converger con América si quiere competir en este mundo. Pero ese desarrollo basado en el conocimiento no debe olvidar a los que se quedan atrás».

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UN FÁRMACO ALARGA POR PRIMERA VEZ LA VIDA DE UN ANIMAL
Por: Anónimo

Lombrices tratadas con antioxidantes logran vivir un 50% más de lo previsto Un equipo de científicos norteamericanos ha conseguido, por primera vez, alargar la vida de un ser vivo administrándole medicamentos que aumentan la capacidad del organismo para generar antioxidantes, las partículas que permiten la regeneración celular y rejuvenecen los tejidos. Los investigadores han conseguido dilatar la vida media habitual de un nematodo C Elegans , una especie de lombriz. Este animal se convirtió, en enero de 1999, en el primer ser vivo pluricelular del que los científicos completaron el mapa genético. La estructura genética del C Elegans se asemeja a la humana. El estudio, realizado entre el Instituto Buck de Novato (California, EEUU) y las universidades de Atlanta (EEUU) y Manchester (Gran Bretaña), confirma que el estrés oxidativo, las situaciones límite que desgastan el organismo, es el factor principal que determina la duración de la vida. Los investigadores también han demostrado que ese proceso degenerativo puede detenerse por medio de sustancias químicas. Media vida Los ensayos se realizaron con lombrices adultas, algunas de las cuales fueron tratadas con sustancias sintéticas que reproducen enzimas que intervienen en la oxidación de las células, es decir, en el estrés que provoca envejecimiento. Según los investigadores, las lombrices tratadas con esta sustancia ampliaron casi en un 50% su tiempo previsto de vida, en comparación con las que no recibieron fármacos antioxidantes. En uno de los animales, que había sido manipulado genéticamente con el fin de acortarle la vida, al evitar el estrés oxidativo de sus células se evitó que muriera prematuramente. "Estos resultados constituyen el primer indicio real que tenemos de que el envejecimiento puede ser tratado por medio de una terapia farmacológica adecuada", indicó el doctor Sion Melov, del Instituto Buck Novato. "Futuros estudios con organismos más complejos que la lombriz C Elegans --añadió-- nos permitirán responder a la cuestión de si no deberíamos empezar a cambiar el concepto de envejecimiento, y dejar de considerarlo algo inevitable". La vitamina C es uno de los principales elementos naturales antioxidantes.

UN CIENTÍFICO COBRARÁ DERECHOS DE AUTOR POR UNO DE LOS MANUSCRITOS DEL MAR MUERTO
Por: Eugenio García Gascón

Es la primera vez que un tribunal concede a su descubridor el &#8216;copyright&#8217; de un texto escrito hace más de 2.000 años El Tribunal Supremo de Israel ha confirmado que Elisha Qimron, profesor de la Universidad de Bersheva, en el sur del país, es el propietario intelectual de la reconstrucción de uno de los manuscritos del Mar Muerto, que fue escrito hace 2.000 años. El profesor Qimron empleó más de diez años en montar y descifrar los centenares de pequeñas piezas en que se había fragmentado uno de los

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manuscritos más polémicos del Mar Muerto (&#8216;Algunos Preceptos de la Torá&#8217;) y en proponer una interpretación del texto. Qimron envió copias de su trabajo a varios profesores para que le dieran su opinión antes de publicarlo. Sin embargo, uno de esos científicos le &#8216;traicionó&#8217; y envió el estudio de Qimron a una revista polaca, que publicó el texto sin el consentimiento del profesor de Bersheva. Posteriormente, un editor norteamericano, Hershel Shanks, reprodujo el texto de la revista polaca sin citar tampoco al autor. Qimron presentó entonces una denuncia ante los tribunales contra el editor norteamericano, quien fue condenado a pagar una importante indemnización. El editor apeló al Supremo, pero el miércoles este tribunal dio la razón a Qimron y ratificó la primera sentencia. El fallo del Supremo de Israel crea un precedente internacional, al ser la primera vez que un tribunal reconoce la propiedad intelectual de un profesor sobre un texto que fue escrito por otra persona hace 2.000 años. El Supremo reconoce en su sentencia la «originalidad y creatividad» de Qimron, y destaca que su trabajo de reconstrucción e interpretación no es sólamente técnico, sino que también es «el fruto de un proceso en el que se ha servido de su habilidad, experiencia e imaginación».

LA GENÉTICA Y EL EJERCICIO FRENAN EL COLESTEROL
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

La ciencia prosigue su avance contra uno de los males contemporáneos, el colesterol. En un estudio, publicado por la Universidad de Tejas (EEUU), se indica que mediante la aplicación directa de fármacos en los receptores genéticos, que regulan el colesterol, se detiene automáticamente la acumulación de grasas en la sangre. El susodicho experimento fue realizado con ratones. Una segunda investigación, en este caso de la Universidad de Jordanstown (Gran Bretaña), ha desvelado que el ejercicio diario de subir escaleras durante seis minutos puede reducir el nivel de colesterol entre un 10% y un 15%.

EN EL ARTICO CANADIENSE: SE PREPARAN PARA LA VIDA EN MARTE
Por: Anónimo

The Sunday Times - Nueva York Simularán una misión al planeta rojo Un grupo de investigadores británicos, ingenieros y científicos de la NASA se internará quince días en un módulo hermético Reproducirán las condiciones que existen en el ambiente extraterrestre Las comunicaciones con la base de Houston demorarán 20 minutos, igual que si estuvieran en el espacio Hace 8 años, Charles Cockell presentó ante el Parlamento un proyecto que proponía la colonización de

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Marte y obtuvo apenas 91 votos. Pero ahora el biólogo británico espera ganar respaldo sólido para su sueño: este mes se unirá a la primera misión simulada al planeta rojo. Cockell, de 33 años, y otros científicos de la NASA integrarán el equipo de exploradores que pasará quince días viviendo en condiciones muy similares a las que imperan en Marte durante una expedición a la isla de Devon, una región congelada del Artico canadiense. El reciente descubrimiento de agua y, con él, la presunción de que habría posibilidades de hallar vida, plantas y fuentes de combustibles ha causado un notable cambio de perspectiva en la NASA. Al respaldar el proyecto Artico, que se realizará con fondos privados, la agencia afirmó que, dentro de 25 años, los seres humanos probablemente consideren el viaje de 60 mil millones de kilómetros a Marte como algo de rutina. Cockell, miembro del equipo de investigación británico que lideró la expedición a Mongolia y extrajo material genético de un mamut que yacía bajo un bloque de hielo, espera que el primer vuelo sea mucho antes. "Ya tenemos la tecnología dijo, desde el Artico, la semana última. Es sólo cuestión de tomar la decisión política." Tanto él como otros miembros de la Sociedad de Marte, un grupo de entusiastas que incluye a personajes como Buzz Aldrin, el segundo hombre que pisó la Luna, y a científicos destacados de la NASA, consideran que sus esfuerzos conducirán a acelerar la provisión de fondos para una misión tripulada. En busca de un éxito La clave para que esto se haga realidad sería poder exhibir un ensayo exitoso del hábitat, una construcción de aproximadamente 9 metros por seis que parece una lata de atún. El módulo brindará una vaga idea de cómo los terráqueos podrán funcionar en una atmósfera marciana. Cubierto por un grueso escudo de casi 13 centímetros de grosor para bloquear la radiación solar, ofrece un ambiente atiborrado para el grupo de seis científicos que lo convertirá en su hogar. En el Artico, como sucedería en una misión de la vida real, el grupo dormirá en tres cuchetas. Además, el módulo contará con un centro de comunicación, un living y una cocina. La comida consistirá en sencillos productos congelados, como panchos, pasta, helado, frutas y vegetales. Los exploradores utilizarán un lavatorio simple y un baño en el que podrán bañarse con esponja pues la conservación del agua será un tema central de la misión. Cuando llamen a la base central en Houston, se imitará la demora de 20 minutos que se produciría en una conversación entre Marte y la Tierra. Luego del desayuno, equipos de a dos científicos se calzarán trajes espaciales, se deslizarán a través de conductos herméticos y montarán en motocicletas de cuatro ruedas para realizar viajes de cuatro horas en la tierra marciana de Devon Island, un área de tundra del tamaño de Irlanda. El hábitat es la versión modificada de otro diseñado hace una década, luego de que el presidente George Bush anunció que algún día América haría "un viaje hacia el mañana".

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La NASA elevó una propuesta de 5000 millones de dólares, y de ese modo archivó cualquier posibilidad de una misión tripulada a Marte. Directo a Marte Robert Zubrin, un ingeniero que por entonces trabajaba en la agencia, creó un proyecto que se conoció como Mars Direct. Costaba 40 mil millones e intrigó a la comunidad espacial. Zubrin, de 48 años, que ahora dirigirá la expedición al Artico, imagina un tiempo en que una nave espacial será lanzada cada 26 meses _cuando la Tierra y Marte están alineados_ con sus tanques de retorno vacíos. Una vez en Marte, la tripulación comenzaría a bombear la atmósfera marciana, que está compuesta en un 95% por dióxido de carbono. Entonces extraería los componentes del combustible y los almacenaría en los tanques de la nave. Zubrin es optimista: él considera que el primer vuelo tripulado podría abandonar la Tierra tan pronto como el 2007. Los funcionarios de la NASA, sin embargo, afirman que llevará más de seis años conseguir el apoyo político para semejante misión.

CAUTELA ENTRE LOS MÉDICOS ANTE LA CLONACIÓN CON FINES TERAPÉUTICOS
Por: Marta Esteban

Proyecto británico de clonación de embriones La decisión del Gobierno británico de permitir la clonación de células embrionarias con fines terapéuticos ha reabierto el debate ético sobre la posibilidad de experimentar en las primeras fases de formación del ser humano. Una encuesta realizada por Diariomedico.com -la versión on line de DIARIO MEDICO-, en la que han participado 560 médicos, revela el rechazo mayoritario de los profesionales a esta práctica. El 52,43 por ciento de los médicos es contrario a ella, frente al 36,58 por ciento que se muestra favorables. Otro 10,98 por ciento rechaza dar una respuesta tajante y se acoge al no sabe, lo que también revela la complejidad del asunto. Esta misma impresión queda patente en el foro abierto por la web de DM. Uno de los participantes sostiene que "una cosa es clonar embriones humanos para obtener individuos desarrollados y otra muy distinta utilizar células embrionarias para crear tejidos. Por ello, los embriones que son destruidos en las unidades de fertilidad podrían servir para mejorar la calidad de vida, e incluso salvar vidas, en lugar de terminar en el cubo de basura". Delito en todo caso Sin embargo, las asociaciones de jueces y fiscales de España han recordado que el Código Penal prohíbe clonar embriones con cualquier finalidad, ya sea terapéutica o reproductiva, so pena de entre 1 y 5 años de prisión y hasta 10 de inhabilitación para el ejercicio de la profesión.

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La posibilidad de clonar embriones humanos abre la puerta a otras finalidades, como la reproductiva, lo que, según el magistrado José Enrique Mora, de la Asociación Profesional de la Magistratura, "crea un riesgo para fabricar y diseñar seres humanos". El jurista recuerda que hay otros procedimientos que sí están autorizados, como la clonación de células madre que generan tejidos, pero que no forman parte de un embrión humano. Otras opiniones recogidas en el foro reflejan la preocupación de los médicos de que estas técnicas se se utilicen con cautela, pues "el paso del uso constructivo de la ciencia a la destrucción es corto y depende en gran medida de quien maneje la ciencia y de los principales protagonistas de la politíca", por ello es preciso que "los científicos tengan cuidado de las manos que van a manejar todo este adelanto, ya que existen algunos profesionales que pueden usar este descubrimiento con fines desastrosos para la humanidad". Por su parte, Celia Villalobos, ministra de Sanidad, ha destacado la necesidad de "analizar el tema en profundidad" antes de llevar a cabo cualquier reforma legislativa..

EL FÍSICO PEDRO MIGUEL ETXENIKE RECIBE HOY LA MEDALLA DE ORO DE DONOSITA
Por: Anónimo

El físico Pedro Miguel Etxenike recibirá hoy la Medalla de Oro de Donostia, en un acto que se celebrará a las 12,00 horas en el Palacio Miramar. Esta distinción le fue otorgada el pasado mes de julio, en un pleno municipal. La decisión fue debida a que el físico navarro cursó sus estudios en la capital guipuzcoana, a donde regresó para ejercer como docente tras obtener su doctorado en Cambridge y Barcelona. Etxenike creó en Euskadi una red de centros tecnológicos y ha hecho realidad una escuela de prestigio, rechazando otras ofertas. Además, ha sido el promotor del International Physics Center. El premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica Pedro Echenique participará, junto a la ministra de cultura, Pilar del Castillo, y el diputado socialista Alfredo Pérez Rubalcaba, en los cursos de verano organizados por la Universidad de Valladolid y que se celebrarán entre el 18 y el 29 de septiembre. Los cursos tienen como objetivo «llevar a cabo una reflexión sobre la universidad desde el propio centro universitario», según afirmó el director del centro Buendía, Enrique Cámara. En total se impartirán siete cursos sobre &#8216;&#8216;Retos de la Universidad del siglo XXI&#8217;&#8217;, &#8216;&#8216;De la investigación básica a la innovación tecnológica&#8217;&#8217;, &#8216;&#8216;El mecenazgo y la Universidad hoy: plataforma de nuevos proyectos&#8217;&#8217;, &#8216;&#8216;Matemáticas, cultura y desarrollo tecnológico&#8217;&#8217;, &#8216;&#8216;La Universidad como espacio para la cooperación iberoamericana; Universidad y discapacidad. Perspectivas&#8217;&#8217; y &#8216;&#8216;Archivos universitarios. Realidades y proyectos&#8217;&#8217;.

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Premio de Investigación Por otra parte, hoy se dará a conocer el nombre del científico galardonado con el Premio Euskadi de Investigación. En su edición del año 2000, el reconocimiento corresponde al área de ciencias exactas y experimentales, donde se incluyen la física, la química, la biología, las matemáticas o la ingeniería. El premio está dotado con seis millones de pesetas.

"LA BIOTECNOLOGÍA ES INHERENTE A LA EVOLUCIÓN DEL SER HUMANO"
Por: Javier Escudero

José Luis García, del Centro de Investigaciones Biológicas del CSIC La Sociedad Española de Biotecnología ha iniciado la edición de una serie de cuadernos divulgativos para acercar a la población los últimos avances de la investigación biológica y el desarrollo de nuevas tecnologías aplicadas a la agricultura, la medicina, el medio ambiente y la alimentación. El primer cuaderno está dedicado a las plantas transgénicas, dado el gran debate social generado por una falta de información. La biotecnología: ¿revolución o evolución? "Antes pensaba que era otra de las grandes revoluciones del siglo XX, como la informática, pero creo que es algo inherente a la evolución del ser humano; es una herramienta, un paso más de lo que el hombre ha venido haciendo a lo largo de la historia", ha subrayado José Luis García, científico del Centro de Investigaciones Biológicas del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Este experto ha participado en la presentación de Plantas transgénicas: preguntas y respuestas, el primer cuaderno de una serie divulgativa de cuatro de la colección Biotecnología en pocas palabras, elaborada por la Sociedad Española de Biotecnología (Sebiot) y patrocinada por la Fundación Antama, una organización sin ánimo de lucro que pretende contribuir a dar a conocer a la sociedad el desarrollo de las nuevas tecnologías aplicadas a la agricultura, el medio ambiente y la alimentación. Futuro próximo "La biodiversidad, su aplicación a la salud humana y animal y la agrobiología son las principales áreas de incidencia de la biotecnología en los próximos años", ha señalado Rafael Pérez Mellado, presidente de la Sebiot e investigador del Centro Nacional de Biotecnología (CNB) del CSIC. La Sebiot considera que para la mayor parte de los ciudadanos la biotecnología y la ingeniería genética representan conceptos oscuros, "incluso peligrosos, y merecen poca confianza como consecuencia de una gran falta de información". Sin embargo, destaca que la expansión de la investigación biológica está generando un conocimiento mucho más profundo del funcionamiento de los seres vivos, abriendo múltiples posibilidades de desarrollar nuevas tecnologías de producción o de generar nuevos productos, que pueden tener un gran impacto en la industria, en el medio ambiente, y más directamente en la alimentación y en la salud del ciudadano. "Consciente de su importancia y de la creciente demanda social por una información transparente, rigurosa y veraz", la Sebiot ha iniciado la edición de estos cuadernos divulgativos.

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Debate social El primer número de la colección Biotecnología en pocas palabras (están en preparación otros sobre alimentos funcionales, animales transgénicos y biotecnología y medicina) está dedicado a las plantas transgénicas, dada la intensidad del debate social generado alrededor de algunas de las aplicaciones biotecnológicas en la agricultura. El cuaderno responde a una treintena de preguntas consideradas más relevantes y que suscitan más controversia social. Desde la explicación de qué es un gen, cómo se hace una planta transgénica o cómo podemos saber si una planta lo es, y su utilidad, hasta qué es la contaminación genética y qué problemas genera. Los expertos entran en el fondo de las cuestiones más controvertidas, como si se pueden transmitir las nuevas características de las transgénicas a otras especies de plantas; si pueden generarse nuevos organismos patógenos o nuevas plagas por el uso de cultivos transgénicos; si causan alergia a los agricultores y consumidores, o si pueden crear resistencia a antibióticos, entre otras. &#8220;Mala prensa&#8221; "Muchas de las preguntas son absurdas para los científicos, pero son las que se plantean la mayoría de los ciudadanos y debemos darles respuestas", señala José Miguel Martínez, del CNB. Una de ellas se refiere a la llamada tecnología Terminator, aquella que permite desarrollar plantas transgénicas que producen semillas normales pero incapaces de germinar y producir nuevas plantas. Aunque el polen de las transgénicas obtenidas mediante esta tecnología fecundase a otras plantas de la misma especie, transgénicas o no, o a otras de especies relacionadas, todas las semillas producidas como resultado de esta hibridación serían también incapaces de germinar, eliminando cualquier posibilidad de propagación de los transgenes. "Una de las razones por las que ha tenido mala prensa es porque el énfasis inicial se puso en su posible aplicación para restringir la utilización de semillas por el agricultor en cosechas consecutivas o para conseguir mejoras genéticas adicionales", explica el cuaderno.

UN MARCAPASOS ES LA ÚLTIMA REVOLUCIÓN EN EL TRATAMIENTO DE LA DEPRESIÓN
Por: CNN

Aquellas personas que sufren de depresión severa tienen ahora una nueva posibilidad de recuperarse gracias a una novedosa operación que consiste en instalar un dispositivo que envía señales eléctricas al cerebro para reactivar el estado anímico de los pacientes. El tratamiento está basado en la implantación quirúrgica de un pequeño marcapasos en el pecho que estimula el sistema nervioso central. El dispositivo actúa sobre el nervio vago, que se ubica a la altura del cuello y constituye una de las supercarreteras de la información entre el cerebro y otros órganos. Ciertas anomalías en el funcionamiento de este nervio están relacionadas con la aparición de los síntomas de la depresión. La más reciente investigación al respecto fue publicada a fines de 1999 por el psiquiatra estadounidense John Rush en la revista científica Biological Psychiatry. El estudio analizó a treinta pacientes con depresión severa que habían sido sometidos a terapias convencionales. El 40 por ciento de los pacientes experimentó una notable mejoría gracias al implante de un marcapasos, aunque en períodos discontinuos.

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El procedimiento puede convertirse en "una nueva posibilidad para tratar la depresión luego de que se realicen más pruebas clínicas", indicó el psiquiatra chileno José Bitrán, especialista en trastornos del ánimo y director del Centro Neuropsiquiátrico de Santiago de Chile. "Sin embargo, por el momento van a seguir utilizándose las terapias convencionales, que logran una probada efectividad", añadió. Los caminos tradicionales Los trastornos del ánimo se tratan actualmente desde dos perspectivas, dependiendo de su tipo y complejidad: Una de ellas es la psicoterapia, que comprende un concepto biopsicosocial de la enfermedad y considera múltiples factores que generan un cuadro depresivo, como antecedentes genéticos, biográficos y del medio ambiente, por lo que el tratamiento debe seguir un enfoque más global o sistémico. La otra vía es el tratamiento con medicamentos antidepresivos como estabilizadores del ánimo, drogas tricíclicas, o inhibidores selectivos de la recaptura de serotonina, entre otros. "La diversidad de fármacos y su combinación hacen posible que la inmensa mayoría de los individuos depresivos experimente una mejoría, si no total, por lo menos parcial", afirma Bitrán. Otras posibilidades Otras posibilidades de tratamiento son la fototerapia, el tratamiento electroconvulsivo y la instalación del dispositivo que estimula el nervio vago. La fototerapia se utiliza en sujetos que sufren de cuadros depresivos sólo durante ciertos meses del año. Este tipo de depresión, que no siempre responde a fármacos, corresponde a un trastorno afectivo de tipo estacional y está relacionado directamente con la presencia o ausencia de luz. "Científicos norteamericanos han comprobado que si estos pacientes cambian de hemisferio o se los expone más a la luz pueden superar su depresión", dijo el profesor de psiquiatría de la Universidad de Chile Luis Risco. El tratamiento electroconvulsivo, en tanto, es uno de los mecanismos más seguros contra la depresión severa. Consiste en aplicar electricidad en el cerebro, provocando una convulsión que el cuerpo no percibe, ya que se utiliza anestesia. Es una opción que ha dado buenos resultados en los enfermos más graves, pero que despierta resquemores por el abuso de esta técnica en décadas pasadas. El estudio sobre la implantación del dispositivo que envía descargas eléctricas al nervio vago constituye la mayor novedad dentro de este campo. Si bien faltan pruebas definitivas sobre su utilidad para los cuadros depresivos, esta opción ya se utiliza con éxito en el tratamiento de la epilepsia y se cree que podría ayudar incluso en la recuperación de la memoria y en las terapias para bajar de peso.

LA NASA ANUNCIA EL FINAL DE LOS FENÓMENOS DE EL NIÑO Y LA NIÑA
Por: Anónimo

Los datos del satélite Topex/Poseidon indican que el océano Pacífico ha vuelto a la calma

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Los fenómenos climáticos El Niño y La Niña -extraordinariamente fuertes en los últimos tres años- han desaparecido de los trópicos en el Pacífico, aunque aún subsisten algunos efectos a corto plazo que han incidido en los huracanes e incendios en Estados Unidos. Así lo ha anunciado la NASA a partir de los últimos datos del satélite francoestadounidense Topex/Poseidon, informa la NASA. Los niveles del calor almacenado en el océano casi han vuelto a la normalidad. "La presente calma empezó hace tres o cuatro meses, cuando La Niña se desvaneció", dice William Patzert, oceanógrafo del Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Pasadena (California), que analiza los datos del Topex/Poseidon. "Parece que el clima global se está finalmente recuperando después de tres años de dramáticas oscilaciones. Se produjo un El Niño extraordinariamente fuerte entre 1997 y 1998, al cual siguieron dos situaciones tipo La Niña en años sucesivos que fueron inusualmente frías y persistentes. La buena noticia es que hemos dejado atrás ambos fenómenos". Patzert matiza no obstante la situación: "Desafortunadamente, a largo plazo, la realidad es que el actual modelo de la ODP domina el Pacífico y que, a corto plazo, la atmósfera todavía está actuando como si La Niña siguiera existiendo". Patzert avanza pronósticos para los próximos meses: "El oeste de Estados Unidos continúa caliente y seco, y está prevista una cantidad más alta de la normal de huracanes tanto en el Pacífico como en el Atlántico. Por consiguiente, para lo que queda de verano y también para el próximo otoño, seguiremos experimentando la herencia, o la resaca, de El Niño y La Niña: los devastadores incendios del oeste estadounidense, tanto en la frontera de Canadá como en la de México, son un ejemplo". En efecto, el servicio de Climatología de Estados Unidos pronostica para los próximos meses una estación especialmente activa de huracanes. Los datos del satélite proceden de 10 días de recogida que terminaron el pasado día 17. Estas informaciones permiten verificar que, mientras el verano está terminando en el hemisferio norte, en la capa de agua superficial del Pacífico se captan aún los vestigios de los tres últimos años de presencia de estos fenómenos climáticos. Del Trópico a Alaska Las observaciones practicadas por el satélite han detectado altas temperaturas y mayor nivel del agua en el Pacífico medio y asimismo en el extremo oeste del Pacífico tropical. Ello contrasta con la situación en el mar de Bering y el golfo de Alaska, donde las aguas continúan frías, incluso por debajo del nivel normal. Si se examina la cuenca entera del océano, se observa todavía en la imagen que representa el nivel del agua, las características de la llamada Oscilación Decádica del Pacífico (ODP), una herradura de agua caliente en la que aparece inserta una cuña fría. La ODP es una fluctuación a largo plazo de la temperatura que se produce en periodos de entre 10 y 20 años que incluye lo que se conoce como El Niño y la Niña. Este mes se cumplen ocho años desde el comienzo de la misión Topex/Poseidon, que había sido prevista para durar entre tres y cinco años. El satélite ha completado la órbita de la Tierra más de 37.400 veces y 290 ciclos de 10 días de recogida de datos. Inundaciones, sequías y miles de muertos Los campesinos peruanos conocen sus efectos desde hace siglos: con intervalos de dos a siete años, el

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clima cambia, y tras una sequía extrema, en primavera llegan inundaciones y lluvias prolongadas en diciembre. Por eso, porque aparece con la Navidad, los conquistadores llamaron al fenómeno El Niño. La última vez que apareció El Niño, en el invierno de 1997, las lluvias causaron casi 200 muertos y 15.000 damnificados en Perú. Al otro extremo del Pacífico, Filipinas sufrió durante meses una sequía. El proceso fue tan agudo que hasta las aguas del Canal de Panamá bajaron, y 1.500 buques tuvieron que dar la vuelta al continente americano, incapaces de cruzar por el istmo. Pero la peor visita de El Niño que se recuerda este siglo es la de 1990, cuando primero se perdió el 80% de las cosechas de Perú por la sequía, y después, las inundaciones ocasionaron 1.500 muertos y daños por 120.000 millones de pesetas de la época. También fue malo el fenómeno en 1992, cuando se alió con la explosión del volcán de Pinatubo, en Filipinas, para producir una alteración en el clima que, según los expertos, afectó a todo el planeta. Otros años en que El Niño dejó notar sus efectos fueron 1978, 1980, 1983 y 1994-1995.

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NÚMERO 27 - AÑO 2000
© 2000-2002 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico http://www.arp-sapc.org/

SUMARIO
- CHUPACABRAS, ENTRE HISTORIAS Y LEYENDAS
Por: Anónimo

- EL CHUPACABRAS O EL RESURGIMIENTO DE LA MITOLOGÍA
Por: Anónimo

- SORPRENDENTE: ORGANIZACIÓN ECOLOGISTA ABOGA POR LA PROTECCIÓN DE UN ANIMAL INEXISTENTE.
Por: Zenón Sanz

- ÚLTIMA HORA: "NO HAY TAL CHUPACABRAS":
Por: Anónimo

- LA FAO APUESTA POR LA BIOTECNOLOGÍA PARA REDUCIR EL HAMBRE EN EL MUNDO
Por: Anónimo

- BUSCABA AGUA Y ENCONTRÓ «GASEOSA»
Por: Alberto Fernández-Salido

- SE APRUEBA LA APLICACIÓN DE LA TERAPIA GENÉTICA PARA EL CÁNCER DE MAMA.
Por: Anónimo

- GALICIA: DIEZ MIL UNIVERSITARIOS DEJAN LA CARRERA CADA AÑO
Por: Serafín Lorenzo

- EL COLECTIVO DE VÍCTIMAS DE LOS IMPLANTES DE SOJA PIDE ACLARACIONES A VILLALOBOS
Por: EFE

- MARIANO ESTEBAN: ''TENDREMOS VACUNA ANTISIDA EN EL 2005''
Por: Víctor M. Amela

- EL CIENTÍFICO JUAN COLMENERO OBTIENE EL PREMIO EUSKADI DE INVESTIGACIÓN
Por: Amaia Chico

- Participa del PROYECTO KEO, un viaje al futuro
Por: Redacción El Escéptico Digital

CHUPACABRAS, ENTRE HISTORIAS Y LEYENDAS
Por: Anónimo

No tiene la picardía del Trauco ni la solemnidad del monstruo del lago Ness, pero ha inspirado más canciones y vendido más souvenirs que cualquier otro mito andante; la fama del Chupacabras parece bien merecida. Qué Pasa

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Es catalogado como la "creatura inexplicable" más importante desde que Pie Grande se hiciera famoso en 1967. Sus orígenes -al menos en su versión moderna- son bastante recientes: se remontan apenas a marzo de 1995, cuando los habitantes de dos pequeños poblados en el interior de Puerto Rico (Orocovis y Morovis) descubrieron que los animales de las granjas eran atacados de una forma sensiblemente diferente a la habitual de animales salvajes o del hombre. Cabras, conejos, gallinas, vacas y ovejas empezaron a ser encontrados totalmente desangrados. Los cadáveres lucían un simple y pequeño orificio, especialmente en la garganta. Claro que las primeras descripciones del misterioso asesino no aparecieron sino hasta seis meses después. Fue en septiembre, cuando Madelyne Tolentino -una ama de casa de Canovas, localidad al este de San Juan- se convirtió en el primer ser humano en ver personalmente al temido "Chupacabras". La descripción fue aterradora: una mezcla entre canguro y gárgola, de 1,2 metros de alto, con una cabeza grande y redonda, boca sin labios, colmillos afilados y ojos rojos. Su cuerpo era pequeño, sus brazos como pinzas, sus piernas musculosas y de su espalda se desprendían unas alas de murciélago. La imagen no tardó en extenderse al resto de la humanidad, gracias al ufólogo Jorge Martín, quien efectuó un dibujo y lo difundió a través de internet. Mientras tanto, las autoridades municipales organizaron unas 200 partidas para capturarlo, aunque algunos científicos adjudicaban las muertes a perros salvajes o algún otro animal exótico. Pero como siempre ocurre en estos casos, la falta de una explicación que resulte lo suficientemente convincente llevó a las especulaciones más variadas. Se habló de perros con un colmillo, de un simio delincuente, de inconfesables experimentos genéticos, del mismísimo diablo cuando otro testigo afirmó que la aparición estuvo acompañada de un fuerte olor a sulfuro y, por supuesto, de seres provenientes de otros planetas. También vino a la memoria de los portorriqueños la aparición de un monstruo conocido como el Vampiro de Moca. Este fue reportado en 1975, cuando unos granjeros descubrieron animales masacrados y notaron que se les había extraído la sangre. La prensa, en tanto, decidió colocarle su propio nombre a este extraño nuevo ser y lo hizo pensando en los primeros animales que fueron encontrados muertos: las cabras. Para ese entonces, corría 1996, el fenómeno del Chupacabras ya había traspasado las fronteras insulares y se había extendido hacia México y a las colonias hispanoparlantes de Florida y Texas, en Estados Unidos. Incluso, había superado el ámbito paranormal: se abrieron restaurantes con tan pintoresco nombre, un grupo de música se apodaba "Los Chupacabras", internet registraba ya cerca de 1.000 sitios con alguna información al respecto, mientras los comerciantes lanzaban camisetas, llaveros y otros souvenirs con el retrato del sangriento devorador, pero en versión robotizada. También, viajes turísticos por los lugares donde el depredador exhibía sus mejores aptitudes. Hasta inspiró un capítulo de la serie de televisión Archivos Secretos X. En marzo de ese año, eso sí, el Chupacabras hizo su debut en Estados Unidos. Eso sí, en los barrios latinos de Miami. Allí se descubrió la muerte de 69 animales, bajo circunstancias similares. Luego pasó a Texas, Arizona, Massachusetts, Nueva Jersey y San Francisco, siempre entre las colonias hispanas. Claro que en este país la historia de este terrorífico ser se mezcló con la del Diablo de Jersey, un personaje de la mitología indígena y cuya presencia se remonta a 260 años, siendo un clásico dentro de la zoología fantástica (criptozoología).

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Dos meses más tarde, se le vio por primera vez en México. Diariamente, comenzaron a encontrarse cabras, carneros y otros animales de granjas completamente desangrados en Juárez, Sonora, Veracruz, Aguaprieta y Chiapas. Las descripciones que provenían de los encuentros con humanos, sin embargo, no coincidían: algunos hablaron de un animal gigante que se paraba en dos patas, que lucía como un canguro y que de su cabeza salían haces de luz, mientras su espalda brillaba con luz propia. Otros, de un ser de 45 cms. de alto, capaz de volar. En 1997, le correspondió el turno a Brasil. A partir del 28 de enero de ese año, se descubrió un total de 50 ovejas muertas, hechos que se concentraron en distritos rurales de la ciudad de Campina en el Estado de Sao Paulo y cerca de Campina Grande do Sul, a 30 kilómetros de Curitiba. La descripción para este ente brasileño no varió demasiado: una creatura de dos metros de alto, muy delgado, con pequeños brazos y largas uñas, de color gris. Luego vinieron Costa Rica, El Salvador, Guatemala e, incluso, la Amazonía. A diferencia de otros mitos, sin embargo, el Chupacabras adquiere una forma distinta en cada lugar en que se presenta. El único elemento en común es su aptitud para extraer la sangre de los animales, sin dejar más huella que un pequeño orificio en sus gargantas. Una situación que podría explicarse en que América está plagada de seres mitológicos bebedores de sangre, cuyos orígenes se remontan a las poblaciones indígenas y con características regionales. En Chile, si bien esta es la primera vez que el chupasangre hace su aparición, existen antecedentes parecidos: la Lampalehua, una serpiente -para algunos acuática, para otros terrestre- muy arraigada en las creencias mapuches, de 5 ó 6 metros de largo, de gran volumen y a quien se le atribuía la habilidad de succionar sangre. Que hoy, todos los acontecimientos relacionados con muertes de animales bajo tales circunstancias se atribuyan al Chupacabras es -en opinión de algunos especialistas- un fenómeno medial. Según el experto en folclore de la Universidad de Arizona, James Griffith, el crecimiento de esta leyenda desde su inicio es "una maravilla de la era electrónica, un invento popular transmitido por la radio, la televisión y el Internet". Para el profesor de Antropología de la Universidad de Chile, Manuel Danemann, se está frente a un ser mítico que se ha consolidado y que es muy posible que adquiera el status de otros seres legendarios. Independiente de las verdaderas causas que haya detrás de las muertes de animales, el académico asegura que un mito es bienvenido en la medida que permite dar rienda suelta a la creatividad e imaginación del ser humano. Son tan necesarios como la racionalidad y responden a la incapacidad del hombre de soportar lo desconocido o inexplicable. Y aunque muchos todavía se pregunten cómo es posible que exista gente que asegura haber visto al Chupacabras, Danemann recuerda que los seres míticos -como tantas otras cosas- existen en la medida que se cree en ellos: "Si yo creo en algo y le doy una existencia, entonces también le puedo dar una dimensión y una estructura", agrega.

EL CHUPACABRAS O EL RESURGIMIENTO DE LA MITOLOGÍA
Por: Anónimo

Además de los tradicionales Pie Grande o el monstruo del lago Ness, dentro de la mitología universal existen seres que han horrorizado y mantenido viva la especulación de los hombres.

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Todos han sido nombrados alguna vez en los cuentos populares, en diversos países y culturas. Algunos son mitad hombre, mitad animales y otros, parecieran ser los antecesores de famoso Chupacabras: Primo tropical del Yeti: Nunca se le ha dado un nombre, aunque la prensa le dio el apodo de "cangodrilo". Descritos como de forma humana, 1.5 metros de altura, cubierto de abundante pelo oscuro y ojos brillantes, de hábitos nocturnos y gritan como el Yeti. Es parte de la mitología portorriqueña. Demonio de Jersey: En los años 50, fue reportado como "el canguro vampiro" en las regiones del sureste y suroeste. Fue descrito como un mamífero grande, con poderosas piernas, que lucía como una mezcla entre canguro y rata, que mataba animales y chupaba su sangre. Mide entre 2.5 y 3 metros de altura, posee alas y colmillos. En el noroeste, en cambio, fue conocido como un violento ser que habita en las cercanías del estado de Nueva Jersey, EE. UU., con grandes ojos rojos. La Corúa: Forma parte de la mitología mexicana. Posee largas piernas y puede volar debido a dos pequeñas alas insertas en su espalda. Es de color oscuro y probablemente peludo. Ataca a animales y hombres. El Corbuncho: Similar a La Corúa, se diferencia porque no tiene alas, sino dos brazos largos con grandes uñas y una gran mandíbula con colmillos gigantes. Despide luz en su frente, lo que permite ser observado en los campos del norte de Sonora. Nahuelito: Se muestra de apariencia humana, con el cuerpo cubierto de pelo. Habita la región del lago Nahuel Huapi, entre Argentina y Chile.

