La dame de Monsoreau v.

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Alexandre Dumas

La dame de Monsoreau v.3

Table of Contents
La dame de Monsoreau v.3................................................................................................................................1 Alexandre Dumas .....................................................................................................................................1 CHAPITRE PREMIER. CE QUE VENAIT ANNONCER M. LE COMTE DE MONSOREAU.........2 CHAPITRE II. COMMENT LE ROI HENRI III APPRIT LA FUITE DE SON FRERE BIEN−AIME LE DUC D'ANJOU, ET DE CE QUI S'ENSUIVIT........................................................8 CHAPITRE III. COMMENT CHICOT ET LA REINE MERE SE TROUVANT ETRE DU MEME AVIS, LE ROI SE RANGEA A L'AVIS DE CHICOT ET DE LA REINE MERE...............15 CHAPITRE IV. OU IL EST PROUVE QUE LA RECONNAISSANCE ETAIT UNE DES VERTUS DE M. DE SAINT−LUC. ....................................................................................................22 . CHAPITRE V. LE PROJET DE M. DE SAINT−LUC. .......................................................................29 . CHAPITRE VI. COMMENT M. DE SAINT−LUC MONTRA A M. DE MONSOREAU LE COUP QUE LE ROI LUI AVAIT MONTRE......................................................................................36 CHAPITRE VII. OU L'ON VOIT LA REINE MERE ENTRER PEU TRIOMPHALEMENT DANS LA BONNE VILLE D'ANGERS.............................................................................................41 CHAPITRE VIII. LES PETITES CAUSES ET LES GRANDS EFFETS...........................................47 . CHAPITRE IX. COMMENT M. DE MONSOREAU OUVRIT, FERMA ET ROUVRIT LES YEUX, CE QUI ETAIT UNE PREUVE QU'IL N'ETAIT PAS TOUT A FAIT MORT....................53 CHAPITRE X. COMMENT LE DUC D'ANJOU ALLA A MERIDOR POUR FAIRE A MADAME DE MONSOREAU DES COMPLIMENTS SUR LA MORT DE SON MARI, ET COMMENT IL TROUVA M. DE MONSOREAU QUI VENAIT AU−DEVANT DE LUI..............58 CHAPITRE XI. DU DESAGREMENT DES LITIERES TROP LARGES ET DES PORTES TROP ETROITES................................................................................................................................64 CHAPITRE XII. DANS QUELLES DISPOSITIONS ETAIT LE ROI HENRI III QUAND M. DE SAINT−LUC REPARUT A LA COUR........................................................................................70 . CHAPITRE XIII. OU IL EST TRAITE DE DEUX PERSONNAGES IMPORTANTS DE CETTE HISTOIRE, QUE LE LECTEUR AVAIT DEPUIS QUELQUE TEMPS PERDUS DE VUS......................................................................................................................................................75 CHAPITRE XIV. Laissons les deux amis entrer au cabaret de la Corne−d'Abondance, ou Chicot, en se le rappelle, ne conduisait jamais le moine qu'avec des intentions dont celui−ci etait loin de soupconner la gravite, et revenons a M. de Monsoreau, qui suit en litiere le chemin de Meridor a Paris, et a Bussy, qui est parti d'Angers avec l'intention de faire la meme route.................................80 . CHAPITRE XV. COMMENT L'AMBASSADEUR DE M. LE DUC D'ANJOU ARRIVA A PARIS, ET LA RECEPTION QUI LUI FUT FAITE..........................................................................86 CHAPITRE XVI. LEQUEL N'EST AUTRE CHOSE QUE LA SUITE DU PRECEDENT, ECOURTE PAR L'AUTEUR POUR CAUSE DE FIN D'ANNEE.....................................................90 CHAPITRE XVII. COMMENT M. DE SAINT−LUC S'ACQUITTA DE LA COMMISSION QUI LUI AVAIT ETE DONNE PAR BUSSY....................................................................................97 CHAPITRE XVIII. EN QUOI M. DE SAINT−LUC ETAIT PLUS CIVILISE QUE M. DE BUSSY, DES LECONS QU'IL LUI DONNA, ET DE L'USAGE QU'EN FIT L'AMANT DE LA BELLE DIANE............................................................................................................................103 CHAPITRE XIX. LES PRECAUTIONS DE M. DE MONSOREAU...............................................107 . CHAPITRE XX. UNE VISITE A LA MAISON DES TOURNELLES.............................................113 CHAPITRE XXI. LES GUETTEURS................................................................................................118 CHAPITRE XXII. COMMENT M. LE DUC D'ANJOU SIGNA, ET COMMENT, APRES AVOIR SIGNE, IL PARLA...............................................................................................................124 CHAPITRE XXIII. UNE PROMENADE AUX TOURNELLES. .....................................................135 . CHAPITRE XXIV. OU CHICOT S'ENDORT...................................................................................138 CHAPITRE XXV. OU CHICOT S'EVEILLE....................................................................................142 i

La dame de Monsoreau v.3

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La dame de Monsoreau v.3 CHAPITRE XXVI. LA FETE−DIEU.................................................................................................147 CHAPITRE XXVII. LEQUEL AJOUTERA ENCORE A LA CLARTE DU CHAPITRE PRECEDENT.....................................................................................................................................153 CHAPITRE XXVIII. LA PROCESSION...........................................................................................161 . CHAPITRE XXIX. CHICOT Ier........................................................................................................166 . CHAPITRE XXX. LES INTERETS ET LE CAPITAL.....................................................................171 . CHAPITRE XXXI. CE QUI SE PASSAIT DU COTE DE LA BASTILLE, TANDIS QUE CHICOT PAYAIT SES DETTES A L'ABBAYE SAINTE−GENEVIEVE.....................................175 . CHAPITRE XXXII. L'ASSASSINAT................................................................................................182 CHAPITRE XXXIII. COMMENT FRERE GORENFLOT SE TROUVA PLUS QUE JAMAIS ENTRE LA POTENCE ET L'ABBAYE............................................................................................194 CHAPITRE XXXIV. OU CHICOT DEVINE POURQUOI D'EPERON AVAIT DU SANG AUX PIEDS ET N'EN AVAIT PAS AUX JOUES...........................................................................200 CHAPITRE XXXV. LE MATIN DU COMBAT...............................................................................207 . CHAPITRE XXXVI. LES AMIS DE BUSSY....................................................................................212 CHAPITRE XXXVII. LE COMBAT..................................................................................................219 CHAPITRE XXXVIII. CONCLUSION.............................................................................................224 .

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La dame de Monsoreau v.3
Alexandre Dumas
This page copyright © 2003 Blackmask Online. http://www.blackmask.com • CHAPITRE PREMIER. CE QUE VENAIT ANNONCER M. LE COMTE DE MONSOREAU. • CHAPITRE II. COMMENT LE ROI HENRI III APPRIT LA FUITE DE SON FRERE BIEN−AIME LE DUC D'ANJOU, ET DE CE QUI S'ENSUIVIT. • CHAPITRE III. COMMENT CHICOT ET LA REINE MERE SE TROUVANT ETRE DU MEME AVIS, LE ROI SE RANGEA A L'AVIS DE CHICOT ET DE LA REINE MERE. • CHAPITRE IV. OU IL EST PROUVE QUE LA RECONNAISSANCE ETAIT UNE DES VERTUS DE M. DE SAINT−LUC. • CHAPITRE V. LE PROJET DE M. DE SAINT−LUC. • CHAPITRE VI. COMMENT M. DE SAINT−LUC MONTRA A M. DE MONSOREAU LE COUP QUE LE ROI LUI AVAIT MONTRE. • CHAPITRE VII. OU L'ON VOIT LA REINE MERE ENTRER PEU TRIOMPHALEMENT DANS LA BONNE VILLE D'ANGERS. • CHAPITRE VIII. LES PETITES CAUSES ET LES GRANDS EFFETS. • CHAPITRE IX. COMMENT M. DE MONSOREAU OUVRIT, FERMA ET ROUVRIT LES YEUX, CE QUI ETAIT UNE PREUVE QU'IL N'ETAIT PAS TOUT A FAIT MORT. • CHAPITRE X. COMMENT LE DUC D'ANJOU ALLA A MERIDOR POUR FAIRE A MADAME DE MONSOREAU DES COMPLIMENTS SUR LA MORT DE SON MARI, ET COMMENT IL TROUVA M. DE MONSOREAU QUI VENAIT AU−DEVANT DE LUI. • CHAPITRE XI. DU DESAGREMENT DES LITIERES TROP LARGES ET DES PORTES TROP ETROITES. • CHAPITRE XII. DANS QUELLES DISPOSITIONS ETAIT LE ROI HENRI III QUAND M. DE SAINT−LUC REPARUT A LA COUR. • CHAPITRE XIII. OU IL EST TRAITE DE DEUX PERSONNAGES IMPORTANTS DE CETTE HISTOIRE, QUE LE LECTEUR AVAIT DEPUIS QUELQUE TEMPS PERDUS DE VUS. • CHAPITRE XIV. • CHAPITRE XV. COMMENT L'AMBASSADEUR DE M. LE DUC D'ANJOU ARRIVA A PARIS, ET LA RECEPTION QUI LUI FUT FAITE. • CHAPITRE XVI. LEQUEL N'EST AUTRE CHOSE QUE LA SUITE DU PRECEDENT, ECOURTE PAR L'AUTEUR POUR CAUSE DE FIN D'ANNEE. • CHAPITRE XVII. COMMENT M. DE SAINT−LUC S'ACQUITTA DE LA COMMISSION QUI LUI AVAIT ETE DONNE PAR BUSSY. • CHAPITRE XVIII. EN QUOI M. DE SAINT−LUC ETAIT PLUS CIVILISE QUE M. DE BUSSY, DES LECONS QU'IL LUI DONNA, ET DE L'USAGE QU'EN FIT L'AMANT DE LA BELLE DIANE. • CHAPITRE XIX. LES PRECAUTIONS DE M. DE MONSOREAU. • CHAPITRE XX. UNE VISITE A LA MAISON DES TOURNELLES. • CHAPITRE XXI. LES GUETTEURS. • CHAPITRE XXII. COMMENT M. LE DUC D'ANJOU SIGNA, ET COMMENT, APRES AVOIR SIGNE, IL PARLA. • CHAPITRE XXIII. UNE PROMENADE AUX TOURNELLES. • CHAPITRE XXIV. OU CHICOT S'ENDORT. • CHAPITRE XXV. OU CHICOT S'EVEILLE. • CHAPITRE XXVI. LA FETE−DIEU. La dame de Monsoreau v.3 1

LA PROCESSION. L'ASSASSINAT. Monsoreau conclut. The Online Distributed Proofreading Team. COMMENT FRERE GORENFLOT SE TROUVA PLUS QUE JAMAIS ENTRE LA POTENCE ET L'ABBAYE. CE QUE VENAIT ANNONCER M. et les ronces. Dans un des coins etait un double F. CE QUI SE PASSAIT DU COTE DE LA BASTILLE. 2 . pendaient a leurs branches meurtries. les pieds semblaient s'etre creuse des echelons dans la pierre.3 • CHAPITRE XXVII. il attacha son cheval pres du cheval voisin. il passa aux details. puisque le hasard l'avait mis sur cette piste. LEQUEL AJOUTERA ENCORE A LA CLARTE DU CHAPITRE PRECEDENT. • CHAPITRE XXXIV. comme s'il eut ete de sa plus intime connaissance. LE MATIN DU COMBAT. Le cheval meritait le premier rang. Mais. il remarqua la degradation du mur a cet endroit. En s'approchant. • CHAPITRE XXX. c'etait une veritable echelle. CHICOT Ier. • CHAPITRE XXXII. Les soupcons du comte. This file was produced from images generously made available by the Bibliotheque nationale de France (BnF/Gallica) at http://gallica. il y en avait un second qui savait le chemin. • CHAPITRE XXXIII. en s'approchant. de Monsoreau s'approcha vivement. entrelacant un double A. il y avait certes la de quoi faire reflechir les moins soupconneux. puisque le chiffre faisait: Francois d'Anjou. • CHAPITRE XXIX. L'indiscret animal portait une selle garnie d'une housse brodee d'argent. a cette vue. C'etait. • CHAPITRE XXXI. ce cheval caressant le cheval qui l'avait amene. • CHAPITRE XXXVI. TANDIS QUE CHICOT PAYAIT SES DETTES A L'ABBAYE SAINTE−GENEVIEVE. CHAPITRE PREMIER.La dame de Monsoreau v. et l'on devine si M. il y venait donc souvent. arrachees fraichement. il l'obtint. et commenca bravement l'escalade.bnf. LE COMTE DE MONSOREAU. qui menacait de devenir une breche. a n'en pas douter. LE COMTE DE MONSOREAU. devinrent de veritables alarmes. de l'ensemble. CE QUE VENAIT ANNONCER M. LES INTERETS ET LE CAPITAL. Le duc etait donc venu de ce cote. OU CHICOT DEVINE POURQUOI D'EPERON AVAIT DU SANG AUX PIEDS ET N'EN AVAIT PAS AUX JOUES. LES AMIS DE BUSSY.fr. CONCLUSION. En consequence. • CHAPITRE XXXV. outre le cheval attache. Monsoreau marchait de surprise en surprise: le mur de Meridor rencontre comme par enchantement. puis. LE COMBAT • CHAPITRE XXXVIII. • CHAPITRE XXXVII. il etait evident qu'il ne verrait rien. CHAPITRE PREMIER. Le comte embrassa tout l'ensemble d'un coup d'oeil. qu'il fallait suivre cette piste jusqu'au bout. un cheval des ecuries du prince. C'etait d'abord dans ses habitudes de grand veneur et de mari jaloux. • CHAPITRE XXVIII. puisque. tant qu'il resterait de ce cote du mur.

de Monsoreau ne fut pas plutot etabli a son observatoire. et. n'avaient pu etre effrayes par eux. CE QUE VENAIT ANNONCER M. Malheureusement pour M. bien certainement. un moellon se detacha du chaperon et tomba. son epee a la main. il retentit avec un echo mugissant. et que son ennemi en avait profite. s'aidant de chaque branche. CHAPITRE PREMIER. a cet endroit. Alors. de Monsoreau songea que la decouverte qu'il avait faite suffisait pour le moment. et d'enlever avec le sien le cheval de l'intrus surpris par lui dans le parc. en se retrouvant pres du prince. Incapable des lors de resister au mouvement de fureur qui l'emportait. de Monsoreau. M. d'ailleurs. un chene. Monsoreau avait senti la sueur de l'angoisse lui monter au front: il avait reconnu la voix de Diane. A ce bruit. pas un bruit dans les massifs. 3 . mais. Que faire en presence de la solitude? que resoudre? ou courir? Le parc etait grand. d'ailleurs. comme chez lui la volonte n'etait pas facilement vaincue. il s'elanca du haut du mur. la courbe du bras etait dessinee sur les pierres a la surface de la crete du mur. pour mieux dire.La dame de Monsoreau v. jusque sur l'herbe: la. Puis. et l'on avait soigneusement elague. L'idee qu'il avait eue etait si bonne. tournant le dos au mur. pas une ombre au fond des allees. Puis. se mit a fendre buissons et rameaux pour suivre les fugitifs. plus de chevaux. elle etait venue a son ennemi. ce qu'il devait penser de sa culpabilite ou de son innocence. en poursuivant ceux qu'on cherchait. laissa echapper un rugissement de rage. il reagit contre les fatalites successives qui semblaient prendre a tache de l'accabler: en s'orientant a l'instant meme. ce n'etait pas lui. qui. riait de lui dans l'ombre deja epaisse du bois. habitues a voir les deux amants. M. haletant et couvert de sueur. puis un frolement dans le feuillage avertit le comte qu'ils se sauvaient comme deux chevreuils effrayes. si ce n'est le chant des rossignols et des fauvettes. les bras enlaces. rien ne troublait plus le silence du parc. la main avait ses places toutes faites pour se poser. de l'autre cote. il se sentait lui−meme sous l'empire d'un sentiment trop violent pour agir avec la prudence qu'il convenait de deployer vis−a−vis d'un rival aussi redoutable que l'etait Francois. on pouvait. Tant d'efforts furent couronnes d'un entier succes. dont. de Monsoreau. qui n'avait pas habitue le mur a ses violences. avec un couteau de chasse. l'homme et la femme se promenaient a cinquante pas de la. et caches d'ailleurs par le feuillage du buisson. C'etait de franchir le mur a l'endroit meme ou il l'avait deja escalade. par hasard. les rameaux embarrassaient la vue et empechaient le geste. au pied d'un arbre. a lui. car un cri de femme aigu et significatif se fit entendre. car il ne doutait pas que ce rival ne fut le prince. Mais tout avait disparu. La mantille appartenait sans conteste a une femme. M. accable. il reprit sa course et arriva au pied du mur. rencontrer ceux que l'on ne cherchait pas. il reunit toutes ses forces et regagna Angers par un chemin de traverse qu'il connaissait depuis son enfance. si. qu'il apercut. Au cri de la femme. de Monsoreau se retournerent et l'apercurent. brisant les branches. LE COMTE DE MONSOREAU. malgre la nuit qui descendait rapidement.3 C'etait chose facile: un pied appelait l'autre. ou. plus de cheval. mais. il verrait bien. et le manteau noir a un homme. il avait pres du duc d'Anjou une mission pressee a accomplir. il parait que les personnages dont le buisson cachait les traits a M. une mantille bleue et un manteau de velours noir. Ce projet vengeur lui donna des forces. qui. pas une trace dans les chemins. il parvint au faite et retomba de l'autre cote. il n'y avait point a chercher bien loin. d'ailleurs. qu'avant de lui venir. montrant le poing a ce demon malicieux. une idee sublime lui vint.

Mais les grilles etaient fermees. enchante de cette ouverture qui le dechargeait de toute responsabilite. de chaleur et de fatigue: mais l'exaltation de la pensee avait donne des forces au corps. LE COMTE DE MONSOREAU. mourant de soif. et il connaitrait le signalement de cet homme. envoyant par leurs soupiraux des parfums de venaison et de girofle capables de faire oublier a l'estomac qu'il est voisin du coeur. Alors. grande joie. mais la sentinelle venait d'etre placee et ne savait rien. il saurait par quelle porte un homme etait entre avec deux chevaux. M. a fait un ecart. quel qu'il fut. mais le concierge ne voulut point le reconnaitre. et reconnut parfaitement Monsoreau. —C'est la chaleur. et vous etes voute. m'a desarconne et est rentre sans cavalier. —Vous etiez a cheval. il irait de porte en porte. 4 . —Vous etiez droit. Le concierge. qui avait repris tout seul le chemin du palais. Alors il s'achemina a son tour vers le chateau ducal. et vous rentrez sans cheval. Monsoreau se frappa le front: il etait decide qu'il ne saurait rien. —Vous etiez pale.La dame de Monsoreau v. Il entra au corps de garde et s'informa: le milicien qui descendait de garde avait vu. prochainement ou plus tard. envoya prevenir M. et vous etes rouge. D'ailleurs. CE QUE VENAIT ANNONCER M. Monsoreau appela le concierge et se nomma. allez prevenir le majordome. cet homme lui payerait sa dette. Il interrogea la sentinelle. ou plutot les sentinelles. dit le concierge. grande vie. et c'etait toujours le meme homme volontaire et violent a la fois. N'avez−vous pas vu mon cheval? —Ah! si fait. une idee le soutenait: il interrogerait la sentinelle. il ferait des promesses d'or. il viderait sa bourse. La. les fenetres resplendissaient comme des soleils. grand bruit.3 Deux heures et demie apres. et les cuisines reluisaient comme des fours embrases. Il avait alors pense qu'il etait arrive quelque accident au cavalier. et que le cheval intelligent avait regagne seul le logis. lui dit−il. et la une difficulte se presenta: il fallait se les faire ouvrir. Remy. —C'est que mon cheval a eu peur. Remy arriva. —C'est la fatigue. mon Dieu! dans un pareil etat? lui demanda−t−il. CHAPITRE PREMIER. il y avait deux heures a peu pres. rentrer un cheval sans maitre. il arrivait a la porte de la ville. —Et d'ou venez−vous. —En tout cas.

qu'ils arrosaient de ce vin noir de Cahors si genereux et si veloute. dans les cas pareils. et reconnut. dit−il. Et Monsoreau passa a l'ecurie. honteux que nous mangions le diner de Son Altesse. il nous manque un grand veneur. au complet comme la cave de Votre Altesse. Le duc fit. Il est. salua d'un air assez embarrasse et detourna la tete. vous voyez que nous sommes favorises du ciel. —Moi. ou de ce perfide. n'etait pas habituel a Son Altesse.—sans meme changer. —Asseyez−vous la et soupez. puisque le ciel nous envoie a l'instant ce que nous desirons. non pas. qu'elle retentit au milieu du silence general. que j'avais eu l'honneur de prevenir de votre arrivee. il savait seul l'arrivee du comte. attaquaient les pates de faisans. l'intelligent animal. Puis. le grand veneur se dirigea vers la salle a manger. disons−nous. suave et petillant vin d'Anjou. LE COMTE DE MONSOREAU. dont les fumees s'extravasent dans la tete avant que les topazes qu'il distille dans le verre soient tout a fait epuisees. —Non pas. les grillades fraiches de sanglier et les entremets epices. de Monsoreau entra. Livarot achevait a peine sa phrase et le prince son sourire que la porte s'ouvrit et que M. dit Riberac. de Monsoreau.—Monsoreau pensait que l'importance de la nouvelle qu'il apportait devait l'emporter sur l'etiquette. —Bien! le temps de passer a l'ecurie seulement.3 Monsoreau repeta la meme fable qu'il avait deja faite au concierge. Monsoreau. de Monsoreau une place en face de lui. rose comme une jeune fille et deja ivre comme un vieux reitre. voir s'il n'est rien arrive au cheval de Son Altesse. ebloui comme un hibou tout a coup transporte de l'obscurite au grand soleil. je vote pour un grand veneur quelconque. —En effet. Tous les gentilshommes du prince. en verite. —Ah! monseigneur a paru inquiet? fit Monsoreau. CE QUE VENAIT ANNONCER M. reunis autour d'une table magnifiquement servie et splendidement eclairee. decontenance de cet aplomb du prince.La dame de Monsoreau v. en l'apercevant. nous avons ete fort inquiets. Le duc sourit. dit le majordome. et Son Altesse elle−meme. monseigneur surtout. a la place ou il l'avait pris. CHAPITRE PREMIER. peu importe lequel. dit Livarot. 5 . disait Antraguet. et que nous ne le prenions pas nous−memes. fut−ce M. —Eh bien! le voici. qui mangeait en cheval qui sent le besoin de reparer ses forces. sans meme prendre le soin de changer de costume. —Fort inquiet. —La cour est au grand complet. —Et qu'a−t−il dit? —Qu'on vous introduisit pres de lui aussitot votre arrivee. qui. quand nous avons vu arriver le cheval sans cavalier. une exclamation d'autant plus bruyante. messieurs. dit le duc en montrant a M.

Le duc. repassait. qu'il perdit tout a coup l'appetit. comme un pelerin attentif.La dame de Monsoreau v. dit le duc. au repas meme. et. j'ai bien soif. —Vous venez de Paris. Alors. sur qui chacun avait les yeux fixes. monseigneur. le sourire sur les levres. je ne m'assoirai qu'apres m'etre acquitte pres de Votre Altesse d'un message de la plus haute importance. il lui dit tout bas: —Monseigneur. il s'ensevelissait dans sa propre pensee. messieurs. indifferent au bruit. dit−il. dit le prince. elle vient voir Votre Altesse. Il revoyait le cheval hennissant. retournait au parc de Meridor. messieurs. —Vous tombez de lassitude. j'ai bien faim. n'eut pas plutot goute les douceurs d'un bon siege. monseigneur. Monsieur de Monsoreau. place entre Livarot et Riberac. entraine dans de tristes pensees. il n'y a pas moyen. Et il rapprocha de la table son fauteuil qu'il avait eloigne un instant pour ecouter M. en effet. Le festin recommenca. L'esprit. murmura Monsoreau. il entendait le cri de Diane. —Ma foi. mais je ne boirai. et chassant de sa poitrine un sourd gemissement qui attirait l'attention des convives etonnes. a la lumiere. madame la reine mere s'avance a grandes journees. en s'enivrant on oublie. je suis bien las. —Enivrez−vous. n'est−ce pas? —En toute hate. —Et puis. faisant de nouveau le voyage que le corps brise venait d'accomplir. dit Livarot. ce cri qui avait retenti au plus profond de son coeur. —Eh bien! j'ecoute. Monsoreau s'approcha de Francois. oui. 6 .3 —Monseigneur. dit Monsoreau en relevant la tete. si vous ne le suivez pas. voyez. je ne mangerai. —Bah! dit Livarot. il revoyait les deux ombres amoureuses et fuyantes. CHAPITRE PREMIER. son verre est encore plein. monsieur le grand veneur. rien ne delasse comme cela. dit Antraguet. par ce chemin fleuri qui l'avait conduit a la muraille. —Pardon. aujourd'hui comme toujours. je vous trouve fidele serviteur. vous feriez bien d'aller vous coucher. L'esprit reprenait le dessus sur la matiere. le grand veneur. je suis ecrase de fatigue. en verite. continuons de souper. merci. comte. oubliant a cote de qui et en face de qui il se trouvait. laissant son front se couvrir peu a peu de nuages. et. repondit Monsoreau. LE COMTE DE MONSOREAU. de Monsoreau. la haine dans Je coeur. il revoyait le mur degrade. —C'est bien. et. laissa percer une joie soudaine. vous courez grand risque de vous endormir dans votre assiette. et ne se fut pas plutot trouve en face d'un repas copieux. le conseil est bon. CE QUE VENAIT ANNONCER M.

laissez−lui voir sa femme. —Oui. dit le duc. oui. que diable! dit le duc avec une bonhomie qui convainquit le pauvre mari que le duc etait son rival. —Ah! oui. —Eh! pardieu. demain. monseigneur. le vieux taillis etait justement cette partie du bois ou Roland venait de le conduire. —Accorde! accorde! crierent les jeunes gens avec gaiete. CE QUE VENAIT ANNONCER M. de Monsoreau pour faire. messieurs. et je vous promets de les bien employer. dit Antraguet. LE COMTE DE MONSOREAU. —Faites−nous chasser un sanglier. oui. des bois et madame de Monsoreau. de Monsoreau salua et sortit. qui essayait de lire dans le coeur du comte. messieurs. tout ce qu'il a a y faire.3 —A votre sante. Monsoreau palit malgre lui. Nous donnons vingt−quatre heures a M. mais cependant. Monsoreau fut force de faire raison au gentilhomme. donnez−les−moi. je voudrais. voyez. je suis bien fatigue pour conduire une chasse demain. —Je tacherai. Que l'on conduise M. Les gens affliges aiment la solitude plus encore que les amants heureux. de sangliers. —Voulez−vous demain. comte. vous tacherez. j'ai besoin de visiter les environs et de savoir ou en sont nos bois. comme monseigneur daignait le remarquer il n'y a qu'un instant. —Maintenant. —Il faudra cependant que vous nous fassiez faire une belle chasse. ajouta Antraguet. dit Livarot. repondit Monsoreau. —Je suis toujours aux ordres de Votre Altesse. de Monsoreau a son appartement! M. des equipages. oui. —Oui. repeta machinalement le comte. —Il boit cependant tres−bien. soulage d'un grand fardeau. au bout de cinq minutes. dit le comte. oui.La dame de Monsoreau v. —Et puis. dit le prince. dit Riberac. —Et meme une femme. comte. Si je chassais au vieux taillis. dit un des gentilshommes angevins. voila une belle reponse! le bois en foisonne. enfin. la contrainte. et vida le sien d'un seul trait. je vous permets d'aller trouver votre lit. notre grand veneur. vous connaissez le pays. demain! s'ecrierent en choeur les gentilshommes. oui. a merveille. 7 . CHAPITRE PREMIER. dit Riberac en levant son verre. comte. Puis. dans ses bois. monseigneur. —Vous y avez des equipages. —Oui. Monsoreau? demanda le duc. en avoir fait lever dix. des bois. repondit le prince.

des coups de hallebarde contre les murailles. puisque nous savons ce que Livarot ne pouvait savoir. sous le pretexte et meme sous la realite de la fatigue. des imprecations a faire ouvrir la terre. plus joyeux. car. plus libre que jamais. dit le duc.La dame de Monsoreau v. de tous ces chocs. le roi une fois couche. lorsque est entre notre grand veneur. eut repris son air tranquille: —Voyons. le repas continua plus gai. Continue. ET DE CE QUI S'ENSUIVIT.3 CHAPITRE II. C'etait un garcon prudent qui appreciait fort le sommeil et qui ne se reveillait jamais tout a fait du premier coup. CHAPITRE II. et. Mais. comme notre titre d'historien nous donne le privilege de savoir mieux que Livarot lui−meme ce qui s'etait passe. Livarot. les jambes enlacees a sa rapiere. de tous ces blasphemes. COMMENT LE ROI HENRI III APPRIT LA FUITE DE SON FRERE BIEN−AIME LE DUC D'ANJOU. Henri. —Ah! tu as eu tort de m'appeler. Peut−etre y perdra−t−il comme couleur. ecoute! —Que veux−tu que j'ecoute? Il me semble cependant que tu me dis bien assez de sottises comme cela pendant le jour. C'etaient des jurons. des courses rapides dans les galeries. Lorsqu'il fut parti. ces mots repetes par des milliers d'echos: —Que dira le roi? que dira le roi? Henri se dressa sur son lit et regarda Chicot. le silence le plus profond etait prescrit. COMMENT LE ROI HENRI III APPRIT LA FUITE DE SON FRERE BIEN−AIME LE DUC D'AN 8 . qui. au milieu de tous ces bruits. dit−il. La figure sombre du Monsoreau n'avait pas peu contribue a maintenir les jeunes gentilshommes. Les rumeurs redoublaient. Henri sauta en bas de son lit. toujours gene en sa presence. et que le prince. Henri III fut reveille par un bruit inaccoutume qui retentissait dans le palais. apres avoir soupe avec Sa Majeste. c'est−a−dire ce qui s'etait passe au Louvre. ils avaient demele cette continuelle preoccupation de sujets lugubres qui imprimait au front du comte cette tache de tristesse mortelle qui faisait le caractere particulier de sa physionomie. Vers le milieu de la nuit. en criant: —Chicot! Chicot! Chicot ouvrit un oeil. Et Livarot continua. Une fois le grand veneur sorti de la salle a manger. —Ecoute! dit Henri. sans prendre encore sur mes nuits. s'etait laisse aller au sommeil dans un grand fauteuil. tout luisant de pommade. ou cependant. Je revais que tu avais un fils. tu avais. nous substituerons notre recit a celui du jeune homme. mais il y gagnera comme etendue. commence de nous raconter votre fuite de Paris.

comme un belier. je te fais mon compliment. —Viens. Et Henri entraina le Gascon dans la chambre du duc. —Que dira le roi? que dira le roi? repeta Henri. que tous les gentilshommes se retournerent. de la tete dans la cloison. tu es un plus grand politique que je ne croyais. sa main serrait convulsivement la poignee de sa misericorde. viens. —Je le veux bien. Henri sortit par la porte derobee et se trouva dans le corridor qui conduisait aux appartements du duc d'Anjou. dit Chicot. —Tant pis. —Oh! oh! dit Chicot. Il y avait des eclairs dans les yeux du roi. j'entends des cris. —Aide−moi a m'habiller. dit Chicot. Schomberg s'arrachait les cheveux.La dame de Monsoreau v. —Nous ferons bien de nous armer. je devine: ton malheureux prisonnier se sera etrangle dans sa prison. —Oh! oh! s'ecria Chicot. dit le roi. afin de voir et de juger par nous−memes le malheur. suivant le conseil de Chicot. CHAPITRE II. —Enfui! evade! cria Henri d'une voix si retentissante. Entends−tu? —Il y a deux choses a soupconner: ou ton levrier Narcisse est malade. en effet. Presque aussitot. Henri devint pale comme la mort. au lieu de nous le laisser raconter. dit Chicot. tu n'es pas encore si fort blase que je le croyais. —Eh! non. mais aide−moi a me lever. malheureux! s'ecria Henri. —Diable! ceci devient serieux. COMMENT LE ROI HENRI III APPRIT LA FUITE DE SON FRERE BIEN−AIME LE DUC D'AN 9 . La fenetre etait ouverte et garnie d'une foule de curieux entasses les uns sur les autres pour contempler l'echelle de corde accrochee aux trefles de fer du balcon. Chicot. Quelus se bourrait le visage de coups de poing. de nous depecher de sortir par la petite porte. —Nous ferons mieux encore. ce ne peut etre cela. —Eh! eh! mon fils. Ventre−de biche! Henri. —Quel malheur! quel malheur! repetait−on dans les antichambres. dit Chicot. Henri. ou les huguenots prennent leur revanche et font une Saint−Barthelemy de catholiques. C'est la qu'il vit des bras leves au ciel et qu'il entendit les exclamations les plus desesperees. et Maugiron frappait.3 —Mais tu n'entends donc pas? dit le roi en etendant la main dans la direction du bruit.

il en pleurait de rage. dit Henri. mon ami! Quelus s'arreta. mon enfant. dit Henri. ou est le coupable? Dix mille ecus a qui me dira son nom! cent mille ecus a qui me le livrera mort ou vif! —Qui voulez−vous que ce soit. cria Henri. il avait disparu sous le specieux pretexte de courir apres M. il y a une mort plus douce: passez−vous tout bonnement votre epee au travers du ventre. mordieu! j'en creverai. —Bah! dit Chicot. le duc d'Anjou. Ah! les Angevins.3 Quant a d'Epernon. —Eh! compere. CHAPITRE II. ou le diable m'emporte! dit le jeune homme en prenant du champ pour se briser la tete non plus sur la cloison. s'infligeaient ses favoris calma tout a coup le roi. —Le fait est. que c'est un affreux malheur. —Oh! oui. les Angevins! cria Quelus. c'est un affreux malheur. —Hola! aidez−moi donc a le retenir. bourreau! dit Henri les larmes aux yeux. La vue du martyre que. sinon quelque Angevin? —Pardieu! tu as raison. Je suis perdu! Voila la guerre civile dans mon royaume. et voila pourquoi il faut que tu gardes la raison. —He la! doucement. —Qui est le coupable? continua Henri. COMMENT LE ROI HENRI III APPRIT LA FUITE DE SON FRERE BIEN−AIME LE10 DUC D'AN . mais sur le mur. un peu de raison.. —Oh! Quelus. Schomberg seul continuait a se depouiller les tempes. ils me le payeront! Et. Pendant ce temps. Oui. une effroyable explosion de cris et de menaces retentit contre les Angevins. Ah! qui a fait ce coup−la? qui a fourni l'echelle? Par la mordieu! je ferai pendre toute la ville. Schomberg. —Schomberg! Schomberg! mon mignon. —Non.La dame de Monsoreau v. tu vas ressembler a Schomberg quand il a ete trempe dans le bleu de Prusse! Tu seras affreux. je t'en prie! —J'en deviendrai fou. —Ou sont−ils? hurla Schomberg. —Veux−tu te taire. dit−il en retenant Maugiron par le milieu du corps. s'ecria Henri. dit Chicot. s'ecria Maugiron.. mordieu! les Angevins. mon fils. cria Henri. dans leur desespoir. comme si cette parole eut ete une etincelle communiquant le feu a une trainee de poudre. Quelus se meurtrissait les joues. Une profonde terreur s'empara des assistants.

conseille de fuir quand vous pouviez atteindre cette couronne. renfermee dans son indifference affectee. a vous−meme. voila tout. on se sauve. la statue parut se reveiller tout a coup. quoique le geste qui annoncait ce reveil se bornat. et rappelez−vous que je vous ai. a s'enfoncer davantage encore dans son fauteuil et a secouer la tete sans rien dire. —Eh! non. dans un grand fauteuil. —Comment! cette evasion de votre fils ne vous parait pas criminelle. Catherine haussa les epaules.. il etait alle trouver Catherine. et. —Ma mere.. et qui. —Cent potences pour cent Angevins! reprit le roi. on m'outrage.. une bonne occasion de voir surnager sa politique. mon fils? demanda Catherine. pensive. menacante. avec ses joues grasses. on me brave. a une statue de cire exprimant la meditation qu'a un etre anime qui pense. sans menagement aucun. un peu negligee depuis quelque temps. Chicot ne pouvait rester muet dans cette fureur universelle: il tira son epee avec un geste de taille−bras. a la nouvelle de l'evasion de Francois. tout embrase qu'il etait de colere et de haine. digne des plus grands chatiments? —Mon cher fils. Il avait songe a sa mere. mordieu! mort aux Angevins! Ce cri: Mort aux Angevins! fut entendu de toute la ville comme le cri des meres Israelites fut entendu par tout Raina. avec ses mains potelees. s'escrimant du plat a droite et a gauche. —Ma mere. mais pales. CHAPITRE II. mais un peu jaunatres.La dame de Monsoreau v. nouvelle que Henri donna. se glissant hors de la chambre sans mot dire. attendait. vous ne vous ecriez pas? —Pourquoi faire. mais fixes. —Ah! dit Henri. Mais. dit Catherine. il rossa les mignons et battit les murs en repetant avec des yeux farouches: —Oh! ventre−de−biche! oh! male−rage! ah! damnation! les Angevins. je dis. mon fils? —Je dis qu'avec l'age les sentiments s'emoussent. elle etait a demi couchee. COMMENT LE ROI HENRI III APPRIT LA FUITE DE SON FRERE BIEN−AIME LE11 DUC D'AN . dit Henri. pour elle. avec ses yeux brillants. au reste. la liberte vaut bien une couronne. Lorsque Henri entra. voila comme vous prenez mon parti! —Que voulez−vous dire. et. —Eh! ma mere. et elle ressemblait plus. avec sa penetration florentine. Cependant Henri avait disparu.3 —Qu'on les eventre! vocifera Maugiron.

mon fils. dit Henri furieux. pres de la porte. n'est−ce pas. —Et. dit Henri. —Ah! treve a la morale maternelle. CHAPITRE II. vous n'avez pas besoin de moi. dit tranquillement la Florentine. Je ne pretends pas vous donner un conseil. car ils en auront bien besoin pour vous tirer d'embarras. Le roi. frappe de cette expression de terreur qu'il croyait lire dans les yeux de sa mere. seulement encore un mot. —Eh! vous devez le connaitre mieux que personne. madame. madame. il s'arreta. madame. chez ma mere meme. adieu. puisque. adieu. —Que dites−vous? reprit Catherine avec son calme habituel. et de bien reflechir encore avant de mettre cet avis a execution. vous vous repentez. —Allez. sans dire un mot pour le retenir. —Adieu. COMMENT LE ROI HENRI III APPRIT LA FUITE DE SON FRERE BIEN−AIME LE12 DUC D'AN . —Henri. —Je dis que vous ne m'aimez plus comme autrefois. ma morale a toujours ete de la faiblesse. revint pres d'elle. car la circonstance est difficile. bien grave. mais priez vos conseillers de bien reflechir avant d'emettre leur avis. dit la reine. et que l'esprit de Dieu soit avec ces conseillers.La dame de Monsoreau v. —Adieu. dit lentement Catherine en levant les yeux et les mains au ciel. —Quels sont ceux qui l'ont enleve? en avez−vous quelque idee. madame? —Grave. se rattachant a ce mot de sa mere et en profitant pour ne pas aller plus loin. comme vous en etes aux repentirs. voila pourquoi je gardais le silence. ma mere? Catherine ne repondit point. —Oh! oui. mon fils. —Je sentais bien que nous en viendrions la. nous connaissons ce que cela vaut. Henri. mon fils. je le sais. repeta Henri. —Vous vous trompez. Vous etes mon fils bien−aime. je pense que ce sont les Angevins. je sais ce qu'il me reste a faire. dit Henri. Et elle le laissa s'eloigner sans faire un geste. il n'y a plus de compassion pour moi. dit Henri. Catherine sourit avec cette finesse qui montrait toujours en elle un esprit superieur veillant pour terrasser et confondre l'esprit d'autrui. dit Catherine. car. dit Catherine avec une froideur croissante. mais celui dont vous vous plaignez est aussi mon fils. mon fils. Henri.3 Il s'arreta. —Moi. —Les Angevins? repeta−t−elle. Je trouverai des conseillers capables de seconder mon ressentiment et de m'eclairer dans cette rencontre. vis−a−vis de vous. Mais.

privez−moi de votre aide. —Qu'ils s'en gardent.La dame de Monsoreau v. Expliquez−vous. Oh! vous etes encore. sans faire couler des flots de sang? —Qu'importe! pourvu qu'on les egorge. —Vous eclairera! Allons donc! Henri. —Les rois ne sont rois qu'a la condition qu'ils vengeront les injures qu'on leur fait. je ne suis qu'une femme vieille et radoteuse. —A quoi bon m'expliquer? —Votre explication m'eclairera. parlez.. —Oui. Que voulez−vous dire?.. et je le saurai alors. qu'on pendra des hommes comme Bussy. comme Riberac. tout mon royaume se levera pour me defendre. dit Henri. vous serez toujours notre ame a nous tous. La vieille Catherine! donner. Parlez. a ces brigands. enfant. ils se perdraient eux−memes. et. Catherine fit encore un mouvement d'epaules. comme Antraguet. assassiner. bien. impossible! —Eh bien! soit. et la defiance fait tout l'esprit des vieillards. que ce soit votre avis ou non. dans une heure. bruler.. malheureux. oui. enfin! —Quoi donc! madame!. ma mere. murmura la Florentine. ma mere. —Fou. insense. parlez.3 —Vous ne le croyez pas.. —Comment cela? —Aveugle! murmura Catherine. refusez−moi votre secours. je n'ai que des idees de l'autre siecle. COMMENT LE ROI HENRI III APPRIT LA FUITE DE SON FRERE BIEN−AIME LE13 DUC D'AN . j'aurai fait pendre tous les Angevins qui sont a Paris. mais ils vous perdraient avec eux. mon fils.. mes amis courent deja la ville pour rompre les os a ces maudits. comme Livarot. A l'heure qu'il est. Mais. a son age. dit−elle. les rois auront donc eternellement des jeux pour ne pas voir! Et elle joignit les mains. —Mais pourquoi cela. un conseil qui vaille encore quelque chose! Allons donc! mon fils.. ma seule influence est dans mon repentir et dans mes prieres. qu'on brulera. —Que les autres croient cela. —Faire pendre tous les Angevins! s'ecria Catherine avec cet etonnement qu'eprouvent les esprits superieurs lorsqu'on dit devant eux quelque enormite. dit Henri. je vous en supplie. CHAPITRE II. pendre. car alors leur vengeance est une justice. je vous ecoute. ce qui ne serait rien. —Inutile. mais vous.. voyez−vous. —Non. comment cela? —Pensez−vous qu'on egorgera. s'ecria Catherine emportee par le serieux de la situation. tout le monde le croit. a ces rebelles!. dans ce cas surtout. massacrer.

incessamment. ne cherchez pas. et votre royaume se soulevera. a chaque desappointement qui vous arrivera. Tandis qu'au contraire. —Qui est−ce donc. Oh! cet homme!. —Quel ennemi? —Eh! mon fils. COMMENT LE ROI HENRI III APPRIT LA FUITE DE SON FRERE BIEN−AIME LE14 DUC D'AN . mais ce ne sont pas eux. Frappez du cote ou il sera. s'ecria Catherine.. vous etes tous sourds. cet homme! voyez−vous. c'est inutile. comme votre frere Charles n'en a jamais eu qu'un. sans doute. ils meriteraient une punition. j'ai peur. si c'etaient eux. —Cependant. s'ecria Henri. Ecriez−vous. mais on leur aura mis nue a la main l'epee qu'ils n'eussent jamais ose tirer du fourreau pour un maitre comme Francois. ou plutot votre ennemi. et vous serez sur d'avoir frappe juste. —Oui. —A−t−on jamais dit que j'avais peur? dit Catherine en froncant le sourcil et en pressant ses dents de ses levres minces et rougies avec du carmin. si ce ne sont pas les amis de mon frere? —Ce ne sont pas les amis de votre frere. sans perdre une seconde.. peut−etre est−il deja trop tard. vous etes tous aveugles.3 —Oui. par Notre−Dame! je vous dirai que vous avez bien fait.La dame de Monsoreau v. —Henri de Navarre. par votre imprudence. a chaque malheur qui vous arrivera. courez. mais on aura leve pour eux l'etendard de la revolte. et. Mais on ne les egorgera pas. Henri de Navarre. —Mais. le meme toujours. —Il n'est pas a Paris! —Eh! savez−vous qui est a Paris ou qui n'y est pas? savez−vous quelque chose? avez−vous des yeux et des oreilles? avez−vous autour de vous des gens qui voient et qui entendent? Non. ma mere. c'est l'epee que Dieu a suspendue au−dessus de la maison de Valois. —Mais qui est−ce donc? —Ce sont vos ennemis a vous. mais contre vous. comme moi−meme je n'en ai jamais eu qu'un. —Vous etes donc d'avis que je donne contre−ordre a l'endroit des Angevins? —A l'instant meme.. ne vous enquerez pas. vous savez bien que vous n'en avez jamais eu qu'un. a chaque catastrophe qui vous arrivera et dont l'auteur vous restera inconnu. allez. si on les egorge.” et vous serez sur d'avoir dit vrai.. —Mon fils. car votre frere n'a pas d'amis. CHAPITRE II. revoquez ces ordres. sans perdre une minute. si je ne me venge pas. —Henri de Navarre! repeta Henri. non pas pour vous. ils degaineront pour defendre leur vie.. vous voulez dire? —Eh! oui.. n'hesitez pas. dans ce cas−la. montrez−les−moi morts. si c'etaient les Angevins. Henri: “C'est Henri de Navarre. Hatez−vous. ou vous etes perdu. je recule.

ou tes amis sont parfaitement morts. maintenant que j'y reflechis. a l'heure qu'il est. —Je fais une besogne excessivement pressee. tes amis.3 Et. voila donc comme tu defends ton roi? —Je le defends a ma maniere. Paris fut−il pris d'assaut. Henri s'assura que c'etait bien le Gascon. CHAPITRE III. en criant par la ville: Mort aux Angevins! font tout simplement cette petite guerre civile que MM. COMMENT CHICOT ET LA REINE MERE SE TROUVANT ETRE DU MEME AVIS. et je crois que c'est la bonne. COMMENT CHICOT ET LA REINE MERE SE TROUVANT ETRE DU MEME AVIS. de Guise n'ont pas pu faire. —C'est facile: d'abord. et je suppute le nombre d'hommes que chacune d'elles pourra fournir a la revolte. ce qui te deplairait fort. a toi. nous avons fait une immense betise. Henri. —Ah! malheureux. Henri s'elanca hors du Louvre. mais ce qui. ou ils ont chasse les Angevins de la ville. dis−je. —En quoi faisant? —En faisant ce que nous avons fait. tes amis. et. paresseux! —Je le maintiens et je le prouve. —Oui. —Je suis curieux de voir cette preuve. nous avons fait une grande betise. non moins attentif qu'Archimede. —Mais tout cela ne m'explique pas ce que tu fais assis sur cette pierre. rejouirait enormement ce cher M. en criant par la ville: Mort aux Angevins! et. CHAPITRE III. —La bonne! s'ecria le roi. en echange. d'Anjou. je l'avoue. crois−tu donc que les choses sont deja si avancees que tu dis la? —Si elles ne le sont pas davantage. et dont ils ont si grand besoin. mon roi. vois−tu. —Laquelle? —Je trace la configuration des provinces que ton frere va faire revolter contre nous. repondit Chicot. il ne m'est pas bien prouve que ce soient les Angevins qui aient fait le coup. ne paraissait pas decide a se retourner. ce qui ne me deplairait pas. saisissant son fils par le bras. LE ROI SE RANGEA A L'AVIS DE CHICOT ET DE LA REINE MERE. Mais il ne trouva que Chicot. elle le poussa vers la porte avec une force et une energie incroyables.La dame de Monsoreau v. toi. cherchant a rallier ses amis. mon fils. qui. mais ce qui t'affligerait. —Ah! ah! fit Henri frappe de la correlation de ces deux esprits eminemment subtils. et qui n'avaient pu se concerter pour en venir au meme resultat. —Mordieu! s'ecria le roi. s'ecria−t−il d'une voix tonnante. la bonne. LE ROI 15 . assis sur une pierre et dessinant des figures geographiques sur le sable.

000 Seize mille pour le Bearn et la Navarre. comme vont le mener et le conduire ton grand veneur Monsoreau et ton ami Bussy. CHAPITRE III. 10. nous avons le Bearn et la Navarre. c'est seize mille hommes.000 —Tu crois donc. aussi je lui ai donne la premiere place. a lui seul. Ci. je n'ai donc autour de moi que des oiseaux de mauvais augure! —Le hibou chante pendant la nuit.000 Huit mille pour la Guyenne. —Tu crois? —C'est le minimum. bien eprouves. Or le temps est sombre. peut nous fournir. 8. sans doute. Regarde! —Quoi! —Regarde ma carte geographique. tres−presses. bien conduit. LE ROI 16 . Voici d'abord l'Anjou. bien mene. Recapitulons donc: dix mille pour l'Anjou. —Henriquet. l'Anjou peut fournir a ton frere dix mille combattants. Suppose que le Bearn et la Navarre. non pas contre toi.000 Total 34. mon fils. avec le Bearn. Puis. dit−il. tu vois? c'est la que ton frere s'est refugie. a gauche de la Guyenne. mais contre la France. voila une idee qui n'est pas de toi. COMMENT CHICOT ET LA REINE MERE SE TROUVANT ETRE DU MEME AVIS. il ne faut pas t'etonner de trouver la quelques mecontents. sois tranquille. n'est ce pas? la voici: c'est cette figure qui ressemble a un veau marchant sur une patte. que le roi de Navarre fera alliance avec mon frere? —Pardieu! —Tu crois donc qu'il est pour quelque chose dans sa fuite? Chicot regarda Henri fixement. bien pousses. si sombre. dit Henri. fournissent a la Ligue cinq du cent de la population. tu la vois. 16. mon fils. c'est a ton frere. c'est un vieux foyer de revolte. qu'on peut prendre le jour pour la nuit.La dame de Monsoreau v. bien pressures par Henriot. Et Chicot continua de tracer des figures sur le sable avec sa baguette. tu vois? ces deux compartiments qui ressemblent a un singe sur le dos d'un elephant. Passons a la Guyenne. C'est peu! mais ils seront bien aguerris.3 —Chicot! Chicot! s'ecria le roi. il lui reste encore une population de trois ou quatre cent mille hommes. —Pourquoi cela? —Parce qu'elle est trop forte. l'Anjou. car il chante a son heure. quand je dis nous. La Guyenne. et je te chante ce que tu dois entendre. en verite. mais. Il faut compter sur la Guyenne pour huit mille soldats. Henriquet. et a peine les Anglais en sont−ils partis. ci. hum! L'Anjou. On a fort rogne la Navarre. La Guyenne sera donc enchantee de se soulever. repondit Chicot. ci. Ah! dame! la Guyenne. et juge. qui ressemble assez a une tartelette.

ma mere a raison. —Ce qui ne les empechera pas de se reunir contre toi.La dame de Monsoreau v. C'est encore. des sciatiques et autres maladies. plus vingt ou vingt−cinq mille sous les ordres de M. il faut empecher un esclandre. —Et tu n'es pas venu me dire que mon ennemi etait venu me braver jusque dans ma capitale! —On est gentilhomme ou on ne l'est pas. je m'en souviens aujourd'hui seulement. huit mille pour la Guyenne. —Ainsi. comme lieutenant general de les armees. —Tu as entendu un Ventre−saint−gris! s'ecria le roi. j'ai entendu du cote de la rue de la Ferronnerie un Ventre−saint−gris! qui. LE ROI 17 . vous avez raison tous deux. —Et qui peut te le faire croire! —Mes yeux. —Tu as raison. un assez joli total. total. bien entendu. dit Chicot en comptant sur ses doigts: dix mille pour l'Anjou. seize mille pour le Bearn. aujourd'hui que j'y pense. —Tu as vu Henri de Navarre? —Oui. a cause des gouttes. oui. —Ma foi. comme tu le vois. reponds. COMMENT CHICOT ET LA REINE MERE SE TROUVANT ETRE DU MEME AVIS. me parait assez concluant. Chicot. —Apres? —Eh bien! si l'on est gentilhomme. je t'interroge. aide−moi a reunir les Suisses. fit Chicot. cinquante−neuf mille hommes. on n'est pas espion. mon fils. de Guise. reduisons−les a cinquante mille. quitte a s'exterminer entre eux quand ils t'auront extermine toi−meme. Henri demeura pensif. CHAPITRE III.3 —N'importe de qui elle est. voila tout. —Il etait donc a Paris? —Je le crois. dit−il. repondit Chicot. —Mais Henri de Navarre et le duc de Guise sont ennemis. Crois−tu que Henri de Navarre soit pour quelque chose dans la fuite de mon frere? —Eh! fit Chicot. des rhumatismes. —Comment! tu crois qu'ils feront alliance ensemble? —Trente−quatre mille hommes d'une part. l'Anjou et le Bearn! mon frere Francois et mon cousin Henri! —Sans compter les trois Guise.

mon enfant. quand il s'agit de gouvernement! mais ceci regarde M. —Schomberg! cria le roi. et meme sur la peau des autres. Et il montra effectivement au roi trois ou quatre cavaliers qui accouraient. viens! Schomberg crut reconnaitre la voix et s'approcha. vous attendais avec impatience. —Moi−meme. mon fils. —Ils sont partis avec Maugiron. tiens. par ici! —Hola. —Schomberg les a pris. puisqu'il se cache. COMMENT CHICOT ET LA REINE MERE SE TROUVANT ETRE DU MEME AVIS. ne sachant ou vous rejoindre. quand il s'agit de guerre. je ne dis pas. de Maugiron. —Eh! fit Chicot en cherchant a distinguer dans l'obscurite. suivis a distance de quelques autres hommes a cheval et de beaucoup d'hommes a pied. Les cavaliers allaient rentrer au Louvre. —Mordieu! s'ecria Henri. dit le roi. est−ce donc ainsi que cela se passe? —Permets−moi de te dire. dit Schomberg. —Les gens de mon service au moins. et qui. qui courais apres vous. de Schomberg. s'ecria Henri. on te laisse sur ta peau. Quelus. je n'en dis rien. viens aussi. n'apercevant pas ces deux hommes debout pres des fosses et a demi perdus dans l'obscurite. Dieu me damne. Henri? Ah! s'il s'agissait de processions ou de flagellations. Henri se mordit les levres en frappant du pied. voila tes hommes.. Henri. —Comment!. LE ROI 18 .3 —Ah bien oui. c'est le roi. CHAPITRE III. qui m'appelle? —Viens toujours.La dame de Monsoreau v. de Quelus et M. —Eh! dit−il. reprit Chicot. —Qu'y a−t−il? demanda le roi. qu'avez−vous fait? —Ce que nous avons fait? dit un second cavalier en s'approchant. Schomberg. —Mes gardes. —Ventre−de−biche! ce sont eux. Quant a d'Epernon. puissance entiere. que tu t'apercois bien tard que tu n'es que le septieme ou huitieme roi de ton royaume.. Mais. les Suisses! Quelus les a emmenes. et surtout ne pars plus ainsi sans ma permission. M. —Ah! viens. et sans mon ordre! —Et depuis quand donnes−tu des ordres.

repondit Schomberg. —Avec Antraguet. CHAPITRE III. —Et avec lequel avez−vous croise le fer? demanda−t−il. si vous ne pensiez pas comme nous. —Au moins celui−la est demeure sur le carreau? —Tout au contraire. apparaissant tout a coup sans que l'on sut d'ou il sortait. les morts ne reviennent pas. vous pensiez comme nous. c'est vrai. les laches se sont enfuis comme une volee de pigeons. murmura sourdement le roi. dit un troisieme que le roi reconnut pour Maugiron. il n'y a rien a dire. dit Chicot. LE ROI 19 . —Nous nous reservons. puisque tout est fini. vous criiez comme nous. —Parbleu! je le crois bien. vous qui nous gourmandez a tort et a travers. a peine si nous avons pu croiser le fer avec eux. —Ah! vous commencez a vous en apercevoir. de Schomberg et de Maugiron qui ne s'en doutent pas encore. ou bout au moins. —Mais enfin. dit Quelus. dit d'Epernon.La dame de Monsoreau v. —Vous les avez tues? dit Chicot. COMMENT CHICOT ET LA REINE MERE SE TROUVANT ETRE DU MEME AVIS. —Dieu soit loue. il a tue un laquais de Quelus. pour defendre la personne et la couronne de Sa Majeste. ah! si vous les avez tues. repondit Schomberg. voila une guerre civile allumee. vous faites trembler toute la ferraille de Paris. —Diable! fit−il. pour cela nous avons M. vous hurlez: “Mort aux Angevins!” vous remuez les canons. —Tout est fini? repeta le roi. —Alors vous les avez tues? dit le roi. —Hosanna! cria Chicot en levant les deux mains au ciel. dit Chicot: c'est heureux! Voici MM. Ces mots firent tressaillir Quelus. —Enfin. —Ils etaient donc sur leur garde? demanda le roi. —Eh! pardieu. monsieur Chicot. enfin. —Nous n'avons pas eu cette peine. il y a deux heures. vous sonnez les cloches. Henri palit. qui crie moins haut que vous et qui vaut bien autant.3 —Il n'en est plus besoin. qu'ils y etaient. et vous voulez que ces honnetes gens soient plus sourds que vous n'etes betes. s'ecria Chicot. Mais il ajouta tout bas: —Au bout du compte. de Crillon.

COMMENT CHICOT ET LA REINE MERE SE TROUVANT ETRE DU MEME AVIS. donnait des ordres a ses gens. je la tiens sous ma main. la paix.. et apres? —Apres. ce sont les provinces. LE ROI 20 . continua Henri. et il me semble que c'est bien assez.3 —Moi! dit Chicot. il revint chez sa mere. que s'est−il passe? —Eh bien! ma mere. dit Chicot. chacun le sait. et que l'on ferme les portes. —Allons. —Que vous employiez la meme ardeur a calmer le peuple que vous avez mise a l'emouvoir. c'est bien autre chose. —Ah! dit−elle. tout a l'heure nous aurons bien assez la guerre. —Ils sont en fuite? —Helas! oui. je suis fou. et meme vous vous escrimiez contre les murailles en criant: “Mort aux Angevins!” —Mais moi. il s'est passe ce que vous avez prevu. mais anxieuse et assombrie. les gens de ma maison. —Oui. —Que comptez−vous faire? —Je ne vois qu'un moyen. —Certainement.. dit Henri. dit Catherine. —De quelle maniere? CHAPITRE III. —La ville? —La ville est en rumeur. afin que demain les bourgeois prennent ce qui s'est passe pour une echauffouree de gens ivres. Quant a Henri. —Eh bien! dit−elle. transmettant les ordres du roi aux officiers qui les avaient accompagnes dans leur equipee.La dame de Monsoreau v. active. que vous rameniez au Louvre les Suisses. se soulever. moi. mais vous qui etes tous des gens d'esprit. qui. —Qu'ordonne Votre Majeste? dit Quelus. messieurs. Les jeunes gens s'eloignerent l'oreille basse. mais ce n'est pas ce qui m'inquiete. —Qui vont se revolter. les gardes. —Lequel? —C'est d'accepter franchement la position.. voila tout.

je fais armer mes milices. Ne disiez−vous pas tout a l'heure que vous voudriez les tenir. mais vous etes trouble. LE ROI 21 . —Tout ce que vous projetez est impossible. remettez−vous d'abord. —Et M. —Pour quels avantages. —Un ambassadeur qui demandera la paix? —Qui l'achetera. —Un ambassadeur a ce traitre! Vous m'humiliez. —Je crois que vous avez raison. —Eh bien! qui veut la fin veut les moyens. mon fils. fit severement Catherine. reprit Catherine d'une voix penetrante qui alla remuer jusqu'au fond du coeur de Henri la haine et la vengeance. remuons−nous. je donnais des ordres. de Guise? —Eh! M. —Vous le voyez. faisons quelque chose. avec cela que les mesures de rigueur vous reussissent. apres la paix faite. s'il le faut. de Guise! M. —Ah! s'ecria Henri avec un depit profond.3 —Je donne le mot aux colonels. ma mere. ma mere. —Alors. dit la Florentine. une par homme. quand cela ne serait que pour pouvoir faire prendre en toute securite. —Que faire alors? Catherine inclina sa tete sur sa poitrine. dit−il. je retire l'armee de devant la Charite. —Pour quoi faire? —Pour le depart d'un ambassadeur. —Oh! je donnerais quatre provinces de mon royaume pour cela. —Ah! oui. mon fils. ayez des idees pour moi. de Guise! je le fais arreter. ceux qui se sont sauves pour vous faire la guerre. et ensuite nous verrons. —Et a qui le deputerons−nous? —A votre frere. s'il est besoin. COMMENT CHICOT ET LA REINE MERE SE TROUVANT ETRE DU MEME AVIS. dit−elle. a mes gardes. je suis donc bien mal inspire aujourd'hui! —Non. et je marche sur l'Anjou.La dame de Monsoreau v. —Ce n'est pas le moment d'etre fier. et reflechit un instant. mais qui leur enverrons−nous? CHAPITRE III. ma mere. mon Dieu? —Eh! mon fils.

Il entra sous un vaste hangar. la paille et l'avoine des Angevins. je suis bien vieille. et faisait merveille parmi les plus beaux mangeurs. et. —A une femme. ou quarante chevaux magnifiques grugeaient. le gentilhomme se leva de grand matin. ma Providence! —C'est−a−dire que je suis toujours reine de France. Le lendemain du jour ou M. de tirer de lui quelques renseignements sur les habitudes de Roland. —Ma mere. CHAPITRE IV.La dame de Monsoreau v. la mort m'attend peut−etre a mon retour. et descendit dans la cour du palais. Il s'agissait de retrouver le palefrenier a qui il avait deja eu affaire. ma bienfaitrice. ma mere? est−ce que vous consentiriez? —Mon fils. —Eh! l'ami. —Oui. selon l'habitude de tout bon palefrenier. Il le reconnut debout. c'est un cheval tres−intelligent. mais je veux faire ce voyage si rapidement. —Oh! ma mere! ma bonne mere! s'ecria Henri avec effusion en baisant les mains de Catherine. —Ah! oui. OU IL EST PROUVE QUE LA RECONNAISSANCE ETAIT UNE DES VERTUS DE M. les chevaux de son maitre mangeaient leur provende habituelle. regardant. oh! cela ne m'etonne pas de la part de Roland. j'ai beau chercher.3 —Cherchez parmi tous vos amis. je m'en suis apercu. Le premier coup d'oeil du comte fut pour chercher Roland. murmura Catherine en attachant sur son fils un regard dans lequel entrait pour le moins autant de pitie que de tendresse. et les dresse−t−on a ce manege−la? —Non. Le comte reussit a son gre. plus ou moins avide. Le second fut pour chercher le palefrenier. cette piteuse mine qui lui avait valu la permission de s'aller coucher avant la fin du repas. dit Monsoreau. de Monsoreau avait fait. les bras croises. monsieur le comte. A quel propos Votre Seigneurie me demande−t−elle cela? —A propos de Roland. est−ce donc l'habitude des chevaux de monseigneur de revenir a l'ecurie tout seuls. que j'arriverai a Angers avant que les amis de votre frere lui−meme n'aient eu le temps de comprendre toute leur puissance. a la table de M. dit le comte. a faire plaisir. repondit le palefrenier. je ne vois pas un homme a qui je puisse confier une pareille mission. qui est venu seul hier. Roland etait a sa place. de quelle facon. s'il etait possible. DE S 22 . DE SAINT−LUC. la chose lui etait−elle donc deja arrivee? CHAPITRE IV. —Confiez−la a une femme alors. bien lasse. OU IL EST PROUVE QUE LA RECONNAISSANCE ETAIT UNE DES VERTUS DE M. le duc d'Anjou. vous etes toujours mon soutien.

hier Son Altesse montait Isohn. dans l'escorte du prince. dit Monsoreau. passant par les chemins. —Et quel cheval montait le duc? n'etait−ce pas un cheval bai−brun. C'est bien! merci! Selle−moi Roland. au contraire. Non. mon ami. j'ai cru. monsieur. —Roland ne m'a point jete a terre. a peu pres. —Son Altesse est rentree tard hier? —Une heure avant vous. —C'est bien. lequel se mit a seller le cheval. d'ordinaire il est monte par monseigneur le duc d'Anjou. put croire que lui. puis. monsieur le comte. le palefrenier detacha Roland de la mangeoire. dis−tu? —Il le montait presque tous les jours. —C'est etrange. comme le majordome a eu l'honneur de le dire hier a monsieur le comte. il etait disparu. le duc d'Anjou. voila pourquoi je vous demandais qui l'avait fait rentrer a l'ecurie. Il resta un moment pensif. sans etre de la force de M. Il n'y avait pas moyen de se facher contre un prince qui avait de pareilles prevenances. —Et. —Il est rentre seul. il n'y avait pas un gentilhomme montant un cheval tel que celui dont je te donne le signalement? —Je ne connais personne ayant un pareil cheval. que voici. l'ecuyer de Son Altesse m'a dit. ou que quelque seigneur. et l'amena au comte. ou qu'on l'avait vole. je l'avais attache au pied d'un arbre pour entrer dans une maison. de mettre toutes les ecuries a votre disposition. de Monsoreau fit de la tete un signe au palefrenier.3 —Non. OU IL EST PROUVE QUE LA RECONNAISSANCE ETAIT UNE DES VERTUS DE M. changeant de conversation: —Monseigneur monte souvent ce cheval. et qu'on ne jette point facilement a terre. pique qu'un homme. avant que ses equipages ne fussent arrives. monseigneur. car. A mon retour. DE S 23 . cet homme fut−il un palefrenier. lui passa la bride. dit le comte. Le prince t'aurait−il donne l'ordre de me le refuser? —Non. dit le palefrenier. M. monsieur. avec les quatre pieds blancs et une etoile au front? —Non. je suis assez bon ecuyer. avait vide les arcons. Lorsque cette premiere operation fut finie. m'avait fait la mechante plaisanterie de le ramener.La dame de Monsoreau v. dit Monsoreau avec une certaine impatience d'avancer si lentement dans ses recherches. CHAPITRE IV. —Monsieur le comte desire Roland? —Oui. le grand veneur de France. qui est excellent cavalier.