SORPRENDENTE: ORGANIZACIÓN ECOLOGISTA ABOGA POR LA PROTECCIÓN DE UN ANIMAL INEXISTENTE.
Por: Zenón Sanz

La mayor organización en favor de los derechos de los animales ha remitido el siguiente documento a la ministro de Medio Ambiente de Noruega, para que impida los planes de captura del monstruo de Seljord Lake: 25 de agosto de 2000 Honorable Siri Bjerke Ministro de Medio Ambiente Apdo. 8010 Dep, 0030 Oslo Oslo, Noruega Estimada Señora Ministro: People for the Ethical Treatmen of Animals (PETA) es una organización internacional sin ánimo de lucro con más de 700.000 miembros de todo el mundo que ha combatido durante los últimos 20 años, entre otras cosas, por la protección de los animales contra los actos destructivos e irresponsables de los

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seres humanos. Esta carta es para informarle acerca de una "expedición de pesca" que está siendo llevada a cabo en su país. Me dirijo a usted para que pueda detener esta injusticia. Un hombre llamado Jan Sundberg ha emprendido la captura de un posible animal raro en Seljord Lake. Se supone que el lago es el hogar de un animal con forma de serpiente, cuya existencia no ha sido probada aun. Según sus propias estimaciones, Sundberg cree que si este animal existe, deben quedar sólo unos 25-30 ejemplares de su especie. Aunque reconocemos que la existencia de este animal es especulativa en el mejor de los casos, si asumimos las suposiciones de Sundberg como correctas, es inconcebible que un gobierno permita la captura y muerte de una especie que se encuentra obviamente en peligro. Ciertamente, este animal, si su existencia llega a ser probada, debería pasar a figurar en todas las listas de especies protegidas del mundo. En septiembre de 1979, Noruega apoyó la Convención sobre la Conservación de la Fauna y Habitats Naturales de Europa. Mediante la adhesión a dicha convención, Noruega aceptó una solemne responsabilidad sobre la protección de especies vulnerables o en peligro de extinción. Cualquier especie animal cuyo número de individuos sea menor a solo 25 o 30 debe ser considerada en peligro y necesitada de protección escrupulosa. De hecho, algunas especies son particularmente nombradas en la Convención como protegidas de cualquier captura deliberada. Si bien el animal marino que el señor Sundberg pretende capturar no figura en esta lista, esto es debido seguramente a la ausencia de clasificación de la especie y no a la falta de necesidad de protección. Permitir al señor Sundberg continuar en sus esfuerzos deliberados para capturar este animal raro, si realmente existe, viola tanto el contenido como la intención de la convención. Adicionalmente, hay que considerar las otras especies en riesgo a causa de las actividades del señor Sundberg. Quizá el señor Sundberg no tenga éxito en la captura del animal marino que persigue, pero seguramente una trampa gigante como la que él está empleando causará una gran pérdida de víctimas no intencionales cuya existencia en el lago es conocida. No existe justificación legal o moral que permita al señor Sundberg, o a cualquier otro, emprender este tipo de acción irresponsable y destructiva. Pedimos al gobierno noruego que ejerza su autoridad y aplique las leyes que ha promulgado él mismo, deteniendo inmediatamente las acciones del señor Sundberg. Esperamos que Noruega lidere los esfuerzos para proteger la fauna. Respetuosamente, Matthew Penzer Resulta realmente llamativo que la PETA se preocupe por la salud de un monstruo lacustre si tenemos en cuenta los antecedentes: Nessie lleva lustros eludiendo alegremente todo tipo de trampas y artilugios con total impunidad, al igual que otros bichos similares de lagos, lagunas y charcas de diversos lugares del mundo. Puestos a proteger animales inexistentes, convendría atender casos más flagrantes que el vulgar intento de Sundberg por enlazar el criptobicho del lago Seldjord. Sin ir más lejos, ayer día 1 de septiembre, el noticiario de mediodía de la cadena tele5 emitía una noticia que ya llevaba días circulando por Internet: un Chupacabras había sido abatido a tiros en Nicaragua. Este grave incidente se suma a las noticias acerca de los bombardeos que la aviación chilena está llevando a cabo para eliminar ejemplares de Chupacabras o Depredasangres; véase sección de noticias de www.akasico.com, página en la que también pueden observarse terribles imágenes de inocentes Chupacabras muertos atropellados o en

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extrañas circunstancias. ¿Cómo es posible que PETA se preocupe por un monstruo lacustre que vive a todas luces feliz y despreocupado, como todo criptodinosuario invisible que se precie, mientras otro bicho igualmente imposible como el Chupacabras es salvajemente atropellado, tiroteado y bombardeado? ¡Es indignante! Desde aquí hacemos un llamamiento para fundar una nueva organización sin ánimo de lucro llamada Asociación para la Defensa de Criptobichos Inexistentes (ADCI) cuyo fin será velar por el bienestar de los dinosaurios del Congo, los plesiosaurios del triángulo de las Bermudas, el Yeti, los Bigfoot con o sin cremallera a la espalda, los pobres Chupacabras y las serpientes gigantescas pero invisibles de todos los lagos del mundo. ¡Salvemos a Nessie y sus colegas! [Nota] *La misiva enviada por la PETA a la ministro de medio ambiente de Noruega, la Honorable Siri Bjerke, nos fue amablemente remitida en su versión original en inglés por don. Luis R. González Manso a quien agradecemos su estimada colaboración.

ÚLTIMA HORA: "NO HAY TAL CHUPACABRAS":
Por: Anónimo

"El Chupacabras de Malpaisillo" (León), que ha originado gran interés en el ámbito local e internacional sobre el misterioso animal tras haber muerto a tiros en una finca de esa localidad a manos de un ganadero, se desvanece por las últimas revelaciones hechas por científicos de la Universidad Nacional Autónoma de Nicaragua-León (UNAN-León), que opinaron que el animal encontrado es el esqueleto de un simple perro. "Nosotros tenemos una primera aproximación nada más, que no es un animal desconocido, es un perro. Todavía hacen falta algunos análisis para dar una conclusión definitiva", dijeron los científicos que analizan el animal.

Desde la redacción de EL ESCÉPTICO DIGITAL les apostamos un bocata de mortadela alemana y unas buenas morcillitas de puerro y arroz (por eso de que están hechas con sangre) a que por muchos cadáveres de chupasangres, de esos que últimamente tanto abundan por las listas y las publicaciones del sector paranormal, que analicen no van a obtener otra cosa más que los despojos de algún desgraciado Coyote apaleado por fiero ganadero o de algún que otro cánido de esos que abundan asilvestrados por el abandono de sus amos. En el caso de que alguien descubra por los alrededores del Mont Blanc, o de algún otro macizo montañoso, el cadáver de algún Chupacabras que conserve aún el barrilito de coñac prendido al cuello le rogamos que no lo tire. El equipo de investigación de EL ESCÉPTICO DIGITAL se compromete a realizar el correspondiente análisis organoléptico de la sustancia que se almacene en su interior y, caso de que la susodicha sustancia no sea excesivamente tóxica, a publicar los resultados.

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LA FAO APUESTA POR LA BIOTECNOLOGÍA PARA REDUCIR EL HAMBRE EN EL MUNDO
Por: Anónimo

La Organización de Alimentación y Agricultura (FAO) aseguró el jueves 31 que la biotecnología ayudará a resolver el problema del hambre en el mundo, en un contexto donde la demanda se dispara y los recursos naturales se reducen de forma vertiginosa. En su discurso de inauguración de la 25 conferencia ministerial de la FAO para Asia Pacífico, celebrada en Yokohama, el director general de la FAO, Jacques Diouf, señaló que los últimos avances en materia de ciencia y tecnología impulsan la lucha contra la pobreza global. Diouf destacó, en presencia de los representantes de 33 países, que la biotecnología ha permitido crear cultivos más resistentes a la sequía y a las plagas, aumentando así tanto los rendimientos de las cosechas como las cualidades nutricionales de las mismas. En la posterior rueda de prensa, el director general de la FAO aseguró que la situación de hambruna en Corea del Norte "ha mejorado notablemente" respecto a 1996 y 1997, aunque advirtió que la agricultura aún está en crisis, principalmente a causa de la sequía. Corea del Norte necesita actualmente unos 4,7 millones de toneladas de cereales, de los que ha conseguido producir 3,4 millones. Además, comprará 200.000 toneladas y recibirá otro medio millón de ayuda internacional, por lo que aún faltan otras 500.000 toneladas. Tres millones de norcoreanos podrían haber muerto de hambre desde 1995.

BUSCABA AGUA Y ENCONTRÓ «GASEOSA»
Por: Alberto Fernández-Salido

Miles de turistas visitan, en el pueblo del general Espartero, un falso géiser de agua impulsada por anhídrido carbónico. Buscaba agua para regar sus vides y sus olivos, y tuvo la mala suerte de encontrar demasiada. Un agricultor de Granátula de Calatrava, en la provincia de Ciudad Real, perforó hace más de un mes un acuífero con anhídrido carbónico a 140 metros de profundidad que desde entonces brota a la superficie con una virulencia insospechada. A modo de géiser, un chorro de 300.000 litros por hora de agua y arena comenzó a salir, impulsado por el gas, hasta una altura de 35 metros. El fenómeno geológico ha atraído hasta el pequeño pueblo a miles de turistas -tres kilómetros de coches haciendo cola el domingo pasado-. Nadie sabe cuándo se detendrá este surtidor de origen natural, pero ya piensan en canalizar el agua. El pasado 25 de julio, mientras España entera festejaba a su patrón, el apóstol Santiago, y casi a la misma hora en que un avión supersónico se estrellaba en París con 109 pasajeros, un agricultor de La Mancha buscaba agua bajo las vides de su finca. Intentaba hacer más profundo su viejo pozo, pero además del líquido elemento encontró quebraderos de cabeza, con forma de chorro. Sin quererlo, perforó una bolsa de agua con anhídrido carbónico a 140 metros de profundidad. La presión del acuífero unida a la del gas -el CO2 actuó como un motor de gran cilindrada- hizo que 300.000 litros por hora de agua y arena brotara del suelo con una virulencia desconocida por estas latitudes. ¡Un géiser!, ¡un géiser! dijeron los vecinos de Granátula de Calatrava (Ciudad Real) al ver el fenómeno geológico. Pero no, no

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era un géiser, porque no se trataba de una erupción de agua caliente originada por el calor magmático, a pesar del innegable pasado volcánico de los Campos de Calatrava. Era agua con gas que salía por los aires hasta alcanzar una altura constante de 35 metros. Una columna parduzca sometida a los vaivenes del viento en plena planicie manchega. Los males del agricultor -uno de los tres hermanos Fernández Guzmán, propietarios de la empresa Agrícola de Bolaños, S.L.- han tomado tres vertientes. La primera, y más grave, es que la arena acumulada durante estos 40 días ha cubierto tres hectáreas de viñedos y varias decenas de olivos hasta secar sus frutos. Segunda: el atractivo espectáculo de la fuente natural ha atraído a miles de curiosos que, ya que van, se vuelven con varios kilos de uva arrancados a destajo de las vides sanas. Y tres: como todo agricultor de la zona sabe, está más que prohibido profundizar en los pozos porque se puede «tocar» el acuífero 23, la reserva de agua que abastece las Lagunas de Ruidera y el parque natural de las Tablas de Daimiel. «El problema de La Mancha es que el agua es subterránea y hay que dejarla para los patos», se queja un agricultor sensibilizado con lo ocurrido. Se desconoce aún si su desafortunado colega limpiaba un pozo o lo hacía más hondo, pero «la cosa tiene muy mala pinta». Lo dice otro hombre con tierras, turista de paso ante el chorro en cuestión: «No le deseo esto a ningún agricultor. Ha tenido mala suerte, porque todos profundizamos». La multa, de confirmarse la ilegalidad, podría alcanzar los cinco millones de pesetas, más las pérdidas de uva y aceituna, que ya van camino de los 12 millones. Cada mañana, desde hace cinco semanas, el alcalde del pueblo, Antonio Sanroma, también agricultor, llega al Ayuntamiento en su bicicleta Orbea azul y atiende las consultas de vecinos, turistas e informadores llegados de todo el mundo. «De haber sabido este escándalo, ¡hubiéramos cobrado entrada!», dice después de recordar que el anterior domingo hubo una cola de tres kilómetros de coches aparcados en la carretera . «Aquí los únicos que han hecho negocio han sido los de la gasolinera de Almagro y la Guardia Civil», relata. Los primeros, por limpiar los coches manchados del polvo del camino, y la Benemérita, por poner multas a los vehículos mal aparcados. Pero Sanroma no pierde la esperanza, y como nadie se atreve a fijar la duración del surtidor, dice que «habrá que pensar una forma para que el pueblo se beneficie». Sí que está en marcha, en cambio, un plan para canalizar el agua que mana del interior de la tierra. A 300 metros del chorro baja el arroyo Cañavete, que lleva su cauce al río Jabalón y éste al pantano del mismo nombre. La alcaldía ha previsto para la próxima semana conducir el agua hasta el arroyo para poner fin al desperdicio de los últimos 40 días. Pase lo que pase -y dure lo que dure el agua por los aires- los vecinos de Granátula de Calatrava sacan pecho. Hartos de que todos los destellos vayan a parar a las berenjenas, el esparto o los encajes de Almagro, el vecino grande, aprovechan su momento de gloria. Ni siquiera el general Espartero, nacido en este pueblo e inmortalizado en su entrada a lomos de su robusto caballo, consiguió para la villa el renombre deseado por sus 1.022 habitantes. Por eso el camarero del bar «Avenida» reconoció a este periódico la importancia del mal llamado géiser en esta parte olvidada de la ruta de Don Quijote: «Lo que no hizo el general lo va a lograr el chorro ése». Peligro si se observa a menos de 140 metros de distancia El consejero de Obras Públicas de Castilla-La Mancha, Alejandro Gil, lo advirtió esta semana: «El agua que surge del chorro contiene gases que, si se inhalan, pueden ser peligrosos». Alejandro Gil dijo,

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además, que los arrastres de tierra que lleva el agua del falso géiser «podrían provocar un hundimiento del terreno peligroso para los visitantes». Por ese motivo, la Subdelegación del Gobierno en Ciudad Real recomendó a los curiosos que no se acerquen al fenómeno geológico de Granátula de Calatrava a menos de 140 metros de distancia. Sin embargo, el hidrogeólogo del Instituto Tecnológico Geominero de España Vicente Fabregat, aseguró a LA RAZÓN que no existe riesgo alguno para la salud humana. Vicente Fabregat aclaró que el gas emanado del acuífero perforado, el anhídrido carbónico, no es tóxico ni venenoso para las personas. El hidrogeólogo explicó que se trata «del mismo gas que contiene el agua mineral embotellada con gas».

Desde la redacción de EL ESCÉPTICO DIGITAL quisiéramos transmitir la pregunta que deambula últimamente por los mentideros de la radiestesia española y que revela un aspecto, de este aparatoso caso de perforación acuífera, que sigue llamando poderosamente la atención: ¿Pero en donde demonios estaba el padre Pilón con su pendulito cuando saltó la tapa de la gaseosa? Sentimos enormemente que se haya perdido este hallazgo digno de ser incluido en su particular currículum, aunque después de leída la entrevista aparecida hace un par de días en el diario La Vanguardia no nos extrañaría nada que él ya hubiese localizado el mencionado pozo efervescente, desde la salita de su casa, sobre algún plano de carreteras del MOPU. Milagros del don de la ubicuidad que poseen algunos magufos. [Nota] *Magufo: quien ejerce o "investiga" una pseudociencia. Puede ser un reportero de revista ufológica, un astrólogo o vidente, un divulgador, o un "activista" con cierta influencia. A diferencia del crédulo, está activamente comprometido con su pseudociencia, posiblemente a nivel profesional. Esta definición ha sido extraída del FAQ de la Lista Escépticos cuya url es la siguiente: <http://www.cs.umd.edu/~arteaga/escept/FAQ.html> La Lista Escépticos fue creada en Junio de 1996 por la iniciativa de Juan Antonio Espejo. Su encargado/moderador desde el principio fue Félix Ares de Blas quien recientemente dejó dicha labor en manos de su actual moderador Borja Marcos. Esta lista reside en el servidor de la Facultad de Informática de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, la cual, en un alarde democrático y aperturista, decidió hace más de un año admitir la creación de listas de distribución de correo que no fueran internas, es decir, que no tratasen de la temática propia de la facultad. En la mencionada lista de habla de todo lo relacionado con el escepticismo; entre otros temas se habla de la naturaleza de la ciencia, fenómenos paranormales y sus explicaciones convencionales, religiones y ateismo, investigaciones de campo sobre OVNIs, etc, y otros temas que invitan a la duda, como las leyendas urbanas o el psicoanálisis. Para suscribirse a la misma solamente hay que remitir un mensaje electrónico a LISTSERV@DIS.ULPGC.ES diciendo en el cuerpo (no en el subject) "subscribe escepticos"

SE APRUEBA LA APLICACIÓN DE LA TERAPIA GENÉTICA PARA EL CÁNCER DE MAMA.
Por: Anónimo

La Agencia Europea del Medicamento ha dado luz verde a la aplicación de la terapia genética en los casos de cáncer de mama que sobreexpresan la proteína HER2.

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El objetivo de la Agencia es dar el primer paso para que este tratamiento que ya se aplica en los Estados Unidos, pueda ponerse en marcha en nuestro país. El fármaco destruye las células cancerígenas y preserva las sanas, lo que implica menor toxicidad para las pacientes. El primer tratamiento genético para los casos de cáncer de mama que sobreexpresan la proteína HER2, ha sido aprobado por la Agencia Europea del Medicamento, paso previo para su aprobación y comercialización e España. Este fármaco, que ya está disponible en Estados Unidos, actúa estimulando el sistema inmune para destruir las células cancerígenas, preservando las células sanas, por lo que tiene menos toxicidad para las pacientes. Esta sustancia (trastuzumab), que en combinación con la quimioterapia ha demostrado mejorar la tasa de supervivencia, según la industria farmacéutica que lo ha elaborado, ha sido específicamente diseñada para atacar y bloquear el encogen HER2. Este encogen, en ocasiones, se encuentra sobreexpresada en la superficie celular de algunos tumores de mama y se relaciona con una mayor agresividad y rapidez de crecimiento de los mismos.

GALICIA: DIEZ MIL UNIVERSITARIOS DEJAN LA CARRERA CADA AÑO
Por: Serafín Lorenzo

Los centros gallegos tienen déficit de profesores a tiempo completo Un informe de la Conferencia de Rectores de las Universidades Españolas ha puesto de manifiesto algunos aspectos de la situación de estas instituciones en Galicia. Así, según el estudio, que no recoge datos de la Universidade de A Coruña, 10.132 alumnos de Santiago y Vigo abandonaron el curso pasado sus carreras. La mitad de esos abandonos se produjeron en la rama de Ciencias Sociales y Jurídicas. Este dato contrasta con el hecho de que el 75% de los alumnos que acceden a los centros se incorporan a las carreras como primera opción. Al menos 10.000 alumnos matriculados no encuentran estímulos suficientes en las universidades gallegas para continuar sus estudios. Ésta es sólo una de las diversas conclusiones que pueden deducirse de los datos recogidos en un informe de la Conferencia de Rectores de las Universidades Españolas (CRUE). La Consellería de Educación y las propias universidades gallegas parecen dispuestas a adoptar medidas para corregir ésta y otras asignaturas pendientes del sistema universitario, que serán analizadas en profundidad por la futura agencia de calidad. A falta de que ese foro entre en funcionamiento, la radiografía de las universidades públicas españolas deja al descubierto la estructura tradicional del sistema _las titulaciones de la rama social y jurídica absorben la mitad del alumnado_, al tiempo que abre múltiples interrogantes sobre su funcionamiento. Una de las cifras más significativas es la que alude al número de universitarios que abandonan los estudios. Un total de 10.132 alumnos desertaron en el curso pasado de las universidades de Santiago (4.085) y Vigo (6.047). En el caso vigués, la proporción alcanza casi un promedio de un estudiante que abandona por cada cuatro matriculados en centros oficiales. El porcentaje de alumnos que dejan sus estudios en Santiago

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ronda el 10%. Con 14.000 matriculados menos en centros oficiales, la Universidad de Vigo registra cerca de 2.000 abandonos más. Las especialidades del ámbito de Ciencias Sociales y Jurídicas acumulan la mitad de las deserciones (5.180), una relación lógica de acuerdo con la distribución del alumnado. La rama de titulaciones técnicas suma 2.048 abandonos; la de Humanidades, 1.535; Ciencias Experimentales, 989; y Ciencias de la Salud, 380. Las universidades gallegas reproducen la misma tendencia que se observa a nivel estatal. El informe contabiliza 80.403 abandonos en los centros de enseñanza superior del país. Y eso que no incluye los alumnos retirados de diez universidades; entre ellas, la de A Coruña.

EL COLECTIVO DE VÍCTIMAS DE LOS IMPLANTES DE SOJA PIDE ACLARACIONES A VILLALOBOS
Por: EFE

La Asociación de Víctimas de Negligencias Sanitarias (Avinesa) emitió ayer un comunicado en el que pide una entrevista con la ministra de Sanidad, Celia Villalobos, sobre el problema provocado a más de dos mil mujeres por la implantación mamaria de soja. Entre las peticiones que plantea esta asociación figuran la concreción de indemnizaciones a las mujeres afectadas; que se haga público el protocolo suscrito por Sanidad con la Sociedad Española de Cirugía estética, plástica y reparadora, y que el ministerio concrete si asumirá o no la defensa y tutela de las afectadas. También pide a Sanidad una determinación de la Entidad responsable de la implantación del producto defectuoso; una aclaración sobre la autorización sanitaria otorgada a las prótesis de soja presentadas en el mercado bajo la denominación de Trilucent , y una determinación sobre la situación actual de la empresa titular de dicho producto y su distribuidor en España. Avinesa reitera a las afectadas la necesidad de que recaben asesoramiento jurídico para la defensa de sus intereses y pone a su disposición su propio gabinete.

MARIANO ESTEBAN: ''TENDREMOS VACUNA ANTISIDA EN EL 2005''
Por: Víctor M. Amela

Farmacéutico, biólogo y director del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC. Dirige la investigación para conseguir una vacuna antisida. La muralla de tu sistema inmune te defiende de miles de microorganismos que se pasean por ti. Sin esa muralla, arde Troya. El virus del SIDA se dedica a destruir esa muralla. Por eso entro en el laboratorio del doctor Mariano Esteban como en un santuario: aquí luchan por blindar la muralla y salvar así la vida de millones de personas. Mientras sus colegas preparan muestras, el doctor Esteban me ilustra. A su investigación sobre interferones -desde hace 30 años- le debemos ya medicamentos inmunológicos antivíricos que están en las farmacias. Ahora manipula la genética del virus "Vaccinia", que permitirá una vacuna que, inyectada, aumentará la producción de linfocitos CD-8 positivo: ellos se unen a las células infectadas por el VIH y las destruyen

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Curaremos el sida? -Lo controlaremos. -¿Qué quiere decir? -Evitaremos que siga expandiéndose. -¿Y los que están ya infectados, qué? -Conseguiremos que la persona infectada no muera, que lleve una vida normal. -Es una noticia fabulosa. -Haremos que el sida sea una enfermedad crónica, como hay tantas otras. Que el virus del sida no mate a los contagiados. -¿Y cómo se logrará todo esto? -De la única manera posible: con una vacuna antisida, vacunando contra el SIDA. -Pero las vacunas sólo previenen... -Esta vacuna, además de preventiva, será también terapéutica. -¡Bravo! -Con fármacos, primero subiremos el sistema inmunitario del paciente, y, en ese momento, se le inoculará esta vacuna, que estimulará su respuesta inmune frente al virus de inmunodeficiencia humana (VIH) sin necesidad de seguir tomando pastillas. -¿Y cuándo tendremos esta vacuna? -Estamos ya seleccionando voluntarios para probarla en seres humanos en el año 2002. -¿Qué eficacia alcanzará? -Del 50%. Podríamos tenerla en ese punto en el 2005. Y, a partir de ahí, ir mejorándola. -¿Sí? ¿Tan pronto? -Sí. ¡Es la primera vez en la historia de la humanidad que se ha avanzado tan rápidamente en el estudio de una enfermedad! -¿Cuándo se empezó a investigar? -Enseguida, cuando aparecieron los primeros casos en San Francisco y Nueva York, en 1981. Yo

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trabajaba en Nueva York con el médico que trató los primeros casos allí. Pronto Montagnier y Gallo señalaron que el causante era un virus diferente de otros virus inmunosupresores que conocíamos. -¿Participó usted en la investigación? -En 1993 demostré que era posible aumentar las defensas del organismo (los linfocitos CD-8) frente a una forma de malaria. Aquella estrategia que usamos es la misma que seguimos contra el SIDA. Malaria y sida son las dos grandes tragedias de la humanidad. -Déme cifras. -Hay 300 millones de personas infectadas de malaria y, cada año, uno de cada cinco seres humanos está expuesto a ella. Es el mayor problema de la humanidad. -¿Más que el sida? -Sí. Pero el sida es una tragedia enorme: ha matado a 15 millones de personas desde 1981 y son casi 40 millones los infectados. En Sudáfrica es dramático: hay 4 millones de infectados, el 12% de su población. -Pero el sida se ha estancado en Estados Unidos y en Europa, ¿no? -Así es, por el uso de preservativos y porque en los países desarrollados los clínicos pueden hacer un seguimiento estricto de cada paciente, al modularle la medicación en función de la mutabilidad del virus.

-¿Y el paciente sobrevive? -Hay pacientes que llevan ya 14 años tratándose y ahí están. Y, cada vez, con menos pastillas y más eficaces. Pero esto no es posible hacerlo en todo el mundo. ¡La única solución es la vacuna, pues! -¿Con quién colabora para lograrla? -Estamos en el proyecto Eurovac, financiado por la Unión Europea. Somos 20 laboratorios a la vez trabajando en toda Europa: haremos pruebas con ratones, con macacos y, al final, con humanos. -¿Es verdad que el VIH proviene de los monos africanos? -Se acepta que fue un virus de inmunodeficiencia que mata a los simios, el SIV, que pasó a humanos y que mutó en el VIH. ¿Cómo fue el contagio? Mordiscos, quizá... -¿Cuáles son las formas de contagio más comunes hoy entre personas? -En España, el intercambio de jeringuillas, en un 60%. Luego, el coito anal, aunque el contagio ha disminuido entre los homosexuales porque han tomado conciencia del peligro y usan preservativo. -También hay coito anal heterosexual.

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-Claro, y crecen los contagios heterosexuales. Y también con coito vaginal: si hay alguna abrasión o herida en la piel y esa zona entra en contacto con semen o flujos de la persona infectada... -¿Y en el sexo oral? ¿Hay riesgo? -Sí. Si el semen o flujo vaginal infectados contactan con alguna herida interdental, en las encías, o con alguna abrasión en la boca... -¿Y un beso con intercambio de salivas? -Como en el caso anterior. ¡Pero sólo si hay herida: por ahí entra el virus en el torrente sanguíneo! Si no, el virus muere en la boca y en el aparato digestivo del que lo recibe. -¿Y podría el virus ser inoculado por la pidacura de un insecto? -No, eso está descartado. Sí hubo muchos casos por transfusión sanguínea con sangre infectada. Hoy es ya algo impensable porque se analiza siempre la sangre del donante. -¿Qué síntomas tiene una persona en cuanto recibe el virus? -En la primera semana pasa una fiebre, unas anginas, como una simple gripe. Se cura, y ya no vuelve a haber síntomas hasta después de 3, 5 o incluso 7 años. Luego vienen fiebres, vómitos, diarreas... -El virus ha destruido las defensas... -Y el sistema inmune ya no puede mantener a raya a bacterias, hongos, levaduras... que empiezan a multiplicarse sin freno. Y cualquier infección mata al enfermo. -Dense prisa con esa vacuna, doctor. -Mi padre era farmacéutico y, de niño, nada me emocionaba más que ver cómo preparaba jarabes y píldoras y cómo se curaba la gente. Por eso estoy aquí hoy. ¡Lo haremos!

EL CIENTÍFICO JUAN COLMENERO OBTIENE EL PREMIO EUSKADI DE INVESTIGACIÓN
Por: Amaia Chico

El catedrático de Física de la Materia recibió el galardón por sus trabajos experimentales sobre polímeros y procesos microscópicos El científico Juan Colmenero de León, director del Donostia Internacional Physic Center y catedrático de Física de la Materia de la Universidad del País Vasco, fue galardonado ayer con el Premio Euskadi de Investigación 2000 que concede el Gobierno Vasco. Los miembros del jurado decidieron por unanimidad otorgar este premio a Colmenero por sus trabajos experimentales sobre polímeros y por sus estudios sobre los procesos de relajación de los microscópicos y mesoscópicos. El hotel María Cristina fue el escenario elegido por los miembros del jurado para dar a conocer el ganador del premio que cada año concede el Gobierno Vasco.

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Fuga de cerebros El científico de 49 años, nacido en Madrid, fue seleccionado en una edición en la que fueron presentados 14 expedientes y que contaba con un jurado de cinco miembros presidido por Pedro Pascual, profesor emérito en Física por la Universidad de Barcelona y distinguido investigador en el campo de la física de alta energía. Juan Colmenero, que estuvo presente en el acto, acogió el veredicto con ilusión y señaló que «es una noticia estupenda ya que es uno de los premios más importantes que existen y el reconocimiento a la labor realizada durante muchos años». Este galardón se suma al que recibió hace dos años, el Xabier María de Munibe en Ciencia y Tecnología concedido por el Parlamento vasco. Tras recibir el premio, el científico aseguró que el País Vasco cuenta con una de las administraciones «más concienciadas» con la necesidad de incrementar las ayudas a la investigación para evitar la &#8216;fuga&#8217; de cerebros a otros países. No obstante, señaló que la atracción de los jóvenes hacia este campo es problemática en cualquier parte del mundo «porque la carrera científica es difícil, dura y mal pagada para la gente que empieza». Además, el profesor se mostró especialmente interesado en uno de los proyectos en los que participa, que estudia el desarrollo de técnicas de dispersión de neutrones para el estudio de los materiales. «Son técnicas muy costosas que no se pueden llevar a cabo en un único país. Se trata de un proyecto carísimo para hacer la mejor fuente de neutrones que existe en el mundo».

Participa del PROYECTO KEO, un viaje al futuro
Por: Redacción El Escéptico Digital

Desde la redacción de este boletín, os recordamos que en su momento aceptamos la invitación que cursó Jean-Marie Philippe en el sentido de participar en el envío al futuro de mensajes (de contenido escéptico) a través del espacio. Estamos dispuestos a seguir adelante con el proyecto de crear una serie de boletines en base a los artículos que nos remitáis para que sean incluidos entre la biblioteca que ha de surcar el espacio, durante los próximos 50.000 años, antes de retornar a la tierra. Así pues, proponemos a todos nuestros lectores que participéis del que a partir de ahora denominaremos PROYECTO KEO, proyecto de mensajería al futuro, enviándonos aquellos textos con los que deseéis que elaboraremos el mencionado boletín electrónico, cuya finalidad exclusiva será la de acompañar al KEO en su periplo. En el asunto de los mensajes remitidos deberá figurar la palabra KEO, seguida del título del mensaje que queráis legar a la posteridad.

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NÚMERO 28 - AÑO 2000
© 2000-2002 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico http://www.arp-sapc.org/

SUMARIO
- LOS POLÍTICOS AMENAZAN AL LAGARTO GOMERO
Por: Carlos Elías

- EL NIÑO JUDÍO RAPTADO POR EL PAPA FUE FRAILE EN EL PAÍS VASCO
Por: Juan Bedoya

- ISRAEL LAMENTA LA BEATIFICACIÓN
Por: B. I.

- EUROPA ORGANIZA SU PRIMER VIAJE A LA LUNA
Por: Mónica Salomone

- "LA IGNORANCIA ES LA FUERZA DE LA XENOFOBIA"
Por: Inma Sanchís

- «UN CIENTÍFICO EN PARO ES UN DESPILFARRO». JUAN ANTONIO ORTEGA Y DÍAZ AMBRONA LETRADO MAYOR DEL CONS
Por: J. de Jorge

- LOS TRASPLANTES DE CORAZON BENEFICIAN SOLO A LOS PACIENTES MÁS GRAVES
Por: Anónimo

- LOS INTERNAUTAS PUEDEN PARTICIPAR EN LA CREACIÓN DE UNA INTELIGENCIA ARTIFICIAL
Por: Rosiana Fiérrez

- UN HOSPITAL NORTEAMERICANO PONDRÁ A LA VENTA TEJIDOS HUMANOS
Por: Europa Press

- PRODI APUESTA POR UN DEBATE ABIERTO SOBRE CLONACIÓN TERAPÉUTICA EN EL SENO DE LA UE PARA UNIFICAR CR
Por: Europa Press

- UN PASEO POR LA CIENCIA.
Por: Redacción El Escéptico Digital

LOS POLÍTICOS AMENAZAN AL LAGARTO GOMERO
Por: Carlos Elías

El reptil, recientemente descubierto, es una víctima de las disputas insulares Se descubrió en La Gomera, en junio de 1999, pero la comunidad científica lo reconoció oficialmente como una nueva especie la semana pasada y lo catalogó como el reptil más amenazado del mundo. El anuncio, ya confirmado, se publicará en el próximo número de la revista científica más prestigiosa sobre reptiles y anfibios: Herpetologica.

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La publicación estadounidense se congratula del descubrimiento de una nueva especie de lagarto gigante: Gallotia Gomerana que, aunque existió hace 13 millones de años, se creía extinguida. Los responsables de Herpetologica hacen una recomendación a los científicos que los han hallado: «Protejan a esta especie porque sólo existen seis ejemplares». Y es al repasar este consejo cuando los descubridores, Manuel Nogales y Aurelio Martín, profesores del departamento de Zoología de la Universidad de La Laguna, y los investigadores Juan Carlos Rando y Alfredo Valido se estremecen de desconsuelo. «Los lagartos están en peligro por las luchas entre el PP, PSOE y CC y las islas de Tenerife y La Gomera. Quieren los animales para exhibirlos como reclamo turístico. De momento, sus actuaciones han provocado ya la muerte de un macho adulto», señaló a EL MUNDO Aurelio Martín. «El fallo estuvo en comunicárselo a la Viceconsejería de Medio Ambiente», rememora Aurelio Martín. «Enseguida el Cabildo de La Gomera (PSOE) quiso custodiarlos». Pero la Viceconsejería de Medio Ambiente (PP) se lo arrebató dado que «era una especie en peligro de extinción». Los zoólogos de La Laguna se opusieron a la Viceconsejería: los lagartos debían reproducirse en condiciones parecidas a donde vivían, es decir, en La Gomera. Aquí comenzó el calvario. A los descubridores les prohibieron acercarse a los reptiles. A los seis lagartos los separaron y los introdujeron en minúsculos terrarios. Se los llevaron a las aguas de La Laguna, una de las zonas más frías de Tenerife y no veían el Sol. Seis ejemplares enfermaron. Sólo ha trascendido que el lagarto de mayor tamaño se quedó paralítico de las extremidades posteriores y enfermó. La hembra más activa se fracturó su cola, «que es donde almacenan grasa para producir sus huevos». Tras esto, convencieron al alcalde de Valle Gran Rey, de CC, para que reclamara los lagartos en la prensa. «Pero no le interesaban los lagartos. Pretendía también exhibirlos como reclamo». Este conflicto entre CC y PP lo aprovechó el Cabildo de La Gomera (PSOE) para ofrecer una solución. Se llevarían los lagartos a la isla colombina, como solicitaban los científicos, pero no a Valle Gran Rey. La Viceconsejería se negó, ya que el consejo procedía de los descubridores, que no sabían nada acerca de reptiles. Entonces, el Gobierno canario solicitó la opinión de la Sociedad Herpetológica Nacional, que confirmó las recomendaciones de los zoólogos de la Universidad de La Laguna. Finalmente, los lagartos fueron trasladados en abril a La Gomera, a un terrario en Alajeró, donde el macho enfermo murió.

EL NIÑO JUDÍO RAPTADO POR EL PAPA FUE FRAILE EN EL PAÍS VASCO
Por: Juan Bedoya

Edgardo Mortara, el niño judío de tres años raptado en 1858 por orden del Papa Pío IX, ejerció de fraile en el País Vasco. Lo cuenta el escritor bilbaíno Miguel de Unamuno (1864-1936) en uno de los ensayos recogidos en el libro Contra esto y aquello (colección Austral, número 233). Unamuno oyó al padre Mortara "un sermón predicado en vascuence en Guernica", y también lo retrata recogiendo donativos en

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el balneario de Cestona para un seminario que su orden -la de canónigos regulares de san Agustínestaba levantando en Oñate. El niño Mortara nació en el seno de una familia judía de Bolonia. Fundándose en el argumento de que había sido bautizado, a hurtadillas, por un sirviente católico, fue apartado del control de los padres por el Santo Oficio Vaticano, llevado a Roma, educado en la religión católica y ordenado sacerdote, más tarde, por Pío IX.. Este pontífice romano, beato desde ayer, fue aristócrata y soldado antes de que la epilepsia le forzase a abandonar el ejército. Destinado en América Latina durante el periodo anticolonial, llegó al papado con fama y acciones liberales, como la visita a las cárceles para liberar a los prisioneros políticos del Estado pontificio y, sobre todo, la excusa a los judíos de Roma de su asistencia obligatoria a los sermones. Pero poco después, a causa, sobre todo, de la pérdida de sus territorios a manos de los revolucionarios italianos, cambió de actitud. El rapto del niño Mortara, un gran escándalo en toda Europa, fue sólo un episodio de la ferocidad antiliberal de ese pontífice, que contó con el respaldo casi exclusivo de la infantería francesa aportada por Napoleón III a cambio de grandes favores papales. "Un prostíbulo bendecido por obispos; una coalición entre la sala de guardia y la sacristía", diría más tarde Charles Forbes, conde de Montalembert (1810-1870), el fogoso líder de los católicos liberales franceses. "Genuino israelita" Miguel de Unamuno inicia el retrato del fraile judío recordando lo mucho que su caso "dio que hablar cuando el Papa Pío IX era todavía soberano de los Estados pontificios". "Tuvo grandísima resonancia en toda Europa", escribe. Después de relatar los pormenores del rapto papal y cómo, "rodando el tiempo", aquel niño famoso "fue a parar a mi tierra vasca convertido en padre Mortara", el autor de La agonía del cristianismo señala: "Era un genuino israelita y un israelita italiano, vivo y sagaz, ingenioso y emprendedor". Unamuno se refiere a su facilidad para recaudar dinero en el balneario de Cestona para un nuevo seminario de la orden en Oñate, pero pondera también "otra aptitud" que tenía "el genuino israelita": la facilidad para aprender idiomas y cómo solía lanzarse a predicar para perfeccionarlos. "Era un verdadero políglota y en llegando a mi país se propuso hablar vascuence, y llegó a conseguirlo. Yo le oí un sermón predicado en vascuence, en Gernika, y os digo que se sufría oyendo a aquel hombre intrépido", concluye. -----------------PECATA MINUTA Por: Pedro Luis Gomez Barrondo La verdad es que después de haber visto como la Iglesia Ortodoxa Rusa era capaz de entronizar en su santoral al, otrora sanguinario, Zar Nicolás II y a toda su parentela, o de como el imán de Fuengirola se convertía en artífice intelectual del perfecto Manual de Tortura titulado &#8220;Los mil modos de ostiar a su señora pero sin que se le note&#8221;, o incluso al rabino Ovadia Yosef, líder espiritual del partido ultraortodoxo Shas, afirmando que los judíos masacrados en los campos de concentración nazi lo habían sido, siguiendo una especie de designio divino, en expiación de los pecados de las generaciones anteriores, a uno lo de la santificación del Papa Nono, por parte de la ICAR, le parece algo así como &#8220;pecata minuta&#8221;.

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Muchos se habrán rasgado las vestiduras por esta y por otras elevaciones a los altares similares, que sin duda hemos visto y aún habremos de ver, pero eso es debido sin duda a su desmedido descreimiento y a su malévolo escepticismo que no les permite ver las líneas del plan magistral trazado por Dios. Ya lo ha dicho el Papa de Roma, Karol Wojtyla, que en esto de hacer oídos sordos y de ver solamente lo que le interesa ha dado mostradas pruebas de ser un verdadero maestro: la Iglesia señores, no celebra a sus beatos por "los hechos históricos por ellos cumplidos", sino "por sus virtudes heroicas y evangélicas" y en eso, Giovanni Maria Mastai Ferretti - Pío IX-, "Fue ejemplo de incondicional adhesión al legado inmutable de la Verdad revelada". ¡Casi nada!, ¡ni más ni menos que &#8220;al legado de la verdad revelada&#8221;!. ¿Pero con semejante currículo como puede alguien, en su sano juicio, oponerse a que Pío IX, además de haber sido robaniños, intolerante y antiliberal, sea a partir de ahora Santo milagrero y curandero para los males de rodilla? Como es bien sabido, para llegar a ser Santo amén de ser un fiel seguidor de esa, tan mentada a lo largo de la historia, Verdad revelada, y nunca suficientemente ponderada desde la interesada ortodoxia religiosa, uno debe haber realizado un par de milagritos de mayor o menor monta, pues lo importante no es el milagro en sí sino la manifestación divina que a través de él dicen que se realiza. Pues bien, el milagro atribuido al ahora Santo Pío IX fue realizado en 1910, pero no fue reconocido como tal por la Congregación de la Causa de los Santos y la consulta médica hasta 1986. Al Papa Nono se le atribuye un milagrillo de poca monta: la curación de la religiosa francesa Marie-Therese de Saint Paul, quien sufría de una dolencia en una de sus rodillas que le impedía por supuesto arrodillarse y consiguientemente cumplir con sus obligaciones, ¿o deberíamos decir con sus devociones? Lo cierto es que la susodicha Sor, hija de un antiguo miembro de la Guardia Suiza de Pío IX, decidió realizar una novena ante un pedazo de sotana, que conservaba como reliquia, y observó como su rodilla mejoraba ostensiblemente. Posteriormente, realizó una segunda novena y consiguió incluso poder volver a arrodillarse, lo cual a mi entender es más de recriminar que de agradecer, pero ¡como cada uno tiene sus gustos!. Por nuestra parte, no nos queda nada más que añadir. De todos es sabido que Santos tiene la Iglesia para cada dolencia y seguramente que hay un buen puñado de ellos que han sido canonizados con menos méritos. Los designios divinos han de ser los responsables de que partir de ahora a los traumatólogos les haya salido un Santo intrusista, por lo menos en cuanto al arreglo de meniscos se refiere. [Nota] *Giovanni Maria Mastaei Ferretti (1792-1878), conocido por Pío IX, ocupó el solio pontificio de 1846 a 1878 y perdió los Estados Pontificios, que fueron anexionados a Italia en 1864. Excomulgó al rey Víctor Manuel II y a sus ministros, pidió apoyo a Francia y Austria e instó a los católicos a abstenerse de participar en la política nacional. Proclamó el dogma de la inmaculada concepción de la Virgen; convocó el Concilio Vaticano I, en el que se proclamaron los dogmas del primado del Papa y de su infalibilidad cuando habla ex cátedra, y

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promulgó la encíclica "Syllabus" o "Programa de errores", que pronunció la incompatibilidad entre el catolicismo y el liberalismo.

ISRAEL LAMENTA LA BEATIFICACIÓN
Por: B. I.

Asociaciones hebreas acusan a Pío IX de mantener un "perpetuo desprecio y odio" hacia el pueblo judío. Israel expresó oficialmente ayer su «profundo malestar» por la subida a los altares del Papa Pío IX, al que acusa de antisemitismo. El ministro de Relaciones con la Diáspora Judía, el rabino Michael Melchior, lamentó en un comunicado «que el Vaticano haya hecho coincidir la beatificación del Papa Juan XXIII con la de Pío IX». Un grupo de católicos, entre los que se cuenta el ex fiscal anti mafia Gian Carlo Caselli, han invitado a los creyentes a no comulgar un domingo en protesta por elevación a los altares de Pío IX. Otros detractores del Papa-rey, unas doscientas personas, recordaron en una plaza de Roma a dos «patriotas» ajusticiados durante el reinado del nuevo beato. El 24 de noviembre de 1868, Gaetano Tagnetti y Giuseppe Monti, dos partidarios de la unidad de Italia culpables de haber matado a 22 guardias pontificios en un atentado, fueron decapitados por los gendarmes papales. «Era un Papa moderno, -ironizaba el líder radical Marco Panella, presente en la manifestación-. Cambió la horca por la guillotina, que resultaba más humana». La llamada &#8216;aristocracia negra&#8217; -viejas familias romanas ennoblecidas por los papashonraron el sábado con una solemne misa en latín y en compañía de la plana mayor de la Orden de Malta, la memoria del último pontífice y soberano.

EUROPA ORGANIZA SU PRIMER VIAJE A LA LUNA
Por: Mónica Salomone

La ESA discute en un congreso la exploración del satélite terrestre y futuras bases "Han pasado treinta años desde que el hombre puso el pie en la Luna, y la gente piensa que ya se sabe todo sobre ella. Pues no es verdad", advirtió ayer Bernard Foing, jefe científico del primer satélite que Europa enviará al satélite natural de la Tierra, dentro de apenas dos años. La Agencia Europea del Espacio (ESA) presenta esta semana esta misión, llamada Smart 1, en la cuarta conferencia internacional sobre la exploración y explotación de la Luna que se celebra en Holanda. Aunque Smart 1 servirá sobre todo para ensayar tecnología para futuras misiones de exploración planetaria, los expertos le confieren el valor simbólico de ser la primera de una flotilla lunar que en los próximos años estudiará en serio la posibilidad de establecer una base en la Luna. Se espera además que esta misión europea proporcione más datos sobre la existencia de hielo de agua en los polos lunares, y sobre la gran cuestión de cómo se formó el satélite. Smart 1 es especial también por ser el primer ejemplo de un cambio de filosofía en las misiones de la ESA. Como indica su nombre, siglas en inglés de Pequeñas Misiones para Investigación Avanzada y

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Tecnología, Smart 1 es un satélite pequeño que aprovecha tecnología desarrollada para otras misiones anteriores, y que por tanto es más barato y también mucho más rápido. Fue aprobada oficialmente como misión de la ESA en septiembre del año pasado, con un presupuesto de 84 millones de euros, y su contratista principal, Swedish Space Corporation, empezó la fase de desarrollo un mes más tarde. El lanzamiento, en un cohete Ariane 5, se prevé para octubre de 2002. ¿No implica este cambio de orientación un contagio de la filosofía más rápido, mejor y más barato de la NASA, a la que en parte se atribuye los recientes fallos de la agencia estadounidense? "No. Es cierto que tenemos un presupuesto limitado, pero tendremos tiempo para hacer todos los ensayos que sean necesarios", asegura Foing. El primer objetivo de la misión será probar un nuevo sistema de propulsión eléctrica, empleada hasta ahora sólo una vez en misiones interplanetarias --la Deep Space 1 de la NASA-- y que la ESA planea usar en su misión Bepi Colombo al planeta Mercurio. Es un sistema que reduce el peso de los satélites en los lanzamientos y es mucho más eficiente que el combustible convencional en misiones interplanetarias. En el caso de Smart 1, el combustible será el gas noble xenón, que será ionizado con la energía procedente de los paneles solares del satélite. Así, empujado por fuerzas de repulsión electroestática, el satélite tardará entre 13 y 15 meses en colocarse en órbita de la Luna, a una altura de 300 kilómetros. Allí estará seis meses. Instrumentos Dos instrumentos a bordo del satélite vigilarán el motor. Pero también habrá una microcámara de alta resolución para estudiar la superficie lunar, un espectrómetro infrarrojo y otro de rayos X que analizará con un detalle sin precedentes la distribución de los principales elementos que componen las rocas lunares (magnesio, silicio, aluminio, oxígeno y hierro). Esta última información es importante para los temas discutidos por unos 125 expertos esta semana en el congreso en Holanda: cómo usar los recursos naturales de la Luna para establecer, quizá antes del 2015, una base lunar. "Queremos transmitir la idea de que una base así no es en absoluto ciencia ficción", indica Ignasi Casanova, de la Universidad Politécnica de Cataluña y miembro del Instituto Catalán de Estudios Espaciales, coinvestigador del espectrómetro de rayos X. Una de las líneas de trabajo de su grupo consiste en extraer el oxígeno que en la Luna está combinado con el resto de minerales formando silicatos. Según sus cálculos, "extrayendo el oxígeno de un área comparable a un estadio de fútbol se podría abastecer a seis personas durante un periodo de siete años". La tecnología ya está disponible experimentalmente: se trata de calentar con paneles solares los llamados vidrios lunares --compuestos sólo existentes en la Luna, descubiertos por la misión Apolo 17-- a una temperatura de unos 600 grados, y combinarlos con hidrógeno; así se formaría agua, de la que se extraería el oxígeno fácilmente. La otra línea del grupo catalán, que colabora con el Johnson Space Center de la NASA y con la agencia espacial alemana DLR, no es menos sugerente: usar los minerales lunares para obtener materiales de construcción para la futura base. El concepto explorador incluye pequeños robots que recorrerían la superficie lunar, siete de los cuales fueron presentados ayer por la ESA. "El regolito es un polvo fino, muy abrasivo, que acaba destruyendo cualquier engranaje", explica Casanova. "La idea es que un láser vaya fundiendo el terreno por donde va a desplazarse el robot, para que al solidificarse se forme un pavimento de este basalto moldeado".

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Pese a los proyectos que se exponen esta semana, "aún no hay un compromiso formal por parte de las agencias espaciales para construir una base lunar", indica el experto Peter Eckart. "La intención más clara por ahora la muestran los japoneses, pero no significa que estén más avanzados tecnológicamente". Japón planea lanzar en el 2003 el satélite Lunar-A, al que seguirá el Selene, que se posará sobre la superficie lunar. Su intención de crear una base allí es explícita, pero tropiezan con los mismos problemas prácticos que los demás. Preparativos para ir a Marte en 2003 Menos de un año después de que Europa se estrene con la Luna, la nave europea Mars Express partirá hacia Marte. También será un estreno, la primera misión de la ESA a Marte, construida con el mismo principio ahorrativo y rápido que Smart 1. Y en este caso no caben retrasos: por la posición relativa de la Tierra y Marte sólo habrá una oportunidad de lanzamiento de once días a partir del 1 de Junio de 2003. Se lanzará en un cohete Soyuz de la compañía ruso-europea Starsem, y la llegada a su destino será el 26 de diciembre. Mars Express orbitará el planeta durante 440 días y se acercará a 250 kilómetros de la superficie. Al poco de llegar, lanzará un módulo de aterrizaje, el Beagle 2, que, como la histórica Mars Pathfinder de la NASA, estará protegido por airbags. El lugar exacto del aterrizaje se decide justo ahora. El objetivo principal de Mars Express es la búsqueda de agua subterránea en forma de lagos, ríos o permafrost, además de analizar en detalle la atmósfera, el clima y la superficie del planeta. Para ello, la sonda está equipada con un radar capaz dever la estructura de la corteza marciana hasta una profundidad de cinco kilómetros, y con otros seis instrumentos. El módulo Beagle 2 tendrá un microscopio para observar las rocas marcianas, y un brazo robótico con que tomar muestras y analizarlas en busca de restos de materia orgánica, agua y sedimentos minerales. Para Agustín Chicarro, jefe científico de Mars Express, los últimos hallazgos de la sonda de la NASA Mars Global Surveyor --actualmente la única en órbita de Marte-- sobre nuevos indicios de la existencia de agua subterránea en el planeta rojo son un incentivo. "Este hallazgo abre de nuevo la puerta a la posibilidad de vida en Marte, y dan ímpetu a Beagle 2, cuyo objetivo es buscar signos de vida presente y extinta", afirma. "En la Tierra sabemos los increíbles organismos que sobreviven en aguas subterráneas, especialmente en las fuentes termales. Podría ser que esos ambientes existieran en Marte". Y Jean-Luop Bertaux, investigador principal de uno de los instrumentos, añade: "El agua debe estar a menos de un kilómetro de profundidad, y puede que incluso a 100 metros. Esto significa que con el radar a bordo de Mars Express deberíamos ser capaces de detectarla bastante fácilmente". La ESA se vanagloria de que el presupuesto de Mars Express, 150 millones de euros, es el más bajo de las misiones a Marte, algo logrado gracias a que se ha empleado tecnología de la misión rusa Mars 96 y de la europea Rosetta. También es una novedad la agilidad organizativa de la misión.

"LA IGNORANCIA ES LA FUERZA DE LA XENOFOBIA"
Por: Inma Sanchís

Entrevista a Cobi Benattosf: Presidente europeo de las comunidades judías

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Tengo 56 años. Nací en Tel Aviv y vivo en Milán desde mi infancia. Soy industrial y constructor. Estoy casado y tengo dos hijos. Soy liberal en lo económico y progresista en lo social. Mi religión es la hebrea. Nos hemos reunido en Barcelona más de 120 presidentes y líderes de comunidades judías para hablar de nuestro futuro. Pregunta - Preocupado? Respuesta - Sí, el aumento de los partidos de extrema derecha, racistas y xenófobos en Europa es preocupante, y no sólo para los judíos. Pregunta - ¿Le preocupa la inmigración? Respuesta - Va a ser un grave problema porque no está regulada. La economía europea precisa millones de inmigrantes, pero nadie piensa que van a necesitar vivienda, escuelas y hospitales, y esa falta de programación política crea un impacto violento en la sociedad. Pregunta - ¿Que se traduce en xenofobia? Respuesta - Inevitablemente. Por eso los partidos fascistas tienen tanta facilidad para hacer calar sus proclamas en la sociedad. Pregunta - ¿Y qué tiene que ver con los judíos? Respuesta - Nosotros fuimos víctimas de este fenómeno y para nosotros es un deber moral resolverlo, sobre todo por nuestro hijos. Pregunta - ¿Por sus hijos? Respuesta - Sí, nosotros les enseñamos que el holocausto no debe repetirse nunca y la mejor manera de enseñárselo es actuando. Pregunta - ¿Y su guerra con el pueblo palestino no es un mal ejemplo? Respuesta - No somos nosotros los que hacemos la guerra al pueblo palestino. Pregunta - ¿Ah, no? Respuesta - No. Hasta que no tuvo lugar la conferencia de Madrid ningún país vecino reconocía el derecho a la existencia del Estado de Israel. En cuanto ha sido reconocido se ha iniciado el proceso de paz. Pregunta - Un proceso largo y sangriento... Respuesta - Tal como dijo Kissinger, podría durar cientos de años, porque esa es la idiosincrasia de los países del Oriente Medio. Pero como las exigencias de la población reclaman resultados rápidos los acuerdos se fuerzan. Pregunta - ¿No son ustedes muy duros? Respuesta - Los judíos hemos vivido dos holocaustos, el primero aquí, en España, y el resultado ha sido la nueva conciencia de mi pueblo: la necesidad de tener nuestro propio Estado y nuestro ejército para defenderlo. Pregunta - ¿Cómo combatir la xenofobia? Respuesta - Nosotros vamos a luchar para que este recién nacido que es Europa tenga fundamentos morales y éticos fuertes. En EE.UU. los tienen y aquí se los califica de ingenuos. Pregunta - No es su caso... Respuesta - Las barreras europeas han sido demasiadas para los judíos. Hasta hace 10 años los judíos que estaban al otro lado del telón de acero no podían practicar su religión. Y cuando cayó el muro aparecieron diferencias culturales y lingüísticas entre nosotros. Pregunta - Pues parecen una piña. Respuesta - Hasta el año 1850 los judíos debíamos estar cerrados en un gueto, pero a partir de la emancipación asimilamos las costumbres laicas de las sociedades en las que vivíamos. Pregunta - ¿Por eso han creado esta organización internacional? Respuesta - Sí, para uniformizar por ejemplo la educación controlando los libros que se estudian en las escuelas y dando formación a los maestros. Queremos crear una comunidad virtual que a su vez se

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adapte a la Europa política. La fuerza de los judíos en Estados Unidos viene de esa unidad lingüística y social. Pregunta - Pero Europa es multicultural... Respuesta - Los judíos son un misterio para mucha gente porque es el único pueblo que hace 2.000 años fue expulsado de su tierra y, pese a ello y a vivir disperso, ha mantenido sus tradiciones. La gente se pregunta por qué. Pregunta - ¿Y? Respuesta - Yo creo que es debido a que tenemos valores muy positivos. Pero el mundo está en pleno cambio y es natural que nuestros jóvenes se pregunten: "¿Debo ser judío porque lo es mi padre?". Hasta ahora bastaba con decirles: "Tú harás lo que yo te diga", pero ahora hay que darles respuestas. Pregunta - ¿Los jóvenes judíos son críticos? Respuesta - Su postura es la crítica constante al poder establecido porque el poder pretende decirles cómo deben ser en lugar de escucharlos. Pregunta - -Hay que escuchar. Respuesta - Sí. Hay que escuchar y atender también a nuestros ancianos que han sobrevivido al holocausto, es un deber cívico. Por eso estamos organizando servicios sociales y asistenciales exclusivamente para ellos. Pregunta - Y también tienen escuelas propias. Respuesta - Sí, en cada comunidad hay escuelas que transmiten la cultura judía. Algunas públicas y otras privadas, y si hay algún niño que no puede pagar, paga la comunidad. Pregunta - Integrados pero no normalizados... Respuesta - Es algo más complicado de lo que parece. No olvidemos que el catolicismo hasta hace muy poco era antijudío. Ahora el Vaticano ha rectificado, pero si vas a cualquier parroquia de provincias esa nueva postura de la Iglesia todavía no ha llegado. Pregunta - ¿La base del antisemitismo no es más una cuestión económica? Respuesta - Antiguamente los judíos sólo podíamos vender trapos y prestar dinero y se nos ha quedado el sambenito de usureros. Pero una cuestión sí es cierta: nuestra escolarización es siempre superior a la de la media local. Pregunta - El suyo es un pueblo alfabetizado. Respuesta - Porque desde siempre todo niño debe aprender a leer y escribir para recitar los textos sagrados, por eso hay más judíos universitarios titulados, por tradición. Pregunta - ...Y por ese deber moral de ayudarse unos a otros. Respuesta - Así es como se forman y se mantienen las comunidades. Pregunta - Son ustedes muy fuertes, ¿qué teme? Respuesta - La xenofobia siempre existirá, porque el miedo al diferente está en la naturaleza humana. Pregunta - Usted no es diferente de mí... Respuesta - Si me conoce, no. La ignorancia es la fuerza de la xenofobia.

«UN CIENTÍFICO EN PARO ES UN DESPILFARRO». JUAN ANTONIO ORTEGA Y DÍAZ AMBRONA LETRADO MAYOR DEL CONS
Por: J. de Jorge

Juan Antonio Ortega y Díaz Ambrona, letrado mayor del Consejo de Estado y ex-ministro de Educación y Ciencia, está convencido de que se desperdicia una cantidad ingente de materia gris. «Los investigadores españoles podrían haber jugado un papel más importante en el desarrollo de la ciencia», dice el codirector del seminario &#8220;El legado del siglo XX&#8221;.

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Pregunta - Comienza la liga de fútbol con miles de millones en juego y los científicos españoles se quejan de que no tienen para microscopios. Respuesta - No se invierte de forma suficiente en investigación. Habría que llegar al 2% del PIB, cifra de la que todavía estamos muy lejos. Pero no es sólo una responsabilidad de las administraciones públicas, sino también de las empresas. Pregunta -¿Continúa la fuga de cerebros de nuestro país? Respuesta - Sí, pero creo que deberíamos superar ese concepto de fuga. Lo importante es que haya potentes cerebros bien aprovechados; dónde trabajen es secundario. Pregunta - Pero se realiza una inversión en educación que luego no produce beneficios. Respuesta - Sí, estamos perdiendo mucho dinero en esos casos. Hay que potenciar los centros de investigación para que los científicos no se marchen fuera. Pregunta - España tiene la mayor tasa de científicos desempleados de la UE. Respuesta - Si el problema general de desempleo es grave, en este campo es un auténtico despilfarro. Pregunta - Usted ha sido ministro. ¿La ciencia casa bien con la política? Respuesta - Debería, en la medida en que los políticos tendrían, no sólo que fomentar la ciencia, sino tenerla en cuenta a la hora de tomar decisiones. Pregunta -¿Le parecen satisfactorios los planes del Gobierno en este campo? Respuesta - Ni los del Gobierno actual, ni los del anterior ni los del mío. Ahora se abre una gran incógnita ante el nuevo Ministerio de Ciencia y Tecnología. Espero que Anna Birulés sea capaz de romper con las sinergias administrativas y convencer a los responsables del presupuesto de la rentabilidad de la investigación. Pregunta -¿Hasta qué punto? Respuesta - Invertir en conocimiento es absolutamente prioritario, ya que la ciencia va 20 ó 30 años por delante de la tecnología. Pregunta -¿Cómo resumiría el siglo XX? Respuesta - Con luces y sombras. Por un lado, hemos logrado grandes avances en el conocimiento, en los derechos humanos y en la comunicación. Por otro, hemos sufridos dos guerras mundiales, el totalitarismo, y hay una terrible desigualdad. Pregunta -¿Qué nos queda por ver en los próximos años? Respuesta - Es peligroso hacer predicciones, especialmente las que se refieren al futuro. Hasta el pasado se rescribe.

LOS TRASPLANTES DE CORAZON BENEFICIAN SOLO A LOS PACIENTES MÁS GRAVES
Por: Anónimo

Los trasplantes de corazón mejoran las expectativas de supervivencia sólo en pacientes con afecciones cardiacas graves, y que, por tanto, tienen mayor riesgo de muerte durante su permanencia en las listas de espera de acuerdo con un estudio publicado esta semana en el British Medical Journal. Estos resultados cuestionan la opinión actual entre la comunidad médica de que los trasplantes mejoran las posibilidades de supervivencia de todos los pacientes que alcanzan un estado avanzado en sus afecciones cardiacas. Deng et al. estudiaron a todos los 889 pacientes adultos que permanecían en lista de espera para un trasplante de corazón en Alemania en 1997.

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Los pacientes fueron agrupados de acuerdo con la gravedad de su enfermedad como "bajo, medio y alto riesgo de muerte durante su estancia en la lista de espera", y se calculó el promedio de supervivencia a un ataque cardiaco. Los autores encontraron que sólo los pacientes pertenecientes al grupo de alto riesgo consiguieron un aumento en su expectativa de vida gracias a un trasplante, mientras que los grupos de riesgo medio o bajo no experimentaron tal beneficio. Este descubrimiento pone en entredicho la actual gestión de los trasplantes de corazón, afirman los autores. Estos sugieren que los trasplantes deberían limitarse a los pacientes más graves, y que los pacientes con riesgo medio o bajo deberían ser tratados con terapias de mantenimiento de su propio corazón. Sharon Hunt, profesora de medicina cardiovascular en la Universidad Stanford de California, reitera estas opiniones en un editorial anexo al artículo. Ella cree que este estudio ayudará a enfocar los esquemas de donación de corazones hacia aquellos que puedan conseguir el máximo beneficio. Este planteamiento puede, además, intensificar la búsqueda de alternativas a los trasplantes.

LOS INTERNAUTAS PUEDEN PARTICIPAR EN LA CREACIÓN DE UNA INTELIGENCIA ARTIFICIAL
Por: Rosiana Fiérrez

Los internautas están invitados a colaborar en la creación de una inteligencia artificial a través de Internet. El proyecto se denomina GAC, Generic Artificial Consciouness y pertenece al MindPixel Digital Mind Modeling Project. Pretende recolectar "átomos de información" de los internautas, y con todos ellos crear un ordenador capaz de "pensar" como lo haría una persona. Estos "átomos de conciencia" se denominan MindPixels (binary items of consensus fact): <http://www.mindpixel.com/About/What_is_a_MindPixel_/what_is_a_mindpixel_.php3>. El modo de conseguirlos es el siguiente. Plantean una pregunta, por ejemplo ¿es el agua húmeda?, la respuesta que todo el mundo daría es sí. Esa respuesta constituye un MindPixel. Recopilando todas esta información es como pretenden realizar el ordenador inteligente, que ante el agua "pensará" que es húmeda. El proyecto se desarrollará durante 10 años durante los cuales se recogerá un billón de MindPixels con la colaboración de los internautas a través de la Red. Este proyecto fue creado por Chris McKinstry, un entusiasta del mundo de la informática, quien a los 12 años ya creo un programa para jugar al ajedrez. Su objetivo con esta iniciativa es "hacer que los ordenadores piensen como las personas, para hacerlos, así, más útiles". Según Chris McKinstry, la inspiración para lanzarse en este proyecto vino cuando estaba trabajando en un ordenador que debía pasar el denominado test Turing. Este es un test utilizado para conocer la "inteligencia" de los ordenadores. Este test consiste en que una persona le hace preguntas a un ordenador, y cuando no se distingue si las respuestas son de una persona o de una máquina, entonces se considera que la computadora "es inteligente". Con el GAC, el objetivo es crear un ordenador capaz de tener las mismas experiencias sobre el mundo

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que una persona. Para participar, el único requisito en inscribirse en el web <http://www.mindpixel.com/> del proyecto. Es gratuito y sólo es necesario introducir un nombre de usuario, una clave y una dirección de e-mail para recibir la confirmación de la inscripción.

UN HOSPITAL NORTEAMERICANO PONDRÁ A LA VENTA TEJIDOS HUMANOS
Por: Europa Press

A partir de la próxima semana los pacientes de un hospital de Boston tendrán la posibilidad de vender a investigadores de todo el mundo los tejidos restantes de las operaciones a las que han sido sometidos. El Centro Médico Beth Israel Deaconess ha dado el visto bueno a su participación en un proyecto con la compañía biotecnológica Ardais sobre investigación médica. Ardais espera crear un vasto catálogo de tejidos al que se podría acceder por Internet, permitiendo así la búsqueda selectiva de los tejidos que necesita cada paciente. La facultad de medicina de la Universidad de Durham, por su parte, ha firmado también un acuerdo de colaboración con Ardais, compañía que espera poder colaborar con otras instituciones médicas.

PRODI APUESTA POR UN DEBATE ABIERTO SOBRE CLONACIÓN TERAPÉUTICA EN EL SENO DE LA UE PARA UNIFICAR CR
Por: Europa Press

El presidente de la Comisión Europea, Romano Prodi, manifestó hoy a través de un comunicado su deseo de incentivar un debate abierto sobre las ventajas e inconvenientes que presenta la clonación de embriones con fines terapéuticos, a fin de encontrar criterios comunes entre los distintos países que conforman la Unión Europea. Así, Prodi adelantó que la cuestión será analizada en el transcurso del quinto Programa de Investigación que se celebra bajo rigurosos principios éticos, donde será escuchada la opinión del Grupo Europeo de Ética. "Las técnicas de clonación con fines terapéuticos conllevan cuestiones éticas importantes. Pero ¿podemos permanecer indiferentes ante investigaciones que representan una esperanza para enfermedades hoy por hoy incurables?. Se ha entablado un debate y diferentes sensibilidades se están expresando en el seno de la Unión Europea. Debemos respetar dicha diversidad. Creo que la Comisión puede contribuir a un debate abierto que permita aunar valores comunes", declaró el responsable de la Comisión. En la misma línea, argumentó que es necesario hallar un justo equilibrio entre el rigor ético basado en el rechazo a la explotación del cuerpo humano con fines comerciales y la obligación de responder ante las necesidades terapéuticas. "Escucharé con gran atención la opinión que manifieste en noviembre el Grupo Europeo de Ética, y tengo la intención de reforzar el papel de dicha entidad", matizó.

UN PASEO POR LA CIENCIA.
Por: Redacción El Escéptico Digital

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El Museo de la Ciencia Cosmocaixa (c/ Parque de Andalucía - Pintor Velázquez, s/n. Alcobendas. Madrid) proyecta, hasta el día 17 de septiembre, en sesión continua de martes a domingos, de 10 a 20 h., una selección de 23 películas elegidas entre las que compitieron en el pasado festival de Cine Científico de Montreal Tele-sciencie. Se trata de una serie de documentales -doblados todos al castellano- en los que se abordan temas tan dispares como la ecología, la genética y la astronomía. Entre los títulos que se pueden contemplar figuran &#8220;Los oasis del Ártico&#8221;, un estudio sobre los polinios; &#8220;Pezuñas voladoras, sombras que se desvanecen&#8221;, un acercamiento a los antílopes y &#8220;Gen/ética 1: el lugar del hombre&#8221; y &#8220;Gen/ética 2: una carrera de velocidad&#8221;. Para más información: en los teléfonos 91 484 52 00 ó 91 661 39 09 Cosmocaixa: Museo de la Ciencia de Madrid: <http://www1.lacaixa.es:8090/webflc/wpr0pres.nsf/wurl/mcal001_cat>

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NÚMERO 29 - AÑO 2000
© 2000-2002 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico http://www.arp-sapc.org/

SUMARIO
- GLORIA Y PROMESA DE LAS CÉLULAS MADRE
Por: Jesús Mosterín

- La Telomerasa
Por: Redacción El Escéptico Digital

- CORTOS SOBRE... El Microláser
Por: Redacción El Escéptico Digital

- CORTOS SOBRE... El Cambio Climático
Por: Redacción El Escéptico Digital

- EL 55 POR CIENTO DE LOS TRABAJADORES QUE UTILIZAN TECLADO DE ORDENADOR SUFREN TRASTORNOS DE LAS EXTR
Por: Europa Press

- LENOIR APUESTA POR EL PRINCIPIO PRECAUTORIO AL ABORDAR LA CLONACIÓN
Por: Redacción El Escéptico Digital

- EL PROYECTO BRITÁNICO SE ENFRENTARÁ AL RECELO DE LOS CIUDADANOS
Por: Carlos Gil

- EL PARKINSON NO SÓLO AFECTA AL CEREBRO, SINO TAMBIÉN A LOS NERVIOS CARDIACOS
Por: Anónimo

- LA REFORMA DE LAS HUMANIDADES SERÁ APROBADA ANTES DE NAVIDAD
Por: Laura Nicolás

- LAS GASOLINERAS PROHÍBEN LOS MÓVILES
Por: Antonio M. Yagüe

- EL CULTIVO DEL AIRE
Por: Luis Ángel Fernández Hermana

- DESCUBRIMIENTO ARQUEOLÓGICO EN CHAO SANMARTÍN
Por: Redacción El Escéptico Digital

- ARRANCA EN LYON LA CUMBRE DEL CAMBIO CLIMÁTICO
Por: Redacción El Escéptico Digital

- ASEGURAN EN CHILE: LA NASA CAPTURA TRES ANIMALES &#8220;CHUPACABRAS&#8221;
Por: N. T. X.

- MUCHAS ESPERANZAS, ALGUNAS CAUTELAS
Por: Vicente Bellver Capella

- ENCUESTA ENTRE JOVENES DE FORMACION CRISTIANA
Por: Sergio Rubin

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- UN MÓDULO RUSO, HACIA LA ESTACIÓN ESPACIAL
Por: Anónimo

GLORIA Y PROMESA DE LAS CÉLULAS MADRE
Por: Jesús Mosterín

Cuando el espermatozoide fecunda el óvulo, la célula resultante, el zigoto, pone en marcha su maquinaria replicativa, dividiéndose en dos células iguales, luego en cuatro, en ocho, y así sucesivamente. Una semana más tarde se ha formado la blástula, una bola hueca de células que acabará dando lugar a la placenta. Pegada a la pared interior de la blástula se forma una masa de células, que contiene las células madre. Estas células madre embrionarias son totipotentes, cada una de ellas, por separado, puede dar lugar a un embrión entero y puede también iniciar cualquier linaje de células de nuestro cuerpo. Las células madre embrionarias son un prodigio de versatilidad, tienen la potencia taumatúrgica de convertirse en cualquier tipo de célula, de tejido o de órgano. La gloria de las células madre totipotentes es efímera, dura sólo unos días, pues esas células troncales enseguida se diferencian en tejidos más especializados. ¿Cómo saben las células madre embrionarias lo que tienen que hacer para acabar convirtiéndose en piel o en sangre, en ojos o pulmones? ¿Qué señales balizan su derrotero? Lo ignoramos, pero ardemos en deseos de averiguarlo. Las aplicaciones médicas prometen ser fabulosas. A partir de una célula nuestra (y de un óvulo desnucleado) podríamos obtener por clonación embriones y células madre capaces de generar cualesquiera piezas de recambio somáticas que necesitásemos, nuevas células, tejidos y órganos para reemplazar a los deteriorados sin peligro alguno de rechazo inmunológico, pues los injertos tendrían nuestra misma composición genética. Sería posible tratar las enfermedades de Parkinson y de Alzheimer, el derrame cerebral y los accidentes de columna, la esclerosis múltiple y la diabetes. Podríamos sustituir las arterias atascadas por nuevos vasos sanguíneos, renovar el corazón infartado, regenerar la retina y devolver la vista. Si se deja investigar a los científicos, quizá dentro de diez años podamos producir tejidos para injertos. Mucho más adelante podríamos llegar a producir órganos enteros como un corazón, un riñón o incluso un hígado. La nueva tecnología celular también abre brillantes perspectivas morales. Si aceptamos el riñón que heroicamente nos ofrece nuestro hermano, no dejamos de provocarle una grave mutilación. Por no hablar de los siniestros laboratorios donde mediocres científicos todavía rajan y sacrifican a animales inocentes con la pretensión de transplantarnos órganos de cerdos, portadores de retrovirus inquietantes. El uso de órganos de un donante ajeno, además de los graves problemas de rechazo inmune que conlleva, tiene un carácter moralmente vidrioso. El ideal moral consiste en no sacrificar ni explotar a ninguna criatura, sino en ser uno mismo autosuficiente, curarse uno con sus propios recursos y sin hacer sufrir a los demás, ser uno su propio donante de órganos y tejidos, sacar las piezas de repuesto que necesite de la clonación de su propio material celular. Las trabas legales que frenaban la investigación han empezado a aflojarse este verano. El 16 de agosto el Gobierno británico apoyó la clonación de embriones con fines terapéuticos y científicos. Una semana después el Gobierno de Estados Unidos autorizó el uso de fondos públicos para investigar con embriones y células madre, aunque, en un intento inútil de aplacar al lobby antiabortista, adoptó una normativa de chocante hipocresía. Prohíbe a las instituciones públicas llevar a cabo la clonación de

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células embrionarias, pero les permite comprarlas a los institutos privados, que sí están autorizados a clonar. Menos mal que en la ciencia estadounidense existe la iniciativa privada, que es la que está llevando adelante la investigación, de la mano de empresas como Geron y Advanced Cell Technology. El peligro estriba en que el secretismo privado impida la difusión de los nuevos descubrimientos y en que las patentes encarezcan las terapias. Antiabortistas histéricos y obispos dogmáticos se oponen a la investigación con el peregrino argumento de que los embriones serían personas y tendrían alma. El embrión de una semana -en el que se dan las células madre totipotentes- es una bolita de células invisible a simple vista y carente por completo de atisbo alguno de sistema nervioso. Desde luego, no es una persona, pero es que ni siquiera es un animal, pues carece de ánima. Sin sistema nervioso no hay alma, no hay psiquismo, como los científicos reunidos en Roma se han encargado de recordar al Papa esta misma semana. El embrión carece de alma, de conciencia, de vivencias o sentimientos, es incapaz de sufrir y no merece consideración moral. Los que se oponen ahora a los avances de la biología son los mismos que condenaron a Copérnico, quemaron a Bruno, encarcelaron a Galileo y trataron de desterrar la teoría de Darwin de las escuelas. No hay que hacerles más caso que a los que despotrican contra el número 13. Lo que necesitamos no son anatemas ni supersticiones, sino una mirada clara y sin prejuicios, una ética basada en la racionalidad y una mejor información científica. Cantemos la gloria de las células madre y bendigamos sus futuribles beneficios. ¡Aleluya! [Nota] *Jesús Mosterín es profesor de Investigación en el Instituto de Filosofía del CSIC

La Telomerasa
Por: Redacción El Escéptico Digital

Cuando la enzima telomerasa ayuda a rehacer los extremos de los cromosomas, su forma resulta clave para esta función, según un estudio de científicos estadounidenses publicado en Science. La enzima contiene una subunidad de ARN y utiliza una pequeña parte para construir nuevos parches de ADN para proteger los extremos de los cromosomas. Los investigadores muestran cómo esta parte de la enzima y no la secuencia de sus bases o las proteínas de la enzima marcan el límite de construcción del ADN.

CORTOS SOBRE... El Microláser
Por: Redacción El Escéptico Digital

Investigadores de la Universidad Northwestern (Illinois, EEUU), liderados por Hui Cao, han creado un nuevo tipo de microláser de tamaño no superior al de una bacteria y que se fabrica mezclando determinados compuestos químicos en un horno. Los científicos describen su invento en la revista Applied Physics Letters.

CORTOS SOBRE... El Cambio Climático
Por: Redacción El Escéptico Digital

La temperatura media de la superficie terrestre aumentará dos grados en el siglo XXI a causa del efecto invernadero, recordó en Tarragona Phil D. Jones, uno de los máximos especialistas en el calentamiento global.
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Jones señaló que los años 90 han sido los más calurosos de este siglo y "posiblemente de los últimos 1.000 años", y que 1998 fue el año más caluroso entre ellos. Estima que en los últimos 150 años la temperatura ha aumentado 0,6 grados.

EL 55 POR CIENTO DE LOS TRABAJADORES QUE UTILIZAN TECLADO DE ORDENADOR SUFREN TRASTORNOS DE LAS EXTR
Por: Europa Press

El 55 por ciento de los trabajadores que utilizan el teclado del ordenador han experimentado síntomas de trastornos de las extremidades superiores, aunque sólo el 2 por ciento pide ayuda a un profesional de la sanidad, ya sea un médico o un fisioterapeuta, según concluyen los resultados de un estudio publicados en el boletín de la Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo, recogidos por Europa Press. Dicho estudio, que evaluó a 3.500 trabajadores, reveló que entre las posibles causas de este trastorno están el número de horas semanales empleadas ante el teclado, el período de tiempo ininterrumpido que se pasa ante el mismo, así como la obligación de teclear a una velocidad determinada. Otros factores de riesgo subrayados en el análisis son los asociados al estrés laboral, "como por ejemplo no poder decidir cuándo hacer una pausa, frustración con el software o molestias por factores del entorno tales como olores o corrientes de aire", matizan los autores del estudio, pertenecientes al Instituto de Medicina Laboral de Edimburgo (Escocia).