OU IL EST PROUVE QUE LA RECONNAISSANCE ETAIT UNE DES VERTUS DE M. que la paille cria derriere lui sous les pas d'un nouvel arrivant. —Oui. dit Bussy. ce que vous me demandez la est bien difficile. lui dit celui−ci en lui prenant la bride des mains.La dame de Monsoreau v. aussi mon medecin m'ordonne−t−il un repos absolu. repliqua le comte. il y a tant de seigneurs qui viennent rendre visite a Son Altesse. Mais comment les gagnerai−je? —Informe−toi qui montait hier un cheval bai−brun. —Oui. —Oh! ce n'est point d'aujourd'hui que nous faisons connaissance. ta bonne volonte me plait. —Allons. dit le palefrenier. —Ah! monsieur. monsieur le comte. et dont il est si content qu'il la monte presque tous les jours. —Vous n'avez pas eu la main malheureuse de le choisir ainsi du premier coup. —Monsieur de Bussy! s'ecria le comte. mais deux cents ecus. en effet. le duc d'Anjou. Monsoreau palit. dit−il. CHAPITRE IV. aussi je ne refuse pas de chercher. monsieur. DE S 24 . —Eh! bonjour. —Veux−tu gagner dix annees de tes gages d'un seul coup? —Pardieu! fit l'homme. monsieur. qu'on disait malade! —Je le suis. —Sans doute. a ce qu'il parait? C'est une bete que j'ai vendue a M. Ah! ah! vous allez monter Roland. tant s'en faut. —C'est bien. dit le palefrenier. quel miracle! —Et vous. —Je ne demande pas mieux. mon gentilhomme. je l'ai monte hier. dit le comte. Voici d'abord dix ecus pour te mettre en train. avec les quatre pieds blancs et une etoile au milieu du front. tu diras au prince que je suis alle reconnaitre le bois pour la chasse qu'il m'a commandee. dit Bussy. c'est un excellent animal.3 —Ecoute. c'est un assez joli denier pour qu'on risque de prendre quelque peine a les gagner. monsieur de Monsoreau. tu vois que tu n'auras point tout perdu. —Combien gagnes−tu par an? —Vingt ecus. —Merci. dit Bussy. et reponds−moi. Il se retourna. Le comte achevait a peine ces mots. je comprends cela. il y a huit jours que je ne suis sorti de la ville. vous a Angers.

repondit Bussy. bon. —Soyez tranquille. —Eh bien! aviez−vous espere qu'il passerait a cote? —Que va−t−il arriver. dit Bussy en palissant a son tour malgre lui. —Voulez−vous m'accompagner? demanda Monsoreau. mille graces. et M. —Elle lui soutiendra qu'il avait la berlue. Je sens la fievre qui me reprend. —Allons. Adieu. dit Bussy. —Diane n'aura pas cette force−la. —Ah! tres−bien.3 —Ce qui vous a donne l'envie de le monter encore aujourd'hui? —Oui. —Pardon. Je vais me coucher. de Bussy leve sans ma permission. reprit Bussy. que je crois presque moi−meme que vous etes malade. —Qu'avez−vous donc? demanda le Haudoin. DE S 25 . dit le comte. s'ecria du seuil de l'ecurie une voix sonore. —Le Haudoin. CHAPITRE IV. —Beaucoup. vous etes si pale. a ce que je me suis laisse dire. —Il va a Meridor. de Monsoreau sauta en selle. vous parliez de nous preparer une chasse? —Le prince desire courir un cerf. —Non. —Et de quel cote allez−vous detourner l'animal? —Du cote de Meridor. bien. Je vous recommande Roland. dans les environs. —Il y en a beaucoup.La dame de Monsoreau v. me voila sur d'etre gronde. —Sais−tu ou il va? demanda Bussy. —Non. comte. mon Dieu! apres ce qui s'est passe hier? —Madame de Monsoreau niera. voila encore M. —Mais il a vu. Bussy s'eloigna. OU IL EST PROUVE QUE LA RECONNAISSANCE ETAIT UNE DES VERTUS DE M.

3 —Oh! monsieur de Bussy. et M. je n'ai pu y tenir. et. j'eusse du accepter de l'accompagner quand il me l'a propose. j'ai le pressentiment que ce bourreau va faire quelque scene tragique a Meridor. —Eh! je n'ai pas faim. Pourquoi etes−vous sorti malgre mon ordonnance? —J'etais trop inquiet. le lieu etait solitaire et silencieux. venez. cette fois. de Monsoreau l'avait laisse faire encore. M. ou cinquante minutes. de Monsoreau se trouva en vue du mur. Comme la veille. Je vous prescris. au bout de quarante. mais. il avait voulu s'assurer si c'etait par hasard ou par habitude que cet animal. Remy haussa les epaules. l'avait conduit au pied du mur du parc.. a mesure que Roland approchait de Meridor. puis dans les taillis.. —Pour quoi faire? —Pour soutenir Diane. je vous l'ai deja dit et je vous le repete. OU IL EST PROUVE QUE LA RECONNAISSANCE ETAIT UNE DES VERTUS DE M. pour ne pas courir la chance de revenir a pied. —Remy. pour ce matin. portes closes. son trot s'allongeait. et l'installa. de Monsoreau mit pied a terre. en sortant du palais. emmena Bussy. je vous prie. de Monsoreau l'avait laisse faire. Tous deux s'etaient donc engages dans le charmant sentier fleuri. Les longues allees se deroulaient a perte de vue. de Monsoreau sortait d'Angers par la meme porte que la veille. comme il faut que nous en fassions autant. juste au meme endroit que la veille. puis dans les hautes futaies. A peine hors de la porte. En consequence. dont chacun vantait l'intelligence. Seulement. et une bisque aux ecrevisses. CHAPITRE IV. enfin son trot se changea en galop. —Quoi? —Une daube de poularde. je me sens tres−mal. M. DE S 26 . —Madame Diane se soutiendra bien toute seule. Le comte avait eu ses raisons pour redemander Roland. il passa la bride de Roland dans son bras et se mit a escalader la muraille. est−il possible que vous ne connaissiez pas mieux les femmes! —Remy. —Je crois bien.La dame de Monsoreau v. tandis que M. Rentrez chez vous.. il lui avait mis la bride sur le cou. M. D'ailleurs. —Raison de plus pour que je vous ordonne de manger. En verite. et quelques chevreuils bondissants animaient seuls le gazon desert des vastes pelouses. et. aucun hennissement ne s'etait fait entendre. puis a droite. aucun cheval n'apparaissait attache ni errant. une tranche de jambon. Roland n'avait pas manque a ce que son cavalier attendait de lui. Mais tout etait solitaire au dedans comme au dehors du parc. devant une bonne table. il avait pris a gauche. il ne faut pas qu'on vous voie debout.

du moins. apercut les deux femmes. se tournant vers Diane: —Madame. Le baron s'eloigna pour veiller lui−meme a ce que la chambre de son gendre fut preparee selon toutes les lois de l'hospitalite. s'avanca de trois pas au−devant du comte et lui fit une grave reverence. —C'etait vous. qui se promenait de ce cote−la. —Volontiers. elle etait parvenue a chasser toute emotion. Monsoreau indiqua a Diane la chaise qu'elle venait de quitter. —A quelle heure. dans laquelle il avait ete oblige de retenir Roland. comme je vais faire lever la tempete du sein de ces eaux dormantes! Un laquais s'approcha. le grand veneur lui jeta la bride de son cheval. qui. monsieur. affirma Monsoreau. apres un quart d'heure de marche. monsieur. Le comte. madame. veuillez. DE S 27 . monsieur? demanda−t−elle d'une voix dont. brodait a ses cotes. —Ce devait etre quelque femme de mes amies. avaient interrompu leurs rendez−vous ou choisi un autre endroit. —De quel cote? —Du cote du vieux taillis. OU IL EST PROUVE QUE LA RECONNAISSANCE ETAIT UNE DES VERTUS DE M. —A six heures. Gertrude. lorsque le comte passa le pont−levis. Il remonta a cheval. puis. sa fidele suivante.3 Le comte jugea qu'il etait inutile de perdre son temps a guetter des gens prevenus. m'accorder un moment d'entretien. en couvant Diane d'un regard qui eut intimide l'homme le plus resolu. apres avoir salue le baron. repondit Diane. et lui−meme s'assit sur celle de Gertrude. monsieur le comte? demanda le baron. Diane. Diane se leva. —Madame. —Nous faites−vous l'honneur de demeurer au chateau. CHAPITRE IV. assise sous un magnifique sycomore. qui donc etait avec vous dans le parc hier soir? Diane leva sur son mari un clair et limpide regard. lisait les poesies de Marot. longea un petit sentier. Il apercut son gendre et vint ceremonieusement au−devant de lui. dit−il. ou plutot quelle perfidie! murmura le comte.La dame de Monsoreau v. dit−il. a force de volonte sur elle−meme. Le baron etait occupe a faire fouetter ses chiens pour les tenir en haleine. sans doute effrayes par son apparition de la veille. Il mit pied a terre et s'approcha d'elles. —Oui. je vous prie. et non moi. il etait arrive a la grille. et. jusqu'a demain. —Quel calme.

—Vous vous trompez. si ce n'etait pas moi qui me promenais. de Saint−Luc. monsieur. qui venait d'entrer en branle. madame...3 —Qu'en savez−vous? dit Diane. —Madame de Saint−Luc? —Oui. mais la colere prit bientot la place de cette stupefaction. —Comment osez−vous nier que je vous aie vue? —Ah! c'est vous−meme. monsieur? —Oui. Comment donc osez−vous nier que ce soit vous. —Je ne puis vous le dire. —Ce n'etait pas M. comme si l'on n'eut attendu que M. vous resterez. mon amie. je vous dis que j'ai entendu le cri que vous avez pousse. OU IL EST PROUVE QUE LA RECONNAISSANCE ETAIT UNE DES VERTUS DE M. Monsoreau. je crois qu'il vaut mieux que je me retire. monsieur. —Vous persistez donc a dire que c'etait moi. mais que je connaitrai. —Monsieur. monsieur? —Mais je vous dis que je vous ai reconnue. vous dis−je! s'ecria Monsoreau en frappant la terre du pied.La dame de Monsoreau v. —Quand vous serez dans votre bon sens. ce n'etait pas madame de Saint−Luc. mais. —Le nom de cet homme? dites−le−moi. C'etait vous. monsieur. de Saint−Luc?. CHAPITRE IV. —Ne quitte pas sa femme. dit Monsoreau en retenant Diane par le bras. Saint−Luc et sa femme venaient d'apparaitre au bout d'une allee. —De quel homme? —De celui qui se promenait avec vous. que j'ai parfaitement reconnue. C'est M. puisqu'il n'y a pas d'autre femme que vous a Meridor? —Voila encore une erreur. madame. c'est moi−meme. et madame de Saint−Luc. car Jeanne de Brissac est ici. madame de Saint−Luc. je consentirai a vous entendre. appeles par la cloche du diner. je vous le jure. stupefait. voici M.. dit Diane. ne trouva pas un mot a repondre. de Monsoreau pour se mettre a table. J'espere que vous vous contiendrez devant eux. Leur mariage. avec un homme que je ne connais pas. dit Diane. —C'etait vous. a eux. En effet. repondit froidement Diane. comme vous le savez. et madame de Saint−Luc que vous avez vus. est un mariage d'amour. lui. —Non. dans ce moment. DE S 28 . —Et M.

Il cajolait le mari furieux avec un charmant esprit. Le repas fini. M. qui bavarde comme un geai. Et. qui. CHAPITRE V. de Monsoreau ne connaissait pas Saint−Luc. l'emmenant hors du chateau: —Savez−vous.La dame de Monsoreau v. et cela par un moyen ou par un autre. La conversation fut generale. par leur presence. Monsoreau eut bien voulu la conduire sur d'autres sujets. poussant sa femme au bras du comte. Tous trois echangerent quelques compliments. il se mit a repondre au jeune homme de facon a doubler la joie de Diane et a ramener la tranquillite sur tous les points. —Ce Saint−Luc est un sot. et Diane. Monsoreau prit son nouvel ami par le bras.3 Tous deux reconnurent le comte. D'ailleurs. madame. Elle roula tout naturellement sur l'arrivee du frere du roi a Angers et sur le mouvement que cette arrivee allait operer dans la province. elle. entre Saint−Luc et le baron. prit celui de Diane. Saint−Luc lui tendit cordialement la main. eloignee de son mari par une habile manoeuvre de son amie. On s'achemina vers la maison. lui dit−il. et. ils s'approcherent vivement. LE PROJET DE M. Saint−Luc faisait de l'oeil des signes a madame de Monsoreau.. puis Saint−Luc. DE SAINT−LUC. tout au contraire.. de Saint−Luc. etant entre a la cour juste comme celui−ci en sortait. moi que la solitude de Meridor effrayait d'avance! —Bon! dit Saint−Luc. se dit le comte. avec une pareille compagne. qu'avait conservee le baron dans toute son integrite. et. sur cette conviction. On dinait a neuf heures. il me semble que je trouverais un desert trop peuple. repondit Monsoreau en se mordant les levres. mais il avait affaire a des convives retifs: il en fut pour ses frais. de Monsoreau se trouva place entre Saint−Luc et sa femme. voila l'homme duquel j'extirperai le secret que je desire savoir. grace au bavardage de Saint−Luc. de Monsoreau.. Ce n'est pas que Saint−Luc refusat le moins du monde de lui repondre. remerciait son ami par des regards eloquents. M. etait placee. au manoir de Meridor: c'etait une vieille coutume du temps du bon roi Louis XII. Nous verrons dans le chapitre suivant quel etait le projet de M. tirer Diane d'un grand embarras. et ces signes voulaient visiblement dire: —Soyez tranquille. Diane. —Je ne dis pas non. n'avez−vous pas votre femme? Quant a moi. LE PROJET DE M. devinant qu'ils allaient sans doute. CHAPITRE V. que je suis on ne peut plus heureux de vous avoir trouve ici. pouvait garder le silence. DE SAINT−LUC. je muris un projet. Madame de Saint−Luc fit une grande reverence a M. Cependant. 29 .

repeta Monsoreau. Malheureusement j'ai peur que ce ne soit bientot. car je presume que vous voyez du monde a Meridor? —Ma foi non! dit Saint−Luc avec une naivete parfaite. —Vous vous defiez de ce parc. —Non. Je sais bien. en verite. —Comment. moi. dit Saint−Luc. plus on les aime. et je me defie. —Plait−il? fit Saint−Luc. voulez−vous dire? —Non. —Pas sur! en verite! dit Saint−Luc etonne. CHAPITRE V. que je serai desespere lorsqu'il me faudra le quitter. Ah! je comprends: a cause de l'isolement. 30 . —Oui. de temps en temps. du moins. pas une ame. LE PROJET DE M. moi. Voyez donc quel admirable parc. de ce parc que vous trouvez si beau. Ce n'est point precisement a cause de cela. je n'y demeurerai probablement pas longtemps non plus. il me semble que plus on habite les bois. —Oh! dit Monsoreau. DE SAINT−LUC. et a quel propos? —Parce qu'il ne me parait pas sur. fort poli. fit Monsoreau. —Bah! dit Monsoreau. —Monsieur. —Raison de plus pour ne pas vous y ennuyer. l'homme est−il maitre de sa destinee? C'est la feuille de l'arbre que le vent detache et promene par la plaine et par les vallons. dit Saint−Luc en se nettoyant les dents avec une petite epee d'or. avez−vous dit. —Pourquoi le quitteriez−vous? —Eh! monsieur. de quoi? —De demeurer sous ces magnifiques ombrages. j'ai passe la moitie de ma vie dans les bois. —Bah! qui peut dire cela? Je crois que vous vous trompez. vous ne recevez pas quelque visite? —Pas depuis que j'y suis. —Ah! vraiment? —C'est comme j'ai l'honneur de vous le dire. moi.3 —Cependant quoi? —Cependant je suis fort aise* de vous avoir rencontre ici. non. sans qu'il sache lui−meme ou il va. vous etes. vous.La dame de Monsoreau v. Vous etes heureux. —Heureux. oh! je ne suis pas si fanatique que vous de la belle nature. car je ne croirai jamais que vous ayez un seul instant pu craindre l'ennui avec une pareille femme et en face d'une si riche nature.

Dites−moi. —C'est impossible! —C'est comme cela cependant.3 —De cette belle cour qui est a Angers. a ce qu'il m'a paru.. lorsqu'elle se promene. Mais pourquoi me faites−vous cette question? —Pour rien. 31 . madame de Saint−Luc est fort jolie. et. —Vous ne vous facherez pas? CHAPITRE V. Est−ce qu'il y a des ours? —Oh! non pas. dit Saint−Luc. Revenons donc a ce que vous disiez d'abord. que le parc n'etait pas sur. —Ah! fi donc. —Des voleurs? —Peut−etre. ou presque a rien du moins. —J'ecoute. —Oui. —C'est qu'on me disait. —Que vous disait−on? Parlez.La dame de Monsoreau v. j'ai tort sur ce point. cher monsieur de Saint−Luc. —Mais ou diable voulez−vous en venir? —Eh mon Dieu! a rien. parfaitement tort. elle est comme moi. —Je ne sais pas si je les calomnie. —Alors. —Des loups? —Non plus. DE SAINT−LUC. vous calomniez les gentilshommes angevins.. mon cher monsieur. elle adore la campagne. —Presque toujours? continua le comte. vous l'accompagnez? —Toujours. LE PROJET DE M. mais le diable m'emporte si j'ai apercu la plume d'un seul. —Mais oui. —Est−ce qu'elle se promene souvent dans le parc? —Souvent.. pas un gentilhomme ne se detache de temps en temps? —Pas un.

3 —Jamais je ne me fache. Tiens! tiens! tiens! —Ecoutez. —Vous avez vu un homme dans le parc? —Oui. —A quoi bon? —Dites toujours. Nous causons. et qui donc a vu cela? je vous prie. s'il faut tout vous avouer. je ne crois pas que ce soit pour madame de Saint−Luc. eh bien! non. —D'ailleurs. c'est qu'on me disait que l'on avait vu roder un homme dans le parc. ces confidences−la se font. c'est on ne peut plus interessant. j'aimerais mieux cela. —Comment! vous aimeriez mieux cela? —Sans doute. —Quand cela? demanda le comte. —Un homme? —Oui. —Vous auriez parfaitement tort de ne pas le dire. cher monsieur de Monsoreau. j'ai vu. DE SAINT−LUC. n'est−ce pas? Eh bien! autant causer de cela que d'autre chose.La dame de Monsoreau v. —Ah bah! fit Saint−Luc. —Ainsi donc. Dieu pour tous! Le diable plutot! ajouta Saint−Luc. entre maris. vous croyez qu'un homme est entre? —Je fais mieux que de le croire. 32 . —Qui venait pour ma femme? —Oh! je ne dis point cela. —Et pour qui donc? —Je crains. LE PROJET DE M. Chacun pour soi. —Ou donc? CHAPITRE V. —Hier. que ce ne soit pour Diane. dit Saint−Luc. au contraire. il n'y a pas de race plus egoiste que les maris. Vous dites donc que cet homme venait pour madame de Saint−Luc. —Seul? —Avec madame de Monsoreau. Vous le savez.

Moi. il put. —Ma foi! non. dans le commencement de mon mariage.. d'ou il etait.. —Que. —Et qui soupconnez−vous? —Moi! qui je soupconne? —Oui. je vous en previens. a gauche. monsieur. et comment vient cet homme? le savez−vous? —Il vient a la derobee. Saint−Luc se gratta l'oreille.. vous? —Allons.. —Dame! fit Saint−Luc.. tenez. —Je ne vois toujours que vous. Et.. Saint−Luc parut se plonger dans une meditation profonde dont M. voici un mur en bien mauvais etat. dit le comte. CHAPITRE V. —Vous croyez? —Mais je vous dis que j'en suis sur. —Treve de railleries. DE SAINT−LUC. —Eh bien! dit−il. comme Monsoreau avait dirige sa promenade et celle de Saint−Luc du cote du vieux taillis... Voyons. pourquoi n'en feriez−vous pas. cherchez: c'est un enorme service que j'attends de vous.3 —Mais ici. de Monsoreau attendit avec anxiete le resultat. LE PROJET DE M.. vous. —C'est autre chose alors. en effet.. mais ne craignez rien. cher ami. vous ne voulez pas me repondre. demanda vivement le comte. —De quoi? —De franchir la muraille pour venir dans le parc causer avec ma femme.. montrer la place a son compagnon.La dame de Monsoreau v. elle est de consequence.. mon cher monsieur de Saint−Luc? dit le comte petrifie. qui?. dit Saint−Luc en se decouvrant le visage. je ne vois guere que. il faudra que je previenne le baron qu'on lui degrade ses clotures. 33 . parbleu. car.. —Plaisantez−vous. —Que. —Ah! dit Saint−Luc. je faisais de ces choses−la. aidez−moi. dit−il. avouez cela. prenez la chose gravement.

. —Ah! fit−il d'un air si courrouce. mon cher monsieur. que le jeune homme leva la tete. le duc d'Anjou. —Ah! voyez−vous.. reprit Monsoreau. CHAPITRE V. —Vous me croyez? —Oui. —J'y avais bien pense. regardez plutot. fit le comte haletant. —Je vous crois. mais j'ai pris des renseignements: ce ne pouvait etre lui. qui deployait sa plus coquette et sa plus suave nonchalance. —Si c'etait M. —En effet. LE PROJET DE M. —Si c'etait? —Non. —Mais quand je vous dis que non. —J'ai encore une idee. —Eh bien! alors. 34 . DE SAINT−LUC.3 —Souvent? —Je le crois bien: ses pieds sont imprimes dans la pierre molle du mur. —Ne vous etes−vous donc jamais apercu de ce que je viens de vous dire? —Oh! fit Saint−Luc. je ne m'en suis pas inquiete. Le grand veneur regarda d'un oeil presque menacant Saint−Luc.. —Allons donc! —Si c'etait.. dit Saint−Luc. —Non? —Mais si. j'ai cru que c'etait vous.. apres? —Apres.La dame de Monsoreau v. —Alors c'est quelque autre. —Parlez.. je m'en doutais bien un peu.

monsieur. qui eussiez pris la fuite en me voyant apparaitre au haut du mur? —Dame! on la prendrait a moins.. DE SAINT−LUC. je vous tuerai a sa place. moi. —Y etes−vous? —J'ai encore une idee. —Vous faisiez donc mal alors? dit le comte qui commencait a n'etre plus maitre de son irritation. dit Saint−Luc. —Est−ce que vous croyez que vous ne m'insultez pas. —Mais vous vous moquez de moi.. tout a coup! sans dire gare! CHAPITRE V. c'est mon ami. monsieur. —Vous. il y a vingt minutes. dit Saint−Luc. —Alors. Saint−Luc? —Pourquoi pas? —Vous. monsieur. LE PROJET DE M. —Le beau miracle! a dix heures du matin.. —Oui. 35 . —Vous. —Attendez! s'ecria Saint−Luc. Si ce n'etait ni vous ni le duc. c'etait sans doute moi. —Vous me dites toujours que cela n'est pas. avec le lache que j'ai failli tuer hier. —Je ne dis pas non. vous qui habitez le chateau. quand vous pouvez venir par le dedans? —Eh! mon Dieu! je suis un etre si capricieux. Et que voyez−vous? dites. —Vous vous trompez. —Sans doute. a la fin! s'ecria le comte palissant. —Mais vous m'insultez. vous. mais ce n'est pas lui. que cela est. et vous voulez que je vous dise. dit Saint−Luc en tirant sa montre et en regardant Monsoreau avec une fixite qui fit frissonner celui−ci malgre son courage feroce. qui venez a cheval par le dehors du parc.La dame de Monsoreau v. —Bah! dans votre maison! comme cela. —Je vois que vous vous entendez avec le traitre. dit le comte. —Pardieu! fit Saint−Luc. vous devez savoir.3 —Eh! eh! le duc est bien fin. avec toutes vos questions de sbire? —Ah! j'y vois clair maintenant. et voila un quart d'heure de cela. s'il en est ainsi.

. —Donnez−vous donc la peine de pauser de l'autre cote du mur. vrai. dit Saint−Luc. en verite. —A la bonne heure! dit Monsoreau en se hatant de franchir la breche. —Oui.. le dos au soleil. je me serai bien amuse. les bras croises et le visage bouleverse par l'expression effrayante du desespoir qui le mordait au coeur. dit Saint−Luc. DE SAINT−LUC MONTRA A M. au moins. dit Monsoreau. —Il m'importe a moi. Je vous prends vous−meme a temoin que je suis parfaitement calme. il faut qu'elle ait ete fort ebranlee. —Ah! faites attention. DE SAINT−LUC MONTRA A M.La dame de Monsoreau v. CHAPITRE VI. mordieu! je le vois. repliqua Saint−Luc. et en faisant des appels furieux avec le pied.. —Que m'importe? s'ecria le comte. —Allons! allons! hate−toi. dit le comte en degainant.3 —Croyez−vous donc que je me generai pour punir un miserable? s'ecria le comte exaspere. je te provoque. —Et moi qui viens a la campagne pour mon agrement! dit Saint−Luc se parlant a lui−meme.. DE MONSOREAU LE COUP QUE LE ROI LUI AVAIT MONTRE. vous n'avez pas pris la plus mauvaise place. mit la main a son epee. hors de lui. comte! Il y a une pierre qui ne tient pas bien. COMMENT M. c'est vous qui me provoquez. mignon de couchette. monsieur de Monsoreau. —Ah! monsieur de Monsoreau. je ne m'en consolerais pas. —Mais vous ne voyez donc pas que je suis furieux! hurla le comte en se placant devant Saint−Luc. —Prenez garde! allez doucement. CHAPITRE VI. de l'autre cote du mur. Monsieur de Monsoreau attendait Saint−Luc l'epee a la main. que vous etes donc mal eleve! et que la frequentation des betes fauves a deteriore vos moeurs! Fi!. je ne veux pas vous tuer chez vous. —Tiens! fit Saint−Luc. ne vous genez pas. —Si. DE MONSOREAU LE COUP QUE LE ROI L 36 .. Monsoreau fit un quart de conversion. nous serons sur un terrain neutre. mon cher monsieur de Monsoreau. Et Saint−Luc se mit a franchir la muraille a son tour. la fureur ne vous va pas le moins du monde. vous etes affreux a voir comme cela. oui. N'allez pas vous blesser. ma foi. COMMENT M. muguet. et. Et il sauta de l'autre cote du mur. —Y es−tu? dit le comte. Le comte.

. cinq coups au grand veneur. monsieur. voila ou je voulais vous voir.La dame de Monsoreau v. vous tirez fort agreablement l'epee. un coup que je vous montrerai tout a l'heure. et sans interruption. N'est−ce pas que j'ai assez bien conduit ce coup−la. s'il arrive que je vous tue de ce coup. CHAPITRE VI. qui les para. Et il se mit en garde. Regardez bien cette touffe de coquelicots et de pissenlits. voyant a quel homme il avait affaire. c'est que le roi. hein? Aussi. je dis que je vais vous coucher dessus. dit Saint−Luc. oh! oui.. repliqua modestement Saint−Luc en se jetant de cote. entre autres choses. et porta avec une incroyable agilite a Saint−Luc deux ou trois coups que celui−ci para avec une agilite egale. son adversaire de faire une demi−volte qui lui mit en plein le soleil dans les yeux. de me trouver si convenablement l'epee dans la main. vrai. d'une parade et d'une riposte dont le soleil l'empecha de voir la premiere moitie.. a pris la peine de me donner des lecons. je suis content. toujours riant. attendu que l'epee de Saint−Luc disparut tout entiere dans sa poitrine. et que personne n'eut soupconnees dans ce jeune homme effemine. Monsoreau palit. en attendant que je vous voie ou je veux vous mettre. parce que. une vigueur et une rage que Monsoreau ne lui connaissait pas. —Pardieu! monsieur de Monsoreau. Et. tout etourdi de cet ouragan mele de sifflements et d'eclairs. dit−il tout en jouant avec le fer de son ennemi. et m'a montre. par ce mouvement. —Ne me menages pas. de cette facon je verrai clair a ce que je fais.. Saint−Luc porta de suite. —Vous avez infiniment d'esprit. forcant. —Je dis. dit Monsoreau exaspere en se fendant a fond pour porter un coup droit qui eut traverse une muraille. vous voulez donc me tuer absolument? —Si je le veux!. —Ah! ah! dit−il. maintenant vous en avez quatre−vingt−dix−neuf. Je vous dis cela. le sixieme fut un coup de prime compose d'une double feinte.. tres−content! Vous aviez tout a l'heure cinquante chances seulement sur cent d'etre tue. avec une souplesse. —Eh bien? —Eh bien. et dont il ne put voir la seconde.3 —A la bonne heure! dit Saint−Luc. —Vous etes peut−etre etonne. —Ah ca! dit Saint−Luc. dit Monsoreau. DE SAINT−LUC MONTRA A M. COMMENT M. —Dame! on fait ce qu'on peut... car j'irai franchement.. DE MONSOREAU LE COUP QUE LE ROI L 37 . ce qui sera excessivement flatteur pour vous. vous aurez le plaisir de savoir que vous etes tue d'un coup enseigne par le roi. comme vous savez. Monsoreau engagea le fer avec rage. je le veux! —L'homme propose et Dieu dispose! dit Saint−Luc en tirant son epee a son tour. qui m'aime beaucoup. et tout autre que moi ou Bussy eut ete tue par votre dernier degagement. —Tu dis..

remarquez ceci. Les forces manquerent au comte. dit Jeanne. Monsoreau ne repondit pas. Voila que j'ai tue un homme. dit Saint−Luc. fit−il a Diane. mais comme un chene deracine qui n'attend qu'un souffle pour savoir de quel cote tomber. quand on est blesse. DE SAINT−LUC MONTRA A M. Saint−Luc mit un genou en terre pres de Monsoreau. Ordinairement. moi. ne pensons plus a lui. je serai la. elle causait avec son amie. —La! maintenant. Il s'etait retourne la face contre terre. —Pauvre diable! fit Saint−Luc en se relevant. enjambant le mur. c'est vrai. essaya de lever la tete et retomba avec un lugubre gemissement. le diable m'emporte si je ne suis pas fache de ce que j'ai fait! Vous m'etes sacre a present. et. tu es une divinite bien exigeante! Monsoreau ouvrit un oeil alourdi. Puis. s'approchant du groupe charmant forme par les deux femmes: —Pardon. il prit sa course a travers le parc et arriva au chateau. ajouta−t−elle en s'adressant a son amie. dit Monsoreau. monsieur? et. —Faites. on a soif: avez−vous soif? J'irai vous chercher a boire. —J'y tachais. Et aussitot. Et. Et Diane s'eloigna en les saluant de la main et du sourire. et lui dit: —Avez−vous quelque volonte derniere a declarer. a la pourpre desquels il mela son sang. monsieur. tout satisfait de cette oraison funebre. vous avez les cent chances completes. c'est que vous allez tomber juste sur la touffe que je vous ai indiquee.. foi de gentilhomme. Saint−Luc essuya tranquillement son epee et regarda cette degradation de nuances qui. vous etes horriblement jaloux.3 Monsoreau resta encore un instant debout. DE MONSOREAU LE COUP QUE LE ROI L 38 . il plia les genoux et tomba sur les coquelicots. amitie. C'est bien aise a dire: ne pensons plus a lui. tu viendras me reprendre. CHAPITRE VI. dit Saint−Luc.La dame de Monsoreau v. Oh! amitie. je vais retrouver mon pere a la bibliotheque. —Ah! vous m'avez tue. elle sera executee. sans faute. Quand tu auras fini avec M. —Allons! il est mort! dit Saint−Luc. moi. repliqua madame de Monsoreau. mais maintenant que je vous vois couche la. je sais cela. pres de mourir. COMMENT M.. cher hote. chere dame.. mordant le gazon et se debattant dans son sang. mais j'aurais vraiment bien besoin de dire deux mots a madame de Saint−Luc. La premiere personne qu'il apercut fut Diane. avec tout cela! On ne dira pas que j'ai perdu mon temps a la campagne. monsieur. faites. son oeil se voila.. —Oui. de Saint−Luc. —Comme le noir lui ira bien! dit Saint−Luc. peu a peu. monsieur. change en un masque de cadavre le visage de l'homme qui agonise. mais vous etiez brave. ses mains s'ouvrirent.

mon ami! dit la jeune femme en saisissant les deux bras de son mari. —Et ou est−il mort? —La−bas. Saint−Luc? —Parbleu! qui voulez−vous que ce soit? Nous n'etions que nous deux. derriere le mur. mais oui. —Qu'y a−t−il donc? demanda Jeanne avec la plus riante figure. je vous jure. —Quoi? —Vous me cachez quelque chose. —Moi! absolument rien. —Saint−Luc. a l'endroit meme ou notre ami Bussy avait l'habitude d'attacher son cheval. COMMENT M. DE MONSOREAU LE COUP QUE LE ROI L 39 . —Mais oui. —Eh! justement. je reviens vivant. tout a l'heure. —Qu'est−il donc arrive? —Eh! mon Dieu! un accident! —A vous? dit Jeanne effrayee. parlant. mort! —C'est comme cela. repondit Saint−Luc. —Pas precisement a moi.. —A monsieur de Monsoreau? —Helas! oui. regardant!.La dame de Monsoreau v. —Lui qui. —C'est vous qui l'avez tue. Pauvre cher homme! —Que lui est−il donc arrive? —Je crois qu'il est mort!. cher epoux. il a trop regarde et surtout trop parle. DE SAINT−LUC MONTRA A M.. et je vous dis qu'il est mort: il n'est pas difficile de deviner lequel des deux a tue l'autre. etait la. voila la cause de sa mort. vous paraissez sinistre. CHAPITRE VI... mais a une personne qui etait pres de moi.. pas meme l'endroit ou il est mort.. —Mort! s'ecria Jeanne avec une agitation bien naturelle a concevoir. —A quelle personne donc? —A celle avec laquelle je me promenais.3 Les deux epoux demeurerent seuls.

Vous ferez bien d'en avoir comme cela plusieurs. il a tire l'epee du fourreau. il m'a provoque. DE SAINT−LUC MONTRA A M. tandis que je vais la prevenir. c'est affreux!.. ma tete commence un peu a s'embarrasser.. chere amie. —Excellente idee. comme pour une promenade. j'y pense. —A Paris! Et le roi? CHAPITRE VI. sellez les chevaux vous−meme. on peut decouvrir l'accident. car vous comprenez que. d'un moment a l'autre. —Voila justement ce que je me disais tout a l'heure. —Prenez bien des menagements.. —Ah! fit Saint−Luc. insulte. auparavant. je suis parfaitement intact. au moins? —A la bonne heure! quoiqu'elle vienne un peu tard.. de faire vos apprets de depart. et voila pourquoi je suis accouru pour vous prier. Non. DE MONSOREAU LE COUP QUE LE ROI L 40 . chere amie. —Mais vous ne pouvez rester ici! s'ecria Jeanne. voila madame de Monsoreau veuve.. COMMENT M. chere amie! —Mauvaise nature! pendant que je vais la prevenir.La dame de Monsoreau v. —C'est ce que je me suis dit tout de suite. dit Saint−Luc. dit Jeanne. pour moi.3 —Malheureux que vous etes! —Ah! chere amie. —Quel accident? s'ecria madame de Saint−Luc en revenant sur sa pensee comme quelquefois on revient sur ses pas. —Le plus vite possible. —Apres l'avoir tue? —Non. ce pauvre homme! —Bon! dit Saint−Luc.. vous ne pouvez habiter plus longtemps sous le toit de l'homme que vous avez tue. —C'est affreux!. —Allons. je l'avoue. —Il ne vous a pas blesse. —Mais. j'en etais sur! Vous verrez qu'avant huit jours on dira saint Monsoreau. —Alors nous partirons. voila une question qui me raccommode avec vous. —Mais ou allons−nous? —A Paris. car..

La dame de Monsoreau v.3 —Le roi aura tout oublie; il s'est passe tant de choses depuis que nous ne nous sommes vus; puis, s'il y a la guerre, ce qui est probable, ma place est a ses cotes. —C'est bien; nous partons pour Paris alors. —Oui, seulement je voudrais une plume et de l'encre. —Pour ecrire a qui? —A Bussy; vous comprenez que je ne puis pas quitter comme cela l'Anjou sans lui dire pourquoi je le quitte. —C'est juste, vous trouverez tout ce qu'il vous faut pour ecrire dans ma chambre. Saint−Luc y monta aussitot, et, d'une main qui, quoi qu'il en eut, tremblait quelque peu, il traca a la hate les lignes suivantes: “Cher ami, “Vous apprendrez, par la voie de la Renommee, l'accident arrive a M. de Monsoreau; nous avons eu ensemble, du cote du vieux taillis, une discussion sur les effets et les causes de la degradation des murs et l'inconvenient des chevaux qui vont tout seuls. Dans le fort de cette discussion, M. de Monsoreau est tombe sur une touffe de coquelicots et de pissenlits, et cela si malheureusement, qu'il s'est tue roide. “Votre ami pour la vie, “SAINT−LUC. “P.S. Comme cela pourrait, au premier moment, vous paraitre un peu invraisemblable, j'ajouterai que, lorsque cet accident lui est arrive, nous avions tous deux l'epee a la main. “Je pars a l'instant meme pour Paris, dans l'intention de faire ma cour au roi, l'Anjou ne me paraissant pas tres−sur apres ce qui vient de se passer.” Dix minutes apres, un serviteur du baron courait a Angers porter cette lettre, tandis que, par une porte basse donnant sur un chemin de traverse, M. et madame de Saint−Luc partaient seuls, laissant Diane eploree, et surtout fort embarrassee pour raconter au baron la triste histoire de cette rencontre. Elle avait detourne les yeux quand Saint−Luc avait passe. —Servez donc vos amis! avait dit celui−ci a sa femme; decidement tous les hommes sont ingrats, il n'y a que moi qui suis reconnaissant.

CHAPITRE VII. OU L'ON VOIT LA REINE MERE ENTRER PEU TRIOMPHALEMENT DANS LA BONNE VILLE D'ANGERS.
L'heure meme ou M. de Monsoreau tombait sous l'epee de Saint−Luc, une grande fanfare de quatre trompettes retentissait aux portes d'Angers, fermees, comme on sait, avec le plus grand soin. Les gardes, prevenus, leverent un etendard, et repondirent par des symphonies semblables. C'etait Catherine de Medicis qui venait faire son entree a Angers, avec une suite assez imposante.

CHAPITRE VII. OU L'ON VOIT LA REINE MERE ENTRER PEU TRIOMPHALEMENT DANS LA BONNE VI 41

La dame de Monsoreau v.3 On prevint aussitot Bussy, qui se leva de son lit, et Bussy alla trouver le prince, qui se mit dans le sien. Certes, les airs joues par les trompettes angevines etaient de fort beaux airs; mais ils n'avaient pas la vertu de ceux qui firent tomber le murs de Jericho; les portes d'Angers ne s'ouvrirent pas. Catherine se pencha hors de sa litiere pour se montrer aux gardes avancees, esperant que la majeste d'un visage royal ferait plus d'effet que le son des trompettes. Les miliciens d'Angers virent la reine, la saluerent meme avec courtoisie, mais les portes demeurerent fermees. Catherine envoya un gentilhomme aux barrieres. On fit force politesses a ce gentilhomme; mais, comme il demandait l'entree pour la reine mere, en insistant pour que Sa Majeste fut recue avec honneur, on lui repondit qu'Angers, etant place de guerre, ne s'ouvrait pas sans quelques formalites indispensables. Le gentilhomme revint tres−mortifie vers sa maitresse, et Catherine laissa echapper alors dans toute l'amertume de sa realite, dans toute la plenitude de son acception, ce mot que Louis XIV modifia plus tard selon les proportions qu'avait prises l'autorite royale: —J'attends! murmura−t−elle. Et ses gentilshommes fremissaient a ses cotes. Enfin Bussy, qui avait employe pres d'une demi−heure a sermonner le duc et a lui forger cent raisons d'Etat, toutes plus peremptoires les unes que les autres, Bussy se decida. Il fit seller son cheval avec force caparacons, choisit cinq gentilshommes des plus desagreables a la reine mere, et, se placant a leur tete, alla, d'un pas de recteur, au−devant de Sa Majeste. Catherine commencait a se fatiguer, non pas d'attendre, mais de mediter des vengeances contre ceux qui lui jouaient ce tour. Elle se rappelait le conte arabe dans lequel il est dit qu'un genie rebelle, prisonnier dans un vase de cuivre, promet d'enrichir quiconque le delivrerait dans les dix premiers siecles de sa captivite; puis, furieux d'attendre, jure la mort de l'imprudent qui briserait le couvercle du vase. Catherine en etait la. Elle s'etait promis d'abord de gracieuser les gentilshommes qui s'empresseraient de venir a sa rencontre. Ensuite elle fit voeu d'accabler de sa colere celui qui se presenterait le premier. Bussy parut tout empanache a la barriere, et regarda vaguement, comme un factionnaire nocturne qui ecoute plutot qu'il ne voit. —Qui vive? cria−t−il. Catherine s'attendait au moins a des genuflexions; son gentilhomme la regarda pour connaitre ses volontes. —Allez, dit−elle, allez encore a la barriere; on crie: “Qui vive!” Repondez, monsieur, c'est une formalite.... Le gentilhomme vint aux pointes de la herse. —C'est madame la reine mere, dit−il, qui vient visiter la bonne ville d'Angers. —Fort bien, monsieur, repliqua Bussy; veuillez tourner a gauche, a quatre−vingts pas d'ici environ, vous allez rencontrer la poterne.

CHAPITRE VII. OU L'ON VOIT LA REINE MERE ENTRER PEU TRIOMPHALEMENT DANS LA BONNE VI 42

La dame de Monsoreau v.3 —La poterne! s'ecria le gentilhomme, la poterne! Une porte basse pour Sa Majeste! Bussy n'etait plus la pour entendre. Avec ses amis, qui riaient sous cape, il s'etait dirige vers l'endroit ou, d'apres ses instructions, devait descendre Sa Majeste la reine mere. —Votre Majeste a−t−elle entendu? demanda le gentilhomme... La poterne! —Eh! oui, monsieur, j'ai entendu; entrons par la, puisque c'est par la qu'on entre. Et l'eclair de son regard fit palir le maladroit qui venait de s'appesantir ainsi sur l'humiliation imposee a sa souveraine. Le cortege tourna vers la gauche, et la poterne s'ouvrit. Bussy, a pied, l'epee nue a la main, s'avanca au dehors de la petite porte, et s'inclina respectueusement devant Catherine; autour de lui les plumes des chapeaux balayaient la terre. —Soit, Votre Majeste, la bienvenue dans Angers, dit−il. Il avait a ses cotes des tambours qui ne battirent pas, et des hallebardiers qui ne quitterent pas le port d'armes. La reine descendit de litiere, et, s'appuyant sur le bras d'un gentilhomme de sa suite, marcha vers la petite porte, apres avoir repondu ce seul mot: —Merci, monsieur de Bussy. C'etait toute la conclusion des meditations qu'on lui avait laisse le temps de faire. Elle avancait, la tete haute. Bussy la prevint tout a coup et l'arreta meme par le bras. —Ah! prenez garde, madame, la porte est bien basse; Votre Majeste se heurterait. —Il faut donc se baisser? dit la reine; comment faire?... C'est la premiere fois que j'entre ainsi dans une ville. Ces paroles, prononcees avec un naturel parfait, avaient pour les courtisans habiles un sens, une profondeur et une portee qui firent reflechir plus d'un assistant, et Bussy lui−meme se tordit la moustache en regardant de cote. —Tu as ete trop loin, lui dit Livarot a l'oreille. —Bah! laisse donc, repliqua Bussy, il faut qu'elle en voie bien d'autres. On hissa la litiere de Sa Majeste par−dessus le mur avec un palan, et elle put s'y installer de nouveau pour aller au palais. Bussy et ses amis remonterent a cheval escortant des deux cotes la litiere. —Mon fils! dit tout a coup Catherine; je ne vois pas mon fils d'Anjou! Ces mots, qu'elle voulait retenir, lui etaient arraches par une irresistible colere. L'absence de Francois en un pareil moment etait le comble de l'insulte.

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La dame de Monsoreau v.3 —Monseigneur est malade, au lit, madame; sans quoi Votre Majeste ne peut douter que Son Altesse ne se fut empressee de faire elle−meme les honneurs de sa ville. Ici Catherine fut sublime d'hypocrisie. —Malade! mon pauvre enfant, malade! s'ecria−t−elle. Ah! messieurs, hatons−nous... est−il bien soigne, au moins? —Nous faisons de notre mieux, dit Bussy en la regardant avec surprise comme pour savoir si reellement dans cette femme il y avait une mere. —Sait−il que je suis ici? reprit Catherine apres une pause qu'elle employa utilement a passer la revue de tous les gentilshommes. —Oui, certes, madame, oui. Les levres de Catherine se pincerent. —Il doit bien souffrir alors, ajouta−t−elle du ton de la compassion. —Horriblement, dit Bussy. Son Altesse est sujette a ces indispositions subites. —C'est une indisposition subite, monsieur de Bussy? —Mon Dieu, oui, madame. On arriva ainsi au palais. Une grande foule faisait la haie sur le passage de la litiere. Bussy courut devant par les montees, et, entrant tout essouffle chez le duc: —La voici, dit−il... Gare! —Est−elle furieuse? —Exasperee. —Elle se plaint? —Oh! non; c'est bien pis, elle sourit. —Qu'a dit le peuple? —Le peuple n'a pas sourcille; il regarde cette femme avec une muette frayeur: s'il ne la connait pas, il la devine. —Et elle? —Elle envoie des baisers, et se mord le bout des doigts. —Diable!

CHAPITRE VII. OU L'ON VOIT LA REINE MERE ENTRER PEU TRIOMPHALEMENT DANS LA BONNE VI 44

et maitre du logis. Mais Catherine. s'assit au chevet du duc. n'est−ce pas? —Pardieu! demandez cent pour avoir dix. ayant fini ses accolades. Diable. oui.. avec une agilite qu'on n'aurait pas soupconnee en ce corps use par l'age. Il n'y avait pas a hesiter. Etes−vous tous la? Pourquoi Monsoreau n'est−il pas revenu? fit le duc. et. pensa Bussy. Oh! nous nous passerons bien de lui. elle pleura. Elle avait pleure.3 —C'est ce que j'ai pense. dit−il. Catherine se jeta dans les bras de son fils. elle espera donc avoir plus d'influence sur un esprit affaibli par les souffrances du corps. s'adossa aux pilastres du lit. Et aussitot Catherine parut. —Mefions−nous. elle ne le perdit pas de vue une seconde. Catherine s'en defiait. —Elle va l'etouffer. joua miraculeusement son role. ce sont de vrais baisers. murmura−t−il. c'est vous qui etes notre ami le plus cher.. il eut la fievre. le crut malade. avec elle. CHAPITRE VII. selon sa coutume. et attendit tranquillement. abusee. Apres mon fils. Bussy fit un signe. —Madame. Lui. Et il sortit. bleme et vetue de noir. et le couvrit de baisers. pleura encore. je m'en y vais. sans avoir pu adresser meme un signe au duc. et les assistants s'eloignerent. —Sa Majeste la reine mere! cria l'huissier au seuil de la chambre. l'embrassa de nouveau. mordieu! Elle fit plus. Tu ne connais pas les portes ici comme au Louvre. Le duc d'Anjou fit un mouvement pour se lever. monseigneur. vous n'aurez encore que cinq. pensa Bussy. —Attends. et a tel point. Ce devait etre toute la base de ses operations diplomatiques. en digne fils d'une pareille mere. Catherine. —Je le crois a Meridor. trop heureux de pouvoir plaire a Votre Majeste. comme s'il etait chez lui. mon cher monsieur de Bussy? dit tout a coup Catherine.. jouez serre! —Nous nous maintenons a la guerre. je vais revenir. n'est−ce pas? je vous demande cette grace. Elle combla le duc de tendresse. dit Antraguet a Riberac. —Je suis pris. —Est−ce que vous ne voudriez pas prendre soin de mes pauvres gens. OU L'ON VOIT LA REINE MERE ENTRER PEU TRIOMPHALEMENT DANS LA BONNE VI 45 .La dame de Monsoreau v. —Bah! tu me crois donc bien faible?. Catherine. qu'il s'en etonna et en demanda la raison. Mais Francois. Catherine chercha tout d'abord a savoir si son fils etait malade ou feignait seulement la maladie. chaque larme sera payee un muid de sang..

—Ah! ah! s'ecria Francois. ma bonne mere. pensa−t−il. repliqua−t−elle. La tapisserie trembla. et d'une voix qu'elle s'efforcait de rendre epouvantee: —La colere du roi! fit−elle. —J'en suis sur.. —Le roi de Navarre! dit−elle tout brutalement..La dame de Monsoreau v. —Croiriez−vous qu'il s'en vante. le roi mon frere est dans une furieuse colere. —Quoi encore... dit−elle.. elle le sait.. je suis sauf comme vous voyez. —Etaient vos plus cruels ennemis. Catherine s'approcha de Francois. ma mere? —Oh! non pas. et qu'il pense avoir tout gagne? —C'est impossible. —Elle ne sait rien.. et c'est tellement vrai. mon enfant! —En me sauvant du Louvre. OU L'ON VOIT LA REINE MERE ENTRER PEU TRIOMPHALEMENT DANS LA BONNE VI 46 . ma mere.. ma mere? repliqua−t−il en regardant souvent dans son alcove la tapisserie qui s'agitait derriere la reine. mais je suis sauf. mais elle voudrait savoir. Je le reconnais bien. repliqua−t−il. CHAPITRE VII. Il y a deux ans que je n'ai vu le roi de Navarre..3 —Vous avez couru un si grand danger. —Eh bien?.. l'eternel fleau de notre race. madame. et qu'y fut−il pour quelque chose. apres vous etre sauve.. je le crois. repondit le duc.. on vous trompe. —Comment cela? dit Catherine inquiete de ce calme. mon fils. cette furieuse colere qui vous menace! —Il en est de ce danger comme de l'autre. —Pourquoi? —Parce qu'il n'est pour rien dans mon evasion. —Ce n'est pas de ce danger seulement que je vous parle. dit Catherine sentant que le coup n'avait pas porte.. que vous etes venue vous−meme me l'annoncer. —Vous croyez? fit−elle avec un accent capable d'intimider les plus audacieux. —Comment cela? —Ceux qui vous aidaient dans cette malheureuse evasion.

en remontant le long de ce poignet. Bussy poussait son maitre a la ferocite. Curieux de ne rien perdre de la conversation. il porta. qui avait peur de Bussy. et trouva un poignet. quand un tout petit evenement changea tout a coup la face des choses. comme ecrasee. vous avez parfaitement raison. Bussy se sentit tirer par le bas de son manteau. surveiller ainsi le mari et visiter la femme. Catherine avait eu. depuis le commencement de l'entretien.3 —Parce que. et vice versa. la main a l'endroit sollicite. On a vu des batailles aux trois quarts perdues etre gagnees par un changement de vent. —Un otage. ma mere. comme nous l'avons vu. Le duc. le duc d'Anjou. moi! dit−elle. il trouva un bras. place de facon a n'etre vu que du prince. vous savez avec quel respect. qu'elle se demandait si son fils etait aussi decide dans ses refus qu'il le paraissait. non sans un autre coup d'oeil triomphant adresse a la boiserie. le duc d'Anjou. il passait la tete par une fente de la tapisserie aux moments qu'il croyait les plus dangereux pour sa cause. aboutissant a l'alcove de M. comme on le comprend. lui envoyant du courage et de l'esprit a chaque hesitation. dit Francois. et on l'a vu effectivement on ne peut plus feroce. extremement simple. ce sont toutes paroles de paix que je vous apporte. —J'ecoute. Cette politique. —Le plus saint et le plus venerable de tous. presque aussi inattendu que l'entetement de M. avec des jeux de sourcils effrayants enfin. dit−elle enfin. 47 . sans se retourner. et apres le bras une epaule.La dame de Monsoreau v. avec force clins d'yeux. Marengo et Waterloo en sont un double exemple. —Mon fils. CHAPITRE VIII. au plus fort de la resistance de M. surveillait son maitre et le tenait en echec sous son regard. dans un couloir secret. se laissait pousser. Ce genre d'echecs etait si peu prevu. avec des mines furibondes. au plus vif de la conversation de la mere et du fils. et apres l'epaule un homme. Sa cause. CHAPITRE VIII. etait la guerre a tout prix: il fallait se maintenir en Anjou tant que Monsoreau y serait. Catherine effrayee leva la tete. le duc d'Anjou. Bussy etait. par une porte secrete. de sa cachette. une retraite honorable. continua−t−il apres un nouveau regard a la cloison. Voila pourquoi. dans cette premiere partie de l'entretien. si vous n'aviez ete chargee que de m'apporter ces menaces. lorsqu'un petit evenement. Catherine etait donc battue sur tous les points et ne songeait plus qu'a faire. aux grands effets les petites causes. vint a sa rescousse. LES PETITES CAUSES ET LES GRANDS EFFETS. repliqua−t−il en souriant et en baisant la main de Catherine. et qu'en pareil cas le roi aurait hesite a me fournir un otage tel que Votre Majeste. elle ne pouvait deviner que Bussy. LES PETITES CAUSES ET LES GRANDS EFFETS. et surtout si inaccoutume. Un grain de sable change l'allure des plus puissantes machines. Catherine laissa tomber ses bras. avec des gestes de tranche−montagne. compliquait cependant au plus haut degre toute la politique de France. un desavantage visible. je crois que nous commencons a nous entendre. vous ne fussiez pas venue. Tout a coup.

—Amene−le. —Il a raison. —Oh! fit vivement Bussy. —Sans doute. Bussy voulait parler. d'ou vient cela? —De Meridor. dit tout bas Remy. c'est que le messager ne veut la remettre qu'a vous seul. il se retourna. dit le palefrenier en lui tendant la lettre. —Il y a lettre et lettre. —Et c'est elle qui te l'a remise! —Non. de Bussy. Remy ouvrit une porte et fit signe a une espece de palefrenier de venir a lui. lui. —Oh! je vous connais bien. pas elle. mais Remy posa un doigt sur sa bouche. Remy? demanda le comte tres−impatient. LES PETITES CAUSES ET LES GRANDS EFFETS. —Voici M. dit−il. tu me tires d'une conversation aussi importante que celle que je faisais avec monseigneur le duc d'Anjou! Remy ne parut aucunement desarconne par cette boutade. mon bon Remy. —Que le diable t'emporte! pour une lettre. de Meridor! Merci. —Donne. 48 . L'homme etait Remy. pensa Bussy. et pourquoi me derange−t−on dans un pareil moment? —Une lettre. dit Bussy. puis il attira doucement son maitre dans la chambre voisine. je suis celui que tu demandes. Et il lui mit une demi−pistole dans la main. Est−il la? —Oui. —Qu'y a−t−il donc.3 Voyant alors que la chose en valait la peine. merci! —Je n'ai donc plus tort? —Est−ce que tu peux jamais avoir tort? Ou est cette lettre? —Ah! voila ce qui m'a fait juger qu'elle etait de la plus haute importance. CHAPITRE VIII.La dame de Monsoreau v. dit−il en montrant le comte.

car a peine eut−il parcouru la lettre que nous connaissons. J'aurai. et M. —C'est incroyable! balbutia Bussy. —Vois. il avait cru qu'il etait question du mari et non de la femme. resta un instant etourdi. Remy revint au comte. Bussy se releva. mais cela n'y fait rien. le pauvre Bussy. Remy lut avidement. il n'etait plus rouge. par saint Esculape. dit−il. dit Bussy. c'est incroyable. sentant qu'il allait tomber. —M. Et il le poussa par les epaules. —Monsoreau mort! CHAPITRE VIII. Il avait eu raison de se retourner. ou. a ce mot: lui. et M. —Il me semble. qu'il n'y aura pas grand'chose a faire pour cela. je vous saigne des quatre membres. ce que Saint−Luc a fait pour moi. lui? demanda vivement Bussy en regardant l'ecriture. il n'etait plus etourdi. j'accouche comme Ambroise Pare. Et il tendit la lettre a Remy. de Monsoreau avait le privilege de faire palir Bussy chaque fois que Bussy pensait a lui. ils ne s'y reprennent pas a deux fois. de Saint−Luc est un galant homme. dit Remy au palefrenier abasourdi de l'effet qu'avait produit la lettre qu'il apportait. —Eh bien. Catherine de Medicis ou le diable.. —Certainement. elle sera ma femme. et qu'il n'est pas Cesar Borgia. et il avait peur qu'on ne lui reprit sa demi−pistole. il etait sombre. Mordieu! ne craignez rien. il devint pourpre. pour cacher en lisant cette emotion que tout individu doit craindre de manifester quand il recoit une lettre importante. et. dit−il. que le sang lui monta au cerveau et battit ses yeux en furie: de sorte que. Vivent les gens d'esprit pour expedier une ame en purgatoire. et le secouant par le bras: —Mordieu! s'ecria−t−il.3 —Qui. fut force de se laisser aller sur un fauteuil pres de la fenetre. et qu'elle l'etait deja plus qu'elle n'etait celle de son mari.La dame de Monsoreau v. —Oui. repondez−moi a l'instant meme. LES PETITES CAUSES ET LES GRANDS EFFETS. Voici notre position changee du tout au tout. 49 . une comtesse de Bussy pour cliente. de pale qu'il etait. —Va−t'en. Machiavel. il croyait la nouvelle mauvaise. de Saint−Luc! —Ah! ah! Bussy avait pali legerement. dans neuf mois. Bussy se retourna pour lire. repondit Remy. Le palefrenier s'enfuit vivement. car. il me semble que tout ceci est fort beau. et.

va au chateau... dit Bussy. du moins. moi. —Oh! il me semble que je fais un reve. et le mariage pour nous ne sera que le lendemain des felicites de la veille.. on oublie assez bien a Paris. —Tu as raison.La dame de Monsoreau v. mordieu! tombe sur des coquelicots. —Non pas moi. Oh! mon Dieu! que de temps perdu et perdu inutilement! —Cela veut dire que vous allez monter a cheval et courir a Meridor. Je ne le veux pas. LES PETITES CAUSES ET LES GRANDS EFFETS. toujours pret a se dresser entre moi et le bonheur? Remy. Remy. Relisez. —Mais alors. elle reprendra sa petite maison de la rue des Tournelles. voyez. en un pareil moment. —Je crois que Paris serait assez bon pour cela. qu'il en est mort! J'avais deja remarque qu'il etait tres−dangereux de tomber sur des coquelicots. si toutefois le bonheur peut rester obscur. en l'absence de Bussy. d'ailleurs. dit Bussy. peut−etre se promenera−t−elle la en attendant que je vienne. serrant la main du jeune homme sur lequel l'experience lui avait appris a compter comme sur un autre lui−meme. si tu ne l'apercois pas. Et. non pas moi. je suis invinciblement retenu ici. et les dix mois de veuvage. Quoi! je ne verrai plus cette espece de spectre. —Quoi? —Il nous faut la paix en Anjou. nous nous trompons. —Eh bien! —Il nous faut quelque chose. c'est vrai. va d'abord au vieux taillis. mais Diane ne va pas pouvoir\PG{33} rester a Meridor. Il faut qu'elle aille autre part. —Que lui dirai−je? —Que je suis a moitie fou.3 —Mort! repeta le Baudoin.. mais j'avais cru que le danger n'existait que pour les femmes. mais toi. Catherine. dit le Haudoin. —C'est vrai. quelque part ou elle puisse oublier. qui se tordait en tous sens dans son esprit. —Comment la verrai−je? me presenterai−je au chateau? —Non.. —C'est vrai. c'est ecrit. —Nous ne nous trompons pas le moins du monde. CHAPITRE VIII. dit Remy. sans ecouter toutes les faceties de Remy. nous les passerons obscurement. et cela si rudement. il courut reprendre sa place dans le corridor a l'entree de l'alcove derriere la tapisserie. et suivant seulement les detours de sa pensee. mais pour aller a Paris. ma presence serait presque inconvenante. puis. essayait de regagner le terrain que sa presence lui avait fait perdre. 50 .

articulez vos pretentions au moins.La dame de Monsoreau v. —Mais moi. je le veux. —Vous voyez pourtant. je mourrai comme doit mourir une femme qui voit s'entre−egorger ses enfants. moi! vous n'avez pas a vous en plaindre. —Vous le voulez? reprit le duc d'Anjou en souriant. car les paroles etaient imperatives et la voix etait presque suppliante. Francois? je le veux. avait−elle dit. madame. —Jamais quand elle le veut. Vous n'etes ni un mauvais Francais ni un mauvais frere. et je ne lui dois plus rien. Eh bien! soit. chercha Bussy pour en etre recompense par un coup d'oeil approbateur. —Madame. car vous m'avez abandonne. —Oui. n'est−ce pas? Ce n'est pas possible. —Ah! ah! fit Francois. rien comme a mon roi. cher enfant. CHAPITRE VIII. que voulez−vous? parlez! commandez! —Oh! ma mere! dit Francois presque embarrasse d'une si complete victoire. repondit le duc d'Anjou. vous! reprit le duc en pensant que Bussy etait toujours la et pouvait l'entendre comme par le passe. il me semblait cependant que jamais une mere ne pouvait manquer de s'entendre avec son enfant. Le duc lui prit les mains et essaya de la rassurer. —Mais je le veux! s'ecria Catherine. rien comme a mon frere. Il va sans dire que Catherine n'avait pas le moins du monde envie de mourir. dit Catherine. que cela arrive quelquefois. —Oh! ne dites point cela. entendez−vous bien. Francois. et tous les sacrifices me seront aises pour arriver a ce but. madame. ma mere. qui ne lui laissait pas la faculte d'etre un vainqueur rigoureux. vous ne cherchez pas a noyer un royaume dans le sang. dites. non. reprit le duc qui. oui. 51 . jetant toujours des regards inquiets du cote de l'alcove. vous voulez dire quand ils le veulent. qu'exigez−vous. Et l'expression de la voix contrastait avec les paroles. —Ecoutez.3 —Mon fils. vous me navrez le coeur! s'ecria Francois qui n'avait pas le coeur navre du tout. de moi? —Si fait. Catherine fondit en larmes. LES PETITES CAUSES ET LES GRANDS EFFETS. mon fils. dit Catherine de sa voix la plus caressante. madame. —Ah! vous voulez ma mort? dit Catherine d'une voix sombre. satisfait de cette fiere parole. —Mais que voulez−vous? dit−elle. que nous sachions a quoi nous en tenir. Diable! —Oui. —Mon frere m'a insulte.

jeta un regard vers l'alcove. s'il le faut. qui vous tend les bras. voulez−vous des gardes? —Eh! madame. grincant dans l'ombre. parlez. revenez. Le duc regardait obstinement du cote de l'alcove. mon fils.. je n'y comprends plus rien. —Il faudrait donc. —Acceptez. ce n'est pas lui qui me tend les bras. Et tous deux se separerent apres s'etre embrasses. Mais. qui allait toujours en croissant. au contraire. votre fils m'en a donne. sur mon amour de mere. dit le duc. et. o surprise! il vit. dit Francois. pensa Catherine. et s'interrogeant lui−meme. ebranle par cette derniere offre. Allons. —Je desire que vous reveniez a Paris. cher enfant. cher enfant. dit Catherine. Le duc. se dit le duc. CHAPITRE VIII. —Au fait. a laquelle il devait penser que Bussy serait sensible. et voici que maintenant il me conseille la paix et les embrassades. ce capitaine sera M. et des gardes d'honneur meme. de Bussy. des epaules et de la tete. —Voyons. comme si c'etait vous qui fussiez le roi. sur mon honneur. continua Catherine. —Sans doute. Bussy ne voulait−il donc la guerre que pour devenir capitaine de mes gardes?—Alors. s'il le faut encore. acceptez. —Il se rend. puisqu'il avait choisi ses quatre mignons. —Et. voulez−vous d'autres apanages. Bussy a peut−etre raison. c'est le pont−levis de la Bastille. et lui le duc d'Anjou. tremblant de rencontrer un oeil flamboyant et des dents blanches. continua le duc. quitter l'Anjou pour revenir a Paris? —Oui! oui! oui! continua Bussy avec une fureur approbative. ma mere. revenez.3 —Que voulez−vous vous−meme? voyons. —Non. ne me repondez pas ainsi: les gardes qu'il vous donnera. 52 . —Qu'est−ce que cela signifie? se demandat−il. et applaudissant par de nombreuses approbations de tete. qui voulait s'entendre avec Bussy de cette contradiction. j'y vois clair. —Eh bien! demanda Catherine avec anxiete. je desire que vous rentriez a la cour du roi votre frere. LES PETITES CAUSES ET LES GRANDS EFFETS. dites. et demain.La dame de Monsoreau v. je vous ecoute.. mordieu! madame. vous aurez un capitaine. que repondez−vous? —Ma mere. des mains. j'ai gagne la bataille. vous serez recu par le roi. sur le sang de notre Seigneur Jesus−Christ (Catherine se signa). Nous etions convenus que je refuserais tout. je reflechirai.. et. joyeux. je dois donc accepter? —Oui! oui! oui! fit Bussy. se dit le duc. Bussy riant. dit−il tout haut. vous les choisirez vous−meme. mais est−ce donc si difficile de revenir a Paris? —Ma foi.