LENOIR APUESTA POR EL PRINCIPIO PRECAUTORIO AL ABORDAR LA CLONACIÓN
Por: Redacción El Escéptico Digital

El Grupo Europeo de Ética de la Ciencia y las Nuevas Tecnologías (GEE), que asesora a la Comisión de las Comunidades Europeas, apostará por el principio precautorio respecto a la clonación humana en un dictamen que se hará público el próximo mes de noviembre. Así se desprende de las crípticas declaraciones de Noëlle Lenoir, presidenta del GEE, a Le Journal du Dimanche: "Quizá debamos abordar la materia en sucesivas etapas, guiándonos por el principio precautorio". Lenoir ha realizado estas declaraciones a raíz del anuncio del Gobierno británico de introducir en la Cámara de los Comunes un proyecto de ley para autorizar la clonación de embriones humanos en el seno de investigaciones terapéuticas. La propuesta ha suscitado el recelo de los ciudadanos del Reino Unido y de los médicos españoles. La presidenta del GEE, jurista y miembro del Consejo Constitucional francés, advierte del riesgo de que "se adopten decisiones bajo la presión de los pacientes y de la industria: es función del GEE advertir en cualquier caso de los riesgos que entrañan propuestas científicas prometedoras". De hecho, la directiva sobre protecciones biotecnológicas impide patentar técnicas de clonación, pero la UE podría tomar medidas más contundentes.

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EL PROYECTO BRITÁNICO SE ENFRENTARÁ AL RECELO DE LOS CIUDADANOS
Por: Carlos Gil

El proyecto del Gobierno británico de autorizar la clonación de embriones con fines terapéuticos -anunciado hace algunas semanas- sólo saldrá adelante si es aprobado por el Parlamento, un terreno que, de entrada, no parece el más propicio. Los conservadores han anunciado ya su oposición en bloque y, además, el partido laborista que sustenta al Gobierno, dará libertad de voto a sus parlamentarios. La presión popular será determinante y los primeros indicios apuntan que el electorado estima que el Ejecutivo británico ha ido demasiado lejos. Así lo revela una encuesta realizada por el Electronic Telegraph, la versión on line de The Daily Telegraph, según la cual el 60,16 por ciento de los británicos considera que no se debe permitir la clonación de embriones humanos, frente al 38,83 por ciento que sí apoya esta medida. Tendencia sólida La encuesta revela una tendencia cuajada, pues sus resultados son coherentes con otra realizada -mediante entrevistas personales- por el Wellcome Trust, la principal fundación británica implicada en la decodificación del genoma humano, en abril de 1998. Ese estudio mostró que los ciudadanos asimilan con facilidad los detalles técnicos de la clonación y que -con independencia de su bagaje social, cultural o religioso y de sus circunstancias personales- están mayoritariamente en contra. El informe muestra una contundente oposición al uso de esta técnica con fines reproductivos, tanto por la preocupación hacia los niños y la sociedad como por el temor a una ciencia no natural. Aunque el organismo asesor del Gobierno que ha promovido la autorización de la clonación embrionaria lo ha hecho por estimar que sus beneficios terapéuticos superan los riesgos, los británicos consideran que el enfoque correcto es precisamente el inverso. En efecto, los encuestados valoran el potencial terapéutico de la clonación, pero les preocupa seriamente en qué tipo de investigación se emplearía y qué usos serían aceptables. En general, existe una desconfianza hacia los móviles de los científicos y también de los políticos al establecer el marco legal. Voz internacional Diversas instancias de ámbito internacional se han pronunciado sobre la clonación humana. Así, el Consejo de Europa ha prohibido la clonación con fines reproductivos y no apoya, en principio, esta técnica con fines terapéuticos, terreno en el que ha dejado libertad a los Estados miembros, según explicó en su día a DM Carlos de Sola, secretario del Comité Director para la Bioética de esta organización internacional. El Papa Juan Pablo II también se ha pronunciado sobre esta práctica en el XVIII Congreso Internacional de Trasplantes, que se está celebrando en Roma: "Lo que es técnicamente posible no es por ello moralmente admisible. Estos procedimientos, en cuanto implican la manipulación y destrucción de embriones humanos, no son moralmente aceptables" y los comparó con el comercio de órganos, que es reprobable aunque persiga un fin bueno.

EL PARKINSON NO SÓLO AFECTA AL CEREBRO, SINO TAMBIÉN A LOS NERVIOS CARDIACOS

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Por: Anónimo

Los científicos saben desde hace décadas que la enfermedad del Parkinson tiene su origen en una pérdida de las neuronas cerebrales productoras de dopamina, una sustancia que permite la comunicación entre las células nerviosas. Cuando eso sucede, el paciente sufre un deterioro del sistema nervioso cuyos rasgos más característicos son los temblores, los problemas de movilidad y la rigidez muscular. Sin embargo, un estudio acaba de descubrir que el Parkinson también afecta al sistema periférico, lejos del cerebro, concretamente a los nervios cardiacos productores de norepinefrina, un pariente de la dopamina en el corazón. Según publica la revista Annals of Internal Medicine, investigadores del Instituto de Desórdenes Neurológicos de EEUU (NINDS) analizaron a 29 enfermos de Parkinson, mediante escáneres PET (tomografía de positrones), y vieron que las células cardiacas habían disminuido en nueve de ellos. Los científicos estudian ahora si el deterioro típico del Parkinson acontece también en otros órganos del cuerpo; es decir, si es más general y afecta, por ejemplo, al sistema simpático, que controla la presión sanguínea, el ritmo de pulsaciones y otras reacciones al estrés. El hallazgo "mejorará el entendimiento sobre cómo se desarrolla el Parkinson y puede derivar en una forma de predecir la enfermedad y hasta de prevenirla", escribe en la revista uno de los investigadores, el profesor David Goldstein.

LA REFORMA DE LAS HUMANIDADES SERÁ APROBADA ANTES DE NAVIDAD
Por: Laura Nicolás

El Gobierno cambiará igualmente las clases de matemáticas y lengua La ministra de Educación, Cultura y Deporte, Pilar del Castillo, ratificó ayer que el principal objetivo de su departamento es tener lista, antes de Navidad, la reforma de las asignaturas incluidas en el bloque de humanidades y de otras materias, como las matemáticas y la lengua española. Del Castillo aclaró que en el bloque de humanidades "no sólo entra la historia. Se trata de un concepto más amplio en el que hay asignaturas como la filosofía, la geografía o la literatura". La ministra también destacó que en materias "instrumentales y básicas", como las matemáticas y la lengua, "el paso del tiempo ha demostrado que hay déficits importantes de conocimiento que hay que contribuir a poder subsanar". La titular de Educación espera poder aplicar lo más rápidamente posible esta reforma educativa, aunque avanzó que, después de su aprobación definitiva, "tardará un poco en ponerse en marcha --dijo Del Castillo-- porque se deben adecuar los tiempos de distribución horaria de todas las materias y modificar algunos textos que se adapten al programa nuevo que se establezca". La ministra quiso dejar bien claro que este ajuste se refiere a las competencias del ministerio, "y no a las de las comunidades autónomas".

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LAS GASOLINERAS PROHÍBEN LOS MÓVILES
Por: Antonio M. Yagüe

Las principales petroleras, excepto Repsol, impiden el uso del portátil Alegan que el teléfono puede causar explosiones y alterar los contadores El Gobierno desautoriza la medida y niega que los peligros estén probados La mayoría de las gasolineras españolas han colocado este verano carteles y señales en las que se prohíbe el uso del teléfono móvil. Los establecimientos aducen que es un "refuerzo a la seguridad" ante el peligro de que se produzcan explosiones o interferencias en la contabilidad de los surtidores. Los expertos aseguran que estos riesgos no están probados, y los ministerios de Sanidad y Ciencia y Tecnología señalan que no hay ninguna razón seria para el veto y, de momento, ninguna norma. Cepsa ha colocado en agosto una pegatina en cada uno de sus 3.444 surtidores, el 42% de los existentes en España. Sigue la iniciativa de las multinacionales estadounidenses Esso y Shell y la inglesa British Petroleum, que iniciaron hace dos años la colocación de adhesivos prohibitivos -junto a los de no fumar o encender fuego-, y de carteles y mensajes a través de altavoces. Sólo Repsol se mantiene a la expectativa "hasta que haya estudios más concluyentes y alguna autoridad lo indique". Un radio de 10 metros Esso exige a sus clientes que no usen sus móviles en un radio de 10 metros alrededor de los surtidores de combustible. "La legislación de momento no dice nada, pero podría ser peligroso. Se sospecha que el uso de un móvil produjo una explosión hace dos años en una gasolinera de Japón", señala Félix Gallego, director de centros públicos de la compañía. Para Shell, la posibilidad de una explosión puede parecer remota, pero "nuestros estudios recomiendan la prohibición". British Petroleum también argumenta que los móviles "pueden interferir en el funcionamiento de los controles de surtidores". Según Cepsa, la explosión de la gasolinera se produjo en un lugar de Indonesia y la única causa que se encontró al accidente fue el uso de un móvil. "Los gases son muy delicados. Al servir el combustible se producen vapores inflamables, y hay que ser cuidadoso con las instalaciones eléctricas y de comunicación por sus frecuencias de ondas", señaló su portavoz, María Ritter. Agregó que, aunque la ley no establezca la prohibición, la medida se ha tomado por seguridad propia y del usuario, "que debe ser comprensivo". El Ministerio de Ciencia y Tecnología asegura que no hay ninguna norma que prohíba el empleo de móviles en gasolineras, ni dictada por el anterior Ministerio de Industria y Energía, ni por las consejerías autonómicas. Su portavoz señaló que no ve motivos parar entrar en la polémica, puesto que "no parece existir un problema de seguridad para los usuarios". Tampoco el Ministerio de Sanidad y Consumo prevé ninguna medida contra los móviles, contrariamente a la prohibición de fumar, que sí existe en las gasolineras. "Se formó una comisión para estudiar la seguridad y posibles repercusiones en la salud, pero ni en España ni en la Organización Mundial de la Salud hay ningún estudio que haya demostrado nada", explicaron fuentes del departamento que dirige Celia Villalobos. La Organización de Compañías Petroleras para la Seguridad y el Medio Ambiente (Concawe), con sede en Bruselas, reconoce que no existe ninguna razón técnica ni pruebas concluyentes de riesgo para llevar a cabo la prohibición.

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Los consumidores consideran ilegales las amenazas de multa. Los empleados de las gasolineras que han colocado los carteles avisan a los conductores de posibles multas y la paralización del servicio si se emplea el móvil. "Yo no quiero líos, pero está prohibido. Le puede sancionar la Guardia Civil. Mejor no lo use", declara Juan Luis, empleado de una gasolinera de Cepsa en la N-2, donde se colocaron las pegatinas hace 12 días. "Apague el motor completamente y absténgase de usar el teléfono móvil", repite el altavoz de un surtidor junto a la ciudad deportiva del Real Madrid. "Mientras la ley no lo diga, la Guardia Civil no va a denunciar a nadie si habla con el coche reglamentariamente parado y mientras no haga una actividad ilegal", replica Francisco Altozano, portavoz de la Dirección General de Tráfico. Según la Organización de Consumidores y Usuarios, es "inadmisible" e "ilógica" la prohibición. "No es legal. Que expliquen seriamente los motivos. Si se alteran los contadores por el uso del móvil, seguro que no es en su perjuicio", opina su portavoz, Ileana Izverniceanu". Sólo se detectan interferencias en aparatos médicos. La docena de estudios sobre la repercusión de los móviles en la salud y en aparatos presentan divergencias. Sólo se han detectado interferencias claras en maquinaria de uso médico. MARCAPASOS. Interacción poco probable. Pero se han dado casos y los médicos desaconsejan su empleo entre pacientes implantados. BIOMEDICINA. Dos investigaciones han encontrado que, sobre un total de 224 sistemas médicos estudiados, cuatro (dos monitores de apnea y dos respiradores) sufrieron interferencias. El empleo del móvil está restringido en los hospitales españoles. INCENDIOS. Según Alejandro Ubeda, miembro español del comité europeo que investiga los efectos de los móviles, nunca se ha confirmado que la chispa de un móvil provocase un incendio en una gasolinera de Indonesia. No ha habido noticias de otro caso similar. Las características de la telefonía móvil hacen que tan inverosímil suceso carezca por completo de base. RADIACIONES. Los estudios constatan que se producen, pero mínimas. No llegan a un milivatio por centímetro cuadrado de superficie. Su efecto más conocido es el térmico. Se han establecido limitaciones y los fabricantes se han comprometido a que todos los aparatos indiquen los niveles a partir del 2001. CANCER. Depende de casos concretos. Un gran estudio dirigido por Lennart Hardell asegura que se produce un incremento en gente que ya tenía tumores. El aumento no es estadísticamente significativo y podría deberse al azar. Otro estudio francés tampoco detectó un aumento de cánceres en general.

EL CULTIVO DEL AIRE
Por: Luis Ángel Fernández Hermana

Las empresas petroleras no saben muy bien dónde hubo una mpre cuadran el balance en favor de la

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compañía. Solución: no se puede encender el Marx. La telefonía celular, de todas maneras, es la punta de lanza de una de las paradojas más expresivas del mundo que se nos avecina: con prisas, sin pausas, vamos hacia un uso ubicuo del espectro electromagnético. Hoy son teléfonos. Dentro de nada estaremos rodeados por todo tipo de chismes inalámbricos que nos mantendrán conectados, en vivo y en directo, con redes por donde circulará la -el temor- de que algunas células se nos estén asando más pronto o más

DESCUBRIMIENTO ARQUEOLÓGICO EN CHAO SANMARTÍN
Por: Redacción El Escéptico Digital

Los investigadores que trabajan en las excavaciones del castro de Chao Sanmartín de Grandas de Salime, en Asturias, han descubierto un conjunto de armas prerromanas de entre los siglo VI y I antes de Cristo. El descubrimiento comprende varios puñales, una lanza y un gran escudo. Entre estas armas destaca la importancia del escudo, de un tamaño superior al atribuido por los historiadores latinos a los astures.

ARRANCA EN LYON LA CUMBRE DEL CAMBIO CLIMÁTICO
Por: Redacción El Escéptico Digital

Lyon (Francia).- La recta final en las arduas negociaciones para la aplicación de un tratado clave sobre la reducción de los gases del efecto invernadero, que contribuyen al calentamiento global del planeta, empezó ayer en Lyon. Las modalidades de aplicación del Protocolo de Kioto incluyen las medidas a tomar en cada país para recortar el dióxido de carbono (CO2) y el control del cumplimiento con posibles sanciones.

ASEGURAN EN CHILE: LA NASA CAPTURA TRES ANIMALES &#8220;CHUPACABRAS&#8221;
Por: N. T. X.

Miembros de la Agencia Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) habrían visitado Chile hace algunas semanas y trasladado a Estados Unidos a tres animales conocidos como &#8220;chupacabras&#8221; como parte de un experimento genético. En declaraciones publicadas este domingo por la prensa local, el presidente del grupo ufológico Ovnivisión Chile, Cristian Riffo, dijo que tres animales conocidos como &#8220;chupacabras&#8221; fueron capturados en el norte chileno por funcionarios estadounidenses de la NASA. Indicó que los extraños animales fueron llevados a Estados Unidos debido a que serían parte de un experimento genético que se habría realizado en el Desierto de Atacama, en Chile, considerado como uno de los sectores más secos del planeta. Los estadounidenses habrían contado con la ayuda de mineros del yacimiento cuprífero de Chuquicamata, de la estatal empresa del cobre Codelco, y de personal del ejército, reveló Riffo. Los &#8220;chupacabras&#8221; capturados medirían un metro y 20 centímetros de estatura, tendrían
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piernas de velocirraptor, su desplazamiento sería en zig-zag, contaría con rasgos humanoides en el rostro y su cuerpo se asemejaría a un mandril. Riffo agregó que los extraños seres habrían sido descubiertos y capturados al interior de la mina Radomiro Tomic de Codelco, yacimiento vecino al de Chuquicamata, a mil 560 kilómetros al norte de esta capital. Incluso, el presidente de Ovnivisión Chile aseveró que un conscripto del ejército chileno habría fallecido en las tareas de captura debido al ataque de uno de los &#8220;chupacabras&#8221;. Recalcó que el gobierno chileno y el ejército deben dar a conocer la verdad respecto de este experimento genético, razón por la cual este lunes entregarán sendas cartas para que se diga que ocurrió en el norte hace algunas semanas ¡Realmente alucinante la inventiva del ufólogo Ovnivisionario chileno! Tanto despliegue chupacabrero en las minas para acorralar a un puñetero par de perros. ¿Es que acaso el Sr. Riffo no lee la prensa y no se acaba de enterar de que hasta la fecha todos los despojos presentados, como pertenecientes al mencionado ente, no eran más que el reseco pellejo de algún que otro malparado gozque? Lo realmente extraño de este caso es precisamente aquello que no narra el periodista de la Prensa Nica; a saber, ¿como es posible que los señores de la NASA se fuesen sin llevarse al propio Cristian Riffo? Porque, reconozcámoslo, no será chupacabras el hombre pero, para hacer las declaraciones que hizo, seguramente que está bastante más chiflado que una de esas reses donantes de hemoglobina, a las que tan aficionado es el bicho.

MUCHAS ESPERANZAS, ALGUNAS CAUTELAS
Por: Vicente Bellver Capella

Hay cuestiones que, aunque sean complejas y parezcan ajenas a nuestra vida cotidiana, uno no puede dejar de afrontar. La medicina de los próximos años, basada en la reprogramación genética y celular, presenta un escenario magnífico, pero también un buen número de dudas sobre el modo de actuar a las que, tarde o temprano, tendremos que dar una respuesta personal y social. Las células madre -esas células capaces de transformarse en cualesquiera otras de nuestro cuerpo y de reparar, por tanto, aquellos tejidos que se nos hayan deteriorado- ofrecen grandes esperanzas para vencer horrores como la enfermedad de Alzheimer o la tetraplejia. Pero también plantean algunos problemas éticos que esbozaré a continuación. La principal controversia en torno a estas células tiene que ver con el modo en que son obtenidas. Hay tres fuentes para ello: nuestro propio cuerpo, determinados tejidos de fetos abortados y los embriones a los pocos días de su desarrollo. La primera de las fuentes no plantea, en principio, conflictos éticos; la segunda nos remite a la polémica sobre el uso de tejidos fetales para fines de investigación o de terapia; la tercera es la más problemática, pues supone acabar con la vida de los embriones de los que se obtengan las células. Esos embriones, a su vez, pueden tener diversas procedencias. Pueden ser embriones sobrantes de fecundaciones artificiales, embriones fecundados in vitro con la única finalidad de experimentar con ellos o embriones creados por clonación, utilizando óvulos humanos o de animales (ya se ha hecho con el de una vaca).

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En las últimas dos semanas, el Reino Unido y los Estados Unidos han dado pasos adelante en cuanto a la política que van a seguir con respecto a la investigación en estas células. El Gobierno británico está dispuesto a autorizar la clonación de embriones para conseguirlas. En Estados Unidos la regulación de esta materia es muy especial. A escala federal no hay ninguna restricción para obtener las células madre. Lo único prohibido es destinar fondos públicos a ese tipo de investigaciones. El reciente informe de los Institutos Nacionales de Salud trata de reducir la extensión de esa prohibición, permitiendo la financiación pública de investigaciones que utilicen células madre extraídas de embriones, pero no la obtención de las mismas. Estas posiciones no son del todo novedosas. Fue hace unos diez años cuando se abrió la brecha entre los países mencionados y el resto de Europa: mientras unos permitieron la creación de embriones con fines de investigación, los otros optaron por su protección, y así lo sancionaron en el Convenio Europeo de Derechos Humanos y Biomedicina (1996). Precisamente un año antes, los españoles decidimos sancionar como delito, en un Código Penal que costó más de 15 años elaborar y que fue aprobado con una amplio respaldo parlamentario, la creación de embriones con fines distintos de la reproducción. Entendimos entonces que únicamente la finalidad reproductora podía justificar la creación de un embrión humano. El mundo científico coincide en afirmar que el futuro de la medicina regenerativa está en la reprogramación celular. Llegará un momento en que sabremos lo suficiente sobre el desarrollo celular como para reprogramar las células y convertirlas de nuevo en células sanas. Algunos piensan que la utilización de embriones es un paso imprescindible para llegar a ello; otros, en cambio, entienden que la investigación con células adultas basta para alcanzar la misma meta. Hasta el momento, ganan la carrera estos últimos, pues las células madre de adultos están demostrando una increíble capacidad de transformación y, por otro lado, son las únicas que ya han acreditado su potencial terapéutico. En los últimos meses, las revistas científicas han venido publicando trabajos en los que se constata cómo las células madre de adultos manifiestan una versatilidad mayor de lo que se pensaba. El último, aparecido a mediados de agosto en el Journal of Neuroscience Research, muestra la transformación de células madre de la médula ósea de un adulto en células nerviosas. De seguirse con éxito esta investigación, en un futuro próximo podríamos disponer de células nerviosas sanas para trasplantar a enfermos de Alzheimer o Parkinson; células cuya obtención no plantearía problemas éticos y que no ocasionarían ningún tipo de rechazo inmunológico en el receptor porque el donante y el receptor de las células serían la misma persona. En el horizonte de la investigación con células madre se puede encontrar un área en la que la ciencia, la ética y el derecho resulten compatibles: la de las células madre de adultos. Así las cosas, creo que lo más adecuado sería mantener nuestra actual regulación sobre los embriones, potenciar la investigación con células de adultos y suscitar un amplio diálogo social sobre estas cuestiones para que ni ideologías partidistas ni, sobre todo, poderosos y espurios intereses económicos dicten las normas sobre una materia tan sensible. Las células madre ofrecen muchas esperanzas, pero exigen algunas cautelas. [Nota] *Vicente Bellver Capella es profesor titular de Filosofía del Derecho en la Universitat de Valencia. Actualmente se encuentra en el Health Law Department de Boston University en calidad de visiting scholar.

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ENCUESTA ENTRE JOVENES DE FORMACION CRISTIANA
Por: Sergio Rubin

La Iglesia, preocupada por el crecimiento del "pensamiento mágico" Más del 80% de los alumnos de colegios católicos cree en los extraterrestres · Y más de la mitad admite la reencarnación y la comunicación con los muertos Una encuesta sobre la aceptación de las creencias esotéricas efectuada entre alumnos de cuarto año del secundario de los colegios católicos de todo el país encendió ayer luces de alarma en la Iglesia. Se entiende: el relevamiento arrojó que más del 50 por ciento de los adolescentes consultados dijo creer en los ovnis y los extraterrestres, la magia y los maleficios, la reencarnación, la astrología, la comunicación con los muertos y la adivinación del futuro; todas cuestiones incompatibles con la fe cristiana. Y hay más todavía: en casi todos los tópicos, mucho más de la mitad de los consultados expresó su adhesión. Así, un 86 por ciento promedio (entre chicas y muchachos) dijo creer en los ovnis y en los extraterrestres; un 67 por ciento, en la astrología; alrededor de un 60 por ciento, en la magia, los maleficios y la adivinación del futuro, y cerca del 57 por ciento, en la comunicación con los muertos. Con todo, el nivel de adhesión baja sensiblemente -a la mitad y aun a mucho menos- cuando se pregunta a los jóvenes si "creen mucho" en "pensamientos mágicos". La encuesta fue realizada por la fundación SPES, una entidad cercana al Arzobispado de Buenos Aires que estudia el fenómeno de los llamados nuevos movimientos religiosos. El sondeo abarcó 1.098 jóvenes de escuelas católicas de la Capital Federal, el Gran Buenos Aires y el interior. La elección de encuestar a alumnos de cuarto año obedeció al propósito de consultar a jóvenes con cierto grado de instrucción religiosa; es decir, que ya tuvieron tres años de clases de catequesis. El relevamiento tuvo por objeto medir estadísticamente el impacto entre los jóvenes católicos de las creencias esotéricas que, según señala SPES, se difundieron ampliamente en los últimos años, asociadas al fin del milenio. En ese sentido, la entidad afirma que, ante fechas redondas -como sucedió cuando estaba por llegar el año mil-, se expanden los grupos gnósticos, esotéricos y apocalípticos. Lo que, técnicamente, se llama milenarismo. En la presentación de la encuesta, SPES cita, incluso, al Papa Juan Pablo II, quien a menudo suele afirmar que el mundo vive una realidad espiritual paradójica. "Mientras crece un relegamiento de lo religioso de muchos aspectos de la vida, hay una nueva demanda de espiritualidad, como lo demuestra la aparición de muchos movimientos religiosos y terapéuticos, que pretenden dar una respuesta a la crisis de los valores de la sociedad occidental", asegura el Pontífice. El Papa también advierte que "este despertar religioso trae consigo algunos elementos muy ambiguos, incompatibles con la fe cristiana". Y agrega que ciertas corrientes "intentan llegar a Dios a través del conocimiento y la experiencia, basados en elementos que toman prestados de la espiritualidad oriental y de técnicas psicológicas". "Realmente alarmante" Precisamente el grado de permeabilidad de estas concepciones entre los jóvenes católicos y el desconocimiento de su incompatibilidad con la fe cristiana es lo que trata de mensurar la encuesta. El resultado, según la lectura del director de SPES, el psicólogo José María Baamonde, es "realmente alarmante" para la Iglesia. Por eso, no duda en afirmar que plantea un gran desafío a la enseñanza

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religiosa, que deberá revertir esta situación. La encuesta permitió establecer otros aspectos de la problemática. Por caso, para el 70 por ciento de los encuestados, la presunta existencia de los ovnis y los extraterrestres tiene "un fundamento científico". Y para el 44 por ciento lo tiene la astrología. En cuanto a los medios a través de los cuales conocieron estas cuestiones, el 78 por ciento de las chicas dijeron que fue a través de libros y revistas, pero también, el 73 por ciento, mediante la tevé. Los muchachos, en cambio, afirmaron, en un 80 por ciento de los casos, que se informaron a través de la televisión. Y, en un 70 por ciento, mediante libros y revistas.

UN MÓDULO RUSO, HACIA LA ESTACIÓN ESPACIAL
Por: Anónimo

The New York Times y France-Press Sería lanzado hoy a la 1.57, hora local. Su construcción demoró dos años más de lo previsto. La agencia espacial rusa no tenía fondos. Será vivienda y laboratorio de las futuras tripulaciones. El futuro de la Estación Espacial Internacional depende de una estrella. Es Zvezda (estrella, en ruso), el módulo de servicio que constituye la porción más importante de la estación y hoy iba a ser lanzado desde el cosmódromo de Baikonur, en Kazakhstan. La construcción de la que proyecta ser la estructura más grande que los humanos hayan instalado nunca en el espacio estuvo demorada, esperando el tardío arribo de esta sección de comando y vivienda. Esta madrugada, Zvezda sería lanzado a bordo del cohete Protón, de 3 niveles. Así terminará un hiato de casi dos años en la construcción de la Estación Espacial Internacional, un trabajo conjunto de 16 países conducido por los Estados Unidos, cuyos socios son la Agencia Espacial Europea, Canadá, Japón, Brasil y Rusia. Los expertos afirman que el lanzamiento exitoso de Zvezda es uno de los pasos críticos en el proyecto de 60 mil millones de dólares, por razones técnicas y políticas, ya que el resto de la estación no podrá ser construido sin esta pieza fundamental. Luego de dos semanas de maniobras orbitales y chequeos, Zvezda se acoplará a los dos módulos ya ubicados de la Estación Espacial Internacional. Paso crítico Uno de los aspectos cruciales de la misión radica en que Zvezda no puede tener fallas, porque es la primera de una serie de secciones para las que no existen copias de seguridad. Ya instalado, el módulo controlará toda la estación, le proveerá energía con sus paneles solares y la mantendrá en su lugar durante los pasos iniciales de la construcción del gigantesco escenario, que ocupará una superficie equivalente a dos canchas de fútbol. Además de servir de vivienda a la primera tripulación, que llegará en noviembre, tendrá un laboratorio y será base de las caminatas espaciales. James E. Orberg, experto de la NASA en el programa espacial ruso, afirmó que, pese a las dudas, confía

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en el desempeño del módulo, que debería haber sido lanzado en abril de 1998. La falta de fondos impidió que la Agencia Espacial Rusa lo construyera a tiempo. Por eso, los Estados Unidos financiaron gran parte del proyecto.

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NÚMERO 30 - AÑO 2000
© 2000-2002 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico http://www.arp-sapc.org/

SUMARIO
- LAS EJECUCIONES DE PORTUGALETE
Por: Iñaki Unzueta

- ANOREXIA, BULIMIA Y NARCISISMO CRECEN ENTRE LOS JÓVENES POR ERRORES EDUCATIVOS
Por: Ana Gámez

- LA CONTAMINACIÓN LUMÍNICA PROTAGONISTA EN LA RADIO
Por: Víctor R. Ruiz

- AÚN FALTAN ESTUDIOS PARA PODER AFIRMAR QUE LA VERDURA Y LA FRUTA PUEDAN SER PREVENTIVAS FRENTE AL CÁ
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

- EXCAVAN UN ACUEDUCTO CONSTRUIDO POR HERODES JUNTO AL MURO DE LAS LAMENTACIONES
Por: Eugenio García Gascón

- LOS TRASPLANTES DE CORAZON BENEFICIAN SOLO A LOS PACIENTES MÁS GRAVES
Por: British Medical Journal

- CAFÉ Y ENFERMEDAD DE PARKINSON
Por: Anónimo

- UN TESTIGO DE JEHOVÁ MUERE TRAS ACEPTAR UN JUEZ SU NEGATIVA A TRANSFUSIÓN
Por: Europa Press

- LA IGLESIA CATÓLICA REAFIRMA SU SUPREMACÍA SOBRE LAS DEMÁS COMO FUENTE DE SALVACIÓN
Por: Lola Galán

- LOS BUENOS Y LOS MALOS DIOSES
Por: Javier Marí Climent

- ENTREVISTA A ALEX PENTLAND, JEFE ACADÉMICO EN EL MASSACHUSETTS INSTITUTE OF TECHNOLOGY (MIT)
Por: Felix Badia

LAS EJECUCIONES DE PORTUGALETE
Por: Iñaki Unzueta

Algunos humanos consideramos que, de vez en cuando, es conveniente hacer un alto en el camino para echar una mirada atrás y recordar, con el fin de no incurrir en los mismos errores por los que filogénica u ontogénicamente ya hemos transitado, nuestro pasado. Guiados por este afán reflexivo es por lo que hemos decidido incluir en el presente número de EL ESCÉPTICO DIGITAL el siguiente artículo de Iñaki Unzueta.

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En un momento en el que el metódico y feroz ejercicio de la eliminación física del discrepante ha cobrado, entre aquellos que se han acostumbrado a la perversa irracionalidad de la sustitución de los argumentos por el tiro en la nuca, carta de naturaleza; para muchos el recurrir a la ley Amurábica, del ojo por ojo y del diente por diente, bien pudiera suponer un desahogo o cuanto menos una tentación intelectual realmente poderosa. Recurrir a esta memoria histórica colectiva, que se nos ofrece en &#8220;Las ejecuciones de Portugalete&#8221;, puede ser primordial para seguir comprendiendo que, frente a la barbarie, lo único realmente efectivo ha sido, es y será siempre el ejercicio de la Razón y la racionalidad de los argumentos. LAS EJECUCIONES DE PORTUGALETE Por: Iñaki Unzueta Alberdi Cuando en 1937 finaliza la guerra civil en Vizcaya, la mayor parte del complejo industrial de la ría del Nervión quedó indemne, de modo que, al poco tiempo, la industria química, naval y siderúrgica refulgía de nuevo. En el año 1940, Baracaldo contaba con treinta y seis mil habitantes; Sestao, con dieciocho mil quinientos; Portugalete con casi once mil, y el conjunto de la margen izquierda no alcanzaba a cien mil personas que se afanaban en empresas como &#8216;Aurrera&#8217; (fundada en 1885), &#8216;Unión Española de Explosivos&#8217; (1913), &#8216;Babcock & Wilcox&#8217; (1918), &#8216;La Naval&#8217; (1925) o &#8216;Unión Química del Norte&#8217; (1939). Pero sin duda la más emblemática era &#8216;Altos Hornos de Vizcaya&#8217;, creada en 1902 como resultado de la fusión de &#8216;Altos Hornos de Bilbao&#8217;, &#8216;La Iberia&#8217; y &#8216;La Vizcaya&#8217;. En esta última trabajaba Francisco H. G., jornalero y casado de cuarenta y siete años, hasta que la mala fortuna le deparó el encuentro con los hombres que acabarían con su vida. La noche del 21 de agosto de 1940, primer día de regatas, Francisco se encontraba en una venta de Sestao, bebiendo y departiendo con amigos y convecinos, pocas horas después de haber estado con su mujer, a la que había entregado el importe del salario semanal, salvo una pequeña cantidad para sus gastos personales. Llegada la hora del cierre del establecimiento, Francisco y los hombres que luego le darían muerte llenaron una bota de vino y se dirigieron a una campa de las afueras, cercana al túnel del ferrocarril minero de Triano. Hacia las tres de la mañana, seis personas abandonaron el grupo y Francisco se quedó con tres acompañantes: Teodoro A. C., de 22 años, jornalero; Ignacio U. T., de 18 y sin oficio conocido, y Esteban G. U., apodado &#8216;El legionario&#8217;. Pensando estos últimos que Francisco aún llevaría consigo el importe del jornal, se concitaron para darle muerte y apoderarse del dinero. Para ello, lo trasladaron a una campa del barrio de Albiz y, tras golpearlo, uno de los agresores arrancó una estaca de un cercado próximo y se la clavó repetidas veces en el pecho hasta que Francisco quedó sin vida. Posteriormente, registraron el cadáver y se apoderaron de veinticinco pesetas, un puñado de tabaco, un peine y un pañuelo, arrastraron el cuerpo inerte y lo arrojaron a la regata del Ballonti, casi en su confluencia con el Galindo. Al día siguiente fue localizado el cadáver de Francisco y, al poco, detenidos los autores del crimen, que se declararon, asimismo, responsables del atraco al capitán del vapor inglés &#8216;Lottinge&#8217;, al que en una carretera de Ortuella interceptaron y golpearon brutalmente, para robarle ciento cinco pesetas, un reloj y un par de gafas. El día 29 de agosto, Ignacio, Teodoro y Esteban comparecieron ante un Consejo de Guerra constituido en el edificio de la Audiencia de la calle María Muñoz de Bilbao. En el juicio sumarísimo, que duró hora y media, desde las diez y media hasta las doce, y al que asistieron la viuda e hija de la víctima, el fiscal consideró el hecho de autos «como constitutivo de un delito de robo con homicidio, con las agravantes de alevosía, nocturnidad, despoblado y en cuadrilla», por lo que

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solicitó solemnemente para los tres procesados la pena de muerte en garrote vil. La sentencia que condenaba a la &#8216;ejecución pública por garrote vil&#8217; en el mismo Portugalete donde habían nacido y vivían los condenados, perseguía la acreditación de la Guardia Civil, y como señalaba un periódico de la época, «demostrar que en la España de Franco no es posible a los delincuentes escapar a la acción de la justicia, y que ésta es rápida y ejemplar». Si se considera que las últimas ejecuciones públicas en España fueron las de Higinia Balaguer, autora del famoso crimen de la calle Fuencarral, en 1890, y la de Silvestre Lluis, en el Patio de los Cordeleros, de Barcelona, en 1897, la vuelta a la publicidad de las ejecuciones de Ignacio, Teodoro y Andrés en el fuerte de San Roque, y a escasos metros de las humildes viviendas de &#8216;El Progreso&#8217; donde vivían, suponía un retroceso a un régimen de terror y buscaba, más que la expiación de la culpa, la intimidación y el aviso a la sociedad. El jueves 29 de agosto, cuando recibió la notificación del &#8216;trabajo&#8217; que tenía que realizar, el verdugo de Burgos, Gregorio M., sacó una pesada maleta de madera de debajo de la cama, que contenía la máquina de matar construida en Toledo, y se presentó en la Audiencia para ser reconocido por el forense. Posteriormente emprendió viaje en tren a Bilbao, esposado y acompañado por una pareja de la Guardia Civil. También ese día fue levantado el cadalso de madera y los vecinos, convocados a través de un bando a las ejecuciones que tendrían lugar a las cinco y media de la mañana del día siguiente en el denominado fuerte de San Roque. El viernes, 30 de agosto, era festivo en Portugalete y el día amaneció limpio y fresco. A las cinco de la mañana, Gregorio M., vestido con un traje oscuro y un gorro de fieltro que semiocultaba su rostro, custodiado por la Guardia Civil, salió del Ayuntamiento y tomó la calle Santa María, avanzando lentamente hasta la colina de las ejecuciones, al igual que cientos de vecinos que, expectantes y temerosos, subían por &#8216;Ojillos&#8217; y la calle de &#8216;En Medio&#8217;. También a esa hora, un &#8216;pichi&#8217; de la Guardia de Asalto, una especie de camioneta sin cabina y con una larga caja cubierta por un toldo, se acercó al cadalso y de él descendieron los reos. A la hora señalada, Teodoro fue el primero en ser ejecutado. El verdugo lo ató de pies y manos, le colocó un collarín en el cuello, ajustó un tomillo y, girando con fuerza una manivela, desencajó y desplomó su cabeza. El procedimiento y la diligencia con Esteban fue similar. Al tercero, a Ignacio, que rehusó la confesión y escupió al suelo la hostia que le ofrecieron, dos veces tuvo el verdugo que soltarlo y ajustarle el collarín que atenazaba su pescuezo, porque, asfixiado y con convulsiones, agonizaba sin rendirse a la muerte. Cumplidas las ejecuciones, los cadáveres fueron trasladados al cementerio en un carro de madera tirado por un caballo e inhumados a las nueve de la mañana. Durante el franquismo, según diversas fuentes, fueron ejecutadas de diez mil a veinte mil personas y, según la oposición, 370.000. Pero éstas de Portugalete fueron las últimas ejecuciones públicas y revelan la monstruosidad de la pena capital. Cuando se recurre a la ejecución de un ser humano, se acepta implícitamente que quitar la vida es una forma de resolución del conflicto, por lo que de alguna manera se abre y autoriza la vía de la violencia en los dos sentidos. En una visita que realizó Juan María Bandrés al campo de exterminio de Auschwitz, cuando los guías le mostraron el patíbulo donde fue ahorcado el comandante del campo, Rudolf Höss, repentinamente pensó que aquél fue el único acto de justicia que se cometió en Auschwitz. Pero inmediatamente rectificó: «Ni siquiera aquella muerte fue justa. Si aceptamos la muerte del verdugo Höss, estamos empezando a justificar también la muerte de sus víctimas inocentes. Que nadie, que ningún ser humano, se atreva jamás a erigirse en el dueño de la vida de nadie. El &#8216;no matarás&#8217; no admite excepciones. Es un imperativo absoluto, sin brechas, y nadie -y menos en nombre de la justicia- debe vulnerarlo».