Voila pourquoi je suis si joyeux aujourd'hui. Ah! j'approche.. de Saint−Luc aurait transperce M. COMMENT M. M. etonne.La dame de Monsoreau v. j'en suis sur. sur ce point. il avait sans doute recu ce nom a cause de la ressemblance que son caractere obstine presentait avec celui du roi du Pont. et regarda tout autour de lui. DE MONSOREAU OUVRIT. —Tiens! s'ecria−t−il. de son cote. que la pratique avait fait ecuyer sans peur. CE QUI ETAIT UNE PREUVE QU'IL N'ETAIT PAS TOUT A FAIT MORT. Voyons. que peu a peu buvaient la terre et les fleurs.. de Monsoreau? Remy leva les yeux de terre. C'etait ainsi que se nommait le cheval qu'il avait pris au lieu et place de Roland. baissa les yeux vers le sol pour chercher quel obstacle arretait ainsi son cheval. FERMA ET ROUVRIT LES YEUX. continuait−il en s'interrogeant. Quant a M. apres M. etait entre dans le fourre qui conduisait a la muraille. apres avoir traverse le taillis et la haute futaie. apres avoir pris a gauche. CHAPITRE IX. Puis il ajoutait. En effet. COMMENT M. Remy. des salutations. si elle sourit. FERMA ET ROUVRIT LES YEUX. funebre. de Bussy. faillit sauter par−dessus la tete de Mithridate. les naseaux ouverts. puis a droite. en respirant a pleine poitrine: —En verite. mais Mithridate ne bougea point. Pauvre cher homme! Remy approchait de plus en plus de la muraille. je le crois. d'autant plus douce qu'elle est rare. qui allait au grand trot. est−ce que ce serait ici que M. force lui avait donc ete d'en prendre un autre.. et. Si elle est gourmee. mais il ne vit rien qu'une large mare de sang. Remy. voyons quel compliment je vais faire a madame Diane. de Bussy m'aime grandement aussi. ceremonieuse. de Saint−Luc. ce dont je doute. ceux sur lesquels il est tombe ne pouvaient pas etre plus beaux que ceux−ci. et qui ne s'attendait pas a ce temps d'arret. lui. l'oeil fixe. de Monsoreau. apres avoir suivi le sentier fleuri. tout en courant sur un des meilleurs chevaux des ecuries du prince. et qui se couronnait d'une petite mousse rose. cela me rappelle notre grand veneur. Il aurait bien pris Roland. s'il est encore au chateau. des reverences muettes. DE MONSOREAU OUVRIT. Il ne sera pas funebre. je crois que mon coeur n'est plus assez large. des ronds de jambes. un vivat et des actions de graces en latin.3 CHAPITRE IX. et une main sur le coeur. le cheval. mit ses eperons dans le ventre de sa monture. c'est qu'aujourd'hui j'ai du bonheur pour deux. se disait le Haudoin a lui−meme. et une polonaise que j'executerai a moi tout seul. —Oh! les beaux coquelicots! disait Remy. Tout a coup le cheval s'arreta. mais il venait. CE QUI ETA 53 . Remy. Remy s'avouait cela a lui−meme. Un bon ami est une douce chose. des pirouettes. —J'aime fort M.

et la bouche beante: les deux yeux qu'il avait vu ouverts s'etaient refermes. Et comme. il venait de voir deux jambes roides et un corps qui paraissait plus roide encore. qui ne decelent qu'un affaissement de la matiere. comme dit Ciceron qui etait un orateur bien spirituel. Allons. mort roide. qui est la charite meme. non−seulement les yeux sont fermes tout de bon. c'est bien la peine. Remy devint presque aussi pale que M. il y a un moyen de savoir s'il est mort ou s'il ne l'est pas. le voila mort ici. murmura Remy. va! il faut qu'il nous contrarie meme apres sa mort. —Il n'est pas mort. CHAPITRE IX. ou j'ai lu qu'apres la mort il se produisait certains phenomenes d'action. Tout a coup. DE MONSOREAU OUVRIT. Hic obiit Nemrod. COMMENT M. fit quelques pas en avant dans la direction du corps. S'il a ferme les yeux. plus livide encore que celle qui l'avait frappe d'abord. Les jambes etaient allongees. mais. les yeux ouverts sans grimace. allons. de Saint−Luc.3 A dix pas. color albus. —Il vit. FERMA ET ROUVRIT LES YEUX. il n'est pas mort. se dit−il. la. parfaitement mort. CE QUI ETA 54 . deja meme il portait la main a son estoc. —Tiens! le Monsoreau! fit Remy. si la veuve le laisse ainsi expose aux corbeaux et aux vautours. et une paleur. c'est de lui enfoncer mon epee d'un pied dans le ventre.La dame de Monsoreau v. Oui. Et Remy se disposait a faire cette charitable epreuve. c'est−a−dire un commencement de corruption. mais. malgre son materialisme. ma foi. comme il etait medecin. s'il ne remue pas. comme aussi les articulations de ses genoux pliaient plus qu'il n'etait convenable. c'est cela. une. il est. lorsque les yeux de Monsoreau s'ouvrirent de nouveau. Au surplus. le corps etait adosse a la muraille. en ronds de jambe et en polonaise. c'est vrai. il s'assit ou plutot il se laissa glisser au pied de l'arbre qui le soutenait. Et Remy. deux! Et Remy passa dans le vide un degagement avec son doigt. et cependant le sang est la−bas. color albus. et se trouva face a face avec le cadavre. ou plutot ce bon M. Il sera venu de la−bas ici. il marmotta en se grattant le bout du nez: —Credere portentis mediocre. l'aura adosse a ce mur pour que le sang ne lui portat point a la tete. si je le tue. Remy se redressa comme mu par un ressort. c'est qu'il sera bien trepasse. Diable d'homme. la position etait desagreable. et l'oraison funebre se fera en pirouettes. mais encore la paleur a augmente. c'est qu'il n'est pas mort. de Monsoreau. Oui. Alors une pensee se presenta naturellement a l'esprit du jeune homme. il sera bien mort. Cet accident produisit l'effet contraire au premier. sous un massif. il recula stupide. dit−il. —C'est drole! dit−il. ma foi! mort. Cette fois les yeux du mort resterent ecarquilles. ayant mis pied a terre. et une sueur froide coula sur son front. c'est bon signe pour nous. Eh bien! nous voila dans une belle position. c'est−a−dire passablement materialiste. chroma chloron comme dit Galien. Ah! voici une trace. s'etait etendue sur la face du defunt. —Je ne sais pas trop.

M. alors je suis venu. Ce n'etait pas un chemin battu que ce bois. de Monsoreau. fit Remy. —Pardieu! repondit le Haudoin. —Fi! s'ecria tout a coup Remy.La dame de Monsoreau v. Dieu m'est temoin que. ne craignez donc rien. de Monsoreau etait fidele a son caractere. par consequent. brandissant sa rapiere. au secours! je me meurs. sur ses jambes. —Me voila. suis−je blesse mortellement? —Ah! diable. Remy comprit toute la portee de cette interrogation. il est de mon devoir de soulager mon semblable qui souffre. vous trouverez un homme mort. et. sans force et aux trois quarts mort. Je suis medecin. COMMENT M. FERMA ET ROUVRIT LES YEUX. DE MONSOREAU OUVRIT. oublions que je m'appelle le Haudoin. je le tuerais du plus grand coeur. —Et maintenant. Mais tel qu'il est maintenant. a qui les soupcons rendaient quelque force. et faisons notre devoir de medecin. —Au secours! murmura Monsoreau. —Mordieu! dit Remy. cependant je vais tacher. —Dame! il le croyait. la position est critique. —Au secours! repeta le blesse. dites−moi. oublions que je suis l'ami de M. parce qu'a une lieue d'ici j'ai rencontre M. il ne faut pas lui en vouloir pour cela. CE QUI ETA 55 . —Le medecin est tout trouve. ce serait une infamie. a l'endroit appele le Vieux−Taillis. —Allez me chercher un pretre. ce serait plus qu'un crime. vous m'en demandez beaucoup. et l'on n'y venait pas sans y avoir affaire. La question etait donc presque naturelle. vous parlez a un homme. CHAPITRE IX. mais il est de la meme espece. de Bussy.” —Mort! repeta Monsoreau. s'il etait la tout droit. courez dans le bois. et. et peut−etre vous dispensera−t−il du pretre. dites−moi. dit Remy. vous etes vaincu.—genus homo.3 Et il regardait Monsoreau. j'ai vu. fi! la hideuse pensee. Il est vrai que le Monsoreau est si laid. balbutia Monsoreau en blemissant de douleur et de colere a la fois. —Le Haudoin! s'ecria M. qui le regardait aussi d'un oeil si effare. un medecin. dans son agonie il se defiait et interrogeait. de Saint−Luc. reconnaissant Remy. voyons. par quel hasard? Comme on le voit. qu'on eut dit qu'il pouvait lire dans l'ame de ce passant de quelle nature etaient ses intentions. —Comment etes−vous ici? redemanda Monsoreau. —Alors il m'a dit: “Remy. que j'aurai presque le droit de dire qu il n'est pas mon semblable. —Ah! mon meurtrier. —Allons. dit Remy.

Il tata les mains et les jambes: froides aux extremites. mon cher monsieur. COMMENT M. que j'essuie vos levres. Le sang.. elle l'arrete. Remy s'approcha donc de Monsoreau. —Le fer aura rencontre un os. il lui enleva son manteau. apres avoir. Il frappa doucement dessus: matite du son. il est meme possible. ne bougez pas. j'ai bien cru que tout etait fini. Mais s'il ne coule pas!. et. La! attendez. pour ainsi dire. —Oh! mon Dieu! oui.3 Nous avons dit que la conscience du medecin l'avait emporte sur le devouement de l'ami. mais. entre la sixieme et la septieme cote. mon cher monsieur de Bussy. fit Remy. le fer n'a rien rencontre du tout. mais Remy ne s'inquieta point de cette faiblesse. —Ah! voila. mon cher monsieur. la nature. diable. son pourpoint et sa chemise. CE QUI ETA 56 . DE MONSOREAU OUVRIT. Attendez. c'est bien cela: syncope. —Hum! fit Remi. pardon. puis il dechira une bande de la chemise du blesse. Peste! le joli coup d'epee. fit Remy: de la la douleur. Monsoreau s'evanouit. si le sang coule. non. et de sa poche une lancette. Vous etes troue a jour. en effet.La dame de Monsoreau v. dit−il. Remy tira vivement une trousse. hesite un instant. vous soigne en dedans comme je vous soigne en dehors. Voyez−vous. Pardon. ma foi! on est medecin avant tout. fermons d'abord la plaie. cela doit etre. de quelle partie du dos? —Au−dessous de l'omoplate. Et il regarda vers l'endroit que le comte indiquait comme le siege d'une souffrance plus vive. Ah! ah! il coule. CHAPITRE IX. elle fait son caillot. Je vous mets un appareil.. L'epee avait penetre au−dessus du teton droit. ma foi. et lui comprima le bras.. monsieur le comte. —Ah! voyons un peu. venait de jaillir de la veine. voyez−vous. presque en meme temps qu'il se faisait jour. —Non. souffrez−vous beaucoup? —Pas de la poitrine. dit−il. —Pas encore. —Ah! balbutia−t−il. Diable. Ah! c'est une grande chirurgienne que la nature. dans ce moment−ci. En ce moment. —Que j'en rechappe. madame Diane n'est peut−etre pas veuve. Il appliqua l'oreille a la poitrine: absence du bruit respiratoire. —Nous allons voir. une legere mousse rougeatre et rutilante vint humecter les levres du blesse. mon cher monsieur. a la bonne heure. ma foi. Je fais couler le sang. de Saint−Luc... le pouls petit. du dos. il y a plaisir a soigner les blesses de M. pas encore. et il est entre comme il est sorti. avec toutes les precautions d'usage. je me trompais. le malade respirait et ouvrait les yeux. le veuvage de madame Diane pourrait bien n'etre qu'une affaire de chronologie. FERMA ET ROUVRIT LES YEUX.

Trop parler nuit.. —Heureusement. DE MONSOREAU OUVRIT. —Je ne vous comprends pas. —Eh bien! vous m'abandonnez? dit le comte. COMMENT M. ne bougez pas. —Que vous importe. pourvu que je vous sauve?. CE QUI ETA 57 . et vous trouverez la grille. —Et moi. Mon cher monsieur de Monsoreau. voila deja l'hemorrhagie arretee. mais tant pis! je sais ce que je veux dire. —Quel est le chemin? demanda Remy. monsieur Remy. Quelle est la maison la plus voisine? —Le chateau de Meridor. —Ou enjambez la muraille. Maintenant. Bon! cela va bien. mon cher monsieur.La dame de Monsoreau v. —Comment! vous avez peur? —Oui. tachez de ne pas tousser. affectant la plus parfaite ignorance. —Ah! vous parlez trop.. FERMA ET ROUVRIT LES YEUX. dit le blesse. maintenant. j'ai peur d'avoir le bonheur de vous guerir. respirez fort doucement. j'ai crache le sang a pleine bouche. certainement. Maintenant vous voila panse. et vous vous trouverez dans le parc. Remy venait d'arreter la saignee: il se leva. Ce n'est pas l'embarras. dit Remy. que faut−il que je fasse pendant ce temps? —Tenez−vous tranquille. CHAPITRE IX. —D'abord. —Eh bien? —Eh bien! je vais au chateau chercher du renfort. ne derangeons pas ce precieux caillot. —Vous croyez donc que j'en reviendrai? —Helas! —Vous etes un singulier docteur. ou suivez le mur du parc. ou plutot tant pis! —Comment! tant pis? —Tant mieux pour vous.3 Et Remy passa un mouchoir sur les levres du comte. —Eh bien! voyez. je devrais bien plutot lui donner le conseil de crier. je m'entends. voyons.

bien voilee. a toi. Votre Altesse daigne prendre la peine de passer chez moi? —Oui. dans les retraits. mordieu! dit le duc. en effet. rentre chez lui. le premier s'etait empresse d'aller trouver Bussy pour connaitre la cause de cet incroyable changement qui s'etait fait en lui. Et. apparut a son esprit. CHAPITRE X. avait donne une fausse adresse. sans pouvoir trouver la place ou gisait le corps de leur maitre: attendu que Saint−Luc. et. —A moi? —Oui. Une pensee bien secrete. murmura−t−elle. ET COMMENT IL TROUVA M. COMMENT LE DUC D'ANJOU ALLA A MERIDOR POUR FAIRE A MADAME DE MONSORE 58 . il arriva au chateau. de Bussy. que madame de Monsoreau ne put s'empecher de le regarder avec surprise. et je viens te demander une explication. Au bout de cinq minutes. Aussitot l'entretien rompu entre le duc d'Anjou et sa mere. dont tous les habitants. charpie. De son cote. Bussy recut le prince avec un charmant sourire. COMMENT LE DUC D'ANJOU ALLA A MERIDOR POUR FAIRE A MADAME DE MONSOREAU DES COMPLIMENTS SUR LA MORT DE SON MARI. eau fraiche. pour gagner du temps. dans une seconde. balbutia Remy. enfin toutes les choses necessaires au pansement. homme genereux! s'ecria Monsoreau. remontant sur son cheval. Remy tomba comme un meteore au milieu d'eux et les entraina sur ses pas. retiree chez elle. CHAPITRE X. —Comment! monseigneur. dans les dependances. —Ah! je le croyais l'ami de M. Il mettait tant d'ardeur dans ses recommandations. dit−il. lisait pour la cinquieme fois la lettre de Saint−Luc. —Merci. empresses et remuants comme des fourmis dont on a force la demeure. dont chaque ligne lui offrait des sens de plus en plus agreables. DE MONSOREAU QUI VENAIT AU−DEVANT DE LUI.La dame de Monsoreau v. Bussy.3 —Bien. cherchaient dans les fourres. faisait venir ses gens. a quel point je le suis. tandis que Remy s'eloignait emportant civiere. —Si tu savais. j'y cours. et commandait ses equipages pour un depart qu'elle croyait pouvoir fixer au lendemain ou au surlendemain au plus tard. il se lanca au galop dans la direction indiquee. Esculape lui−meme n'eut pas fait plus avec ses ailes de divinite. elle ternit l'angelique purete de cette ame. Catherine. monseigneur. tu me remercierais bien davantage. —J'ecoute.

—Qui te parle d'etre roi de France? repartit aigrement le duc.. monseigneur. je ne demande pas mieux que de vous voir grandir. ils se moqueront de moi. —Quelques−uns vous le conseilleront peut−etre. que veut Votre Altesse. mais ceux−la.3 —Comment! s'ecria le duc. Le duc fit la grimace. vous le garderez.. des alliances a l'etranger. COMMENT LE DUC D'ANJOU ALLA A MERIDOR POUR FAIRE A MADAME DE MONSORE 59 . puisque nous sommes d'accord sur le point principal. sondez vos reins. puisque. cinq cent mille livres. otez−la. tu discutes la une question que jamais je n'ai propose a personne de resoudre. une fois a Paris. et nous irons. dit le duc. si vous ne savez comment vous en debarrasser. —Ah! si vous le prenez sur ce pied−la. monseigneur. un subside a l'Anjou pour faire la guerre. declarez−vous. au plus fort de la lutte. Le duc regarda sournoisement Bussy. nous aurons des hommes. une fois qu'ils m'auront repris. —Comment! fit le duc. vous avez raison. —Allons donc! monseigneur. avant que la paix soit signee. et puis. examinez−vous. je grandirai avec vous. de l'argent. reprit Bussy. une fois qu'ils me tiendront. pas meme a moi. Mais maintenant que je vois qu'elle est venue pour la plus grande gloire et pour la plus grande fortune de Votre Altesse.. cela n'engage a rien. dix millions de livres. comme dit la Bible. pour ma plus grande gloire et pour ma plus grande fortune.. —Alors tout est dit.. tu me commandes de m'armer de pied en cap contre les suggestions de ma mere.La dame de Monsoreau v. parce que j'ignorais dans quel but etait venue madame Catherine. envoyez−les−moi: je les convaincrai qu'ils se trompent. quand tous les coups se sont emousses sur moi. se moquer de vous! N'avez−vous pas entendu ce que vous offre la reine−mere? CHAPITRE X. comme l'avancent certaines personnes. dit le jeune homme. enfin. ce sont vos plus cruels ennemis. tu viens me dire: “Otez votre cuirasse. —Nous sommes d'accord? —Cela me semble. dit le duc. voyons? Triompher de ses ennemis. —D'ailleurs. au moins. monseigneur. que vous songiez a devenir roi de France. n'est−ce pas? car je ne pense point. avez−vous cent mille hommes. faites−vous couronner et prenez le titre de roi de France. si vous grandissez. monseigneur. puis.” —Je vous avais fait toutes ces recommandations. continua Bussy. Faites−vous donc donner une compagnie de gardes. monseigneur. De cette facon. s'ils sont trop tenaces. Eux. Une fois que vous le tiendrez. et. vous n'y pensez pas. je le fais. de la puissance. croyez−le bien. Dieu sait ou! —Mais. et de soutenir vaillamment le choc. comment comprends−tu donc cela? —Sans doute. Demandez. et il n'y a plus de discussion entre nous. voulez−vous aller contre votre seigneur? —Monseigneur ne s'est pas gene d'aller contre moi.

et meme une triste nouvelle: M. —Il a donc ete tue? —Il parait que oui. Laissez−nous a nous quatre composer cette compagnie comme nous l'entendrons. nommez Riberac enseigne.3 —Elle m'a offert bien des choses. —C'est donc une grande nouvelle.La dame de Monsoreau v. si quelqu'un se moque de vous. cela vous inquiete? —Oui. c'est moi qui vous le dis. j'y songerai. dit le duc. —Une lettre. —Ma foi. nommez Bussy votre capitaine. avec cette escorte a vos talons. —Qui vous interesse encore plus que moi. elle vous a offert une compagnie de gardes. qui avait les yeux fixes sur le prince. mais l'on ne meurt pas comme cela tout a coup. puis vous verrez. meme le roi. au milieu de cette surprise. mais que lisais−tu la si attentivement. et ne vous salue pas quand vous passerez. —Mais. monseigneur. —Oui. quand je suis arrive? —Ah! pardon. ou diable avais−je donc la tete de ne pas vous la montrer tout de suite. —Songez−y. —Mort. monseigneur. —Plait−il! s'ecria le duc avec un mouvement si marque de surprise. une lettre. de Monsoreau est mort. —C'est selon. crut. —Mort. j'oubliais. COMMENT LE DUC D'ANJOU ALLA A MERIDOR POUR FAIRE A MADAME DE MONSORE 60 . —Sans doute elle a offert cela. —Par qui? CHAPITRE X. entre autres choses. de Monsoreau? —Eh! mon Dieu oui! ne sommes−nous pas tous mortels? —Oui. nommez Antraguet et Livarot vos lieutenants. Bussy. M. je crois que tu as raison. cette compagnie fut−elle commandee par Bussy. —Je comprends. remarquer une joie extravagante. —Eh bien! acceptez. —Oh! mon Dieu oui. que Bussy. Si l'on vous tue.

puisque c'est Saint−Luc qui l'a tue.. a la bonne heure. fais seller les chevaux. dont il etait le serviteur. monseigneur. interrompant la conversation qui devenait embarrassante pour lui.. je ne le savais pas si fort de vos amis. mais vous. et je suis charme de vous voir dans de pareilles dispositions.3 —Par Saint−Luc.. —Ah! monseigneur. —Ah! Monsoreau. —Tiens. du moment ou nous nous reconcilions.. —Oh! moi. pour constater le fait. mort tout seul. dit Bussy. une affreuse humiliation. —Ma foi non. —Il n'est pas mort tout seul. et. dit le duc. dit Bussy en rougissant malgre lui. les amis de mon frere sont les miens. —Mort! Monsoreau mort! repeta le duc d'Anjou. —Voyons. Tous deux etaient d'une effroyable naivete. —Monseigneur l'avait−il par hasard donne a tuer par un autre? demanda Bussy. monseigneur. voyons.. et presenter mes compliments de condoleance au vieux baron. je ne suis pas assez grand prince pour faire faire cette sorte de besogne par les autres. de la part de Votre Altesse. avec qui il s'est pris de querelle. fit le prince avec son affreux sourire.. —Tiens! monseigneur! on dirait que vous lui en vouliez.? —Dame! aussi sur qu'on peut l'etre. —Moi. —Et tu es sur. c'etait tout simple que je lui en voulusse. ce cher Saint−Luc! —Il est des amis de mon frere. —Seller les chevaux. dit le prince.La dame de Monsoreau v. —Tu t'en souviens encore? —Oh! mon Dieu non. et pourquoi faire? CHAPITRE X. l'ame damnee. Monsoreau. vous le voyez bien. dit le duc. COMMENT LE DUC D'ANJOU ALLA A MERIDOR POUR FAIRE A MADAME DE MONSORE 61 . dit Bussy. monseigneur. l'ami. Bussy. Ne m'a−t−il pas un jour fait subir. —Oh! je m'entends. a ce pauvre comte? —Non. Voici un billet de Saint−Luc qui m'annonce cette mort. et. s'ecria le prince. et que je doutais. et toi. c'est toi qui lui en voulais. j'ai envoye mon chirurgien Remy. et je suis oblige de la faire moi−meme. —Ah! ce cher Saint−Luc. —Le mot lui echappait comme le cher Saint−Luc lui avait echappe. comme je suis aussi incredule que vous.

s'il l'attaque. mais. aux hommes comme aux chevaux. CHAPITRE X.La dame de Monsoreau v. Bussy. Diane sortait en effet de la maison. qui. se dirigeaient vers Meridor avec cette joie qu'inspirent toujours le beau temps. dix gentilshommes. se dit Bussy en lui−meme. l'herbe fleurie et la jeunesse. fidele jusqu'au bout a son role de medecin. tenant a la main les clefs de son chateau. —Vive monseigneur le duc d'Anjou. —Ah! voila la belle Diane. on entendit un bruit de ferrailles sur les dalles. l'oeil brillant de fievre ou de jalousie. Les surprises ne durent pas longtemps a la cour. s'ecria le duc. et le vieux baron parut au seuil. Bientot ce fut une course rapide dans les appartements. mais je ne la retarderai pas davantage. couche. a present que le Monsoreau est mort et que je n'ai plus peur qu'il vende sa femme au duc. —C'est incroyable comme Monsoreau est peu regrette. le portier du chateau vint au bord du fosse demander le nom des visiteurs. Bussy. vous allez rompre le caillot. Corbleu! je ne sais pas pourquoi. sur les visages du moins: le duc d'Anjou fit un mouvement pour changer la stupefaction en sourire. —Le duc d'Anjou! cria le prince. vois−tu. montes sur de beaux chevaux. s'adressant a son compagnon. je veux faire mes compliments de condoleance a madame Diane. mais immediatement derriere Diane sortait une civiere. Et il sortit pour donner l'ordre de seller les chevaux. sur laquelle. monseigneur. je la defendrai bien tout seul. Allons. dans les corridors et sur les perrons. Une femme parut sur le perron. —Oh! oh! Qu'est ceci? s'ecria le duc. comme tous ces gens−la ont des figures naturelles. puisque l'occasion de la revoir m'est offerte. Aussitot le portier saisit un cor et sonna une fanfare qui fit accourir tous les serviteurs au pont−levis. faisait au blesse cette prudente recommandation. et je ne sais comment elle ne s'est pas faite encore. A l'aspect de cette magnifique cavalcade. vois donc. le prince. sa main en l'air. vois−tu? —Certainement que je la vois. D'ailleurs. les fenetres des tourelles s'ouvrirent. mais j'ai le coeur aux compliments aujourd'hui. Bussy. dit le duc. Un quart d'heure apres. —Ma foi. par un violent effort.3 —Pour aller a Meridor. —C'etait Remy. se faisait porter Monsoreau. plus semblable a un sultan des Indes sur son palanquin qu'a un mort sur sa couche funebre. je ne vois pas Remy. dit le jeune homme. devenu plus blanc que le mouchoir a l'aide duquel il essayait d'abord de dissimuler son emotion. —Tout beau! fit une voix derriere lui. peu m'importe qu'il la revoie. tandis que Catherine dormait ou feignait de dormir pour se remettre des fatigues du voyage. cria Monsoreau en levant. ajouta−t−il tout bas. cette visite etait projetee depuis longtemps. COMMENT LE DUC D'ANJOU ALLA A MERIDOR POUR FAIRE A MADAME DE MONSORE 62 . profitons de l'occasion.

si pres de son possesseur. —Comment! a moi! balbutia le jeune homme. croyant que le comte le raillait. Veuillez. l'empressement dont le Haudoin avait fait preuve envers lui. tant que Monsoreau vivra. mais encore j'en rechapperai. Monsoreau. mes gens me porteront. Des lors Monsoreau respira. Le duc fronca le sourcil. —Sans doute. COMMENT LE DUC D'ANJOU ALLA A MERIDOR POUR FAIRE A MADAME DE MONSORE 63 . j'irai. car il quitta la main de Diane. CHAPITRE X. mais ma reconnaissance n'est pas moindre. on eut cru que le duc demelait la veritable pensee du comte. c'est comme lorsqu'il aime. et. et qui eut voulu se cacher dans les entrailles de la terre. il sentait une sueur froide couler de ses tempes. Quant a vous. l'adresse. venez. Dieu merci! non−seulement je ne suis pas mort. dit le blesse. c'est de tout son coeur. cache derriere Monsoreau.3 —Oh! mon cher comte. ajouta−t−il en montrant Remy qui levait des bras desesperes au ciel. deux fois perdu pour lui. reposez−vous. indirectement. dit le comte. il aime bien. quelle heureuse surprise! Croyez−vous qu'on nous avait dit que vous etiez mort? —Venez. le duc d'Anjou. j'ai appris que Remy vous a trouve un jour mourant comme il m'a trouve moi−meme. lorsqu'il hait. dit Monsoreau. recevez tous mes remerciments. Pour le coup. monsieur de Bussy: quand Monsoreau aime. monsieur de Bussy. —Approchez d'elle. c'est a lui que mes amis doivent de me posseder encore. partout ou vous irez. Le duc ne vit rien. vous qui venez avec Son Altesse. un autre fera a Votre Altesse les honneurs de son logis. le repos sied aux blesses. et qui continue au contraire a etre un sejour de benedictions et de joie. je l'espere. lui faisait mal a voir. et que lui prenait pour des recommandations hygieniques. Et. C'est un lien d'amitie entre nous. dit tout bas Remy a l'oreille de Bussy. car c'est presque a vous que je dois la vie. ces deux positions sociales ou la dissimulation est de premiere necessite. Bussy crut remarquer que l'eclair qui avait un instant brille en prononcant ces paroles dans l'oeil fievreux du comte etait a l'adresse de M. se contenta de repliquer par un geste qui voulait dire: —Helas! ce n'est point ma faute. pour vous servir avec plus d'ardeur et de fidelite que jamais. Quant a Bussy. Ce tresor. monseigneur. que nous comptions trouver en deuil. venez. Bussy regarda Remy avec une expression effrayante. c'est vrai. comptez sur la mienne. Le pauvre garcon. qui n'etait ni prince ni mari. car voici mon sauveur. continua le comte. malgre les signes que lui faisait le pauvre docteur pour qu'il gardat le silence. nous faire les honneurs de ce logis. il raconta emphatiquement les soins. belle Diane. —Allons donc! dit−il en descendant de cheval et en offrant la main a Diane.La dame de Monsoreau v. que je baise la main de Votre Altesse. il est vrai que. il ne sera pas dit que vous viendrez chez Monsoreau vivant. —Monseigneur. —Et vous. et que. —Au reste. il n'osait regarder Diane. s'ecria−t−il.

repondit la jeune femme en serrant du bout de ses doigts effiles la main de Bussy. Antraguet et Livarot entouraient la litiere. Bussy prit la main de Diane. vous? —Je n'oublie rien. —Eh bien! dit tout a coup Diane. j'ai conseille au prince de retourner a Paris et de s'accommoder avec sa mere. pendant ce bonheur. et Monsoreau leur sourit. —Comment! s'ecria le jeune homme. que lui ne me quitterait pas. non.3 Bussy s'approcha de Diane. dont Riberac. mieux vaut qu'il vienne avec nous. A l'aspect de Diane. croyez−moi. Diane regarda Bussy. et moi aussi. —Madame. —Helas! murmura Bussy. impossible! —Il viendra. Louis. monsieur le comte. —Oh! Louis. Et aussitot. et je me sens lache. il passa comme passe un rayon de soleil entre deux orages. —Blesse. madame. le front du comte se rasserena. CHAPITRE XI. disait Bussy a Diane. madame. Les jaloux ont ce privilege qu'ayant rudement fait la guerre pour conserver leur bien ils ne sont point epargnes. mais cet instant de calme ne fut pas de longue duree. vous quitteriez M. Louis. tout le faste de sa patriarcale hospitalite. tant de joies ineffables dont le souvenir passe comme un frisson sur mon coeur. Comprenez−vous ce que je vais souffrir. CHAPITRE XI. et voila pourquoi. vous les oubliez donc. Sur la nouvelle de sa mort. quittant le bras de Bussy. le regard suppliant et les mains jointes. Le jeune homme attendit un instant. tant de douleur eclatait dans ses yeux. je suis en verite le plus miserable des hommes. 64 . repondit Diane. vous dis−je. s'il faut que je retourne a Paris. DU DESAGREMENT DES LITIERES TROP LARGES ET DES PORTES TROP ETROITES. a l'egard du prince et des gentilshommes qui l'accompagnaient. le sourire bienveillant de Monsoreau lui donnait une liberte dont il se fut bien garde de ne point user. dit Diane a demi−voix. Bussy ne quittait point Diane. il a consenti. que n'est−il plus grand encore! Il va sans dire que le baron deploya. lequel repondait de fort mauvaise humeur a Monsoreau. quand une fois les braconniers ont mis le pied sur leurs terres. qu'elle baissa la tete et qu'elle se prit a reflechir. elle se rapprocha du prince.La dame de Monsoreau v. Diane. et Monsoreau lui sourit encore. je me trouve si fort a plaindre. et voila que vous restez en Anjou. malade comme il est. vous irez a Paris. a cent lieues de vous! Mon coeur se brise. de Monsoreau? —Je le quitterais. au contraire. osez−vous dire que nous sommes malheureux? Tant de beaux jours. DU DESAGREMENT DES LITIERES TROP LARGES ET DES PORTES TROP ETROITES. je me souviens trop. —Voila bien du changement.

de style ogival. et que. lui dit−elle tout bas. Eh bien! soit. sachant la resolution prise. en verite. de Monsoreau avait six pieds de largeur. —Pourquoi cela? —Parce qu'il pourrait prevenir la reine−mere de nos intentions pour s'en faire une amie. il faut. portez−moi dans la serre. qu'il a fait expres le mort. et je me charge du reste. —Ou conduisez−vous donc monseigneur. —Non. —Tu as raison. je crois maintenant que j'ai bien fait de ne pas le tuer. il a bel et bien recu un coup d'epee a travers la poitrine. CHAPITRE XI. l'a cru lui−meme mort un instant. mais. de Monsoreau. On arriva devant la serre. puis Diane. pas d'indiscretion surtout. etait longue et haute. —Que M. —Dans la serre. —Monseigneur. Diane entra dans la serre sans faire attention aux gestes desesperes de son mari. quand sa litiere se presenta pour passer. monsieur. je crois. Diane souriait au duc d'une facon plus charmante que jamais. mais large seulement comme les plus grosses caisses. madame? demanda Monsoreau inquiet. se dit Remy. en verite. on s'apercut qu'il etait impossible de la faire entrer: la porte. dit le duc. Francois lui offrit galamment la main. dit−elle avec un charmant sourire. on dit Votre Altesse passionnee pour les fleurs. que le Monsoreau ne sache pas que nous sommes sur le point de nous accommoder. Venez. et le comte fronca le sourcil. —Ma foi. ne se doute pas que vous quittez l'Anjou. Diane sourit a Bussy d'une facon qui promettait merveilles. par ma foi. Tu t'en defies donc? —Du Monsoreau? parbleu! —Eh bien! moi aussi. Dieu merci! il se tuera bien tout seul. Et il s'approcha du prince. madame Catherine pourrait bien etre moins disposee a nous faire des largesses. dit−il. qu'il ait l'ame chevillee dans le corps.La dame de Monsoreau v. DU DESAGREMENT DES LITIERES TROP LARGES ET DES PORTES TROP ETROITES. le Monsoreau poussa un rugissement. Le prince passa le premier. —Ah! fit Monsoreau. A la vue de cette porte trop etroite et de cette litiere trop large. cet imbecile de Remy. je veux montrer a Votre Altesse les plus belles fleurs de tout l'Anjou. 65 . tandis que la litiere du Monsoreau tournait derriere un massif. —Monseigneur. et la litiere de M. Monsoreau voulut venir apres. qui l'a tire d'affaire.3 Diane s'approcha du duc. —Bien! fit Bussy.

—Je le crois. 66 . —Avons−nous reussi? lui demanda Bussy lorsqu'elle passa a ses cotes. les recommandations du comte lui revinrent a l'esprit. dans le coeur de laquelle il avait l'habitude de lire par les yeux. Il poussa un second rugissement. et jamais vous ne passerez par la.La dame de Monsoreau v. mais. heureux de sentir dans ses mains la main de Diane. Mais Francois n'ecoutait pas. Son premier mouvement fut de se soulever avec violence. Diane avait rejoint son mari. n'allez pas dans cette serre. mais Monsoreau ne fit pas plus attention a Remy que s'il n'etait pas la. non pas la douleur physique. il apercut Diane debout a son chevet. Le comte ne tarda pas a rouvrir les yeux. il ordonna que le blesse fut reconduit dans sa chambre. Monseigneur!. mais Remy avait prevu ce premier mouvement. Remy reprenait tous ses droits. monsieur? dit Diane avec son calme habituel. En tout cas. —Maintenant. Remy jeta les hauts cris. dit−elle. Il s'evanouit. —Ah! c'est vous. des fleurs etrangeres qui repandent les parfums les plus veneneux. a qui Remy faisait respirer des sels.3 Bussy. et votre blessure? CHAPITRE XI. —Y pensez−vous. mais. en regardant autour de lui. Livarot et Antraguet le suivirent. malgre les exhortations de Bussy. cette porte est trop etroite. que dois−je faire? —Eh! pardieu! dit Bussy. Puis il annonca a Diane l'accident arrive a son mari. —Monseigneur! monseigneur! criait Monsoreau. devenait parfaitement clair.. il y a de mortelles exhalaisons. Aussitot que Diane fut eloignee. Le duc n'aimait les fleurs que parce qu'il les visitait avec Diane.. et il sortit du batiment. Pendant ce temps. je suis bien aise de vous voir pour vous dire que ce soir nous partons pour Paris. pour qui le sourire de la jeune femme. il s'enfoncait dans les verdoyants detours. Diane quitta aussitot le duc d'Anjou et s'achemina vers le chateau. ne partez point sans avoir vu Gertrude. et le comte etait attache sur son matelas. ce qui devait arriver arriva: Monsoreau ne put supporter. Bussy encourageait Monsoreau a patienter avec la douleur. mais la douleur morale. madame. acheve ce que tu as si bien commence: reste pres de lui. demeura pres de Monsoreau en lui disant avec une parfaite tranquillite: —Vous vous entetez inutilement. monsieur le comte.. dit−il. sous ce rapport il semblait de fer. Malgre sa prudence accoutumee. Riberac. et gueris−le. DU DESAGREMENT DES LITIERES TROP LARGES ET DES PORTES TROP ETROITES. demanda Remy au jeune homme.

le duc d'Anjou s'appretait a quitter Meridor. Diane s'inclina. —Mes preparatifs seront vite faits. ne pouvait avoir l'honneur de lui presenter ses hommages. et. On partit. madame. lui dit le duc. —Vois−tu. qu'il devait cesser ses observations. Bussy. ou quand j'aurai fait construire des portes assez larges pour que ma litiere entre partout. ce soir nous partirons. j'aime mieux mourir que souffrir. ou plutot les perfectionnements de ses caprices. repondit Diane. j'ai reflechi. elle se croit deja bien assez profonde politique comme cela. dit Remy. Comme il ignorait la resolution prise par le grand veneur. il n'y a pas de blessure qui tienne. que Diane partait le soir. Le duc avait les volontes degenerescentes. faites donc vos preparatifs. monsieur. Mais puis−je savoir quelle cause a amene cette subite determination? —Je vous le dirai. Elle venait annoncer tout haut au duc que sa maitresse. Gertrude apparut en ce moment. mon devoir est d'obeir. comme il vous plaira. quand vous n'aurez plus de fleurs a montrer au prince. dit le comte. tout le long du chemin il ne cessa de mediter sur le danger qu'il y aurait a obeir trop facilement aux desirs de la reine−mere. Pendant ce temps. Il temoigna la plus grande reconnaissance au baron de l'accueil qu'il lui avait fait et remonta a cheval. a un signe de la jeune femme. —Mais. dusse−je mourir par les chemins. a Bussy. dit Diane. Il se tut tout en grommelant: —Ils me le tueront. —Bon! monseigneur. —Eh bien! monsieur. —Vous avez raison. —Qu'il n'est pas bon de me rendre ainsi tout de suite aux raisonnements de ma mere. Diane souriante lui fut une amorce. et puis on dira que c'est la faute de la medecine. Diane cruelle le blessait et le repoussait de l'Anjou. retenue pres du comte. 67 . le comte le veut. madame. DU DESAGREMENT DES LITIERES TROP LARGES ET DES PORTES TROP ETROITES. —Il me plait ainsi. Bussy avait prevu cela. Et a quoi? demanda le jeune homme. je vous prie. et il comptait bien sur ce desir de rester. Et Remy crut reconnaitre. CHAPITRE XI. et tout bas.3 —Madame.La dame de Monsoreau v. —M.

dit−il. —Mais alors personne ne voudra se charger de la mission. monseigneur. j'en connais un. —Si je changeais de resolution. arrachez. —En effet. Bussy parut reflechir profondement. en donnant quelques fetes auxquelles nous appellerons la noblesse. moi. Cependant il me semble. ne lui donnez pas de lettre et prevenez−le..La dame de Monsoreau v. —Allons donc! —Tu connais un homme qui s'en chargera. c'est moi qui te le dis. dit Bussy. —Tu as raison.. et pour lui annoncer mon retour: cela me donnera les huit jours dont j'ai besoin. mais tachez qu'au lieu de profiter par ce retard. par exemple. dit Bussy. monseigneur. 68 . —Oui. et. —Nous ne le previendrons pas de ce qu'il porte. Il est tres−irascible. —Tres−bien! et alors on enverra votre ambassadeur a la Bastille. toi? —Oui. J'aime les negociations difficiles. —Je resterai ici huit jours. il faudrait que je pusse envoyer quelqu'un pour saluer mon frere de ma part. CHAPITRE XI. et nous lui donnerons une lettre. ou plutot en trainant huit jours. ne connaissant pas vos intentions. —Eh bien! le roi? —Le roi. n'est−ce pas? dit−il. —Lequel? —Moi. mais ce quelqu'un court grand risque. vos affaires n'en souffrent pas. le roi. grace a ce delai. —Toi? —Oui. n'est−ce pas? —Dame! fit le prince... —Puissamment raisonne. vois−tu. en lui demandant huit jours. peut s'irriter. Le duc d'Anjou sourit de son mauvais sourire....3 —Tandis que. arrachez. j'arracherai de nouvelles conditions a ma mere. monseigneur. —Eh! malgre la promesse faite a votre frere.. vous en changerez si l'interet vous y pousse. —Au contraire. DU DESAGREMENT DES LITIERES TROP LARGES ET DES PORTES TROP ETROITES. Le roi. dit le duc. nous montrerons a notre mere combien nous sommes forts.

monseigneur. cher Bussy. 69 . que je passerais dans le feu. Bussy.. eh bien! —Eh bien? —Ce soir. —Alors adieu. —J'aurai cet honneur. —Oui.. ajouta−t−il. et attrapez−moi de la reine−mere quelque bonne abbaye. Bussy. dit Bussy. En effet.La dame de Monsoreau v. plus leste. —Et je te donnerai dix mille ecus pour ton voyage. DU DESAGREMENT DES LITIERES TROP LARGES ET DES PORTES TROP ETROITES.3 —Bussy. s'ecria le duc. —Le plus tot serait le mieux. mais. vivez joyeusement ici. Il connaissait la mesure de cette reconnaissance dont lui parlait Son Altesse. mon ami. Vous. pour le service de Votre Altesse. —Allons donc! monseigneur. tu consens donc reellement? —Si je consens? dit Bussy. tu peux compter sur mon eternelle reconnaissance. je pars ce soir. —J'y songe deja. si vous voulez. fit sa visite a Catherine. et s'appreta pour partir aussitot que le signal du depart lui viendrait de Meridor. Le duc crut qu'il hesitait. —Et quand cela? —Dame! quand vous voudrez. soyez plus genereux: est−ce que l'on paye ces choses−la? —Ainsi tu pars? —Je pars. si tu fais cela. plus joyeux. mon cher Bussy. —Adieu. plus leger qu'un ecolier pour lequel la cloche vient de sonner l'heure de la recreation. —Brave Bussy. —Laquelle? —Prends conge de ma mere. monseigneur. —Pour Paris? —Pour Paris. C'est donc convenu. CHAPITRE XI. monseigneur. Bussy sourit. Ah! n'oublie pas une chose. vous savez bien.

a chaque peril politique. CHAPITRE XII. c'est−a−dire l'homme nouveau contre le possesseur legitime. par experience. Remy et Gertrude. le meme palefrenier qui avait apporte la lettre de Saint−Luc vint annoncer a Bussy que. par ordre alphabetique. Bussy n'attendait que cette nouvelle. DANS QUELLES DISPOSITIONS ETAIT LE ROI HENRI III QUAND M. c'est−a dire plutot deux fois qu'une. Chicot entra les bras etendus et les jambes ecartees. le genie de sa maison. mettait sur pied une armee pour le service de son maitre. que. —Ouf! dit−il. tout en ayant l'air de jouer le role de la mouche du coche. DE SAINT−LUC REPARUT A LA COUR. fuite qui etait une trahison depuis le jour ou le duc. Ces listes devenaient chaque jour plus longues. il savait tout ce que peut un pretendant a la couronne. comme Tibere. Tout a coup. Saint−Luc fuyant a Meridor ne devait−il pas etre considere comme le fourrier de M.La dame de Monsoreau v. de toute cette emotion. etait magnifique a voir. pour tailler et percer les ennemis de Sa Majeste Tres−Chretienne. En effet. il cultivait la societe plus assidument. disons−nous. Il sauta sur un cheval selle depuis la veille et prit le meme chemin. Chicot jouait en realite un role beaucoup plus serieux. de Saint−Luc. devaient se relayer. Depuis le depart de Catherine. le roi quelle que fut sa confiance dans l'ambassadeur qu'il avait envoye dans l'Anjou. CHAPITRE XII. Chicot. le roi inscrivait chaque jour le nom de M. une apres−midi. comme les pantins que l'on ecarte a l'aide d'un fil. malgre les larmes du vieux baron et les oppositions de Remy. Chicot. ou l'on inscrivait. de tout ce mouvement. Cette litiere etait portee par huit hommes qui. petit a petit. avait dirige sa course vers cette province. de lieue en lieue. fuyant lui−meme. Et a l'S et a l'L. par les insinuations perfides des courtisans et par les ameres recriminations de la fuite en Anjou de l'epoux de Jeanne de Cosse. Mais. le comte venait de partir pour Paris dans une litiere qu'escortaient a cheval Diane. DE SAINT−LUC RE 70 . vers sept heures. tous ceux qui ne se montraient pas zeles a prendre le parti du roi. Il s'amusait. le roi. dont. c'est−a−dire contre l'homme ennuyeux et prevu. disons−nous. Au reste. et que le depart de Francois avait naturellement amenee pres de lui. ou plutot il s'ennuyait. a dresser des listes de proscription. DANS QUELLES DISPOSITIONS ETAIT LE ROI HENRI III QUAND M. et pour ainsi dire homme par homme. allant preparer les logements du prince a Angers? Au milieu de tout ce trouble. tandis que le roi soupait avec la reine. D'autant plus magnifique a voir. le duc d'Anjou. —Quoi? demanda le roi. la colere du roi contre l'ancien favori etait bien servie par les commentaires de la cour. Il connaissait. Chicot. encourageant les mignons a affiler leurs dagues et leurs rapieres. qu'il avait juge lui−meme qu'il avait besoin de cette nuit de repos.3 Le signal se fit attendre jusqu'au lendemain matin. Monsoreau s'etait senti si faible apres cette emotion eprouvee. ne songeait plus qu'a s'armer contre les tentatives de son frere.

—A Paris? —Oui. DANS QUELLES DISPOSITIONS ETAIT LE ROI HENRI III QUAND M. tout rouge et tout tremblant. deviennent peu a peu fixes et immuables. car ainsi vont les rebellions: ce sont des eaux troubles et fangeuses dans lesquelles les revoltes pechent toutes sortes de benefices. de provisoires et precaires. —Qui sait? fit Chicot. CHAPITRE XII. ce qui est un peu abusif peut−etre. je vais entrer dans mon cabinet. fit Chicot. dit Henri. toujours traversant les galeries d'un pas inegal et qui decelait son agitation. c'est vrai. —Oui. Celui−ci a flaire la rebellion. madame. —Pardon. dit−il a la reine en essuyant sa moustache et en jetant sa serviette sur son fauteuil. —Oh! sire. le traitre? demanda Henri d'une voix emue. —Au Louvre? —Oui. ce sont des affaires d'Etat. restez.3 —M. dit Henri. et qui. le roi se leva de table. DE SAINT−LUC RE 71 . mais avantageux. La reine voulut se lever de table pour laisser la place libre a son mari. sordides. de Saint−Luc! exclama Sa Majeste. Il eut ete difficile de dire quel sentiment l'animait. —Il se peut encore. je vous prie. s'il vous plait. ne vous mettez pas en colere. il se peut qu'il vienne pour me redemander ses terres. Une fois dehors: —Que vient−il faire ici. Le roi regarda le laconique personnage. Henri s'eloigna vivement hors de la chambre. —Oui. dit la reine avec ce tendre interet qu'elle eut constamment pour son ingrat epoux. —Il vient. —Dieu le veuille! repondit Henri sans remarquer l'air narquois avec lequel Chicot tortillait sa moustache. de Saint−Luc.La dame de Monsoreau v. —Qui sait? dit Chicot. Sur cette triple affirmation. j'en suis sur. Il vient comme ambassadeur de mon frere. dit Chicot en grossissant la voix. dont je retiens les revenus. Chicot le suivit. —M. et il s'en est fait un sauf−conduit pour venir m'insulter ici. mais ce sont des affaires d'Etat qui ne regardent point les femmes. —Non. comme depute des Etats d'Anjou.

et ne se troublant pas le moins du monde. Lui. Chose etrange! il avait amene sa femme. malgre leur desir de lui adresser quelques paroles desagreables. tu vois ma douleur. morbleu! avec tes sottes suppositions! —Monsieur Chicot. par hasard. Mort de ma vie! tu m'impatientes enfin avec ton eternel: Qui sait? —Eh! mordieu! te crois−tu bien amusant. le trouvait bien inutile. drape fierement dans son manteau. et l'avait fait asseoir sur un tabouret contre la balustrade du lit. se trouvaient deja reunis tous les familiers du Louvre. —Ah! fit Henri. apres tout. Saint−Luc etait la. attendait. hein? —Qui sait? continua Chicot. descendit en son cabinet. —Et que veux−tu que je te reponde? Me prends−tu. DANS QUELLES DISPOSITIONS ETAIT LE ROI HENRI III QUAND M. desireux de se partager une portion de son ancienne faveur. sur l'etrange nouvelle du retour de Saint−Luc. de son cote.. mordieu! —Mais tout le monde me trahit! —Qui sait? ventre−de−biche! qui sait? Henri. Par egard pour la jeune femme. mon ami. le nez rouge et la moustache herissee comme un dogue qui demande le combat. les yeux baisses. au milieu de tous ces menacants visages. toi. —Apres. pour le Fatum des anciens? me prends−tu pour Jupiter. modestement enveloppee dans sa mante de voyage. tu repetes. pour provoquer. avec une attitude qui semblait plutot appeler que craindre la provocation. se promenait le poing sur la hanche. regardant les curieux et les insolents du meme regard dont ils le regardaient. Enfin les assistants attendaient. Jeanne. se perdant en conjectures. attendait. monsieur Henri? —Chicot. malgre leur envie de coudoyer Saint−Luc. pour Apollon ou pour Manto? Eh! c'est toi−meme qui m'impatientes.3 lui n'ayant pas commis. DE SAINT−LUC RE 72 . ou plutot a la tete desquels brillait Crillon. CHAPITRE XII. sentant bruire autour de lui toutes ces coleres. comme mon papegeai. parmi lesquels. Saint−Luc. et tu me rudoies. C'etait dans ce vide et dans ce silence que se mouvait l'ex−favori. debout. et s'etaient tus. ou. de crime qualifie.La dame de Monsoreau v. quelques seigneurs s'etaient ecartes. —N'aie pas de douleur. l'oeil en feu. toujours la meme chose. avec tes eternelles questions? —On repond quelque chose. au moins.. de bien savoir ce que revenait faire Saint−Luc a cette cour ou chacun.

messieurs. Il regarda l'assemblee. de toutes parts. sans faire attention a ceux qui l'entouraient. —Qu'est−ce a dire. repondit Saint−Luc. serieux. ce qu'on appelle la dignite chez les princes. Votre Majeste court un danger. dit−il avec son elegance habituelle et sans paraitre trouble le moins du monde de la boutade royale. DE SAINT−LUC RE 73 . vois−tu. comme on le voit. dans les circonstances ou elle se trouve. A cette agression brutale. —Ah! ah! fit Chicot. Il en conclut que Saint−Luc avait fait quelque chose dont etait incapable la majorite de l'assemblee. l'assemblee etait emue et offensee. ce maintien plein de calme et de deference communiqua si peu a son esprit aveugle ces sentiments de raison et de mansuetude que doit exciter la reunion du respect des autres et de la dignite de soi−meme. que la couleur rouge. —Sire. et. qui. la plupart du temps. qui avait pris les airs calmes et dignes qu'aurait du prendre le roi de France. dans un danger pareil a celui que je signale. l'attente etait grande. Sire. dans l'arc−en−ciel des bannieres. —Un danger! s'ecrierent les courtisans. vous ici? s'ecria tout d'abord le roi. DANS QUELLES DISPOSITIONS ETAIT LE ROI HENRI III QUAND M. et qui regardait le maintien de Saint−Luc. —Ah! monsieur. que j'avais raison de dire: Qui sait? Henri III ne repondit point tout d'abord. c'est−a−dire quelque chose de bien. Cette reponse frappa si peu l'oreille du roi. —Oui. tout occupe de s'exciter lui−meme. tout agite. je viens remettre aux pieds de mon roi l'offre de mes tres−humbles services. C'etait le silence qui s'etablit en un champ clos autour de deux adversaires qui vont vider une question supreme.La dame de Monsoreau v. que le roi continua sans intervalle: —Vraiment. moi. ce qu'aurait du commencer par faire Henri III. ne voient qu'un brouillard mouvant. mais Henri distingua bientot dans le regard des assistants la jalousie qui s'agitait au fond de la plupart des coeurs. votre presence au Louvre me surprend etrangement. repondit simplement et modestement Saint−Luc en s'inclinant avec respect. qui. Saint−Luc le rompit le premier. et. CHAPITRE XII. un danger dans lequel le roi a besoin depuis le plus grand jusqu'au plus petit de tous ceux qui lui sont devoues. Votre Majeste ne m'ait pas attendu. Cet essoufflement perpetuel compose. dans des milliers d'hommes. il n'y a pas de fa***e assistance. prenait une incomparable expression de dignite. mon fils. lorsque le roi parut. reel. —Sire. un silence de mort s'etablit autour du roi et de son favori. je ne suis. et semblable en cela au taureau des arenes espagnoles.3 En un mot. Henri entra. Il entra. dans les grandes circonstances. un danger grand. convaincu que. —Oui. monsieur? repliqua Henri avec un orgueil tout a fait royal et en relevant sa tete. surpris que d'une chose: c'est que. suivi de Chicot.

beaucoup de gens oublient de payer leurs dettes. voila un habile homme! Et. n'est−ce pas? s'ecria le roi. et M. Maintenant. —Ah! ah! dit Henri. —Ainsi. ne peut rassurer votre frere sur la terreur que Votre Majeste lui a inspiree. je reviens purement et simplement pour revenir. dit cette voix. j'ai retrouve mon maitre bien−aime! —Oui. —Tudieu! dit Chicot en se caressant le menton. lui posant la main sur l'epaule: —Sois le bien−venu. Quoique cette voix fut douce et respectueuse. que je ne t'eusse pas reconnu en te voyant passer. Henri. l'Anjou est en feu. M. repondit Saint−Luc. et cela a franc etrier. au ton dont lui parlait le roi. —Ah! Sire. la Touraine va se revolter. arquebuser dans deux. s'ecria Saint−Luc en baisant la main du roi. mon pauvre Saint−Luc. la Guyenne se leve pour lui donner la main. par le temps qui court. tout ferme qu'il soit. et. mais j'aurai fait mon devoir. dit−il. il tremble donc. dit le roi.3 Cependant il ne voulut point se rendre ainsi tout a coup. CHAPITRE XII. sans sauf−conduit? —Sire. qu'il n'y avait plus dans son maitre ni reproche ni colere. Sire. Cette voix lui etait aussi antipathique que l'etait a Auguste le bruit du tonnerre. Moi. qui comprit le sens des paroles royales. dit vivement Saint−Luc. mais moi. le rebelle! Et il sourit dans sa moustache. vous n'avez fait que votre devoir. Sire. une voix feminine se fit entendre. que j'aille donner une poignee de main a M. je viens payer la mienne. Henri tressaillit. reconnaissant. dit−il. —Monsieur. Ce mouvement entraina le roi. dit Saint−Luc. Votre Majeste peut me faire jeter a la Bastille dans une heure. Sire. desarme par cette douceur et cette humilite perseverantes. DE SAINT−LUC RE 74 . —Sire. je le sais. A ces mots. marchant avec lenteur vers son ancien ami. poussant le roi du coude: —Range−toi donc. lui dit−il. c'est du chagrin d'avoir deplu a Votre Majeste. ni conseils ni representations n'arretent le duc. de Saint−Luc. le duc d'Anjou travaille l'ouest et le midi de la France. vous revenez sans mission. puis. ou du moins je te retrouve si maigri. vous revenez sans autre motif que celui que vous dites. Saint−Luc. car vos services nous sont dus. repondit−il. Henri.La dame de Monsoreau v. —Les services de tous les sujets du roi sont dus au roi. mais. de Bussy. Il laissa Chicot faire son compliment a l'arrivant. DANS QUELLES DISPOSITIONS ETAIT LE ROI HENRI III QUAND M. je ne te retrouve pas. —Sire. —Et il y est bien aide. fit un pas vers Saint−Luc. heureux que Votre Majeste veuille bien me compter toujours au nombre de ses debiteurs.

L'autre habite l'ecurie du meme couvent. CHAPITRE XIII. OU IL EST TRAITE DE DEUX PERSONNAGES IMPORTANTS DE CETTE HISTOIRE. que la grace est accordee! —Madame. L'un habite une cellule du couvent de Sainte−Genevieve. Ah! c'est vrai. dit Chicot a Jeanne indecise. ventre−de−biche! vous etes assez jolie pour cela. entra avec lui dans ses appartements. surtout lorsque son mari est en danger. la paix est faite. et. —Ah ca! lui dit−il. Henri la retira vivement. des faits et gestes desquels le lecteur a droit de nous demander compte. Jeanne saisit la main du roi et la porta a ses levres. QUE LE LECTEUR AVAIT DEPUIS QUELQUE TEMPS PERDUS DE VUS. dont nous comprenons toute l'importance. L'ane ressemble deja a un berceau d'enfant soutenu par quatre quenouilles. ou il vit a meme d'un ratelier toujours plein.. convertissez le roi.3 —Madame de Saint−Luc! murmura−t−il. repondit le courtisan. aux sourcils epais. OU IL EST TRAITE DE DEUX PERSONNAGES IMPORTANTS DE CETTE HISTOIRE. Jeanne se jeta a ses genoux. une bonne femme ne doit pas quitter son mari. il en est meme deux. aux levres rouges et charnues. aux larges mains. nous nous empresserons d'aller au−devant de ces questions. Sire.. Avec l'humilite d'un auteur de preface antique. Le moine tend chaque jour a ressembler a un muid cale par deux poutrelles. —Relevez−vous.. dit le roi. J'aime tout ce qui porte le nom de Saint−Luc. CHAPITRE XIII. passant son bras autour du col de Saint−Luc. L'un repond au nom de Gorenflot. ou toutes les graces du Seigneur viennent le visiter. Et il poussa Jeanne sur les talons du roi et de Saint−Luc. aux vastes epaules. QU 75 . j'avais oublie. Mais Henri tourna le dos a Jeanne. madame. Il est un des personnages de cette histoire. allez. dont le col diminue chaque jour de tout ce que prennent de developpement la poitrine et les joues. Il s'agit d'abord d'un enorme moine..La dame de Monsoreau v. Saint−Luc? —Dites. Il s'agit ensuite d'un fort grand ane dont les cotes s'arrondissent et se ballonnent avec grace. dit Chicot a la jeune femme. —Allez..

quoique debouchees. dont il engloutit un millier en se jouant. c'est un saint. du destin le plus prospere qu'aient jamais reve un ane et un moine. vous voyez comme il mange! Ah! si vous aviez entendu le sermon qu'il a fait certaine nuit. semblables aux divinites de troisieme ordre qui soignaient l'aigle de Jupiter. ce n'est plus meme un saint. comme saint Francois. c'est un demi−dieu. on lui montre le frere Gorenflot. —Chut! murmure−t−on. —Oui. comme sainte Therese. et l'admiration redouble. qui manie la parole comme saint Luc et l'epee comme saint Paul. ce double modele de l'eglise prechante et militante. Cependant. les bouteilles aux differentes formes restent intactes. Tous deux jouissent. Gorenflot reve.3 L'autre devrait repondre au nom de Panurge. ne troublons pas la reverie du frere Gorenflot. c'est−a−dire au milieu d'un festin. le paon de Junon et les colombes de Venus. Ce n'est plus un moine. Le prieur seul attend le moment ou frere Gorenflot donne un signe quelconque de vie. ou en pamoison. Les Genovefains entourent de soins leur illustre compagnon. Gorenflot est lugubre. au milieu de toutes ces splendeurs. et. baillent et se contournent en vain dans leur conque nacree. le vin des clos les plus renommes de Bourgogne coule dans les verres les plus larges. et l'on s'epanouit d'un noble orgueil en faisant voir au saint voyageur que Gorenflot engloutit a lui tout seul la ration des huit plus robustes appetits du couvent. lui prend la main avec affabilite et l'interroge avec respect. On a echancre une table pour le ventre sacre de Gorenflot. les volailles du Mans fument inutilement devant ses larges narines.La dame de Monsoreau v. Arrive−t−il un missionnaire ayant voyage dans les pays lointains pour la propagation. je composais un sermon. mon pere. Il sort d'un autre monde. Il s'approche du moine. —Moi? dit Gorenflot. quelques−uns meme vont jusqu'a dire que c'est un dieu complet. les petites huitres de Flandre. vous faisiez quelque chose. OU IL EST TRAITE DE DEUX PERSONNAGES IMPORTANTS DE CETTE HISTOIRE. et qui engloutit comme celle de Gargantua. le frere Gorenflot aime la table et cultive les arts. —Que faisiez−vous. arrive−t−il un legat secret du pape apportant des indulgences de la part de Sa Saintete. parfois. La cuisine de l'abbaye fume perpetuellement. —Oui. sermon dans lequel il offrait de se devouer pour le triomphe de la foi! C'est une bouche qui parle comme celle de saint Jean Chrysostome. les freres servants engraissent Panurge en l'honneur de son maitre. CHAPITRE XIII. QU 76 . Et l'on s'ecarte avec respect. Alors le bruit court que le digne Genovefain est en extase. Et quand le nouveau venu a pieusement contemple cette merveille: —Quelle admirable nature! dit le prieur en joignant les mains et en levant les yeux au ciel. Gorenflot n'a pas faim. un nuage passe sur le front de Gorenflot. Gorenflot leve la tete et regarde le prieur avec des yeux hebetes. on lui montre Gorenflot dans toute sa gloire. mon digne frere? demande le prieur. vous. pour le moment du moins.

QU 77 . —Ita. et qui est engage par ses antecedents. c'est la vertu des forts. de paresse et de luxure. mon cher frere? Non. repond eternellement Gorenflot en redoublant de tendresse pour son ane. ou au milieu de ses extases. arrive la. De temps en temps aussi. l'autre des macarons. comme si un bras invisible le poussait. Panurge se laisse faire. lui qui n'a pas d'extases. il se roule. Gorenflot se leve. comme autrefois ceux qui voulaient se rendre Pluton favorable offraient des gateaux au miel a Cerbere. Gorenflot. Et Gorenflot repond a messire Joseph Foulon. Gorenflot deplore son infirmite. de saint Augustin. En effet. Alors c'est plus que du plaisir. —Heureux celui qui doute. il ouvre la bouche. Rerum novus ordo nascitur. comme Chicot repond parfois a Sa Majeste Henri III: —Qui sait? —Peut−etre nos repas sont−ils un peu grossiers. Le prieur le regarde avec attendrissement. dit−il en poussant un soupir dans le meme genre. l'autre des biscuits. et font mille platitudes a Panurge: l'un lui offre des gateaux. lui qui n'a d'autre reputation a soutenir que sa reputation d'entetement. de temps en temps. d'ailleurs. medite un sermon. repond le prieur. dit−il. a tout ce qu'on lui dit. de Cesar. CHAPITRE XIII. lui qui n'a pas de sermon a mediter. —Simple et doux. la parole de Dieu coule de ses levres. Le prieur et trois ou quatre dignitaires du couvent l'escortent d'ordinaire dans ces excursions. —Vous croyez.3 —Dans le genre de celui que vous nous avez si bravement debite dans la nuit de la sainte Ligue. et. Gorenflot a appris que l'on dit en latin ita pour dire oui. et. va droit a l'ecurie. trouve qu'il ne lui reste rien a desirer. Foin de Marcus Tullius. dit Gorenflot. desirez−vous qu'on change le frere cuisinier? vous le savez. de saint Gregoire. OU IL EST TRAITE DE DEUX PERSONNAGES IMPORTANTS DE CETTE HISTOIRE. Encourage par cette adhesion perpetuelle. ajoute le prieur. la regeneration de l'eloquence sacree va commencer a Gorenflot. puis il passe sa main pesante sur le pelage plantureux ou ses gros doigts disparaissent tout entiers. il parle d'inspiration. cela le sert merveilleusement. l'abbe lui dit parfois: —Vous travaillez trop. Chaque fois qu'on lui parle de ce sermon. qui comprend les necessites de la position. Ah! quel malheur que je n'aie pas ecrit celui−la! —Un homme comme vous a−t−il besoin d'ecrire. comme la parole de Dieu est en lui. cher frere: Quaedam saturationes minus succedunt. il regarde avec amour Panurge qui hennit de plaisir. et qu'il est le plus heureux des anes. il a le caractere accommodant. a la fin de son repas. de saint Jerome et de Tertullien. mon cher frere. —Oui. cela vous rend triste de coeur. et.La dame de Monsoreau v. c'est du bonheur: Panurge ne se contente plus de hennir. il repond ita avec une fatuite qui ne manque jamais son effet.

les yeux de Gorenflot s'animent. —Quel grand jour? demande Gorenflot absorbe dans sa joie. Aussi. CHAPITRE XIII. la manie des voyages vous reprendrait−elle? —Oh! repond alors Gorenflot avec un soupir. —Ita! dit le moine avec un air de profonde intelligence. pour la politique du carrefour. le prieur lui dit un matin: —Tres−cher frere. veillez bien sur votre precieuse vie. la liberte avec Chicot. dit−il en faisant passer dans la large poche de son froc ce qu'il venait d'emprunter a la bourse du prieur. depuis que le roi s'est fait chef de l'Union. qui avait d'abord trouve son eloignement du couvent un immense malheur. il est defendu de sortir. Gorenflot est si simple. —Helas! dit timidement un jeune frere qui a suivi le jeu de la physionomie du moine. Et. les ligueurs ont redouble de prudence. —Vous avez votre texte. mais je sens que je suis ne pour une vie de lutte. mon frere. Le fait est que c'est la le souvenir qui tourmente Gorenflot.” et il n'est point sorti. qu'il n'a meme pas pense a user de sa position pour se faire ouvrir les portes. certainement. et revenez pour le grand jour. OU IL EST TRAITE DE DEUX PERSONNAGES IMPORTANTS DE CETTE HISTOIRE. On ne se doutait point de cette flamme interieure qui lui rendait pesante la felicite du couvent. Le prieur s'empressa d'aller chercher une large bourse. Au milieu de son bonheur. mais. peut−etre parce que. —Celui de la Fete−Dieu. qu'il aime sans trop savoir pourquoi.3 —Vous caressez bien votre Panurge. Gorenflot y plongea sa large main. en disant ces mots. remplissez la mission que le Seigneur vous a confiee. pour le preche de la borne. donnez−moi quelque argent. un ver le pique au coeur: c'est le desir de la liberte. nul ne doit combattre sa vocation. Depuis la soiree de la Ligue. —Confiez−le−moi. on ne l'a pas laisse sortir. voyant que sa tristesse augmente de jour en jour. il pense aux omelettes de Chicot. de temps en temps. dit le prieur. seulement. je crois que vous avez raison. On lui a dit: “Frere. —Pas precisement. ajouta Gorenflot. —Oui. la votre est de militer pour le Christ: allez donc. Gorenflot. il le bat. dit Gorenflot. avec Chicot. au vin d'Anjou de maitre Claude Bonhommet.La dame de Monsoreau v. et que le sejour du couvent fatigue le reverend pere. QU 78 . tres−cher frere? demanda Joseph Foulon. —Vous verrez ce que je rapporterai au couvent. qu'il ouvrit a Gorenflot. a decouvert dans l'exil des joies infinies et inconnues dont la liberte est la source. n'est−ce pas. a la salle basse de la Corne−d'Abondance. le joyeux convive. ou plutot depuis la matinee du lendemain ou il est rentre a son couvent. afin que je m'inspire chretiennement par des aumones. digne prieur.

Bonjour. mon respectable frere. —Justement. repeterent d'apres lui: “Magnifique! sublime!” —Et maintenant. il etait quelque temps a reprendre son centre de gravite. —Voudriez−vous. mais. vous paraissez bien charge. me voila. parole d'honneur. —Je crois que nous nous flattons tous les deux. de peur de me compromettre en vous parlant. Chicot en personne. —J'ecoute. mon pere. je vous trouve engraisse. Les nouvelles qui venaient de l'Anjou tenaient Paris en emotion. demanda Gorenflot avec humilite. apres avoir suivi la rue Saint−Etienne. Gorenflot avait bonne envie de se retourner. Le prieur s'approcha de Gorenflot et preta une oreille attentive. toutes les fois qu'ils s'embarquent. —Oh! magnifique! oh! sublime! s'ecria le prieur. repondit le Gascon. venait de prendre a droite et de depasser les Jacobins. —Et vous. —Ami. toutes les fois que Gorenflot remontait sur son ane. s'ecria le reverend abbe. j'allais vous chercher au couvent. allez et marchez dans la voie du Seigneur.La dame de Monsoreau v. ont besoin d'habituer de nouveau leur pied au roulis. Et les assistants. suis−je libre. CHAPITRE XIII. l'enfourcha avec l'aide de deux vigoureux moines et sortit du couvent vers les sept heures du soir. C'etait le jour meme ou Saint−Luc etait arrive de Meridor. QU 79 . qu'avez−vous donc. monsieur Chicot? dit le moine. quand je vous ai vu sortir. mais a vous seul. OU IL EST TRAITE DE DEUX PERSONNAGES IMPORTANTS DE CETTE HISTOIRE. c'est M. m'indiquer le chemin de la Corne−d'Abondance? —Morbleu! s'ecria Gorenflot au comble de la joie. —Qui va la? s'ecria Gorenflot effraye. —Le fleau qui bat le grain se bat lui−meme. je vous ai suivi quelque temps. comme les marins. —Ecoutez. —Que demandez−vous? dit−il. monsieur Chicot. mais. —Oui. quand tout a coup Panurge tressaillit: une main vigoureuse venait de s'appesantir sur sa croupe. mon fils. Gorenflot fit seller Panurge. partageant de confiance l'enthousiasme de messire Joseph Foulon.3 —Volontiers. frocard. dit Gorenflot. qui. reprit la voix. Gorenflot. Ventre−de−biche! je te trouve maigri. maintenant que nous sommes bien seuls. repliqua une voix que Gorenflot crut reconnaitre. mon tres−cher frere. —Mais.

Les fleurs ont le parfum tendre. surtout vers le midi. Un cheval etait charge de provisions: on put donc faire la collation sans avoir recours a personne. Bussy passa. Mais on ne fait que l'entendre. c'est celui de les depasser. Sans que notre main y touche. tandis que Panurge l'accompagnait en hihannant: La musique a des appas. fleurs et cieux. frere moine? —Oh! oh! s'ecria Gorenflot en apercevant la double aubaine et en s'ebaudissant si fort sur sa monture. comme il desirait que son depart fut connu le plus tard possible de M. et sous l'autre bras? —C'est un flacon de vin de Chypre envoye par un roi a mon roi. qui est parti d'Angers avec l'intention de faire la meme route. et toi. mais encore il court un risque. Aussi M.3 —C'est un quartier de daim que j'ai vole a Sa Majeste. et d'une voix qui fit trembler a droite et a gauche les vitres des maisons. il veilla a ce que toutes les personnes de sa suite entrassent avec lui dans l'epaisseur du taillis pour passer la plus grande ardeur du soleil. je l'aime beaucoup. —Cher monsieur Chicot! s'ecria le moine. de Monsoreau ordonna−t−il de faire halte dans un petit bois qui se trouvait sur la route. Mais le vin coule en la bouche. dit Gorenflot. nous en ferons des grillades. ou Chicot. Laissons les deux amis entrer au cabaret de la Corne−d'Abondance. CHAPITRE XIV.La dame de Monsoreau v. en se le ra 80 . CHAPITRE XIV. On etait a la fin de mai. de Monsoreau. Laissons les deux amis entrer au cabaret de la Corne−d'Abondance. le duc d'Anjou. Un beau ciel flatte nos yeux. Mais l'odeur ne nourrit pas. Non−seulement il n'est pas difficile a un cavalier bien monte de rejoindre des gens qui vont a pied. —Voyons. ne conduisait jamais le moine qu'avec des intentions dont celui−ci etait loin de soupconner la gravite. Pendant ce temps. dit le Gascon. C'etait la premiere fois que Gorenflot chantait depuis pres d'un mois. —C'est mon vin a moi. le moine leva les bras au ciel. il chanta. que Panurge plia sous lui. qui suit en litiere le chemin de Meridor a Paris. se touche Et se boit. et la chaleur etait grande. La chose arriva a Bussy. oh! oh! Dans sa joie. ou Chicot. je l'aime mieux Que musique. Mais le vin se sent. en se le rappelle. et revenons a M. et. et a Bussy. dit Chicot en ecartant son manteau.

des cavaliers et une litiere portee par des paysans. ne souffrait ni difficulte ni retard. a la vigueur de laquelle il pouvait avoir besoin de recourir. tout a coup les renseignements lui manquerent. Mais. afin d'apercevoir au loin la petite troupe a la poursuite de laquelle il s'etait mis. Cinq minutes apres. voyageraient−ils de nuit? Ce serait une excellente idee qu'aurait M. mais il eut le courage de se retenir. en arrivant aux premieres maisons de la Fleche. le ciel tout parseme d'etoiles. Le coureur avait mission de preparer les relais des paysans. de Remy et de Gertrude. CHAPITRE XIV. ou que Diane paraitrait a quelque fenetre. et qu'il precedait au lieu de suivre. il s'arreta au plus mauvais cabaret de la rue. se haussant sur ses etriers au sommet de chaque monticule. moins inquiet de lui−meme que de sa monture. sans s'informer. du comte. c'est qu'il etait situe en face la meilleure hotellerie de la ville. une imprudence les perdait. huit hommes s'approcherent de la porte: quatre entrerent dans l'hotellerie. La nuit vint. Remy sortirait. apres s'etre assure que son cheval ne manquerait de rien. tout inusitee qu'elle etait. a neuf heures du soir. de la comtesse. le coureur sortit. aussi. vers quatre heures de l'apres−midi. Or. de Monsoreau. il avait obtenu les renseignements les plus positifs et les plus satisfaisants. avait−il mis son cheval au pas.3 Mais Bussy n'allait pas. —Oh! se dit Bussy. et qu'il ne doutait point que Monsoreau ne fit halte dans cette hotellerie. pendant la nuit. ou Chicot. Son premier mouvement fut de se montrer. Une demi−heure apres. et il sembla a Bussy qu'elle regardait avec inquietude autour d'elle.La dame de Monsoreau v. et. il acquit la conviction qu'au lieu d'etre en retard il etait en avance. il vit apparaitre un coureur. vint le cortege. comme on le pense bien. qui s'arreta a la porte de l'hotellerie. Ce qui avait surtout determine Bussy dans le choix qu'il avait fait de cette espece de bouge. Bussy esperait que. Son parti fut pris a l'instant meme. La litiere sortit la premiere. en ayant le soin de se cacher derriere un lambeau de toile qui servait de rideau. si l'on n'avait pas vu des chevaux. cette maniere de voyager. et. caressante et parfumee. Les personnages principaux entrerent les uns apres les autres dans l'hotellerie. comme Monsoreau etait trop jaloux pour ne pas etre genereux. Jusqu'au village de Durtal. il s'enveloppa de son manteau et se mit en sentinelle dans la rue. Diane resta la derniere. En personnages secondaires. en se le ra 81 . Il attendit ainsi jusqu'a neuf heures du soir. en personnages principaux. les voyageurs qui le croisaient n'avaient rencontre personne. Il se composait. tout venait a l'appui de cette probabilite: la nuit etait douce. Effectivement. une de ces brises qui semblent le souffle de la terre rajeunie passait dans l'air. Bussy avait devine juste. Alors il se rappela le petit bois qu'il avait rencontre sur sa route. il s'installa pres d'une fenetre. contre son attente. de huit porteurs qui se relayaient de cinq lieues en cinq lieues. Laissons les deux amis entrer au cabaret de la Corne−d'Abondance. et il s'expliqua les hennissements de son cheval qui avait interroge l'air de ses naseaux fumants au moment ou il y etait entre. par la route. convaincu que Diane etait devant lui.

Diane regarda encore avec attention autour d'elle. Remy? CHAPITRE XIV. Et il rentra dans son cabaret. ou. ou plutot il la gourmandait. les uns disputant. les chevaux dans leurs ecuries. pour prevenir Remy de sa presence. donna. et lui dit tout bas: —C'est lui. Cette visite dans la serre servait de texte a d'inepuisables commentaires et a une foule de questions envenimees. ou Chicot. dit Bussy. Laissons les deux amis entrer au cabaret de la Corne−d'Abondance. Remy et Gertrude. j'aurais commande moi−meme les details de cette marche. un coup de sifflet d'argent avec lequel il avait l'habitude d'appeler ses serviteurs a l'hotel de la rue de Grenelle−Saint−Honore. et se mit a la poursuite du cortege. et qui vous parle. —Cette voix. Puis il passa a sa gauche. dit Diane. —Qu'est−ce? demanda Monsoreau. Les quatre hommes de relais allumerent des torches et marcherent aux deux cotes de la route. et j'ai entendu une voix. qui suivait la cavalcade hors de la portee de la vue. les autres boudant.3 Puis vinrent a cheval Diane. des chevaux indomptables et des faucons sauvages. depuis que Diane etait amoureuse de Bussy. et force lui fut de revenir pres de la litiere. en se le ra 82 . le comte l'appela. Remy et Gertrude se boudaient. Le son en etait aigu et vibrant. etes−vous jaloux aussi de M. Remy. —Si fait. Diane tressaillit et regarda le jeune homme. quand Bussy. est celle de M. Remy le reconnut a l'instant meme. se plaisait a dresser des chiens au combat. Nous disons betes et gens. les faucons sur leurs perchoirs. parce que Bussy. Or. La cause de cette bouderie etait facile a expliquer: Remy ne voyait plus la necessite d'etre amoureux de Gertrude. et faisait accourir betes et gens. comme tous les hommes forts. au son de ce sifflet.La dame de Monsoreau v. une ombre a passe pres de vous. qui fit un signe affirmatif. les chiens tressaillaient dans leurs chenils. pour mieux dire. Il causait avec elle. mais. Remy revait et Gertrude boudait Remy. que je n'eusse pas mieux fait. monsieur. Monsoreau ne laissait point Diane s'eloigner un instant de lui. —Bon. il n'y avait point a se tromper de route ou a le perdre de vue: les torches indiquaient clairement le chemin qu'il suivait. Ce son retentissait d'un bout a l'autre de la maison. Le cortege s'avancait donc. sella son cheval. comme elle regardait. madame? —A moi? personne. Cette fois.

donnait sa bride a tenir a Gertrude. —Que vous disait Remy? madame. ralentissez un peu le pas de votre cheval. Diane. Au meme moment. —Voyons ce pouls. —Lesquelles? —La premiere. Elle tourna bride et attendit. le visage de Monsoreau devenir aussi pale que celui d'un cadavre. mais j'aime a entendre parler tout haut. aux sinistres rayons des torches.La dame de Monsoreau v. Bussy etait a ses cotes. —Tu vois. On put voir. dit−il. ou des choses qui l'interessent trop. que si vous vous demenez ainsi. il fit un effort. —Encore un mouvement pareil. cela me distrait. et vit Diane qui le suivait. le comte.3 —Non. —Je disais. renversa sa tete en arriere. —Pourquoi cela? —Pour deux raisons. Diane etait devenue courageuse. —Et de quel genre etaient les choses que M. —Il y a cependant des choses que l'on ne peut pas dire devant M. venant au secours de sa maitresse. en se le ra 83 . monsieur le comte. et je ne reponds pas de l'hemorrhagie. Les deux jeunes gens n'avaient plus besoin de se parler pour s'entendre. Depuis quelque temps. CHAPITRE XIV. —Il vous attend a l'arriere. parce qu'on peut dire des choses qui n'interessent pas monsieur le comte. que toute femme veritablement eprise pousse d'ordinaire au dela des limites raisonnables. dit Remy. Remy descendait de cheval. Remy avait parle si bas. se taisait. Remy vient de dire a madame? —Du genre de celles qui interessent trop monsieur. interrompit Gertrude. il vous rejoindra. ou Chicot. monsieur le comte. et s'approchait de la litiere pour occuper le malade. ils resterent pendant quelques instants suavement embrasses. dit Bussy rompant le premier le silence. que Monsoreau n'entendit qu'un murmure. Avec son amour etait nee l'audace. tu pars et je te suis. Laissons les deux amis entrer au cabaret de la Corne−d'Abondance. je veux le savoir. toute palpitante et toute pensive. Cinq secondes apres. je parie que nous avons la fievre. dit d'une voix a peine intelligible Remy a Diane. vous serez mort avant d'avoir fait le tiers de la route.

la broderie de ton manteau. —Madame Diane. la liberte! Un mot. parle toujours. et cela arrivera souvent. et c'est moi seulement qui te verrai. dans un rapide serrement de main. quand nous marcherons la nuit. criait cette voix. murmura−t−il. —Non. je resterai en arriere. tout me parlera en ton nom. Dis un mot. Diane. je voie ton doux fantome s'incliner en m'envoyant le baiser du soir. murmura Diane. tu m'appartiens eternellement. une voix retentit. tout me dira que tu m'aimes. sans nous voir. ou le brouillard bleu descend dans la plaine. et rien ne peut plus t'enlever a moi. mais te presser dans mes bras. je revais! O doux songe! reveil affreux! —Ecoute. Au detour des routes. je pourrai te presser dans mes bras. tu nous suivras de loin. ou etes−vous? Madame Diane. Et le jeune homme la retenait doucement. —Oh! que je t'aime! que je t'aime! murmura Bussy. meme sans nous parler. s'ecriait Bussy. bien heureuse! —Parle. et. mon Louis. CHAPITRE XIV. de temps en temps. je crois que nos ames sont assez etroitement unies. Bussy de colere. si je te sais toujours ainsi pres de moi! —Mais le jour.3 —Oh! que mes jours seront beaux. Qui nous empeche de fuir? Regarde: devant nous l'espace. repondez! Ce cri traversa l'air comme une funebre evocation. ou Chicot. il nous verra.. Diane de crainte. —Rien par violence. le bonheur. ordonne et j'obeirai. Qu'au moment ou le jour baisse. car Remy lui a dit que la fraicheur du soir etait bonne pour ses blessures. la plume de ton feutre. Tout a coup. c'est lui! je l'avais oublie. tout ce que j'aurai pense de toi dans le courant du jour. —Quand le baron saura que je t'aime. pour que. —Et quand nous marcherons la nuit. et nous partons! un mot.La dame de Monsoreau v. oh! Diane! Diane! Et les chevaux se touchaient et se jouaient en secouant leurs brides argentees. Diane. —Oh! fit Diane. dit Diane. Laissons les deux amis entrer au cabaret de la Corne−d'Abondance. que mes nuits seront douces. ecoute. alors. Bussy. —Vois−tu. C'est lui. Un pere. et te dire. ma Diane bien−aimee. perdue pour lui. meme a distance l'un de l'autre. que dis−tu la? Ce seul mot fit rentrer Bussy en lui−meme. fuyons. chere Diane. comme ce soir. —Oh! c'est lui. qui les fit tressaillir tous deux. de temps en temps. —Oh! oui! mais te voir. au sommet des monticules. en se le ra 84 . —Et mon pere? dit Diane. nous soyons heureux par la pensee. dit−il. nous voici reunis.. tu ne peux savoir toi−meme tout ce qu'il y a d'harmonie dans ta douce voix. et les deux amants s'etreignaient et oubliaient le monde. et je serai heureuse. ton mouchoir flottant.

dit Diane. entra dans le cercle de lumiere epandu par les torches. En deux elans. au contraire. elle savait que Bussy la suivait. madame. qu'il se tue. s'il veut se tuer. Mais Monsoreau ne mourut pas. bien certainement M. mais de s'eloigner d'Angers. Venez. n'arretez pas! il est fou. le comte a le delire. —Tu le plains? —Jaloux! fit Diane. C'etait decidement un homme fort habile que Remy. —Il faut donc nous separer. Remy disait tout bas: —Qu'il etouffe de rage. Diane etait revenue pres de la litiere: elle trouva le comte a moitie evanoui. Monsoreau se reposa quelques heures. ou Chicot. et repondez−lui. plus habile qu'il ne l'eut voulu lui−meme. Repondez. arretez! —Morbleu! disait Remy. sinon derriere vous? —A mes cotes. ou donc etiez−vous? —Ou voulez−vous que je sois. avec un adorable accent et un ravissant sourire. il le ferait comme il le dit. au bout de dix jours. —Comtesse! comtesse! cria la voix. et tu verras si je sais aimer. Si la nuit eut ete eclairee par un rayon de lune. a mes cotes. ne me quittez pas. notre destinee est la. et l'honneur du medecin sera sauve. On arriva a la halte. ou. —Mais apres qui donc criez−vous? disait Gertrude. a mes cotes. je saute au bas de cette infernale litiere. non point d'arriver a Paris. et il se tuerait. mon Dieu! murmura Bussy. CHAPITRE XIV. sans prononcer une parole. Madame est la. Diane n'avait plus aucun motif pour rester en arriere. Diane. soyons plus forts que le demon qui nous persecute. Et la litiere marchait toujours. madame. ne crains rien. monsieur. —Adieu. il etait arrive a Paris et il allait sensiblement mieux.La dame de Monsoreau v. Et Bussy la laissa partir. dusse−je me tuer. De temps en temps. adieu. et voulut partir. —Arretez! murmura le comte. dit Diane en etendant la main.3 —Ecoute. —Ah! fit Monsoreau epuise. Laissons les deux amis entrer au cabaret de la Corne−d'Abondance. la scene que nous venons de raconter se renouvelait. elle eut pu le voir. Il avait hate. en se le ra 85 .

et a exploiter l'amitie qu'il lui temoignait. un roi du seizieme siecle eut pris ces observations pour des injures. en secouant la tete: —Pas de nouvelles. Les mignons disaient donc a Henri III: —Sire. ce que votre frere aine a fait au sien. lorsqu'il avait. comme c'est l'usage dans votre famille. Remy soignait le mari. Cependant on ne voyait reparaitre au Louvre ni Catherine ni le duc d'Anjou. avait ete mal conseille. mal conseille. un roi de ce temps−la surtout. un homme. Le pretexte de la visite etait tout simple: la sante du comte. ce que votre mere vous a tous instruits a vous faire les uns aux autres. On n'ose pas dire a un roi: “Votre frere a du mauvais sang dans les veines. car un roi etait. Elle l'avait engage a se presenter chez Monsoreau. il cherche. COMMENT L'AMBASSADEUR DE M. Le roi n'avait recu aucun message de sa mere. qui. LE DUC D'ANJOU ARRIVA A PARIS. il veut vous faire a vous ce que vous avez fait a votre frere aine. du moins autorise la Saint−Barthelemy. sinon ordonne. lorsque le bois de sa lance avait si malencontreusement penetre dans la visiere du casque de son roi. toute la politique de ce regne singulier et des trois regnes precedents se reduisait la. ou un mythe non responsable. LE DUC D'ANJOU ARRIVA A PARIS. demoli toute cette grande fierte de Bussy. mal conseille avait ete Henri II. bonnes nouvelles. en ce temps−la. CHAPITRE XV.” Non. disait−on. et la civilisation seule en a pu faire un fac−simile de Dieu. Mal conseille avait ete le roi Charles IX. ET LA RECEP 86 . au contraire. Francois. au lieu de conclure selon le Proverbe: “Pas de nouvelles. a vous detroner. lui−meme. —Esculape et Mercure. Diane avait. je cumule. a force de tendresses. a vous tondre ou a vous empoisonner. et remettait les billets a la femme. et la nouvelle d'une dissension entre les deux freres prenait de jour en jour plus d'accroissement et plus d'importance. mal conseille avait ete Francois II.La dame de Monsoreau v. lorsqu'il ordonna le massacre d'Amboise.” il se disait. comme Louis XIV. mal conseille. en effet. et. mauvaises nouvelles! Les mignons ajoutaient: —Francois. lorsqu'il fit bruler tant d'heretiques et de conspirateurs avant d'etre tue par Montgomery. comme—un roi constitutionnel. CHAPITRE XV. aura retenu votre mere. ET LA RECEPTION QUI LUI FUT FAITE. disait−il.3 Pendant les dix jours qu'avait dure le voyage. votre frere est mal conseille. le pere de cette race perverse. COMMENT L'AMBASSADEUR DE M.

dit le roi. laquelle avait eu raison. les tourbillons de bruit dans les villes. lorsque la nouvelle arriva que monseigneur le duc d'Anjou envoyait un ambassadeur. patience. et. comme dit. la passion du maitre.3 Et. —Pardieu. qui. trompons−les. de prendre des lecons d'escrime. c'etait bien la peine de te creuser la joue avec le poing pour trouver ce beau dilemme. Vous rappelez−vous comment votre frere a embrasse ce bon amiral Coligny qui venait en ambassadeur de la part des huguenots. Respectons les puissances. Cela n'engage a rien. cet ambassadeur serait bafoue. et les courtisans. ou monseigneur le duc d'Anjou vous envoie un ambassadeur. mais ne jouons pas avec elles. COMMENT L'AMBASSADEUR DE M. ET LA RECEP 87 . se croyaient une puissance? —Alors tu approuves la politique de mon frere Charles IX? CHAPITRE XV. ete de l'avis de la reine mere. patience! —Tu vois que j'en ai. —Patience. de fourbir leurs rapieres. c'etait contre Bussy que se soulevait la tempete. Chicot laissa son epee au fourreau. dans la langue de maitre Machiavelli. a trouver des moyens d'intimidation. —S'il vous envoie un ambassadeur. voyant Chicot reflechir. ce fut une conflagration generale. Le roi. il serait pourfendu. On jura. Que. recevons leur ambassadeur. dans Chicot. ou il ne vous en envoie pas. et se mit a reflechir profondement. eux aussi. Il y a un demon qui met des ailes a certaines nouvelles et qui les lache comme des aigles dans l'espace. a chercher des moyens d'extermination. chaque jour plus furieuse et plus pres d'eclater. il faut le menager. troue a jour. comme d'habitude. outrant. Il serait difficile de dire tout ce que l'on jura. et temoignons−lui toutes sortes de plaisir de le voir. puisque je t'ecoute. Lorsque celle que nous venons de dire arriva au Louvre. qui s'etait eclairci depuis. —Sire. selon leur habitude. embastille. LE DUC D'ANJOU ARRIVA A PARIS. dit le roi. se firent livides. votre auguste mere. les tourbillons de poussiere dans la campagne. repliqua celui−ci apres avoir murement reflechi. s'il se sent fort. et de jouer de la dague contre les murailles. comme une seule personne avait a la fois le pouvoir et l'esprit de conseiller Francois. dechiquete en petits morceaux. que Dieu conserve. On en etait. un jour. dans les conseils publics. si c'etait un jeune homme. Comment vint cette nouvelle? par qui vint−elle? qui l'apporta? qui la repandit? Il serait aussi facile de dire comment se soulevent les tourbillons de vent dans l'air. Et les mignons. dans les conseils prives. lui qui est la prudence en personne. lesquels seraient envoyes a toutes les provinces de France comme un echantillon de la royale colere. c'est qu'il se sent fort. dans un point difficile. s'il croit pouvoir le faire. laissa sa dague dans sa gaine. se souvint que Chicot avait. c'est qu'il croit pouvoir le faire. Le roi en devint pale de colere. si c'etait un vieillard. mais on jura entre autres choses: Que.La dame de Monsoreau v. et il interrogea Chicot. etait la sagesse du royaume. Il comprit donc que. berne.

. tu n'es pas degoute. et moi je gagerai en avoir trois sur quatre. Chicot. en verite. o mon roi. avec les trois Guise. parce que. Il ne repondit point. je dirais rugir s'il y avait moyen de les prendre pour des lions. il y a huit jours que je me suis vu dans la necessite de souler un moine. sacrifier a tes droles. et j'ajoute: si plus tard nous trouvons moyen. mal au coeur de voir des gaillards plus barbus que les singes de ta menagerie jouer. mais. La moitie de la sagesse du roi Salomon est dans ce mot−la. heureusement que nous ne comptons plus. bien a moi. je cite un fait. pourquoi laisser beugler tous tes amis? —Beugler! —Tu comprends. monseigneur le duc d'Anjou. au fantome. de commis ou d'ambassadeur. tu oublies que les gens dont tu parles sont mes amis. —Ah! dit Chicot. s'il n'envoie pas d'ambassadeur. d'ici a demain soir. et essayer de faire peur a des hommes en criant: “Hou! hou!. —Gage avec moi que ces gens−la resteront fideles a toute epreuve.. le tres−grand et tres−honore prince. seul et unique coupable. Tu es plus fort que je ne croyais.” Sans compter que. mon roi. —Va! —Mais. ne le degrade pas: c'est un soin dont il s'occupe assez avantageusement lui−meme. mon fils. dit Chicot.. non pas de nuire a un pauvre diable de heraut d'armes. dit Chicot. mais il est Valois. —Chicot. dit Henri III. L'aplomb avec lequel parlait Chicot fit a son tour reflechir Henri. entendons−nous. fais ce que tu voudras. —Un moine! Est−ce ce bon Genovefain dont tu m'as parle? CHAPITRE XV. comme des petits garcons. —Encore une nouvelle lecon que tu me dois. ET LA RECEP 88 . si le duc d'Anjou n'envoie personne.. —J'aime assez ce prelude. COMMENT L'AMBASSADEUR DE M.3 —Non pas. —Parle. oh! sire. voila que tu reves aussi. faisons−le. mais saches—en gre au moins a ton frere. voila que tu enfonces ton joli poing dans ta charmante machoire. Je continue donc. Henri. et.. S'il t'arrive un ambassadeur. si cela te convient. —C'est vrai.. corps et ame. si plus tard nous trouvons moyen de saisir au collet le maitre. Je dis beugler. le chef. Henri. —Veux−tu que je te gagne mille ecus. mes seuls amis. qu'il ne faut pas. Maintenant laisse−moi dormir. j'en ai pour une semaine a etre gris. cela fait.. bien entendu.La dame de Monsoreau v. LE DUC D'ANJOU ARRIVA A PARIS. s'il ne vient personne. fais bonne mine. crois−moi. —Alors que me conseilles−tu? —Je te conseille d'attendre. le moteur. —Peste. car voila que tu flaires la verite. vrai. ils s'imagineront que c'est a cause d'eux. Cordieu! c'est un grand gueux. quand je fais de ces tours de force−la. mon fils. pour l'honneur du nom. et de les claquemurer dans un fort plus sur que le Louvre. et ils se croiront des personnages. je le sais bien. d'envoye. Tue−le. Tiens.

—Apres? —J'espere bien que tu nous mitonnes quelque jolie petite procession. et c'est de mon devoir de donner a mon peuple l'exemple de la religion. —Qu'y a−t−il? demanda le roi. Henri. repondit le capitaine. on entendit une grande rumeur dans le Louvre. Je suis curieux.. comme d'habitude. —Il m'est donc toujours devoue? —Il t'adore. les stations dans les quatre grands couvents de Paris?. le Louvre devient inhabitable.. COMMENT L'AMBASSADEUR DE M.3 —Justement. En ce moment. —Quel est ce bruit? dit le roi. c'est l'envoye de M. —Bon. ou je quitte ton service. LE DUC D'ANJOU ARRIVA A PARIS. —L'abbaye Sainte−Genevieve en est.. le duc d'Anjou qui descend au Louvre. et comme Chicot prenait toutes ses aises pour faire un somme. Henri.. —Sans doute. Tu lui as promis une abbaye.. loue−moi une chambre en ville. CHAPITRE XV. —Allons. —Eh bien? —Mon fils. Il avait l'air fort effare. A propos. dit Chicot. —Quoi? —C'est dans trois semaines la Fete−Dieu. Ma parole d'honneur. —Comme d'habitude. —Sire. ET LA RECEP 89 .. —Et tu feras. c'est le second ou je compte me rendre. il est ecrit que je ne dormirai pas.La dame de Monsoreau v. Maintenant je sais ce que je voulais savoir. Bonsoir.. moi***.. —Pourquoi me demandes−tu cela? —Pour rien. mon fils. —Je suis le roi tres−chretien. n'est−ce pas?. —Moi? —Pardieu! c'est bien le moins que tu fasses cela pour lui apres ce qu'il a fait pour toi. En ce moment le capitaine des gardes entra..

ECOURTE PAR L'AU 90 . semblable au chasseur qui entend rugir ses chiens contre le sanglier. tout seul. Tous les yeux etaient tournes vers la galerie par laquelle le capitaine des gardes devait introduire l'envoye. A ces paroles. dit Henri en essayant de prendre un air calme que dementait sa froide paleur. Autour de ce trone se pressait une foule fremissante et tumultueuse. du fond de ce silence. L'insulte n'est−elle pas triple? —Je ne vois pas en quoi il peut y avoir insulte. qu'on reunisse toute ma cour dans la grande salle et que l'on m'habille de noir. dit Henri s'efforcant de garder son sang−froid. mais nous le voyons bien. —Non. Henri. —Alors il faut doublement bien le recevoir. Maugiron prit son epee des mains d'un page et l'agrafa a sa ceinture. et. palissant et rougissant tour a tour. car c'est un brave. LEQUEL N'EST AUTRE CHOSE QUE LA SUITE DU PRECEDENT. Schomberg ota ses gants et tira a moitie son poignard hors du fourreau.La dame de Monsoreau v. et s'applaudissait interieurement de jeter deux remparts de cette force entre lui et ses ennemis. il faut etre lugubrement vetu quand on a le malheur de traiter par ambassadeur avec un frere! CHAPITRE XVI. c'est M. Quant a Henri. D'Epernon se troussa les moustaches jusqu'aux yeux et se rangea derriere ses compagnons. —Allons. savez−vous le nom de cet ambassadeur? —Non. LEQUEL N'EST AUTRE CHOSE QUE LA SUITE DU PRECEDENT. appuya les deux mains sur la garde de ton epee. de Bussy. Le trone de Henri III s'elevait dans la grande salle. —Peut−etre Votre Majeste ne le voit−elle pas. Il sentait fermenter la colere et la haine autour de son trone. ECOURTE PAR L'AUTEUR POUR CAUSE DE FIN D'ANNEE. nous. CHAPITRE XVI. Quelus. Le roi vint s'y asseoir.3 —Avec une suite? demanda le roi. —Sire. mais que m'importe? —Sire. dit−il. un silence de mort s'etablit dans la salle. dit Schomberg. on eut dit qu'on entendait gronder sourdement la colere du roi. allons. Henri ne repliqua rien. triste et le front plisse. il laissait faire ses favoris et souriait. dit Quelus en se penchant a l'oreille du roi. —Faites entrer.

Le roi. —Vous ici. mais avec une fierte toute personnelle.. Bussy se retourna. dit Bussy. —Bonjour. presque suffoque de surprise. —Tres−bien! dit le roi. il descendit les deux degres. je l'ai quitte. etonne d'avoir un ami dans toute l'assemblee. —Et voila tout ce que vous aviez a me dire. salut. LEQUEL N'EST AUTRE CHOSE QUE LA SUITE DU PRECEDENT. monsieur de Bussy. fierement pose devant le trone. CHAPITRE XVI. dit−il. l'oeil calme et le chapeau a la main. —Oui. monsieur de Bussy? je vous croyais au fond de l'Anjou. —Et. et de tout mon coeur. fort bien. les groupes se rompirent. ne put continuer son interrogatoire. repliqua Bussy. j'y etais effectivement. Et. comme vous le voyez. monsieur de Bussy? demanda le roi. fierte de gentilhomme qui n'avait rien d'insultant pour la majeste royale. se levant tout silencieux de son trone. ECOURTE PAR L'AU 91 . —J'y ajouterai. l'ordre que j'ai recu de Son Altesse monseigneur le duc d'Anjou. mais. —Et qui vous amene dans notre capitale? —Le desir de presenter mes bien humbles respects a Votre Majeste. Il se promene en ce moment avec sa femme du cote des volieres. monseigneur le duc d'Anjou aura l'honneur de vous l'annoncer lui−meme. retentit dans la galerie. et attendit qu'on l'interrogeat. de Saint−Luc? —Mais. —Ah! monsieur Chicot.3 Alors un pas sec. Comment se porte M. Il s'avanca droit a Henri. Chicot profita de l'interruption pour s'approcher de l'ambassadeur.. —Sire. sire. de joindre ses respects aux miens. s'il reste quelque autre nouvelle importante. sire. alors un pied dont l'eperon sonnait avec orgueil sur la dalle. Aucun de ceux qui entouraient le roi n'attira le regard hautain du jeune homme. rien de plus? dit assez superbement le roi. L'audience etait finie. Le roi et les mignons se regarderent. salua profondement. Il etait evident qu'ils attendaient autre chose de l'impetueux jeune homme.La dame de Monsoreau v. —Et le duc ne vous a rien dit autre chose? —Il m'a dit qu'etant sur le point de revenir avec la reine mere il desirait que Votre Majeste sut le retour d'un de ses plus fideles sujets. Bussy entra le front haut. mon maitre.

et qu'est−il donc arrive? —Il y a quelque chose qui nous gene infiniment. ECOURTE PAR L'AU 92 . Chicot salua Bussy avec une courtoisie qui sentait son gentilhomme d'une lieue. et demeura seul dans le cercle. monsieur de Schomberg. —Mais. gene par quelque chose ou par quelqu'un? CHAPITRE XVI. si ce quelqu'un gene M. —Ah! c'est vous. qu'il le pousse comme vous venez de faire. de poli il se fit gracieux. de Quelus. le roi causait bas avec son chancelier. je n'avais pas l'honneur de vous reconnaitre. c'est de colere. eh! n'etes−vous pas assez puissants. monsieur. repondit Quelus. puis−je avoir l'honneur de vous demander comment va votre maison? —Mais assez mal. dit Schomberg.La dame de Monsoreau v. vous et les autres. monsieur. dit Maugiron en ecartant Schomberg qui s'avancait pour placer son mot dans cette conversation qui promettait d'etre interessante. Seriez−vous indispose. dit Schomberg. au contraire. comme s'il fut entre dans le complot et qu'il eut resolu d'isoler Bussy. on a quelque chose a vous dire par ici. A l'extremite de la salle. monsieur? —Monsieur. et surtout vous. dit Bussy. si je suis pale. —Quelque chose? fit Bussy avec etonnement. vous etes fort pale. de Quelus. et comme enferme dans un cercle vivant plein de fremissement et de menaces. il etait devenu poli avec Chicot. —Venez ca. de Quelus. Chicot. De calme qu'il avait ete avec le roi. —C'est aussi le conseil que je lui ai donne. ai−je encore du bleu sur la figure? —Non pas. Bussy fit semblant de ne rien voir et continua de s'entretenir avec Chicot. monsieur de Quelus. s'ecria Bussy. monsieur de Bussy. comme s'il eut souci de cette reponse. Alors. LEQUEL N'EST AUTRE CHOSE QUE LA SUITE DU PRECEDENT. c'est quelqu'un que voulait dire M. Bussy lui rendit son salut avec non moins d'elegance. lui dit−il. Voyant Quelus s'approcher de lui: —Eh! bonjour. le roi appela. —Oh! mon Dieu.3 Bussy remarqua du coin de l'oeil qu'il etait entoure par les quatre mignons. —Ah ca! mais vous etes donc comme M. repliqua Quelus. dit Bussy. pour renverser ce quelque chose? —Pardon. et je crois que Quelus est decide a le suivre. dit Schomberg. —Peut−etre. Alors il changea de contenance et de visage. monsieur de Quelus. ce n'est pas quelque chose.

elle croirait que nous medisons. que j'essaye de rendre la plus claire possible. bien au contraire.3 —Oui. —Monsieur. —Pardon.La dame de Monsoreau v. —Vous m'oubliez.. vous? Schomberg s'arreta. en verite. Maugiron s'eloigna.. n'est pas entendue parce que celui a qui je m'adresse est sourd. regards qui semblent sourdre d'un abime et verser incessamment des torrents de feu. je suis un Allemand tres−lourd. quand on est en rase campagne. ou n'est pas comprise parce que celui a qui je m'adresse ne veut pas comprendre. et il s'approcha du jeune homme pour lui parler a l'oreille. plus je vous regarde. quand ma parole. Bussy l'arreta. j'ai quelqu'un qui me gene. que les nuees en prennent leur part. Pour ne pas comprendre ou ils en voulaient venir. mais. CHAPITRE XVI. et. plus furieux que jamais. sur mon honneur. monsieur. dont les yeux parlaient avec une eloquence terrible. et les voix sont doublement sonores sous les voutes de stuc. Bussy haussa les epaules. dit Bussy en fixant sur le jeune homme. il fallait etre Bussy. messieurs. selon votre habitude. vous savez combien Sa Majeste est jalouse... —Enfin! dit avec un eclat de voix et en frappant de sa botte sur la dalle. —Toujours spirituel. mon cher monsieur de Maugiron. plus vos figures renversees me preoccupent. pirouetta sur le talon et lui tourna le dos. —Pas de confidence ici. monsieur d'Epernon. dont la main agitee s'ecartait du centre. il eut fallu etre aveugle ou stupide. —C'est comme moi. place entre ces quatre furieux. un de ces regards comme les tigres seuls en font jaillir de leurs incommensurables prunelles. lui dit−il. C'etait un spectacle curieux que le sourire et la desinvolture de Bussy. alors je. mais. Il garda le silence. et je crois. qui s'impatienta le premier. —Vous?. mais tres−franc. je parle haut pour donner a ceux qui m'ecoutent toutes facilites de m'entendre. remarquez−vous comme il y a de l'echo dans cette salle? Rien ne renvoie le son comme les murs de marbre. moi aussi. vous etiez derriere les autres. J'avance cette proposition d'apres Aristophane. que ce n'etait point a moi de vous parler le premier. dit Maugiron. et j'ai si peu le plaisir de vous connaitre. dit−il. Quelus. messieurs? Maugiron crut avoir compris l'invitation de Bussy. dit d'Epernon en se campant fierement devant Bussy.. tres−obtus. monsieur. ECOURTE PAR L'AU 93 . LEQUEL N'EST AUTRE CHOSE QUE LA SUITE DU PRECEDENT. et le meme sourire demeura imprime sur ses levres. dit−il. Pour avoir l'air de ne pas comprendre. dit Bussy. d'un ton empese: —Moi. monsieur. Schomberg prit sa place. Avez−vous lu Aristophane. je vous en supplie.. les sons se divisent.

et il entraina Bussy hors du groupe d'abord. —Voyez. je me demandais ou quelque jours d'absence peuvent conduire un homme. rien de bon. —Moi. —Il est clair qu'il n'a pas voulu entendre. Louis de Bussy. je l'ai insulte. Mais laissez−moi passer. —Et qu'y a−t−il? —Il y a qu'il sent qu'a nous quatre nous le tuerons. En vous voyant si bien mis. Me voila force. LEQUEL N'EST AUTRE CHOSE QUE LA SUITE DU PRECEDENT. il a des bottes noires et un feutre gris. seigneur de Clermont. je lui ai marche sur le pied. ma main s'est levee a la hauteur de son visage. En ce moment. —Ce qu'il y a. —Oui. marche sur le pied. —Moi. —C'est l'observation que j'etais en train de me faire a moi−meme. comme M. et M. vous etes si pres de moi. je le sais. de Quelus aussi. moi. Bussy. moi. dit Quelus. —Vous voulez savoir ce que disait M. Chicot lui parlait a l'oreille. il a de la barbe et il n'a pas de noeud a l'epee. sire? demanda d'Epernon. de Bussy est devenu provincial dans la fugue qu'il vient de faire avec M. je vous prie. repliqua Henri en souriant. sire. il ne lui etait pas possible de reculer. le duc d'Anjou.La dame de Monsoreau v. et il n'a pas repondu. Un murmure etrange circulait parmi les mignons et gagnait les autres groupes de courtisans. qui venait d'entrer. puis hors de la salle. vous savez que je suis curieux. et il n'a pas repondu. ECOURTE PAR L'AU 94 . passant entre d'Epernon et Quelus. tendit la main a Saint−Luc. il se range. et il n'a pas repondu. En ce moment. Saint−Luc trouva cette main ruisselante de sueur. dit Schomberg.3 Il se trouva en face de d'Epernon. mon cher monsieur d'Epernon. dit Quelus. de Bussy. ajouta−t−il avec un sourire charmant. —Eh bien! disait le roi. il n'est plus Parisien. et qu'il ne veut pas qu'on le tue. et il na pas repondu. Et il semblait se grandir de toute l'epaisseur du pied de Bussy. Il comprit qu'il se passait quelque chose d'extraordinaire. que vous m'avez marche sur le pied. dit Schomberg. CHAPITRE XVI. que disait donc M. D'Epernon etait lance. ce que j'ai senti malgre mes bottes. je l'ai provoque. messieurs. le roi vint aux jeunes gens. de prendre modele de gout sur un petit gentilhomme gascon. —Moi. —Ma foi. —Et qu'est−il donc? —Il est campagnard. Il y a quelque chose la−dessous. criait d'Epernon. dit Maugiron. de Bussy? Il m'a semble entendre parler haut de ce cote. —C'est incroyable! disait Quelus. dit−il.

un gentilhomme qui est a mon frere? —Helas! oui.3 —Oh! oh! fit le roi. Il se dit: “Je me suis assez battu pour l'honneur. a travers ses bottes. j'ai une quintaine dans ma maison. un brave d'amour−propre. j'irai plus droit et plus loin. se penchant a son oreille: —Trouves−tu toujours qu'ils beuglent. —Messieurs. repondant a la feinte colere du roi par une feinte humilite. dit Henri avec une feinte colere. —J'ai deux mots a vous dire. dit−il en saluant. dit Henri. LEQUEL N'EST AUTRE CHOSE QUE LA SUITE DU PRECEDENT. Precisement alors M. cher ami. je veux etre prudent pour la vie. C'est un faux brave. Le roi regarda Chicot en souriant. —Qui vivra verra. —Moi. dit d'Epernon. il s'en apercevra. Je crois qu'ils ont rugi. Voila pourquoi il sera sorti sans repondre. L'assemblee s'inclina respectueusement. —Ah! ah! CHAPITRE XVI. dit Schomberg. quoique nous l'avons fort maltraite. que Bussy soit le valet de votre frere? Vous vous tromperiez fort. de Saint−Luc entra par la petite. je l'appellerai Bussy. je vous jure qu'il n'a rien repondu. dans le Louvre. tel maitre. demeurez−vous toujours rue Saint−Honore? —Oui.” —Eh quoi! messieurs. Chicot? demanda−t−il. —Laisse donc. Aujourd'hui je lui ai marche sur le pied. avec qui je dine. et encore qui sait si. sire. repondit sentencieusement Chicot. de Bussy est−il de ces gens−la. je vais chez la reine. tel valet. A tantot! Les Gelosi[*] viennent nous jouer une farce. vous avez ose maltraiter chez moi. dit Maugiron. Il arreta du geste les quatre gentilshommes qui allaient sortir. ECOURTE PAR L'AU 95 . et. sire. —Pardon. et le roi sortit par la grande porte. Peut−etre M. je vous invite a les venir voir. monsieur de Quelus. et.La dame de Monsoreau v. —Tu crois? dit le roi. hein! —Eh! dit Chicot. qu'est−ce a dire? —C'est−a−dire que je vais dresser un chien a lui mordre les mollets. Pourquoi cela? demanda Quelus. demain je le souffleterai. dit Quelus. peut−etre ont−ils miaule. —Et moi. —Voulez−vous dire par ces mots. [*] Comediens italiens qui donnaient leurs representations a l'hotel de Bourgogne. Je connais des gens a qui le cri du chat fait horriblement mal aux nerfs. dit Henri.

si vous le permettez. je suis du quartier du Louvre. —A merveille! Je crois comprendre. —Je commencerai donc par vous. ECOURTE PAR L'AU 96 .. c'est a deux pas. messieurs. dit Saint−Luc. monsieur de Schomberg. allons chez moi. J'ai a vous parler. Et il salua encore. oserais−je m'enquerir de votre adresse? —Moi. —Tres−volontiers. On arriva ainsi rue de Bethisy. non. —Soit.La dame de Monsoreau v. par vous. monsieur de Schomberg. —A tous quatre? —Oui. CHAPITRE XVI. Les cinq gentilshommes sortirent du Louvre en se tenant par−dessous le bras et en occupant toute la largeur de la rue. comme je le presume. —Oui. Maugiron? —Moi. dit Schomberg etonne. Saint−Luc s'arreta dans l'antichambre. Quelus. —Vous etes mon voisin. —Eh bien! mais. —Allons chez Schomberg alors. nous pouvons nous rendre chez l'un de nous. Derriere eux marchaient leurs laquais. Et vous. armes jusqu'aux dents. rue Bethisy. —Parfaitement. Nous pouvons tous entendre ce que vous avez a nous dire a chacun en particulier. dit le jeune homme.3 —Et vous. si vous ne voulez pas parler au Louvre. je sais la votre. —D'Epernon. ou plutot. vous venez de la part de M.. messieurs. voila tout. —Rue de Grenelle. je demeure rue Bethisy. et Schomberg fit preparer le grand salon de l'hotel.. parce que le lieu est mauvais. LEQUEL N'EST AUTRE CHOSE QUE LA SUITE DU PRECEDENT. de Bussy? —Je ne dis pas de quelle part je viens. —Montrez−nous le chemin.

cher ami. —Laissons donc le Monsoreau ou il est. quitte la salle d'audience avec son ami. qui croyait Monsoreau mort et enterre. Certainement. Saint−Luc s'arreta. —Ah! cher ami. A−t−elle ete un peu contente. et voyons ce qui s'etait passe entre lui et Bussy. et surtout il a reussi galamment. mon ami? lui demanda−t−il. Bussy avait ete assez mal recu dans son royaume. en adressant des saluts a tous ceux que l'esprit de courtisanerie n'absorbait pas au point de negliger un homme aussi redoutable que Bussy. Laissons un moment Saint−Luc dans l'antichambre de Schomberg. ne me parlez donc plus. et vous m'avez donne une preuve terrible de cette amitie. —Enfin. vous me desobligeriez. ou la puissance personnelle etait tout. DE SAINT−LUC S'ACQUITTA DE LA COMMISSION QUI LUI AVAIT ETE 97 . s'il etait vigoureux et adroit. Bussy. COMMENT M. —Bon! faites−vous donc attention aux propos de tous ces droles? —Corbleu! s'y j'y fais attention. il y aurait deja eu mort d'homme. du temperament dont je vous connais. si l'on vous avait dit la moitie de ce que je viens d'entendre. comme nous l'avons vu. —Allons. attendez donc que le Monsoreau soit mort. et parlons de Diane. la chose n'en vaut pas la peine. et. Car. —Non. C'etait ainsi que Bussy regnait a la cour du roi Henri III. Mais ce jour−la. le coup etait joli. —Cher ami. en verite. dit Saint−Luc. allons. vous allez en juger. de cela. —Vous etes charmant! du calme.3 CHAPITRE XVII. seulement j'etouffe de colere. un homme pouvait. Bussy avait. le regardant avec inquietude: —Est−ce que vous allez vous trouver mal. CHAPITRE XVII. que desirez−vous? —Vous etes mon ami. —Plait−il? fit Saint−Luc en bondissant comme s'il eut marche sur un clou aigu. comme nous l'avons vu. mais je n'en ai pas le merite: c'est le roi qui me l'avait montre tandis qu'il me retenait prisonnier au Louvre. du calme. COMMENT M. Une fois hors de la salle. la pauvre petite? Me pardonne−t−elle? A quand la noce? A quand le bapteme? —Eh! cher ami. Saint−Luc.La dame de Monsoreau v. dit Bussy. DE SAINT−LUC S'ACQUITTA DE LA COMMISSION QUI LUI AVAIT ETE DONNE PAR BUSSY. se tailler un petit royaume physique et moral dans le beau royaume de France. vous palissez a faire croire que vous etes sur le point de vous evanouir. en ces temps de force brutale.

et il est plus furieux que jamais. En attendant. oui! il ne respire que vengeance. —Non! jouissons de la vie pendant qu'il est encore sur le flanc. je vous previens que je me commande une cotte de mailles et que je fais doubler mes volets en fer.—Moi. pour le moment de sa convalescence. s'il le faut. je lui en donnerai quatre. tres−cher. de Monsoreau. dit Bussy. vertubleu! moi qui ai annonce sa mort a tout le monde. —A votre tour. calmez−vous. ecrase par cette revelation. —Quelle sotte idee il a eue la! —Que voulez−vous?. cher Saint−Luc. C'est comme cela. mais je suis deshonore alors. parce qu'il est medecin. C'est tout naturel. CHAPITRE XVII. amusons−nous! Bussy ne put s'empecher de sourire. informez−vous donc aupres du duc d'Anjou si sa bonne mere ne lui aurait pas donne quelque recette de contre−poison. —Ah! je comprends que ce procede vous fasse attendre plus tranquillement sa mort. les coquelicots ne sont pas une plante si dangereuse que vous l'aviez cru d'abord. un ami precieux. mais il n'en est pas moins vrai que j'en suis tout emerveille. —Mais c'est un visionnaire que ce gaillard−la! —Bref. Il va trouver ses heritiers en deuil. —Vous voyez qu'il ne s'agit pas pour le moment de M. DE SAINT−LUC S'ACQUITTA DE LA COMMISSION QUI LUI AVAIT ETE 98 . c'est a moi qu'il confie sa femme. En verite.. Oh! mais je n'en aurai pas le dementi. amusons−nous. Figurez−vous que c'est le duc qu'il soupconne de vous avoir depeche contre lui. Il passa son bras sous celui de Saint−Luc. et il a jure de vous tuer a la premiere occasion.3 —Eh! cher ami. c'est du duc qu'il est jaloux. Monsoreau me sert mieux que vous ne pensez. Vous. cher ami. tout au contraire.La dame de Monsoreau v. et il n'est point du tout mort pour etre tombe dessus. il vit. —Cher ami! —D'honneur! je tombe des nues. —Bah! vraiment! —Oh! mon Dieu. reprit Saint−Luc. je le rattraperai. il se figure que. je suis son cher Bussy. au lieu d'un coup d'epee. Ah ca. c'est a moi qu'il se pretend redevable de la vie. —Comment! je n'en reviens pas. —Et quel est donc l'ane bate de medecin qui l'a soigne? —Le mien. c'est cet animal de Remy qui l'a tire d'affaire. un Bayard.. enfin. et. Mais. COMMENT M. une idee d'honnete homme. a la prochaine rencontre. il doit guerir les gens. je suis un ange. —Il vit? —Helas! oui.

J'irai quand vous voudrez. —Je le lui demanderai. —Ah! tant mieux! —Admettons que le rayon soit intercepte.La dame de Monsoreau v. —C'est vrai. n'est−ce pas? CHAPITRE XVII. En allant chez M. tres−cher. —Alors montrez−moi vos belles dents blanches. —Un moment. Saint−Luc le regarda d'un air etonne. de Quelus. —Cela ne vous fache point? —Moi. Bussy sourit.3 —Ainsi. soit. pas le moins du monde. je vous l'ai deja dit. surtout s'il me regarde avec cet oeil jaune. si l'un de nous seulement prenait la part de lumiere et de chaleur des autres. —Voyons. Vous lui demanderez quel jour il lui plairait de me couper la gorge ou de se la faire couper par moi. mon cher Bussy. comme chats et chiens au soleil. s'il vous plait. dit−il. —A merveille. de Schomberg. le plaisir de passer chez M. vous me ferez. dites.. —Vous allez. n'est−ce pas?. COMMENT M. —Ah! ah! fit Saint−Luc. vous voyez que vous ne m'avez rendu qu'une moitie de service. tout de suite. je ne reponds plus de rien: griffes et dents joueraient leur jeu. nous ne nous disons rien. ce que vous me dites la me charme. pour vous. et. tant que le rayon nous echauffe tous. —Admettons. rapportez ce quelque chose a un autre emploi. a qui vous ferez la meme proposition. je vous ecoute. —Etes−vous tres−bien avec ces messieurs de la mignonnerie? —Ma foi. —Oui. voudriez−vous donc que je l'achevasse? ce serait dur. Pouah! —Non. DE SAINT−LUC S'ACQUITTA DE LA COMMISSION QUI LUI AVAIT ETE 99 . —Eh bien! mon ami. cher ami. —Vous commencez a comprendre. dit−il. de Quelus. aborder M. si vous me redevez quelque chose. mais enfin. si cela peut vous etre agreable. laissons la le Monsoreau. poil a poil. mon cher Saint−Luc. et ouvrons la partie. par la meme occasion. cher ami. oh! alors. je suis pret a faire bien des choses.. non. —Je ne vous comprends pas. allongez vos formidable griffes..

de Schomberg aussi. COMMENT M. Que la chose soit accommodee de facon seigneuriale. —Quelles conditions? —Les votres.. Diable! comme vous y allez.La dame de Monsoreau v. quatre. de Maugiron.. car je le tiens pour un assez pauvre compagnon. —Je m'en rapporte a vous pour faire cela. cher ami. —Maintenant. j'accepterai celles de ces messieurs. Saint−Luc laissa tomber ses deux bras de chaque cote de son corps et regarda Bussy. votre volonte sera faite. a M. puisque je vous trouve si aimable. cher ami.3 —Ah! ah! dit Saint−Luc. —Soit. non pas? —De la. —Oh! cher ami. mon cher Saint−Luc. —Quatre? murmura−t−il. trois. n'est−ce pas? —Vous serez content. vous l'engagerez a se joindre aux autres.. au moins? —Non pas. de voire bravoure et de votre courtoisie. nous allons donc rire a notre tour. —Moi. mon ami. Il va sans dire que je ne recommanderai pas a un homme de votre esprit. mais enfin il fera nombre. —Le jour. reprit Bussy. les conditions. —Vos armes? —Les armes de ces messieurs.. —C'est cela meme. —Comment. vous vous rendrez chez M. —Oh! oh! fit Saint−Luc. dit Bussy en faisant de la tete un signe d'assentiment. Bussy tendit en souriant la main a Saint−Luc. je n'en fais pas. y songez−vous. Bussy? Est−ce tout. signe qu'il est de garde. —Alors. DE SAINT−LUC S'ACQUITTA DE LA COMMISSION QUI LUI AVAIT ETE 100 . Bussy! Bussy fit un geste qui n'admettait pas de replique. de proceder vis−a−vis de ces messieurs avec toute la politesse que vous possedez a un si supreme degre. a qui j'ai vu le hausse−col. galamment.. Ah! messieurs les mignons. le lieu et l'heure? CHAPITRE XVII. n'est−ce pas?. dit−il. dit Saint−Luc. Je ne vous arrete pas longtemps sur lui. d'Epernon. vous entrerez au Louvre chez M. —A la bonne heure.

Jacques de Levis. marcha. Schomberg repondit par un salut. ou il s'arreta avec une regularite qui eut fait honneur au plus habile architecte. sur la poignee de laquelle il appuyait sa main gauche.3 —Le jour. —Alors. comte de Quelus. —Ne parlons pas de ces miseres−la. se leva et vint au−devant de son hote. —Mais enfin. Quelus salua. Saint−Luc entra. ou nous l'avons laisse. attendant ceremonieusement. Rejoignons−le donc dans l'antichambre de l'hotel de Schomberg. Saint−Luc fit un pas vers Quelus et salua.. faites et faites vite.. et selon toutes les lois de l'etiquette en vogue a cette epoque. DE SAINT−LUC S'ACQUITTA DE LA COMMISSION QUI LUI AVAIT ETE 101 . vous m'y retrouverez. Nous savons maintenant comment Saint−Luc trouva les quatre jeunes gens encore reunis dans la salle d'audience. cher ami. Schomberg. Schomberg reprit en se tournant vers un autre point de la salle. vous attendez? —Oui. le lieu et l'heure de ces messieurs. Meme salutation de la part de Saint−Luc. meme reponse de Maugiron. —M. relevant galamment son manteau avec sa rapiere. et comment il entama l'entretien. CHAPITRE XVII. Cette formalite donnait a la visite sa couleur et son intention. jusqu'au milieu du seuil de la porte.La dame de Monsoreau v. Je me promene la−bas dans le petit jardin du Louvre. les portes s'ouvrirent a deux battants. —J'ai le temps. —J'ai l'honneur de vous presenter M. se doutant de la cause de la visite de Saint−Luc. dit−il. et un huissier vint saluer Saint−Luc. profondement. la commission faite. qui. Dame! ce sera peut−etre un peu long. —Attendez donc. Louis de Maugiron. en sa qualite de maitre de maison. COMMENT M. le poing sur la hanche.. —Je cherchais monsieur. a son tour. se posaient aux quatre points cardinaux du vaste salon. remit son chapeau sur sa tete. le chapeau a la main droite. qui. d'Espinay de Saint−Luc! cria l'huissier. au lieu de le saluer. M. se tournant vers Quelus: —J'ai l'honneur de vous presenter. puis. dit−il. tandis que les quatre favoris de Sa Majeste. Cela fait.

dis−je.. oui. —Votre heure? —Le matin. —Vos armes? —La rapiere et la dague. fera loi pour M.3 —Je cherchais monsieur. a son tour. faite avec le meme flegme et la meme lenteur.—le hasard fait parfois des choses bizarres. CHAPITRE XVII. nous ne songeons pas a une chose. monsieur de Saint−Luc. dit−il.La dame de Monsoreau v. tel jour et a telle heure qu'il vous conviendra. dit Schomberg. seulement j'aimerais mieux demain qu'apres−demain. qui vous presente ses tres−humbles civilites et vous appelle en combat singulier. Saint−Luc s'inclina. s'il nous plaisait. qui recut comme maitre de maison le compliment le dernier. Schomberg se nomma lui−meme et recut le meme compliment. —Tout ce que vous deciderez sur ce point. —Tous quatre. monsieur le comte. —Mais. de Bussy pourrait etre fort embarrasse. dit−il. —Et il nous combattrait tout quatre? dit d'Epernon. de choisir tous le meme jour et la meme heure. seigneur de Bussy. repondit tranquillement Quelus.. apres−demain que les jours suivants. vous avez insulte M. le comte Louis de Clermont d'Amboise. les quatre amis s'assirent. —Votre jour. Acceptez−vous? —Certes. —Certes. qui repondit la meme chose. COMMENT M. Cela fait. mais il dit que le cas ne serait pas nouveau pour lui. puisque ce cas s'est deja presente aux Tournelles. Saint−Luc resta debout.—s'il nous plaisait. Puis. le comte de Bussy me fait beaucoup d'honneur. de Bussy. Saint−Luc salua avec son plus courtois sourire sur les levres. dit Saint−Luc. et M. DE SAINT−LUC S'ACQUITTA DE LA COMMISSION QUI LUI AVAIT ETE 102 . Puis il s'adressa a Maugiron. dit−il a Quelus. de Bussy s'accommode de ces deux instruments. puis successivement aux deux autres. —Je n'ai pas de preference. de Bussy serait embarrasse comme doit l'etre tout gentilhomme en presence de quatre vaillants comme vous. reprit Saint−Luc. pres la Bastille. —Monsieur le comte. —A laquelle? —C'est que. pour que vous combattiez avec telles armes qu'il vous plaira jusqu'a ce que mort s'en suive. si M. Pour d'Epernon ce fut la meme ceremonie. M. M.