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ANOREXIA, BULIMIA Y NARCISISMO CRECEN ENTRE LOS JÓVENES POR ERRORES EDUCATIVOS
Por: Ana Gámez

Los psicólogos alertan de los riesgos de la educación que estimula el éxito personal combinado con un exceso de protección. El peso de valores como el éxito profesional y social en la educación actual, unido a un exceso de protección y a la ausencia de responsabilidades, está propiciando en los menores un tipo de trastornos de la personalidad que, según indican los psiquiatras, van a ir en aumento en los próximos años. La anorexia, la bulimia o el narcisismo son algunas de las enfermedades mentales que se encuentran en progresión entre los adolescentes y los jóvenes españoles, a las que solamente una educación que "saque lo mejor de uno mismo" puede hacer frente. Los psiquiatras Enrique Rojas y Javier de las Heras, que han dirigido en la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP) el curso "Trastornos de la personalidad: de la anorexia-bulimia a la personalidad inmadura", lo dejaron claro: padres y educadores están cayendo en el error de acostumbrar a los niños a "obtener todo a cambio de nada", lo que, unido a la presión social que potencia la delgadez y la juventud como valores supremos, está aumentando frustraciones y patologías entre los menores. Así, en la consultas médicas son cada vez más frecuentes los casos de narcisismo, un trastorno caracterizado por la egolatría, el egocentrismo y el egoísmo, que provoca en quien lo padece una "imagen idealizada de sí mismo" que le lleva a sentirse "especial y superior a los demás". La cultura del éxito y una educación demasiado permisiva están en la base de la proliferación de este tipo de problemas. Por no hablar de la anorexia o la bulimia, y de la relación que tienen con ellas el culto al cuerpo y a la imagen externa, que transmiten machaconamente las revistas de moda para adolescentes y los regímenes "milagro" que están en el origen de ambas enfermedades. Rojas aseguró que hay fracasos que han terminado siendo "grandes éxitos" con el paso de los años, sin contar con la importancia que para la formación personal tienen las dificultades y su superación. "Es emocionante ver a alguien que se crece ante las dificultades y es capaz de superarlas", señaló. Este recorrido, a veces terrible, pero necesario, es el que en ocasiones padres y educadores intentan evitar a los menores, y caen con ello en "grandes errores educativos", que se evitan "no mimando y educando en valores externos, sino internos", según De las Heras. "Ni protección excesiva, ni vacío afectivo, sino un punto medio". Esta sería la clave de la educación infantil, según Rojas, para permitir a los más jóvenes explorar esa realidad, no siempre fácil, que les hará explorarse a sí mismos y relacionarse con los demás y con su entorno, las tres variables sobre las que se construye la personalidad de todo ser humano. La falta de equilibrio entre estos tres aspectos da como resultado una "personalidad inmadura", otro trastorno mental muy actual, que tiene como señas de identidad, en palabras del especialista, el desfase entre la edad cronológica y la mental, la inseguridad, el complejo de inferioridad y una gran inestabilidad. Un trastorno alimentario que afecta a la mujer

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La anorexia y la bulimia afectan, sobre todo, a mujeres, que representan un 95% de los enfermos, según un estudio realizado este año en Cataluña entre pacientes en tratamiento. Los trastornos alimentarios se diagnostican a los 17 años, pero la edad media de los pacientes es de 23. La mayoría de los enfermos afirma tener un nivel socioeconómico medio (59%), mientras que el 34% se considera de clase alta o media alta. Dada la juventud de los afectados, sólo el 10% tiene pareja, aunque por lo general sin vínculo matrimonial, y un 2% está separado. También por su juventud, es lógico que el 53% de los enfermos en tratamiento esté estudiando, frente a un 34% que trabaja. La anorexia y la bulimia hacen descender el rendimiento académico de los pacientes, que pierden cursos, como lo prueba que el 48% tenga sólo estudios secundarios.

LA CONTAMINACIÓN LUMÍNICA PROTAGONISTA EN LA RADIO
Por: Víctor R. Ruiz

El pasado día 24, nuestros amigos Ángel R. López <mailto:angelrl@retemail.es> y Manuel Diéguez, de la Agrupación Astronómica de Córdoba <http://http://www.uco.es/~i52cacaj/AAC/>, fueron entrevistados en el programa Protagonistas de la cadena de radio Onda Cero <http://www.ondacero.es>, con relación a las normativas de protección de los cielos. Por cortesía de Ángel, a continuación transcribimos la entrevista en su totalidad. Paula: Estamos con miembros de la Agrupación Astronómica de Córdoba, concretamente tenemos hoy con nosotros hoy en Protagonistas a su presidente, Ángel López, hola, bienvenido a Protagonistas... Ángel: Hola, buenas tardes. Paula: ...y a Manuel Diéguez, su secretario, hola buenas tardes, bienvenido a Protagonistas. Manolo: hola, qué tal. Paula: A mí me gustaría antes de nada, Ángel, Manolo, que hablásemos un poquito, ¿qué se entiende por contaminación lumínica? Porque hablamos de muchos tipos de contaminación a veces en los medios de comunicación, y seguramente el gran público está acostumbrado a oír hablar de contaminación atmosférica, contaminación acústica, pero, ¿qué se entiende por contaminación lumínica?, ¿qué se entiende por tal? Ángel: Bueno, en realidad existen varias formas de definir lo que es la contaminación lumínica. Una forma bastante fácil de hacerlo es decir que la contaminación lumínica es el resplandor producido por la luz artificial que se pierde y se escapa hacia el cielo procedente principalmente del alumbrado público de la ciudad. Esto es algo bastante perjudicial no sólo por el cielo, sino por la gran cantidad de luz que se escapa y que repercute en el bolsillo de los ciudadanos, porque es luz "perdida", luz que no se aprovecha en la ciudad porque va hacia arriba, no se dirige hacia abajo, que es hacia donde tendría que ir la luz. Se tiene que alumbrar hacia abajo, pero hay muchísimos obstáculos, muchísimos efectos, que no protegen bien la luz, que se escapa, contamina el cielo, y crea una especie de "burbuja anaranjada" sobre todo lo que es la ciudad o la población, y eso repercute negativamente sobre la observación del cielo, en nuestro caso. Paula: Hay algo importante a destacar en todo esto y es que, el año pasado, concretamente en el pleno municipal que se celebraba en sesión del 4 de febrero del pasado año, se emitía una ordenanza municipal de protección del cielo nocturno. Vosotros me comentabais hace unos instantes, cuando llegabais a la emisora, con micrófono cerrado, que es una ordenanza pionera en nuestra península: Córdoba en la primera ciudad que tiene ese tipo de ordenanza dentro del territorio peninsular. Esta ordenanza, ¿qué

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puntos toca principalmente?, ¿qué se podría destacar principalmente?. Ángel: Pues esta ordenanza, como tú señalas, ha sido la primera de la Península porque, aunque se han intentado hacer otras cosas, por ejemplo, tenemos constancia de la Agrupación Astronómica de Madrid, donde se intenta luchar contra este tipo de contaminación dentro del grupo de Protección del Cielo Nocturno, y con la que estamos en contacto, al igual que con otras agrupaciones astronómicas, pues intentan proteger el cielo, y ya se nos avisaba de este problema desde hace algunos años. Entonces, después, tuvimos la suerte de conocer que se iba a realizar esta normativa en nuestra ciudad, y pudimos disponer de ella. Se insiste sobre todo en lo que son los tipos de luminarias, qué clases se debe poner de alumbrado, las características de las lámparas, el tipo de farolas que se tienen que colocar y la clasificación de las zonas y de las calles para tener más o menos luz dependiendo de si es una zona de ocio, una zona residencial o, en todo caso, si fuese una zona menos transitada. Paula: Y, pregunto, esta normativa que el año pasado realizaba el Ayuntamiento, ¿es una normativa que se está cumpliendo, no se está cumpliendo, cómo lo veis vosotros?. Manolo: Pues ese es un tema que nos gustaría tratar porque la verdad es que, por nuestra experiencia, creemos que no se está cumpliendo. De entrada quisiera comentar que esta normativa tiene algunos defectos creemos que bastante graves. Por ejemplo, en la clasificación de las zonas, que ha comentado antes mi compañero, esta ordenanza clasifica como zona E3, o sea, las áreas de la ciudad de brillo medio, zonas urbanas residenciales y rurales, cuando deberías ser como mínimo zona E1, que son los parajes oscuros como los parques naturales o los observatorios astronómicos, o como zona E2, que son las zonas rurales. De esta forma, las urbanizaciones de la sierra y de la campiña, tienen con esta ordenanza una cobertura legal para iluminar sus parcelas como zonas residenciales dentro de la ciudad, algo que es bastante grave a nuestro parecer. Ángel: Esto, si me permites el comentario... Paula, sí, cómo no. Ángel: ... es consecuencia de que el municipio de Córdoba es uno de los mayores de España: ocupa 1255 km2, que se pueden comparar por ejemplo con los 98 que sólo tiene Barcelona, o los 605 de Madrid. Paula: Es, pues, una de las ciudades más extensas de España... Ángel: No ciudades, sino término municipal, que acoge muchísimas zonas tanto de campiña como de sierra, sitios que en teoría tendrían que ser oscuros, con un cielo oscuro, no sólo por cuestión de las personas que se puedan ir a observar, sino por protección de los animales, de la flora y de la fauna que viven en ellas y habitan en esos lugares. Paula: O sea, que no respeta, por ejemplo, esta normativa, porque hay ese exceso de contaminación lumínica. ¿De qué forma negativa está repercutiendo?. Manolo: Pues, como hemos comentado, repercute sobre todo en la contaminación luminosa del cielo a la hora de la observación astronómica en nuestro caso, como ha dicho Ángel, y también en este sentido en aves migratorias, por ejemplo, que les afecta bastante. También quisiera comentar referente a esta ordenanza que trata casi de pasada, sin entrar en profundidad, temas tan importantes como son, el alumbrado festivo, los cañones de luz láser de las discotecas que, para nuestras observaciones astronómicas, son algo realmente desastroso, y las luces publicitarias. Por ejemplo, las vallas publicitarias debería iluminarse de arriba hacia abajo, y no al revés pues, como hemos comentado también anteriormente, es luz que se desperdicia, luz que tira literalmente, con la consecuente pérdida económica para todos los bolsillos de todos los cordobeses. Paula: Claro, esto es importante porque el bolsillo hay que cuidarlo, y es seguro que más de un cordobés y una cordobesa que nos estén escuchando seguramente se esté quedando un poco sorprendido de escuchar esto que nos estáis contando. Ángel: Yo de Córdoba no tengo datos concretos, pero la Agrupación Astronómica de Madrid, volviendo a ella, si ha efectuado estudios bastante serios en su ciudad y, por ejemplo, te puedo comentar que, al año, han calculado que puede perder el Ayuntamiento de Madrid entre tres y cinco mil millones por luz

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que se pierde hacia arriba. Hay unas fotos impresionantes que se pueden ver desde las páginas WEB de la Agrupación Astronómica de Madrid, por ejemplo, que se ve todo Madrid, con toda esa "burbuja anaranjada", a unos 100 km. de Madrid. Los socios de la Agrupación Astronómica de Madrid tienen que irse a Guadalajara, a Toledo, a Ávila, a otros sitios, para poder observar, a lugares bastante lejanos para poder observar. Yo he podido observar con ellos y es, desde luego, un verdadero fastidio. Y están luchando contra ello. Otra cosa bastante triste es, por ejemplo, que los chavales de Madrid, o no sólo de Madrid, sino de muchas ciudades grandes, están pensando que el cielo de noche es naranja. Y dejan de ver las estrellas. Ven la Luna, el Sol, y dos o tres puntitos correspondientes a algún planeta brillante. Ya está. Manolo: Nosotros, cuando hemos ido a observar con la Casa de la Juventud de Córdoba, puesto que hemos realizado múltiples actividades con ellos y con muchos chavales jóvenes, nos hemos tenido que ir, por supuesto, alejados de la ciudad, y salvando la distancia con el caso de Madrid, muchos chavales se quedan literalmente alucinados pensando en dónde estaban esas estrellas que ellos no veían, esa cantidad tan enorme de estrellas, esa maravilla de cielo que desde la ciudad, desde ninguna ciudad, se ve, precisamente por la contaminación luminosa. Esto nos ha ocurrido a nosotros. Ángel: Porque, de hecho, el cielo es patrimonio cultural según la carta de la UNESCO. Manolo: Exactamente. Paula: Una pregunta: ¿hay alguna zona en especial del término municipal de Córdoba que se vea afectada más intensamente con esto de la contaminación lumínica?. Manolo: Nosotros vamos a observar a un lugar que, hasta hace muy poco, era realmente bueno, que es el pantano de San Rafael de Navallana, pero desde hace un tiempo a esta parte hay un cañón láser de una discoteca, como nos hemos referido antes a este aspecto, y está haciendo polvo el cielo, casi casi la mitad de la bóveda celeste, desde el horizonte hasta el cenit, este cañón láser barre toda esta zona, y hemos tenido que buscar otros sitio. Es una pena porque no se está aplicando esta normativa, porque esto se recoge, aunque sea un poco de pasada, pero se recoge este tipo de problema. Ángel: Este haz de luz procede de un club de carretera que está a la salida de la Barriada de Los Ángeles, y nosotros, desde la sierra de Alcolea o desde el pantano de San Rafael de Navallana, como antes apuntaba Manolo, hemos estado haciendo medidas de este rayo, y la verdad es que es bastante preocupante. No sólo porque ilumina 1/7 parte del cielo, sino porque está durante toda la noche, barriendo continuamente el cielo. Desde nos 15 ó 20 km., donde algunas veces podíamos observar bien, del lugar éste, se ve perfectamente cómo el rayo llega prácticamente encima de nosotros, al cenit, el punto más alto situado directamente encima de la cabeza. Y es algo bastante preocupante. De hecho, hemos escrito una instancia al Excelentísimo Ayuntamiento de Córdoba para solicitar que, por favor, investigue este caso porque es bastante preocupante, y no creemos que tenga permiso para colocar este haz luminoso, porque entonces sería un caso grave de infracción de la protección del cielo nocturno sobre la que tanto se ha insistido en la normativa municipal. Manolo. También quisiera destacar que, dentro de las actividades de Fin de Semana con las que colaboramos con la Casa de la Juventud, pues hemos hecho varias salidas astronómicas a este lugar, el pantano de San Rafael de Navallana con ellos, y este haz de luz nos ha molestado bastante. Paula: Claro, lógicamente, si los que vais a observar el cielo lo están prácticamente destrozando, pues lógicamente como se siga así también os vais a tener que ir a muchísimos kilómetros de Córdoba... Manolo: A Guadalajara, como los de la Agrupación Astronómica de Madrid. Paula: ... para poder seguir observando el cielo. Bueno, y desde luego, lo que es realmente lamentable es que mucho de los chavales de una ciudad crean, como Ángel antes comentaba, es de color naranja: no pueden ver ni estrellas ni absolutamente nada. Ángel: Eso sí es verdad. Y también está la otra parte: cuando podemos ir a pueblos o ciudades más pequeñitas a observar hay institutos que colaboran mucho, colaboran muchísimo, con las agrupaciones astronómicas, porque se puede salir sólo un poco del pueblo o de la ciudad y se tiene un cielo estupendo.

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Un ejemplo fue la campaña de noviembre del año pasado, con lo que fue la observación de la lluvia de estrellas de las Leonidas, que se pudo seguir a nivel nacional, y por parte de una iniciativa del Instituto Astrofísico de Canarias, siendo uno de los responsables un cordobés miembro de nuestra Agrupación Astronómica, David Martínez, que está trabajando allí, y se pudo hacer un seguimiento de esta lluvia pero por chavales de entre 14 y 17 ó 18 años, una experiencia pionera, no sólo a nivel nacional sino a nivel mundial, con unos resultados bastante, bastante buenos. Paula: Os pregunto, y ya casi para finalizar, que ya sabéis cómo va el tiempo en la radio, Manolo, Ángel: ¿dónde se os puede localizar? ¿Hay un teléfono de contacto?. Me imagino que a raíz de hoy habrá muchísimos amigos y amigas de protagonistas que quieran sumarse a vuestra agrupación, por lo menos ampliar la información de las actividades que desarrolláis. Manolo: Podemos dar el teléfono mío y de algunos miembros de nuestra entidad... Paula: Me los vas a dar a teléfono cerrado mejor, y cualquier persona que esté interesada en conocer, en acercarse más a las actividades que desarrolláis pues puede llamarnos a nuestro teléfono, a Onda Cero Radio, 957 45 42 73, y nosotros les podemos facilitar los teléfonos de la Agrupación Astronómica de Córdoba, que hoy han tenido la gentileza Manolo, su secretario, y Ángel, su presidente, de estar hoy aquí, en Protagonistas para hablarnos de un tema importante que nos debe también de preocupar como es la contaminación lumínica. No sé si tenéis alguna cosita más que añadir. Manolo: Yo quisiera comentar, antes de que se me olvide, que me llama bastante la atención que las nuevas barriadas que se están construyendo en Córdoba, como son la zona de Fátima, o la zona del Arroyo del Moro, pues no se está aplicando esta normativa, porque sorprendentemente están colocando las farolas tipo "globo" que son realmente las que más contaminan, porque más del 50% de esa luz se va al cielo. Ángel: Se pierde. Manolo: Y también, perdona Pilar, quisiera comentar que según la Carta de los Derechos delas Generaciones Futuras redactada por la UNESCO, todos tenemos derecho a salvar las estrellas. Como punto y final quisiera dejar eso. Ángel: Yo también quería, de todas formas, aunque la normativa tenga los problemas que tiene, en principio también dar las gracias al Ayuntamiento de Córdoba, que por lo menos se preocupó de intentar hacer algo contra este problema. Lo que pasa es que ocurrió en el momento en el que se producía el cambio de gobierno. Fue antes de las elecciones del año pasado, y se quedó la cosa un poco estancada. Entonces esperamos que, por lo menos a raíz de esto, se pueda volver a recuperar la normativa, e intentar paliar aun poco todos estos problemas, estos achaques, para ver si se puede mejorar un poco más. Y, de nuevo, lo importante... Paula: Sobre todo, cumplirla. Ángel. Sí, sobre todo cumplirla, pero lo importante, lo importante no es que fueran quitando farolas. Lo importante es parar esto, porque, la contaminación lumínica en diez años para acá que venimos observando (llevamos más, pero en este aspecto concreto) se ha notado muchísimo: primero fue la autovía nueva, la circunvalación, después ha sido la zona de la Universidad Laboral, nuevos polígonos industriales y ampliación de los antiguos, cañones de luz de discoteca, montones de cosas, y se sigue iluminando. Lo que hay que hacer es parar, frenar esto, porque la verdad es una pena que una cosa tan bonita como son las estrellas, como es el firmamento, o todas las cosas que se pueden observar en el cielo, vayan perdiéndose poco a poco por esto. Y no sólo es una cosa de Córdoba: es una cosa general, no sólo tampoco de España, sino del mundo entero. Paula: Pues que no se pierda esa belleza que podemos contemplar en el cielo, cosas que no nos podemos imaginar, y que están ahí precisamente para disfrutarlas y para contemplarlas. Muchas gracias a los dos por estar en Protagonistas. Ángel y Manolo: Muchas gracias a vosotros. Aunque no se mencione explícitamente en la conversación (muchas cosas quedaron en el tintero)

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queremos agradecer profundamente la información que nos ha proporcionado tanto David Galadí como los miembros de la Agrupación Astronómica de Madrid.

AÚN FALTAN ESTUDIOS PARA PODER AFIRMAR QUE LA VERDURA Y LA FRUTA PUEDAN SER PREVENTIVAS FRENTE AL CÁ
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

La evidencia sobre el efecto preventivo de la dieta en el cáncer es parcial. Sólo en el caso de la ingesta continuada de frutas y verduras, en determinadas cantidades, se admite por un consenso internacional, promovido en su día por la Asociación Americana del Cáncer, que pueda existir dicho efecto anticancerígeno. Diversos expertos en Barcelona han puesto sobre la mesa la presente controversia si bien coinciden en la recomendación de iniciar en edades tempranas los hábitos saludables de alimentación.. Afirman que, sin embargo, aún carecemos de evidencia y se precisan estudios randomizados y comparativos. "Hay muchas lagunas sobre el efecto preventivo de la dieta en el cáncer y no es fácil determinar lo que entraña riesgo o beneficio", indicó Abel Mariné, catedrático de Nutrición de la Universidad de Barcelona, quien acaba de dirigir en Barcelona un curso sobre alimentación de la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP). "Sabemos que el predominio de lo vegetal, con hortalizas y verduras en cinco raciones diarias, se correlaciona con una incidencia menor de cáncer, pero no podemos establecer reglas fijas con el resto de alimentos", afirmó. A tenor de los estudios actuales, los antioxidantes parecen ser beneficiosos, pero aún no se pueden lanzar las campanas al vuelo. Las recomendaciones sobre la dieta alimenticia comenzaron en la década de los ochenta en Estados Unidos. Sin embargo, hasta ahora "no se han basado en evidencias científicas, como por ejemplo la realización de estudios randomizados, por lo que se ha partido de una base guiada más por el entusiasmo de las posibilidades de la prevención", explica Jordi Estapé, catedrático de Oncología de la Universidad de Barcelona. Se debería cambiar la orientación de las recomendaciones y hacer que estas sean más generales. "Deberíamos hablar de recomendaciones para la salud más que para prevenir el cáncer en concreto", añadió. Las observaciones muestran que, por ejemplo, en la segunda generación de japoneses emigrados a Estados Unidos se desarrolla cáncer de colon, tras haber cambiado el tipo de alimentación. Igualmente es cierta la disminución del cáncer de estómago motivada por el consumo de vegetales y frutas, pero también intervienen otros factores tan primordiales como la conservación adecuada del alimento ingerido o la refrigeración. Incluso "la influencia de la alimentación es cuestionable: en un estudio randomizado en el que se comprobó cómo en pacientes con cáncer de próstata la dieta no influyó, pues no se consiguió variar el parámetro de PSA". En palabras de Carlos Alberto González, del Servicio de Epidemiología y Registro del Cáncer del Instituto Catalán de Oncología (ICO), la solución a esta cuestión podría estar en el diseño de trabajos en los que se combinen el factor ambiental y el bioquímico.

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El EPIC es uno de estos estudios de los que se espera, el próximo año, obtener datos fiables. Promovido por la Unión Europea y con una duración de diez años será una investigación multicéntrica y coordinada por la Agencia Internacional del Cáncer de Lyon. Este estudio, que abarca a casi medio millón de personas de la Europa meridional y del Norte, combina información epidemiológica, de laboratorio con parámetros bioquímicos obtenidos de muestras de sangre y predisposición genética. El objetivo final de esta investigación, en palabras de González, "es saber la influencia individual de cada alimento, como puede ser el vino o el aceite de oliva"."Preliminarmente podemos avanzar que existen grandes diferencias en los patrones dietéticos, y también en la concentración de parámetros bioquímicos y susceptibilidad genética". También el efecto protector puede verse eclipsado por los errores o condiciones defectuosas de la investigación. Por otro lado, el factor alimentación "debe ir unido a otros como la erradicación del tabaco, que es el primer factor de riesgo, y el control del peso corporal". Para Jaume Serra, coordinador del curso y experto de la Consejería de Sanidad de Cataluña, la educación para la salud es otro frente donde se ha de incidir preventivamente.

EXCAVAN UN ACUEDUCTO CONSTRUIDO POR HERODES JUNTO AL MURO DE LAS LAMENTACIONES
Por: Eugenio García Gascón

La obra, de 200 metros, suministraba agua y evacuaba la lluvia de la ciudad de Jerusalén. Arqueólogos de la Dirección de Antigüedades de Israel han puesto al descubierto un acueducto de 200 metros de longitud cuya construcción se remonta a la época de Herodes el Grande y cuyo trazado corre paralelo al muro occidental de la Explanada de las Mezquitas, más conocido como Muro de las Lamentaciones, en la ciudad vieja de Jerusalén. La sección meridional de este acueducto, que tiene cerca de 2.000 años de antigüedad, fue excavada a principios de los años setenta por el arqueólogo Benjamín Mazar. El trabajo, que ha concluido ahora, permite seguir el recorrido del subterráneo que pasa junto al famoso muro. La existencia de esta obra fue descubierta hace 130 años por el arqueólogo británico Charles Warren. En el siglo pasado, Warren excavó una serie de puntos concretos a lo largo del acueducto, pero nunca llegó a conocer cuál era la longitud del mismo. La construcción fue levantada para suministrar agua a Jerusalén y como conducto para evacuar el agua de la lluvia que caía en el interior de la ciudad amurallada. El acueducto se construyó debajo del pavimento de una calle que también es obra de Herodes. La profundidad de la construcción, que alcanza los 11 metros, varía mucho durante su recorrido. Entre los escritores de la Antigüedad que mencionan la existencia de este acueducto figura Flavio Josefo. El literato relata cómo, ante la invasión romana, muchos judíos buscaron refugio en este acueducto subterráneo. Los romanos encendían hogueras en los dos extremos del túnel ahogando a quienes se había refugiado en el interior.

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Israel lleva a cabo numerosas excavaciones en la ciudad amurallada. En algunos casos los palestinos han protestado porque periódicamente sus casas se agrietan. Según estos vecinos, las obras también han dañado las estructuras de la Mezquita al-Aqsa y del Domo de la Roca.

LOS TRASPLANTES DE CORAZON BENEFICIAN SOLO A LOS PACIENTES MÁS GRAVES
Por: British Medical Journal

Los trasplantes de corazón mejoran las expectativas de supervivencia sólo en pacientes con afecciones cardiacas graves, y que, por tanto, tienen mayor riesgo de muerte durante su permanencia en las listas de espera de acuerdo con un estudio publicado esta semana en el British Medical Journal. Estos resultados cuestionan la opinión actual entre la comunidad médica de que los trasplantes mejoran las posibilidades de supervivencia de todos los pacientes que alcanzan un estado avanzado en sus afecciones cardiacas. Deng et al. estudiaron a todos los 889 pacientes adultos que permanecían en lista de espera para un trasplante de corazón en Alemania en 1997. Los pacientes fueron agrupados de acuerdo con la gravedad de su enfermedad como "bajo, medio y alto riesgo de muerte durante su estancia en la lista de espera", y se calculó el promedio de supervivencia a un ataque cardiaco. Los autores encontraron que sólo los pacientes pertenecientes al grupo de alto riesgo consiguieron un aumento en su expectativa de vida gracias a un trasplante, mientras que los grupos de riesgo medio o bajo no experimentaron tal beneficio. Este descubrimiento pone en entredicho la actual gestión de los trasplantes de corazón, afirman los autores. Estos sugieren que los trasplantes deberían limitarse a los pacientes más graves, y que los pacientes con riesgo medio o bajo deberían ser tratados con terapias de mantenimiento de su propio corazón. Sharon Hunt, profesora de medicina cardiovascular en la Universidad Stanford de California, reitera estas opiniones en un editorial anexo al artículo. Ella cree que este estudio ayudará a enfocar los esquemas de donación de corazones hacia aquellos que puedan conseguir el máximo beneficio. Este planteamiento puede, además, intensificar la búsqueda de alternativas a los trasplantes.

CAFÉ Y ENFERMEDAD DE PARKINSON
Por: Anónimo

Traducido por: Carmen Ríos Bonin ¿Cómo de grande es su tazón de café?¿Cuanto café toma cada día? Puede haber todo tipo de razones para preocuparse por la toma excesiva de café y cafeína, pero para aquellos , como Bandolier, adictos al café expreso doble hay una buena noticia que relaciona el consumo importante de café con una menor incidencia de Enfermedad de Parkinson. [1]. Este estudio forma parte del Programa del Corazón de Honolulu, un estudio prospectivo realizado en 1965, sobre 8,000 hombres de Oahu, de ascendencia japonesa y de edades entre 45 y 68 años. Se realizó un seguimiento continuo en los registros hospitalarios y de certificados de defunción, con

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revisiones en varias ocasiones hasta 1995. En el momento de la inclusión en el estudio, se realizó un detallada revisión y registro de hábitos alimenticios, comprobada por un registro durante una semana completa en un subgrupo de hombres. El registro incluyó detalles acerca de la ingesta de café y té (tipo y cantidad) y sobre otras fuentes o bebidas con cafeína . Se recogió también otra información, como consumo de tabaco. La incidencia de casos de Enfermedad de Parkinson fue obtenida mediante la revisión completa de todos los registros hospitalarios, revisiones en curso de certificados de defunción y una revisión con los neurólogos locales. Entre 1991 y 1993 todos los sujetos fueron examinados y encuestados sobre cualquier caso de enfermedad de Parkinson , incluido signos y síntomas , y cualquier posible medicación que pudiera tomar alguien con la enfermedad de Parkinson. Un reconocimiento posterior fue realizado entre 1994 y 1996. Todos los diagnósticos fueron confirmados por consenso entre dos neurólogos usando criterios estandarizados. Dos hombres presentaron enfermedad de Parkinson al inicio del estudio, se obtuvo información de 8004 hombres cuyo consumo fue determinado en 1965 y que fueron seguidos durante 30 años. Su edad media en el momento de la inclusión fue de 53 años (rango de 45 a 68 años), y la duración media del seguimiento fue de 27 años (de 0.8 a 30 años). La edad media de desarrollo de la enfermedad de Parkinson en 102 hombres fue 74 años (rango 54 a 89 años). Consumo diario de café (tazones) / 0 / 1 / 2 / 3 / 4? / Enfermedad de Parkinson / Total / 32-1286 / 33-2576 / 24-2149 / 9-1034 / 4-959 / Porcentaje (95% CI) / 2.5 (1.6 a 3.3) / 1.3 (0.8 a 1.7) / 1.1 (0.7 a 1.6) / 0.9 (0.3 a 1.4) / 0.4 (0.0 a 0.8) / Incidencia ajustada por la edad por 10,000 persona-año / 10.4 / 5.3 / 4.7 / 3.7 / 1.9 / Razón de riesgos relativos ajustada (95% CI) / 5.1 (1.8 a 14) / 2.7 (1.0 a 7.8) / 2.5 (0.9 a 7.3) / 2.0 (0.6 a 6.4) / referencia / Consumo diario de café (mg) / 0-123 / 124-208 / 209-287 / 288-420 / 421-2716 / Enfermedad de Parkinson / Total / 35-1522 / 17-1396 / 26-1607 / 12-1485 / 6-1481 / Porcentaje (95% CI) / 3.3 (1.5 a 3.1) / 1.2 (0.6 a 1.8) / 1.6 (1.0 a 2.2) / 0.8 (0.4 a 1.3) / 0.4 (0.1 a 0.7) / Incidencia ajustada por la edad por 10,000 persona-año / 17.3 / 5.4 / 5.9 / 4.3 / 5.0 / Razón de riesgos relativos ajustada (95% CI) / 3.0 (1.1 a 8.4) / 1.1 (0.4 a 2.9) / 1.1 (0.4 a 3.0) / 0.8 (0.3 a 2.6) / referencia / * Un tazón de café corresponde al volumen de 8 onzas liquidas o 200 mL; esto es equivalente a dos tazas estándar La tabla muestra el numero de hombres en cada categoría de consumo de café (Bandolier ha usado el numero de tazones de 8 onzas, cada uno equivalente a dos tazas pequeñas, en vez de onzas o mililitros ),

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la incidencia cruda en los 30 años, la incidencia ajustada por la edad por 10,000 persona año, y la proporción debida al azar. La misma información del consumo diario de café está disponible en quintiles. Los bebedores de café tuvieron una incidencia significativamente menor de enfermedad de Parkinson comparado con los hombres que no tomaron café.(Tabla). El mismo resultado de conjunto era evidente tanto para el total de consumo de cafeína como para el consumo de café (Tabla). El consumo de café al inicio del estudio estaba relacionado significativamente con la presencia de la enfermedad de Parkinson en los primeros y segundos 15 años de seguimiento. Es la primera ocasión, aparentemente, que esta relación inversa entre la ingesta de café y la enfermedad de Parkinson ha sido demostrada concluyentemente. ¿Hay una razón para esto? Obviamente debe haber una razón, y hay varias posibilidades, pero hasta ahora no se conoce cual es. Los autores del articulo discuten posibles mecanismos con gran detalle, siendo una lectura interesante. Si este mensaje puede generalizarse a "beba café y evite la enfermedad de Parkinson " es al menos, discutible. A pesar de todo los adictos al café pueden sentirse mejor con este informe. Referencia: GW Ross et al. Association of coffee and caffeine intake with the risk of Parkinson disease. JAMA 2000 293: 2674-2679.

UN TESTIGO DE JEHOVÁ MUERE TRAS ACEPTAR UN JUEZ SU NEGATIVA A TRANSFUSIÓN
Por: Europa Press

Una mujer que profesaba la fe de los Testigos de Jehová falleció en un hospital público de la provincia argentina de Córdoba (centro del país), después de que un juez aceptara su negativa a recibir una transfusión, informó este martes una fuente del centro de salud. El médico Eduardo Mac Loughlin, del Hospital Rawson de Córdoba, dijo que la paciente, que no fue identificada, murió en las últimas horas a raíz de una "gangrena gaseosa". La mujer había logrado que el juez Civil de Córdoba Carlos Sem Rodríguez aceptara su decisión de no someterse a una transfusión, amparándose en "principios constitucionales". Al rechazar el reclamo de Mac Loughlin, el juez siguió la jurisprudencia de la Corte Suprema de Justicia, al sostener que no existe norma alguna que obligue a un paciente a ser transfundido, ni que autorice al tribunal a tomar tal decisión supliendo su voluntad, informaron fuentes judiciales. Sem Rodríguez tuvo en cuenta, agregaron las fuentes, una declaración jurada de la paciente que se oponía al tratamiento, así como también declaraciones del esposo y de sus dos hijas, coincidentes en respetar esa voluntad. Una polémica se generó en torno al caso ya que el juez dijo que el médico le comentó que la transfusión "no era definitoria", mientras Mac Loughlin sostuvo hoy que el tratamiento era "imprescindible". El profesional dijo que conocía la jurisprudencia de la Corte, pero que se vio obligado a reclamar a la transfusión por respeto a su juramento hipocrático, que lo obliga a velar por la salud de los enfermos. A

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su vez, el responsable de Testigos de Jehová en Córdoba, José Seirano, acusó al médico de no haber utilizado "los métodos alternativos que correspondían". Sostuvo que la fundamentación por la que esa organización se opone a que sus miembros sean transfundidos "está en el libro de los hechos de los apóstoles, en el capítulo 15". Otro caso de fanatismo religioso llevado hasta sus últimas consecuencias.