CHAPITRE XVIII. qui. Il tira sa bourse pleine d'or. messieurs. de Livarot.. Quelus rompit le premier le silence. de Balzac d'Antraguet en fut. de Bussy a certes trop d'amis. EN QUOI M. si M. le comte. de Bussy invitat a cette fete M. dit Maugiron. et la jeta au milieu d'eux en disant: —Voici pour boire a la sante de vos maitres. de Riberac voulait bien accompagner ses amis. —C'est fort beau de la part de M. —Ou ce qui serait mieux encore. CHAPITRE XVIII.. —Il me serait meme particulierement agreable. dit Saint−Luc. dit Quelus. DE BUSSY. firent un signe d'assentiment. dirent−ils d'une commune voix.3 —Separement? demanda Schomberg. mais. messieurs? ajouta Quelus en se retournant vers ses compagnons. le comte de Bussy. il trouva les quatre laquais rassembles. DE SAINT−LUC ETAIT PLUS CIVILISE QUE M. et nous trop d'ennemis pour que les trois autres restent les bras croises. DES LECONS QU'IL LUI DONNA. Quelus regarda ses amis. EN QUOI M. nous pouvons isolement faire chacun notre besogne. —Si j'osais emettre une opinion. Il ne me reste donc plus.La dame de Monsoreau v. Les quatre jeunes gens se regarderent. DE SAINT−LUC ETAIT PLUS CIVILISE QUE M. Dans la derniere antichambre. c'est que le hasard decidat lequel de nous echerra a M. DES LECONS 103 . et l'on vit les quatre tetes des gentilshommes provoques s'abaisser au niveau de la sienne. rouge de colere.. —Separement ou a la fois. si peu que nous valions. —Oui. —Messieurs. les trois autres? —Les trois autres? M. je transmettrai vos desirs a M. Les quatre jeunes gens reconduisirent Saint−Luc jusqu'a la porte du salon. Saint−Luc salua de nouveau. de Bussy. dit vivement d'Epernon. qu'a vous remercier bien sincerement de la part de M. —Est−ce votre avis. dit−il. nous accepterons donc la proposition du comte en nous succedant les uns aux autres. de Bussy. comprenant sans doute sa pensee. comme nous ne cherchons pas a assassiner un galant homme. dit Schomberg. ET DE L'USAGE QU'EN FIT L'AMANT DE LA BELLE DIANE. je desirerais que M. ou ce qui serait mieux encore. —Et la partie serait complete. DE BUSSY. et je crois pouvoir vous repondre d'avance qu'il est trop courtois pour ne pas s'y conformer. reprit−il. que M. le defi est tout ensemble individuel et collectif. —Mais.

vous etes l'ami de M.. soyez son ami. —Des idees noires! Bussy. DE BUSSY. —Non. de Monsoreau? —Ma foi! j'en ai honte. ne jamais se parler. Bussy se mit a rire. Vous voila tout herisse. DE SAINT−LUC ETAIT PLUS CIVILISE QUE M. vous. Saint−Luc le trouva tout triste. ne jamais se sourire. et je recevrai un bon coup qui me tranquillisera eternellement. et le roi est lettre.. —Eh bien. —Je voudrais bien vous y voir. une femme qui ne peut plus quitter le chevet du lit de ce pretendu moribond. les Angevins ne sont pas encore venus. Saint−Luc regarda Bussy avec cet etonnement que les gens parfaitement organises eprouvent tout d'abord a la moindre apparence d'un malheur meme etranger. puisqu'il vous rend malheureux.. EN QUOI M. ou est la necessite de vous faire si vite une litiere de morts et de mourants? —C'est que je voudrais mourir le plus tot possible.” —Ah! patience. quatre. ne jamais se toucher la main. —Ma foi. —Ai−je mal fait les choses? dit Saint−Luc. Que diable! laissez−leur le temps de venir. un ecolier! Mais mon cher. comme disait le jesuite Triquet.. que voila un homme innocent! Dire que les femmes aiment ce Bussy. Est−il vraiment votre ami? —Mais il le dit. —Ah! s'ecria−t−il. ce qui n'etait pas naturel chez un homme aussi brave a la nouvelle d'un bon et brillant duel. Saint−Luc repondit a cette sortie par un eclat de rire qui fit envoler toute une volee de moineaux qui picotaient les sorbiers du petit jardin du Louvre. CHAPITRE XVIII. homme marie! —Nihil facilius. prouvez−moi un peu cela. Ce butor m'appelle son ami. Et puis. —Prorsus absurdum! disait toujours Triquet. je suis sur. mon pedagogue.La dame de Monsoreau v. pour l'honneur de l'intelligence humaine. —Ah! fort bien. vous. DES LECONS 104 . Mordieu! je voudrais bien avoir quelqu'un a echarper. abuser de ce titre.3 Saint−Luc revint tres−fier d'avoir si bien fait sa commission. votre maitresse et votre nom! —Oui! j'en tuerai. Or le but de l'amitie est de faire que les hommes soient heureux l'un par l'autre. cher ami. vous perdez le sens: il n'y a pas d'amant aussi heureux que vous sur la terre. Un mari qu'on croyait mort et qui revient. Du moins c'est ainsi que Sa Majeste definit l'amitie. —Oh!. je regrette qu'au lieu de prendre un terme vous n'ayez pas dit: “Tout de suite. Bussy l'attendait et le remercia.. —Mourir! quand on a votre age.

il est certain qu'elle s'attachera au seul homme qui lui reste. —Et laisser madame de Monsoreau guerir moralement et physiquement son mari? Car enfin. voici.3 —Je continue. —Au fait. S'il vous rend malheureux. —En deux mots.La dame de Monsoreau v. elle sera de bonne humeur. et alors lui prendre sa femme. si vous vous faite* tuer. et ils s'evanouissent.. vous n'etes pas amis. et il a forme le dessein de se retirer. au surplus. ajouta: CHAPITRE XVIII. inquiet de cette premiere demonstration. voici madame de Saint−Luc. reprit Saint−Luc. DES LECONS 105 . Prenez−lui sa femme. c'est la mienne. —Bon! ils sont blesses. J'aime mieux etre homme d'honneur. ce qui prouve bien que ce n'est pas le plenipotentiaire Dubois qui a rapporte cette mode d'Angleterre avec le traite de la quadruple alliance.. Il y a de ces heureuses natures qui font de tout ce qui les environne. comme l'alouette aux champs. Bussy fronca le sourcil. dit−elle. M. DE SAINT−LUC ETAIT PLUS CIVILISE QUE M. Apres s'etre fait un bouquet dans les parterres de la reine mere. dit Saint−Luc. —Comment vont les amours? dit−elle en liant son bouquet avec une tresse d'or. Elle lui tendit la main. Bussy la salua en ami. EN QUOI M. —Et lui vous craint. donc vous pouvez le traiter soit en indifferent. qu'on me montre la plaie. eblouissante de bonheur et petillante de malice. Ecoutez−la. dit Bussy. —Je vous en fais mon compliment.. —Vous croyez qu'il ne m'aime pas? —Dame. —Ils se meurent. je le deteste. et le retuer s'il n'est pas content. soit en ennemi. elle est de bon conseil. de Bussy n'aime pas a sourire au comte de Monsoreau. Jeanne. un reveil joyeux. dit Bussy. Jeanne arrivait radieuse. En effet. essayez. —Et de lui laisser Diane? s'ecria Jeanne avec effroi. —Mais. dit Saint−Luc. un riant augure. DE BUSSY. Bussy. je gage que vous allez les faire revenir a eux. ajouta Saint−Luc. —Elle vous satisfait? —Non. —Voyons. —Est−ce toujours la logique du pere Triquet? —Non. et vous verrez. elle parle d'or.

madame. —Pauvre Diane! murmura−t−elle. dompter la bete feroce de Mars pour l'atteler au char de M.. vous ne craindriez qu'une sorte d'avilissement. moi.. vous autres. —A M. qui fit eclater Jeanne de rire. —Ah! ah! fit Saint−Luc. Saint−Luc ne vous dit pas que je veux mourir.3 —Oh! madame. DE SAINT−LUC ETAIT PLUS CIVILISE QUE M. il ne fait pas son mea culpa! —Vous avez raison.. Si vous etiez bien epris. le triomphateur. de Monsoreau? —Eh! qui vous parle de cela?. DE BUSSY. —C'est bien heureux. —Ingrat. Avouez que vous n'aimez plus Diane. conserver tous ses droits a un homme en deployant une force. repliqua Bussy. —Que m'ordonnez−vous? —Allez tout de suite rendre visite. mon cher. dit Jeanne. c'est−a−dire une creature imparfaite et inferieure a la plus vulgaire des femmes. je le lui dirai. ce sera plus digne d'un galant homme. avec vos sacrifices. DES LECONS 106 . il ne tombe pas a genoux. a Diane. —Plus un mot. dit affectueusement Bussy. n'etre plus aime. Bussy palit a cette seule idee. parce que je crains d'avilir mon amour en le soumettant aux laches pratiques de l'hypocrisie. —Et il reflechit! s'ecria Jeanne. une volonte dont Samson et Annibal eussent ete incapables. et je n'eusse pas fait le quart de ce qu'elle fait chaque jour. —Merci. EN QUOI M. —Mais... Diane est sublime.. ce n'est la qu'un mechant pretexte. dit Jeanne. Et nous. des sacrifices? Quoi! s'exposer a se faire massacrer par ce tigre de Monsoreau. aimez donc! Decidement les hommes sont tous des ingrats! —Bon! fit Saint−Luc. ce n'est pas de l'heroisme! Oh! je le jure. Bussy hesitait. il est des sacrifices tels. Jeanne le regarda un moment avec une compassion qui n'etait pas evangelique.. voila la morale de ma femme. —Eh! monsieur.. que vous soyez convaincu. —Madame! madame! —Vous etes plaisants.. eh bien. ouvrez votre escarcelle.. je ne suis qu'un homme. CHAPITRE XVIII. repondit Saint−Luc avec un salut reverencieux.La dame de Monsoreau v. n'en faisons−nous pas. moi! s'ecria Bussy. —Vous n'osez pas le dire.

dit Monsoreau. faites donc un tour de promenade avec madame de Monsoreau. Monsoreau. Diane posa un doigt sur ses levres: c'etait sa maniere de saluer. il est perfide: je vous reponds qu'il n'hesite jamais au bord d'une trahison. CHAPITRE XIX. Au surplus. DE MONSOREAU. Mon ami. —Croyez−moi. pria Bussy de se pencher vers lui. et lui dit a l'oreille: —Il y a encore des projets sous jeu.3 —Mais ils ne se quittent pas. Il fallut raconter au comte toute l'histoire du la commission dont le duc d'Anjou avait charge Bussy. Et sur ce. la froide mine des mignons. dit enfin Bussy. —C'est que. voyez−vous. DE MONSOREAU. au bout de huit jours. —A vos ordres. On dit que le jardin est charmant cette annee. ils se separerent. LES PRECAUTIONS DE M. Saint−Luc avait raison. LES PRECAUTIONS DE M. dormez! —Oui. Jeanne suivit leur exemple. avait souffert de cette trahison du duc. cher docteur. je m'en vais chez M. n'avait−elle pas toujours pres d'elle ce gros singe qui vous mordait parce qu'il etait jaloux? Bussy se mit a rire. Adieu. Il s'en retourna en effet chez M. de Monsoreau. Diane ne fit qu'en rire. le malaise du roi. repliqua Bussy. chaque fois que vous aurez une position difficile. allons. dit Bussy avec un sourire qui rappela au comte la circonstance dans laquelle lui. et je veux vous mettre en garde. CHAPITRE XIX. ne vous compromettez pas pour ce vilain homme. —Madame. Bussy. Bussy s'en etait apercu et leur rendait pleinement justice. demandez−moi conseil. repondit Bussy. dit Remy. dit le comte. vous etes mon ami. —Quand vous alliez voir si souvent madame de Barbezieux. Froide mine fut le mot dont se servit Bussy. n'est−ce pas? —Je le crois. Bussy ayant recommande a Saint−Luc de ne rien dire de la provocation adressee aux mignons. Saint−Luc l'imita. dit Monsoreau. Jeanne avait raison. Remy venait de promettre que sa blessure serait guerie avant trois semaines. —Je le sais. de Monsoreau. qu'il trouva au lit. Le comte poussa des cris de joie en l'apercevant. ce me semble. je le connais.La dame de Monsoreau v. 107 . tout pensif a ces nouvelles. —Monsieur! monsieur! il faut dormir apres le pansement. la visite a la cour. ce fut un trio d'hilarite qui attira aux fenetres tout ce qui se promenait de courtisans dans les galeries.

malgre les cris de Remy. comme on dit aujourd'hui.—n'etre qu'a Bussy. et Diane devina a son sourire qu'il meditait quelque sournoiserie. un jour indifferent aux observateurs. et Bussy. quand j'arrive. plus nature. Puis tout rentra dans le calme plat. autour duquel il venait. quand il eprouva tout a coup une grande secousse: il apprit que M. se portait de mieux en mieux. c'etait sa metaphysique. de Monsoreau recut le prince.3 Etre un homme d'autrefois eut ete grand et beau pour la posterite. de MM. CHAPITRE XIX. le duc d'Anjou. le lendemain de son arrivee.—M. le duc d'Anjou venait d'arriver a Paris avec la reine mere et ses Angevins. Une grande tiedeur de la part de la reine mere. devorants. Elle n'avait jamais eu l'idee de pousser jusqu'a la speculation philosophique ses opinions sur ce que Charron et Montaigne appellent l'honneste. Voici ce qu'ils remarquerent: Beaucoup de morgue de la part du roi.—il y avait deja quinze jours que l'accident lui etait arrive. M. —Aimer Bussy. comme on le pense bien. oublieux de Plutarque.—frissonner de tout son corps au simple contact de sa main effleuree. s'appuya sur son bras. beau comme Alcibiade. de Riberac et d'Antraguet. Ce ne fut pas. c'etait sa morale. 108 . Bussy. Apres quoi il se rassit dans ce meme fauteuil. de Monsoreau appela Diane.La dame de Monsoreau v. c'etait sa logique. fit plus d'allees et de venues que Cesar la veille de la bataille de Pharsale. et le prince fut charmant pour le grand veneur. se montrait desormais peu friand d'un article d'histoire pres de Scipion ou de Bayard en leur jour de continence. Mais ceci rentre dans l'histoire privee de la maison de Monsoreau. sous pretexte de venir prendre de ses nouvelles. qui avait cesse d'etre son auteur favori depuis que l'amour l'avait corrompu. qui semblait dire: —Pourquoi diable me rappelez−vous. etaient bien aises de faire comprendre a leurs futurs adversaires que. Diane etait plus simple. et surtout pour sa femme. Il n'y a pas moyen de fermer sa porte a une Altesse royale qui vous donne une preuve d'un si tendre interet: M. et. Revenons donc a l'arrivee de M. comme nous l'avons dit. Il avait evite la fievre. DE MONSOREAU. le prince. ce nouveau remede que le hasard ou la Providence avait decouvert a Ambroise Pare. LES PRECAUTIONS DE M. ne viendrait pas de leur part. M. se presenta dans son hotel de la rue des Petits−Peres. disons−nous. si vous me faites. Aussitot le prince sorti. pour sur. que le jour ou Monseigneur Francois de Valois fit sa rentree au Louvre. Et une humble insolence de la part de M. grace aux applications d'eau froide. lesquels. prevenus par Bussy. laquelle appartient a la partie epique de ce livre. ce jour−la. fit trois fois le tour de son fauteuil. cette facheuse mine? Toute cette reception etait assaisonnee des regards rutilants. le duc d'Anjou. de tracer une triple ligne de circonvallation. ne se souciant plus que du present. de Livarot. cet empechement. il avait l'air tres−satisfait. flamboyants. s'il y avait empechement au combat. Elle se laissait aller aux deux instincts que le misanthrope Figaro reconnait innes dans l'espece: aimer et tromper. Le comte avait raison de s'inquieter: car. de Monsoreau. Chicot. de Monsoreau. mais c'etait n'etre plus qu'un vieil homme.

de Monsoreau meditait bien certainement quelque chose. Il amene toujours avec lui une trentaine de gentilshommes. dit Bussy. —Ecoutez. Ah! si votre coup d'epee vous venait d'Antraguet. il connaissait en echange parfaitement celle de l'Anjou. Est−ce que vous n'etes pas en bon air dans la rue des Petits−Peres. le duc d'Anjou. que vous aviez tire l'epee le premier. Puis. Monsoreau. 109 . et. et surtout de la partie de l'Anjou ou etait enclave Meridor. il fit une fois le tour de sa chambre. mon cher monsieur de Bussy. que ce prince. —Vous ne connaissez pas l'histoire de France comme je la connais. dit Monsoreau obstine dans son opinion. Enfin Monsoreau en vint a se lever et a descendre dans le jardin. —Comment. —Cela me suffit. monsieur le comte. echangerent un regard amoureux de souvenir. j'en ai trop. dit Monsoreau a Bussy. ou la distraction vous manque−t−elle? —Au contraire. cette bicoque! s'ecria etourdiment Remy. d'Anjou me fatigue avec ses visites. et que c'est lui qui m'a fait assassiner par M. Diane prevint Bussy que M.3 Le surlendemain de sa rentree au Louvre. prenez garde. Bussy et Diane. Saint−Luc est bon gentilhomme. que s'il connaissait mal l'histoire de France. Ce soir.. dit Monsoreau. il se rassit d'un air encore plus satisfait que la premiere fois. et vous avouez vous−meme que vous l'aviez provoque. de Saint−Luc est tout entier au roi. quand le duc fut parti. Apres quoi. le duc d'Anjou vint faire une seconde visite au blesse. de distractions. et surtout je connais M. est mon ennemi mortel. DE MONSOREAU. qui me fait si bonne mine.. Le meme soir. —Quand je pense. de Livarot ou de Riberac. Bussy eut pu lui repondre. Un instant apres. pour l'entretenir dans les plus hostiles dispositions. de Saint−Luc! —Oh! assassiner! dit Bussy. LES PRECAUTIONS DE M. car Bussy etait toujours la. mais il n'en est pas moins vrai qu'il obeissait aux instigations du duc d'Anjou. —D'accord.. nous demenagerons. et pas du tout au prince.. et que vous avez recu le coup en combattant. instruit des moindres particularites de l'entrevue du roi avec son frere. CHAPITRE XIX. je ne dis pas. de Saint−Luc. je connais le duc. M. —Mais ou allez−vous? —J'ai ordonne qu'on mit en etat ma petite maison des Tournelles.La dame de Monsoreau v. comme il allait de mieux en mieux. il reprit le bras de sa femme. —Pourquoi cela? dit Remy. Monsoreau et Bussy se trouverent seuls. caressa du geste et de la voix M. au lieu de faire trois fois le tour de son fauteuil. Je dois vous dire que M.. mais de Saint−Luc. dit−il en remontant. et le bruit de leurs eperons m'agace horriblement les nerfs.

certes. dit Remy. —Qu'est−ce donc? —C'est celui de madame. —M'en separer! s'ecria Monsoreau en fixant sur Diane un regard ou il y avait. c'est impossible. et. Le comte achevait ces mots.3 —Ah! ah! vous la connaissez? fit Monsoreau. si vous ne le faites pas. dans cette petite maison.. mais je ne quitterai pas la comtesse. mais qu'il ait un chenil pour lui. des equipages a soigner. —De sorte? demanda Remy.La dame de Monsoreau v. dit Monsoreau les dents serrees. —Vous ne le pouvez pas. —Oui. —Eh bien? —Eh bien. C'est une forteresse. surtout quand on se porte bien. s'il vous plait. le grand veneur de France. on voit. et si vous le faites. vous mecontenterez le roi. evanoui sur son lit. Remy reflechit. dit Monsoreau. Bussy blesse. —Hum! fit Monsoreau d'un ton qui voulait dire: C'est vrai. On n'y peut recevoir que quatre personnes au plus.. separez−vous de votre charge. monsieur le docteur? —Parce qu'un grand veneur de France a des receptions a faire. lorsqu'on entendit dans la cour un grand bruit de chevaux et de voix. des valets a entretenir. j'irai la. —Pardieu! dit le jeune homme. il craignait qu'il ne vint un temps ou Monsoreau l'eviterait a son tour. Elle se souvenait avoir vu. —Je ferai ce qu'il faudra faire. dit−il. DE MONSOREAU. plus de colere que d'amour. par l'habitude. faites demenager la comtesse. CHAPITRE XIX. je crois que ce serait sage: car vraiment ou vous ferez ou vous ne ferez pas votre service. aussi fut−il le premier des trois qui parla. ce n'est pas votre sejour ici qui vous preoccupe. —Et pourquoi cela. car je suis le medecin du coeur comme celui du corps. roula quelque vague soupcon dans son esprit. Qu'il ait un palais pour ses chiens. ceux qui viennent vous faire visite. et surtout quand on a demeure rue Beautreillis? Monsoreau. Bussy se mordit les levres. LES PRECAUTIONS DE M. —De sorte qu'on peut les eviter quand on veut. —Et puis. par la fenetre. oui. a trois cents pas de distance. dit−il.. qui ne connait pas les habitations de M. et j'y serai bien. 110 . Diane soupira. —Alors. cela se concoit. donnez votre demission de grand veneur.

Le jeune homme n'avait point acheve que. Au bout d'un instant: —Comte. dit−il. dit Monsoreau a Bussy. —Encore le duc! murmura−t−il. Puis. le manche. 111 . et je vais lui offrir le bras pour lui faire faire un tour de jardin. Je vois que la comtesse etouffe. Et Monsoreau descendit derriere sa femme. il fait horriblement chaud dans cette chambre de malade. demeura assez maitre de lui−meme. de Monsoreau. il apportait a Diane un de ces rares bijoux comme en faisaient trois ou quatre en leur vie ces patients et genereux artistes qui illustrerent un temps ou. chasseurs. dit−il. J'ai obei. la lame. se leva et posa son bras sur celui du prince. et lui parla bas. Le mari et l'amant echangerent un regard courrouce. dit Remy en allant a la fenetre. ce manche etait un flacon. —Voyons. sur la lame courait toute une chasse. Diane. —Monseigneur. il parait que vous allez tout a fait bien? CHAPITRE XIX. C'etait un charmant poignard au manche d'or cisele. Le prince alla au−devant de cette crainte en le separant en deux parties. vous oubliez que Votre Altesse elle−meme m'a charge ce matin de venir savoir des nouvelles de M. —Donnez−moi le bras. —C'est vrai. —Oui. dit−il. chevaux. Bussy. les chefs−d'oeuvre etaient plus frequents qu'aujourd'hui. maintenant? Diane rougit. aux ordres de Votre Altesse. Monsoreau etait aux aguets. dit le duc. a la comtesse. gibier. il vit que le premier coup d'oeil de Francois avait ete pour Diane. —Ah! ah! dit le duc. Bonjour. qui craignait qu'il n'y eut quelque billet cache dans le manche. —A vous qui etes chasseur. comme toujours.3 Monsoreau fremit. grace au privilege qu'ont les princes d'entrer sans etre annonces. au contraire. s'y confondaient dans un pele−mele harmonieux qui forcait le regard a demeurer longtemps fixe sur cette lame d'azur et d'or. justement. Bussy. invitee a descendre. arbres et ciel. dit Monsoreau. malgre cette lenteur a les produire. vous voila donc ami intime avec le comte. DE MONSOREAU. burinee avec un merveilleux talent: chiens. LES PRECAUTIONS DE M. Bientot les galanteries intarissables du duc l'eclairerent mieux encore. il alla s'asseoir pres de Diane.La dame de Monsoreau v. le duc entra dans la chambre.

mais je garderai ma femme. je serai en mesure d'habiter cette maison. non pas. bien connue de nos lecteurs. j'irai moi−meme la conduire: car. le comte conduisit sa femme a sa maison des Tournelles. en verite. qui commenca par le battre. le soir meme. Monsoreau reflechissait. LES PRECAUTIONS DE M. —Folie. et j'espere etre bientot en etat de pouvoir accompagner madame de Monsoreau partout ou elle ira. —Et pourquoi cela? dit Monsoreau. demain ou apres demain. situee sur le devant. il ne faut pas vous fatiguer. —Parce que vous etes a M. comme il comprit que. monseigneur. dit−il. Il s'assit a un endroit d'ou il ne pouvait le perdre de vue. cette chambre au portail et au lit de damas blanc et or. Saint−Luc pretendait que les echelles de corde. —Que m'importe? allait s'ecrier l'impetueux jeune homme. vous perdrez votre charge. des ce soir vous escorteriez madame de Monsoreau jusqu'a mon petit hotel de la Bastille. —Tenez. CHAPITRE XIX. —Remy a raison. il se rapprocha de Gertrude. Monsoreau lui−meme sentait combien etait juste la recommandation du prince. et finit par lui pardonner. vous ne pouvez accepter.La dame de Monsoreau v. —Bon! mais. si vous etiez bien aimable. Diane reprit sa chambre. comte. d'Anjou. —C'est possible. Bussy s'arrachait des poignees de cheveux. dit Bussy. et que M. pouvaient a merveille remplacer les escaliers. —Non pas. 112 . lorsque un coup d'oeil de Remy lui indiqua qu'il devait se taire. dit le comte. dit−il a Bussy. etant arrivees a leur plus haute perfection. Puis. je l'y aime mieux qu'ici. DE MONSOREAU. comme c'etait un homme d'un devouement a toute epreuve.3 —Oui. en attendant. monsieur. d'Anjou ne vous pardonnerait jamais d'avoir aide le comte a lui jouer un pareil tour. En effet. Remy aida le convalescent a s'y installer. dans ce local resserre. Arrachee a Meridor aux griffes de ce vautour. dit Remy a son maitre. Bussy aurait grand besoin de lui. Et il accompagna ces paroles d'un froncement de sourcils qui fit soupirer Bussy. Un corridor seulement separait cette chambre de celle du comte de Monsoreau. ce n'est point de vous que je dois reclamer un pareil service. je ne le laisserai pas la devorer a Paris.

et bientot tout le quartier fut en rumeur par la presence de ces vingt−quatre beaux gentilshommes. La surexcitation tient lieu. Le prince savait que les fleurs ne se colorent et ne se parfument qu'au soleil. a son retour. si defiant. qu'ayant experimente deja le caractere energique du comte. d'ailleurs. et souriait en songeant au depit de M. par Aurilly. il en resultait. devenu puissant par une route sombre et tortueuse. s'empressaient autour du duc d'Anjou. d'Anjou. C'etait la petite piece de la comedie de Meridor. disons−nous. de passion reelle.3 Monsoreau se frottait les mains. Monsoreau. bien conseille. il n'avait pas renonce a ses esperances politiques. Le moment etait favorable. etait revenu a Paris. dont le depit ne pourrait se decrire lorsqu'il ne retrouva plus Diane a Meridor. de l'endroit ou etait situee cette maison. comme on le sait. qui l'avait accompagne: —Puisqu'il est aux Tournelles. bien au contraire. rassures par l'espece de triomphe que la faiblesse du roi et l'astuce de Catherine venaient de donner aux Angevins. d'adorable qu'elle etait. Il s'effrayait aussi de cette joie qui epanouissait le visage de Diane. CHAPITRE XX. et l'assurance qu'il avait prise de sa propre importance l'avait grandi a ses propres yeux. C'etait sous l'impression d'un sentiment pareil que M. il sentit qu'il etait monte au ton de ses desirs. D'un autre cote. Diane etait visiblement heureuse. on lui repondit que c'etait sur la place Saint−Antoine. comme la faim donne au loup et a la hyene une apparence de courage. plus d'epanchement politique du duc envers Bussy: une hypocrisie amicale. Un jour qu'il avait mal dormi et qu'il avait passe la nuit a poursuivre ces mauvais reves qu'on fait dans un demi−sommeil fievreux. haine qui datait du jour ou il avait appris que le comte le trahissait. Le prince etait vaguement trouble d'avoir vu le jeune homme chez Monsoreau. la cause du prince a celle des Guises. et qui gardaient un silence dont Chicot se trouvait fort alarme. UNE VISITE A LA MAISON DES TOURNELLES. allons aux Tournelles. il avait donc recommence ses tenebreuses et souterraines machinations. et cela justement parce qu'on la lui enlevait. de ces fraiches couleurs qui la rendaient si desirable. dit−il. Il en resultait que sa haine pour Monsoreau. que sa haine s'etait changee en une sorte de fureur. decide a se servir de la force. a quelques hommes. A peine de retour a Paris. se retournant alors vers Bussy. le bonheur d'autrui semblait une hostilite. Il s'enquit. il etait presque amoureux de cette femme. depuis que la force lui avait reussi. le duc pensa qu'il serait honteux pour lui d'etre ainsi arrete dans ses desirs par des obstacles aussi ridicules que le sont une jalousie de mari et une repugnance de femme. Ne prince. soit pour ses amours. etait parti pour sa maison des Tournelles. mais pour la forme seulement. Au reste. soit pour ses vengeances. avait neanmoins envers lui. Le prince sourit a cette annonce. et. ralliant. UNE VISITE A LA MAISON DES TOURNELLES. et pour le prince. et commanda ses equipages pour aller voir Monsoreau. et les femmes qu'a l'amour. qui demeuraient prudemment dans l'ombre. d'autant plus dangereuse. voila tout. qui sont devoues au succes. le duc d'Anjou. 113 . qui composaient d'ordinaire la suite du prince. et qui avaient chacun deux laquais et trois chevaux. L'escorte se remit en marche. CHAPITRE XX. Bon nombre de ces conspirateurs chancelants. par des fils imperceptibles mais puissants.La dame de Monsoreau v. toujours malveillant et soucieux. et il lui gardait rancune de cette confiance que Monsoreau. il voulait se tenir pret a frapper sans donner prise sur lui−meme.

—Est−ce votre medecin qui vous a prescrit l'air de la Bastille? demanda le prince avec l'accent le plus candide du monde. ne vit que Monsoreau. j'irai pour demander de ses nouvelles. et. lequel le recut couche sur une chaise longue. monseigneur. Monsoreau. qui paraissait le privilegie. devint livide en apercevant le prince. naturellement pale. monseigneur. dit−il frissonnant de contrariete. UNE VISITE A LA MAISON DES TOURNELLES. et cependant le prince ne parut point y faire attention. s'approchant du convalescent avec un sourire: —Partout ou va un ami souffrant. et ce monde menait trop grand bruit. s'engagerent dans l'allee et monterent tous deux. je me leve. Cependant le prince ne parut aucunement la remarquer. seulement. —Mais ou vous promeniez−vous. c'est trop d'honneur pour le peu que je suis. dit−il apres un moment de silence. monseigneur. monseigneur. —Mais vous n'avez point de jardin ici. monseigneur? CHAPITRE XX. mon cher comte. Il resulta de cet arrangement que le prince. tandis que Bussy fut recu dans les bras de Diane. —Vous savez. L'ironie etait visible. dans huit jours. dit−il. car a peine le comte se donnait−il la peine de la deguiser. Comment allez−vous? —Beaucoup mieux. je ne me promenais pas. mon cher? —Justement. —Je l'ai dit. Le comte prononca ces paroles avec un ton de fermete qui n'echappa point au prince. prince. Ils s'arreterent tous deux devant la porte. j'y recevais trop de monde. ce me semble? dit−il. —Le jardin me faisait tort. il n'y paraitra plus. —Monseigneur. dans cette pauvre maison! en verite.3 Le prince connaissait bien la maison et la porte. comte. Bussy ne la connaissait pas moins bien que lui. je crois. monseigneur. tandis que Gertrude faisait le guet. repondit Monsoreau. C'etait sa vision terrible. je vais. monseigneur. et Bussy demeura sur le palier. —En verite. —N'etiez−vous pas bien rue des Petits−Peres? —Non. le prince entra dans les appartements. je viens. Votre Altesse a dit le mot ami. que l'on demande beaucoup votre charge de grand veneur au roi? —Bah! et sous quel pretexte. 114 . qui l'etreignirent fort tendrement. et. —Oui. Le prince se mordit les levres et se renversa sur sa chaise.La dame de Monsoreau v.

La dame de Monsoreau v.3 —Beaucoup pretendent que vous etes mort. —Oh! monseigneur, j'en suis sur, repond que je ne le suis pas. —Moi, je ne reponds rien du tout. Vous vous enterrez, mon cher, donc vous etes mort. Monsoreau se mordit les levres a son tour. —Que voulez−vous, monseigneur? dit−il, je perdrai mes charges. —Vraiment? —Oui; il y a des choses que je leur prefere. —Ah! fit le prince, c'est fort desinteresse de votre part. —Je suis fait ainsi, monseigneur. —En ce cas, puisque vous etes ainsi fait, vous ne trouveriez pas mauvais que le roi le sut. —Qui le lui dirait? —Dame! s'il m'interroge, il faudra bien que je lui repete notre conversation. —Ma foi, monseigneur, si l'on repetait au roi tout ce qui se dit a Paris, Sa Majeste n'aurait pas assez de ses deux oreilles. —Que se dit−il donc a Paris, monsieur? dit le prince en se retournant vers le comte aussi vivement que si un serpent l'eut pique. Monsoreau vit que, tout doucement, la conversation avait pris une tournure un peu trop serieuse pour un convalescent n'ayant pas encore toute liberte d'agir. Il calma la colere qui bouillonnait au fond de son ame, et, prenant un visage indifferent: —Que sais−je, moi, pauvre paralytique? dit−il. Les evenements passent, et j'en apercois a peine l'ombre. Si le roi est depite de me voir si mal faire son service, il a tort. —Comment cela? —Sans doute; mon accident.... —Eh bien? —Vient un peu de sa faute. —Expliquez−vous. —Dame! M. de Saint−Luc, qui m'a donne ce coup d'epee, n'est−il pas des plus chers amis du roi? C'est le roi qui lui a montre la botte secrete a l'aide de laquelle il m'a troue la poitrine, et rien ne me dit meme que ce ne soit pas le roi qui me l'ait tout doucement depeche.

CHAPITRE XX. UNE VISITE A LA MAISON DES TOURNELLES.

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La dame de Monsoreau v.3 Le duc d'Anjou fit presque un signe d'approbation. —Vous avez raison, dit−il; mais enfin le roi est le roi. —Jusqu'a ce qu'il ne le soit plus, n'est−ce pas? dit Monsoreau. Le duc tressaillit. —A propos, dit−il, madame de Monsoreau ne loge−t−elle donc pas ici? —Monseigneur, elle est malade en ce moment; sans quoi elle serait deja venue vous presenter ses tres−humbles hommages. —Malade? Pauvre femme! —Oui, monseigneur. —Le chagrin de vous avoir vu souffrir? —D'abord; puis la fatigue de cette translation. —Esperons que l'indisposition sera de courte duree, mon cher comte. Vous avez un medecin si habile! Et il leva le siege. —Le fait est, dit Monsoreau, que ce cher Remy m'a admirablement soigne. —Mais c'est le medecin de Bussy que vous me nommez la. —Le comte me l'a donne en effet, monseigneur. —Vous etes donc tres−lie avec Bussy? —C'est mon meilleur, je devrais meme dire c'est mon seul ami, repondit froidement Monsoreau. —Adieu, comte, dit le prince en soulevant la portiere de damas. Au meme instant, et comme il passait la tete sous la tapisserie, il crut voir comme un bout de robe s'effacer dans la chambre voisine, et Bussy apparut tout a coup a son poste au milieu du corridor. Le soupcon grandit chez le duc. —Nous partons, dit−il a Bussy. Bussy, sans repondre, descendit aussitot pour donner a l'escorte l'ordre de se preparer, mais peut−etre bien aussi pour cacher sa rougeur au prince. Le duc, reste seul sur le palier, essaya de penetrer dans le corridor ou il avait vu disparaitre la robe de soie. Mais, en se retournant, il remarqua que Monsoreau l'avait suivi et se tenait debout, pale et appuye au chambranle, sur le seuil de la porte. CHAPITRE XX. UNE VISITE A LA MAISON DES TOURNELLES. 116

La dame de Monsoreau v.3 —Votre Altesse se trompe de chemin, dit froidement le comte. —C'est vrai, balbutia le duc, merci. Et il descendit, la rage dans le coeur. Pendant toute la route, qui etait longue cependant, Bussy et lui n'echangerent pas une seule parole. Bussy quitta le duc a la porte de son hotel. Lorsque le duc fut rentre et seul dans son cabinet, Aurilly s'y glissa mysterieusement. —Eh bien, dit le duc en l'apercevant, je suis bafoue par le mari. —Et peut−etre aussi par l'amant, monseigneur, dit le musicien. —Que dis−tu? —La verite, Altesse. —Acheve alors. —Ecoutez, monseigneur, j'espere que vous me pardonnerez, car c'etait pour le service de Votre Altesse. —Va, c'est convenu, je te pardonne d'avance. —Eh bien, j'ai guette sous un hangar apres que vous futes monte. —Ah! ah! et qu'as−tu vu? —J'ai vu paraitre une robe de femme, j'ai vu cette femme se pencher, j'ai vu deux bras se nouer autour de son cou; et, comme mon oreille est exercee, j'ai entendu fort distinctement le bruit d'un long et tendre baiser. —Mais quel etait l'homme? demanda le duc. L'as−tu reconnu, lui? —Je ne puis reconnaitre des bras, dit Aurilly. Les gants n'ont pas de visage, monseigneur. —Oui, mais on peut reconnaitre des gants. —En effet, il m'a semble... dit Aurilly. —Que tu les reconnaissais, n'est−ce pas? Allons donc! —Mais ce n'est qu'une presomption. —N'importe, dis toujours. —Eh bien, monseigneur, il m'a semble que c'etaient les gants de M. de Bussy. —Des gants de buffle brodes d'or, n'est−ce pas? s'ecria le duc, aux yeux duquel disparut tout a coup le nuage qui voilait la verite. CHAPITRE XX. UNE VISITE A LA MAISON DES TOURNELLES. 117

La dame de Monsoreau v.3 —De buffle brodes d'or; oui, monseigneur, c'est cela, repeta Aurilly. —Ah! Bussy! oui, Bussy! c'est Bussy! s'ecria de nouveau le duc; aveugle que j'etais! ou plutot, non, je n'etais pas aveugle. Seulement, je ne pouvais croire a tant d'audace. —Prenez−y garde, dit Aurilly, il me semble que Votre Altesse parle bien haut. —Bussy! repeta encore une fois le duc, se rappelant mille circonstances qui avaient passe inapercues, et qui, maintenant, repassaient grandissantes devant ses yeux. —Cependant, monseigneur, dit Aurilly, il ne faudrait pas croire trop legerement; ne pouvait−il y avoir un homme cache dans la chambre de madame de Monsoreau? —Oui, sans doute; mais Bussy, Bussy, qui etait dans le corridor, l'aurait vu, cet homme. —C'est vrai, monseigneur. —Et puis, les gants, les gants. —C'est encore vrai; et puis, outre le bruit du baiser, j'ai encore entendu.... —Quoi? —Trois mots. —Lesquels? —Les voici: A demain soir! —O mon Dieu! —De sorte que si nous voulions, monseigneur, un peu recommencer cet exercice que nous faisions autrefois, eh bien, nous serions surs.... —Aurilly, demain soir nous recommencerons. —Votre Altesse sait que je suis a ses ordres. —Bien. Ah! Bussy! repeta le duc entre ses dents, Bussy, traitre a son seigneur! Bussy, cet epouvantail de tous! Bussy, l'honnete homme.... Bussy, qui ne veut pas que je sois roi de France!.... Et le duc, souriant avec une infernale joie, congedia Aurilly pour reflechir a son aise.

CHAPITRE XXI. LES GUETTEURS.
Aurilly et le duc d'Anjou se tinrent mutuellement parole. Le duc retint pres de lui Bussy tant qu'il put pendant le jour, afin de ne perdre aucune de ses demarches. Bussy ne demandait pas mieux que de faire, pendant le jour, sa cour au prince; de cette facon, il avait la soiree libre. C'etait sa methode, et il la pratiquait meme sans arriere−pensee. CHAPITRE XXI. LES GUETTEURS. 118

M. lequel remplacait Remy avec avantage. Le duc. CHAPITRE XXI. qui est de mes amis. LES GUETTEURS. escalada les echelons deux a deux. et le maitre palefrenier. son echelle sous le bras. qui ne pouvait croire que l'on marchat seul ainsi dans les rues de Paris. Alors elle fit signe a Bussy qu'il pouvait monter. et. Cette echelle. Monsoreau se trouva dans la rue. elle fouilla du regard tous les coins et recoins: la place lui parut deserte. Maintenant. monseigneur. avait deja fait les trois quarts du chemin. qui ignorait que Bussy avait une echelle dans son antichambre. apres avoir ecoute patiemment pendant plus de dix minutes a la porte de sa femme. Il y en avait dix: ce fut l'affaire de cinq enjambees. Diane jeta les yeux sur la place. repondit celui−ci. et le comte ne vit rien. Diane eteignit sa lampe et ouvrit la fenetre pour assurer l'echelle. —Ou veux−tu qu'il aille? dit Monsoreau d'un air sombre. appuye sur le bras d'un valet de confiance. et.La dame de Monsoreau v. nous l'avons dit. peut−etre etait−ce pour aller tout autre part qu'ici. accrochait toujours quelque chose. Au bruit. il s'achemina vers la Bastille. m'a dit positivement que monseigneur avait commande deux chevaux pour ce soir.3 A dix heures du soir. la rue etait deserte. il vit de la lumiere aux vitres. Bussy. de Monsoreau. tandis que Bussy montait par la fenetre. sur ce signe. perdit dix minutes en apprets. monseigneur. munie de six crampons places en sens inverses. Bussy. La chose fut faite en un instant. s'executa de cette facon. Pendant ces dix minutes. Bussy fut heureux comme le sont d'ordinaire les gens hardis: il ne fit aucune rencontre par les chemins. que Monsoreau ouvrait la porte de la rue juste au moment ou Bussy retirait son echelle et ou Diane fermait sa fenetre. C'etait le signal convenu entre lui et Diane. en approchant. Ce moment avait ete heureusement choisi: car. c'est−a−dire de cinq secondes. le duc qui pensait que Bussy passerait par son hotel pour prendre un cheval et un serviteur. leste et amoureux. toutes les fois qu'il ne s'agissait ni d'appareils ni de topiques. mais. qui ne croient pas que le reste de l'humanite puisse etre preoccupee d'autre chose que de les tourmenter. Je quitte l'hotel d'Anjou. —Aurais−tu ete mal renseigne? demanda Monsoreau a son domestique. Il jeta son echelle au balcon. Il regarda autour de lui une seconde fois. —Non. Le comte etait comme tous les jaloux. il s'enveloppa de son manteau. qu'on eut dite combinee par un habile strategiste. Cette double manoeuvre. descendait peniblement l'escalier. 119 .

mais Monsoreau l'arreta. —Venez. —Un instant. Mais peut−etre ont−ils des signaux pour correspondre. de laquelle tu pretends que l'on peut tout voir. je crois que nous arrivons trop tard. 120 .3 —Peut−etre eusse−je mieux fait de rester dans la chambre de Diane. dit le valet. dit Aurilly. elle l'eut prevenu de ma presence. et je n'eusse rien su. Monsoreau n'etait pas embusque depuis dix minutes. le valet avait pratique une espece de guerite qui pouvait facilement contenir et cacher deux personnes. Mieux vaut encore guetter du dehors. Il etendit un manteau sur ces pierres. monseigneur. et Monsoreau s'accroupit dessus. En effet. conduis−moi a cette cachette. murmura−t−il. il avait dix minutes d'avance sur vous. mais quand? dit Aurilly. —Monseigneur. —Oui. se portaient des fenetres de Diane dans les profondeurs du faubourg. dans cette maison absolument noire. Le valet ne parla point. CHAPITRE XXI. en sorte qu'a leur bordure seulement filtrait un rayon lumineux.La dame de Monsoreau v. se trouvait un enorme tas de pierre provenant de maisons demolies et servant de fortifications aux enfants du quartier lorsqu'ils simulaient les combats. dit le prince. du cote de la Bastille. car il desirait surprendre et craignait d'etre surpris. il sera toujours temps. moitie se soutenant au mur. dit−il. Monsoreau s'avanca. et des profondeurs du faubourg dans les rues adjacentes. C'est gibier royal que celui que nous eventons. il sera parti directement de votre hotel. et il y a peine de la hart pour quiconque porte la main sur lui. mais. Au milieu de ce tas de pierres. Un mousqueton tout charge etait pose a tout evenement a cote d'eux. que deux chevaux parurent a l'embouchure de la rue Saint−Antoine. je vois. dit Monsoreau. il est entre. Et ses yeux. Les deux cavaliers mirent pied a terre a l'angle de l'hotel des Tournelles. comme nous en sommes convenus. et ils attacherent leurs chevaux aux anneaux de fer disposes dans la muraille a cet effet. LES GUETTEURS. —Soit. qui denoncait la vie. Le valet se placa aux pieds du comte. restes populaires des Armagnacs et des Bourguignons. si nous ne l'avons pas vu entrer. nous le verrons sortir. Voyons. Diane avait prudemment ferme ses epais rideaux de tapisserie. Le valet voulut appreter la meche de l'arme. mais il etendit la main dans la direction des deux chevaux. a vingt ou vingt−cinq pas de la porte. ardents comme ceux d'un loup embusque dans le voisinage d'une bergerie. —Oui. moitie s'appuyant au bras de son domestique.

je vois comme une etincelle au au milieu de ces pierres. 121 . LES GUETTEURS. monseigneur. En effet. de Monsoreau. ni veiller. dit Aurilly. devorerai−je encore cet affront? Non. justement le prince. CHAPITRE XXI. monseigneur? —Rien de plus facile. voici un tas de pierres qui semble fait expres pour cacher Votre Altesse. venez. moins froid que cette main. parce que je lui ai trouve mauvaise mine dans la journee. nous ne pouvons manquer de les entendre. qu'y a−t−il? —Venez. Allume la meche. Nous n'avons qu'a heurter a la porte. —Monseigneur. je fais demander de ses nouvelles. et s'appretait a se cacher dans les decombres.. sur mon honneur. Monsoreau bouillait d'impatience et arretait souvent sa main sur le canon du mousquet. et qu'il vienne de ce cote. ma patience est a bout. Alors.3 —Quand nous voudrons. l'un de nous. je suis le comte de Monsoreau. Rene. sous pretexte que tu viens demander des nouvelles de M. monseigneur. Diane avait rallume ou rapproche la lampe. s'ils continuent de parler. monseigneur. dit le prince. Le duc et Aurilly tournerent et retournerent pendant plus de dix minutes. afin de chercher un point d'ou leurs regards pussent penetrer dans l'interieur de la chambre. Mordieu! ne pouvoir ni dormir. toi entre dans la maison. allume. —Non. c'est−a−dire toi. dit le prince etonne. monseigneur. En ce moment. non: tant pis.La dame de Monsoreau v. oubliant la distance qu'il y avait entre lui et le prince. je lui fais.. —Oh! souffrirai−je cela? murmura−t−il. Tout amoureux s'effraye au bruit. dit Aurilly. mais attends. —Eh bien. —Et le Monsoreau? —Que diable veux−tu qu'il dise? C'est mon ami. lui sort par la fenetre. —C'est on ne peut plus ingenieux. monsieur. parce qu'un caprice honteux s'est loge dans le cerveau oisif de ce miserable prince! Non. je le verrai deguerpir. —Entends−tu ce qu'ils disent? demanda Monsoreau a son valet. dit Aurilly. puisqu'ils viennent de ce cote. et une legere lueur filtrait du dedans au dehors. par exemple. je ne suis pas un valet complaisant. Aurilly posa vivement sa main sur le bras du duc d'Anjou.. mais. Pendant ces differentes evolutions. sauter la cervelle. qui serai reste dehors. tandis qu'Aurilly allait frapper a la porte. ni meme souffrir tranquille. —Mais pourquoi cela? —Ne voyez−vous rien briller a gauche? Venez. et moi. voyant qu'il etait impossible a ses regards de penetrer a travers l'obstacle. comme nous l'avons dit. en etait revenu a son projet. —Serait−ce trop de curiosite que de vous demander comment vous comptez vous y prendre. quand tout a coup. je suis inquiet. —Oui. peut−etre y a−t−il moyen de voir a travers les fentes des rideaux. rien de plus simple. venez. —En effet.

le duc d'Anjou. —Oui. vu se lever le premier rayon du jour et entendu chanter l'alouette. l'echelle de corde fut fixee. et Bussy. —Ils s'en vont. —En effet. 122 . que leurs chevaux n'etaient pas encore debrides. comme Romeo. dit le duc. Pendant ce temps. Ce qu'avait prevu le duc arriva. —Qu'importe? repondait Monsoreau furieux. Bussy prit l'alarme: la lumiere s'eteignit de nouveau. et j'ai bien le droit de faire chez moi ce que voulait y faire M. et qui diable peut etre embusque la? —Quelque ami ou quelque serviteur de Bussy. monseigneur. LES GUETTEURS. oblige de fuir comme Romeo. lorsque ces gens. une ombre suspendue entre le ciel et la terre. —Que va faire monseigneur? —Viens. tendait ses bottes a un valet de chambre. —Justement. furent arrives et eurent pris place aux deux portieres. —Ah! ah! fit le duc. Ils virent. je suis le maitre ici. faisons un detour. Eloignons−nous. mais cette ombre disparut presque aussitot au coin de la rue Saint−Paul. —Monsieur. en moins d'un quart d'heure. Monsoreau. Au moment ou il mettait pied a terre et ou Diane lui renvoyait l'echelle. apres avoir jete son feutre sur un fauteuil. qui avaient l'habitude de l'accompagner depuis sa blessure. Les as−tu reconnus? —Mais il me semble bien. disait le valet. Monsoreau envoya chercher deux de ses gens qui logeaient rue des Tournelles. Mais tout a l'heure j'en serai plus sur encore. avec l'intention de longer les jardins et de revenir par le boulevard de la Bastille. juste au−dessous de la fenetre de la belle Diane. ce me semble. le duc et Aurilly debouchaient a l'angle de la Bastille. qui avait ses entrees libres chez le prince. fut a la porte de l'hotel d'Anjou. La litiere etait prete. et nous verrons Bussy descendre par la fenetre. et. Le serviteur donnera l'alarme. la fenetre se rouvrit. viens. et. la machine partit au trot de deux robustes chevaux. dit le valet. Au bruit que fit Monsoreau. a son grand regret. et revenons d'un autre cote. Tous deux traverserent la rue pour regagner la place ou ils avaient attache leurs chevaux. que c'est le prince et Aurilly. dit Monsoreau. nous allons reveiller toute la maison. CHAPITRE XXI.3 —C'est la meche d'un mousquet ou d'une arquebuse.La dame de Monsoreau v. le duc et Aurilly tournaient par la rue Sainte−Catherine. a moi. mais sans avoir. Monsoreau rentrait et ordonnait de preparer sa litiere. Le duc et Aurilly venaient de rentrer depuis si peu de temps. tu as raison. parut sur le seuil juste au moment ou celui−ci.

le grand veneur.3 Cependant un valet. vous etes si pale. monseigneur. —Mais pas devant vos gens. —Votre Altesse rentre? dit Monsoreau. annonca M. meme Aurilly.. Tout le monde s'en mele aujourd'hui. et moi comme les autres. comte. L'effort qu'il faisait sur lui−meme fut si violent. monseigneur. fit le prince en se rapprochant de son timbre pour etre a portee d'appeler. LES GUETTEURS. —Oui.La dame de Monsoreau v. monsieur? —De savoir ce qui se passe. —Mais. et tomba sur un siege place a l'entree de la chambre. Les deux hommes se trouverent seuls. dit Monsoreau. c'est possible. monseigneur. —C'est curieux. moi−meme. —Monsieur de Monsoreau. dit le duc.. que vous semblez pres de vous evanouir. La foudre brisant les vitres de la chambre du prince n'eut pas plus etonne celui−ci que l'annonce qui venait de se faire entendre. qui l'avait precede de quelques pas. —C'est bien imprudent a Votre Altesse d'aller ainsi la nuit par les rues. —Tres−curieux. pour le moment. faites−vous donc encore un autre metier que celui de grand veneur? —Le metier d'espion? oui. vous vous tuerez.. —Oh! que non. 123 . un peu plus. dit Francois tout bouleverse. j'ai. Le duc congedia tout le monde. dit le prince avec un accent auquel il n'y avait pas a se meprendre. que M. dit le comte en comprimant ou plutot en essayant de comprimer le sang qui bouillait dans ses arteres. dit Monsoreau. des choses trop importantes a confier a Votre Altesse. mon cher ami. —Monsieur de Monsoreau! s'ecria−t−il avec une inquietude qui percait a la fois et dans sa paleur et dans l'emotion de sa voix. mon cher comte. et. dans ce moment meme. Peut−etre m'evanouirai−je apres. —Qui vous dit que j'ai ete par les rues? —Dame! cette poussiere qui couvre vos habits. —Voyons. je suppose. monseigneur. —Et que vous rapporte ce metier. CHAPITRE XXI. de Monsoreau sentit ses jambes qui manquaient sous lui. —Comme vous voyez. un peu moins. parlez.

APRES AVOIR SIGNE. qu'avez−vous a me dire de la part de MM.La dame de Monsoreau v. —Et je ne les ai pas vus! —Ils sont trop prudents pour s'exposer. COMMENT M. IL PAR 124 . —Vous permettez que je m'assoie? —Pas d'ironie.3 —Alors. c'est. —Ah! dit le prince. monsieur le comte. de monseigneur le duc de Guise. un service? —Oui. IL PARLA. vous avez donc ete a l'armee? —Non. —Ils vous ont donc ecrit? —Oh! non pas. envers un humble et fidele ami comme moi. monseigneur. demanda le duc. —MM. —Un service? reprit le duc. Approchez−vous et parlez bas. —Monseigneur. monseigneur. LE DUC D'ANJOU SIGNA. monseigneur. que je ne puis rester debout. COMMENT M. contez−moi ce ce que vous avez a me dire. je viens a Votre Altesse de la part d'un puissant prince. rompant le premier ce silence: —Eh bien. —Et je ne suis pas prevenu? CHAPITRE XXII. ET COMMENT. —Parlez donc. Si je me suis assis. monseigneur. —Oui. de Guise sont a Paris! s'ecria le duc. qui ne vient a cette heure et dans l'etat ou il est que pour vous rendre un signale service. de la part du duc de Guise! c'est autre chose. Puis. —Du roi? —Non. APRES AVOIR SIGNE. ce sont eux qui sont venus a Pans. —Je suis venu pour cela. —Alors. Il se fit un instant de silence entre le duc d'Anjou et Monsoreau. CHAPITRE XXII. et pour exposer en meme temps Votre Altesse. sur mon honneur. ET COMMENT. LE DUC D'ANJOU SIGNA. de Guise? —Beaucoup de choses. MM. monseigneur. de Guise n'ecrivent plus depuis l'etrange disparition de maitre Nicolas David.

—Et ou monseigneur a−t−il ete pris une fois? —Comment! ou ai−je ete pris? Au Louvre. —Mais. je ne dis pas. monseigneur.La dame de Monsoreau v. si vous avez oublie MM. —Monseigneur me permettra de lui faire observer qu'il est plus que l'allie des Guise. CHAPITRE XXII. de leur part. attendu qu'ils etaient en fuite eux−memes. mon cher comte. LE DUC D'ANJOU SIGNA. seulement je dis qu'ils n'ont en rien aide a ma fuite. n'ai−je pas ete charge de vous dire. le meme jour ou Votre Altesse a ete arretee. comme vous voyez. de Guise et moi n'existent plus. Francois palit. et elle leur avait fait repondre verbalement par moi−meme. —Moi! je leur ai donne rendez−vous? —Sans doute. murmura le duc. —Piege. ils y marcheraient de leur cote? —C'est encore vrai. que vous pouviez toujours compter sur eux comme ils pouvaient compter sur vous. qu'il avait oublie ce rendez−vous. monseigneur. puisque je vous previens. —S'il en est ainsi. monseigneur. —C'eut ete difficile. elle avait recu une lettre de MM. murmura le duc. —C'est vrai. —Mais que viennent−ils faire? —Mais ils viennent. IL PAR 125 . leurre auquel un homme comme moi ne se laisse pas deux fois prendre. —Comment cela? —Oui. APRES AVOIR SIGNE. et que le jour ou vous marcheriez sur Paris. —C'est vrai. monseigneur. peut−etre vous croyez−vous delie envers eux. de Guise. au rendez−vous que vous leur avez donne. dit le comte. —Oui. qu'ils n'avaient qu'a se trouver a Paris du 31 mai au 2 juin. mais les relations qui existaient a cette epoque entre MM. MM. —Si fait. puisque vous y etes. monseigneur. de Guise? —Je ne dis pas. Nous sommes au 31 mai. vous une fois en Anjou. monseigneur. mais je suis a Paris comme l'allie de mon frere. dit−il. de Guise. ET COMMENT. mais je n'ai point marche sur Paris. mais eux continuent de se croire lies envers vous. de Guise. dit le duc. COMMENT M. vous ferez bien de les en prevenir: car je crois qu'ils jugent les choses tout autrement. ne vous ont pas oublie.3 —Si fait. mordieu! —Est−ce par la faute de MM. Il s'etait passe tant d'evenements depuis ce jour. si important qu'il fut.

—La nomination du roi comme chef de la Ligue n'a ete qu'une comedie. Le duc d'Anjou se mordit les levres. et leur choix s'est naturellement arrete sur vous.3 —Que suis−je donc? —Monseigneur est leur complice. oui. ET COMMENT.La dame de Monsoreau v. me sachant l'homme de confiance de Votre Altesse. toujours. —Mais. voici les faits.. Monsoreau acheva la pensee du duc.. faits visibles. COMMENT M. monseigneur. et jugee aussitot qu'appreciee. Votre Altesse. —Et ils les croient praticables? —Ils les tiennent pour certains. LE DUC D'ANJOU SIGNA. irrecusables. la reaction s'opere.. Le duc sentit la rougeur de la joie lui monter au visage. vile appreciee. Le duc s'arreta. nos emissaires ne rapportent que signatures et adhesions nouvelles a la Ligue. n'osant prononcer les mots qui devaient naturellement suivre ceux qu'il venait de dire. Or. de Guise ont besoin de choisir un competiteur serieux au trone. ils m'ont fait cet honneur. les bourgeois s'associent. maintenant. enfin le regne de Valois touche a son terme. APRES AVOIR SIGNE. Dans une pareille occurrence. Les preches sont des appels aux armes. et l'Etat tout entier se souleve contre la tyrannie du roi et de ses creatures. demanda−t−il. —Pour but de vous faire roi de France. le moment est−il favorable? —Votre sagesse en decidera. —Voyons. —Et ces projets ont toujours pour but?. monseigneur. MM. IL PAR 126 . Maintenant renoncez−vous a vos idees d'autrefois? CHAPITRE XXII. motifs et projets. —Et vous dites qu'ils vous ont charge de m'annoncer leur arrivee? —Oui. —Mais ils ne vous ont pas communique les motifs de leur retour? —Ils m'ont tout communique. L'armee fremit d'impatience. —Ma sagesse? —Oui. les eglises des lieux ou l'on maudit le roi en place de prier Dieu. —Ils ont donc des projets? Lesquels? —Les memes.

—Ils croient donc que je cederai mes droits sans les defendre? —Je crois que le cas est prevu. —Je me mettrai a la tete de la Ligue. que mon frere n'a pas d'enfants. au lieu d'un Valois: voila tout. en toute franchise. —Eh! monseigneur.. ce qu'il a fait pour la vie. il est brave. ce roi.La dame de Monsoreau v. s'expliquer avec moi. ma dignite.. —Ils en sont l'ame. pourquoi enfin essayerais−je de prendre avec danger ce qui me reviendra sans peril? —Voila justement. que pense monseigneur? —Dame! repondit le prince. Pourquoi donc me remuerais−je avec tous ces gens. qu'il est d'une vacillante sante. il le fera pour le trone. IL PAR 127 . de Guise ne peuvent etre rois eux−memes. s'ecria le duc d'Anjou en froncant le sourcil. —Lui! est−ce qu'il ne s'est pas converti a la Saint−Barthelemy? —Oui. COMMENT M. fils de saint Louis pour fils de saint Louis. il n'a pas d'enfants. qu'apres lui le trone me revient. MM. —Le roi de Navarre? s'ecria Francois. dans une rivalite inutile. —Monseigneur sait qu'il peut. ET COMMENT. qui donc osera s'asseoir sur le trone de Charlemagne? —Un Bourbon. ils avaient compte que ce serait Votre Altesse. —Je pense. pourquoi compromettrais−je mon nom. ils en chercheront un autre. —Je les combattrai rudement. —Pourquoi pas? il est jeune. je pense. —Je me reunirai a mon frere. monseigneur. mon affection. APRES AVOIR SIGNE. mais ils ne laisseront regner qu'un roi de leur facon. —Il est huguenot. —Et qui donc. —Peuh! ils sont gens de guerre. ou est l'erreur de Votre Altesse: le trone de votre frere ne vous reviendra que si vous le prenez.3 Le duc ne repondit pas. mais il a abjure depuis. dit le duc. CHAPITRE XXII. LE DUC D'ANJOU SIGNA. demanda Monsoreau. —Votre frere sera mort. qu'ils doivent substituer au roi regnant. je vous en previens. —Eh bien. mais on est sur qu'il en peut avoir. c'est vrai.. au refus de Votre Altesse. mais. dit Monsoreau.

parle. —Votre parti? dit Monsoreau. monseigneur? —Oui. —Ainsi donc. monseigneur. comme a Genes. que. ET COMMENT. —Tu as dit vrai. sur ma parole. si magnanime. comme a Venise. meme a faire une republique. comme vous le dites. de Guise. —Mais mon parti ne souffrira point que l'on fasse ainsi de la France une republique. fit Monsoreau. comme en Suisse. puis enfin il s'arreta devant Monsoreau. COMMENT M. froissant tout ce qui tombait sous sa main: rideaux. —Comment. quand tu as dit que je n'avais plus que deux amis. Et il prononca ces paroles avec un sourire de bienveillance qu'il avait eu le temps de substituer a sa pale fureur. votre parti ne se compose plus guere que de M. a un peuple? —Sans doute. —Mais a peu pres. et vous etes roi. de Guise sont decides a tout. —Je suis lie. dit−il. denue de toute puissance? —C'est−a−dire. si je suis. mais que vous pouvez tout avec eux. Monsoreau etait effrayant avec ses reponses qui repondaient si bien. je t'ecoute. comte. —Une republique? murmura−t−il. vous avez ete si desinteresse. se promena par la chambre. MM. APRES AVOIR SIGNE. portieres.3 —J'appellerai les rois de l'Europe a mon aide. toi et Bussy. —Le duc ne put reprimer un sourire sinistre. qu'a−t−on besoin de recourir a moi. reprit le duc. —Je peux tout avec eux? —Oui. —Ainsi donc. l'oeil brillant de joie. Francois joignit les mains dans une angoisse inexprimable. —Les rois de l'Europe feront volontiers la guerre a des rois. —Vous l'ordonnez. monseigneur. meme a constituer des Etats. fidele serviteur. que vous ne pouvez rien sans MM. —Oh! mon Dieu! oui. de Bussy et de moi. CHAPITRE XXII. Eh! monseigneur. LE DUC D'ANJOU SIGNA. dites un mot. tapis de table. Le duc se leva fort agite. mais ils y regarderont a deux fois avant de faire la guerre a un peuple. —Alors. alors.La dame de Monsoreau v. IL PAR 128 .

Le comte reprit: —C'est dans huit jours la Fete−Dieu. —Eh bien? —Le reposoir ne pourra etre sous le porche. ET COMMENT. justement. IL PAR 129 . un egout se sera enfonce pendant la nuit. —C'est son habitude de faire tous les ans pareille procession a pareille epoque. —Je sais tout cela. il s'y agenouille. COMMENT M..3 —Eh bien. Votre Altesse connait les moines qui feront les honneurs de l'abbaye a Sa Majeste! —Ce seront les memes? —Qui etaient la quand on a sacre Votre Altesse. —Il ira a l'abbaye Sainte−Genevieve comme aux autres. LE DUC D'ANJOU SIGNA. Le roi s'arrete devant chaque reposoir. —Attendez donc: le roi entrera. voici le plan. quatre ou cinq personnes entreront avec lui.. le tout accompagne des sept psaumes de la penitence. n'est−ce pas. Le duc palit. monseigneur. pour cette sainte journee. —Le roi. il sera dans la cour meme. on fermera les portes. —Alors. —Seulement. voila tout: vous connaissez ce quatrain: CHAPITRE XXII. medite depuis longtemps une grande procession aux principaux couvents de Paris. mais derriere le roi et ces quatre ou cinq personnes. mais il s'arreta pour ecouter. comme Votre Altesse se le rappelle. —J'ecoute. reprit Monsoreau. APRES AVOIR SIGNE. —Ils oseront porter la main sur l'oint du Seigneur? —Oh! pour le tondre. monseigneur? —Oui.. le roi est sans gardes.La dame de Monsoreau v. —Un accident? —Oui. —Et alors? —Alors. y dit cinq Pater et cinq Ave. comme un accident sera arrive en face du couvent. en deux mots. ou du moins les gardes restent a la porte. —Sans contredit.

et admirablement ciseles: A tout seigneur tout honneur. avec ces trois pouvoirs−la on fait croire au peuple a peu pres tout ce que l'on veut. M.3 De trois couronnes. ingrat et fuyard. le frere se charge de lui faire signer son abdication. —Il parait que frere Gorenflot est non−seulement un homme tres−capable. Des ciseaux feront la derniere. continua le comte. —Mais on m'accusera de violence! dit le duc apres un instant. —Vous n'etes pas tenu de vous trouver la. mais encore un homme tres−fort. —Comment cela? —N'avez−vous pas entendu parler d'un frere genovefain.La dame de Monsoreau v. d'un saint−homme qui fait des discours en attendant qu'il fasse des miracles? —De frere Gorenflot? —Justement. monseigneur. M. —On me regardera comme un usurpateur. La seconde court grand hasard. on touchera un roi a la tete? —Oh! il ne sera plus roi alors. IL PAR 130 . a exprime le voeu de ne plus sortir du couvent. —Et l'on ne craint pas que je le denonce? CHAPITRE XXII. de Mayenne tient la bourgeoisie. Ce sont de charmants ciseaux d'or massif. une fois la. le duc de Guise tient l'armee. LE DUC D'ANJOU SIGNA. on conduira le roi dans sa cellule. madame de Montpensier les porte pendus a son cote. —Vous comprenez le reste. son oeil faux s'etait dilate comme celui d'un chat qui guette sa proie dans l'obscurite. eprouvant un saint repentir de ses fautes. Francois demeura muet. —Le plan est donc arrete? —Tout a fait. —Le roi refusera. COMMENT M. —On osera faire cela? s'ecria le duc l'oeil brillant d'avidite. puis. M. ET COMMENT. Les ciseaux sont achetes. la premiere Tu perdis. —Eh bien. si quelques−uns doutent que la vocation soit reelle. le cardinal tient l'Eglise. —Le meme qui voulait precher la Ligue l'arquebuse sur l'epaule? —Le meme. On annonce au peuple que le roi. —Monseigneur oublie l'abdication. quand il aura abdique. madame de Montpensier entrera les ciseaux a la main. APRES AVOIR SIGNE.

IL PAR 131 . car il y en a un autre. monseigneur. —C'est une folie que de supposer que je consentirai a cela. soit. CHAPITRE XXII. —Etes−vous fou? —Refuser. arrete contre vous. non moins sur. —Alors je me rends. on me sait trop votre ami pour me l'avoir confie. —Vous ne pouvez plus. monseigneur. —En quoi? —En ce que je ne demandais pas mieux que de faire. —Et pourquoi? —Si la conjuration avorte. j'approuve. —Oui. comte. APRES AVOIR SIGNE. dans le cas ou vous trahiriez. je ne le connais pas. —Eh bien. —Je ne peux plus refuser? —Non. voila tout. j'aurai choisi mon danger. que faut−il faire? —Approuver. et que c'est Votre Altesse qui m'a ordonne de parler. de l'approuver de paroles.3 —Non.La dame de Monsoreau v. LE DUC D'ANJOU SIGNA. Je sais qu'il existe. —Ah! ah! dit Francois. au moins. c'est pour le cas ou elle avorterait qu'on demande la signature de monseigneur. ET COMMENT. mais cela ne suffit point. c'est trahir. prenez garde de mal choisir. —Oui. que ces messieurs le prennent comme ils voudront. —On veut donc se faire un rempart de mon nom? —Pas autre chose. et celui−la. COMMENT M. —Comment donc faut−il l'approuver encore? —Par ecrit. —Eh bien. —Monseigneur. —Justement. —Alors je refuse mille fois.

monseigneur. —Mais si. et il s'assit ou plutot il tomba devant la table. dit Monsoreau en lui presentant la plume. c'est bien different.La dame de Monsoreau v. dit le comte. Le duc tomba dans une indecision facile a comprendre. personne ne vous y force. vous faites bien pis: vous vous assassinez! Francois frissonna. il fut oblige de s'appuyer sur la table. Et. dit Francois un peu emu. —Tenez. monseigneur. monseigneur. Monsoreau tira un papier de sa poche: c'etait une adhesion pleine et entiere au plan que nous connaissons. IL PAR 132 .3 —Je risquerai. le comte pouvait le voir palir. mais essayant neanmoins de conserver sa fermete. il faut signer tout de suite. dit−il. —Il le faut si vous le voulez. sa prunelle semblait se dilater a mesure que la main du duc formait les lettres qui composaient son nom. —Je ne vous menace pas. —On oserait? dit−il. —Il faut donc que je signe? dit Francois en appuyant la main sur son front. LE DUC D'ANJOU SIGNA. monseigneur. l'on me force. —Je signerai. et. lorsqu'il eut fini. Quand il lui vit poser la plume sur le papier. APRES AVOIR SIGNE. Monsoreau le suivait d'un oeil ardent de haine et d'espoir. —Quand cela? —Demain. —On osera tout. Le duc le lut d'un bout a l'autre. il prit ou plutot il arracha la plume des mains du comte. —Mais encore faut−il que MM. monseigneur. je vous previens. Les conspirateurs sont trop avances. si vous signez. —Mais je me compromets en signant —En refusant de signer. a mesure qu'il lisait. —Non. COMMENT M. je l'apporte. fit le duc. a quelque prix que ce soit. puisque vous me menacez d'un assassinat. je ne vous le conseille pas. monseigneur. CHAPITRE XXII. car la tete lui tournait. les jambes lui manquerent. —Donnez. de Guise redigent l'engagement que je prends vis−a−vis d'eux. et signa. il faut qu'ils reussissent. ET COMMENT. —Il est tout redige. —Dans votre interet. Dieu m'en garde. comme faisant un effort sur lui−meme.