LA IGLESIA CATÓLICA REAFIRMA SU SUPREMACÍA SOBRE LAS DEMÁS COMO FUENTE DE SALVACIÓN
Por: Lola Galán

El cardenal Ratzinger critica las "teologías relativistas" y los errores de la "falsa tolerancia" La declaración Dominus Jesus, presentada ayer por el responsable de la Congregación para la Doctrina de la Fe, cardenal Joseph Ratzinger, da un paso atrás en el camino del ecumenismo para fijar la pureza del dogma, que según Ratzinger está empañado por las "teologías relativistas" que miran con indulgencia a todas las religiones, convencidas de que "tanto vale una como otra". Con la declaración, el catolicismo se propone además frenar la ofensiva cada vez más intensa de las religiones "individuales", que ofrecen vías eclécticas y no codificadas hacia Dios. La Iglesia no debe renunciar a la Verdad, dijo ayer Ratzinger, en defensa de una "falsa tolerancia religiosa". Y la Verdad está en Jesucristo, venido a la Tierra para salvar a la Humanidad. "La Iglesia de Cristo" dice el documento, "subsiste únicamente en la Iglesia Católica". De ahí que sólo ella pueda ofrecer la vía de salvación "única, completa y universal". La declaración Dominus Jesus, un texto de 36 páginas firmado por Ratzinger y enviado a los presidentes de todas las conferencias episcopales, es, según definición propia, una "base doctrinal vinculante para todos los fieles, que debe guiar la reflexión teológica y la labor pastoral y misionera de la Iglesia". De hecho, representa un golpe de timón en la política vaticana y una llamada de atención a la jerarquía católica del mundo para que no pierda el norte en su enfoque de la coexistencia pacífica con otras religiones y filosofías. Una coexistencia basada en el respeto mutuo que no puede llevar a la Iglesia Católica, viene a decir el documento, a dejar de ejercer su labor evangelizadora y misionera, porque "con la venida de Cristo a la Tierra, Dios ha querido que la Iglesia por Él fundada fuera instrumento para la salvación de toda la humanidad". En el capítulo ecuménico, la declaración reafirma la tesis de anteriores encíclicas. "Las iglesias que no aceptan el Primado del Obispo de Roma están unidas a la Iglesia de Roma por vínculos estrechísimos, como la sucesión apostólica y la Eucaristía. En estas Iglesias particulares está presente y operante la Iglesia de Dios". Sí a los ortodoxos El texto se refiere a las Iglesias cristianas ortodoxas que mantienen la Eucaristía y la estructura jerárquica similar a la Iglesia de Roma, pero queda completamente excluida la miríada de credos protestantes que se articulan en torno a la figura de Cristo. Para el Vaticano, estas confesiones "no

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pueden ser consideradas verdaderas Iglesias". Sin embargo, "los que han sido bautizados en estas comunidades están en una cierta comunicación, aunque imperfecta, con la Iglesia Católica", precisa el texto. En el documento, aprobado por Juan Pablo II, se condenan algunos de los supuestos errores fundamentales de las teologías del pluralismo religioso que amenazan con confundir a católicos y no católicos. Por ejemplo, "la convicción de lo inaprensible e inexpresable de la verdad divina; la actitud relativista hacia la verdad, porque lo que sería verdad para unos no lo sería para otros; el subjetivismo exagerado de quienes consideran la razón como única fuente de conocimiento; la contraposición radical entre mentalidad lógica occidental y mentalidad simbólica oriental; el eclecticismo religioso de quienes asumen en la reflexión teológica categorías derivadas de otros sistemas filosóficos y religiosos sin comprobar su compatibilidad con la fe cristiana". La Congregación para la Doctrina de la Fe (antigua Inquisición) reafirma su respeto por las otras religiones, pero su máximo responsable, Ratzinger, alertó ayer a los católicos contra el clima que crean tales concepciones relativistas que consideran "una especie de fundamentalismo el afirmar que existe una verdad universal". "Lo ven como un atentado contra el espíritu moderno, como una amenaza contra la tolerancia y la libertad". Según Ratzinger, interpretan erróneamente algunas enseñanzas del Concilio Vaticano II "y sustituyen con la ideología del diálogo a la misión, a la urgencia de la llamada a la conversión". Ratzinger criticó el pensamiento relativista como un pensamiento débil para el cual, "diálogo significa poner en el mismo plano la propia posición y la propia fe y las convicciones de los otros". Se trata de un verdadero ataque a Jesucristo, dijo, porque se le presenta como un mediador más entre Dios y los hombres. La Iglesia, desde el principio, "ha reconocido a Jesús un valor salvífico tal, que sólo él, en su calidad de Hijo de Dios hecho hombre, crucificado y resucitado, tiene el objetivo de dar la revelación a la vida humana entera y cada hombre". Por lo tanto, "serían contrarias a la fe cristiana y católica las propuestas de solución que propusieran una acción salvífica de Dios fuera de la única mediación de Cristo". El Concilio hablaba ciertamente de la "gracia salvadora de Dios que llega a los no cristianos. "Es necesario estimular este valor teológico", dijo Ratzinger. Sin embargo, la Iglesia no puede ser considerada una vía de salvación "junto a las otras religiones, que por ello serían equivalentes a la Iglesia". Aunque hay plegarias y ritos de otras religiones "que pueden asumir un papel de preparación evangélica", a éstas no corresponde "el origen divino y la eficacia salvadora ex opere que se opera a través de los sacramentos cristianos". Hacer musulmán al Papa Por otra parte, ayer la prensa sudanesa informó de que el líder islamista sudanés Hasan Al Turabi, antigua eminencia gris del régimen, pidió al Papa Juan Pablo II que se convirtiera al Islam durante la visita del Papa a Jartum en 1994, informa France Press. Ex aliado del presidente Omar Al Beshir, que pasó a ser su rival, el propio Turabi reconoció que había hablado con el Papa de las "similitudes entre el Islam y el cristianismo". Turabi afirmó que se había quejado a Juan Pablo II de que la separación del Estado y de la religión había originado un aumento progresivo de la corrupción y le propuso una colaboración "para impedir que el materialismo supere a la piedad". "Esta idea emocionó al Papa", agregó Turabi, quien fue apartado del poder el pasado diciembre por Bechir y que sigue contando con partidarios en Sudán.

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Malestar protestante El Consejo Ecuménico de las Iglesias (CEI), que agrupa a 337 iglesias protestantes, mostró ayer su malestar por Dominus Jesus y recordó a Roma los progresos del ecumenismo y la necesidad de un "testimonio cristiano común y creíble" en el umbral del tercer milenio. "Qué tragedia si el testimonio del cristianismo frente a un mundo torturado quedase oscurecido por las proclamas de las distintas iglesias sobre su autoridad y estatus, por muy importantes que sean", dijo el reverendo Tom Best, miembro del grupo de la CEI encargado de las cuestiones de fe. Best recordó con espíritu constructivo que "todas las Iglesias se han beneficiado enormemente de la entrada reciente de la Iglesia Católica, a través del Concilio Vaticano II, en el movimiento ecuménico". El primado de la Iglesia Anglicana, George Carey, manifestó ayer su estupefacción y rechazo ante el documento papal. "La Iglesia Anglicana no acepta" ataques como éstos, afirma Carey, "ya que comparte el mismo Dios y es una Iglesia Católica y Apostólica" como la romana. Por su parte, el presidente de la Federación Protestante Francesa, el pastor Jean-Arnold de Clermont, expresó la "sorpresa entristecida" de los protestantes ante la declaración del Vaticano. "Contrasta singularmente con las invitaciones a la humildad y a la apertura a los otros hechas por la Iglesia Católica durante el año jubilar".

LOS BUENOS Y LOS MALOS DIOSES
Por: Javier Marí Climent

¡Vaya por Dios! Ahora resulta que sí que hay una religión, que es la buena y verdadera, y que todos los demás son unos tramposos y unos infieles. Y en efecto, no sólo existe un solo Dios verdadero, sino que además ahora sabemos, sin lugar a dudas, que es un anciano con barba blanca que se dedica a ir por ahí prendiendo fuego a las zarzas y enmendando la plana a los demás. Créanme ustedes si les digo que esta noticia me causa un gran alivio, por que la verdad, uno ya empezaba a estar confundido con tanta divinidad de estar por casa que se ve por ahí últimamente. ¡Mucho mejor así!. ¡Las cosas bien claras! Dios en los altares y los malvados idólatras al infierno, que es donde deben estar, por inicuos y por infieles. Aun así, existe una pequeña duda que, desde que leí eso de que hay un dios que lava más blanco, me anda rondando la cabeza y, debo reconocer, que me produce un cierto desasosiego. No, no crean que me entristece el que la Iglesia Católica condene al fuego eterno a unos cuantos miles de millones de personas. ¡Se lo tienen bien merecido por adoradores de falsos dioses!. Además, ya que el Vaticano ha tenido la deferencia de comunicárselo vía Ratzinger, deberían haberse enterado de que sus dioses son unos impostores de pies de arcilla y acusado el correspondiente recibí. Sencillamente, a partir de ahora ¡ya no tienen excusa para no abrazar la verdadera y única fe!. Pero, ¿que pasa si uno ha tenido la extravagante idea de morirse anteayer? Imagínense a un pobre hombre, temeroso de Dios pero engañado por falsos profetas, mediante viles estratagemas, para que rezara sentado en lugar de hacerlo de pie y que tuvo la mala suerte de ultimarse antes de que el Vaticano pregonara a los cuatro vientos la buena nueva. Vislumbro la cara de esta pobre

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alma inmortal cuando, al llegar a las puertas del cielo, se encuentre, en lugar de con el todo poderoso y único Creador, con un funcionario del departamento de inmigración que lo ha de mandar por hereje, en cumplimiento de la nueva normativa legal vaticanista, a los sótanos del complejo turístico celestial. ¿Acaso es esto justo? ¿No debería el Vaticano declarar una amnistía general de erráticos herejes y retrasar la aplicación de esta nueva enmienda total al Proyecto de Ley Divina, hasta que la situación de ilegalidad de estas ánimas haya podido solucionarse satisfactoriamente? Reflexionemos sobre este tema porque está en juego el espíritu inmortal de muchos millones de seres humanos y por consiguiente su futura pensión de jubilación en la eternidad.

ENTREVISTA A ALEX PENTLAND, JEFE ACADÉMICO EN EL MASSACHUSETTS INSTITUTE OF TECHNOLOGY (MIT)
Por: Felix Badia

Los ordenadores se adaptarán a nuestros gustos, nuestra forma de hablar y nuestros movimientos" "Pronto habrá ordenadores en gafas y ayudas de memoria y monitores de salud en la ropa" Alex Pentland es una de las mayores autoridades mundiales en los estudios para dotar de percepción casi humana a los ordenadores. En su opinión, en un futuro cercano, los ordenadores se convertirán en nuestros asistentes, que se adaptarán a nuestros gustos y costumbres sin necesidad de instrucciones, y con los que incluso tendremos una cierta relación afectiva. Pregunta- Usted trabaja en algo así como dar a los ordenadores ojos y oído. Respuesta- Trabajamos en dos cosas. La primera en dar visión a las máquinas y capacidad para entender, la inteligencia percepcional. Los ordenadores tienen capacidades importantes pero son estúpidos, porque no ven ni oyen nada. La segunda es que el ordenador no debe estar fijo en un punto, sino formar parte de nuestro medio. Yo no vivo en mi mesa: voy de compras o al restaurante... Por tanto, puedo incorporar un aparato en mi cuerpo -igual que llevo gafas o móvil- que vaya conmigo, atento al entorno y que sea mi asistente. "En el futuro habrá aparatos que conecten a la gente entre sí según intereses comunes; que nos ayuden a recordar cosas -caras o recorridos en la ciudad-; que nos permitan saber en la tienda si el precio que pagamos es correcto; para gente mayor, aparatos que graben constantes vitales y las transmitan al médico. Pronto será imposible perderse porque tendremos asistentes conectados a las gafas que nos dirán dónde estamos. Y un mecánico llevará gafas que serán además un monitor donde se refleje el esquema del motor. Pregunta- O sea, mitad máquinas y mitad personas. Respuesta- Ya somos mitad máquinas mitad personas, porque llevamos relojes, teléfonos, gafas... Eso irá a más y creará un nuevo tipo de sociedad. Pregunta- ¿Este tipo de tecnologías no atenta contra la intimidad de los usuarios? Respuesta- Es una gran preocupación. Y la mejor solución son los aparatos que guardan la información en manos del usuario, y no en la red. Porque a partir del momento en que la información abandona al usuario, éste deja de controlarla. Pregunta- Uno de sus proyectos más interesantes es el de la ropa inteligente. Respuesta- Se trata de una serie de rasgos más que de logros concretos. Uno de ellos es la privacidad, del que ya hemos hablado, y el diseño. Pero lo más importante es que ese ordenador aprenda lo que le gusta y lo que no a su usuario, sus movimientos y forma de hablar, para poderle ayudar de forma

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automática. Pregunta- Pero esta tecnología tiene que ser barata porque, si no, aumentará la distancia entre ricos y pobres. Respuesta- Pero la tecnología digital no es cara. ¿Recuerda usted cuánto le costó su teléfono móvil? No lo recuerda porque fue muy barato, y la prueba es que casi cada persona tiene uno. Más que en Occidente, los teléfonos celulares están creciendo en Indonesia o Tailandia, países más pobres, porque la tecnología digital es más barata que la tradicional. Pregunta- ¿Cuándo cree que los ordenadores superarán al cerebro humano en cuanto a capacidad y percepción? Respuesta- No creo que esa sea la pregunta correcta, porque los ordenadores nunca serán humanos. Para ser humano es necesario una parte biológica y hay que tener una moral. La pregunta es otra: ¿cuándo tendremos ordenadores a los que podamos considerar nuestros amigos? Como un perro. Los perros son en muchos aspectos menos inteligentes que los humanos, pero en otros tienen capacidades mucho mayores: su olfato, áreas concretas de su memoria... Algo así debería suceder con los ordenadores. Creo que no tardaremos mucho en verlo. Una silla nos avisará de cuando llevamos demasiado tiempo sentados en una misma posición para que nos podamos desentumecer. Percibiremos la silla como amiga, porque nos ayuda en nuestro bienestar. Y eso está empezando a suceder. Fíjese si no en la vinculación de los usuarios con su "tamagochi" o su "furbbie".

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NÚMERO 31 - AÑO 2000
© 2000-2002 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico http://www.arp-sapc.org/

SUMARIO
- ¿DESCUBRIMIENTO MASIVO?
Por: Adrian Cho

- JUICIO CONTRA ACTIVISTAS ANTITRANSGÉNICOS
Por: Redacción El Escéptico Digital

- LOS TERAPEUTAS ALTERNATIVOS, DENUNCIADOS ANTE EL MINISTERIO DE SANIDAD
Por: C. Ruiz

- LA MUCHACHA SALIÓ RESPONDONA
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

- UN EXPERTO DE LA USC ALERTA DEL ATRASO DE ESPAÑA EN LA LEGISLACIÓN DE BASES DE DATOS CRIMINALES DE A
Por: Europa Press

- CIENTÍFICOS NORTEAMERICANOS GRABAN EN VÍDEO LA RESPUESTA DEL SISTEMA INMUNE
Por: Europa Press

- ENTREVISTA A FRANÇOIS JACOB: "NADIE SABE QUÉ ES LA VIDA"
Por: Víctor M. Amela

- EL GOBIERNO BRITÁNICO PROTEGERÁ A LAS COMPAÑÍAS BIOTECNOLÓGICAS CONTRA LOS ATAQUES DE RADICALES
Por: Europa Press

- LAS INVESTIGACIONES EN BIOLOGÍA MOLECULAR SOBRE EL ALZHEIMER ESTÁN DANDO BUENOS RESULTADOS
Por: Europa Press

- TEST SOBRE EL DOLOR DE CABEZA EN LA RED
Por: Anónimo

- UN BANQUETE CANÍBAL DEL SIGLO XII EN LOS EEUU SUGIERE QUE LA ANTROPOFAGIA HA SIDO UN USO HABITUAL
Por: Pablo Francescutti

- DAR CAZA AL MONSTRUO DEL LAGO NESS EN INTERNET
Por: Anónimo

- PENSAR AL VOLANTE AUMENTA LOS RIESGOS DE LA CONDUCCIÓN
Por: Alina Ioana Ivan

- A LAS MUJERES LES CUESTA MÁS DEJAR EL TABACO
Por: Europa Press

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¿DESCUBRIMIENTO MASIVO?
Por: Adrian Cho

Versión en español por: Borja Marcos (ARP-Traductores). Investigadores que trabajan con un detector gigante de partículas llamado ALEPH en el CERN (laboratorio europeo de física de partículas, cerca de Ginebra) dicen que una serie de colisiones extrañas puede representar la aparición del bosón de Higgs. El Higgs es una pieza crucial en el conjunto de las partículas fundamentales. Encontrarlo es en la actualidad el santo grial de los físicos de partículas. Está prevista la parada del LEP -Colisionador gigante de electrones y positrones-, la máquina que ha producido los sucesos extraños, a finales de este mes. Por tanto, los investigadores del ALEPH disponen de poco tiempo para obtener suficientes datos que confirmen su observación. Sin el bosón de Higgs o una explicación más enrevesada, el Universo tal y como lo conocemos no existiría. Postulado hace más de 30 años, el Higgs da su masa a partículas como los electrones y los quarks. Las partículas "nadan" a través de un mar de bosones de Higgs invisibles, que las frenan y producen inercia, la manifestación esencial de la masa. Los físicos han estado buscando el Higgs durante más de 10 años. Aunque las partículas de Higgs son extremadamente masivas, normalmente son difíciles de observar debido a que existen solamente de forma "virtual". Las partículas de Higgs aparecen y desaparecen siguiendo la incertidumbre inherente a la mecánica cuántica durante brevísimos espacios de tiempo, demasiado breves para permitir una observación. Para ver un Higgs, los físicos deben fabricar uno estrellando partículas moviéndose a velocidades extremadamente altas. La energía de la colisión se convierte en materia, y si es suficientemente elevada, puede crearse un Higgs. Una vez lo ha hecho, se desintegra en una combinación de otras partículas que lo delata. Tales desintegraciones podrían ser las responsables de varios sucesos inusuales observados recientemente en el LEP, según dijeron investigadores del ALEPH esta semana en una reunión en el CERN. Admiten, sin embargo, que las evidencias no son aún concluyentes. "Desgraciadamente no s suficiente para decir que hemos hecho un descubrimiento", dice Wolf-Dieter Schlatter, del ALEPH. Es posible que los sucesos sean combinaciones casuales de partículas, o sucesos engañosos producidos por partículas familiares como los bosones Z desintegrándose justo de manera que parezcan un Higgs. Estas explicaciones parecen probables ya que ninguno de los otros tres detectores de partículas situados alrededor del LEP ha detectado señal alguna de sucesos debidos al Higgs. La pregunta es si el CERN debe mantener el LEP en funcionamiento para tratar de confirmar la supuesta observación. Los investigadores del ALEPH podrían duplicar su volumen de datos si el LEP se mantuviera en funcionamiento hasta final de año. El LEP, de 27 kilómetros de longitud, en el interior de un túnel en anillo que atraviesa la frontera franco-suiza, ya ha proporcionado retratos detallados de los bosones W y Z, y ha demostrado que no puede haber más de seis quarks. Va a ser desmantelado con el fin de dejar espacio libre para una nueva máquina en el mismo túnel, el colisionador gigante de hadrones, que está previsto comience la caza de la

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partícula de Higgs en el año 2005. Mientras tanto, el gran rival del CERN, Fermilab cerca de Chicago, podría encontrar el Higgs antes. Fermilab reanudará los experimentos de colisión de haces este mes, tras más de cuatro años de reformas. Algunos piensan que el equipo de ALEPH puede estar haciendo una montaña de un grano de arena. "Uno se pregunta si es simplemente una excusa para prorrogar su experimento", dice Dave Besson de la Universidad de Kansas en Lawrence. El coordinador de ALEPH, Alan Litke rechaza esa posibilidad. "No tenemos ningun interés", afirma, "en mantener el funcionamiento del LEP porque sí".

JUICIO CONTRA ACTIVISTAS ANTITRANSGÉNICOS
Por: Redacción El Escéptico Digital

Cuatro activistas detractores de los alimentos transgénicos y practicantes de la línea dura del ecolatrismo comparecieron ayer ante la justicia francesa por haber arrasado, en junio de 1999, una parcela en la que se experimentaba con colza transgénica. Al juicio, celebrado en Foix, asistieron unas 1.000 personas, entre las que se encontraba el líder de la Confederación Campesina, José Bové quien manifestó su apoyo a los procesados.

LOS TERAPEUTAS ALTERNATIVOS, DENUNCIADOS ANTE EL MINISTERIO DE SANIDAD
Por: C. Ruiz

El 'Consejo de Médicos Naturistas' seguirá adelante a pesar de la OMC El autoproclamado Consejo de Colegios de Médicos Naturistas sigue adelante con sus planes en contra del criterio de la Organización Médica Colegial (OMC), que instó a este colectivo de terapeutas alternativos a que rectificara su publicidad engañosa bajo la amenaza de acciones judiciales. La OMC ha denunciado esta actividad, que califica de fraudulenta, ante el Ministerio de Sanidad, pero éste aún no se ha pronunciado. El Consejo General de la Organización Médica Colegial (OMC), que aglutina a los 52 colegios oficiales de médicos del país, ya ha recibido respuesta a la solicitud de cese y rectificación de publicidad engañosa enviado a finales de julio al autoproclamado Consejo General de Colegios de Médicos Naturistas, estructura impulsada por un colectivo que aplica terapias no convencionales sin poseer el título de licenciado en Medicina (a excepción de algunos graduados en esta disciplina). La carta de respuesta remitida por Fermín Cabal, líder de la iniciativa, a Ignacio Sánchez Nicolay, presidente de la OMC, defiende la supuesta legalidad del consejo y rechaza cualquier rectificación. DM ha tenido acceso al texto de requerimiento de Sánchez Nicolay, que este diario anunció a finales de julio. En él se recuerdan los hechos que han suscitado la polémica: la publicación en prensa de anuncios en los que se habla de la creación de tal consejo de médicos naturistas y se invita a los profesionales que aplican técnicas de curación no convencionales a que legalicen su situación inscribiéndose en ese consejo. Y se añade lo siguiente: "De conformidad con el Artículo 25 de la Ley General de Publicidad 34/1988, de 11 de noviembre, se le requiere previamente, con el fin de evitar la acción judicial, para que cese en tal actividad y rectifique la misma, con la publicación de otro anuncio, en los mismos medios de comunicación, en el que se informe que no se ha creado ningún Consejo General de Colegios de

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Médicos Naturistas, que no se han aprobado por silencio administrativo ni por resolución expresa los estatutos de dicho organismo y que, por tanto, no es necesaria ni preceptiva la inscripción en un organismo no creado". Denuncia inevitable La OMC ha amenazado con acudir a los tribunales si no hay marcha atrás. Vista la respuesta de Cabal, parece inevitable que se inicien las acciones judiciales anunciadas, que la OMC aún no ha emprendido. Sánchez Nicolay ha mantenido una entrevista con el subsecretario del Ministerio de Sanidad, Julio Sánchez Fierro, al que ha pedido que intervenga en el conflicto en defensa de la OMC, que se siente agredida por el uso que se está dando al término médico. El presidente colegial no ha desvelado el contenido de la conversación, y Sanidad no ha respondido a las preguntas de este diario. Por otro lado, la OMC ha asegurado a DM que ya ha presentado una denuncia administrativa en el Ministerio. Cabal ha señalado que el equipo de la ministra Celia Villalobos no ha contactado con él. El siguiente paso de Cabal, que asegura haber recibido unas 30.000 cartas de gente interesada en inscribirse en su consejo general, va a ser publicar un nuevo anuncio en el que se dará cuenta de la fecha en que tomará posesión "el Consejo Nacional y las Juntas de los Colegios Provinciales de Médicos Naturistas: el 6 de octubre". Este acto coincidirá con la investidura de Cabal como doctor honoris causa por la Inter-American University, un centro con implantación en España a través de la American University of Asturias, cuyos diplomas no están homologados por el Ministerio de Educación.

LA MUCHACHA SALIÓ RESPONDONA
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

Ante noticias como la precedente, uno no sabe realmente si alegrarse o sencillamente echarse a llorar. Según parece, por fin la Organización Médica Colegial se ha decidido a meter mano, vía denuncia administrativa, a quienes ejercen todo tipo de terapias sanitarias, alternativas a la medicina científica basada en la evidencia. Desgraciadamente, lo positivo de esta decisión, realmente histórica, queda totalmente empañado por el hecho de que lo único que de verdad le molesta a la OMC es que le salga competencia y que los &#8220;naturópatas&#8221; hayan decidido empezar a colegiarse en entidades cuyo control se escapa a las arcas de los colegios provinciales que, en su calidad de presidente de la OMC, regenta don. Ignacio Sánchez Nicolay. Es triste comprobar en esta historia como, una vez más, a la OMC el hecho de que haya médicos que practiquen estas fraudulentas y no pocas veces perniciosas pseudomedicinas se la trae al pairo, siempre y cuando, claro está, los practicantes sean licenciados en medicina y paguen religiosamente sus cuotas de colegiación a la organización adecuada. Ahora resulta que a la OMC, tras años de potenciar el que las pseudomedicinas prosperasen no pocas veces al amparo de su misma estructura y de las de sus diversos colegios provinciales, la criada les ha

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salido respondona y ha decidido montar su propia mancebía, puerta con puerta a la que hasta la fecha regentaba en exclusiva su señorito. Don Ignacio, ¡que pesar nos deja el que el motivo de su denuncia sea tan poco hipocrático! ¡Ay si hubiesen ustedes empezado hace tiempo por limpiar de polvo y paja su propia casa!

UN EXPERTO DE LA USC ALERTA DEL ATRASO DE ESPAÑA EN LA LEGISLACIÓN DE BASES DE DATOS CRIMINALES DE A
Por: Europa Press

El catedrático de Medicina Legal de la Universidad de Santiago de Compostela (USC), Ángel Carracedo, ha alertado del atraso que lleva el Estado español en cuanto a la legislación de las bases de datos criminales de ADN, respecto a otros países como Inglaterra. Al respecto, ha comentado que casi todos los países europeos disponen de normativas que regulan el empleo de este tipo de bases de datos, mientras que en España aún no se ha legislado en este sentido. No obstante, ha advertido que es necesario armonizar la legislación en esta materia, ya que se están adoptando políticas muy distintas en Europa. Así, Carracedo se ha referido a la normativa inglesa, que establece que toda persona con antecedentes penales será incluida en las bases de datos de ADN, para manifestar su postura en contra de legislaciones tan amplias como la británica. El catedrático de Medicina Legal de la Universidad compostelana realizó estas declaraciones en la presentación del XVIII Congreso de la Academia Internacional sobre esta materia, que desde mañana y hasta el próximo sábado se celebrará en la Facultad de Medicina de Santiago. Peritos cualificados Por su parte, el director del Instituto de Medicina Legal de la USC, Luis Concheiro Carro, presidente del referido congreso, aludió a la polémica en torno a la muerte en Arrecife del guineano Antonio Augusto Fonseca, para destacar la necesidad de armonizar los protocolos empleados en la ciencia forense. Al respecto, consideró excesiva la petición de un tercer dictamen sobre la muerte del súbdito guineano y advirtió de que casos como éste fomentan alarma social. Así, indicó que hay que plantearse la cualificación de los peritos que practicaron las autopsias al cadáver, porque si realmente están cualificados no se tendría que llegar a una tercera intervención. Si bien admitió que existen casos de difícil diagnóstico, sentenció que la Justicia debe buscar expertos muy capacitados y no un perito cualquiera. "Hágalo usted bien la primera vez", debe ser la máxima que presida la instrucción de este tipo de casos, según subrayó el profesor Concheiro. Congreso El XVIII Congreso de la Academia Internacional de Medicina Legal reunirá a partir de mañana en Santiago a unos 400 expertos para debatir acerca de las especialidades de patología, toxicología, clínica

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y genética, siempre desde una perspectiva forense. Según destacó Luis Concheiro, en las sesiones se abordarán asuntos de interés para la opinión pública como la muerte súbita de origen cardíaco, la violencia sexual contra los niños o las bases de datos criminales de ADN, entre otros puntos. Además, en la última jornada del sábado se celebrará una mesa redonda con la intención de uniformizar los procedimientos y técnicas médico-legales. El director del Instituto de Medicina Legal de la USC insistió en la importancia de igualar los procedimientos empleados en distintos países, para hacer frente a la globalización. Los asistentes, procedentes en una gran mayoría de Alemania y Japón, tendrán la oportunidad de asistir a una serie de actividades científicas paralelas, como es el caso de la reunión del grupo ETNA, que desde hoy se reúne en Santiago. Las sesiones, en las que se expondrán más de 250 ponencias sobre diversos asuntos, se iniciarán con una conferencia magistral sobre Los crímenes contra la humanidad, que pronunciará el ex Defensor del Pueblo y actual comisionado para los Derechos Humanos del Parlamento Europeo, Álvaro Gil Robles.

CIENTÍFICOS NORTEAMERICANOS GRABAN EN VÍDEO LA RESPUESTA DEL SISTEMA INMUNE
Por: Europa Press

Un equipo de científicos norteamericanos se ha servido de un material audiovisual de 3 dimensiones para 'espiar' las reacciones del sistema inmune ante una partícula extraña, o antígeno. En esta respuesta suelen participar las células T, un tipo de glóbulo blanco. Los científicos, procedentes de la Universidad de Stanford, del Instituto Médico de California y de la compañía Universal Imaging, han logrado seguir por video el encuentro entre los invasores y estas células. La región donde tiene lugar este encuentro ha recibido el nombre de sinapsis inmunológica, y su formación representa un componente clave en la respuesta del sistema inmune. Los autores desconocen, sin embargo, cual es la función exacta de cada célula en esta sinapsis. El doctor Mark Davis y sus colegas, que escriben sobre su trabajo en la revista 'Science', señalan que las células T CD4 y CD3zeta se unen en la sinapsis. La CD3zeta se coloca posteriormente en el centro de la zona, mientras que la CD4 "se desplaza hasta la periferia". El equipo de Davis cree la CD4 inicia esta secuencia de eventos, aunque "una vez activada" es posible que esta no desempeñen ninguna función.

ENTREVISTA A FRANÇOIS JACOB: "NADIE SABE QUÉ ES LA VIDA"
Por: Víctor M. Amela

Biólogo molecular, premio Nóbel de Medicina 1965 Tengo 80 años. Nací en Nancy (Francia), en una familia judía, y vivo en París. Soy profesor de Biología del Instituto Pasteur. Estoy casado con Lise y tenemos cuatro hijos. Luché contra los nazis en África y

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desembarqué en Normandía. Soy más bien de izquierdas. De niño iba a la sinagoga, hasta que un día decidí que Dios no existía Pregunta- Qué es la vida? Respuesta- Nadie lo sabe. Pregunta- ¿Y cómo empezó, tampoco? Respuesta- Fue por azar, seguramente. La biología excluye la existencia de una conciencia universal que incida sobre la vida. Pregunta- Algún biólogo habrá que sí lo crea... Respuesta- Alguno. Pocos. Pregunta- ¿Qué es Dios, para usted? Respuesta- Una creación de los hombres para intentar paliar su infelicidad. Pregunta- ¿Desde cuándo lo sabe? Respuesta- De niño yo iba a la sinagoga con mi padre. Un día, mientras miraba a un pariente que oraba con gran afectación, explotó en mi mente la pregunta: ¿Y si Dios no existe? Y la misma pregunta traía la respuesta. Pregunta- ¿Es su recuerdo infantil más marcado? Respuesta- Hay uno que aún hoy me encoge el corazón: un día, en el jardín de casa, maté un mirlo con una escopeta de aire comprimido. Al verlo muerto, sentí que había atentado contra el orden general del mundo. Pregunta- Pues eso es, para muchos, lo que hoy está haciendo la ciencia. Respuesta- La ciencia es conocimiento. Nada hay que temer del conocimiento. Otra cosa son las aplicaciones de ese conocimiento... Pregunta- Ahí está el miedo. Respuesta- Decía Rabelais: "Ciencia sin conciencia es ruina del alma", y tenía razón. Cuando se pasó de la edad de piedra a la edad de hierro, el hombre fabricó cuchillos: pudo pelar una manzana, pero también clavarlo en la espalda de su mejor amigo. Pregunta- ¿Qué hacer? Respuesta- Discernir qué aplicaciones de la ciencia son buenas para todos. Pregunta- ¿La ciencia ha usurpado el papel de Dios? Respuesta- En 1960, el Vaticano organizó un congreso con los mejores biólogos. Al acabar, uno de ellos preguntó a un cardenal que por qué lo habían hecho. "Porque el Papa había oído que estaban ustedes a punto de crear vida en el laboratorio, y estaba muy inquieto. Después de oírles, está del todo tranquilo." Pregunta- Quizá hoy no estaría tan tranquilo... Respuesta- Un poco menos. Pero fabricar vida... No. Pregunta- ¿Y volvernos inmortales? Respuesta- Ciencia ficción, por ahora. En el año 2253 quizá se consiga algo... Pregunta- ¿Qué me dice de la clonación? Respuesta- Que servirá para cultivar células, tejidos de órganos con fines terapéuticos, pero no para la reproducción humana. Pregunta- Usted ha escudriñado la genética de las bacterias. ¿Conclusión? Respuesta- Que las formas de vida evolucionan con mecanismos de "bricolaje" casero. Pregunta- ¿" Bricolaje"? Respuesta- Sí: en una especie nueva hay genes que estaban ya en otra anterior, aunque ordenados de otra forma. Es como esa chica que coge la cortina de la abuela y se hace una falda. Así es la evolución de las especies. Pregunta- ¿Cómo se metió usted en estas investigaciones biológicas? Respuesta- Es una larga historia.

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Pregunta- Le escucho. Respuesta- Yo estudiaba para cirujano cuando los alemanes tomaron París, en 1940. Tenía 20 años y me enrolé con los aliados. Iba en el mismo barco que el general De Gaulle. Pregunta- ¿Adónde fue a parar? Respuesta- Primero a Inglaterra, luego al norte de África. Allí pasé cuatro años. Ejercía de médico militar. Recuerdo estar vomitando y operando en el barco hacia Normandía. Pregunta- ¿Desembarcó usted en Normandía? Respuesta- Sí. Todos teníamos conciencia de hacer historia, de ser parte de ella. En el desembarco en Normandía, una granada me hirió en el codo y en el muslo. Aún hoy me molesta la herida del brazo. Pregunta- ¡Sería usted un héroe tras la victoria! Respuesta- Un héroe en el hospital durante meses. Vi que los mismos que nos aclamaban en el 44 tras la victoria eran los acomodaticios que en el 40 nos veían como unos exaltados. Y seguían viéndome como un ingenuo, creo. Pregunta- ¿No le tentó entonces el comunismo? Respuesta- Me tentó el PCE, pero en una reunión no me gustó su fanatismo: ¡aquello era como convertirse al cristianismo o al islam! Y no. Pregunta- ¿Cómo encauzó luego su vida? Respuesta- Estaba muy solo. Mis amigos habían muerto... Un día vino un compañero de batallas y me dijo que quería un hijo, que se lo hiciera yo a su mujer, que él no podía. Pregunta- ¿Lo hizo? Respuesta- Cené con ellos. La chica era preciosa. ¡Ojalá la hubiera conocido en otra situación! Pero no lo hice, claro. Sí deseé entonces tener yo mi propia familia, y me casé con Lise. Pregunta- ¿Y cómo arrancó su carrera de biólogo? Respuesta-¡Mis heridas me impedían ya ser cirujano! Trabajé en mil cosas y colaboré en la fabricación de un antibiótico en un laboratorio. Un día, harto, decidí que yo quería investigar y me presenté en el Instituto Pasteur. Fui tan pesado que me aceptaron. Yo no me hubiera aceptado. ¡Tenía ya 30 años! Pregunta- ¿Por qué le interesó la genética? Respuesta- Porque los comunistas decían que la genética era burguesa, y en la URSS depuraban a los genetistas. Investigar en genética era luchar contra la barbarie y el fanatismo. Pregunta- ¿Y qué hizo? Respuesta- Me di cinco años para demostrarme que podía hacer algo. Si no, renunciaría. Con Lwoff y Monod, describimos mecanismos genéticos de regulación de la síntesis de proteínas en células bacterianas. Y llegó el Nobel. Pregunta- ¿Usted sabría decirme qué pasó en los primates para acceder a la conciencia? Respuesta- Si lo supiera... Muchas mutaciones. Pregunta- ¿Y qué es la conciencia? Respuesta- Una organización muy particular de la materia, una organización distinta de la de la vida. Nadie sabrá explicárselo, tampoco.

EL GOBIERNO BRITÁNICO PROTEGERÁ A LAS COMPAÑÍAS BIOTECNOLÓGICAS CONTRA LOS ATAQUES DE RADICALES
Por: Europa Press

El gobierno británico está estudiando la aprobación de nuevas medidas legislativas que aborden los ataques lanzados por los defensores de los derechos de los animales contra los laboratorios de investigación médica, los científicos y los accionistas de las compañías de biotecnología.

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"Estamos estudiando una legislación que cubra las formas de agresión no contempladas por la presente ley, dados los ataques lanzados contra los accionistas de Huntingdon Life Sciences (HLS) en Cambridge durante julio y de nuevo la semana pasada", señaló un portavoz del ministerio del interior. "Nuestra preocupación se centra en una reducida minoría de activistas que han obtenido información personal sobre los accionistas de las compañías biotecnológicas, y que les amenazan directamente, atacando con bomas sus hogares". El ministerio del Interior, la policia y los científicos se reunirán de nuevo en noviembre para considerar los detalles de la nueva legislación. Recientemente han tenido lugar una serie de ataques contra accionistas del Natwest Bank, entidad que ha concedido un préstamo de 24 millones de libras a la compañía HLS. La semana pasada aparecieron en las calles de Cambridge carteles que contenían los nombres y las direcciones de los accionistas del Natwest. Los medios de comunicación han destapado varios casos de maltratos a animales ocurridos en el Laboratorio Huntingdon Life. En 1997 el Channel 4 mostraba a todo el país el interior del laboratorio con cámaras ocultas, donde se maltrataban a varios perros. El Royal Bank of Scotland, la entidad propietaria de Natwest, se plantea ahora de nuevo su préstamo a HLS, basándose en la cláusula ética del banco, según la cual no se dará apoyo "a la experimentación innecesaria con animales".

LAS INVESTIGACIONES EN BIOLOGÍA MOLECULAR SOBRE EL ALZHEIMER ESTÁN DANDO BUENOS RESULTADOS
Por: Europa Press

Las líneas de investigación basadas en la biología molecular sobre la enfermedad de Alzheimer están dando buenos resultados, especialmente en la última década, en la que, según el profesor de Investigación del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CSIC-UAM), Jesús Ávila de Grado, el conocimiento sobre ella ha aumentado muchísimo. No obstante, precisó que al igual que en el año 2000 se disfrutan las ventajas de las investigaciones en medicina de los años 60 y 70, los resultados de la biología molecular no se disfrutarán probablemente hasta el año 2020 o más. "No creo que lo tengamos antes", apostilló. Ávila de Grado participó hoy como ponente en la Escuela de Biología Molecular Eladio Viñuela, dentro de los cursos de veranos de la Universidad Internacional Menéndez Pelayo. Este año, la escuela se centra en los retos actuales de la Biología Molecular. El profesor del Severo Ochoa, desarrolló una conferencia sobre los modelos para el estudio de enfermedades neurodegenerativas, y en concreto lo que se conoce en biología molecular con respecto al Alzheimer. Así, desarrolló cuáles son los posibles mecanismos conocidos a nivel molecular que tienen lugar en el cerebro del paciente con enfermedad de Alzheimer. El conocimiento actual sobre esta enfermedad de enorme incidencia, prosiguió Ávila de Grado, es bastante bueno, aunque todavía no se sabe cómo curarla, agregó. Sobre el posible tratamiento a esta enfermedad, el profesor consideró que en él habrá mucha farmacología, pero indicó que las investigaciones en biología molecular permitirán un mayor conocimiento de la enfermedad, lo que será muy útil, dijo, para determinar qué tipo de fármacos deben utilizarse.

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En cuanto a la inversión que se destina en España a las neurociencias y la biología molecular, Ávila de Grado consideró que ésta siempre es mejorable. "Habría que dedicarles mucho esfuerzo y dinero a los jóvenes que vienen muy preparados sobre todo de Estados Unidos", añadió. Sobre el trabajo del Centro al que pertenece, Avila de Grado explicó que se desarrolla una investigación en neurociencias en tres aspectos: cómo se produce el desarrollo de una neurona, cuáles son los mecanismos de degeneración y cómo se podría regenerar ese tipo de neuronas. Finalmente, Ávila de Grado reiteró que no se pueden decir los años que se tardará en obtener un tratamiento contra la enfermedad de Alzheimer, y señaló que el conocimiento sobre estas enfermedades es algo parecido a una asíntota, "cada vez se aproxima más pero nunca llega del todo a conocerse", explicó.

TEST SOBRE EL DOLOR DE CABEZA EN LA RED
Por: Anónimo

Nuevos estudios recientes demuestran que el test de dolor de cabeza realizado por internet puede ayudar a médicos y pacientes a mejorar el diagnóstico y el tratamiento de uno de los males más comunes entre los seres humanos. El Headache Impact Test (HIT), desarrollado por las compañías QualityMetric y Glaxo Wellcome, consiste en un cuestionario electrónico que evalúa la intensidad y el efecto de los dolores de cabeza. Un total de cuatro trabajos, presentados en la conferencia Headache 2000 celebrada en Londres, concluyen que el test sirvió para evaluar la gravedad de la cefalea en más de 1.000 pacientes, así como para diagnostica posibles migrañas. La prueba también sirve para hacer un seguimiento del progreso del paciente. "Se que muchos pacientes con dolores de cabeza no alcanzan la calidad de vida que esperan tener, por lo que sufren innecesariamente", señala el doctor Andrew Dowson, del Hospital King's College de Londres. "Uno de los problemas principales es que muchos pacientes con dolor de cabeza encuentran difícil comunicar el grado de incapacidad a su médico. Nuevas herramientas de evaluación como este deberían mejorar drásticamente la situación actual", añadió Dowson. El test mide la gravedad del dolor y su impacto sobre la capacidad del paciente para llevar una vida normal. Cuanto mayor es la puntuación, mayor es la gravedad del problema. Se estima que el 96 por ciento de las mujeres y el 91 por ciento de los hombres sufren algún tipo de dolor de cabeza durante sus vidas, aunque la intensidad varía enormemente. Los dolores de cabeza por tensión y las migrañas, que afectan a 120 millones de personas en el mundo occidental, son los más comunes. "Aunque no descubriremos una cura para el dolor de cabeza, contaremos con nuevas maneras de comprender estos trastornos que afectan a tanta gente en todo el mundo", declaró el doctor Timothy

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Steiner, del Imperial College School of Medicine (Londres), durante la conferencia.Página del HIT <http://www.amihealthy.com/>

UN BANQUETE CANÍBAL DEL SIGLO XII EN LOS EEUU SUGIERE QUE LA ANTROPOFAGIA HA SIDO UN USO HABITUAL
Por: Pablo Francescutti

El canibalismo ha sido una práctica más común de lo que se piensa, sugiere un hallazgo publicado hoy en «Nature». En sus páginas, investigadores de la Universidad de Colorado (EEUU) dan cuenta del hallazgo de restos de un banquete caníbal en un pueblo Anazasi del siglo XII, en Arizona. Y en un artículo adjunto, el especialista Jared Diamond afirma que el descubrimiento viene a recordar que la práctica de la antropofagia ha sido algo aceptable en muchas sociedades. Del análisis de los restos encontrados, Richard Marlar y sus colaboradores han concluido que hacia el año 1150, al menos siete personas fueron descuartizadas sistemáticamente y comidas en lo que hoy es un poblado fantasma. Su interpretación se ha visto reforzada por la identificación de proteínas propias de los músculos humanos en los excrementos dejados por los antiguos pobladores de Anazasi. El canibalismo constituye uno de los asuntos más controvertidos de la historia de la cultura. Pese a las abundantes referencias de toda clase de fuentes a prácticas antropofágicas, las evidencias directas son escasas. En los relatos de muchos cronistas resulta difícil precisar si los hechos descritos constituían canibalismo o sacrificios rituales más o menos complicados. Puritanismo antropológico Jared Diamond, profesor del Departamento de Fisiología de la Universidad de California, denuncia en «Nature» que la investigación antropológica se ha visto distorsionada por el puritanismo de los especialistas, que les ha llevado a rechazar de plano la idea del canibalismo como una práctica habitual de los seres humanos. La creencia dominante, apunta Diamond, afirma que la antropofagia es un fenómeno extremadamente raro, existente solo en condiciones extremas de hambre. El científico de la Universidad de California entiende que ese juicio esconde un prejuicio cultural incapaz de comprender que lo que para Occidente resulta aberrante, para otras culturas puede constituir un uso socialmente aceptable, se trate de comer el cuerpo de los familiares fallecidos o a los enemigos. A la inversa, los caníbales de Nueva Guinea conocidos por Diamond manifestaron horror cuando éste les describió «la circuncisión, el trato dado a los ancianos en Estados Unidos y las costumbres funerarias de ese país».

DAR CAZA AL MONSTRUO DEL LAGO NESS EN INTERNET
Por: Anónimo

"Nessie", como llaman afectuosamente los británicos al monstruo del lago Ness, acaba de perder lo

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último que le quedaba de privacidad después de que dos compañías escocesas instalaran un sistema de vigilancia submarina que funcionará durante todo el año, las 24 horas del día, para retransmitir por Internet las imágenes emitidas por una cámara web. Los observadores de Nessie en todo el mundo serán capaces de unirse a la búsqueda del monstruo a través de dicho dispositivo, montado en el lago que está en las cercanías de la ciudad escocesa de Inverness. La cámara submarina ha sido instalada por Scotland On Line, en una sociedad compartida con Loch Ness Marketing, en el fondo del lago, en un punto cercano al de otros avistamientos previos. El mecanismo está diseñado para complementarse con la cámara de superficie instalada en las costas del lago el año pasado, cerca del castillo de Urquhart, donde la mayoría de los avistamientos han tenido lugar. "Lanzamos la cámara de superficie en abril de 1999 y el 5 de junio de 1999 registramos el primer avistaje online de Nessie por una pareja estadounidense que vive en Texas", dijo Pat Kelly, de Scotland On Line. "Esto generó una gran atención en todo el mundo y nos inspiró a considerar la opción de la cámara submarina, debido a que sabemos que Nessie no sale habitualmente a la superficie", agregó Kelly. El sitio ya ha atraído a más de 800.000 usuarios de todo el mundo desde que fuera lanzado. La búsqueda del monstruo del lago Ness se remonta a un avistaje reportado en las costas del río Ness en el año 565. En la década de los 30, un médico londinense fue la primera persona que logró fotografiar a Nessie, y tres años más tarde la primera búsqueda sistemática del monstruo fue llevada a cabo por Sir Edward Mountain y un equipo de 20 hombres. En 1969, el sumergible Pisces hizo contacto con un gran objeto, de aproximadamente 15 metros de largo, el cual desapareció cuando la nave se le acercó, pero en 1987, la denominada "Operación Deepscan" fracasó en su intento de hallar a Nessie, pese a haber desplegado 24 embarcaciones equipadas con la última tecnología. Más de 3.000 avistajes del monstruo del lago Ness han sido reportados hasta la fecha. Por mi parte, tras haber oteado un buen rato las mencionadas webcam, debo reconocer que lo que se dice ver a Nessie no he conseguido verlo, pero que la culpa no ha sido del ictiosaurio en cuestión sino de ese maldito pies grandes que, vestido de buzo, no hacía más que saludar todo el rato delante de la cámara. En fin, por si ustedes no tienen otra cosa mejor que hacer, ahora que, por el momento, ya se acabó eso de espiar a los chavales del Gran Hermano, les facilito la genuina página de &#8220;lochness live&#8221;: <http://www.lochness.scotland.net/> desde la que poder ver cuanto menos unas magníficas truchas.

PENSAR AL VOLANTE AUMENTA LOS RIESGOS DE LA CONDUCCIÓN
Por: Alina Ioana Ivan

Sencillas tareas mentales como recordar un itinerario o centrarse en una charla distraen al conductor y reducen su campo de visión

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Hablar por el móvil o encender un cigarrillo mientras se conduce incrementa el riesgo de accidente, pero no son las únicas actividades que entrañan un peligro al volante. Un estudio realizado por la Dirección General de Tráfico (DGT) en colaboración con la Universidad Complutense de Madrid asevera que los pensamientos del individuo, sobre todo si requieren una concentración importante o llevan implícitas imágenes -recordar un itinerario, por ejemplo- influyen en la atención del chófer y alteran su acción de conducir. El psicólogo Luis Nuñes, responsable del programa Argos de la DGT, asegura que llevar un automóvil requiere tanta atención como decidir la forma de actuar en cada situación. «Cualquier pensamiento que mantenga ocupada parte de esa atención interfiere en la conducción», sentencia el especialista. Las conclusiones del informe se basan en una investigación experimental con conductores de ambos sexos y edades comprendidas entre los 20 y 40 años, con una experiencia al volante mínima de dos años, a los que se les pidió realizar dos tipos de tareas mentales: una de producción verbal -pronunciar palabras que empezaran por una letra determinada-, y otra de producción de imágenes -pensar en una letra y girarla mentalmente de arriba abajo o de izquierda a derecha para &#8220;ver&#8221; cómo quedaba-. La atención que requieren estos procesos se puede medir, ya que cuando se piensa en algo que requiere concentración -incluso cuando no se está al volante de un coche-, la pupila se dilata. Así, en la primera prueba, la verbal, se vio que la mirada de los conductores se concentra, lo que reduce moderadamente la exploración de los espejos y del velocímetro. Si se realiza una tarea mental con producción de imágenes, la mirada se fija de manera radical en la carretera, mientras disminuye drásticamente la visión de los espejos y del salpicadero. Alteraciones El estudio también confirma que algunas tareas numéricas, como convertir mentalmente pesetas en dólares, tienen efectos similares a la producción de imágenes; mientras otras, como mantener una conversación intrascendente o prestar atención a un relato que no exige respuestas, no afectan a la mirada del conductor. Una vez comprobado que ciertas actividades mentales distraen la atención del conductor y reducen su campo visual, los especialistas cuestionan hasta qué punto esa alteración significa un riesgo y cuándo esa disminución del área visual implica ver menos.

A LAS MUJERES LES CUESTA MÁS DEJAR EL TABACO
Por: Europa Press

Las adolescentes se inician en el consumo de tabaco más que los adolescentes, situación que no se había visto antes, y las mujeres de 35-40 años dejan mucho menos el hábito de fumar que los varones. Estos dos hechos, constatados en las sociedades occidentales, son las premisas de las que parte el seminario Trabajo y mujer, que se está desarrollando esta semana en Laredo dentro de los XVI Cursos de Verano de la Universidad de Cantabria.

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Según explicaron los directores del foro, Teresa Robledo, del Ministerio de Sanidad y Consumo, y Francisco Javier Ayesta, profesor de Farmacología de la UC, las estadísticas son preocupantes y revelan que el tabaquismo está empezando a ser una enfermedad predominantemente femenina. "El problema existe aunque aún no se ha manifestado con todas sus consecuencias, ya que la toxicidad tarda unos 20 años en aparecer", explicó Ayesta. Según los expertos, en un corto plazo de tiempo el tabaco será la principal causa de mortalidad en las mujeres de nuestra sociedad, lo que ya se empieza a ver en otros países en los que la mujer se incorporó antes al consumo de tabaco, como Reino Unido, Suecia o Estados Unidos. Otros de los datos aportados por los directores del foro apuntan que, de cada dos fumadores regulares, uno morirá por causa del tabaco, lo mismo que un tercio de los adolescentes. Respecto a las causas del tabaquismo femenino, los especialistas señalaron varios aspectos confluyentes. Por una parte, Teresa Robledo, jefe del Servicio de Promoción de Hábitos Saludables de la Dirección General de Salud Pública, explicó que importantes cambios sociológicos como fueron la incorporación de la mujer al mundo laboral y los movimientos de igualdad, fundamentalmente durante los años 50 y 60, propiciaron su introducción en el hábito de fumar. Además, las compañías tabaqueras utilizaron también la imagen del cigarrillo como símbolo de emancipación.

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NÚMERO 32 - AÑO 2000
© 2000-2002 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico http://www.arp-sapc.org/

SUMARIO
- DOCUMENTOS INÉDITOS REVELAN EL INTERÉS DE YEATS POR LA MÍSTICA
Por: Anónimo

- CIENTÍFICOS BRITÁNICOS LOGRAN REVERTIR CÉLULAS DEL CEREBRO MADURO AL ESTADO DE 'CÉLULAS MADRE'
Por: Javier Sampedro

- Los precursores de oligodendrocitos favorecerían el desarrollo y el crecimiento de neuronas, astroci
Por: D. M.

- EL ATLANTIS EMPRENDE UNA MISIÓN PARA ACONDICIONAR LA ESTACIÓN INTERNACIONAL
Por: EFE

- EL PARLAMENTO EUROPEO PIDE A LONDRES QUE RETIRE SU APOYO A LA CLONACIÓN DE EMBRIONES
Por: Gabriela Cañas

- UN SITIO DE INTERNET EMPLAZA A DONAR EL ADN
Por: Europa Press

- UNIÓN EUROPEA: PROPONEN SELLAR LOS HUEVOS CON DATOS DE CRIANZA
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

- DEMUESTRAN EL CALENTAMIENTO DEL PLANETA CON DATOS HISTÓRICOS
Por:

- CIENTÍFICO ESPAÑOL SOSTIENE EN SCIENCE QUE EL FENÓMENO DE EL NIÑO ES FACTOR DESENCADENANTE DEL CÓLER
Por: Europa Press

- LA PSICOTERAPIA, ESTÁ MÁS CERCA DE LA LITERATURA QUE DE LA CIENCIA
Por: Patricia Moren

- UNA INVESTIGACIÓN CON RATONES MANIPULADOS GENÉTICAMENTE PERMITE DESCUBRIR NUEVAS FÓRMULAS CONTRA LA
Por: Europa Press

- ACTÚAN CONTRA LA VENTA ON LINE DE UN FALSO PRODUCTO CONTRA EL CÁNCER
Por: Redacción El Escéptico Digital

- LAS SIAMESAS DE MANCHESTER DEBEN SER SEPARADAS, SEGÚN LA ÚLTIMA OPINIÓN MÉDICA
Por: Quim Olivares

- ENCUENTRAN UNA CABEZA HUMANA DENTRO DE UN BACALAO
Por: EFE

- CIENTÍFICOS BRITÁNICOS CREAN UNA CASA INTELIGENTE PARA PERSONAS MAYORES
Por: Europa Press

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DOCUMENTOS INÉDITOS REVELAN EL INTERÉS DE YEATS POR LA MÍSTICA
Por: Anónimo

Versión en español y comentario por: Vicente Prieto Una amplia colección de documentos pertenecientes al poeta y autor irlandés Willian Butler Yeats, donados ayer a la Biblioteca Nacional de Irlanda, revelan el profundo interés que el autor sentía por los temas místicos y por lo sobrenatural. Un portavoz señaló que la colección, integrada por 100 libretas de anotaciones y 130 archivos, fue donada por su nuera, Grainne. Noel Kissane, responsable de los manuscritos de la Biblioteca, dijo que los textos ayudarán a los expertos a entender mejor la obra de Yeats(1865-1939), quien recibió el premio Nóbel de Literatura en 1923 y fue senador de Irlanda entre 1922 y 1928. "Más de 20 años atrás los expertos no tenían en cuenta la influencia de lo espiritual y lo oculto en sus escritos. Ahora está más reconocida y se descubrió que tenía más relevancia de lo que antes se creía", explicó Kissane. El experto indicó que hay alrededor de 3.000 páginas de "escritura automática". Se cree que fue la esposa del escritor, George Hyde Lees, quien más experimentó con ese tipo de escritura -en la que suponía que el espíritu de una persona muerta guía la pluma de alguien vivo al escribir- y que luego Yeats se inspiró en ese estilo. Esta técnica fue utilizada por Yeats para una de sus obras más famosa "La Visión", publicada en 1925. El escritor aseguraba que, en realidad, era la obra de un filósofo del siglo XVI de nombre Giraldus. Para Kissane, estos textos no le dirán mucho al lector medio, pero sí a los expertos, que podrán hacer nuevas deducciones sobre el contenido de la obra de Yeats. Ahora que finalmente se ha descubierto "el pastel", es de esperar que los herederos de Yeats tengan que pagarle derechos de propiedad intelectual a los del mencionado filósofo Giraldus.

CIENTÍFICOS BRITÁNICOS LOGRAN REVERTIR CÉLULAS DEL CEREBRO MADURO AL ESTADO DE 'CÉLULAS MADRE'
Por: Javier Sampedro

Las células madre han abierto enormes perspectivas para el tratamiento de enfermedades como el Parkinson, el Huntington y el Alzheimer, originadas por la muerte de grupos de neuronas. Pero la fuente óptima de células madre son los embriones humanos, cuya utilización se enfrenta a graves problemas legales. Científicos británicos han abierto ahora una prometedora alternativa al uso de embriones, al conseguir que ciertas células del sistema nervioso ya maduro reviertan al estado de células madre, que luego pueden cultivarse y diferenciarse de nuevo para producir varios tipos de neuronas, potencialmente trasplantables. El trabajo, que hoy presentan en Science Toru Kondo y Martin Raff, del University College de Londres, ha sido realizado en ratas de laboratorio. Pero, según declaró ayer Kondo a este diario, los investigadores

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ya saben que el mismo tipo de células -llamadas precursores de los oligodendrocitos, o más abreviadamente OPC- se pueden extraer de pacientes humanos adultos, y están ya obteniendo buenos resultados con ese material: todo indica que las células humanas pueden revertirse al estado de células madre en el laboratorio, igual que las de rata. "Espero que las células OPC sean una alternativa al uso de células madre de origen embrionario para el tratamiento de enfermedades como el Parkinson, el Huntington y el Alzheimer", dijo Kondo. Ya se sabía que el cerebro adulto contiene también células madre, que podrían utilizarse con el mismo fin sin necesidad de revertir su estado previamente. Pero, según señala Kondo, "es muy difícil obtener suficientes de esas células madre, porque se hallan en posiciones muy profundas del cerebro, y su número es relativamente pequeño". Esa dificultad queda superada con la nueva técnica. "Es fácil conseguir células OPC de humanos adultos y multiplicarlas en cultivo", prosigue el investigador. "La idea es que, si extraemos las células del propio paciente al que luego va a aplicarse el trasplante, evitaremos por completo el rechazo inmunológico, que es uno de los grandes problemas con las terapias celulares". Las células OPC representan un estado avanzado de diferenciación en el sistema nervioso de todos los mamíferos. Hasta ahora, los científicos creían que estas células estaban programadas de forma irreversible para producir, en un solo paso de diferenciación, una clase de células (los oligodendrocitos) que sirven de apoyo a las neuronas. Pero los experimentos del equipo británico, aparte de su posible aplicación terapéutica, muestran que el estado de diferenciación de las células OPC es reversible: una nueva prueba de la, hasta hace poco, desconocida plasticidad del cerebro.

Los precursores de oligodendrocitos favorecerían el desarrollo y el crecimiento de neuronas, astroci
Por: D. M.

Durante el desarrollo animal, las células empiezan a ser progresivamente más selectivas en los tipos celulares en los que se puede dar el crecimiento. Por ejemplo, en el sistema nervioso central, las células madre pluripotenciales producen varias clases de precursores específicos que se dividen un limitado número de veces antes de que se diferencien completamente en neuronas o células gliales. El equipo de Toru Kondo, del Laboratorio de Biología Celular Molecular de la Universidad de Londres, demuestra en un estudio que se publica hoy en Science que ciertas señales extracelulares pueden inducir a las células precursoras de oligodendrocitos a revertir a células madres nerviosas pluripotenciales, que pueden favorecer su crecimiento hacia neuronas o astrocitos, así como hacia oligodendrocitos. Teniendo en cuenta estos datos, esas células precursoras pueden tener un gran potencial en el desarrollo, mucho mayor de lo que se pensaba hasta el momento. Así, las células madres hemopoyéticas adultas podrían reprogramarse para comportarse como células madres hematopoyéticas embrionarias si se exponen a un medio ambiente fetal. Material empleado En este trabajo, los investigadores han utilizado unas moléculas de señal extracelular para reprogramar específicamente células precursoras en cultivo a fin de que se conviertan en células madre

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pluripotenciales y puedan ser útiles en terapias celulares, como precursores específicos que generalmente son más abundantes y más fáciles de purificar que las células madre pluripotenciales. Las células precursoras de oligodendrocitos son los precursores mejor caracterizados en el sistema nervioso central de los mamíferos. Crecen a partir de las células pluripotenciales de las zonas germinales y migran a través de sistema nervioso central cuando se encuentra en desarrollo. Después de un gran número de divisiones celulares, la mayoría de las células precursoras de oligodendrocitos se diferencian en oligodendrocitos postmitóticos, mediadas por algunas células persistentes del sistema nervioso central en el adulto. Para analizar la posibilidad de que las células pluripotenciales de los cultivos efectuados por el equipo investigador hayan podido derivar de pequeñas poblaciones celulares de las células madre del sistema nervioso central, el equipo británico cultivó células precursoras de oligodendrocitos durante cinco días en PDGF y a continuación en platos de PDL cubiertos durante dos semanas de factor de crecimiento de fibroblasto sólo durante cuatro días. "Si se analizan los elementos con los que hemos trabajado, nos indican que las células precursoras de oligodendrocitos no están comprometidas de forma irreversible a formar oligodendrocitos, astrocitos de tipo 2 o células precursoras de oligodendrocitos adultas. Por eso, nuestros resultados pueden tener relevancia en el desarrollo nervioso normal", ha indicado el coordinador del trabajo. Del estudio se desprenden datos interesantes sobre cómo funciona el desarrollo de diferentes células del sistema nervioso central, lo que puede ser de gran utilidad para investigaciones posteriores. (Science 2000; 289: 1.754-1.757).

EL ATLANTIS EMPRENDE UNA MISIÓN PARA ACONDICIONAR LA ESTACIÓN INTERNACIONAL
Por: EFE

El viaje del transbordador se prolongará durante 10 días El Atlantis ha despegado de Cabo Cañaveral a las 14.45 horas. El transbordador espacial ha emprendido sin problemas una misión que se prolongará durante 10 días: preparar la Estación Espacial Internacional para la llegada de sus primeros ocupantes, el próximo mes de noviembre. La Estación Espacial ha crecido, desde que la Atlantis la visitó en mayo pasado, del equivalente a un edificio de siete pisos a otro de 13. El complejo, en el que participan 16 países, entre ellos España, recibió en julio pasado el módulo de servicio ruso Zvezda, al cual se sumó después la nave de abastecimiento Progreso. Ahora, la Estación Espacial Internacional tiene el aspecto de varias botellas y tarros desde los que asoman antenas y paneles solares, y con los más de 100 módulos que se le agregarán en los próximos cinco años será perfectamente visible desde la Tierra, según científicos de la NASA.

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El acoplamiento de la Atlantis con la Estación Espacial deberá hacerse el domingo y, durante los seis días siguientes, el ruso Yuri Malenchenko y el estadounidense Edward Lu efectuarán varias 'caminatas' espaciales, en las que harán las conexiones entre los diversos módulos. Por primera vez, los astronautas utilizarán el método ruso de mantener su posición en el espacio, que consiste en el uso de una especie de ganchos similares a los que usan los montañeros para escalar. La misión preparará también todas las instalaciones que deberán utilizar el próximo noviembre sus primeros ocupantes, quienes viajarán en una nave rusa que será lanzada desde el cosmódromo de Baikonour, en Kazajistán, el 28 de octubre. Esa tripulación se llamará 'Expedición Uno' y será comandada por el astronauta estadounidense Bill Shepherd.

EL PARLAMENTO EUROPEO PIDE A LONDRES QUE RETIRE SU APOYO A LA CLONACIÓN DE EMBRIONES
Por: Gabriela Cañas

La Comisión Europea defiende las investigaciones contra la opinión de la Eurocámara . El Parlamento de Estrasburgo, con representación mayoritaria de formaciones de centro-derecha, pidió ayer al Gobierno británico que revise su apoyo a la clonación de embriones humanos, y que los parlamentarios de aquel país voten en conciencia y rechacen la propuesta en ese sentido del Ejecutivo laborista de Tony Blair. El pasado 16 de agosto, Blair decidió, en un paso pionero, enviar al Parlamento londinense un proyecto de ley para autorizar la clonación de embriones humanos con el fin de obtener células madre para el tratamiento de muchas enfermedades. En una resolución aprobada por ajustada votación en Estrasburgo, la Eurocámara adoptó una postura netamente conservadora. Además de reprobar la decisión del Reino Unido, pidió a la ONU una "prohibición universal" sobre "la clonación de seres humanos en cualquier fase de su formación y desarrollo". La comunidad científica es virtualmente unánime en que la clonación de embriones humanos abre enormes perspectivas para el tratamiento de la diabetes, el Parkinson, el Alzheimer, las lesiones de médula y muchas otras dolencias. La técnica consiste en tomar una célula del paciente y usar sus genes para crear un embrión clónico. El embrión, que sólo se desarrolla unos pocos días, no se implanta en una mujer, sino que se destruye para obtener de él las células madre, que pueden mantenerse en cultivo en el laboratorio y luego producir cualquier tipo de tejido adulto. Estos tejidos se pueden trasplantar al paciente sin rechazo inmunológico, ya que son genéticamente idénticos a él. Pero el Parlamento Europeo considera que "no existe ninguna diferencia entre la clonación con fines terapéuticos y la clonación con fines reproductivos", una declaración que la Comisión Europea encajó con especial preocupación. "Científicamente son cosas completamente distintas", dijo la portavoz del comisario de Investigación, el belga Philippe Busquin. "Impedir la clonación con fines terapéuticos sería cercenar el avance de investigaciones que pueden dar enormes resultados para tratar enfermedades como el Parkinson". Sin embargo, para los diputados, es evidente que "existen formas de curar enfermedades graves sin

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recurrir a la clonación de embriones, como la obtención de células madre a partir de personas adultas o del cordón umbilical de recién nacidos". En todo caso, los eurodiputados creen que "la clonación terapéutica, que conlleva la creación de embriones humanos con fines exclusivos de investigación, supone traspasar de forma irreversible una frontera en las normas de investigación y es contraria a la política pública aprobada por la UE". El diputado popular italiano Francesco Fiori adujo a este respecto, el miércoles en el debate, que utilizar embriones humanos en investigación es inmoral. Otro punto de la resolución que colisiona con la postura de la Comisión es el de la financiación de proyectos de investigación. La Cámara recordó al Ejecutivo europeo que "está prohibida la utilización de fondos comunitarios, tanto directa como indirectamente, para este tipo de investigación". La Comisión recordó sobre esto que el criterio lo seguirá marcando el panel de expertos externos con el que cuenta. "La resolución del Parlamento", precisó la portavoz de Busquin, "debe ser tenida en cuenta desde el punto de vista político, pero no es en absoluto vinculante. Seguiremos acatando la opinión de esos expertos". La resolución aprobada ayer en Estrasburgo por 237 votos a favor, 230 en contra y 43 abstenciones había sido presentada por los populares del PPE-DE, el más numeroso de la Cámara, con 233 escaños, la UEN (Grupo de Unión por la Europa de las Naciones), los Verdes y los democristianos de la EDD. Los socialistas y los liberal-demócratas vieron rechazada su propuesta de esperar el dictamen científico del Grupo Europeo de Ética, que estará listo previsiblemente en noviembre. Las tesis de ambos grupos, defendidas entre otros por la diputada radical Emma Bonino, que abogó por "los principios del laicismo" en este terreno, quedaron aparcadas. Para la mayoría parlamentaria europea, parece evidente que "nos encontramos ante una nueva estrategia semántica que intenta debilitar el significado moral de la clonación humana".

UN SITIO DE INTERNET EMPLAZA A DONAR EL ADN
Por: Europa Press

Una compañía norteamericana ha lanzado a través de Internet un llamamiento para la donación de ADN con el fin de reunir muestras para la investigación de las variaciones genéticos y el desarrollo de enfermedades. En un sitio web de reciente creación, DNA.com, la compañía DNA Sciences emplaza a los consumidores a participar en el llamado Gene Trust Project. Los voluntarios deben proporcionar información sobre su historial médico, y en caso de que su perfil coincida con las necesidades de la compañía, deben garantizar por escrito su consentimiento. Los participantes reciben además información sobre la donación de la muestra de sangre. "Los conocimientos adquiridos a través del proyecto Gene Trust podrían cambiar la medicina para siempre", se puede leer en el sitio web. "Aunque sin tu ayuda nunca podríamos conseguirlo". La compañía no remunerará a los voluntarios, y ofrece como único incentivo la posibilidad de participar del desarrollo de nuevos tratamientos y dispositivos médicos. El sitio web también explica que los datos

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recogidos servirán para "ofrecer productos y servicios" a otras compañías y laboratorios. DNA Sciences llevará a cabo otros proyectos lucrativos, como "proporcionar información genética y sanitaria a laboratorios externos" o "vender y/o arrendar asociaciones genéticas clínicamente útiles". La compañía recalcó que los datos sólo serán proporcionados a nivel agregado, y que se protegerá en todo momento la confidencialidad de la información genética. Así, todas las muestras de ADN reciben un código anónimo antes de su análisis. Por otra parte, un comité de bioética y una consultora externa supervisarán el progreso del Gene Trust Project. La firma tiene la intención de crear bases de datos genéticas sobre 20 estados médicos, entre ellos la diabetes de tipo 2, la enfermedad coronaria, el asma, la esclerosis múltiple, el Parkinson y el cáncer de mama. El sitio de DNA Sciences ofrecerá la posibilidad de contactar con expertos en salud, además de proporcionar "información fiable y actualizada sobre el impacto de la genética en la enfermedad, la salud y el bienestar". DNA.com también ofrece vínculos con otros sitios sobre salud, entre ellos los que posee la compañía Healtheon/WebMD, la cual firmó en marzo un acuerdo de colaboración con DNA Sciences. Para mayor información: <http://www.dna.com/home/>

UNIÓN EUROPEA: PROPONEN SELLAR LOS HUEVOS CON DATOS DE CRIANZA
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

La CE propuso ayer etiquetar cada huevo, vendido dentro de los países de la Unión, con un sello que informe al consumidor del sistema de cría al que han sido sometidas las gallinas ponedoras. Los ciudadanos que se preocupen por el bienestar de las humildes y domésticas gallinas europeas dispondrán así de una información clara y precisa sobre la calidad de vida que han gozado estas sufridas aves de corral. Según Franz Fischler, comisario de Agricultura, la propuesta garantizaría la libertad de elección de los consumidores. ¿Qué usted prefiere los sistemas de cría al aire libre al de las jaulas en batería? ¡Pues no se preocupe hombre!, dentro de poco es bastante probable que pueda escoger si le pone los huevos en el plato una gallina montaraz o lo hace una humilde caserita. La verdad es que, por muy mayor que se vaya haciendo, uno no dejará nunca de sorprenderse. Cuando me enteré, por medio de un amigo, de la noticia del etiquetado de embriones gallináceos pensé para mis adentros ¡Bravo, he aquí una excelente idea! Por fin nuestros políticos se preocupan por el bienestar del consumidor y quieren informarnos de las características nutricionales de los diferentes tipos de huevo. Pero la alegría dura poco en casa del pobre. ¡Amigos, mi gozo en un pozo! Hete aquí que de lo que se preocupa nuestro flamante comisario de agricultura de la Unión Europea es ni más ni menos que ¡del bienestar de nuestras gallinas!.

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Nos quedaremos pues los parroquianos sin saber que bajo la apariencia de un mísero huevo de gallina se esconde una excelente fuente de proteínas (cada huevo nos aporta el 50% de nuestras necesidades diarias); o que dentro de cada receptáculo embrionario podemos encontrar un surtidito completo de vitaminas A, B, D y E, así como elementos minerales de la importancia del fósforo o del hierro (que dicho sea de paso el derivado del huevo es el que mejor asimila el organismo humano). Tampoco sabremos cuanto colesterol nos aporta un huevo, ni que apenas aporta grasas. A cambio se nos informará de si las gallinas son madres solteras y habitan en algún suburbial y maloliente gallinero o si, por el contrario, gozan de la compañía de un buen gallo y de una maravillosa mansión en el campo. A este paso, tampoco me extrañaría nada que, dentro de poco, algún otro iluminado, con ansias de presidir algún departamento en Estrasburgo, proponga la magnífica idea de que, dependiendo del lugar de origen, los huevos vengan dotados de un sombrerito afín a las costumbres locales. ¿Que los huevos son vascos? ¡pues venga una txapela! ¿Que son catalanes? ¡pues dele usted una barretina! ¿Que proceden del Alto Aragón? ¡pues pongámosles un cachirulo! ¿Que son de la Gran Albión? ¡pues que vistan un bombín! ¿Que son huevos beneméritos? ¡pues venga tricornio al canto y que circulen!&#8230; Por nuestra parte, y para ir adelantando algo el trabajo, quisiéramos proponer, para empezar, que a los mencionados huevos etiquetados y a quienes han sido artífices de tan magnífica idea les vayan adornando sus eminentes cabezas con esos sombrerillos o gorras de colores brillantes que, adornadas con campanas y cornetas, acostumbraban a vestir los, antaño esforzados, bufones de las diferentes Cortes europeas.

DEMUESTRAN EL CALENTAMIENTO DEL PLANETA CON DATOS HISTÓRICOS
Por:

Actas de pesca del siglo XVIII contribuyen al hallazgo Ya no es una especulación. Un equipo de investigadores ha rastreado en los datos de las costumbres de varios países del hemisferio Norte para demostrar que el calentamiento del planeta es una realidad: la temperatura de la atmósfera cercana a la Tierra se ha incrementado como mínimo en 1,8 grados en el último siglo. Hartos de que desde diferentes instancias se les reprochara que el calentamiento global era sólo una teoría indemostrable empíricamente -se carecía de medidas con la suficiente antigüedad que la avalan-, un equipo dirigido por John Magnuson, de la Universidad de Wisconsin, ha puesto fin a esta controversia. Necesitaban medidas antiguas y las encontraron. Han rastreado en los archivos de varios países y han hallado, al menos, dos pruebas irrefutables del calentamiento. En primer lugar, accedieron a los libros de actas de las comunidades de pescadores canadienses. Estas referencias existen desde principios de 1700 y en ellas se detallan las actividades que han desarrollado durante los últimos siglos. Una vez revisada toda la documentación, las conclusiones son claras: los ríos canadienses empiezan a congelarse una media 8,7 días más tarde que hace 150 años. También se demuestra que el hielo comienza a romperse 9,8 días antes. Introduciendo estos datos en un sofisticado programa informático se demuestra que para que esto ocurra el incremento en la temperatura media del aire que rodea a la Tierra ha debido ser de unos 1,8 grados

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centígrados. «Obviamente, esta cifra implica una modificación de la dinámica climática global, influyendo tanto en las corrientes oceánicas como en fenómenos meteorológicos más complejos como El Niño», señaló Magnuson a Reuters. Otro de los ejemplos en los que se basaron los científicos se centró en los diarios que celosamente guardan los monjes sintoístas japoneses sobre sus visitas milenarias a determinados templos. En concreto, se ha demostrado cómo hasta hace tan sólo 100 años estos monjes peregrinaban a pie sobre la helada superficie del lago Suwo. Una tradición que ya no puede repetirse porque el lago rara vez se congela. Los científicos han asegurado que de persistir esta tendencia el planeta se calentará unos cinco grados centígrados durante el próximo siglo. También están de acuerdo en el culpable: la acumulación de anhídrido carbónico en la atmósfera debido a la contaminación de hidrocarburos generada tras la Revolución Industrial. Estos resultados se han conocido días antes de que comience en Lyón, el próximo lunes, la cumbre preparatoria para paliar el cambio climático. La reunión establecerá las bases para el próximo ciclo de negociaciones ministeriales que se celebrará en La Haya en noviembre, donde se decidirá sobre la aplicación del protocolo de Kioto. Este acuerdo compromete a los países industrializados y ex comunistas de Europa a reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero.

CIENTÍFICO ESPAÑOL SOSTIENE EN SCIENCE QUE EL FENÓMENO DE EL NIÑO ES FACTOR DESENCADENANTE DEL CÓLER
Por: Europa Press

Un estudio desarrollado por el climatólogo Xavier Rodó, del Grupo de Investigación del Clima del Parque Científico de Barcelona y del Departamento de Ecología de la Universidad de Barcelona, junto con investigadores de varias universidades de Estados Unidos y Gran Bretaña, presenta evidencias de que las epidemias de cólera de Bangladesh han sido propiciadas por fenómenos meteorológicos derivados de El Niño. El estudio, publicado en la última edición de la revista Science, concluye que en la dinámica del cólera en la zona analizada, además de El Niño han influido otros factores relacionados con la enfermedad como el número de individuos afectados anteriormente o las condiciones sanitarias. El nuevo estudio -según informan fuentes del Parque Científico de Barcelona- representa un importante avance hacia la elaboración de un modelo de predicción de las epidemias de cólera, que permitirá adoptar medidas de prevención sanitaria en las zonas afectadas. La relación entre el cólera en Bangladesh y El Niño ha sido un tema polémico entre la comunidad científica en los últimos años y este trabajo representa un paso adelante que apunta claramente en esta dirección, afirma Rodó. La investigación ha sido realizada Xavier Rodó en colaboración con Mercedes Pascual y Rita Colwell, del Centro de Biotecnología Marina de la Universidad de Maryland y Stephen P. Ellner, de la Universidad de Cornell (EE.UU.) junto con Menno J. Bouma de la London Shool of Higiene and Tropical Medicine de la Universidad de Londres (Reino Unido). Los investigadores emplearon recuentos de la incidencia del cólera en Bangladesh entre Enero de 1980 y Marzo de 1998, además de una base de datos oceánicos y atmosféricos recogidos vía satélite durante el

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mismo periodo de tiempo. El análisis estadístico de los datos obtenidos revela que los parámetros analizados comparten una serie de características que permiten identificar a El Niño con la incidencia de el cólera. Los datos sobre el cólera muestran un patrón bimodal a lo largo del año: un ligero brote en la primavera y otro mayor a principios del invierno. Al superponerse esta variación se produce otra interanual que presenta una periodicidad del orden de 3,7 años y que coincide con la periodicidad observada en la serie de El Niño, indica el investigador. Esta coincidencia en las frecuencias características de ambas series sugirió a los científicos la posibilidad de que la variabilidad climática podría estar afectando a la dinámica de la enfermedad.