La dame de Monsoreau v.3 —Ah! dit−il quand le duc eut fini. Et, saisissant le papier d'un mouvement non moins violent que le duc avait saisi la plume, il le plia, l'enferma entre sa chemise et l'etoffe en tresse de soie qui remplacait le gilet a cette epoque, boutonna son pourpoint et croisa son manteau par−dessus. Le duc regardait faire avec etonnement, ne comprenant rien a l'expression de ce visage pale, sur lequel passait comme un eclair de feroce joie. —Et maintenant, monseigneur, dit Monsoreau, soyez prudent. —Comment cela? demanda le duc. —Oui; ne courez plus par les rues le soir avec Aurilly, comme vous venez de le faire il n'y a qu'un instant encore. —Qu'est−ce a dire? —C'est−a−dire que, ce soir, monseigneur, vous avez ete poursuivre d'amour une femme que son mari adore, et dont il est jaloux au point de... ma foi, oui, de tuer quiconque l'approcherait sans sa permission. —Serait−ce, par hasard, de vous et de votre femme que vous voudriez parler? —Oui, monseigneur, puisque vous avez devine si juste du premier coup, je n'essayerai pas meme de nier. J'ai epouse Diane de Meridor; elle est a moi, et personne ne l'aura, moi vivant, du moins, pas meme un prince. Et tenez, monseigneur, pour que vous en soyez bien sur, je le jure par mon nom et sur ce poignard. Et il mit la lame du poignard presque sur la poitrine du prince, qui recula. —Monsieur, vous me menacez! dit Francois, pale de colere et de rage. —Non, mon prince; comme tout a l'heure, je vous avertis seulement. —Et de quoi m'avertissez−vous? —Que personne n'aura ma femme. —Et moi, maitre sot, s'ecria le duc d'Anjou hors de lui, je vous reponds que vous m'avertissez trop tard, et que quelqu'un l'a deja. Monsoreau poussa un cri terrible en enfoncant ses deux mains dans ses cheveux. —Ce n'est pas vous? balbutia−t−il, ce n'est pas vous, monseigneur? Et son bras, toujours arme, n'avait qu'a s'etendre pour aller percer la poitrine du prince. Francois se recula. —Vous etes en demence, comte, dit−il en s'appretant a frapper sur le timbre.

CHAPITRE XXII. COMMENT M. LE DUC D'ANJOU SIGNA, ET COMMENT, APRES AVOIR SIGNE, IL PAR 133

La dame de Monsoreau v.3 —Non, je vois clair, je parle raison et j'entends juste; vous venez de dire que quelqu'un possede ma femme; vous l'avez dit. —Je le repete. —Nommez cette personne et prouvez le fait. —Qui etait embusque, ce soir, a vingt pas de votre porte, avec un mousquet? —Moi. —Eh bien, comte, pendant ce temps.... —Pendant ce temps.... —Un homme etait chez vous, ou plutot chez votre femme. —Vous l'avez vu entrer? —Je l'ai vu sortir. —Par la porte? —Par la fenetre. —Vous avez reconnu cet homme? —Oui, dit le duc. —Nommez−le, s'ecria Monsoreau, nommez−le, monseigneur, ou je ne reponds de rien. Le duc passa sa main sur son front, et quelque chose comme un sourire passa sur ses levres. —Monsieur le comte, dit−il, foi de prince du sang, sur mon Dieu et sur mon ame, avant huit jours, je vous ferai connaitre l'homme qui possede votre femme. —Vous le jurez? s'ecria Monsoreau. —Je vous le jure. —Eh bien, monseigneur, a huit jours, dit comte en frappant sa poitrine a l'endroit ou etait le papier signe du prince... a huit jours, ou vous comprenez. —Revenez dans huit jours: voila tout ce que j'ai a vous dire. —Aussi bien cela vaut mieux, dit Monsoreau. Dans huit jours j'aurai toutes mes forces, et il a besoin de toutes ses forces celui qui veut se venger. Et il sortit en faisant au prince un geste d'adieu que l'on eut pu, facilement prendre pour un geste de menace.

CHAPITRE XXII. COMMENT M. LE DUC D'ANJOU SIGNA, ET COMMENT, APRES AVOIR SIGNE, IL PAR 134

La dame de Monsoreau v.3

CHAPITRE XXIII. UNE PROMENADE AUX TOURNELLES.
Cependant peu a peu les gentilshommes angevins etaient revenus a Paris. Dire qu'ils y rentraient avec confiance, on ne le croirait pas. Ils connaissaient trop bien le roi, son frere et sa mere, pour esperer que les choses se passassent en embrassades de famille. Ils se rappelaient toujours cette chasse qui leur avait ete faite par les amis du roi, et ils ne voulaient pas se decider a croire qu'on put leur donner un triomphe pour pendant a cette ceremonie assez desagreable. Ils revenaient donc timidement, et se glissaient en ville armes jusqu'a la gorge, prets a faire feu sur le moindre geste suspect, et ils degainerent cinquante fois, avant d'arriver a l'hotel d'Anjou, contre des bourgeois qui n'avaient commis d'autre crime que de les regarder passer. Antraguet surtout se montrait feroce, et reportait toutes ces disgraces a MM. les mignons du roi, se promettant de leur en dire, a l'occasion, deux mots fort explicites. Il fit part de ce projet a Riberac, homme de bon conseil, et celui−ci lui repondit qu'avant de se donner un pareil plaisir il fallait avoir a sa portee une frontiere ou deux. —On s'arrangera pour cela, dit Antraguet. Le duc leur fit bon accueil. C'etaient ses hommes a lui, comme MM. de Maugiron, Quelus, Schomberg et d'Epernon etaient ceux du roi. Il debuta par leur dire: —Mes amis, on songe a vous tuer un peu, a ce qu'il parait. Le vent est a ces sortes de receptions; gardez−vous bien. —C'est fait, monseigneur, repliqua Antraguet; mais ne convient−il pas que nous allions offrir a Sa Majeste nos tres−humbles respects? Car enfin, si nous nous cachons, cela ne fera pas honneur a l'Anjou. Que vous en semble? —Vous avez raison, dit le duc; allez, et, si vous le voulez, je vous accompagnerai. Les trois jeunes gens se consulterent du regard. A ce moment, Bussy entra dans la salle et vint embrasser ses amis. —Eh! dit−il, vous etes bien en retard! Mais qu'est−ce que j'entends? Son Altesse qui propose d'aller se faire tuer au Louvre comme Cesar dans le senat de Rome! Songez donc que chacun de MM. les mignons emporterait volontiers un petit morceau de monseigneur sous son manteau. —Mais, cher ami, nous voulons nous frotter un peu a ces messieurs. Bussy se mit a rire. —Eh! eh! dit−il, on verra, on verra. Le duc le regarda tres−attentivement.

CHAPITRE XXIII. UNE PROMENADE AUX TOURNELLES.

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La dame de Monsoreau v.3 —Allons au Louvre, fit Bussy; mais nous seulement: monseigneur restera dans son jardin a abattre des tetes de pavot. Francois feignit de rire tres−joyeusement. Le fait est qu'au fond il se trouvait heureux de n'avoir plus la corvee a faire. Les Angevins se parerent superbement. C'etaient de fort grands seigneurs, qui mangeaient volontiers en soie, velours et passementerie, le revenu des terres paternelles. Leur reunion etait un melange d'or, de pierreries et de brocart, qui, sur le chemin, fit crier noel au populaire, dont le flair infaillible devinait, sous ces beaux atours, des coeurs embrases de haine pour les mignons du roi. Henri III ne voulut pas recevoir ces messieurs de l'Anjou, et ils attendirent vainement dans la galerie. Ce furent MM. de Quelus, Maugiron, Schomberg et d'Epernon, qui, saluant avec politesse et temoignant tous les regrets du monde, vinrent annoncer cette nouvelle au Angevins. —Ah! messire, dit Antraguet,—car Bussy s'effacait le plus possible,—la nouvelle est triste; mais, passant par votre bouche, elle perd beaucoup de son desagrement. —Messieurs, dit Schomberg, vous etes la fine fleur de la grace et de la courtoisie. Vous plait−il que nous metamorphosions cette reception, qui est manquee, en une petite promenade? —Oh! messieurs, nous allions vous le demander, dit vivement Antraguet, a qui Bussy toucha legerement le bras pour lui dire: —Tais−toi donc, et laisse−les faire. —Ou irions−nous donc bien? dit Quelus en cherchant. —Je connais un charmant endroit du cote de la Bastille, fit Schomberg. —Messieurs, nous vous suivons, dit Riberac; marchez devant. En effet, les quatre amis sortirent du Louvre, suivis des quatre Angevins, et se dirigerent par les quais vers l'ancien enclos des Tournelles, alors Marche−aux−Chevaux, sorte de place unie, plantee de quelques arbres maigres, et semee ca et la de barrieres destinees a arreter les chevaux ou a les attacher. Chemin faisant, les huit gentilshommes s'etaient pris par le bras, et, avec mille civilites, s'entretenaient de sujets gais et badins, au grand ebahissement des bourgeois, qui regrettaient leurs vivat de tout a l'heure, et disaient que les Angevins venaient de pactiser avec les pourceaux d'Herode. On arriva. Quelus prit la parole. —Voyez le beau terrain, dit−il; voyez l'endroit solitaire, et comme le pied tient bien sur ce salpetre. —Ma foi, oui, repliqua Antraguet en battant plusieurs appels. —Eh bien, continua Quelus, nous avions pense, ces messieurs et moi, que vous voudriez bien, un de ces jours, nous accompagner jusqu'ici pour seconder, tiercer et quarter M. de Bussy, votre ami, qui nous a fait l'honneur CHAPITRE XXIII. UNE PROMENADE AUX TOURNELLES. 136

137 . CHAPITRE XXIII. interrompit Bussy. s'ecria Antraguet. dit Bussy a ses amis stupefaits. —Il n'en avait rien dit.La dame de Monsoreau v. Avant de connaitre nos antagonistes. oui. cela n'est pas juste. dit Schomberg en se frottant les mains. —A pied. dit encore Bussy. —C'est a merveille. soit. repartit Maugiron. je vous l'assure. comme a dit M. que nous nous en rejouissons. —Alors imitons−les. —Sans doute. —C'est simple. mais comment nous battrons−nous? —Avec l'epee et la dague. l'honneur est tel. Accepteriez−vous. donc nous sommes inspires de Dieu. —Quel jour? —Mais le plus tot possible. —Eh! que voulez−vous faire d'un cheval? On n'a pas les mouvements libres. —Alors raison de plus. messieurs de l'Anjou? —Certes. —Et il le faut! et il le faut! s'ecrierent les mignons. messieurs. et alors. repondit Bussy. de Saint−Luc. de Bussy est un homme qui sait le prix des choses.. Vous plait−il maintenant que nous nous choisissions l'un l'autre? —J'aime assez cette methode. —Tirerent−ils au sort? dit Quelus en reflechissant. Nous avons tous les memes sentiments. eh bien. repliquerent les trois Angevins d'une seule voix. nous sommes tous exerces. —Non pas.. fit Schomberg. Vous savez d'ailleurs que rien n'est plus indifferent au cas ou nous conviendrions que le premier libre charge les autres. —Oh! M. —C'est vrai.3 de nous appeler tous quatre. nous nous battrons jusqu'a ce que mort s'ensuive. UNE PROMENADE AUX TOURNELLES. Il serait malseant que les conditions du combat suivissent le choix des adversaires. —A pied? dit Quelus.. —J'ai tout lieu de le croire.. laissons a Dieu le soin de nous appareiller. faisons comme firent les Horaces: tirons au sort. convenons des regles du combat. —Un moment. dit Riberac avec des yeux ardents. dit Bussy.. c'est Dieu qui fait les idees humaines.

Toutes ces dispositions des Angevins avaient ete remarquees par le roi d'abord et par Chicot. Decrivons un demi−cercle et opposons−nous tous a la lumiere. messieurs.. messieurs. un testament a faire.La dame de Monsoreau v. fronca le sourcil.. —Non pas. qui croyait l'avoir pour champion.. il sera tourne a l'est. ce serait injuste. dit Bussy assez ironiquement. Riberac le second. —Maintenant. —Mais le soleil? —Tant pis pour le second de la paire. coupons quatre compartiments sur le terrain pour chacune des quatre paires. jusqu'au jour du combat. dit Bussy. —Bien dit. pour le numero 1.. Voulez−vous bien accepter un diner a l'hotel Bussy? Tous saluerent en signe d'assentiment. CHAPITRE XXIV. qui fut acceptee. se voyant forcement accouple a Bussy. dit d'Epernon. Livarot et Maugiron les troisiemes. le carre long entre deux tilleuls. je propose ceci: divisons le terrain en cens impartiaux. que le soleil nous frappe de profil. mais je prefere attendre. nous nous appartenons les uns aux autres. Bussy montra la position. Ils furent designes pour la premiere paire. —Je propose. pardon. 138 . nous sommes amis. Au nom de Quelus. mais ne nous assassinons pas. D'Epernon. —Un moment. fit Antraguet. dit Bussy. Henri s'agitait dans l'interieur du Louvre. puis on tira les noms. —Est−ce convenu? —Oui. Bussy. et fut oblige de se tirer la moustache pour rappeler quelques couleurs a ses joues. Nous nous entendrons toujours a merveille. Quelus et Antraguet Furent les seconds.—C'est a la vie a la mort. Trois ou six jours nous aiguiseront l'appetit. CHAPITRE XXIV. attendant impatiemment que ses amis revinssent de leur promenade avec messieurs de l'Anjou. palit. —Alors tirons au sort. Tuons−nous. OU CHICOT S'ENDORT. j'ai mille choses a regler. Il y a belle place. OU CHICOT S'ENDORT. —Accepte.3 —Non. ou un somptueux festin les reunit jusqu'au matin. dit Bussy. Schomberg sortit le premier. —C'est parler en brave. et revinrent chez Bussy. Comme les noms vont sortir au hasard deux par deux.

—En effet. allez. sais−tu ce qu'ils sont devenus? —Qui cela? tes mignons? —Helas! oui. apres s'etre convaincu des intentions de Bussy et de Quelus. de Bussy se reconcilie avec plusieurs seigneurs de la cour. —Non. CHAPITRE XXIV. quant a duper Chicot. et Remy. et apercut Henri qui se promenait dans une salle d'armes en maugreant. C'etait la methode de Birague pour demeurer en faveur. C'etait un homme ruse que Monsoreau. et on celebre cette reconciliation par un repas. voyons un peu de quoi il est capable. guettait avec depit les premieres atteintes de la fievre qui menacait de ressaisir sa victime. et dissimuler assez habilement sa colere contre le duc d'Anjou pour que tout autre que Chicot ne l'eut pas soupconnee. de Bussy. qu'il trouva tout eblouissant de lumieres. et. un homme ne peut etre si passionne pour M. dit−il.3 Chicot avait suivi de loin la promenade. tout embaume de vapeurs qui eussent fait pousser a Gorenflot des exclamations de joie. de Birague le fils. Il retourna au Louvre. a la premiere pulsation du pouls de Monsoreau: —Celui−la est malade reellement. —Oh! cher ami. mais. pensa Chicot.La dame de Monsoreau v. il n'y pouvait pretendre. comment ne pas le recevoir a merveille? Chicot trouva Monsoreau couche. Mais plus il etait discret et reserve. Mais Remy ne trompait pas. repliqua celui−ci. de Bussy se marie? demanda−t−il a un laquais. monsieur. Le Gascon lui apportait force compliments de condoleance de la part du roi. pensa Chicot. M. Henri poussa une grande exclamation. plus le Gascon decouvrait sa pensee. Et il courut a l'hotel de Bussy. ou tout homme aux livrees du roi trouvait toujours un verre plein. Neanmoins Monsoreau put soutenir la conversation. d'Anjou sans qu'il y ait quelque chose sous jeu. se disait−il. et. ce dont je le sais incapable. comme ces gens ne comprenaient pas pourquoi Sa Majeste etait dans l'inquietude. et. un jambon entame et des fruits confits. qui se connaissait en malades. OU CHICOT S'ENDORT. une main sur son menton. Chicot apparaissant a la porte du cabinet. Il avait envoye trois courriers a Quelus. La visite de la veille avait brise tous les ressorts de cette organisation a peine reconstruite. il avait rebrousse chemin vers la demeure de Monsoreau. fameux repas. Sa Majeste est encore en surete de ce cote−la. voulut savoir egalement si la fievre du comte n'etait pas une comedie a l'instar de celle qu'avait jouee naguere Nicolas David. —Est−ce que M. —A moins qu'il ne les empoisonne. Chicot. et ne peut rien entreprendre. examine en connaisseur ce que personne ne pouvait comprendre aussi bien que lui. 139 . mes pauvres amis. ils s'etaient arretes tout simplement chez M. Il reste M.

—Oh! non... Si j'allais jusque−la. —Ah! bouffon. —Mais Bussy.. par grace! —Eh bien. Chicot. OU CHICOT S'ENDORT. —Chicot. toi? —Bussy leur donne a diner! Oh! c'est impossible... oui. j'en ai peur. ou peu s'en faut. au contraire. s'ils etaient amis.La dame de Monsoreau v.. Bussy! —Bussy les soule. a tes amis. des ennemis jures! —Justement. 140 . oui. —Tu m'accompagnes? —Merci. Bussy leur donne a diner. paien! —Attends donc. j'en arrive. c'est un homme bien dangereux. Voyons.. —Mais enfin. repliqua Chicot. —Eh bien. il est resulte ce que je t'ai dit: ils sont morts ivres. as−tu de bonnes jambes? —Que veux−tu dire? —Irais−tu bien jusqu'a la riviere? —J'irais jusqu'au bout du monde pour etre temoin d'une chose pareille.. Ecoute. elles commenceraient au CHAPITRE XXIV.. mon fils. du serieux.3 —Ils doivent etre bien bas en ce moment. mais morts ivres. —On me les aurait tues? s'ecria Henri en se redressant la menace dans les yeux. mes jambes sont diminuees de trois pouces a force de me rentrer dans le ventre. ils n'eprouveraient pas le besoin de s'enivrer ensemble. sais tu qu'ils sont sortis avec les Angevins? —Pardieu! si je le sais. est−ce que tu trouves cela bien. —Eh bien qu'est−il resulte? —Eh bien. tu verras ce prodige. —Tu railles toujours. je t'en supplie. je n'ai pas besoin de me convaincre. ils seraient morts! —Morts. tu comprends que moi qui ai vu. morts. que tu m'as fait du mal! Mais pourquoi calomnies−tu ces gentilshommes? —Je les glorifie.. va seulement jusqu'a l'hotel Bussy. —Tu le sais et tu ris. non.

Henri et son unique ami se coucherent de bonne heure. au petit lever du roi. nous voulions dire a Votre Majeste. mon fils. Il sauta furieux hors de son lit. expliqua aux jeunes gens que le roi les congediait. des rois paresseux: je suis sur que l'on t'appellera Henri le patient. s'ecria Chicot en poussant le roi vers la salle dans laquelle on venait de servir le souper. aimerais−tu mieux qu'ils eussent chacun sept ou huit grands coups de rapiere dans l'estomac? sois donc consequent.. Reponds a toutes ces choses en philosophe: ils rient. 141 . Chicot essouffle d'avoir l'estomac si plein. nourris−moi. et. tu les plains comme s'ils etaient morts.. tu geins toujours. dit Henri d'une voix sombre. Il y a eu. —Oh! ventre−de−biche! repondit Chicot.. CHAPITRE XXIV. tu pleures et tu t'inquietes encore. —Ah ca! tu es inquiet de tes amis. —Tu es bien bon.3 genou. hors d'ici! L'huissier. Le roi ne put s'empecher de sourire. festinent et font de l'opposition a ton gouvernement.. sire. n'est−ce pas? Chicot ouvrit un oeil. mon fils. Votre Majeste fait erreur. lorsqu'on te dit qu'ils ne sont pas morts. Schomberg. —Que vous n'etes plus ivres. et des truffes.. l'huissier avait coutume d'ouvrir. de te faire de la bile pour ces gens−la! Ils rient. un roi hardi.. stupefait. viens nous coucher apres souper. dit Chicot..—Je veux du faisan. vocifera Henri. Le roi lui lanca un regard de colere. le roi soupirant d'avoir le coeur si vide. ils dinent. en France.. —Vous m'impatientez. seulement. monsieur Chicot. compte sur moi. Henri.. OU CHICOT S'ENDORT. je suis la. le roi n'avait pu dormir.. Le lendemain. se presenterent MM. Ces gens−la n'ont pas meme des moeurs de gentilshommes. sire. quand on n'en a pas d'autre! —Trahi! se dit le roi. —Pardon. Ils se regarderent avec une stupeur egale. Ah! mon fils.La dame de Monsoreau v. Chicot dormait encore. dit Chicot. arrachant les appareils parfumes qui couvraient ses joues et ses mains: —Hors d'ici! cria−t−il. rions. va. fais−nous servir quelque chose de bon et de chaud. ajouta−t−il en tendant son assiette. et. Maugiron et d'Epernon. de Quelus. un roi grand. —Mais.. c'est une si belle vertu. —J'aimerais a pouvoir compter sur des amis. des rois chevelus. il ouvrit la portiere aux gentilshommes. trahi. reprit Quelus avec gravite. —Tu peux te flatter d'etre un vrai sage. —Voyons. balbutia Quelus... ils font de l'opposition.... Va.

OU CHICOT S'EVEILLE. —Il y avait surtout d'un certain vin d'Autriche ou de Hongrie. —Parlez. et nous causerons. mais c'est difficile. la moitie la moins interessante.. —Moi. sire. quoi? —Que Votre Majeste demeure seule avec nous.. et soyez bref. messieurs. dit Schomberg. fort bien. —Je hais les ivrognes et les traitres. dit−il. —Eh bien.. —Oh! le vilain Allemand. et aura fait de mechants reves. qui. il aime le vin. m'a paru merveilleux. et je dois meme dire. —Patience. Je comprends. ne sait que la moitie des choses. j'ose le dire. et dit: —Ne faites pas attention a moi. sire.La dame de Monsoreau v. assurement nous avons dine tous chez M. Assurement. —Votre Majeste. interrompit le roi.. Schomberg se retourna de son cote: CHAPITRE XXV.. en l'honneur de son cuisinier. s'il lui plait. Quand on vit que Chicot dormait si consciencieusement. on tourne longtemps autour de certaines accusations. oui. fit impression sur Henri. Sa Majeste a mal dormi.. Cette impertinente excuse. il se mit a ronfler de tous ses poumons. pretee par un sujet a son roi.. dit Quelus en souriant. Eh bien!. de Bussy. fort bien!. 142 . —C'est possible. que nous y avons fort bien dine. —Sire! s'ecrierent d'une commune voix les trois gentilshommes. —Oui. personne ne s'occupa de lui. D'ailleurs. on y va tout droit. OU CHICOT S'EVEILLE.3 —Je n'ai pourtant pas bu le vin d'Anjou. je m'en etais toujours doute. et personne de nous n'a l'intention de le nier. refermant ses deux yeux.. CHAPITRE XXV. Il devina que des gens assez hardis pour dire de pareilles choses ne pouvaient avoir rien fait que d'honorable. dit Quelus en s'inclinant. Et. Chicot ouvrit l'autre oeil. je l'ai vu vingt fois ivre. Un mot donnera le reveil meilleur a notre tres−venere prince. j'en etais sur.. et. dit Quelus en les arretant. en verite. fit Quelus en regardant Chicot et l'huissier comme pour reiterer a Henri sa demande d'une audience particuliere.. on avait assez pris l'habitude de considerer Chicot comme un meuble de la chambre a coucher du roi. je dors comme un boeuf. Le roi fit un geste: l'huissier sortit. —Non. moi! —Ah!. dit Chicot..

que. et se leva depite. voici le resultat de nos entretiens: la royaute est menacee. dit le roi d'un ton reserve. nous avons eu les entretiens les plus serieux et les plus interessants concernant particulierement les interets de Votre Majeste. sire. —Elle ressemble. dit Henri. ne s'arretent. —Qu'est−ce a dire? s'ecria le roi. CHAPITRE XXV. soupira. dit le Gascon. Quelus. haussa les epaules. —Oh! oh! maitre Gascon. je vous disais. —Nous faisons l'exorde bien long. maintenant. pareils aux dieux de Tibere et de Caligula. —Eh bien. si je ne dors pas. —Je disais donc. —C'est−a−dire que tout le monde semble conspirer contre elle. et continuaient a marcher dans leur immortalite par le chemin des infirmites mortelles. je ne me cache ni de mes amities ni de mes haines. c'est bon. tombaient en vieillesse sans pouvoir mourir. —C'est juste. ne voulant sans doute pas abandonner si promptement une si belle cause. c'est mauvais signe. arrives a ce point−la.La dame de Monsoreau v. dit Henri avec hauteur. dit−il. a ces dieux etranges qui. —J'ecoute. que nous avions cause serieusement. si vous ne dormez pas. reprit Quelus. le roi te dira que je reve tout haut. dit Chicot. 143 . sire. OU CHICOT S'EVEILLE. continue. il s'agit cependant de graves matieres. quand Quelus lui fit un signe. ardent et genereux. dit Henri en posant sa main sur l'epaule de Quelus. —C'est a dire que j'attends que le roi veuille bien m'ecouter. que si un beau devouement de quelque sectateur les rajeunit et les ressuscite. continua Quelus. —N'appelons pas bonne une chose qui nous fait oublier Notre−Seigneur. —De graves matieres? repeta Henri. Alors. Schomberg allait repondre.3 —Ne fais pas attention. aborder serieusement un sujet. dans leur decrepitude toujours croissante. regeneres par la transfusion d'un sang jeune. sortez d'ici. ta langue claque comme les cresselles du vendredi saint. —Sire. et. affaiblie. —Sans doute. ils recommencent a vivre et redeviennent forts et puissants. voyant qu'on ne pouvait. pendant le repas et surtout avant. dit d'Epernon en se dandinant. mon fils. —Ventre−de−biche! que ce Valois est bavard! s'ecria Chicot. c'est que tu m'empeches de dormir. sire. le bon vin. —Ma foi. j'ecoute. tant l'habitude avait rendu tout le monde frivole. Ces dieux. dit Schomberg. —Pardieu. s'ecria Henri. Schomberg revint a Henri. dans ce logis royal. mon fils. si serieux qu'il fut. si toutefois la vie de huit braves gentilshommes semble meriter a Votre Majeste la peine qu'on s'en occupe.

va−t'en precher par les rues de Paris et je parie un boeuf contre un oeuf que tu eteins Lincestre. dit−il. oui. Quelus? demanda le roi. dit−il. a trente pas d'un autre bataillon? Les laches regardent derriere eux. a ce que je presume. Au reste. —A quoi? —A votre salut. et pour dire a Sa Majeste que le moment est venu. Quelus. inquiet. ayant saisi. sire. par la mordieu! ne suis−je pas le premier gentilhomme de mon royaume? a−t−on mene plus belles batailles. elle ne peut plus vivre que par des sacrifices. laissez continuer mon orateur. pour la royaute. Henri ne repliqua rien. mon ami. en avant! Chicot se mit sur son seant. —Que dis−tu. Cotton. reprit celui−ci. les yeux brillants d'une joie temperee par la sollicitude. Contre tous ces remparts qui enferment insensiblement Votre Majeste. —Il parle d'or. Va. le sentiment de la verite. muraille menacante. la noblesse vient vous poser des barrieres au dela desquelles vos yeux ne voient plus rien. voyant l'espace libre. dit le jeune homme avec le sentiment de fierte qui grandit tout homme jouant sa vie pour un principe ou pour une passion. je vous le demande. sire. mais vous n'avez plus d'horizons devant vous. il etait evident qu'un grand changement se faisait dans son esprit: il avait d'abord attaque les mignons par des regards hautains. dans la melee. votre royaute est semblable a ces dieux−la. et. les braves baissent la tete et fondent en avant. mon fils. deja grandissantes. il redevenait reflechi. sombre. —Eh bien. la−bas. puis. —Oui.3 Eh bien. —Allez. tu as deja dit de belles et de bonnes choses. sire. je continuerai. mon fils. vous qui etes un vaillant. d'agreer un de ces sacrifices dont nous parlions tout a l'heure. sire. peu a peu. CHAPITRE XXV. moi et ces messieurs. ils fuient. que fait−on a la guerre quand un bataillon vient se placer. et toi aussi tu as raison. vous voyez que je vous ecoute. OU CHICOT S'EVEILLE.La dame de Monsoreau v. dit Chicot. et meme ce foudre d'eloquence que l'on nomme Gorenflot. Cahier. et d'etre glorifies par la posterite. s'ecrierent les jeunes gens electrises par cette belliqueuse demonstration du roi. en avant! s'ecria le roi. quatre hommes vont marcher. surs d'etre encourages par vous. —Eh bien. qu'a son tour vous pose le peuple. continue. 144 . Chicot. s'ecria Henri. messieurs! et je marcherai le premier. nous nous devouons. vous autres. c'est mon habitude. et il t'en reste encore a dire. que celles de ma jeunesse? et le siecle a la fin duquel nous touchons a−t−il beaucoup de noms plus retentissants que ceux de Jarnac et de Moncontour? En avant donc. —Contre qui? —Contre vos ennemis. Quelus. Eh bien. —Sire. —Paix. quels sont ces quatre hommes? —Moi et ces messieurs. dites. si ce n'est les barrieres. oui. comme cela t'arrive souvent. va. —Des haines de jeunes gens. sire. vous etes un tres−grand roi. Quelus. continue. soit.

question d'honneur. repondit le roi. excusez−nous. —Arretez. il est vrai que tu n'as que vingt ans. un soldat peut aller en aveugle. Livarot. suffoque par les larmes. Mais ce n'est point une rivalite d'hommes a hommes qui nous met l'epee a la main. —Excusez−moi. Toutefois. les paroles obligeantes de Votre Majeste ne font que redoubler notre ardeur. Ne jurez donc pas.La dame de Monsoreau v. Je connais mon frere. mais d'etre votre ami. de Bussy. croyez−moi. entendez−vous bien? —De grace. Pour faire la guerre a Anjou. Faites dire a ces messieurs que je vous ai menaces de toute ma colere si vous en venez aux mains. la main sur son front.. comme je connais mes interets mieux que personne. moi. sire. avant le diner. nous CHAPITRE XXV. mais le capitaine reflechit. un tableau sans expression. sire. ordinairement refroidie par l'indifference ou contractee par le rire du sarcasme. regardait du fond de l'alcove.3 —Oh! voila l'expression du prejuge vulgaire. que le devouement sanctifiait a cette heure. monsieur. nous nous presentons comme champions de la royaute dans cette lice ou descendent des champions de la Ligue. et nous venons vous dire: “Benissez−nous. ils ne peuvent faire entrer la mauvaise chance dans l'examen d'une question de ce genre. amis et ennemis. des soldats ne raisonnent pas ainsi. et cette figure. dit Quelus: car. non pas de regner sur la France. —Pardonnez−moi. si vous veniez a echouer. question de conscience. j'ai toujours du bonheur. paroles sont dites et nous ne pouvons les reprendre. en disant: Je veux ou je ne veux pas. et. ouvrit ses bras a Quelus et aux autres. n'etant plus sur les terres de Votre Majeste. beaux et bons. —Mais. et laissez−nous faire. Dieu seul peut vous relever de la votre. Votre benediction les fera peut−etre vaincre. s'ecria Maugiron. parce que. souriez a ceux qui vont mourir pour vous. car le roi est la toute−puissance. sire. car. votre sourire les aidera a mourir. que cette scene ou le male courage s'alliait aux emotions d'une tendresse profonde. Ne feignez pas de croire que Maugiron deteste Antraguet. pour que vous n'en doutiez pas vous−memes. tous pourraient s'aimer comme freres. —Sire. sire. serieux et assombri. je jure de vous exiler si. d'ailleurs. Il les reunit sur son coeur. la querelle du droit populaire contre le droit divin. et que Quelus en veut a Riberac. France suffit. OU CHICOT S'EVEILLE. le rendez−vous a ete pris hier. —Ah! mes braves! dit enfin le roi. nous qui ne sommes que soldats. j'ai dompte des chevaux plus fougueux et plus insoumis.. dit Schomberg. me livrerait. et je suis fier aujourd'hui. glorieux en esperance. sire. Maugiron. 145 . et ce n'etait pas un spectacle sans interet. je n'accepterai pas un sacrifice dont le resultat. dans ma vie. —Reflechissez donc. Antraguet et Riberac? —Jamais. c'est la querelle de France contre Anjou. —Ami! ami! interrompit tristement le roi. sire. Chicot. si vous pouvez nous relever de nos paroles. Parlez en roi. Eh! non pas. entre les mains de mes ennemis. je ne connais pas la mauvaise chance. nous irons en exil avec joie. seigneur. Jamais. je vous le defends absolument. les Guise et la Ligue: souvent. que d'Epernon jalouse Bussy. mais nous la reconnaissons. Chicot. qu'elle consent a se deguiser sous ce trivial manteau. le roi delie des serments et des paroles. et que cette colere se traduise par l'exil. Quel jour devrons−nous croiser le fer avec MM. que Schomberg est gene par Livarot. c'est une noble tache. que l'homme poursuit dans sa conviction sans s'inquieter comment il jugera dans sa justice.” Henri. repondit Henri. c'est un beau devouement. moi. et non en bourgeois de la rue Saint−Denis. je n'en puis dire autant. ils sont tous jeunes. et la tendresse de Votre Majeste pour nous est si genereuse. n'etait pas la moins noble et la moins eloquente des six. si pour une pareille cause nous avons merite votre colere. reprit Quelus.. interrompit Quelus.

—sans ivresse du moins. —Sire..—J'approuve assez le roi sur le chapitre des amours.. Maugiron. il nous doit la victoire. Chers amis.. C'est ton affaire. merci. et. entends−tu. quel est le heraut qui portera cette lettre? —Ce sera moi. peut−etre.. fixe un jour a ces jeunes gens. mais il s'oublia dans les fetes. —Ne sois pas impie.. qui. je les fais jeter tous les quatre a la Bastille. C'est bien. nous presenter a maitre Laurent Testu. souriait a sa jeunesse. il alla voir des femmes. macerons−nous.. mordieu! Je suis le roi. merci! s'ecrierent les quatre jeunes gens. —Oh! mon Dieu! mon Dieu! murmura Henri. avant le combat. au surplus. avec la plume du roi. c'est dans huit jours. OU CHICOT S'EVEILLE. et non de dicter ses devoirs au Tout−Puissant. mes petits: Sa Majeste parle de jeunes. c'est merveilleux comme voeu fait apres une victoire. soit. s'ecria Henri. —Notre cartel est tout redige. mais. il tenta Dieu. cela est trop attendrissant. le gouverneur. nu−pieds et la corde au cou. nous allons entrer en devotions.. d'un sommeil solitaire de huit heures par jour ou par nuit. Si Dieu ne benissait pas une cause defendue par de tels gens!. nous saurons la preparer par des voies chretiennes et judicieuses. souvenez−vous que Jarnac fit ses devotions avec exactitude avant de combattre la Chataigneraie: c'etait une rude lame que ce dernier. si j'avais le temps.. ce sont la de nobles coeurs. mais. CHAPITRE XXV.. —Si ces messieurs s'approchent de vous a la distance seulement d'une portee d'arquebuse. Allons.. dit Quelus. Et ils se precipiterent sur les mains du roi. d'un vin genereux. dit Chicot en s'approchant. voila de bonne et brave noblesse. puis le lendemain. dit Quelus. de macerations et de chasses.. les festins. et lui voulait sauver la vie. En effet. abominable peche! Bref. Rien ne donne au poignet la souplesse et le nerf comme une station de trois heures a table. et rentra dans son oratoire en fondant en larmes. ne blaspheme pas! dit solennellement Chicot en descendant de son lit et en s'avancant vers le roi. —Eh bien.La dame de Monsoreau v. Ecoutez−moi.. —Ah! sire..3 pourrons alors tenir notre parole et rencontrer nos adversaires en pays etranger. ecris: “Le lendemain de la Fete−Dieu!” —Voila qui est fait. nous irions. nous nous couperions la gorge au pied de leur echafaud. seulement je veux vous donner un conseil. sire. Henri garda longtemps le silence. et sanctifions le grand jour de la Fete−Dieu. mon maitre. pour qu'il nous incarcerat avec ces gentilshommes. 146 . vous ferez bien de vous en sevrer.. dirent les quatre gentilshommes en inclinant la tete et en pliant le genou. repondit Maugiron. il ne faut qu'y mettre le jour et l'heure. s'il vous plait. le jour ou Votre Majeste se conduirait ainsi.. j'aime mieux l'efficacite d'une bonne nourriture. nous vous en supplions. je ferais porter vos epees a Rome pour que le saint−pere les benit toutes. a sa vigueur. Ecris.. mais Dieu fait ce qu'il veut. Oui. j'espere! —S'il arrivait pareille chose a nos ennemis. dit−il. —Je leur ferai trancher la tete.. relevant ses yeux noirs: —A la bonne heure.. Mais nous avons la chasse de sainte Genevieve qui vaut les meilleures reliques. sur cette table. Jarnac lui coupa le jarret cependant. Jeunons ensemble. qui les embrassa tous encore une fois. Dieu est juste. —Sire. a sa beaute.

147 . alors je vais faire votre commission. au dire general. Cet honneur etait meme plus grand qu'on ne s'y etait attendu d'abord: Henri. Chicot confirma l'abbe dans cette esperance. dans ses larges bottes. CHAPITRE XXVI. sa lettre a la main. a laquelle il n'osait s'arreter. Bussy ne discontinua pas ses visites de jour a la maison du grand veneur. repondit le Gascon. Alors il s'enfermait des heures entieres dans la cellule du moine. LA FETE−DIEU. messire Joseph Foulon. comme avec lui. remis sur pied apres quarante−huit heures de fievre. partageant. le plus charmant accueil. ouvrit l'equerre de ses longues jambes. L'avant−veille de la Fete−Dieu. comme on savait que Chicot avait l'oreille du roi. on avait fort parle de la piete du roi. il apportait des flacons de vins des crus les plus rares et les plus recherches. Quant a Gorenflot. CHAPITRE XXVI. Pendant ces huit jours. —A propos. qu'il avait determine a grand'peine. et disparut. Seulement il fut averti par Remy des frequents espionnages du convalescent. et s'abstint de venir la nuit par la fenetre! Chicot faisait deux parts de son temps: L'une etait consacree a son maitre bien−aime Henri de Valois. A cette premiere visite. il grandit de dix coudees aux yeux des moines. qu'il quittait le moins possible. ou il l'avait reconduit et ou il avait recu de l'abbe. on l'invita fort a revenir. il demeura plus convaincu que jamais de l'hypocrisie du duc d'Anjou et de ses mauvaises intentions au sujet de Diane. ce que Chicot promit de faire. comme il ne decouvrit personne. dit−il.La dame de Monsoreau v. hein? Oui. depuis huit jours. sous son manteau. Il fit trois pas et revint. les evenements se preparerent. avait consenti a passer la journee et la nuit en retraite dans un couvent. C'est convenu. comme une tempete se prepare au fond des cieux dans les jours calmes et lourds de l'ete. et le prieur paraissait on ne peut plus reconnaissant a Sa Majeste de l'honneur qu'elle faisait a l'abbaye en la visitant. Et Chicot. C'etait. LA FETE−DIEU. en effet. Invite a revenir. dans ses poches. Monsoreau. L'autre etait pour son tendre ami Gorenflot. —Adieu. sur la demande du venerable abbe. le surveillant comme fait une mere de son enfant. et. s'occupa de guetter lui−meme son larron d'honneur. n'allez a la campagne ni les uns ni les autres: demeurez au Louvre comme une poignee de paladins. a retourner a sa cellule. et. Machiavel. un coup de partie a lui d'avoir ainsi capte toute la confiance de Chicot. ne quittez pas le roi pendant ce beau jour de la Fete−Dieu. de politique memoire. le bruit courait a l'abbaye que Gorenflot avait determine Chicot a prendre la robe.3 —Bravo. le lendemain. il passa meme la nuit tout entiere dans le couvent. je m'en vais a l'hotel de Bussy. Chicot! s'ecrierent ensemble les jeunes gens. mes petits lions. n'eut pas mieux fait. Chicot revint. ses etudes et ses extases. mais. frere Gorenflot le recevait encore mieux que messire Joseph Foulon.

Mais voici le jour. mais maitre la Huriere etait connu pour un si zele catholique. —Tu n'aimerais pas mieux un bon dejeuner? demanda Chicot. quoique le complot. appelle! —Que veux−tu donc? —Mon cilice et mes verges. Chicot. jour par jour. que des conciliabules se tenaient. s'ecria Henri. Ces sortes de details. dit Henri. que l'hotel de Guise etait devenu. 148 . LA FETE−DIEU. salade en tete et hallebarde au poing. Chicot qui. de bonnes lecons d'escrime a ses amis. cherchant avec eux des coups nouveaux. personne n'etait encore entre dans la chambre royale. dans le sang de son adversaire. quelque patrouille s'arretait bien devant l'hotel de la Belle−Etoile. —Appelle. et que ces conciliabules etaient precedes de diners auxquels on n'invitait que des hommes et que presidait cependant madame de Montpensier. que nous trouvons dans les memoires du temps. apres qu'on avait eu soin de fermer hermetiquement les jalousies. ce cher ami. Tu me tires du plus doux songe que j'aie fait de ma vie. mon fils? demanda Chicot. Enfin nous pourrions ajouter. que l'on ne doutait point que le grand bruit qui se menait chez lui ne fut mene pour la plus grande gloire de Dieu. disons−nous. nous pourrions ajouter. —Paien. Le matin de ce grand jour. et qui ressemblaient beaucoup plus a des reitres qu'a des frocards. a qui le sort avait donne un si rude adversaire. —Je revais que Quelus avait transperce Antraguet d'un coup de seconde. et qu'on appelle la Fete−Dieu. Voila dans quelles conditions la ville de Paris atteignit. et qu'il nageait. —Ah! mon pauvre Chicot. reveilla Henri de bonne heure. Allons prier le Seigneur que mon reve se realise. depuis quinze jours. et les fleurs qui jonchaient les rues envoyaient au loin leurs parfums embaumes. En effet. n'etant point gens a deviner d'autres dangers que ceux qui resultent du feu. des chiens enrages et des ivrognes querelleurs. disons−nous. pendant ce temps. et s'etudiant surtout a exercer d'Epernon. —Et que revais−tu donc. comme on le pourra voir. dans la grande salle. De temps en temps. attendu qu'ils ne les trouveraient pas dans les archives de la police. et les dignes bourgeois qui faisaient leur ronde nocturne. ne le soupconnaient pas plus qu'elle. pour completer le tableau que nous avons commence d'esquisser. Appelle. appelle! CHAPITRE XXVI. chaque soir. la police de ce benin regne ne soupconnait meme pas ce qui se tramait. le matin de cette grande solennite abolie par le gouvernement constitutionnel. les moines etranges dont nos premiers chapitres ont fourni quelques descriptions. rue de l'Arbre−Sec. et que l'attente du jour decisif preoccupait fort visiblement. a la fois.3 Quant au roi. couchait assidument dans la chambre du roi. fut d'importance. il faisait un temps superbe. qui veux entendre la messe de la Fete−Dieu l'estomac plein! —C'est juste. il donnait. dans le quartier Sainte−Genevieve. Ce matin. des voleurs. foin de toi! Je n'ai jamais vu homme plus mal choisir son temps. nous sommes force de les donner a nos lecteurs. Quelqu'un qui eut parcouru la ville a de certaines heures de la nuit eut rencontre. Chicot. le plus peuple au dedans et le plus desert au dehors qu'il se puisse voir. l'antre le plus mysterieux et le plus turbulent.La dame de Monsoreau v.

nous prierons ensemble. mais fais vite. —Je le connais. dit Henri. —Alors. CHAPITRE XXVI. Voyons ces trois parties. en commencant par les Jacobins et en finissant par Sainte−Genevieve. —D'abord la messe a Saint−Germain−l'Auxerrois.3 —Patience. causons. —Au retour au Louvre. —Bien. Causons premierement: veux−tu causer avec ton ami? tu ne t'en repentiras pas. —Tant mieux. tu m'accompagneras. —Tres−bien! —Puis processions de penitents par les rues. dans les principaux couvents de Paris. —Oui. Chicot. 149 . et tu as le temps de te fustiger jusqu'a ce soir. —Le saint? —Parfaitement. dit Chicot. —Eh bien.La dame de Monsoreau v. en s'arretant. —Ta cour. la collation. LA FETE−DIEU. habille−toi et viens. mon fils? —En trois parties. —Attends donc! —Quoi? —J'ai encore quelques details a te demander. foi de Chicot. il est huit heures a peine. tres−bien. —Fais donc vite. Valois. —En l'honneur de la sainte Trinite. que fait−elle? —Elle me suit. —Comment divisons−nous notre journee. le temps se passe. sois tranquille. ou j'ai promis au prieur de faire retraite jusqu'au lendemain dans la cellule d'une espece de saint qui passera la nuit en prieres pour assurer le succes de nos armes. —Ne peux−tu les demander tandis qu'on m'accommodera? —J'aime mieux te les demander tandis que nous sommes seuls. pour faire des stations.

—La ceremonie sera magnifique. —S'il est bien arrete que tu vas a l'abbaye Sainte−Genevieve? —Sans doute. continua Chicot. Mais. dis moi. Henri. —Dieu nous en saura gre... —Ta garde? —Les gardes francaises m'attendent avec Crillon au Louvre. a moi. —De quoi me parles−tu donc? —De rien.. CHAPITRE XXVI.3 —Ton frere? —Il m'accompagne. je l'espere.La dame de Monsoreau v.. LA FETE−DIEU. que ce ceremonial ne me convient pas. —Et que tu y passes la nuit? —Je l'ai promis. 150 . —Eh bien. avant que personne n'entre. les Suisses m'attendent a la porte de l'abbaye. me voila renseigne.. —Comment? —Non. Mais tu me demandes. je te dirai moi. tu n'as rien autre chose a me dire? —Non. Ai−je oublie quelque detail du ceremonial? —Ce n'est pas de cela que je te parle. Henri frappa sur un timbre. et quand nous aurons dine. mon fils. —Nous verrons cela demain. —Quand nous aurons dine? —Je te ferai part d'une autre disposition que j'ai imaginee.. si tu n'as rien a me dire. —Je puis donc appeler? —Appelle. —A merveille! dit Chicot.

dit Henri. n'est−ce pas? —Je suis retabli. j'y consens. dit le duc d'Anjou. Le duc s'apercut de ce mouvement.. c'est M. M. m'a−t−on dit. de Monsoreau qui vient presenter ses hommages a Votre Majeste. —Que veux−tu dire? —Chut! voici ton service qui entre dans l'antichambre.” mais il se rappela que le secret avait du etre garde. —A la chasse. et si Votre Majeste veut m'informer. sire. ne vous plairait−il pas qu'apres nos devotion faites. —Merci. preparant son meilleur sourire pour le recevoir. que ce serait encore la meme chose. dit le duc. et je suis d'autant plus touche de votre visite que vous avez ete bien blesse. —Sire. Il allait dire: “quatre de mes amis se rencontrent avec quatre des votres... monsieur. qui n'echappa point non plus au comte. —Je ne sais rien..3 —Soit. LA FETE−DIEU. a la vue du comte encore pale et dont la mine etait plus effrayante que jamais. se mirent a executer conjointement. les huissiers ouvrirent les portieres. sire. de Monsoreau. s'emparant du roi. —Sire. de d'Epernon et Aurilly.La dame de Monsoreau v. En effet. reprit le duc d'Anjou. le parfumeur et le valet de chambre de Sa Majeste. dit Henri. n'est−ce pas? —Oui. mon fils. Lorsque la toilette de Sa Majeste fut aux deux tiers. D'Epernon et d'Aurilly resterent en arriere. sur son auguste personne. ne savez−vous pas que demain?. Le duc etait accompagne de M. CHAPITRE XXVI. ne put retenir un mouvement de surprise. on annonca Son Altesse monseigneur le duc d'Anjou. le comte de Monsoreau nous allat preparer une belle chasse dans les bois de Compiegne? —Mais. —Tu n'y consentirais pas. Henri se retourna de son cote. et l'on vit paraitre le barbier. —Mais vous allez mieux a present. qui. sire. Henri.. une de ces toilettes que nous avons decrites dans le commencement de cet ouvrage. 151 .. —A la chasse. et il s'arreta.

Et le duc s'eloigna de Monsoreau pour se rapprocher de son frere. dit le duc. j'ai votre signature. et Votre Altesse prefere m'envoyer a Compiegne que de tenir sa promesse. repondit le comte. —Quoi? qu'y a−t−il de fait? CHAPITRE XXVI. je puis. —Oui. car je ne me suis engage a rien autre chose. —Expliquez−vous.. qui s'inclina. 152 . vous croyant parti. car. —Ah! ah! si cela se fait ainsi! dit Monsoreau. mais que M. Mais. Monsoreau disait. —Je m'entends. au duc: —Vous me faites exiler. que Votre Altesse y prenne garde. reprit Henri. Alors. —Vous avez ma parole. —J'ai mieux que cela. passant la nuit prochaine en devotions a l'abbaye Sainte−Genevieve. monseigneur. viendra l'homme que vous voulez connaitre. —Le devoir d'un grand veneur n'est−il point de preparer les chasses du roi? dit en riant le duc. —Votre depart pour la chasse sera connu de tout le monde. repondit Monsoreau. Francois saisit le comte par le poignet. je le sais bien. je ne serais peut−etre pas pret pour demain. —Vous entendez? dit le duc a Monsoreau. le reste vous regarde. heureusement! dit Schomberg. —Mais plus qu'un jour. d'un seul mot. En ce moment entrerent Schomberg et Quelus. —Taisez−vous.La dame de Monsoreau v. —Encore un jour! dit Quelus en saluant le roi. monseigneur. —Eh bien? —Eh bien.3 —Je voulais dire. le roi les recut a bras ouverts. je la tiens cette promesse que vous reclamez. dit−il.. puisque l'ordre est officiel. —Eh! oui. que. d'ici a ce soir. de son cote. au contraire. dit−il. a ce qu'il parait. LA FETE−DIEU. ce me semble. —C'est fait. C'est ce soir qu'expire le huitieme jour de delai que Votre Altesse m'a demande.. Pendant ce temps. mais vous vous cacherez aux environs de votre maison. et je vois ce que c'est. vous ne partirez pas. ce sera apres−demain que la chasse aura lieu. Aurilly toucha le bras de d'Epernon. mordieu. monseigneur. le comte parte toujours: si ce n'est demain.

Alors. et lequel? —Ignorez−vous ce qui doit se passer demain? —Completement.3 —M. 153 . —A votre place. n'etant prevenu de rien. voudriez−vous bien me permettre de vous donner un conseil? —Comment donc! avait repondu Bussy. —Comptez la−dessus. il y a mille ecus pour vous. pouvait. Et Henri passa dans la galerie. a Saint−Germain−l'Auxerrois! —Et de la a l'abbaye Sainte−Genevieve? demanda le duc. songeant que ce brave gentilhomme. —Si cela arrive. quand tout avait ete decide et arrete entre les Guise et les Angevins. —Et qui l'en empechera? —Qu'importe! pourvu qu'il ne se batte point. —M. —Moi! Et pourquoi cela? —Tout ce que je puis vous dire. LEQUEL AJOUTERA ENCORE A LA CLARTE DU CHAPITRE PRECEDENT. selon toute probabilite.La dame de Monsoreau v. de Bussy ne se battra point demain? —J'en reponds. lui avait−il dit. —Certainement. dit Chicot en bouclant le ceinturon de sa rapiere. de Monsoreau etait rentre chez lui et y avait trouve Bussy. je vous en prie. ou toute sa cour l'attendait. —D'un grand embarras? reprit Bussy regardant le comte jusqu'au fond des yeux. —Messieurs. La veille au soir. c'est que votre absence vous sauverait. CHAPITRE XXVII. LEQUEL AJOUTERA ENCORE A LA CLARTE DU CHAPITRE PRECEDENT. M. d'un grand embarras. auquel il portait toujours une grande amitie. dit Henri qui venait d'achever sa toilette. repondit le roi. je m'absenterais demain de Paris. —Mon cher comte. il l'avait pris a part. faites. —Sur l'honneur? CHAPITRE XXVII. mon cher sorcier. se compromettre cruellement le lendemain. de Bussy ne se battra point demain.

je suis au duc d'Anjou. pour des choses qui interessent aussi mon honneur. Et demain meme. mais je le dis a vous seul. me garde rancune. cher comte. 154 . M. dit Bussy. d'Anjou ne me confie que les choses qu'il peut dire tout haut. lui repondit−il. et je suivrai. et que les partis d'Anjou et de Guise meditent un coup dont la decheance du roi pourrait bien etre le resultat. mon cher comte. repondit le comte. sur une jalousie ou une crainte. ce qui se passa le lendemain. le duc d'Anjou est un perfide. un lache. peut−etre? —Je sais ou je compte m'arreter. j'ai besoin de lui quelque temps encore. je suivrai le duc. vous le savez. —Comte. moi qui aime mes amis pour eux et non pour moi. au lever du roi. —Eh bien. dans le chapitre precedent. —Mais pourquoi suivez−vous le duc d'Anjou vous−meme? repliqua−t−il. quelque motif que j'aie de me plaindre du roi. et j'ajouterai presque qu'il peut dire a tout le monde. Bussy regarda M. de sacrifier son serviteur le plus fidele. et. Le roi. c'est comme moi. et il n'y avait point a se tromper a cette expression. de Monsoreau avec une certaine defiance. qu'il se prepare pour demain des evenements graves. vous etes resolu a subir toutes les consequences de votre attachement au duc d'Anjou? —Oui. —Parce que. jamais je ne leverai la main sur l'oint du Seigneur. suivez le conseil d'un ami. comprenez−vous bien? demain je vais risquer ma vie pour humilier Henri de Valois dans la personne de ses favoris. —M. demanda Monsoreau. c'est−a−dire que ma vie et mon epee lui appartiennent. moi qui ne suis pas le duc d'Anjou. abandonnez−le. sans frapper et sans provoquer personne. lui dit−il. son ami le plus devoue. M. afin de le defendre en cas de peril. allez ou vous voudrez.3 —Foi de gentilhomme. —Eh bien. mais n'allez pas a la procession de la Fete−Dieu.—je vous dis cela. CHAPITRE XXVII. contre lequel je n'ai jamais rien ostensiblement entrepris. —Vous savez ou cela vous entraine. le duc d'Anjou. et n'a jamais manque l'occasion de me dire ou de me faire une chose blessante.—Bussy baissa la voix. allez passer la journee de demain dans votre petite maison de Vincennes. posant sa main sur l'epaule de Bussy: —Cher comte. LEQUEL AJOUTERA ENCORE A LA CLARTE DU CHAPITRE PRECEDENT. Nous avons dit. Bussy le regarda fixement. un traitre. de Monsoreau reflechit un instant. je vous dirai. M. pour des choses qui interessent mon honneur. d'Anjou ne vous a rien confie? —Rien. Le comte de Monsoreau serra la main de Bussy. et tous deux se quitterent. mais sa figure exprimait la plus entiere franchise. capable. —Ainsi. je laisserai faire les autres.La dame de Monsoreau v.

faisait que le prince ne quittait pas un instant des yeux le jeune homme. comme toute nature puissante sur une nature faible. et qui lui inspirait la crainte que.3 Monsoreau rentra chez lui. Elle savait de son mari le duel futur de Bussy et d'Epernon. En effet. si j'ai triomphe. au bout d'un instant. mais d'Epernon etait celui des mignons du roi qui avait la moindre reputation de courage et d'adresse: elle n'avait donc qu'une crainte melee d'orgueil en songeant au combat du lendemain. puis. avec son visage calme et souriant. Bussy glissa le billet dans le fond de son chapeau. Cependant il s'etait dit. l'amour de Bussy pour madame de Monsoreau. et. et alors. apres avoir galamment cede le pas a M. qu'il savait etre confident des secretes pensees de Bussy. tandis qu'en le faisant mettre a sa gauche. il n'avait besoin que de tourner les yeux. il etait oblige de tourner completement la tete. peu m'importe! ce que dira et ce que fera le Monsoreau. Le duc tressaillit a l'apparition du jeune medecin. le prince avait eu quelques remords. et annonca a sa femme son depart pour Compiegne. et alors je ne lui dois plus rien. Remy glissa un billet au comte. son adversaire. si loyal. tout en se tenant dans la galerie. cependant il s'etait dit: —Ou Bussy m'accompagnera. Bussy ne fut le veritable roi. si devoue. mais deux choses combattaient en lui les bonnes dispositions: le grand empire que Bussy avait pris sur lui. d'Epernon. —C'est d'elle. ou Bussy m'abandonnera. mais il voyait le visage de Bussy. Le prince ne voyait plus le billet. des inquietudes presque aussi grandes que Bussy. Il le vit. fera triompher ma cause. en me secondant par son courage. CHAPITRE XXVII. amour qui eveillait toutes les tortures de la jalousie au fond du coeur du prince. de son cote. 155 . Le duc le prit en revenant de chez son frere. Le prince fit alors signe a Bussy de se rapprocher de lui. et je l'abandonne a mon tour. et tout le cortege royal s'achemina vers Saint−Germain−l'Auxerrois. Le resultat de cette double reflexion dont Bussy etait l'objet. l'ouvrit et lut. Bussy s'etait presente des le matin chez le duc d'Anjou et l'avait accompagne au Louvre. dit−il. elle lui annonce que son mari quitte Paris. entrer a l'eglise. tout en se tenant debout pres de son trone.La dame de Monsoreau v. que dorait un rayon de joie et d'amour. en meme temps. Bussy porta le billet a ses levres et le glissa sur son coeur. il donna l'ordre de faire tous les preparatifs de ce depart. La messe etait commencee depuis un quart d'heure a peu pres. Dans la position ou il se trouvait. LEQUEL AJOUTERA ENCORE A LA CLARTE DU CHAPITRE PRECEDENT. En voyant Bussy si franc. —Ah! malheur a toi si tu ne m'accompagnes pas! murmura−t−il. Le prince sentit un frisson passer dans ses veines: une petite ecriture fine et charmante formait la suscription de ce billet. apres quelques paroles echangees tout bas. quand Remy entra dans l'eglise et vint s'agenouiller pres de son maitre. car Monsoreau lui inspirait. Diane entendit la nouvelle avec joie. et s'agenouiller un peu en arriere.

ou vient le roi? —Non. —Presses? demanda le duc. ou j'aie besoin de mes amis!. —Comment cela? demanda le duc d'une voix dont il ne put completement dissimuler l'alteration.. monseigneur. fit−il en s'inclinant. et ce changement venait du billet apporte par le Haudoin a l'eglise. je vous en reponds. —Tu sais qu'il s'agit pour moi du trone. —Monseigneur.. Crillon et les gardes francaises etaient ranges dans la cour.. —Pardon. mais je l'arretais justement pour lui demander la permission de ne pas l'accompagner. je lui demande doublement conge. Si Monsoreau eut ete la. Votre Altesse le sait. et c'est ce maitre−la qui aura mes dernieres devotions. avec la permission toutefois de Votre Altesse. —Mais cependant. je desire avoir toute la journee a moi. et tu me quittes! CHAPITRE XXVII. d'Epernon. si une occasion se presente. et y faire retraite toute la journee. Tout etait donc change depuis la veille.La dame de Monsoreau v. Monsoreau avait dit la veille au prince qu'il pouvait compter sur Bussy. peut−etre le duc n'eut−il pas eu la patience d'attendre le soir pour lui nommer Bussy. dit Bussy.3 Le duc regarda autour de lui. l'homme qui joue sa vie le lendemain dans un duel acharne. monseigneur. —Ne pourras−tu me les dire pendant la procession? nous marcherons a cote l'un de l'autre. celui−la n'a plus qu'un seul maitre. Les Suisses etaient en haie a partir de la porte du Louvre. dans le courant de la journee. Bussy s'approcha du duc. comme sera le notre. monseigneur. mortel. La messe finie. 156 . tu abandonnes ton seigneur et maitre. En entrant au Louvre. —Tu ne me rejoindras pas meme a Sainte−Genevieve? —Monseigneur. demain est un grand jour. on reprit le chemin du Louvre. que pour tirer l'epee contre son roi. puisqu'il doit vider la querelle entre l'Anjou et la France. ou une collation attendait le roi dans ses appartements et les gentilshommes dans la galerie. Chicot ne perdait pas plus le roi de vue que le duc d'Anjou ne perdait Bussy. —Ainsi. —Tres−presses. —Ainsi. sanglant. dit le duc les dents serrees. je desirerais dire deux mots a Votre Altesse. —Comme monseigneur n'en aurait besoin. Bussy? —Monseigneur. LEQUEL AJOUTERA ENCORE A LA CLARTE DU CHAPITRE PRECEDENT. dit−il. —Monseigneur m'excusera. repondit Bussy: mon epee est engagee contre M. je desirerais donc me retirer dans ma petite maison de Vincennes. dit le duc. tu ne viens pas a la procession ou vient la cour.

dit le prince. —Il va au rendez−vous du billet? —Oui. sans s'inquieter de cette froideur soudaine. ne me demandez pas plus que ma vie. —M. il est condamne sans appel.La dame de Monsoreau v. s'achemina vivement vers sa maison. oui. —Eh bien. pas encore. allez. qui me prend ma volonte et qui en fait sa volonte.3 —Monseigneur. et. de Monsoreau est−il prevenu? —Du rendez−vous. Bussy. Aurilly. Aurilly parut. il s'est condamne lui−meme. —Alors c'est pour ce soir? —C'est pour ce soir. une fois hors du palais. et que Bussy ne lui echappe. —C'est bien! repliqua le duc d'une voix sourde. salua le prince. monsieur de Bussy. —Comment? —M. Je ne crains plus qu'une chose maintenant. mordieu! Un homme qui me tient en tutelle. —Que monseigneur se rassure. oui. —Laquelle? —C'est que le Monsoreau ne se fie a sa force et a son adresse. je travaillerai encore assez demain. —Eh bien. j'ai assez travaille pour vous. LEQUEL AJOUTERA ENCORE A LA CLARTE DU CHAPITRE PRECEDENT. qui me prend ma maitresse et qui en fait la sienne. de l'homme qu'il trouvera au rendez−vous. une espece de lion dont je suis moins le maitre que le gardien. descendit l'escalier du Louvre. —Il ne vous suit pas? —Non. monseigneur? demanda le joueur de luth. Oui. 157 . vous etes libre. —Ainsi vous etes decide a sacrifier le comte? —Je suis decide a me venger. CHAPITRE XXVII. sans misericorde. de Bussy est−il bien decidement condamne? —Oui. Le duc appela Aurilly.

or il eut fallu etre plus que brave. dit le duc. Il en resultait qu'une assez tendre amitie. comme je vous le disais. et pour se conserver le roi regnant. LEQUEL AJOUTERA ENCORE A LA CLARTE DU CHAPITRE PRECEDENT. Gascon subtil. quand on appela le duc. —Tu me conteras tout cela a la procession. je te l'ordonne. que nous n'aurons pas le loisir. il menageait le roi et le duc. Et il suivit l'huissier qui l'appelait. qui consiste a arriver aux maitres par les valets. —Cet autre est M. Cette visite a Aurilly avait pour but de causer avec lui de son duel prochain avec Bussy. —Et quel est cet autre? —Monseigneur m'ordonne de le nommer? —Oui. Depuis longtemps. —Conte−moi donc cela.La dame de Monsoreau v. et le roi demandait son frere. et plusieurs fois l'eleve et le maitre s'etaient reunis pour racler la basse ou pincer la viole. dans la crainte d'avoir pour ennemi le roi futur. Ajoutons que. c'etait affronter une mort certaine. de suivre le duc et Aurilly dans les rues de Paris. et il s'etonnait de n'y pas voir le duc d'Anjou. qui doit se battre contre lui demain? —Oui. Aurilly allait commencer le recit demande. disons a nos lecteurs ce qui s'etait passe entre d'Epernon et le joueur de luth. D'ailleurs M. ou plutot Chicot venait de lui faire observer cette absence. flottant de l'un a l'autre. 158 . il eut fallu etre temeraire pour affronter de sang−froid le combat avec Bussy: se battre avec lui. il n'echappera point a un autre. Le matin. Ce duel ne laissait pas de l'inquieter vivement. vers le point du jour. CHAPITRE XXVII. Maintenant. Pendant sa longue vie. Le roi etait a table. la partie saillante du caractere de d'Epernon ne fut jamais la bravoure. le gentilhomme connaissait le musicien. non−seulement en Espagne. et avait demande a parler a Aurilly. d'Epernon. d'Epernon s'etait presente a l'hotel d'Anjou. Ce dernier avait ete appele a lui enseigner le luth. monseigneur. par suite de son habilete diplomatique. pratiquait la methode d'insinuation. Quelques−uns l'avaient ose qui avaient mesure la terre dans la lutte et qui ne s'en etaient pas releves. unissait les deux musiciens. comme c'etait la mode en ce temps−la. et il y avait peu de secrets chez le duc d'Anjou dont il ne fut instruit par son ami Aurilly. temperee par l'etiquette. preoccupe que nous serons d'un plus grand personnage. que monseigneur se rassure: s'il echappe a un Monsoreau. d'Epernon. —D'Epernon! d'Epernon. mais encore en France.3 —Eh bien.