LA PSICOTERAPIA, ESTÁ MÁS CERCA DE LA LITERATURA QUE DE LA CIENCIA
Por: Patricia Moren

Según uno de los expertos del primer congreso europeo en este campo La psicoterapia se asemeja más a la escritura que a las ciencias naturales. Esta teoría debería impregnar la formación de los psicoterapeutas, según uno de los ponentes del primer congreso europeo sobre el tema. Los psicoterapeutas deberían aprender a escribir un buen comentario de texto, leer con fruición y ser capaces de construir historias y contar cuentos, según Alberto Fernández Liria, psiquiatra y coordinador de un área básica de salud de Madrid, además de profesor en la Universidad de Alcalá de Henares y de su master de psicoterapia en psiquiatría. Esto es así porque psicología se parece más al acto de escribir una novela que a las ciencias naturales, ha indicado este experto. Por lo tanto, la formación del psicoterapeuta debería centrarse en enfatizar aspectos relacionados con la narrativa, el habla y la entonación de la voz. Desde esta óptica, intentar desenmascarar con ojo clínico el verdadero conflicto que se esconde tras los problemas de un paciente queda en un segundo plano. Origen Esta corriente de pensamiento, expuesta por Fernández Liria en el primer Congreso Europeo de Psicoterapeutas, que se ha celebrado esta semana en Barcelona con unos 450 expertos, se fundamenta en las teorías de la evolución biológica de un biólogo español, Faustino Berdén. Según este científico, lo que verdaderamente diferencia al mono del hombre es el lenguaje y no tanto los neurotransmisores, esto es, en la bioquímica animal. Y, de hecho, ha puntualizado Ferández Liria, "lo que se altera en los trastornos mentales tiene que ver con el lenguaje". Escuelas Esta teoría, que cada vez cuenta con más seguidores, va a suponer un cambio revolucionario en la manera de enseñar y de aprender la psicoterapia, ha indicado este psiquiatra, hasta el punto de que "las escuelas de psicoterapia tendrían que parecerse más a las de literatura que a las de ingeniería", ha

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señalado, puesto que en las consultas "de lo que se trata es de escribir una novela junto a otra persona: el paciente". Con esta orientación se podrían salvar las diferencias que median entre los diferentes tratamientos psicoterapéuticos que se aplican actualmente. Fernández Liria ha aclarado que todos ellos se han centrado hasta ahora en defender que sus postulados eran los verdaderos, en lugar de tratar de servir al paciente y construir con él una historia para ayudarle a comprender que la verdad era distinta de lo que él creía y, en consecuencia, a situarse en una posición distinta frente al mundo. A por la integración El Congreso europeo de psicoterapia, organizado por la Federación Española de Asociaciones de Psicoterapeutas (FEAP) y la Federación Internacional de Psicoterapeutas (IFP), entre otras, se ha instituido con un fin muy claro: lograr la integración de los distintos modelos psicoterapéuticos vigentes (cognitivo, conductual o psicoanalítico, por ejemplo). Uno de los caminos es llegar a un consenso sobre una formación reglada y común para psiquiatras y psicólogos y que fuera reconocida por el Estado con una titulación de psicoterapeuta que los psicólogos deben adquirir y acreditar ahora por su cuenta, ha expuesto Lucía Álvarez-Buylla, presidenta de la Feap y del comité científico del congreso. Shakir Shyam Ansari, psiquiatra de los hospitales Bexley y Guy´s de Londres, aboga por buscar aspectos comunes en la formación de psicólogos y psiquiatras. En esa línea, ha afirmado que hay un sobrediagnóstico de patologías mentales que en realidad son problemas de interacción social y que todas las corrientes deben tratar las emociones y sentimientos del ser humano.

UNA INVESTIGACIÓN CON RATONES MANIPULADOS GENÉTICAMENTE PERMITE DESCUBRIR NUEVAS FÓRMULAS CONTRA LA
Por: Europa Press

Un equipo de especialistas de la Universidad de Rochester (EE.UU.) ha creado un tipo de ratón manipulado genéticamente, que muestra unos síntomas similares a los de los pacientes humanos con distrofia muscular miotónica, que es la forma más común de distrofia muscular en las personas adultas. El ratón es el primer modelo animal de esta enfermedad y ha permitido estudiar un mensajero molecular, mARN, del que hasta ahora no se sospechaba que pudiera intervenir en la enfermedad al considerarse un simple portador de información. Los resultados de la investigación se publican esta semana en la última edición de la revista Science. Los autores de los experimentos informan que, sin un modelo animal apropiado, la búsqueda del tratamiento adecuado para esta enfermedad podría llevar años. El nuevo ratón acelerará notablemente el proceso de descubrimiento, indican. La distrofia miotónica se caracteriza por una debilidad muscular progresiva. A menudo, los pacientes la notan cuando los músculos de sus manos se entumecen o cuando les cuesta soltar la mano al darla a alguien en un sencillo apretón de saludo. Progresivamente, los músculos se debilitan y se desgastan y muchos pacientes llegan a tener dificultades para caminar, para tragar alimentos y hasta para respirar. La enfermedad afecta también a los ojos, el corazón y el cerebro. En la actualidad no hay tratamiento alguno para la distrofia miotónica y los médicos aún no entiendes por qué se produce.

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Para más información: Science <http://www.sciencemag.org/>

ACTÚAN CONTRA LA VENTA ON LINE DE UN FALSO PRODUCTO CONTRA EL CÁNCER
Por: Redacción El Escéptico Digital

La agencia del medicamento estadounidense (FDA) ha anunciado hoy el inicio de actuaciones contra distintas compañías instaladas en Florida por vender a través de Internet un fármaco no autorizado, denominado laetrile (también conocido como vitamina B-17 o amigdalina), derivado de pepitas de albaricoque, como tratamiento contra el cáncer. Esta iniciativa se suma a las actuaciones realizadas este año por las autoridades federales norteamericanas, en las que se interceptó la distribución 'On Line' de este fármaco, en empresas situadas en Ohio y Nueva York. "La FDA reconoce que Internet se ha convertido en una herramienta muy popular para comercializar fármacos no autorizados por la Administración sanitaria", manifestó el director de la oficina disciplinaria de la agencia del medicamento, John Taylor, a la edición electrónica del "The Washington Post". En este sentido, indicó que las páginas web en las que se vende este supuesto medicamento (producto que se hizo muy popular en la década de los 70 como tratamiento 'underground' contra el cáncer) han sido objeto de especial atención por parte de la FDA. Esta agencia y el propio Instituto Nacional contra el Cáncer han determinado que el laetrile no es efectivo contra el cáncer y las autoridades oficiales advierten que este producto puede llegar a ser incluso "extremadamente peligroso" para los pacientes. Esto se debe, explican, no sólo a que no es una terapia indicada para esta enfermedad, sino también porque esta sustancia, cuando es digerida, produce hidrógeno cianídrico, que puede llegar a ser venenoso para el organismo. Artículo original de Marc Kaufman Washington Post Staff Writer <http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/articles/A24806-2000Sep6.html>

LAS SIAMESAS DE MANCHESTER DEBEN SER SEPARADAS, SEGÚN LA ÚLTIMA OPINIÓN MÉDICA
Por: Quim Olivares

Los expertos del Hospital Great Ormond Street en Londres, un cirujano y un cardiólogo pediatra, dieron ayer su apoyo a la propuesta de separar a las siamesas de Manchester, en medio de la batalla legal iniciada por sus padres, que se oponen a la intervención. La Corte de Apelación había solicitado una segunda opinión médica para apaciguar la polémica suscitada entre los que critican su decisión, por considerarla precipitada y por desoír la voluntad de los

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progenitores de las niñas. El último diagnóstico coincide con el de los especialistas del hospital Saint Mary, de Manchester. Las siamesas, nacidas el pasado 8 de agosto en Manchester, y conocidas como «Jodie» y «Mary», pero cuyos nombres reales no se han publicado por razones legales, están unidas por el abdomen. Voluntad de Dios Un primer grupo de médicos del Hospital Saint Mary, de Manchester, donde están las niñas, ya afirmaron que de no practicar la operación para separarlas, las siamesas morirán en un plazo de 3 a 6 meses. En cambio, los padres, católico-romanos, creen que separarlas «no es la voluntad de Dios». Tras obtener la nueva valoración, un tribunal compuesto por los jueces Alan Ward, Henry Brooke y Robert Walker debe decidir si respalda la sentencia del juez Johnson, quien autorizó a los médicos para separar a las hermanas, tras el primer diagnóstico. Lord Alan Ward, uno de los jueces de la Corte de Apelación, quien dice padecer insomnio desde que se le encargo el caso, ha declarado que cree que «no es voluntad de Dios que Mary deba vivir». «Invito a todos ustedes a tratarla como a una persona con vida independiente cuando todos sabemos que si hubiese nacido así no se hubiera actuado igual. Ha nacido unida antinaturalmente a su hermana y va a matarla si no hacemos nada para impedirlo», añadió el juez Ward. Los jueces han aplazado la resolución definitiva del caso hasta el próximo día 13 de septiembre, en que dirán si las siamesas deben ser separadas o permanecer unidas el tiempo que les queda de vida.

ENCUENTRAN UNA CABEZA HUMANA DENTRO DE UN BACALAO
Por: EFE

El bacalao es un pez omnívoro que se alimenta de toda suerte de cangrejos, gusanos y moluscos y con la edad, incluso de otros peces. Al menos eso es lo que creían los ictiólogos de todo el mundo hasta que se encontró una cabeza humana dentro del estómago de un bacalao, en la Gran Barrera de Coral, en el Estado de Queensland (Australia). El bacalao fue capturado en las aguas del Arrecife de Slashers, entre Townsville y Cairns, por un pescador de caña. El ejemplar pesaba nada menos que 44 kilos y medía 160 centímetros de largo, algo inusual, por lo que el hombre guardó el bacalao en hielo hasta venderlo a la planta de Cairns. Un trabajador de la planta de procesamiento de pescado en Cairns, que se disponía a limpiar el enorme animal, hizo el macabro descubrimiento. El dueño de la planta, Peter Monson, declaró a los medios locales que la cabeza del hombre se encuentra intacta. La policía investiga si la cabeza pertenece al pescador Michael Peter Edwards, de 39 años de edad, quien desapareció en las aguas del área el pasado domingo.

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El extraño suceso ha recordado el hallazgo también en Australia, hace 65 años, de un brazo dentro de un tiburón, miembro que fue atribuido entonces al boxeador desaparecido, James Smith. Mientras tanto, sigue sin resolverse otro episodio similar ocurrido hace tres meses, cuando un pie humano fue encontrado dentro de un zapato deportivo en la turística playa de Sorrento, en la bahía de Port Philip, cerca de la ciudad de Melbourne, por un vecino que paseaba.

CIENTÍFICOS BRITÁNICOS CREAN UNA CASA INTELIGENTE PARA PERSONAS MAYORES
Por: Europa Press

Un científico británico sostiene que en el futuro podremos vivir en casas "inteligentes" que nos dirán, por ejemplo, a que hora debemos levantarnos o si nos hemos olvidado de cerrar la puerta de la entrada. La casa inteligente, que resultará especialmente útil para las personas mayores e incapacitadas, vendría equipada con sensores electrónicos conectados a un ordenador que recordaría al inquilino la hora de la tomarse la pastilla o de apagar el horno. El profesor Heinz Wolff, bioingeniero de la Universidad Brunel (Inglaterra), ha declarado ante una conferencia celebrada por la British Association for the Advancemente of Science que la primera casa piloto podría estar lista para este otoño. "Se trata de un sistema asistido por ordenador, con cerca de 30 sensores, que pueden hablar y negociar con el inquilino", declaró Wolf. "También puede determinar si una persona está realizando algo dañina para ella misma", añadió. El objetivo de esta casa inteligente sería permitir a las personas mayores vivir independientemente en sus propios horas durante el máximo tiempo posible, evitando así su traslado a centros geriátricos. Wolff cree que la demanda de estas casas será elevada, debido al elevado crecimiento esperado de la población mayor de 80 años. Además de recordar a las personas mayores las cosas que han olvidad hacer, la casa inteligente también podrá alertar a un voluntario cuando el inquilino está enfermo o se encuentra en peligro. Todas las casas estarían conectadas a una organización de voluntarios o vecinos, que sería avisada en caso de emergencia. Wolff y su equipo de la universidad cuentan con una financiación de 1.2 millones de libras esterlinas para su trabajo, en el que colaborar con varias asociaciones caritativas, compañías de telecomunicaciones. British Telecom es uno de los principales inversores del proyecto. Wolff tiene la intención de construir nuevas casas y apartamos para instalar su sistema, aunque también cabe la posibilidad de adaptar casas antiguas. Cerca de 400 científicos están presentado esta semana durante la conferencia asuntos que van desde la biotecnología hasta la ecología y la conservación.

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NÚMERO 33 - AÑO 2000
© 2000-2002 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico http://www.arp-sapc.org/

SUMARIO
- UNA INVESTIGACIÓN MUESTRA QUE LA RADIACIÓN PRODUCE MUCHOS DAÑOS DISTINTOS
Por: Earl Lane

- UN PALACIO ENTRE LIANAS
Por: Agencias

- EL USO TERAPÉUTICO DE EMBRIONES NO VIABLES, A DEBATE
Por: Europa Press

- IRIDIUM HARÁ CAER CONTROLADAMENTE SUS 88 SATÉLITES
Por: T. P. W.

- OVACIONES PARA EL CIENTÍFICO
Por: Ignacio Francia

- EL MAYOR TRILOBITES DEL MUNDO SE EXPONE EN CANADÁ
Por: Malen Ruiz De Elvira

- UNA TÉCNICA IDÓNEA PARA LA 'NUEVA MEDICINA': LA ESPECTROMETRÍA DE MASAS ES EL LECTOR DEL 'CÓDIGO DE
Por:

- EL FÍSICO TEÓRICO ROLF TARRACH, NUEVO PRESIDENTE DEL CSIC
Por: Anónimo

- LA CORUÑA ACOGERÁ EN OCTUBRE A 800 EXPERTOS EN CÁNCER
Por: Anónimo

- EL 'AGUJERO' DE OZONO DEL POLO SUR ALCANZA UNA EXTENSIÓN RÉCORD
Por: E. Deb

- UN HUEVO DURO. ANALIZAN FÓSIL DE DINOSAURIO CON VALOR EMBRIOLÓGICO
Por: Edgar Martínez Lucero

- LA IGLESIA CONCULCA LOS DERECHOS HUMANOS, SEGÚN TEÓLOGOS ESPAÑOLES
Por: Micuel Bayón

- UN INFORME REVELA QUE EL TRASVASE PUEDE ACABAR CON EL DELTA DEL EBRO
Por: Pedro Simón

UNA INVESTIGACIÓN MUESTRA QUE LA RADIACIÓN PRODUCE MUCHOS DAÑOS DISTINTOS
Por: Earl Lane

Los investigadores saben desde hace mucho tiempo que las radiaciones ionizantes, tales como los rayos

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X o rayos gamma, pueden causar serias lesiones en las moléculas de ADN que contienen la información genética de cada célula. Cuando las lesiones o roturas en una hebra de la hélice del ADN están muy separadas pueden repararse generalmente por los mecanismos naturales de defensa del organismo, pero cuando están agrupadas de tal forma que coinciden en las dos hebras de la doble hélice del ADN las consecuencias pueden resultar mucho más serias. Pueden desencadenar la muerte de la célula huésped o convertirla en cancerosa. Además, parecen existir otros tipos de daños en el ADN que causan los efectos perjudiciales observados de las radiaciones. Un equipo de investigadores del Laboratorio Nacional de Brookhaven en Long Island (Nueva York) ha desarrollado una técnica para identificar y medir estos otros tipos de lesiones, que están agrupadas y pueden consistir en la rotura de una hebra, o la desaparición u oxidación de algunas de las bases del ADN, que son las subunidades químicas que unen las dos hebras complementarias de una molécula de ADN. Las bases dañadas o ausentes pueden provocar mutaciones que conducen al cáncer. Sorpresa Los investigadores han descubierto que, sorprendentemente, la rotura de la doble hebra constituye sólo el 20% de los daños. Los otros tipos de daños (las lesiones agrupadas) son amplia mayoría, aunque se han estudiado muy poco. "Está claro que la rotura de la doble hebra no representa la historia completa", afirma Betsy Sutherland, bioquímica que ha dirigido la investigación. El nuevo método podría ayudar a los investigadores a contestar preguntas clave en biología de la radiación, incluyendo, según Sutherland, si el cuerpo puede reparar con eficacia otros tipos de daños agrupados en el ADN celular aparte de la rotura de la doble hebra. La técnica puede también aportar luz sobre la semejanza o diferencia entre los daños inducidos por la radiación ionizante y los producidos en el ADN por los rayos solares u otros agentes perjudiciales. Este estudio podría además ayudar a los científicos a calcular mejor las dosis apropiadas en las radioterapias dirigidas a matar las células cancerosas y a ponderar mejor los riesgos de las radiaciones ionizantes en los trabajadores de plantas nucleares o en los astronautas expuestos a los rayos cósmicos durante largos viajes espaciales. Los investigadores de Brookhaven primero bombardean una muestra de ADN humano con radiaciones. Después utilizan unas enzimas especiales (facilitadas por los colaboradores Jacques Laval y Olga Sidorkina de Francia) que cortan las hebras de ADN en los lugares donde hay determinados daños, tales como la ausencia de una base. El método permite distinguir los daños aislados de los agrupados. En teoría, las lesiones agrupadas podrían ser el resultado de múltiples radiaciones, cada una de las cuales habría producido una lesión en el ADN. Sin embargo, los primeros resultados de Brookhaven sugieren que cada grupo de lesiones procede de una sola ocasión. Esto significa que estas lesiones son causadas tanto por altas dosis como por bajas dosis de radiaciones, afirman los investigadores en sendos informes en la revista Biochemistry y en Proceedings of the National Academy of Sciences. A pesar de décadas de investigaciones desde el principio de la era atómica, los científicos todavía tienen mucho que aprender sobre los efectos de las radiaciones en el cuerpo.

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Reconstrucción "Muchos laboratorios han estudiado las roturas de doble hebra", dice Sutherland. "Algunas se reconstruyen muy rápidamente, pero otras lo hacen más lentamente. No está todavía claro qué hace que una rotura de doble hebra se reconstruya o no". Tampoco está claro si las células pueden reparar con eficacia otros tipos de daños. Sutherland afirma que el Departamento de Energía, que subvenciona Brookhaven, quiere conocer si las lesiones en grupo estudiadas se pueden distinguir de los daños producidos por factores cotidianos. Por ejemplo, si simplemente respirar oxígeno puede producir complejos químicos en las células -los radicales libres-, que dañen las bases en el ADN. Según Sutherland, tales radicales pueden producir lesiones en puntos aislados en lugar de las lesiones agrupadas típicas de las radiaciones ionizantes. Esto se debe a que estas radiaciones pueden provocar una lluvia de partículas secundarias que pueden dañar grave y localmente el ADN, afirma.

UN PALACIO ENTRE LIANAS
Por: Agencias

Arqueólogos descubren en Guatemala una residencia real maya, considerada el mayor centro de comercio de esta civilización «Me di cuenta de que la colina era en realidad un edificio de tres pisos y que nosotros estábamos caminando por el tejado». Privilegio de cuento y arqueólogos. El profesor Arthur Demarest, de la Universidad de Vanderbilt (EE UU), jefe de la expedición al norte de Guatemala, descubrió, junto con sus colegas guatemaltecos, una maravilla latente entre las lianas de la selva de ese país: Petén Itzá, un palacio real maya cubierto hasta ahora por la vegetación que pudo haber acogido hace 1.200 años el mayor centro de comercio del mundo. Ubicado en medio de las ruinas de una antigua ciudad llamada Cancuén -lugar de serpientes, en maya-, el palacio data del siglo VIII y tiene casi el mismo tamaño que la acrópolis central de Tikal, situada cerca de la frontera con México. Petén Itzá cuenta con nada menos que 170 habitaciones y 11 terrazas dispuestas en 3 pisos de altura. «Este lugar es muy importante porque cambia buena parte de la perspectiva del mundo maya», revela el jefe de la expedición. El progreso del imperio maya se atribuía hasta ahora a la religión y a la guerra, pero el palacio demuestra que existió un floreciente comercio de jade y piedras preciosas, ornamentos y minerales, y no muestra señales de guerra o murallas defensivas. Prueba de ello son los restos de una mujer que presenta incrustaciones de jade en al menos diez de sus dientes y muelas. &#8220;La ciudad de las serpientes&#8221;, Cancuén, fue descubierta por primera vez en 1905, pero fue calificada como un centro menor. Asimismo, los arqueólogos de aquel entonces subestimaron el tamaño del palacio por la densa vegetación. Y si no hubiese sido por el despiste del profesor Demarest, que se cayó en uno de los patios del edificio, ahora seguiría oculta lo que los especialistas calificaron como «una de las mayores y más sofisticadas residencias de los antiguos reyes mayas que se han descubierto, y una de las mejor conservadas». «Casi

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intacta», aseguró Demarest. La civilización de los mayas nació hace 2.500 años y su momento de máximo esplendor tuvo lugar entre los años 250 y 900 de nuestra era. Dominaron la zona de lo que hoy es Centroamérica y parte de los territorios vecinos por el norte, hacia México y lo que ahora es Belice.

EL USO TERAPÉUTICO DE EMBRIONES NO VIABLES, A DEBATE
Por: Europa Press

La Ley de Técnicas de Reproducción Asistida, aprobada en España en 1988, permite el uso de embriones humanos no viables o desechables -fertilizados en su día con fines reproductivos pero no utilizados- en el área de investigación terapéutica. "Los términos que va a desarrollar la Ley anunciada por el Gobierno norteamericano están ya cubiertos por nuestra Ley de 1988", aseguró a Europa Press el presidente de la Sociedad Española y de la Sociedad Internacional de Bioética, Marcelo Palacios, que fue también ponente de la mencionada Ley. Así, la norma 35/1988 dice en su artículo 17 párrafo segundo que "se permite la utilización de embriones no viables con fines farmacéuticos, diagnósticos o terapéuticos, previamente conocidos y autorizados", añadiendo en el párrafo tercero que se autoriza también "la utilización de preembriones muertos con fines científicos, diagnósticos o terapéuticos". En este sentido, Palacios subrayó que, al igual que en España, en Estados Unidos se va a dar 'vía libre' legalmente al uso de embriones desechables para, a partir de ellos, conseguir células madre que puedan dar lugar a investigación clínica y aplicaciones terapéuticas. "Y esto es muy diferente a la clonación de embriones por la que aboga Gran Bretaña, pues en la clonación no hay fertilización de un óvulo", matizó. Sin embargo, la bióloga de la Clínica Dexeus y miembro de la Comisión Nacional de Reproducción Asistida, Montserrat Buada, explicó a Europa Press que, aunque efectivamente la investigación con embriones no viables está permitida en España, los problemas vienen a la hora de definir qué es viable y qué no lo es. "Desde el punto de vista de la biología está muy claro: un embrión no viable es un embrión no evolutivo, que evoluciona de forma incorrecta y cuya eficacia en la investigación es bajísima --aclaró Buada--. Sin embargo, la Ley española no especifica lo que entiende por viable, y, quizás, en la legislación norteamericana se matice que un embrión que sí es evolutivo se puede considerar no viable o desechable cuando sus progenitores no lo reclaman, una opción que se defiende aquí también desde algunos sectores científicos". En la misma línea, la experta incidió en que la Ley española "tiene muchos vacíos legales", puesto que además de la falta de definición de algunos de los términos que usa, no indica a los centros de reproducción asistida qué debe hacer con los embriones que mantiene congelados una vez transcurrido el plazo marcado de 5 años para su congelación. "¿Qué hay que hacer con esos embriones? ¿Hay que mantenerlos congelados toda la vida? ¿Hay que utilizarlos con fines terapéuticos? ¿Hay que tirarlos?, ni la Ley ni la Administración dice nada al respecto, pero hay embriones que llevan congelados desde 1986 y no se les da ninguna salida; esto

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también es un problema ético de una gran magnitud", dijo Buada. Al tiempo, agregó que desde la Comisión Nacional se han elaborado informes que tratan de orientar a la Administración sanitaria sobre lo que se puede hacer con estos embriones una vez se ha consultado a la pareja responsable, "pero de nada sirve que la comisión trabaje elaborando estos estudios si después van a terminar en un cajón y nadie va a tomar una decisión al respecto", añadió. Resolución del Parlamento Europeo En lo que concierne a la resolución aprobada ayer por el Parlamento Europeo, que recomienda la prohibición de la clonación con fines terapéuticos y pide a Reino Unido que revise su posición a este respecto, Marcelo Palacios concluyó que "no deja de ser una resolución, puesto que el presidente de la Comisión, Romano Prodi, ya ha anunciado que no se legislará sobre este área desde la Unión Europea, aunque sí se abrirá un debate ético". "Esta votación tan ajustada ha puesto de manifiesto la división de opiniones que existe sobre el uso de embriones con fines terapéuticos --argumentó Palacios--. Personalmente creo que esta técnica debe usarse mientras no existan métodos alternativos fiables a la utilización de nuclóvulos que garanticen la seguridad para el sistema inmunológico". "Una opción de estas características debe ponderarse en detalle, puesto que hay millones de personas que sufren enfermedades muy graves y podrían beneficiarse de ella", puntualizó.

IRIDIUM HARÁ CAER CONTROLADAMENTE SUS 88 SATÉLITES
Por: T. P. W.

Después de un estudio de siete meses en el que han participado expertos espaciales, la empresa Motorola ha comunicado a la Administración estadounidense su intención de hacer caer controladamente los 88 pequeños satélites que formaban la red de comunicaciones Iridium que quebró hace poco más de un año. Motorola hará esto voluntariamente, ya que mantener la red cuesta mensualmente varios millones de dólares y Estados Unidos pide, pero no obliga, a su sector espacial que limpie las órbitas de material innecesario en un plazo máximo de 25 años. Cada satélite, en órbita a unos 780 kilómetros de altura, pesa más de media tonelada y, si no se toma alguna medida, algunos de ellos pueden empezar a caer hacia la Tierra en los próximos meses. Los expertos señalan que el riesgo de que causen daños es muy pequeño pero no es nulo ya que en la caída no se quemarán todos los elementos del satélite. Las piezas mayores y susceptibles de sobrevivir son los tanques de combustible, hechos de titanio, que miden 60 centímetros por 90 centímetros cada uno. El riesgo se minimizará orientando a cada satélite para que sus restos caigan en el océano. En total, la operación, que no se ha hecho a esta escala nunca antes, puede durar dos años. Susto en Austin Según un experto en basura espacial, algunas piezas que caen habitualmente a la Tierra, como las etapas de los cohetes Delta, son mucho mayores que los tanques de los satélites de Iridium. Uno de ellos cayó en enero de 1997 cerca de Austin, en el Estado de Tejas (EE UU), sin producir daños. En la actualidad, el Mando Espacial de Estados Unidos está vigilando un total de 9.000 objetos artificiales grandes (de

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más de 10 centímetros) en órbita de la Tierra. En las caídas controladas lo que se hace es programar el encendido de los pequeños motores de forma que las piezas supervivientes caigan en el Pacífico, que es el océano más grande. "Las reentradas robóticas controladas de misiles se hacen con un alto grado de seguridad", ha explicado un experto. En la revisión del plan de caída controlada que ha hecho Motorola han participado, entre otros organismos, la Oficina de Ciencia de la Casa Blanca, el Departamento de Justicia, la NASA, la Administración Federal de Aviación y la Comisión Federal de Comunicaciones.

OVACIONES PARA EL CIENTÍFICO
Por: Ignacio Francia

Con motivo de las ferias de Salamanca, recibió fuertes ovaciones el científico Eugenio Santos, director del Centro Internacional de Investigación del Cáncer, porque al mediodía de ayer pronunció el pregón de la ciudad en la que nació hace 47 años. Ante más gente de la que es habitual y a pesar del fuerte calor en la plaza Mayor, el investigador que puso en marcha en Salamanca el primer centro español para investigar sobre el cáncer llamó la atención sobre cómo era la primera vez que un científico pronunciaba el pregón de las fiestas y destacó que, sin duda, eso "es un signo y una medida del progreso, de la modernidad de ideas y de la pujanza cultural de nuestra ciudad". Santos apuntó cómo después de 20 años investigando en Estados Unidos había conseguido "el privilegio personal de volver a mi ciudad preferida en el mundo a ejercer la labor profesional que más me satisface". [Nota] *Desde la Redacción de EL ESCÉPTICO DIGITAL, nos congratulamos por la decisión del Excelentísimo Ayuntamiento de Salamanca de, en lugar de haber escogido, como suele ser habitual, a algún deportista o miembro de la farándula local, haber elegido a don. Eugenio Santos para el menester de pregonero de las fiestas de su localidad. Es innegable que hechos como este son los que demuestran la necesidad que tiene nuestra sociedad de que, tanto la Ciencia como quienes la practican, sean día a día más accesibles.

EL MAYOR TRILOBITES DEL MUNDO SE EXPONE EN CANADÁ
Por: Malen Ruiz De Elvira

El trilobites mayor del mundo, recientemente hallado, puede verse ya en el Museo de Manitoba, en el Estado canadiense del mismo nombre. Representa una especie nueva y es un espectacular ejemplar fosilizado, de más de 70 centímetros, de los seres que dominaron la vida en los océanos durante 300 millones de años. Con este hallazgo cae del primer lugar del podio un trilobites ibérico que alcanzaría los 66 centímetros, aunque nunca fue encontrado entero con este tamaño. Los trilobites eran artrópodos, parientes lejanos de los insectos, de los escorpiones y de los cangrejos, aunque a lo que más recuerdan por su forma es a insectos como los escarabajos. Vivieron entre hace unos 540 millones de años, cuando se produjo la explosión del cámbrico, que dio lugar a muchas nuevas especies, y hace 250 millones de años, cuando se extinguieron.

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El nuevo trilobites gigante, del género Isotelus, tiene una antigüedad de 445 millones de años y el género al que pertenece se extinguió al final del ordovícico (entre 440 y 500 millones de años), junto a gran parte de los trilobites. Fue hallado durante una expedición en 1998 en la orilla de la bahía de Hudson, cerca de la ciudad de Churchill, y, tras su estudio por científicos del museo y de la Universidad de Manitoba, pasó hace poco al Museo del Hombre y de la Naturaleza de Manitoba, en Winnipeg, donde se ha convertido en una preciada pieza de sus colecciones. Bob Elias, de la Universidad de Manitoba, director del proyecto de investigación junto a Graham Young, está orgulloso del hallazgo: "Es importante y sorprendente. Parece un gran insecto". La sorpresa se explica porque, como ha recordado David Rudkin, el especialista del Royal Ontario Museum que lo ha estudiado, la mayoría de los trilobites no supera los 10 centímetros. Elias explica también que el descubrimiento permite conocer mejor la biodiversidad existente tras la gran diversificación de especies que se produjo en el ordovícico, y señala: "El estudio de estos acontecimientos nos ayuda a comprender mejor los cambios medioambientales globales y su efecto en la biosfera". Hispánico desbancado El nuevo trilobites tiene también otro efecto por el mero hecho de haberse demostrado su existencia. Desbanca de la clasificación absoluta de estos animales a una forma hispánica, Uralichas hispanicus, cuyos restos fosilizados incompletos fueron descritos por primera vez en 1856. Isabel Rábano, directora del Museo Geominero de Madrid, que hizo una revisión de esta especie en 1988, concluyó entonces que podría haber alcanzado al menos una longitud de 66 centímetros, con lo que seguía considerándose el mayor trilobites de todos los conocidos hasta el momento. Los trilobites completos son fósiles raros, explica el paleontólogo Juan Carlos Gutiérrez, porque el caparazón sufre mudas periódicas como otros artrópodos y esto hace que los fósiles más comunes correspondan a piezas sueltas o medio desarticuladas de éste (también llamadas trilobasura por algunos científicos). Por eso, un fósil del animal, y además gigante, es tan espectacular y el sueño de cualquier museo. Ejemplares falsos Desde hace unos años se encuentran en el mercado, y también en colecciones museísticas, ejemplares gigantes procedentes de Marruecos, que pueden alcanzar los 40 centímetros, pero la mayor parte son falsos, ya que son o bien mudas todavía sin desarticular o trozos de distintos ejemplares de trilobites que se han recompuesto para formar uno solo. Como dato para los curiosos, en el Museo Geominero se exponen fósiles verdaderos de 40 centímetros encontrados en Portugal. Gutiérrez explica que además el fósil canadiense es especialmente raro, porque se ha encontrado en una zona en la que en aquella época reinaba un ambiente tropical, ya que, como recuerda Young, por allí pasaba el ecuador terrestre. "El gigantismo de artrópodos marinos ocurre normalmente en ambientes de aguas frías y por eso se encuentran en la actual área mediterránea, que entonces era peripolar", señala el paleontólogo

UNA TÉCNICA IDÓNEA PARA LA 'NUEVA MEDICINA': LA ESPECTROMETRÍA DE MASAS ES EL LECTOR DEL 'CÓDIGO DE
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Noticia enviada por: Javier Marí Climent Tras el anuncio de la consecución del primer borrador del genoma humano, el pasado mes de junio, científicos y expertos de todo el mundo proclamaron la entrada en la llamada era de la genómica. Unos meses más tarde, sin embargo, no son pocos los que empiezan a hablar de la era posgenómica, la de la proteómica, que va más allá del gen y su función para fijarse en el estudio de la proteína y en cómo ésta adquiere su funcionalidad. Una revolución que basa buena parte de sus éxitos en el desarrollo de una técnica singular, la espectrometría de masas. Expertos de todo el mundo se reunieron la pasada semana en Barcelona para debatir las posibilidades de esta tecnología, especialmente en el ámbito de la proteómica. Un gen, por sí solo, puede ser indicativo de mucho. Puede dar información del color de nuestra piel o de nuestros ojos, de nuestra complexión física, del origen de una enfermedad o de la susceptibilidad a padecerla. De ahí que se hable de una nueva medicina basada en el conocimiento y la capacidad de dominio de los genes con fines diagnósticos, preventivos o incluso terapéuticos. No obstante, un gen puede ser también indicativo de nada. "La razón", opina un número creciente de expertos, "no es otra que el gen o la suma de ellos, el genoma, no es más que un libro de instrucciones que no siempre se ejecutan. Para que ello ocurra, el gen debe activarse. De este proceso surgirá una proteína de la cual depende un proceso biológico determinado. Pero la proteína por sí sola también carece de valor en términos absolutos. Para que sea funcional o activa precisa de determinados compuestos en puntos muy específicos de su estructura, proceso que ocurre en el interior de cada célula. Sólo así la proteína es capaz de activar la maquinaria celular o, lo que es lo mismo, poner en marcha los complejos procesos bioquímicos que se dan en todo organismo". "Esta larga secuencia de procesos", resume Emili Gelpí, director del Instituto de Investigaciones Biomédicas de Barcelona y presidente del comité organizador del Congreso de Espectrometría de Masas celebrado la pasada semana en la Ciudad Condal, "es la que explica que tras un gen aparentemente sano surja una enfermedad". "Un genoma sano no excluye la aparición de enfermedades", insiste. "En estos casos, la clave está en las proteínas y en los mecanismos que las transforman en activas. La activación de una proteína, normalmente debida a la adición de una o varias moléculas en su estructura, puede ser errónea si falta esa molécula o, por el contrario, si la que se añade es equivocada. Este último caso suele ser el más común cuando el organismo está expuesto a productos contaminantes". Rápida y eficaz ¿Qué papel juega la espectrometría de masas en todos estos procesos? Para Gelpí es esencial. Es la técnica "más segura, rápida y eficaz", dice, para determinar con precisión cuando una proteína activa tiene o no los compuestos y la estructura que le corresponden. "Cada molécula y cada elemento", añade, "tiene su propio código de barras que la identifica". La espectrometría de masas es el lector de ese código. La base de su funcionamiento es prácticamente la misma desde hace un siglo, cuando la técnica fue descrita por primera vez. En una cámara de vacío, con dos polos opuestos y donde se han introducido las sustancias a analizar, se provoca una descarga eléctrica. La descarga ioniza (carga positiva o negativamente) dicha sustancia o sus componentes de modo que se desplazan a través de la cámara. La presencia de un campo magnético modifica la trayectoria de los iones resultantes, de modo que éstos se

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ordenan en función de su masa. La ordenación puede posteriormente expresarse en forma de gráficos, que identifican desde un elemento químico simple hasta un compuesto o una molécula. La única condición que se requiere es que sean ionizables (que no sean neutros). La sofisticación progresiva del instrumental empleado en la espectrometría de masas, que puede elevar su coste hasta prácticamente los 200 millones de pesetas, ha extremado su sensibilidad y ha abierto las puertas a un sinfín de aplicaciones. Si en sus primeros años fue clave para la identificación de isótopos, hoy se considera crucial para la detección de trazas de elementos con independencia de su peso molecular, una de las grandes limitaciones de antaño. De ahí que las grandes moléculas biológicas, como las proteínas, puedan ser analizadas sin cortapisas. Enfermedades Para Donald Hunt, investigador de la Universidad de Virginia (EE UU) y uno de los más destacados autores en el campo de la identificación de péptidos y proteínas, la espectrometría de masas, junto con el desarrollo de la proteómica, va a contribuir "de forma decisiva" a la identificación de enfermedades y al diseño de nuevos fármacos. De manera más precisa, Hunt sostiene que buena parte de las enfermedades se explican por cómo las proteínas, anómalas o no, actúan en el interior de la célula o en su membrana. Y que la espectrometría de masas es la única técnica capaz de detectar con precisión si de la acción de la proteína se deriva la activación de una nueva sustancia, o bien si se produce en presencia de una molécula orgánica o inorgánica determinada. "El conocimiento de los compuestos que intervienen y del mecanismo de acción", subraya, "da pistas suficientes para iniciar el diseño de un nuevo fármaco que interactúe con estas proteínas al tiempo que para esclarecer cuál es la diferencia entre una proteína sana y aquella que causa una enfermedad". "Cada proteína tiene una función biológica", puntualiza John Fenn, uno de los autores más prolíficos en este campo y mundialmente reconocido como uno de los introductores de la tecnología de electro-spray, que permite la pulverización de moléculas de enorme peso molecular para su posterior análisis. "El conocimiento de esa función", añade, "nos informa del funcionamiento del organismo y de cómo los factores ambientales intervienen en la aparición de una enfermedad". Los factores ambientales, igualmente detectables por espectrometría de masas, incluyen desde un pesticida en el ambiente, en un alimento o en el agua, hasta una dioxina pasando por la nicotina o un principio activo incorporado en un fármaco. Cualquiera de ellos puede sustituir un componente en la estructura de la proteína desencadenando una enfermedad o, incluso, efectos secundarios si se trata de un medicamento. Pero no acaba aquí la utilidad de la espectrometría de masas. Gelpí añade a los anteriores usos la posibilidad de secuenciar una proteína y determinar su composición. El uso de técnicas genómicas, bio