—M. dis−tu? —Je n'en doute pas un seul instant.. leurs prostrations subites. —Qui m'empeche. avec un clairon des gardes. de Bussy faisait des armes.La dame de Monsoreau v.. D'Epernon. leurs bonds.. —Dame! repondit Aurilly. LEQUEL AJOUTERA ENCORE A LA CLARTE DU CHAPITRE PRECEDENT. celui−ci. en lui annoncant que.. enfin aux sauvages Polonais. s'il est sur. monsieur le duc. s'ecria d'Epernon. —Peste. ceci est de la logique. celui−ci. On n'est pas Gascon pour rien.. —Ah ca! mais je suis mort! dit−il moitie riant. que l'on appelait alors des Sarmates. aux Allemands l'inflexibilite du poignet. avait emprunte aux Italiens leur jeu prudent et serre. pendant cette longue enumeration de chances contraires. M. abonda dans son sens.3 Au premier mot que d'Epernon dit au musicien du sujet qui le preoccupait. —Sans doute. oui. Bien fou qui sort volontairement de la vie. puisqu'il veut me tuer. dit d'Epernon. et surtout a vingt−cinq ans. —Au fait! —Et si c'est un assassinat. —Par?.. leurs voltes. Attends! —Dites. de le tuer auparavant? moi! —Oh! mon Dieu! rien du tout. la plus perfide lame que l'on eut encore rencontree a Paris. —Est−ce que mon raisonnement n'est pas clair? CHAPITRE XXVII. voyageur et philosophe. mordieu. et la logique des ripostes... et les etreintes corps a corps. aux Espagnols leurs feintes subtiles et brillantes. c'est un assassinat. je me degagerai. mangea de terreur tout le carmin qui lustrait ses ongles. qui. plaignant bien tendrement son eleve. Mais j'y pense. deux heures chaque matin. une sorte d'artiste en coups d'epee. depuis huit jours. 159 .. C'est comme si l'on jouait aux des avec un homme qui serait sur d'amener tous les coups le double six. disons−nous.. un meurtre. et j'y songeais meme. que diable. —Il fallait songer a cela avant de vous engager. de Bussy est sur de me tuer. d'aller sur le terrain avec un homme qui doit indubitablement nous tuer. —Mais c'est absurde. qui connaissait la sourde haine que son maitre nourrissait contre Bussy. —Eh bien? —Il est permis de prevenir un assassinat par.. —Alors ce n'est plus un duel. moitie palissant. —Par.

moi qui abhorre le sang. de Bussy en aura tue quatre avant d'etre seulement effleure. —Voila qui est juste.La dame de Monsoreau v. —Naturel? —Tres−naturel! —Seulement. oui! comme M. au lieu de le tuer cruellement de mes mains. tres−bien! Mais prenez garde. quand vos sbires sauront a qui ils ont affaire. —A quoi? —S'ils echouent. eh bien. de Bussy. et parfaitement juste. parle. de Guise. des soldats en retraite. —Mais. —J'y mettrai trois mille ecus. Mordieu! si je fais la chose. —Je vous indiquerais bien une combinaison. —Vous avez votre monde? dit Aurilly. —Pour trois mille ecus. —Je mettrai six mille ecus. comme il veut le faire a mon egard. dit d'Epernon reveur. dans laquelle il a blesse Schomberg a la cuisse. mon ami. dit Aurilly. je veux la bien faire. vous ne voudriez peut−etre pas faire cause commune? CHAPITRE XXVII. —Dame! repliqua d'Epernon. —J'ai le roi pour moi. j'ai ca et la des gens inoccupes. mais le roi ne peut vous empecher d'etre tue par M. apres tout. ils vous denonceront. des braves. je laisserai ce soin a quelque autre. LEQUEL AJOUTERA ENCORE A LA CLARTE DU CHAPITRE PRECEDENT. —C'est−a−dire que vous payerez des sbires? —Ma foi. et presque assomme Quelus. 160 . vous n'aurez guere que six hommes. M. dit d'Epernon. et qu'il n'en rechappe pas. pour Saint−Megrin. s'il le faut. —C'est quelque chose. de Mayenne. —Parle.3 —Clair comme le jour. —N'est−ce point assez donc? —Six hommes! M. qui valent bien ceux de Venise et de Florence. —Tres−bien. —Cela vous coutera cher. vous au bras. Rappelez−vous l'echauffouree de la rue Saint−Antoine.

moi. un instant apres. —C'est donc un gentilhomme? —Oui. pour y prendre ses habits de penitent. —Envoyez donc vos hommes au rendez−vous. seance tenante. que je connusse cet homme. avec les six mille ecus. et il les utilisera. et le capuchon rabattu CHAPITRE XXVIII. a cette heure meme. si mes hommes ne me connaissent pas... certain ennemi de votre ennemi est jaloux. et il en etait sorti.. non! je ne demande autre chose. M. —Mais encore faudrait−il.3 —Je ne repugnerais a rien de ce qui doublerait mes chances de me defaire de ce chien enrage. dans le chapitre precedent. comment Aurilly dit a d'Epernon: —Soyez tranquille. les six mille ecus seront a ta disposition. Aussitot la collation finie.. Vous ne tenez point a ce que l'honneur du coup vous revienne. que de demeurer dans l'obscurite. les pieds nus.. —Ah! ah! —De sorte qu'a cette heure meme. —Au Louvre donc! —Au Louvre. LA PROCESSION. Nous avons vu. 161 . —Eh bien. sans vous faire connaitre. les reins ceints d'une corde. —Aurilly.La dame de Monsoreau v. —Apres? —Mais il manque d'argent. —Eh bien. —C'est donc arrete ainsi? —Irrevocablement. de Bussy ne se battra pas avec vous demain! CHAPITRE XXVIII. LA PROCESSION. acheve donc! —Il lui tend un piege. moi. il ferait votre affaire en meme temps que la sienne. —Ou cela? —Au Louvre. n'est−ce pas? —Mon Dieu. —Je vous le ferai voir ce matin. le roi etait rentre dans sa chambre avec Chicot.

non plus que les autres pretres. Mais le fait etait que. Pendant ce temps. marchaient a reculons de jeunes garcons qui secouaient les encensoirs.La dame de Monsoreau v. disposes sur les trois marches. mais dans son costume ordinaire. L'archeveque. et qui n'avait encore rien pris. Riberac et Antraguet. permission que le roi lui avait accordee. leur donna conge aussi. qui formaient le seuil. il les renvoya tous. Ses gentilshommes s'etaient alors detaches du cortege et s'etaient retires avec lui. Un peuple immense bordait le chemin qui conduisait aux quatre stations que devait faire le roi. toute sa cour angevine l'accompagnait. chacun gardant le rang que l'etiquette lui assignait. pour recevoir Sa Majeste. et surtout de celui que les genovefains avaient dresse dans la crypte de la chapelle. tombait de fatigue. comme nous l'avons dit. la tete du cortege commenca d'apercevoir le porche dentele de la vieille abbaye. Joseph Foulon: CHAPITRE XXVIII. arrive. le roi. et Crillon et les gardes demeurerent pour garder le palais. on parlait de reposoirs plus splendides les uns que les autres.3 sur le visage. Puis venait le roi. s'etait trouve mal de fatigue: il avait alors demande au roi la permission de se retirer dans son hotel. apres avoir fait ses stations aux differents reposoirs. Le temps etait magnifique. le roi. sous le pretexte que Quelus. Schomberg et d'Epernon n'avaient pas moins besoin de repos que Livarot. Il etait deja plus d'une heure de l'apres−midi lorsqu'on quitta le Louvre. comme trois d'entre eux devaient se battre le lendemain. Puis enfin venaient les bourgeois et le peuple. LA PROCESSION. et qui etaient aux jacobins. L'archeveque de Paris portait le Saint−Sacrement. Mais celui−ci leur fit signe que c'etait inutile. le duc d'Anjou. le roi prit pitie de ces saints martyrs. qui marchaient a la suite du prince. Le clerge de Saint−Germain−l'Auxerrois ouvrait la marche. qui etait sur pied depuis le matin. comme pour indiquer bien hautement que c'etait le duc qu'ils suivaient et non le roi. a la porte de l'abbaye. melee aux grands dignitaires de la couronne. et les genovefains. disons−nous. 162 . Crillon et les gardes francaises voulaient suivre le roi. aux capucins et aux genovefains. les courtisans avaient fait la meme toilette. Pendant la marche qui separait l'abbaye de la derniere station. et. le pave jonche de fleurs. A la porte de l'abbaye. qui officiait depuis le matin. Maugiron. et de jeunes filles qui effeuillaient des roses. Le duc d'Anjou suivait. se retournant vers le prieur. Entre le clerge et l'archeveque. les pieds nus comme lui et enfroques comme lui. comme nous avons dit. Il etait pres de six heures du soir quand. ils desiraient ne pas se fatiguer outre mesure. qui etait celle que l'on avait faite au couvent des capucins. le prieur en tete. Puis. aux carmes. et suivi de ses quatre amis. les pieds nus.

aussitot qu'on l'eut vu tourner l'angle de la cour qui conduisait a la chapelle. Certes. vous en serez privee. mais sans nous montrer. apres le conge donne par le roi a sa suite. aussitot qu'il fut passe sous la sombre arcade ou se tenaient immobiles deux rangees de moines. A peine Henri avait−il depasse le seuil de l'abbaye. —Nous allons d'abord. Le roi etait si profondement absorbe dans ses meditations. —Comment cela? —Oui. que les portes en furent fermees derriere lui. a cote du plus fier de tous. triomphante et exaltee. comment entendez−vous cela? J'aurais cependant bien voulu un peu de tapage. signer une CHAPITRE XXVIII. Bon nombre demasquaient des visages sillonnes de cicatrices. la moustache epaisse. —Voyons. Mais. je le crois comme vous. les marches de l'abbaye. d'ailleurs. allez en paix. dit−il en nasillant. il criera. des yeux etincelants de la joie et de l'orgueil du triomphe. Le prieur s'inclina. murmura le cardinal. Le roi se contenta de repondre par un geste d'assentiment et marcha derriere le prieur. qu'il ne parut pas remarquer cette circonstance. messieurs. dit la duchesse de Montpensier. en se frappant la poitrine. que nous avons ornee de notre mieux en l'honneur du roi du ciel et de la terre. je vous le dis a regret. moi. dit−il. et. et s'ecria: —Ah! mes freres. ma soeur. repondit le balafre. aurons−nous assez de troupes bourgeoises pour maintenir Crillon et ses gardes? —Nous avons mieux que des troupes bourgeoises. qui. et l'on vit resplendir. —Pas encore. et. la figure d'une femme couverte d'un froc. LA PROCESSION. mon pere. n'avait rien d'extraordinaire. apparaissait. denotaient chez eux la force et l'activite. de celui qui portait la cicatrice la plus illustre et la plus celebre. 163 . vingt capuchons sauterent en l'air. je viens. Quand le roi sera pris. conduire Votre Majeste dans la crypte. repliqua le duc de Mayenne. pas encore. Chacun salua respectueusement. Alors s'adressant a ceux qui avaient resiste a cette rude journee et qui l'avaient suivi jusque−la: —Je vous remercie. dit le prieur au roi. chercher le repos dans votre solitude.3 —Me voici. nous tenons enfin le Valois. —Ma foi! ma soeur. dans la demi−teinte. mais nul ne repondra a ses cris. ce n'etaient point la des figures de moines paresseux et poltrons. croyez−moi. le teint basane.La dame de Monsoreau v. Nous lui ferons alors. Cette femme agita une paire de ciseaux d'or qui pendaient d'une chaine nouee a sa ceinture. —Eh bien. comme un pecheur que je suis. et le royal penitent monta une a une. par persuasion ou par violence. il ne sera pas echange un seul coup de mousquet.

puisqu'il a fui par l'aide du roi de Navarre. si le roi est tue. nous aurons contre nous Bussy et cent autres epees fort dangereuses. dans cette reunion des deux freres. non pas! Je veux bien succeder a un prince qui abdique et que l'on meprise. il y a danger de la vie. avant tout. j'ai prevu tout cela. —Le plan est bon et ne peut echouer maintenant. Crillon n'entend pas raillerie. —Cela regardait le general. ajouta le Balafre. mon frere. 164 . nous nous faisons benir de tous et admirer de nos partisans. c'est bien. fit le cardinal de Guise en secouant la tete. D'ailleurs. et il serait homme a dire au roi: Sire. dit la duchesse. avant toute chose. mais il se pourrait que les gardes francaises. le duc d'Anjou. de nos nouvelles entre Bussy et Monsoreau. et de la lieutenance a la royaute il n'y aura qu'un pas. le peuple et la noblesse eussent vu. Nous heritons. Aussitot l'abdication courra la ville et disposera en notre faveur les bourgeois et les soldats. vous oubliez M.3 abdication. —Qu'il meure alors! s'ecrierent Mayenne et la duchesse. reclamera la couronne. dit Mayenne. —Le roi refusera de signer l'abdication. et le general a pris ses precautions. mordieu! qu'il reclame. Sinon. forcassent l'abbaye. Nous tiendrons un mois contre une armee. —Bien. —Et que fait le duc d'Anjou dans ce moment? —A l'heure du danger. nous devons. Sans compter qu'en cas d'inferiorite nous avons le souterrain pour fuir avec notre proie. —Je crois que vous vous trompez. la reine mere independante. mais. voici notre frere le cardinal qui a prevu le cas: M. voila tout. Nous avons ici. sans doute. dans vos plans. il est indigne de regner. LA PROCESSION. le duc d'Anjou sera compris dans l'acte d'abdication de son frere. M. dit Mayenne. —Eh! mon Dieu. Comme nous le disions tout a l'heure. et j'ai fait distribuer des armes a cent moines. mais je ne veux pas remplacer un homme assassine que l'on plaindra. —Qu'il reclame. et non chez lui. il est brave. —Oui. et nul n'aura le plus petit mot a nous dire. etes−vous sur de cela? —Pardieu. En laissant le duc d'Anjou libre. Le duc d'Anjou est rentre chez lui. —Bah! Bussy se bat demain contre les mignons. sauvons l'honneur. —Il est un peu brutal. eviter de jouer le role d'usurpateur. mon frere. un guet−apens contre la famille. —Non pas. oui. il a faibli comme toujours. pour s'assurer que l'abdication est bien reelle et surtout bien volontaire. —Avec les huguenots.La dame de Monsoreau v. pour soutenir le siege. c'est ici qu'il faudrait qu'il fut. qui. CHAPITRE XXVIII. dit le cardinal. il aimera mieux mourir. —Puis une autre clause en faveur de notre maison suit la clause de decheance: cette clause vous fera lieutenant du royaume. ou il attend. dit le cardinal. quatre−vingts gentilshommes. repliqua fermement le duc de Guise. le duc d'Anjou a eu des relations avec les huguenots.

une sonnette retentit sous les voutes assombries par les premieres ombres de la nuit. appelez vos amis et redevenons moines. dit le duc reveur. je reponds qu'il cedera a la peur de l'enfer. allons. —En effet. dit Mayenne. il s'effaroucherait tout d'abord. —Tiens. nous verrons tout cela plus tard. celui qui a prononce ce magnifique discours pendant la soiree de la Ligue. —Est−ce qu'il est deja dans la cellule? dit madame de Montpensier. nous essayerons du dernier moyen. —Allons.. mangeons les fruits de la conspiration. allons. LA PROCESSION. que le seigneur de Bussy. —Le prieur et frere Gorenflot. je suis moins convaincu que vous. il n'y a plus a revenir en arriere.3 —Parbleu! il les tuera: la belle affaire! et ensuite il sera des notres. ou la guerre eclatera sans nul doute. mais ne les cueillons pas. s'ecria la duchesse. apres la tentative du prieur. dit le duc de Guise. dit la duchesse de Montpensier. yeux ardents et cicatrices parlantes.. a l'oeuvre maintenant! —Qui est pres du roi? demanda le duc de Guise. Aussitot les capuchons recouvrirent fronts audacieux.La dame de Monsoreau v. mais nos vaisseaux sont brules. En ce moment. ma soeur! s'ecria Mayenne. —Et moi. —Le roi descend a la crypte. dit Mayenne.. il verra d'abord le grand reposoir de la crypte. en preuve que je ne l'estime pas moins que vous. il y a de plus grandes dames que moi qui ont fait plus pour lui. se dirigerent vers l'ouverture de la crypte. dit le cardinal. Quant a moi. moi. et il n'etait pas general d'armee a cette epoque. je le fais general d'une armee en Italie.. —Ensuite? —Ensuite. Il faut qu'il ne voie que des visages de connaissance. le prieur lui adressera quelques paroles sonores sur la vanite des biens de ce monde. revenant toujours a sa pensee favorite. Maintenant. impatiente de donner au roi la troisieme couronne qu'elle lui promettait depuis si longtemps.. apres quoi le frere Gorenflot. conduits par les trois freres. —Bah! Henri est superstitieux et affaibli. —Oh! non pas. dit Mayenne. dit le duc de Guise. eh bien? —Le frere Gorenflot essayera d'obtenir de sa conviction ce que nous repugnons d'arracher a sa faiblesse. —Oui. mon frere. a ce que je crois. si je deviens veuve. vous savez. CHAPITRE XXVIII. —Et alors je tondrai mon Valois. apres le discours de Gorenflot. si l'un et l'autre echouent. et il adorera les saintes reliques. c'est−a−dire de l'intimidation. C'est un homme superieur et que j'estime fort. 165 . dit la duchesse. —L'epouser. cela vaudrait infiniment mieux ainsi.. —Oui. —Et moi. puis trente ou quarante moines. dit le duc. sans cela. je l'epouse. Mayenne.

—Laissez−nous. le corridor principal. se carrait Gorenflot. —Ici meme. baisa la chasse. Ses mains ne cessaient de battre sa poitrine. —Ici? fit le roi. a gauche. de Guise. s'y placa. fit Gorenflot avec un geste majestueux. en effet. que vous parlez. sonnait sur les tetes de mort en ivoire suspendues a sa ceinture. et termina toutes les ceremonies en se frappant la poitrine a coups redoubles et en marmottant les psaumes les plus lugubres. les pas des assistants s'eloignerent.. Et aussitot toute la communaute. qu'il roulait vivement. Il visita la crypte avec toute la communaute.La dame de Monsoreau v. Le roi. Le roi etait plonge dans un recueillement qui promettait un succes facile aux projets de MM. ou plutot une grille assez mysterieuse. Le roi sembla surpris. avisant un escabeau dans le fond de la cellule. c'est a toi que je parle. ici est le port. Henri entra dans la cellule. Nabuchodonosor! dit Gorenflot sans transition aucune et en appuyant ses epaisses mains sur ses hanches. que le roi ecouta en donnant les memes signes de contrition fervente. dont on entrevoyait. formant la haie sur son passage. parce qu'au bout de ce corridor on voyait une porte. le visage enlumine. s'achemina vers les cellules. repliqua le gros moine.3 CHAPITRE XXIX. CHICOT Ier. Enfin. les deux mains sur les genoux. Le roi pouvait hesiter. CHICOT Ier. Et aussitot la porte se referma. Henri semblait tres attendri. —Est−ce a moi. l'oeil brillant comme une escarboucle. 166 . dit−il. —Oui. et a qui donc? Peut−on dire une injure qui ne te soit pas convenable? CHAPITRE XXIX. sur un geste du duc de Guise. Herodes! te voila.. —Hic portus salutis? murmura−t−il de sa voix emue. —Ah! te voila. ouvrant sur une pente rapide et n'offrant a l'oeil que des tenebres epaisses. repondit Foulon. le gros chapelet. On arriva enfin a la cellule: au seuil. repliqua simplement le roi. paien! te voila. mon frere? —Oui. vous plairait−il de venir maintenant deposer votre couronne terrestre aux pieds du maitre eternel? —Allons. Le prieur commenca ses exhortations. Joseph Foulon s'inclina devant Henri et lui dit: —Sire.

voila sur quoi je vais parler. es−tu pret. apprends qu'un roi n'est qu'un homme. voici le prieur qui revient.. et tu ne t'enfuiras pas.. —Plutot la mort! —Eh! mais tu mourras alors. CHAPITRE XXIX.. Voila assez longtemps que je medite un discours. mon frere! —Pardieu! crois−tu que nous t'emprisonnions pour te menager? —Vous abusez de la religion. renonce.. frere Valois. lorsqu'il est homme encore. 167 . ensuite tu es un satyre.... D'abord tu es un tyran. —Est−ce qu'on se damne! —Vous parlez en mecreant. —Allons! pas de capucinades. enfin tu es un detrone... Ce n'est pas ici comme en Pologne.3 —Mon frere... —Mais vous faites un peche mortel! —Oh! oh! fit Gorenflot avec un sourire cynique. Valois? —A quoi faire? —A deposer ta couronne. On m'a charge de t'y inviter... —Vous vous damnerez. je t'y invite.. Je le divise en trois points. comme tout bon predicateur. —Est−ce qu'il y a une religion! s'ecria Gorenflot. j'ai dit. —Des violences. decide−toi.. tu l'auras. j'ai droit d'absolution. —Bah! tu n'as pas de frere ici. voyons. mon frere. —Detrone! mon frere.. Tiens. mon frere.La dame de Monsoreau v. dit avec explosion le roi perdu dans l'ombre. —Ni plus... —Oh! fit le roi. murmura le roi. un saint dire de pareilles choses! —Tant pis. CHICOT Ier. ni moins. —Un guet−apens! —Oh! Valois. et je m'absous d'avance. —A quoi? —Au trone de France.

—Allons! dit−il. —Pas un instant. faites armer tout le monde.3 —J'ai mes gardes. dit une voix qui fit tressaillir le roi. dit Henri. Le desespoir du roi redoubla. Dix minutes s'etaient ecoulees tandis que Henri reflechissait. 168 . mais a present je te meprise! Allons. dans le corridor. de la main. et ne forcez pas des sujets a verser le sang d'un homme qui a ete leur roi. —On ne me contraindra pas. Et un parchemin roule passa de la main d'un moine dans celle de Gorenflot.. CHICOT Ier. Regardez−vous comme mort au monde. —Corbleu! s'ecria Gorenflot. —Je l'avais prevu. il accepte. Henri tomba dans une reverie profonde. on heurta aux guichets de la cellule. acceptons le sacrifice. ou tu ne periras que de ma main. —C'est vous perdre doublement. murmura le duc a sa soeur. mais on te tuera d'abord. dont le front se plissa.. —Laisse−moi au moins un instant pour reflechir. —A quoi? dit le roi d'un ton lamentable. mon frere. Le roi entendit comme un murmure de joie et de surprise autour de lui. je me defendrai. dit Gorenflot. un geste qui voulait dire au roi: “Sire.La dame de Monsoreau v. mes amis. votre demande vous est accordee. signe. —Votre zele vous emporte. ajouta−t−il en s'adressant a Mayenne. Allez. et qu'on se prepare. mon frere. Et il fit. pas une seconde. dit le prieur. Gorenflot fit peniblement lecture de cet acte au roi. Valois. je te haissais. —C'est fait. repartit la voix du duc de Guise. assourdie par le capuchon. —A tout. dont la douleur etait grande et qui cachait son front dans ses mains. a tel point qu'il regarda par les grillages de la porte. —Et si je refuse de signer? s'ecria−t−il en larmoyant. —Lisez−lui l'acte.” Et le prieur referma la porte. repondit Joseph Foulon. —C'est possible. dont les yeux refleterent un sinistre dessein. CHAPITRE XXIX.

—Pour mourir s'il ne signe aussitot. On distingua bientot des coups frappes fortement et a intervalles egaux sur la porte sonore de l'abbaye. dit pitoyablement le roi. accablait Henri des injures les plus violentes et lui racontait tous ses debordements. fit la duchesse. —Une nouvelle troupe! vint dire un moine. une troupe de gens armes se porte au−devant du portail. —Signe.La dame de Monsoreau v. CHAPITRE XXIX. Le bruit redoublait au dehors. j'ai une chance. CHICOT Ier. —Raison de plus pour qu'il signe vite. Gorenflot. dit le duc de Guise. dit le cardinal. les bras croises. —Qu'on lui laisse jusqu'a minuit. Mayenne accourut aussi vite que le lui permettait son embonpoint. Pendant ce dialogue. Valois. —Sans doute. j'aurai du plaisir a le tondre.. —Allons! crierent impatiemment Mayenne et la duchesse. dit le cardinal. cria Gorenflot. que j'obtienne de lui la resignation. dit le roi dans un paroxysme de desolation. —Vous m'avez donne jusqu'a minuit. nous servons la France en le detronant. —Il veut reflechir encore. —Merci. dit le roi. que je me recommande au souverain Maitre. Le plus profond silence s'etablit.3 —Patientez. —Silence! cria la voix du duc de Guise. chretien charitable. Gorenflot saisit le poignet du roi et lui offrit une plume. repliqua la voix aigre et imperieuse de la duchesse. —Mes freres. patientez.. Dieu te le rende! —C'etait reellement un cerveau affaibli. —N'importe. —Oh! tu te ravises parce que tu crois etre secouru. elle entoure le parvis et le cerne a gauche. dit la duchesse. tout affaibli qu'il est. Le roi trempa la plume dans l'encre. signe! cria Gorenflot d'une voix de tonnerre.. Tout a coup un bruit sourd retentit au dehors du couvent. —On vient le chercher. 169 . dit−il.

—Que faire? que faire? vint demander un moine sous le froc duquel se dessinait un gentilhomme bien complet. Avec un otage comme celui−la. —Ah! c'est vous. qui est alle passer la nuit dans une de vos cellules. Toute l'abbaye est cernee presentement. mon fils. lisait au bas de l'acte la signature encore fraiche obtenue avec tant de peine: CHICOT Ier CHAPITRE XXIX. au milieu du silence general. Le roi. abattu.. —Il a signe! hurla Gorenflot en arrachant le papier des mains de Henri. et menace de briser les portes. repliqua Gorenflot par une fenetre. qui. —Qui dit cela. sire. je m'amuse joliment.. Ecoutez!. repliqua resolument Mayenne. Cette voix etait celle d'un homme qui. qui attendaient dans le corridor. s'etait avance jusqu'aux marches de l'abbaye. nous nous defendrons. paraissant tout tremblant a la fenetre. le duc de Guise. —Enfoncez la porte. ils envahissent le cimetiere a droite. 170 . une voix qui fit dresser les cheveux a tous les moines. —Et moi.La dame de Monsoreau v. fit le plongeon aussitot et retomba sur son derriere au milieu de la cellule.. une place n'est jamais prise a discretion. messire Foulon. maraud? repondit Crillon. mons Crillon. dit. mais le duc de Guise tenait deja le parchemin. —Au nom du roi! cria la voix puissante de Crillon. —Que veut−on?. —Moi! moi! moi! fit Gorenflot dans les tenebres. sorti des rangs. —Voila. Crillon arrive avec les gardes francaises. renversa la petite lampe qui seule eclairait cette scene. J'ai besoin de Chicot.. faux ou vrais. qui s'etait fait apporter une lampe. repliqua Crillon en dechargeant dans la porte principale un vigoureux coup de hache. —Eh bien. repliqua Chicot se degageant de son capuchon et fendant la foule des moines. avec un orgueil des plus provocateurs. —Alors nous sommes roi. dit le prieur.3 —Les Suisses! accourut dire Foulon. dit Crillon. bien arme. va. qui s'ecarterent avec un hurlement d'effroi. —Bon! il n'y a plus de roi. voyant les gardes appreter leurs armes. dit la meme voix hautaine et calme. CHICOT Ier.. je m'ennuie au Louvre. Rendez−moi donc mon fou. A ce moment. Emporte vite ce precieux papier. Et Gorenflot. —Qu'on tache de m'apercevoir ce drole et de lui planter quelques balles dans le ventre. Les murs en gemirent. dit le cardinal au duc. dans son acces de douleur. enfouit sa tete dans son capuchon et son capuchon dans ses deux bras.

Mais cet homme sans armes. LES INTERETS ET LE CAPITAL. —Ah! bah! fit Chicot en distribuant a Gorenflot. le duc de Guise donna−t−il l'ordre de la retraite. de complicite avec son fou dans cette scene de terrible bouffonnerie. qui semblait defier tant de force de s'attaquer a tant de faiblesse. puis Mayenne. a cause de son enorme ventre et de son epaisse encolure. dit le cardinal. furieux. Alors Chicot vit passer le duc avec un pareil nombre a peu pres de moines. Quand M.La dame de Monsoreau v. croyant toujours entendre le bruit des ligueurs refoules dans le souterrain. il avait reconnu la porte de sortie. le bruit. des coups de la corde qu'il portait a sa ceinture. Il etait donc evident que les ligueurs. pendant lesquelles Chicot preta l'oreille. soit devouement. Chicot Ier! s'ecria−t−il. Cet ordre fit sourire Chicot. a son grand etonnement. signee Chicot Ier. serait vengee terriblement par le roi. suivi d'une vingtaine de gentilshommes. s'avancerent sur le Gascon. il avait examine le souterrain.—et il en etait capable. et. Aussi. continuait CHAPITRE XXX. Chicot rejeta son froc sur ses epaules. qui. au lieu de revenir a lui. ils etaient passe de la stupeur a l'epouvante. fuyons. qui y avait place Tocquenot. 171 . mais. il se tenait les cotes de rire.3 —Moi. immobile et souriant. Les gentilshommes. tout au contraire. a mesure que les conjures l'avaient reconnu. ah! bah! CHAPITRE XXX.—soit penetration de leur pensee. Ce fut un terrible moment a passer. les uns apres les autres. Dix minutes s'ecoulerent. de Mayenne passa le dernier devant la cellule de Gorenflot et que Chicot le vit se trainer. qu'on n'essayait pas meme de repousser. L'abdication. et il avait denonce cette porte au roi. nous sommes perdus. allaient se jeter dans la gueule du loup. mille damnations! —Allons. lieutenant des gardes suisses. les arreta plus encore peut−etre que les remontrances du cardinal. Il etait evident que la porte ne pouvait resister longtemps a une pareille attaque. ce visage au masque railleur. A mesure que le roi avait parle. presque evanoui. Le cardinal s'eclipsa le premier. Chicot ne souriait plus. il soutint. le premier choc. bien determines a se venger de la cruelle mystification dont ils etaient victimes. lequel leur faisait observer que la mort de Chicot ne servirait a rien. LES INTERETS ET LE CAPITAL. a qui sa difficulte de courir. avait change l'epouvante en rage. mais. continua de leur rire au nez. Il en resulta que les dagues et les rapieres s'abaisserent devant Chicot. et les coups de hache de Crillon plus presses. avait tout naturellement fait confier le soin de la retraite. croisa les bras. apres un moment de deliberation. la poitrine couverte de ses deux bras seulement. alourdi par sa masse. tandis que Gorenflot fuyait a toutes jambes. Pendant les nuits de retraite avec Gorenflot. Cependant les menaces du roi devenaient plus pressantes.

a moi! continuait de hurler Gorenflot. —Mais. parce que le Seigneur. quand. Ah! que ne suis−je mince comme vous. drole? —Parce que je n'ai pas pu passer par ou passent les autres. —Interrogez. la porte en fut obstruee par une masse informe qui se vautra a ses pieds en s'arrachant des poignees de cheveux tout autour de la tete. qui se repent et fait amende honorable a vos genoux. qui changea ses eclats de rire en grincements de dents. pardonnez a votre indigne ami. monsieur Chicot! Que c'est beau et surtout que c'est heureux d'etre mince! Chicot ne comprenait absolument rien aux lamentations du moine. comment ne t'es−tu pas enfui avec les autres. Oh! malheureux ventre! oh! miserable bedaine! criait le moine en frappant de ses deux poings la partie qu'il apostrophait. vous en avez bien certainement le droit. monsieur Chicot. CHAPITRE XXX. —Est−ce le chemin que tu appelles le souterrain? reponds vite. Oh! mon bon seigneur Chicot. Gorenflot se redressa sur ses deux genoux. les ligueurs s'etaient−ils apercus que la porte etait gardee. Tout a coup une pensee vint au Gascon. et avaient−ils decouvert une autre sortie? Chicot allait s'elancer hors de la cellule. m'a frappe d'obesite.La dame de Monsoreau v. repondit−il. qui etait parti le premier. —Mais les autres passent donc quelque part? s'ecria Chicot d'une voix de tonnerre. les ligueurs ne revenaient pas. —Oh! mon bon monsieur Chicot.3 de s'eloigner. et repondez−moi. dans sa colere. —Mordieu! par quel soupirail? —Par le soupirail qui donne dans le caveau du cimetiere. 172 .. —Je comprends. —Comment se sauvent les autres? —A toutes jambes. cher seigneur. pardonnez−moi! pardonnez−moi! Comment Gorenflot. —Ah! miserable que je suis! s'ecriait le moine. que voulez−vous qu'ils fassent? qu'ils attendent la corde? Oh! malheureux ventre! —Silence! cria Chicot. LES INTERETS ET LE CAPITAL. revenait−il seul quand deja il eut du etre bien loin? Voila la question qui se presenta tout naturellement a la pensee de Chicot. tout a coup. les autres s'enfuient donc? —Pardieu! dit le moine. mais par ou? —Par le soupirail.. Le temps s'ecoulait. demanda Chicot. mon bon seigneur.

cher monsieur Chicot. —Ventre de biche! s'ecria Chicot. au moment de l'ouvrir. et cependant j'ai fait de grands efforts. —Quel soupirail? —Par un soupirail qui donne dans le jardin et qui sert a eclairer le passage. cher monsieur Chicot.... —Voila justement.La dame de Monsoreau v. je te promets un fier cierge. s'ecria Chicot. LES INTERETS ET LE CAPITAL.. cher monsieur Chicot.. —Bien. de sorte qu'il ne pourra pas passer non plus. CHAPITRE XXX. a entendu un Suisse qui disait: Mich durstet. je les eusse vus repasser devant ta cellule. —De sorte que toi. —D'un cote... le visage eclaire tout a coup d'une etrange jubilation. et ils sont passes par le soupirail. dans la crypte. lui? —Oh! mon Dieu! dit Chicot. ce qui veut dire. —Qui donne?. —Monsieur Chicot! —Leve−toi. voyez mes epaules. Le grand cardinal de Guise. qui est plus gros que toi. —Qui.. voyez ma poitrine.. —Mais. sous la porte Saint−Jacques. si tu es pour moi dans cette affaire−la. je sais ce que cela veut dire. frocard! Le moine se leva aussi vite qu'il put. —De sorte que moi. qui suis trop gros.. —Alors lui. de l'autre. a ce qu'il parait: J'ai soif. de sorte que les fuyards ont pris un autre chemin? —Oui. La porte du souterrain etait gardee exterieurement. ils ont pense qu'ils n'auraient pas le temps de faire ce grand detour. —Non. si tu n'as pas pu passer.. vu que j'interceptais le chemin aux autres. cher seigneur! —S'ils s'etaient sauves par le caveau donnant dans la crypte. 173 . maintenant conduis−moi au soupirail.. ils se sauvent par le caveau du cimetiere.3 —Non. —Eh bien? —Je n'ai jamais pu passer: et l'on s'est mis a me tirer par les pieds. —Tu mens! —Moi.

je sens que j'avance. Mon bon seigneur Dieu. de Mayenne! murmura Chicot en extase. par ici. tu as gagne ton cierge. au bout de son haleine. A cote de ce quelque chose qui ressemblait au train de derriere de l'animal que Diogene appelait un coq a deux pieds et sans plumes. pour le moment. pas vite. Et il frappa des pieds comme quelqu'un qui accourt a grand bruit. —Ils arrivent. maintenu dans l'allure qu'il avait prise par les coups de corde que lui allongeait Chicot. —Par ici. Et cependant. depouille de son froc. drole! Gorenflot fit un dernier effort et parvint jusqu'aupres d'un massif d'arbres d'ou semblaient sortir des plaintes. Ah! c'est donc toi. —Ventre de biche! M. dirent plusieurs voix dans le souterrain. qu'effectivement la pierre trembla. Tous deux traverserent le corridor et descendirent dans le jardin. —Ce n'est pas pour rien que j'ai ete surnomme Hercule.3 —Ou vous voudrez. dit Gorenflot. desarme de son epee. Aie! ne tirez pas si fort. malheureux. —Tais−toi. les bras au ciel. je glisserai tout doucement. —Attends. en levant. marche! Gorenflot se mit a trotter aussi vite qu'il put. mais j'avance. il vous prend pour Gorenflot. —Mordieu! ventrebleu! sandieu! criait la voix etouffee du fugitif. dit−il. il se trouvait reduit a sa plus simple expression. dit tout bas Chicot. de sorte que. LES INTERETS ET LE CAPITAL. attends. Et. Chicot fit trois pas en avant et apercut quelque chose qui s'agitait a fleur de terre. —La. la. CHAPITRE XXX.La dame de Monsoreau v. reprit la voix etouffee. 174 . Il etait evident que l'individu qui se trouvait pris si malheureusement s'etait successivement defait de tous les objets qui pouvaient le grossir. J'aimerais mieux passer au milieu de toute la garde. mon cher seigneur. comme Gorenflot. il faisait des efforts inutiles pour disparaitre completement. —Ah! fit Chicot. miserable moine! —Ne dites rien. —Marche devant. et marche. monseigneur. murmurerent les voix. gisaient une epee et un froc. de temps en temps. mes amis. il tomba le derriere sur l'herbe. comme s'il arrivait tout essoufle. Hein! Et il fit un si violent effort. je souleverai cette pierre.

ayez pitie de moi. tiens. a ta carcasse roturiere. les bras de ses amis. tiens. tiens. oui. TANDIS QUE CHICOT PAYAIT SES 175 . voila pour ta trahison! —Grace! murmurait Gorenflot. le duc d'Anjou attendait impatiemment. s'enivrait de sa vengeance et redoublait de coups. ah! moine indigne! tiens. au lieu de s'arreter. CHAPITRE XXXI. Chicot alors se tourna: le vrai Gorenflot etait evanoui. indigne serviteur du roi. Chicot. tiens. —Chicot! vocifera le duc. voila pour la gourmandise! Je regrette qu'il n'y ait que sept peches capitaux. CE QUI SE PASSAIT DU COTE DE LA BASTILLE. Mayenne ne pouvait retenir ses gemissements. CHAPITRE XXXI. du moins d'effroi. moi−meme..3 —Ah! c'est donc toi. tout en redoublant d'efforts pour soulever la pierre. voila pour la luxure! tiens. les tres−hautes et tres−puissantes omoplates du duc de Mayenne. qui voudrait avoir les cent bras de Briaree pour cette occasion. a qui je dois une volee de coups de baton dont les interets courent depuis sept ans!. —Ah! continua Chicot. bras debile. sinon de douleur. reitera les coups de corde avec une telle rage. Tiens. les cotes dechirees. Et Chicot. Chicot. la corde avec laquelle il avait deja flagelle Gorenflot. de plus en plus exalte. —Ah! conspirateur! reprit Chicot. TANDIS QUE CHICOT PAYAIT SES DETTES A L'ABBAYE SAINTE−GENEVIEVE. grace. et. indigesta moles! tiens! Et. voila pour les vices que tu as! —Monsieur Chicot. monsieur Chicot. Mayenne ne poussait que des plaintes etouffees. —Silence! disaient toujours les voix. dans un paroxysme de la douleur. CE QUI SE PASSAIT DU COTE DE LA BASTILLE. voila pour l'ivrognerie! tiens. Si puissant qu'il fut sur lui−meme. souleva la pierre. que le patient. rassemblant toutes ses forces. frappant toujours. fit retomber de toute la volee de son bras. arrive enfin au but si desire de sa vengeance. tiens! Gorenflot poussa un soupir et tomba. —Ah! traitre! continua Chicot. sur les parties charnues qui s'offraient a lui. Il etait onze heures du soir. disait Gorenflot couvert de sueur. lourde masse.La dame de Monsoreau v. qu'un messager du duc de Guise vint lui annoncer l'abdication du roi. voila pour la colere. tiens. tomba entre.. En effet. les reins sanglants. —Oui. a chaque apostrophe. voila pour la paresse! tiens. Chicot. Le dernier coup de Chicot frappa dans le vide. cher monsieur Chicot! Mais Chicot. son frere. il vous prend pour le moine. pondus immobile! tiens! ah! c'est donc toi. tiens. dans le cabinet ou il s'etait retire a la suite de la faiblesse dont il avait ete pris rue Saint−Jacques. croyant ressentir tous les coups qui tombaient sur Mayenne. que ne plait−il a Dieu de substituer a ton corps vulgaire.

CE QUI SE PASSAIT DU COTE DE LA BASTILLE. c'est toi. ce sourire etait une insulte au prince: il le laissa aller. mais. Bussy quitta son allure precipitee. c'etait Bussy. Tout a coup il entendit un cheval qui piaffait dans la cour. eut encore l'idee de faire courir apres lui. se mit en selle. lui prince. —Ah! ah! dit Bussy reconnaissant le jeune docteur. le duc lut tant de joie. je m'en defie. s'elanca avec un grand bruit sous la voute sonore. roula le manteau sur ses epaules. il remit son cheval aux mains d'un palefrenier qui ecoutait respectueusement une lecon d'hippiatrique que lui faisait Remy. monseigneur. sur la meme ligne que le mari dedaigne. ou plutot chez vous. a peine hors de l'hotel d'Anjou. Remy. son mauvais instinct l'emporta sur le bon. Le maitre sortit des appartements interieurs. par hasard? demanda Bussy. —J'en ai peur! —Et l'amour? —Ah! je vous l'ai dit souvent. En verite. Un instant. dont il n'avait jamais eu a se plaindre. ignorant que le duc le regardait et epiait les differentes emotions de son visage. Bussy avait souri de bonheur en partant. de donner le mot d'ordre pour la nuit. et. et. Je rentrais chez moi. tenu en bride par un palefrenier. en apercevant ce beau et brave jeune homme. et. depuis que je n'ai plus mon blesse. mais il se representa le jeune homme riant avec Diane de son amour meprise. il crut que ce cheval pouvait etre celui de son messager. comme s'il eut craint le bruit de sa propre marche. Le duc. en sa qualite de capitaine des gardes. le mettant. venait. il allait et revenait. S'il eut eu le regard attriste et le front sombre.La dame de Monsoreau v. attendait son maitre. —Alors Gertrude est abandonnee? —Parfaitement. apres avoir donne le mot d'ordre. car il se doutait bien qu'avant de se rendre a la Bastille. —T'ennuierais−tu. a mesure qu'il le vit s'approcher de la torche que tenait le valet. Cependant. et courut s'appuyer au balcon. peut−etre l'eut−il retenu. et je ne fais en general sur lui que des etudes utiles. l'amour. son visage s'eclaira. qui. Cependant Bussy. Bussy ferait une halte a son hotel. d'esperance et de bonheur. en personne. piquant des deux son cheval. —Oui. Bussy. eprouva un instant de remords. passant a son hotel. comme l'avait prevu le duc. il me semble que les jours ont quarante−huit heures. sur ce visage. dont les secondes tintaient lugubrement dans leur gaine de bois dore. —Et pas encore couche? —Il s'en faut de dix minutes. et. mais ce cheval. avant de se rendre a son rendez−vous. regardant la grande horloge. TANDIS QUE CHICOT PAYAIT SES 176 . —Ainsi tu t'es lasse? CHAPITRE XXXI. que toute sa jalousie lui revint. Bussy. le duc. inquiet de ne voir arriver personne. cette fois encore. monseigneur.3 De la fenetre a la porte du cabinet et de la porte du cabinet aux fenetres de l'antichambre.

—Tu as donc change d'avis? demanda Bussy. —Lesquelles? —La premiere. je vous accompagne jusqu'a la porte. —Oui. —Etes−vous sur. et je vais passer la nuit a jouir de ce bonheur. —Et le Monsoreau? —A Compiegne. mon epee. —Vous y allez? —Sans doute. par les rues. CE QUI SE PASSAIT DU COTE DE LA BASTILLE. mon cher. pour deux raisons. Le palefrenier disparut dans l'interieur de la maison. monseigneur? —L'ordre lui en a ete donne publiquement ce matin. —Bien. brave fille du reste. Bussy sourit. —Alors j'ai passe la journee a remercier Dieu du bonheur qu'il m'envoyait pour cette nuit. ou il prepare une chasse pour Sa Majeste.3 —D'etre battu. monseigneur? —Parce que je t'eusse emmene avec moi. —Alors? dit−il apres un instant. CHAPITRE XXXI. —Et ton coeur ne te dit rien pour elle ce soir? —Pourquoi ce soir. —Ah! Remy demeura un instant pensif. —A la Bastille? —Oui. quelque mauvaise rencontre.La dame de Monsoreau v. C'etait ainsi que se manifestait l'amour de mon amazone. fit Remy. Jourdain. de peur que vous ne fassiez. —En quoi? —En ce que tu prends ton epee. TANDIS QUE CHICOT PAYAIT SES 177 .

comprends−tu? il ne s'agit plus de force ni de dispositions. De ce moment. —Raison de plus: le ciel est tantot sombre. mais vos jarrets de demain seront−ils vos jarrets d'aujourd'hui? Ici Bussy et son chirurgien entamerent un dialogue latin. maitre. et. a peine furent−ils en route. repliqua Remy. et. Des lors. —Sois tranquille. de son cote. —Il y a meme des gens.—Merci. a eux quatre. partons. J'ai. dit le comte. monseigneur. il s'agit de faire un combat comme celui d'Hercule contre Antee. TANDIS QUE CHICOT PAYAIT SES 178 . il s'agit qu'on dise dans l'avenir le combat de Bussy comme etant le combat par excellence. Je bondissais comme un tigre. mais elle s'emousse. La seconde. CHAPITRE XXXI. et que c'est un pauvre compagnon que le docteur Remy. comme celui des Trente. tu verras des merveilles. il s'y attache de telle sorte. frequemment interrompu par leurs eclats de rire. Je sais bien que vous ne craignez pas les mauvaises rencontres. puis. au lieu de se tenir tranquillement dans son lit. mon bon Remy. je ne veux pas.3 —Eh! mon Dieu.La dame de Monsoreau v. me toucher une seule fois. mais on attaque moins facilement deux hommes qu'un seul. —Mais. ce matin. tantot clair. CE QUI SE PASSAIT DU COTE DE LA BASTILLE. il passa aux mythes de la Fable. et. —Je ne dis pas le contraire. attendu que d'ordinaire un homme se bat mal quand il a mal dormi. tandis que je leur ai mis leurs pourpoints en loques. Bussy prit le bras du jeune docteur. dans ce combat. il me semble que le temps est bien incertain. moi. Puis se retournant vers le comte: —Me voici a vos ordres. et raconta galamment que c'etait d'habitude Venus qui desarmait Mars. un visite a Diane. mon cher Remy. tandis que. je n'en connais pas de plus grand que celui d'en parler. —Non. Remy. J'aime la variete. des apophthegmes de la Faculte. de gigantesque. qui lui rapportait sa rapiere. qui mettent le plaisir d'en parler avant celui de la voir. monseigneur. continua Remy. que les fibres de la chair prennent la rigueur et la souplesse de l'acier. viens. comme celui de Bayard. Bussy souriait. apres le plaisir de voir la femme qu'on aime. Remy insistait. dit Bussy. d'impossible. je ne veux pas seulement qu'on vous entame la peau. pour prouver a Bussy qu'il avait tort de faire. oui. Riez. n'ont pu. et tous deux s'acheminerent vers la Bastille. quand mon bras tient une epee. s'adressant au palefrenier. voyez−vous. Nous nous entretiendrons d'elle. c'est que demain. ce soir−la. —Viens. —Ne crains rien. Une lame ne se fatigue pas. mis quatre epees aux mains de quatre ferrailleurs qui. en effet. —Vois−tu. mon epee est un bras et mon bras est une epee. ajouta−t−il. Jourdain. que le docteur commenca de tirer du latin mille citations imposantes. —Ah! mon cher seigneur. comme celui de Thesee contre le Minotaure. voyez−vous. durant huit minutes. quelque chose d'homerique. parce que j'ai une foule de bons conseils a vous donner. l'acier semble s'animer et s'echauffer comme une chair vivante. Remy avait dit au comte qu'il avait une foule de bons conseils a lui donner.

monseigneur. et vit un homme qui venait a lui. Remy. et. dit Bussy. mais Remy demeura en place. —M. En ce moment. Cinq hommes a cette heure. promene−toi dans les rues de Paris. si tu entends dire. et. —Remy en personne. Il s'effaca derriere l'angle d'une maison en retraite. —Arrives a dix pas de lui. et je suis heureux de ne pas dire a votre service! attendu que vous me paraissez vous porter a merveille. ces cinq hommes s'arreterent.3 Ils parvinrent ainsi au bout de la grande rue Saint−Antoine. par hasard. la physionomie de la ville. —Si je te donne ma parole? —Oh! alors cela me suffira. —Adieu. comme l'absence de Monsoreau lui donnait toute securite. la lune sortit d'un nuage et eclaira d'un de ses rayons le visage du coureur de nuit. et non pas monter par la fenetre. et paraissant. et que vous aurez au moins cinq ou six heures de bon sommeil avant votre duel. Il m'a dit: “Saint−Luc. de Saint−Luc! s'ecria Remy. Adieu. reponds hardiment que ce n'est pas vrai.La dame de Monsoreau v. entrer par la porte que lui ouvrit Gertrude. je serai a l'hotel. c'etait un evenement. et. peste! il ferait beau voir que j'en doutasse. mon cher. —Remy! s'ecria−t−il a son tour. Puis il reprit philosophiquement. CE QUI SE PASSAIT DU COTE DE LA BASTILLE. Les deux jeunes gens se separerent. sous ces manteaux. TANDIS QUE CHICOT PAYAIT SES 179 . j'examine. parfaitement armes. sa marche vers l'hotel Bussy. Saint−Luc leva la tete en entendant prononcer son nom. Il vit le comte s'avancer vers la maison. —Adieu. —Eh bien. tu l'as. —Si je vous attendais? dit Remy. Est−ce une indiscretion que de vous demander ce que Votre Seigneurie fait a cette heure si loin du Louvre? —Ma foi. Comme il debouchait de la place Beaudoyer. quatre prirent deux chemins differents. La parole de Bussy. nous sommes arrives. tandis que le cinquieme demeurait immobile et reflechissant a sa place. —Pourquoi faire? —Pour etre sur que vous serez de retour avant deux heures. Dans deux heures. a travers les rues desertes. —Soit. par ordre du roi. que j'ai abdique. Remy. il vit venir a lui cinq hommes enveloppes de manteaux.” CHAPITRE XXXI. apres un bonsoir cordial.

dix ou douze au moins. au contraire. et c'est ce qui m'etonne. impossible? —Parce qu'il doit etre a Compiegne. j'ai congedie mes amis. de Monsoreau. En le reconnaissant. effraye de l'accent du jeune homme. Or. pas davantage. —Mais l'ordre du roi? —Bah! qui est−ce qui obeit au roi? —Vous avez rencontre M. —Monsieur de Saint−Luc. —Vous n'etiez que cinq. —Il devait y etre. TANDIS QUE CHICOT PAYAIT SES 180 . je me suis attendu a une horrible bataille. de Monsoreau? —Oui. que tout est tranquille et que je n'ai rencontre que M. de Monsoreau avec dix ou douze hommes? —Certainement. —M. —De quel cote allait−il? —Du cote de la rue de la Tixeranderie. —Et il ne s'est pas jete sur vous? —Il m'a evite.La dame de Monsoreau v. CHAPITRE XXXI. de Monsoreau! impossible! —Pourquoi cela. comme il va etre minuit. de Monsoreau? —Avec une troupe d'hommes armes. il va sans doute arriver un grand malheur. —Vous avez rencontre M.3 —Et avez−vous entendu parler de cela? —Personne ne m'en a souffle le mot. —Ah! mon Dieu! s'ecria Remy. —Quoi? demanda Saint−Luc. —Vous a−t−il reconnu? —Je le crois. CE QUI SE PASSAIT DU COTE DE LA BASTILLE. et j'allais rentrer quand tu m'as vu reflechissant. —Mes quatre amis et moi. mais il n'y est pas. —Comment? M.

—Ah! fit Saint−Luc. —De sorte qu'il est?. Et les deux jeunes gens prirent a travers les rues une course qui eut fait honneur a des daims poursuivis. Avez−vous des poumons. de Monsoreau. —Avez−vous une idee? repondit Remy.. —Mais c'est le duc d'Anjou qui.La dame de Monsoreau v. a provoque le depart de M. —A−t−il beaucoup d'avance sur nous? demanda Remy en courant. —Attendez donc! dit Saint−Luc en se frappant le front. ce matin. CHAPITRE XXXI. Vous connaissez la maison? —Oui. —En ce cas. courons.. —Un quart d'heure a peu pres. il a cru pouvoir profiter de son absence. mon brave Remy? —Corbleu! comme des soufflets de forges. TANDIS QUE CHICOT PAYAIT SES 181 . courons sans perdre un instant. —Oui. —Qui? le Monsoreau? —Oui. dit Remy. —Marchez devant alors. cela s'embrouille. de Bussy le croyait a Compiegne. —Il y a du duc d'Anjou la−dessous. —Quel malheur! M. de Bussy! —A Bussy? Mordieu! parlez. —Eh bien? —Eh bien.. Comprenez−vous.3 —Un grand malheur! a qui? —A M.. il aura eu des soupcons ou on les lui aura suggeres. —Raison de plus.. je suis de ses amis. dit Saint−Luc en franchissant un tas de pierres de cinq pieds de haut. Remy. —Pourvu que nous arrivions a temps! dit Remy en tirant son epee pour etre pret a tout evenement. et il n'aura feint de partir que pour revenir a l'improviste.. vous le savez. —Chez madame Diane. CE QUI SE PASSAIT DU COTE DE LA BASTILLE.

le bras passe autour du cou de Bussy et devorant des yeux le visage de son amant. l'homme unit ses facultes morales a tout ce que ses sens peuvent lui fournir de ressources physiques. ma chere Diane. tombant au fond de tout amour. Louis. dont l'ame ou plutot l'instinct conservateur sent toute la gravite. —Oh! garde ta personne tout entiere. Bussy. et tu craindrais de me perdre a jamais. mon Bussy. fuis. tu me regardes. eh bien. et d'autant plus emue qu'elle cherchait a cacher son emotion. Oh! imite−le bien. qui peut lui manquer d'un moment a l'autre.” car il me semble qu'il n'existe pas au monde un homme assez fort. Louis? Louis. mais je te vois. ce soir−la. emue des craintes de ce lendemain menacant. sans qu'il devine par quelle catastrophe elle lui manquerait. dit Bussy en riant. apres avoir vaincu. Il aspire de toutes ses forces la vie. de ta vie. non pas plus fort. Songe a la douleur que tu eprouverais si tu me voyais revenir blessee et sanglante. mais songe aux blessures: on peut etre blesse. Eh bien. si deux hommes. —Sois tranquille. mais je veux que tu le saches. Diane. tu le sais bien. n'est−ce pas. laisse tes trois amis faire leur combat. avait ete recu sans crainte par Diane. —Oui. Diane. et tu ne m'ecoutes pas! —Oui. la veritable passion n'est point folatre. et l'oeil d'une femme sincerement eprise est plus souvent humide que brillant. car jamais Henri. dit Bussy. il se concentre et se multiplie. —Oh! tu me reponds sans m'entendre. c'etait probable. qui croyait etre sure de l'absence de son mari. Je ne te dis pas: “Songe a la mort. 182 . Fais comme ce Romain dont tu me lisais l'histoire pour me rassurer l'autre jour. si trois hommes t'attaquent a la fois. je l'eprouverais en voyant ton sang. Aussi debuta−t−elle par arreter l'amoureux jeune homme. mon Dieu! il s'agit de toi. Jamais la belle jeune femme n'avait ete si joyeuse.3 CHAPITRE XXXII. comme si toi. assez puissant pour tuer mon Louis autrement que par trahison. Car ce n'etait pas le tout que de vaincre. sans inquietude et sans hesitation. et a distance. c'etait moi. tiens. —Et puis. parce que la tristesse. je ne veux pas etre defigure. car tu m'aimes. mais plus prudent. mais. donne a cet amour le parfum de poesie qui lui manquait.La dame de Monsoreau v. Sois prudent. et tu es bien belle! —Ce n'est point de ma beaute qu'il s'agit en ce moment. fuir la colere du roi. je garderai le visage. il fallait. j'aurai le courage de voir ce duel! —Toi? CHAPITRE XXXII. qu'il n'y aurait pas de generosite a toi de vouloir te grandir encore. de notre vie. voila tout ce que je te recommande. emue. cela te rendra. mon lion trop courageux. dans certain moment. L'ASSASSINAT. et tu les tueras les uns apres les autres. c'est bien affreux ce que je vais te dire. c'est que sa vie etait sa vie. Qu'elle te soit sacree. porte−toi au secours du plus menace. disait Diane. ce qu'elle avait a debattre avec lui. L'ASSASSINAT. tu te retourneras comme Horace. la meme douleur que tu ressentirais. puisque c'est a une blessure recue en combattant contre ces memes hommes que je dois de te connaitre. c'etait les plus surs moyens de fuir. defends ta vie. ne pardonnerait au vainqueur la defaite ou la mort de ses favoris. n'es−tu pas le plus brave de France? Pourquoi mettrais−tu un point d'honneur a augmenter ta gloire? Tu es deja si superieur aux autres hommes. Ce qu'elle avait a lui dire. jamais Bussy n'avait ete si heureux. paraissait plus tendre. Tu ne veux pas plaire aux autres femmes.

et semble n'avoir de vivant que les yeux avec lesquels il devore son adversaire et le bras avec lequel il le frappe. —Eh bien. insensee que je suis. Livarot brille par une agilite de tigre. l'autre jour. L'ASSASSINAT. Diane.La dame de Monsoreau v. tu sais. et qui domine un treillis de fer. et je souris. justement j'en appelle a ta raison.3 —J'y assisterai. —Alors il ne fallait pas me rendre fou. de l'obeissance. tu ne connais pas mes amis. —Ordonne alors. et promets−moi de m'obeir. ce serait celle−la que je choisirais. —Et me tuer. mais tu n'es pas condamne. 183 . Et. du fond du coeur. je te crois. crois−moi. La partie est belle. je faisais tomber du pain que les oiseaux venaient prendre. Diane. trop belle. Antraguet tire l'epee comme moi. tu sauras que je suis la. —Et je vivrai. —Oui. a travers le plafond. —Pas de concetti. comprends−tu? Bussy. cher ami. Surtout. sois tranquille. tes yeux sont fatigues. —Non! ecoute: il y a. avec des regards qui semblaient. aller chercher Dieu sous les voutes azurees du ciel: CHAPITRE XXXII. —De la. crois−moi. Mais non. —Oh! deja! —Je vais faire ma priere. Riberac est froid sur le terrain. n'est−ce pas? tandis que j'aurais les yeux fixes sur toi. il s'agit de vivre au contraire. Je voudrais courir plus de danger pour avoir plus de merite. je me le rappelle. —Mais c'est toi qu'on devrait prier comme on prie les anges. ne me regarde pas. —Eh bien. —Oui. c'est en obeissant que l'on prouve son amour. car ton ennemi peut profiter de ta distraction. cette fenetre elevee de vingt pieds a peu pres. place−toi de maniere que je te voie. pourvu que tu ne m'ordonnes pas de te quitter. et qui regarde de biais l'enclos des Tournelles. —Oui. Si j'etais condamne. dans la chambre a cote de celle−ci. —Comment cela? impossible. et tu m'embrasseras. mais ecoute−moi. Diane. aux pointes duquel. je suis bien seconde. une fenetre qui donne sur une petite cour. je te verrai. —Cher ami. et qu'on me laissat le choix de la mort. mon beau gentilhomme. tu pourras me voir moi−meme. car j'espere. mais je les connais. d'ailleurs. mais il ne s'agit pas de mourir. il te faut une bonne nuit: quitte−moi. —Et crois−tu donc que les anges ne prient pas Dieu? dit Diane en s'agenouillant.

repliqua le grand veneur. et trois hommes armes parurent sur le balcon. si tu veux que ta servante vive heureuse et ne meure pas desesperee. un de ces trois hommes etait arme d'une arquebuse. tandis que le quatrieme enfourchait la balustrade. dit−elle. —Ainsi ferai−je. quel bon et excellent ami que le seigneur de Bussy! —Ah! c'est vous. je ne le voulais pas croire. que cette femme peut avoir peur. —Rangez−vous. Bussy se baissait pour l'envelopper de son bras et ramener son visage a la hauteur de ses levres. L'homme au masque fit un signe. et ses trois compagnons avancerent d'un pas. Puis. se repliant sur lui−meme. L'ASSASSINAT. quand tout a coup une vitre de la fenetre vola en eclats: puis la fenetre elle−meme. tout en mordant ses levres. Elle achevait ces paroles. dit Bussy. quel ami. Diane! dit−il avec fermete. la peur l'a tue. et quand cela? la veille d'un duel. niais que je suis! Vraiment. le demasquant entierement.3 —Seigneur. Diane s'eloigna. d'un meme mouvement. Bussy demeura un instant immobile et glace par le cri epouvantable que poussa Diane en s'elancant a son cou. —Allez. monsieur de Monsoreau! dit Bussy. tandis que de la droite il tirait son epee. se jeta une seconde fois a son cou. et en examinant tout autour de lui quels seraient ses moyens de defense quand il faudrait en venir aux mains. il l'abaissa lentement et sans perdre de vue ses adversaires. pour que je l'aime et que je n'aime que lui. il apprend que le grand veneur est absent. et tenait dans la main gauche un pistolet. —Vous allez me faire tuer. protege celui que tu as pousse sur mon chemin. —Il apprend. 184 . qu'il a laisse sa femme seule. de l'autre une epee nue. il est a moitie mort. Bussy. dit une voix sepulcrale qui sortit de dessous le masque de velours. Maintenant je sais a qui j'ai affaire. Bon! jetez votre masque. Celui−la avait le visage couvert d'un masque. ecarta Diane avec la main gauche. Mais Diane. continua la voix avec une intonation railleuse que rendait encore plus terrible sa vibration profonde et sombre. madame! dit−il. c'est bien M. Elle comprenait qu'elle ne pouvait venir en aide a son amant que d'une seule maniere: c'etait en obeissant passivement. et il vient lui tenir compagnie.La dame de Monsoreau v. —Ah! ah! dit la voix sombre. je n'ai jamais peur! Diane fit un mouvement pour se rapprocher de lui. Je le repete. allez. CHAPITRE XXXII. de Bussy. —Tu te trompes. mes braves. au lieu d'obeir. quel bon et excellent ami! Bussy se taisait.

et vous y coucherez. monsieur! dit Bussy. mes braves! CHAPITRE XXXII. je serai a vous. comme madame est une femme chaste. au contraire. puis ramenant son regard vers le comte: —Mon cher monsieur. —Oui. que. je n'aime pas les facons bruyantes. dit−il apres avoir reflechi une seconde. —Quatre et deux font six. Diane tomba sur ses genoux. vous serez paye par leurs mains. —Ecoutez. je me trouve en fonds pour vous payer moi−meme. vous savez que je suis un homme d'honneur.La dame de Monsoreau v. de parler avant de se battre. mais qui provoqua chez Bussy la plus bouillante colere. comment dites−vous cela. S'ils me tuent. monsieur. c'est vif. Il jeta un coup d'oeil rapide sur elle. monsieur de Bussy? —Alors. monsieur. Pendant ce temps. —Passage. dit le grand veneur. voyons! repeta le jeune homme. et ces deux hommes. dit Bussy. Bussy entendit ses sanglots. —Bien. ou sont les autres? —Ils sont a la porte et attendent. et finissons−en! dit le jeune homme. dit le grand veneur. je suis un homme. Monsoreau haussa les epaules. La paleur du comte etait celle d'un cadavre.. mais c'est merite. sus. en vous engageant ma parole de me retrouver ou et quand vous voudrez. dit Bussy. tout a vous et rien qu'a vous. je reclame la grace de me retirer ce soir.3 Et il jeta loin de lui le loup de velours noir. Monsoreau repondit par un rire sourd et strident qui fit tressaillir Diane. quelque effort qu'elle fit. la tete de deux autres hommes apparaissait a travers les barres du balcon. 185 . Diane poussa un faible cri. Quelus et Maugiron. comme j'ai demain partie liee avec quatre gentilshommes que vous connaissez. —Oh! oh! fit Monsoreau. vous etes un homme d'honneur. monsieur. attaquez−moi ou laissez−moi passer. L'ASSASSINAT. dont le sang. voila tout. passage. Seulement. repondit Bussy en faisant un leger mouvement de tete de haut en bas. seulement je suis un homme qui n'a pas peur. tandis que son sourire etait celui d'un damne. —Ca.. et tout cela se payera ensemble. lorsque j'aurai satisfait MM. lui montait aux tempes. —Allons! leur dit−il. vinrent se placer pres de leurs camarades. d'Epernon. j'ai besoin de rentrer chez moi. si. dit Monsoreau. —Vous etiez venu pour coucher ici. et.. de Schomberg. croisez donc le fer. enjambant la balustrade. qui etaient des demi−dieux. et c'etait bon pour les heros d'Homere. et qu'ils ont la priorite sur vous. oh bien. qui un instant avait reflue vers son coeur. Monsoreau se retourna vers ses gens. je jure Dieu. moi. finissons. et je demeure loin.

passant par une meurtriere. Le jeune homme fit un pas en arriere pour se mettre en defense a la fois contre ses anciens et contre ses nouveaux ennemis. avant que sa main eut touche le meuble protecteur. je le vois: nous nous etions trompes tous deux l'un a l'egard de l'autre. Bussy abattait une magnifique credence du temps de Francois 1er. puis sur les assaillants. 186 . Il s'elanca vers la porte pour en pousser les verrous. il parait que l'on assassine ici? Bussy reconnut cette voix. mes braves! Et. dans l'epaisseur duquel elle se logea en s'amortissant. dit Monsoreau. mais prenez garde. et l'ajoutait a son retranchement. et se crut pris entre deux feux. Bussy jeta un coup d'oeil sur elle. elle s'ouvrit. Ce mouvement avait ete si rapide.3 —Ah! dit Bussy. Diane se trouva cachee par ce dernier meuble. firent un mouvement vers le sanglier qui les attendait. monsieur. replie sur lui−meme et les yeux ardents.La dame de Monsoreau v. pendant ce temps. mais. ce n'est plus un duel. le duc d'Anjou prendra mal la chose. L'homme poussa un cri. en une seconde. —Ah! cher maitre! cria une voix bien connue. attira a lui une table. j'en appelle a Bussy tout seul. —Parbleu! fit Monsoreau. c'est un assassinat. il renversa le prie−Dieu. —Saint−Luc! dit−il. L'ASSASSINAT. et l'avait perce depuis la saignee jusqu'a l'epaule. et jeta sur le tout une chaise. Diane leva les mains au ciel avec un gemissement. Deux hommes se precipiterent par cette porte. dit−il. Tenez−vous bien. de sorte qu'il avait. que la balle partie de l'arquebuse ne frappa que le prie−Dieu. Les braves. dit le jeune homme. CHAPITRE XXXII. pousses par Monsoreau. elle comprenait qu'elle ne pouvait aider Bussy que de ses prieres. —Allez maintenant. arrivons−nous a temps? —Remy! dit le comte. mon epee pique. je me trompais. —Et moi! cria une seconde voix. Bussy frissonna. avant qu'il l'eut atteinte. l'un d'eux allongea meme la main vers le prie−Dieu pour l'attirer a lui. puis sur son rempart improvise. —En ce cas. —Oui. et poussa un rugissement de joie. improvise comme un rempart entre lui et ses ennemis. —C'est lui qui m'envoie. Bussy entendit alors des pas rapides dans le corridor. songez−y. et elle priait. mais. mais. avait pris le bras dans toute sa longueur. l'epee de Bussy. et se recula jusqu'a la fenetre. d'un tour de main.

dit Bussy. Cinq ou six hommes fondirent a la fois sur Bussy. mon Dieu! secourez−le! —Venez. protegez−le! priait Diane. que vous ferez bien de nous laisser passer. dit Remy. cher monsieur de Monsoreau. —Non pas en avant. —Ah ca. —Ah! ah! dit Bussy.3 —Moi−meme. je crois maintenant. Bussy vit le mouvement. si vous ne vous rangez pas. —Infame! cria Monsoreau. Et il s'avanca pour frapper Diane. tout ce qui l'ecartait de Bussy lui etait fatal et mortel. dit Bussy. jamais je ne l'abandonnerai! Remy l'enleva entre ses bras. son epee rencontra celle de Monsoreau. Remy hesitait. CHAPITRE XXXII. 187 . Agile comme un tigre. il sauta d'un bond par−dessus le retranchement. —Va.La dame de Monsoreau v. mais la distance etait trop grande: il en fut quitte pour une ecorchure. —En avant! cria Remy. car maintenant. mais ils ont donc une armee? dit Saint−Luc. prends et emporte Diane. puis il se fendit. —Bussy. non. —Trois hommes a moi! cria Monsoreau. —Mon Dieu! murmura Diane. et le toucha a la gorge. va. Monsoreau poussa un rugissement. au contraire. —Mais vous? dit−il. L'ASSASSINAT. cria Diane. Et l'on vit trois nouveaux assaillants apparaitre au−dessus de la balustrade. Un de ces hommes tomba sous l'epee de Saint−Luc. elle ne distinguait plus ses amis de ses ennemis. Seigneur. nous passerons sur vous. Remy. Bussy. —Jamais. madame. Je te la confie. et arracha un pistolet des mains d'un des nouveaux venus. a moi! au secours! La pauvre femme etait folle. je te rejoins. —Mon Dieu. —Enleve! enleve! cria Bussy.

188 . —Fuyez. fuir devant des assassins! Puis. L'ASSASSINAT. il troua une poitrine. il fendit une tete par la tempe. —A moi! cria Monsoreau. maitre. Bussy tira un revers et poussa un coup de pointe. Mais il n'eut qu'une pensee. a moi. je suis un homme.. je l'espere. maitre. Puis il revint dans son retranchement. hurla Monsoreau. et se retournant: —Ce n'est rien. qu'as−tu? —Prenez garde! dit Remy. dit Bussy. deja relevee sur ses genoux. tu la rejoindras. puis s'affaisser sur lui−meme.. Ah! lache! Monsoreau se retira derriere ses hommes. c'est moi qui ai recu la balle. du second. se penchant vers le jeune homme: —Il faut que Diane se sauve. Saint−Luc s'elanca vers Diane. ceux de l'escalier! —Ah! scelerat! cria Bussy. Bussy se trouvait pris entre deux troupes. fuyez! murmura Remy. lui dit−il.La dame de Monsoreau v. et presque aussitot tomber en entrainant Diane. —Saint−Luc. Saint−Luc. sauve Diane! —Mais toi? —Moi. mais toi. Trois hommes se jeterent sur Bussy. Diane! CHAPITRE XXXII. oui. Bussy jeta un cri. la prit entre ses bras et disparut avec elle par la porte. Bussy vit le Haudouin osciller. —Et Diane! cria−t−il. un des trois tomba. dit Remy. au moment ou il se retournait. —Cela deblaye. —Moi! fuir. du premier. Saint−Luc passa entre Bussy et les trois hommes.3 —Oui. elle est sauve. quatre hommes venaient de s'elancer par la porte de l'escalier. Les deux autres reculerent. prenez garde! En effet. par celle que tu aimes. dit−il.

il se jeta au milieu des sbires. La. Bussy les compta des yeux. tournez la clef. ce vaillant. Mais. soit en se baissant. mais les quatre autres me tueront. dont il enveloppa son bras gauche comme d'un bouclier. nous le tenons. pris au depourvu. vit comme l'image de la mort se dresser au fond de la chambre et l'appeler avec son morne sourire. par un dernier effort. 189 . trois fois il entendit crier le cuir des baudriers ou le buffle des justaucorps. un blesse. CHAPITRE XXXII. qui n'avait jamais connu la peur. les autres tirerent sur lui leurs pistolets. deux tomberent. il s'elanca sur ces quatre hommes. un mort. cria Monsoreau. —Poussez les verrous. mais celui−ci. tirait tout en se tenant masque derriere ses spadassin. en sentant ses pieds clapoter dans le sang. en entendant Monsoreau encourager ses hommes. en voyant reluire neuf epees. et trois fois un filet de sang tiede coula jusque sur sa main droite par la rainure de la lame. il venait ajouter son corps a la masse du retranchement. et se trouva face a face avec Monsoreau. chargeait les pistolets de ses gens. mais encore il devinait presque la plus subite et la plus secrete pensee de ses ennemis. detachant son manteau. Mais c'etait chose facile pour Bussy que de faire une trouee. pendant les dix minutes. Sept hommes etaient couches a terre. qui s'ecarterent. comme Monsoreau avancait. il fit un bond jusqu'au milieu de la chambre. jeta un rapide regard autour de lui. Pendant ce temps. Bussy enfin etait dans un de ces moments ou la creature atteint l'apogee de la perfection. ce que jamais homme ne fit ni ne fera. soit en se jetant de cote. Puis. entendait et agissait. —Sur neuf. tout son etre se multipliait. Le manteau etait hache. j'en tuerai bien cinq encore. les jambes flechies. Remy s'etait traine jusque devant Bussy. trois fois il vit jour et allongea le bras dans ce jour. il rencontra un fouillis dans lequel son epee glissa comme une vipere dans sa couvee. parce qu'il etait mortel. les uns tomberent sur lui a coups de crosse de mousquet. il fit un pas de retraite. il etait moins qu'un dieu. neuf restaient debout. les prenant tout charges de leurs mains. La tactique des assassins changea en voyant tomber deux hommes et se retirer le troisieme: ils renoncerent a faire usage de l'epee. et se trouva derriere son rempart. car. Alors. non−seulement il voyait. faisons. dit−il. mais il etait certes plus qu'un homme.3 Alors. la pointe en arret. nous le tenons! Pendant ce temps. Alors il pensa que tuer Monsoreau ce devait mettre fin au combat: il le chercha donc des yeux parmi ses assassins. sans perdre une seconde.La dame de Monsoreau v. Dans cette heure supreme. le bras plie. dont ils ne s'etaient pas encore servis et dont il eut l'adresse d'eviter les balles. le corps colle a la muraille. il avait pare vingt coups de taille ou de pointe avec son bras gauche. ou. L'ASSASSINAT. eh bien. Il y eut une pause d'un instant. Bussy. Il me reste des forces pour dix minutes de combat. comme s'il eut ete indigne de sa renommee de combattre plus longtemps a couvert. aussi calme que Bussy etait anime.

abattit un poignet a droite et ouvrit une joue a gauche. Remy tomba le front fracasse. Agile et nerveux. il le toucha a la poitrine. Epuise de l'effort. L'ASSASSINAT. se fendant sur Monsoreau. quand un des cadavres. dont le dernier effort etait un devouement. et la brisa a six pouces au−dessous de la poignee. ebreche. emousse. En une seconde. qui tenait un pistolet tout arme. Ce cadavre. il fit siffler son epee en cercle. le troncon de sa lame. ramassa sa lame brisee. celui−ci. c'etait Remy. ou plutot poussa un rugissement. et bondit en arriere. et. —Desarme! cria Monsoreau. il recut un coup de feu qui lui perca la cuisse et deux coups d'epee lui entamerent les flancs. il foudroya d'un revers le plus acharne des bandits. Bussy laissa retomber son bras droit. il essayait de tirer les verrous derriere lui. Mais les verrous lui resisterent. la fatigue commencait a engourdir son bras. La balle rencontra la lame de l'epee. Monsoreau. CHAPITRE XXXII. Mais il avait tire les verrous et tourne la clef. elle fut soudee a son poignet avec son mouchoir. qui avait devine que le jeune homme cherchait une arme par terre. Bussy etait entoure.3 En ce moment. a bout portant. il regardait autour de lui. ajusta Bussy et fit feu. Monsoreau s'approcha de Remy et lui dechargea. du gauche. vacillait dans sa main. en reculant.La dame de Monsoreau v. et. epouvantant six hommes bien armes et se faisant un rempart de dix cadavres. Pendant ce temps. tandis que. cette fois. pour ne plus se relever. tandis que les gens de Monsoreau se ruaient sur Bussy. tirait a lui toutes celles qui pouvaient etre a sa portee. lui met aux mains une longue et forte rapiere. Et la bataille recommenca. afin de degager sa main de son mouchoir et de se debarrasser du troncon devenu inutile. La porte se trouvait degagee par ce double coup. Bussy jeta un cri. il s'elanca contre elle et essaya de l'enfoncer avec une secousse qui ebranla le mur. son pistolet dans la tete. tout en faisant face a ses adversaires. Pendant cette seconde. et. Bussy poussa un cri de joie. 190 . desarme! Bussy fit un pas de retraite. mais aussi presque sans blessures. se releve sur ses genoux. Les forces lui etaient revenues avec les moyens de defense. presentant ce spectacle prodigieux d'un homme presque sans armes. Hurlant et sublime de fureur. La lutte recommenca et redevint plus terrible que jamais. ranime. tordu.

les hachait sans relache. la retournant contre son adversaire. je commence a croire que j'echapperai. Mais trois hommes s'attacherent a la poignee de son epee et la lui arracherent des mains. qu'il le cloua au parquet. tout blesse. Mais tout n'etait pas fini pour le malheureux jeune homme. se releva a son tour et lui ouvrit le jarret d'un coup de couteau. mais a coups de taille. abattit deux hommes. Il lui restait maintenant a fuir. Celui−la lui enfonca sa dague dans la poitrine. du moins. chercha des yeux une epee. car il fuyait devant les morts. etendu parmi les cadavres. effleurant au passage les pales visages des morts. L'ASSASSINAT. et. —Ah! s'ecria Bussy. ils tenterent de l'etouffer. ramassa la premiere venue. arracha la dague. Bussy alors se traina vers le corridor. je t'aurai vu mourir! Monsoreau voulut repondre. je ne sais pas si je mourrai. a la vue de ce champ de bataille peuple par lui. Bussy le saisit au poignet.La dame de Monsoreau v. CHAPITRE XXXII. Bussy ramassa un trepied de bois sculpte qui servait de tabouret. sa lumiere entrait dans cette chambre inondee de sang. et la plongea si vigoureusement dans la poitrine du grand veneur. Le jeune homme poussa un cri. tant sa merveilleuse adresse le faisait invulnerable. trouees par les balles. Bussy les assommait. mais il pouvait fuir. elle vint se mirer aux vitres et illuminer les murailles hachees par les coups d'epees. avaient conserve en expirant le regard feroce et menacant de l'assassin. mais. Mais a coups de pommeau d'epee. —Ah! dit Bussy en tirant la porte. il perdait tout son sang par sa blessure de la cuisse et surtout par celle du jarret. tout mourant qu'il etait. a se sauver.3 Le grand veneur vocifera une malediction. Comme il l'avait dit. mais Monsoreau. Les quatre hommes jeterent leurs armes et s'accrocherent a Bussy: ils ne pouvaient l'atteindre avec le fer. mais ce fut son dernier soupir qui passa par sa bouche entr'ouverte. mais le trepied se brisa sur l'epaule du dernier. Bussy fit deux pas pour le poursuivre. pour la plupart. frappa trois coups. Monsoreau s'approcha deux fois du jeune homme et fut touche deux fois encore. La lune venait de sortir brillante d'un nuage. se sentit pris d'un orgueil sublime. Le dernier sauta par la fenetre. il le forca de se poignarder lui−meme. il avait fait ce qu'aucun homme n'aurait pu faire. Bussy. qui resta debout. qui. Il jeta un dernier regard derriere lui. 191 .

—Saint−Luc! cria−t−il de nouveau. —Oui. il pensa au seul ami qui lui restat au monde. et mesura des yeux la grille de fer. aussi rapidement qu'il put. afin de sauter de l'autre cote. il se traina de ce cote. CHAPITRE XXXII. et. Bussy etait hors de defense. enjamba la rampe. —Saint−Luc! cria−t−il. secourez un pauvre gentilhomme qui peut echapper encore. —Bien. Il avait tant de sang aux pieds! Il tomba sur les pointes du fer: les unes penetrerent dans son corps. Et Bussy vit deux hommes sortir du massif. au nom du ciel. en s'elancant. si vous le secourez. il vit reluire des armes dans la cour. Cette voix n'etait pas celle de Saint−Luc. Alors il songea a cette petite fenetre par laquelle Diane lui promettait de regarder le combat du lendemain. les autres s'accrocherent a ses habits. —Oh! je n'aurai jamais la force! murmura−t−il. il s'elanca. J'ai tue le Monsoreau! Il esperait que Saint−Luc etait cache aux environs. la semelle de sa botte glissa sur la pierre.La dame de Monsoreau v. S'aidant de la seule main et du seul pied dont il put se servir encore. il entendit des pas dans l'escalier.3 En arrivant sur l'escalier. 192 . messieurs. a moi! Saint−Luc! a moi! —Ah! c'est vous. En ce moment. un coup de feu partit: la balle lui traversa l'epaule. Bussy referma et verrouilla la porte derriere lui. dit Bussy. Elle etait ouverte. et il demeura suspendu. en ce moment. puis il monta sur la fenetre a grand'peine. il rappela toutes ses forces. —Qu'en pensez−vous. —Messieurs. monsieur de Bussy? dit tout a coup une voix sortant d'un massif d'arbres? Bussy tressaillit. Mais. Mais. a moi! a moi! ne crains rien pour Diane. L'ASSASSINAT. en encadrant un beau ciel parseme d'etoiles. ils etaient masques tous deux. et viendrait a cette nouvelle. c'etait la seconde troupe qui montait. —Ah! le Monsoreau est tue? dit une autre voix. La cour etait gardee. monseigneur? demanda a demi−voix un des deux inconnus.

et. au meme moment. le corps du grand veneur. Puis il ajouta avec un rire que cacha son masque: —De ses souffrances. Aurilly monta.. cria Aurilly. apres avoir enfonce la porte. et je vous pardonnerai de m'avoir trahi! —Entends−tu? dit l'homme masque.La dame de Monsoreau v..3 —Imprudent! dit l'autre. dit l'autre homme masque. —Et Diane! demanda Aurilly. —Est−il mort? crierent plusieurs hommes qui. qui. En effet. en tombant. 193 . —Maintenant. —Assassin! dit−il. —Qu'ordonnez−vous? —Eh bien. Les hommes n'en demanderent pas davantage. —Oh! je suis perdu! murmura−t−il. sois maudit! Et il expira en prononcant le nom de Diane. mais fuyez. La tete de Bussy retomba sur son epaule. dit−il. reconnut. apparaissaient a la fenetre. parmi ce nombre inoui de cadavres. et le coup partit. de la fenetre. ils disparurent. —Voila ce que je cherchais.. comme le lui avait ordonne son compagnon. monseigneur! delivrez−moi. Francois fouilla sous le justaucorps du grand veneur et en tira l'acte d'alliance signe de sa royale main. nous n'avons plus rien a faire ici. de Bussy. CHAPITRE XXXII. L'ASSASSINAT. decroitre et se perdre. qui avait entendu. monte dans cette chambre. ses mains se roidirent. tant l'acuite de ses sens s'etait augmentee du desespoir de sa situation. Bussy tourna la tete du cote par ou venait la voix qui osait parler avec un accent railleur dans un pareil moment. Aurilly. Le duc entendit le bruit de leurs pas s'eloigner. Les gouttes de son sang tomberent du treillis sur celui qu'on avait appele monseigneur. que tu le delivres. le canon d'une arquebuse se posa sur sa poitrine. le chargea sur ses epaules. —Monseigneur! s'ecria Bussy. songez que monseigneur le duc d'Anjou etait le protecteur et l'ami de M. et jette−moi par la fenetre le corps du Monsoreau. vint a son tour eclabousser de son sang les habits du duc d'Anjou. il jeta par la fenetre le corps. —Oui.

dit le duc en dechirant l'acte en morceaux. de Mayenne. —L'auraient−ils tue? disait le roi. qu'il ne voyait ni n'entendait rien de ce qui se passait autour de lui. car c'en est un. —Par ici. —Je ne serai pas roi de France de ce coup−ci encore. criant a tue−tete: —Chicot! Chicot! Personne ne repondait. en essayant de remettre au moins Gorenflot sur son derriere. L'aventure de la conspiration fut jusqu'au bout une comedie. Mais. tout etait desert. comme elle ne nous a pas reconnus. Un silence de mort regnait dans les vastes et sombres batiments. Crillon se mit a la tete d'une trentaine d'hommes et fit invasion dans Sainte−Genevieve avec le roi. Le roi marchait des premiers. sire. Mordieu! ils me payeraient mon fou le prix d'un gentilhomme. non plus que les gardes francaises embusques a son confluent. Aurilly disparut. et qu'il prenait un si grand plaisir a cette occupation. COMMENT FRERE GORENFLOT SE TROUVA PLUS QUE JAMAIS ENTRE LA POTEN 194 . en homme de guerre experimente. et qui avaient tendu la leurs filets pour y prendre les gros conspirateurs. Cependant. —Vous avez raison. et. mon fils. ne purent pas meme saisir le fretin. par ici! cria−t−il de toute sa force. je ne serai pas encore decapite pour cause de haute trahison. les Suisses.3 —Ma foi! je ne suis plus amoureux. CHAPITRE XXXIII. ce qui fit qu'aussitot la porte enfoncee. il entendit appeler et reconnut la voix royale. l'epee a la main. Chicot ne repondait pas. Mais en vain se couvrit−on d'eclaireurs. detache aussi Saint−Luc. en vain fouilla−t−on la crypte. Il y parvint et l'adossa contre un arbre. en vain ouvrit−on les portes et les fenetres. detache−la. eut mieux aime un grand bruit. Ils ne virent donc rien sortir de l'abbaye. de ce coup−ci non plus. parce qu'il etait occupe a fustiger M.La dame de Monsoreau v. et que tous deux s'en aillent ou ils voudront. lorsque Gorenflot fut evanoui. Crillon. La force qu'il etait oblige d'employer a cette oeuvre charitable otait a sa voix une partie de sa sonorite. places a l'embouchure de ce fleuve d'intrigue. CHAPITRE XXXIII. lorsque le duc eut disparu. COMMENT FRERE GORENFLOT SE TROUVA PLUS QUE JAMAIS ENTRE LA POTENCE ET L'ABBAYE. comme rien ne preoccupait plus Chicot. il craignait quelque embuche. repondit Crillon. de sorte que Henri crut un instant remarquer que cette voix arrivait a lui empreinte d'un accent lamentable. Tout le monde avait file par le passage souterrain. et des plus braves.

Ce dernier trait parut le sublime du genre a Chicot. ce qui etait plus facile. est−il donc possible que vous me livriez a mes persecuteurs. ou user de clemence envers ce volumineux tonneau. —Eh! sans doute. —Me pardonnez−vous? —Nous verrons. tu n'es donc pas mort? —Mon bon seigneur Chicot. Apres etre parvenu a joindre les mains.La dame de Monsoreau v. —Vous riez. il se demandait s'il fallait faire percer a jour cette traitresse bedaine. selon vous. COMMENT FRERE GORENFLOT SE TROUVA PLUS QUE JAMAIS ENTRE LA POTEN 195 . —Seigneur Chicot! s'ecria−t−il. Ce fut dans cette disposition interieure d'esprit qu'il rouvrit les yeux. Il regardait donc Gorenflot comme. et. Gorenflot se mit a hurler. voyant le piteux etat du moine. Auguste eut regarde Cinna. —Releve−toi. —Ah! ah! fit le Gascon. moi! Gorenflot? —Canaille! dit Chicot avec un accent de tendresse mal deguisee.3 Il n'en etait cependant rien: Chicot. les voila! ils viennent. il ne l'etait pas cependant au point de se faire illusion sur ce qui l'attendait. il ne ressemblait pas mal a ces sortes d'animaux incessamment menaces par les hommes. je suis mort! Oh! bon seigneur Chicot. moi qui buvais si gracieusement. Le pauvre moine avait l'esprit si trouble. que jamais la bouche ne les effleure que pour les manger. bon seigneur Chicot? dit−il. —Les voila! juste Dieu! cria Gorenflot en essayant de se relever. —Moi qui ai fait avec vous de si bons diners! cria−t−il en suffoquant. se jeta. d'ailleurs. au contraire. qu'il avait cru recevoir les coups rembourses a Mayenne. animal! —Je vivrai donc? CHAPITRE XXXIII. moi qui aimais tant les poulardes que vous commandiez a la Corne−d'Abondance. il essayait de se les tordre. et le determina tout a fait pour la clemence. dit Chicot. continua le moine en faisant un effort pour joindre les deux mains devant son enorme ventre. ne pouvant parvenir a se relever. pendant un instant. que cela peut passer comme ca. Chicot eclata de rire. Gorenflot devenait peu a peu a lui. qui sentent instinctivement que jamais la main ne les touche que pour les battre. si stupide qu'il fut. seulement. —Vous m'avez tant battu. que je n'en laissais jamais que les os. que vous m'appeliez toujours le roi des eponges. la face contre terre. mais sans pouvoir en venir a bout. secourez−moi! Et le moine. etait dans toute l'exaltation du triomphe. je ris.

qui ne pouvait sortir de la.. je n'en ai reconnu qu'un seul. sans doute? —Non. repliqua Crillon. —Cela ne depend pas de moi. —Eh bien? —Eh bien. dans son bonheur. cher monsieur Chicot! —Eh bien. —Confiteor! repetait Gorenflot. les tenebres furent envahies par une splendide lumiere. sire. —Comment! tu ne les as pas reconnus? —C'est−a−dire.. —Et encore? CHAPITRE XXXIII. —Mais tu les as vus? dit le roi. —Certainement que je les ai vus. Les traitres! il faut qu'ils aient trouve quelque ouverture a nous inconnue. —Tous? —Depuis le premier jusqu'au dernier. une foule d'habits brodes et d'epees flamboyantes. que je suis aise de te revoir! —Vous entendez.La dame de Monsoreau v.3 —Peut−etre. —Au vilain Herodes? —Oh! oh! silence. —Pas un. —C'est probable. aux lueurs des torches. demandez−lui ma grace. En ce moment. —Tu les as reconnus. vous ne ririez pas si votre Gorenflot allait mourir. demanda Chicot en se retournant vers le roi. cela depend du roi: le roi seul a droit de vie et de mort. Gorenflot fit un effort. sire.. dit Chicot. et parvint a se caler sur ses deux genoux. dit tout bas le moine. mon bon monsieur Chicot. dit Chicot. combien en tenez−vous? —Confiteor! disait Gorenflot. et encore. —Enfin. entoura les deux amis. —Ah! Chicot! mon cher Chicot! s'ecria le roi. il ne vous refusera point ce que vous lui demanderez. ce grand prince est heureux de vous revoir. COMMENT FRERE GORENFLOT SE TROUVA PLUS QUE JAMAIS ENTRE LA POTEN 196 .

confiteor. plus tard. —Ah! ah! fit le roi d'un air de satisfaction. pour un moment. repeta vivement le moine.. de Mayenne. plia sous le coup. de Mayenne? Celui a qui tu devais. nous sommes quittes. permettant que. pendant lequel Gorenflot crut entendre bruire a son oreille la trompette du jugement dernier: —Sire. —Confiteor. —Lui−meme. Et il y avait de quoi. apres un moment de silence. mon fils. —M. toutes les angoisses qui naissent de la plus profonde terreur vinssent habiter le coeur du malheureux moine. —Et lequel as−tu reconnu? —M... malgre la resistance que presentait sa masse. —Justement. car on entendait sonner les epees. sire. Gorenflot faillit s'evanouir une seconde fois en voyant autour de lui tant de coleres inassouvies. On eut recueilli la sueur avec une ecuelle sur les joues de Gorenflot. confiteor. Chicot tarda a repondre. Enfin. qui. —Celui qui. Un des assistants approcha une torche du visage de Gorenflot. occupons−nous du present.3 —Ce n'etait pas a son visage. repondit Chicot. dit Chicot.La dame de Monsoreau v. —Le predicateur Gorenflot? s'ecria Henri. CHAPITRE XXXIII. sire. —Ah! conte−moi donc cela. interrompit le Gascon. —Eh bien.. —Confiteor! repetait Gorenflot. comme si le fer lui−meme eut ete doue de vie et emu d'impatience. —Ah! vous avez fait un prisonnier. Chicot! —Plus tard. Le moine perdit la parole. regardez bien ce moine. dit tout a coup Crillon en laissant tomber sa large main sur Gorenflot.. COMMENT FRERE GORENFLOT SE TROUVA PLUS QUE JAMAIS ENTRE LA POTEN 197 . celui−ci ferma les yeux pour avoir moins a faire en passant de ce monde dans l'autre..

J'aime encore mieux cela que l'estrapade. riant d'un cote jusqu'aux dents et pleurant de l'autre jusqu'aux oreilles. —Quand cela? —Il y a huit jours a peu pres. car c'est un serviteur des plus etonnants.. il courra gros risque. il suffit que tu me permettes de l'emmener. comme le masque du parasite antique. —Et tu feras bien.La dame de Monsoreau v. car c'est lui qui nous a sauves tous. —Bon! dit−il. dit Chicot.. —Comment cela? —Oui. dit le roi en jetant un bienveillant coup d'oeil sur cette masse de chair. de sorte que si jamais les ennemis de Votre Majeste le trouvaient. Gorenflot n'entendit que les derniers mots. ce serait un homme mort. inutile. et. mon roi. il y a quelque trente−cinq ans. COMMENT FRERE GORENFLOT SE TROUVA PLUS QUE JAMAIS ENTRE LA POTEN 198 . qui. —Que penses−tu donc qu'il faille faire de lui? demanda le roi. et demeura.3 Quelques−uns s'approcherent menacants. et poussa un faible cri. pourvu qu'on me nourrisse bien. —Non pas. rends grace au Seigneur d'avoir permis a ce saint homme de naitre. lui dit−il tout bas. CHAPITRE XXXIII. —Si je lui donnais des gardes? dit le roi. ne representait qu'une somme de matiere capable d'absorber et d'eteindre les brasiers d'intelligence. —Digne homme. —Attendez. repondit Chicot. Gorenflot les sentit plutot qu'il ne les vit venir.. digne homme! nous le couvrirons de notre protection! Gorenflot saisit au vol ce regard misericordieux. aux regards de tout homme sense. dit Chicot. Gorenflot entendit cette proposition de Henri. —Un homme mort! Et il tomba sur ses deux mains. —Ou cela? —Chez moi. c'est lui qui m'a raconte le complot depuis alpha jusqu'a omega. Et prenant Henri a l'ecart: —Mon fils. —Je pense que tant qu'il sera dans Paris. il parait que j'en serai quitte pour la prison. il faut que le roi sache tout.

vous serez recompense selon vos merites. —Oui. dit Henri. —Ah! soyez tranquille. Et le moine s'eloigna le plus vite qu'il put. mon cher monsieur Chicot. et detaches−en dix autres avec M.. pauvre bete! —Eh bien. brute! reprit tout bas le Gascon en lui donnant un coup de genou au derriere. —Oui. —Maintenant. COMMENT FRERE GORENFLOT SE TROUVA PLUS QUE JAMAIS ENTRE LA POTEN 199 . mon reverend pere.. mauvais cour! —Mais releve−toi donc. et reviens me trouver ici. emmene−le. pendant la soiree de la Ligue. —Ah! j'ai bien merite cela! s'ecria Gorenflot. dit Chicot. et. de Crillon. En attendant. il dit dans la conscience de ce qu'il vaut: “J'ai bien merite cela!” —Pauvre diable! dit le roi: aies−en bien soin. dit Chicot au moine. monsieur Chicot. reprit Chicot. sire. —Sire. au moins. va le chercher. te dis−je! —Sire. —Ah! monsieur Chicot! s'ecria Gorenflot. et reviens au Louvre. etonne de ne pas etre suivi par des gardes. murmura Gorenflot.3 —Eh bien. CHAPITRE XXXIII. Soyez tranquille. —Dans l'ecurie. quand il est avec moi. garde vingt hommes pour ton escorte. remercie Sa Majeste. pour les preparer au jour de demain. il se rappelle toutes ses fatigues. et aujourd'hui enfin. mon fils. je sais tout ce que vous avez fait dans votre voyage de Lyon. et qu'on t'amene ton frere. —Ou dois−je les envoyer? —A l'hotel d'Anjou.. il enumere toutes ses tortures. Gorenflot poussa un soupir. puisque votre gracieuse Majeste. —Que dit−il donc? demanda le roi. il ne manque de rien. ou je vais retrouver nos amis. —Ou est Panurge? demanda Chicot. comme je lui promets la protection de Votre Majeste. balbutia Gorenflot. —Levez−vous. monte dessus. monstre d'iniquites! remercie. ou me mene−t−on? —Tu le sauras tout a l'heure. mon ami. —De quoi? —Remercie. —Il raille.La dame de Monsoreau v.

—Quand je le disais! murmurait−il. c'est de refleter leur grandeur sur les circonstances CHAPITRE XXXIV. comme il entrait dans la cour. il s'achemina vers les ecuries. —Alors je te quitte. OU CHICOT DEVINE POURQUOI D'EPERON AVAIT DU SANG AUX PIEDS ET N'EN AVAIT PAS AUX JOUES. par la mordieu! —Eh bien. Gorenflot ne fit pas l'ombre de la resistance. OU CHICOT DEVINE POURQUOI D'EPERON AVAIT DU SANG AUX PIEDS ET N'EN 200 . Le roi.. Les evenements historiques ont une singuliere influence. CHAPITRE XXXIV. Crillon. depechons. —Allons. Quant a Chicot.. il vit apparaitre Gorenflot monte sur Panurge. partit aussitot. on nous attend. et. Henri donna l'ordre au colonel des gardes francaises de lui amener le duc d'Anjou au Louvre. mon fils. fais ce que je te dis.3 —Pourquoi cela? —Pour qu'il ne se sauve pas une seconde fois. j'attends mon saint. quand je le disais! Chicot tirait Panurge a lui. trouva ses amis couches et dormant d'un paisible sommeil. qu'on eut pu le voir maigrir a vue d'oeil. —Va. —Moi. dit Chicot en prenant Panurge par la longe. seulement il versait tant de larmes. allons. qui n'avait pas une profonde tendresse pour le prince. tout en haussant les epaules. Henri partit avec le reste de la troupe. —Et tu me rejoins au Louvre? —Dans une heure. Le pauvre diable n'avait pas meme eu l'idee d'essayer de se soustraire au sort qui l'attendait.La dame de Monsoreau v. —T'es−tu mal trouve d'avoir suivi mes conseils aujourd'hui? —Non.. —Est−ce que mon frere. —Et toi? dit Henri. en rentrant au Louvre.

Je veux que le sommeil le rende robuste et souple. qui. l'homme le plus brave de France. ils ont compris de quelle importance est le jour de demain. —Sire. que. disons−nous. celui de d'Epernon. Henri s'avanca legerement au milieu d'eux. Apprenant le retour du roi. malheureux. —Deux heures bien employees. ah! le malheureux! ah! le fou! se battre contre Bussy. et n'y pas plus songer! —Tiens. esperant y arriver inapercu. continua Henri. trouvera. deux heures te restent a peine. on annonca son retour au roi. apres avoir depose son patient en lieu de surete. Cordieu! que tu es pale! et la belle figure que tu feras demain. dit d'Epernon. car le roi rentrait vers deux heures au Louvre. Pourras−tu dormir. Ceux qui considereront donc les evenements qui devaient arriver le matin meme. le jour vient a quatre heures? il en est deux. malheureux. qui vient de manquer perdre la couronne. et en etat de se defendre. D'Epernon jeta un regard tout autour de la chambre. fut−ce malgre lui. suivi par Chicot. —Pas rentre encore. —Ah! te voila enfin! dit Henri. et toi. et se doutant de la visite qu'il allait faire au dortoir. Un lit etait vide.La dame de Monsoreau v. couche−toi. et de dormir comme ils font. que la remarque du roi le fit rougir. dit un huissier. viens ici. mais qui devine. doivent affronter pour lui un danger ou ils risquent de perdre la vie. en effet. comme nous l'avons vu. ceux. dit Chicot. d'Epernon qui rentre a l'instant meme. nous en sommes certain. l'imprudent! murmura le roi. reposent sur leurs lits ranges a cote les uns des autres. au fait. il se glissait vers la chambre commune. CHAPITRE XXXIV. si pale. et fit signe qu'effectivement il avait vu. dans cette malheureuse saison. et vois les amis. tu vas courir le passe−dix et les ribaudes. seulement? —Moi? dit d'Epernon comme si une pareille question le blessait au fond du coeur. suffisent a bien des choses. D'Epernon venait de rentrer. —Qu'on le cherche! qu'on l'amene! s'ecria le roi. qui considereront ces evenements avec le prestige que donne la prescience. Puis qu'on me fasse venir Miron. il aborda le seuil. trouveront peut−etre quelque interet a voir le roi. cette nature privilegiee qui ne prevoit pas. pareils a des freres couches dans le dortoir paternel. Le poete. —Allons. se refugier pres de ses trois amis. Sais−tu que vous vous battez au jour. etait venu rejoindre le roi. Mais on le guettait. —Je te demande si tu auras le temps de dormir. en effet. et qui.3 qui les ont precedes. et. Voyant qu'il n'y avait pas moyen d'echapper a la mercuriale. au lieu de prier comme ils ont fait. —Vois tes amis. dans quelques heures. qui. melancoliques et charmants ces jeunes visages que le sommeil rafraichit. OU CHICOT DEVINE POURQUOI D'EPERON AVAIT DU SANG AUX PIEDS ET N'EN 201 . tout confus. je veux qu'il endorme cet etourdi. je le veux! et dors. continua Henri: ils sont sages. le plus dangereux du monde. que la confiance fait sourire. voici M. si tu n'en peux deja plus ce soir! D'Epernon etait bien pale.

Chicot montra au roi les bottes de d'Epernon.La dame de Monsoreau v. —Vois. faut−il encore que Votre Majeste me laisse dormir.. car il doutait que la securite de d'Epernon allat jusque−la. sire. En effet. —Pourquoi faire? CHAPITRE XXXIV. tu penses a demain. —Quoi donc? demanda le roi. je n'y comprends plus rien. Que lui est−il donc arrive? —Peut−etre a−t−il tue quelqu'un. je dormirai. Et. Et puis. —Et moi. au talon. car demain. Quel brave! —Serait−il blesse? demanda. —Tiens. —Sire. pour cela. dit Chicot. Mais. —C'est juste. —Du sang. vois sa manche. Chicot s'approcha du lit. le roi avec inquietude. mais. c'est aujourd'hui.3 —Tu dormiras? —Parfaitement. fit Chicot en se grattant l'oreille. m'emporte le desir secret de dire que nous ne sommes point encore arrives au jour fatal. dit Chicot. —Pourquoi cela? —Parce que tu es agite. malgre moi. a moins qu'il ne fut blesse comme Achille. *** *** Helas! tu as raison. d'Epernon se deshabilla. je n'en crois rien. —Il a marche dans le sang. ma parole d'honneur. murmura te roi. —Oh! oh! fit−il tout a coup. —Bah! il l'aurait dit. —Regarde. dit le roi. dit d'Epernon. et son pourpoint aussi est tache. OU CHICOT DEVINE POURQUOI D'EPERON AVAIT DU SANG AUX PIEDS ET N'EN 202 . que. mon fils.. et se coucha avec un calme et meme une satisfaction qui parurent de bonne augure au prince et a Chicot. —Si brave. —Il est brave comme un Cesar. il dort deja. je vous le promets.. du doigt.

—Ou cela? —Dans mon cabinet. —Tu ne me reponds pas. mon fils. —Pourquoi cela? —Parce qu'ils m'auront tue les Angevins maudits. dit Chicot en secouant tristement la tete. —Tu crois. —Cher ami. l'ennemi est deja a moitie vaincu. OU CHICOT DEVINE POURQUOI D'EPERON AVAIT DU SANG AUX PIEDS ET N'EN 203 . Est−ce la tout ce qui te rassure? —Non. —Eh bien. —Mon Dieu! dit Henri. —Non sans doute. aujourd'hui? —Aujourd'hui je serai tranquille. —Aujourd'hui. vois le bras de Schomberg: les beaux muscles! les beaux bras! —Ah! si tu voyais celui d'Antraguet! —Vois cette levre imperieuse de Quelus. que se passe−t−il donc autour de moi.3 —Pour se faire la main. qui lancent des eclairs non moins terribles que ceux sur lesquels tu comptes. et ce front de Maugiron. CHAPITRE XXXIV. mais vois comme ils sont forts. Ah! quand ces yeux−la lancent l'eclair. hautain jusque dans son sommeil! Avec de telles figures on ne peut manquer de vaincre. Henri? —J'en suis sur. ce me semble. —Je n'ai pas entendu dire que les Angevins fussent laches. c'est vrai. —Oui. et je te montrerai quelque chose. Chicot se gratta beaucoup plus serieusement l'oreille. je fais: hum! hum! Cela signifie beaucoup de choses. tu confonds toujours.La dame de Monsoreau v. —Hum! hum! dit−il. ils sont braves.. il y a. et quel est l'avenir qui m'attend? Heureusement que demain. au−dessous de fronts aussi hautains que celui−ci. donc! —C'est singulier! fit le roi.. viens.. des yeux que je connais. —Si fait.

Chicot secoua la tete. lorsqu'il vit Henri toucher de ses levres le front de Maugiron. —Adieu. son imagination lui representa un vivant desole qui venait faire ses adieux a des morts deja couches sur leurs tombeaux. que d'Epernon rouvrit les yeux pour voir s'il etait parti. murmura−t−il. je ne veux. mes amis. dit Chicot. Mais bientot. ni les attrister. Et il se recoucha. pauvres enfants! A peine le roi eut−il acheve d'embrasser ses amis. Il venait de quitter la chambre. je n'ai jamais eprouve cela. de Quelus et de Schomberg. ses yeux se reporterent sur les jeunes gens. L'intonation de voix avec laquelle il prononca ces paroles etait si melancolique. Et Henri fit un pas pour se rapprocher des jeunes gens. Cette occupation ramena sa pensee vers la scene de la place de la Bastille. Chicot n'etait pas superstitieux. mais. ou plutot aujourd'hui. —Ecoute.La dame de Monsoreau v. mon fils. comme malgre lui. Une pale bougie rose eclairait cette scene. —Quoi? demanda Chicot. —Je n'eusse jamais eu. —Viens donc. et les baisait au front l'un apres l'autre. adieu. et se mit a effacer du mieux qu'il put les taches de sang empreintes sur ses bottes et sur son habit. OU CHICOT DEVINE POURQUOI D'EPERON AVAIT DU SANG AUX PIEDS ET N'EN 204 . dit−il. son coeur n'etait pas plus de marbre que celui du roi. appuye sur le bras de Chicot. murmura le roi. D'Epernon sauta en bas de son lit. Henri se penchait vers eux. assez de sang pour cet homme qui en a tant verse ce soir a lui seul. mes bons amis. —Prends. —Attends. demain. —C'est singulier. que le roi sentit un frisson qui parcourait ses veines et qui conduisait une larme a ses yeux arides. et communiquait sa teinte funebre aux draperies de la chambre et aux visages des acteurs.3 —Et ce quelque chose que tu vas me montrer te donne la confiance de la victoire? —Oui. CHAPITRE XXXIV. Chicot se detourna. ni les attendrir. Je vais prendre conge d'eux tout de suite.

CHAPITRE XXXIV. —Chicot. a la cour. —Sans doute. je le sais bien. c'est mon frere! —C'est juste. Apres. par exemple. OU CHICOT DEVINE POURQUOI D'EPERON AVAIT DU SANG AUX PIEDS ET N'EN 205 . As−tu fait venir M. regarde. Tel que tu le vois. parlons d'affaires. —Des epees. Seulement choisis un cachot bien profond. mais des epees benites. —Oui. mon fils. qui a recu le connetable de Saint−Pol ou Jacques d'Armagnac. —En ce cas. pour aller a Rome et revenir. —C'est fort sage. certainement.3 Quant a Henri. ne fut−ce que pour lui oter tout espoir. mais depechons. je veux prier. —Que comptes−tu en faire? —Je compte le faire jeter a la Bastille. lequel m'accorde cette faveur. ce coffret. et. —Paien! —Voyons. il attend en bas. —Oui. maintenant parlons d'autres choses. et. en lui prouvant que ses complots sont decouverts. cher ami. —Par qui? —Par notre saint−pere le pape lui−meme. —Oh! sois tranquille. il conduisit Chicot a son cabinet. c'est d'etre benites. Je vois bien. mais cela me fait toujours plaisir de savoir qu'elles piquent. —Soit. mon fils. ouvrant un long coffret d'ebene double de satin blanc: —Tiens. Chicot. —Tu veux dormir? —Non. dit−il. —Hum! fit Chicot. celui. des epees. bien clos. Lui parleras−tu? —Oui. bien sur. mais ce qui fait leur merite supreme. me coute vingt chevaux et quatre hommes. d'Anjou? —Oui. le deuil de famille se porte en violet. —Piquent−elles bien? demanda Chicot. fit Chicot. —Je sais ou l'on vend de beau velours noir.La dame de Monsoreau v. mais j'ai les epees.

Francois s'inclina. et votre carriere de crimes est terminee. —Je m'en doute.3 —Vois−tu quelque inconvenient a ce que je l'entretienne? —Non. mais un instant apres que j'eus pris possession de son hotel au nom de Votre Majeste. dit le roi avec dedain.. dussent−ils me frapper de mort. et je travaillais a la gloire et a la tranquillite de son regne. Votre Majeste est mal renseignee a mon egard. vos complices. ou etiez−vous? dit le roi en marchant vers son frere. —Mais enfin. calme et respectueux. je supprimerais le discours et doublerais la prison. tenant son epee a la main. a coup sur. Un moment apres. se retournant vers le prince: —Ou etiez−vous.. le duc entra. CHAPITRE XXXIV. sire. Son Altesse n'etait pas chez elle. —Quelque part que je fusse. moderez−vous: il y a bien certainement quelqu'un qui vous aigrit contre moi.. mon frere. je m'en tiens a ma premiere idee. et nous l'avons arretee sans resistence. je sauvais Votre Majeste. sur mon honneur. —Voyons. hypocrite? —Sire. Son Altesse est rentree. —Miserable! s'ecria Henri au comble de la colere.La dame de Monsoreau v. l'audace est grande. dit Henri. repondit le duc. dit Chicot en secouant la tete. —Sire. monsieur. sire. ou etiez−vous. —C'est egal. —Ou l'avez−vous trouve? demanda le roi a Crillon. —Oh! fit le roi petrifie. tu mourras de faim dans un cachot de la Bastille. —Sire. a ta place. —J'attends vos ordres. monsieur? demanda−t−il. repeta le roi. —Oh! cette fois. et je les benis. que faisiez−vous tandis qu'on arretait vos complices? —Mes complices? dit Francois. —Oui. Crillon le suivait. soyez convaincu. sire. par grace. vous ne m'echapperez pas. il etait fort pale et desarme. —C'est bien heureux. et votre reponse me prouve que je n'avais pas tort de vous rendre la pareille. Puis. mais. OU CHICOT DEVINE POURQUOI D'EPERON AVAIT DU SANG AUX PIEDS ET N'EN 206 . —Qu'on amene le duc d'Anjou! dit Henri. l'interrogeant du meme ton que si le duc n'eut point ete la. que je m'occupais de vous. Cette fois encore vous n'heriterez pas de moi. —Sire.

Sur ces mots. Henri se mit a mesurer l'espace. voyant un grand rassemblement de monde un peu au−dessus de la rue Saint−Paul. et prenaient des mesures de prudence pour complimenter a temps le vainqueur. il a un arbre pour lui servir de retraite en cas de besoin. pourquoi M. et Maugiron. apres tout. Le roi. et. enveloppe d'un large manteau. arrives la. s'attendaient a l'evenement. il sortit vers trois heures du matin avec Chicot. LE MATIN DU COMBAT. surtout en matiere de duel. dit−il. comme elle me traite en coupable. messieurs. je crois que je comprends. je le dirais a l'instant meme a Votre Majeste. Le roi l'evita. LE MATIN DU COMBAT. il ne voulut point se hasarder dans cette foule.La dame de Monsoreau v. mais les gentilshommes royalistes et ceux du parti de Guise. a cette heure. qui a des yeux excellents. lequel d'entre vous. mon pauvre Quelus! CHAPITRE XXXV. voila qui me rassure pour lui. Cette foule. Il alla visiter le terrain ou devait avoir lieu le combat.[*] tandis que Maugiron aura toute l'ombre. mais. Un beau jour se levait sur Paris. CHAPITRE XXXV. pour aller rendre a ses amis le seul office qu'il fut en son pouvoir de leur rendre. et. et gagna par derriere l'enclos des Tournelles. le roi son frere. Quant a Schomberg. qui avait assiste a la querelle ou plutot a l'accord qui avait eu lieu huit jours auparavant. Quelus aurait du prendre la place de Maugiron. qui a le jarret faible. —Ah! ah! murmura−t−il. d'Epernon avait tant de sang aux pieds et en avait si peu sur les joues. la place que devaient occuper les combattants. et dit: —Quelus se trouvera bien expose: il aura le soleil a droite. l'epee au cote. et les conditions du combat. regarda entre les arbres. c'etait un homme brave et experimente. le roi ne dormit point de toute la nuit: il pria et pleura. Chicot. sur l'emplacement meme ou l'affaire allait se passer. si Votre Majeste m'eut traite en frere. calcula la reflexion du soleil. les cheveux et les yeux caches sous les bords de son chapeau. A peine renseigne. ne sut rien de ce qui s'etait passe. prit la rue Sainte−Catherine. comme. Mais Quelus. disons−le sans raillerie. ces derniers encore dans la stupeur. mon prince. celle de Quelus. et. 207 . mais. suivit la rue Saint−Antoine jusqu'a trois cents pas en avant de la Bastille. Voila qui est bien mal regle jusqu'a present. va conduire le premier prince du sang de France a la Bastille? Chicot reflechissait: un eclair illumina son esprit. expliquait au roi. il salua de nouveau et plus profondement encore que la premiere fois. bien peu remarquee. Ainsi qu'on l'a vu dans le chapitre precedent. en consequence. ce doit etre curieux. juste dans l'oeil qui lui reste. j'attendrai que l'evenement parle pour moi. se retournant vers Crillon et les autres officiers qui etaient la: —Ca. Ce fut une scene bien remarquable. aucun bourgeois ne savait la nouvelle. contez−nous donc cela. —Sire. et. on devine ce qu'elle faisait la: elle comptait les morts de la nuit. vetu d'habits de couleur sombre.3 Bah! fit Chicot en se renversant en arriere.

que tu leur as porte malheur. voila le grand jour venu. un lion. LE MATIN DU COMBAT. c'est une vertu rare chez les princes. reprit le roi. qui aura affaire a Bussy. un serpent. dans un duel precedent. c'est un tigre. d'Epernon. —Peux−tu. croire que je resterai au Louvre pendant le combat? —Ventre de biche! tu y resteras. car. c'est une epee vivante. je te fais meme mon compliment d'aimer tes amis. qui aura besoin de rompre a tout moment. au cas ou ils seraient vaincus. dit Chicot. je ne suis pas inquiet de d'Epernon. c'est pour cela que je te repete qu'il ne se battra point. retournons au Louvre. derriere. il se fera tuer. qui se replie. un arbre. Henri. moi. d'Anjou seul au Louvre. cher sire. Bussy. Voyons. si tu m'en crois. d'Epernon. il aura pris ses precautions. injuste.. chacun dirait. mais je ne veux pas que tu laisses M. —Eh! que me font les bruits et les interpretations? Je les aimerai jusqu'au bout. je suis. 208 . et. au cas ou tes amis seraient vainqueurs. mordieu! —Allons donc! ne l'as−tu pas entendu tout a l'heure? —Justement. l'oeil gauche creve d'un coup d'epee. mon brave Chicot: a gauche. un fosse. —Et d'Epernon. par ma foi. Chicot leva les epaules. mais heureusement vous savez que c'est un fou. retirons−nous. qui se developpe. car Bussy. —Homme incredule et meprisant! —Je connais mon Gascon.La dame de Monsoreau v.. comme il va etre expose!. une barriere. mon roi. Henri. qui bondit. que diable! ils auront ce qu'ils auront. a droite. Regarde la disposition du terrain. mon Dieu! comme il blaspheme. CHAPITRE XXXV. Le roi leva les yeux au ciel et soupira. va! —Comment l'entends−tu? —J'entends qu'il ne se battra pas. —Je veux bien que tu sois esprit fort. ne te tourmente pas ainsi. que tu as force la victoire par quelque sortilege. —Bah! dit Chicot.3 [*] Quelus avait eu. Et il secoua tristement la tete. —Eh bien? —Eh bien. mais. si l'on te voyait ici. —Tu as tort. —Voyez. —Tu me fais peine. murmura−t−il. je ne pensais pas a lui. —Lui! pas si bete.

Quelus se bassinait les yeux avec de l'eau de vigne. car il s'etait. 209 . mon fils. Le roi demanda a quelle chose ils s'occupaient. tandis que ton frere. Nous l'avons deja dit. Rentrons. c'est la vipere. CHAPITRE XXXV. d'Epernon aiguisait son epee sur une pierre. —Tu as raison. par son aplomb. je suis tres superstitieux. Schomberg faisait des plies. —Je t'avais bien dit que tu avais tort de le voir. j'aurais du le faire jeter a la Bastille.3 —Crillon n'est−il pas la? —Eh! Crillon n'est qu'un buffle. lorsque le roi et Chicot y entrerent. pour cette operation. Son visage. tout ce que tu voudras de brave et d'indomptable.La dame de Monsoreau v. il n'eut pas eu la force de maintenir. On pouvait le voir d'ailleurs. —Raison de plus pour que tu t'en defies. Les jeunes gens s'y etaient eveilles des premiers et se faisaient habiller par leurs laquais. je dis que c'est un remouleur. dit−il. —Et tu dis que cet homme n'est pas un Bayard? fit Henri en le regardant avec amour. Deja tout le monde etait sur pied dans le Louvre. et que meme. c'est le serpent a sonnettes. Henri suivit le conseil de Chicot et reprit avec lui le chemin du Louvre. Maugiron buvait un verre de vin d'Espagne. LE MATIN DU COMBAT. voila tout. je me remets le coeur avec un doigt de vin d'Espagne. un rhinoceros. Maugiron. ce me semble. et. c'est tout animal dont la puissance est moins dans sa force que dans son venin. sans cette circonstance. malgre la resolution qu'il avait prise. D'Epernon le vit et cria: —Le roi! Alors. fait apporter un gres a la porte de la chambre commune. un sanglier. je vous trouve en excellentes dispositions. —Sire. tranquille et presque souriant. sire. crois−moi. Henri entra dans leur chambre. —Dieu merci! oui. —Bonjour. comme j'ai fait de mauvais reves. —Oui. ne trahissait donc aucun sentiment de son coeur. reprit Chicot. apres avoir jete un dernier regard sur le futur champ du combat. —Non. —Vous avez l'air sombre. repliqua Quelus. par ce service qu'il pretend m'avoir rendu. c'etait un roi plein de majeste et qui avait une grande puissance sur lui−meme. messieurs. j'ai ete vaincu par son assurance. comme le sait Votre Majeste.

J'ai aussi fort mal songe cette nuit. dit Maugiron. entendez−vous bien? Ne vous preoccupez donc pas de la securite de ma personne. l'honneur sera sauf. ce n'est pas en mourant que vous me donnerez raison. mais n'influent jamais sur les actions du lendemain. mais. dit le roi. le bras est bon et le coup d'oeil percant. il degage la tete. qui se touchaient. nous perdrons peut−etre la vie. fier. —Vous vous battez a l'epee seule? —A l'epee et a la dague. dit Quelus. aucune secousse ne le puisse ebranler. vous avez reve que vous aviez du sang a vos bottes. sire. Battez−vous donc pour l'honneur. c'est la tete plus que le bras qui dirige l'epee. et Votre Majeste l'a dit mille fois. c'est un salutaire exercice. voila tout. Cette nuit. je ne fais pas de quartier. continua le roi. en tout cas. et non des amis a la mort. si je meurs. a l'exterieur. Quelus s'inclina et baisa la main du roi: les autres l'imiterent. mais en tuant vos ennemis —Oh! quant a moi. dis−je. CHAPITRE XXXV. —Non pas. se parlaient−ils l'un a l'autre de leurs craintes par leurs fremissements et leurs pulsations. Le roi tenait sa main sur sa poitrine. l'oeil sec. j'ai assis mon trone de maniere que. —Aussi. —Sire. mais. mon fils. je reponds a Sa Majeste que. dit d'Epernon. il etait bien le roi. vous savez que l'honneur de votre prince est en question. que les reves dependent des impressions de la veille. mais l'honneur seulement. il faut se rappeler. je tuerai mon homme coup pour coup. il ne leur restait plus qu'a faire la reverence a leur maitre. LE MATIN DU COMBAT. —Messieurs. je ne reponds de rien. je ferai ce que je pourrai. —Vous avez raison. dit Quelus. Les gentilshommes etaient prets. en quelque sorte. —Mes braves. 210 .La dame de Monsoreau v. mon roi. tu es vraiment beau eu ce moment. nous marcherons. —Oui. et je vous estime aussi. dit Schomberg. malgre le songe. sire. Et il se fendit contre le mur. —Allez−vous a cheval? dit Henri. sauf toutefois la volonte de Dieu. Votre main. qui est un grand docteur. c'est−a−dire qu'il envoyait bien des soldats au combat. lui dit Chicot. dit Chicot. et je parle d'apres Miron. ce reve−la n'est pas mauvais: il signifie que l'on sera un jour un triomphateur dans le genre d'Alexandre et de Cesar. la levre hautaine. auquel il fit une entaille avec son epee fraiche emoulue. que vous defendez. soyez tranquille. puisque c'est sa cause. il faut se rappeler. me voyez−vous aguerri. —Et moi. —En verite. dit Henri.3 —Mon ami. dit Quelus. —Moi. d'ici a quelque temps du moins. mais. Laissez−moi donc vous donner un conseil: pas de fausse bravoure. Peut−etre cette main et ce coeur. dit d'Epernon. je vous aime tendrement.

Je vous reserve des epees meilleures que les votres. 211 . en fit fermer les volets. d'Epernon. qu'il s'y passera quelque chose de curieux a l'endroit de d'Epernon. merci. Le roi alors rentra dans sa chambre.La dame de Monsoreau v. —Merci. Ne donnons pas de solennite au combat. je ne suis qu'un fou. dans le Louvre. vous vous battrez sans qu'on le sache. et les benedictions du ciel pourraient se changer en sortileges funestes. car. Lorsqu'ils furent hors de sa presence. si quelqu'un d'entre eux faisait mal son devoir. a l'exception de Schomberg. Chicot? dit le roi d'une voix lamentable. defendit a qui que ce fut. rapide comme l'eclair. Apporte les epees. qui ne pouvait dominer plus longtemps son emotion. Chicot. qu'on le croie surtout le resultat d'une querelle particuliere. —Sire. de pousser un cri ou de proferer une parole. s'avisait de regarder a mes mains et s'apercevait de ce que je porte. dit le Gascon.3 D'Epernon s'agenouilla en disant: —Sire. qu'il partit. je ne sais pourquoi. —Quelles sont donc ces epees. et dit seulement a Crillon. qui savait tout ce qui allait se passer: CHAPITRE XXXV. dit le roi. demanda Quelus. vous le voyez. vous avez tous les mains delicates. fit le roi. dirent ensemble et d'une seule voix les quatre jeunes gens. il est temps. je veux voir ce duel. —Et moi. mon ami. mon fils. et qu'on n'entendit plus le bruit ni des eperons ni des cuirasses que portaient les ecuyers armes en guerre: —Ah! je me meurs! dit le roi en tombant sur une estrade. mais je l'ai. pour nous encourager. —Non pas. cela ne serait pas convenable. —Va donc. dit Chicot. —Non pas. et comme. Majeste. —Des epees d'Italie. le premier coup de fouet vous desarmerait. A peine le Gascon eut−il conge. je serais la pour le remplacer et soutenir l'honneur de mon roi. vous vous battrez sans mon autorisation. —Allez. des epees forgees a Milan: les coquilles en sont bonnes. sire? demanda Schomberg en jetant un coup d'oeil sur la caisse qu'un officier venait d'apporter. si le diable. benissez mon epee. moi. mon fils. LE MATIN DU COMBAT. si vos mains n'etaient bien emboitees. n'aurons−nous point. que les derniers valets eurent franchi le seuil du Louvre. dit Chicot. donne cette commission au capitaine des gardes. rendez votre epee a votre page. qu'un paien meme. dit Henri. j'ai l'idee. Et il les congedia d'un geste vraiment majestueux. les regards de Votre Majeste? —Non. —Oui. —Tu me quittes.

Le messager s'informa s'il etait sorti seul et arme. que la belle imagiere. sans le conseil ni la presence de leur patron. rue Saint−Denis. —Oui. il faisait souvent des absences semblables. Riberac avait ecrit a sa mere. et que ce sang ne les effrayat point eux−memes. On leur avait fait repondre qu'il etait sorti la veille a dix heures du soir. puis on le savait si fort. une petite marchande qu'il idolatrait et qu'on n'appelait. Livarot avait fait son testament. ils avaient des pourpoints de soie grise. 212 . dispos et armes de bonne sorte. CHAPITRE XXXVI. A trois heures sonnant. ils etaient deja tous sur pied. sire. dans tout le quartier. et que tous deux avaient leurs epees. tu frapperas trois coups a ma porte. Il apprit qu'il etait sortit accompagne de Remy. de chasse ou de duel. fourbir et aiguiser les armes. frais. Avant de sortir de la maison. nous sommes vaincus. avait passe toute la journee a nettoyer. que ses absences. afin. si brave et si adroit. pour la bataille ou pour la promenade: le soleil dorait les pignons des toits sur lesquels fondait etincelante la rosee de la nuit.3 —Si nous sommes vainqueurs. qui ne prenait pas de ses favoris les memes inquietudes que le roi prenait des siens. causaient peu d'inquietudes. au contraire. avant de souper. pour que leur bras et leur epaule n'eprouvassent aucune fatigue. Enfin ils etaient chausses de souliers sans talons. Une senteur acre et delicieuse en meme temps moulait des jardins et se repandait par les rues. en outre. si l'on se battait tout habille. ceux du duc d'Anjou avaient pris la meme precaution. celui de Riberac. C'etait un admirable temps pour l'amour. Au reste. CHAPITRE XXXVI. et qu'il n'etait pas rentree depuis. s'en etait alle voir. dont la maison avait ete choisie comme lieu de reunion. tu me le diras. grand chasseur et habile armurier. repondit Crillon en secouant la tete. Crillon. c'est−a−dire quand les amis du roi s'eveillaient a peine. Il fut. Ils avaient pris des calecons et des bas rouges pour que leurs ennemis ne vissent pas leur sang. et leurs pages portaient leurs epees. Le pave etait sec et l'air vif. chez Antraguet. LES AMIS DE BUSSY.La dame de Monsoreau v. les jeunes gens avaient fait demander au duc d'Anjou des nouvelles de Bussy. Si les amis du roi avaient passe la nuit a dormir tranquillement. se trouvant la plus proche du champ de bataille. A la suite d'un bon souper auquel ils s'etaient reunis d'eux−memes. ils se coucherent dans de bons lits. charge de reveiller les jeunes gens au point du jour: c'etait son habitude tous les matins de fete. si. Un ecuyer. on n'etait point inquiet chez le comte. Antraguet. qu'aucun pli ne genat leurs mouvements. LES AMIS DE BUSSY. meme prolongees.

lui chasse la biche du grand veneur. quand le logis a des portes? —En effet. il est plus pres du terrain que nous. C'etait juste le moment ou Henri distribuait les epees a leurs ennemis. de Vincennes ou de Saint−Maur−les−Fosses. —Tiens! dit Riberac. avec un sourire qui indiquait qu'une meme pensee les tenait en ce moment. que le roi avait commande une grande chasse au cerf dans la foret de Compiegne. 213 . —C'est vrai. —Bon. n'ayant pas dormi.La dame de Monsoreau v. Mais pourquoi cette echelle dressee devant la fenetre. ce matin−la. En arrivant a la hauteur de la rue Sainte−Catherine. tous trois porterent.3 Les trois amis se firent repeter tous ces details. ils avaient donc dix minutes a peu pres d'avance sur eux. harasse. et qui dormaient sur leurs chariots ou sur leurs mules. leurs yeux vers la petite maison de Monsoreau. elle y est deja venue. plus de cris. Soyez tranquilles. on reflechit. de Monsoreau avait. sera acharne. ils prirent la rue des Lombards. Comme Antraguet demeurait vers Saint−Eustache. sans misericorde. dit Antraguet. plus de menaces: lorsqu'on se bat pour tuer ou pour etre tue. et je suis sur que la pauvre Diane viendra plus d'une fois a sa fenetre. Antraguet haussa les epaules. les plus reveurs. ce me semble. dit Antraguet. mortel. a cet effet. dit Livarot. LES AMIS DE BUSSY. —Est−ce que Bussy se fatigue? repliqua−t−il. et il y sera avant nous. c'est bizarre. les plus etourdis des trois etaient. —Pourquoi cela? —Elle est ouverte. repondirent les jeunes gens. en route. messieurs. du partir hier? —Oui. Plus de bravades. Toutes ces rues etaient desertes. —Alors je sais ou il est: tandis que le grand veneur detourne le cerf. messieurs. CHAPITRE XXXVI. —On verra bien de la. avec leur lait et leurs legumes. etaient seuls admis a voir cette fiere escouade de trois vaillants hommes suivis de leurs trois pages et de leurs trois ecuyers. la rue de la Verrerie et enfin la rue Saint−Antoine. et que M. de part et d'autre. Allons! en route. Les paysans qui venaient de Montreuil. Tous se mirent en marche. mais fatigue. nous le prendrons en passant. qu'on sait que le duel. —Oui. dit Antraguet. n'avez−vous pas entendu dire. messieurs.

—Personne ne repond. et. meme. mais pourquoi. Les jeunes gens arriverent sous le balcon.3 Tous trois s'approcherent de la maison. Tous trois leverent la tete. messieurs! repondit−il. LES AMIS DE BUSSY. Riberac resta en bas. et semblait examiner la terre. et qui est bien noir. —La porte a ete forcee. —Du sang! s'ecria Riberac. Il plongea son regard dans la chambre. dit en meme temps le page d'Antraguet. venez−vous nous voir? En ce cas. —Eh! seigneur de Monsoreau. —Regardez donc la−haut. Livarot etait monte derriere lui. CHAPITRE XXXVI. Ils attendirent. le maraicher arretait. et qui se dressent dans leur voiture pour regarder. de peur de surprise. Un maraicher y etait deja. il fut sur le balcon en une seconde. 214 . cria Antraguet. depechez−vous. Et tous deux entrerent dans la chambre. —Qu'y a−t−il donc? demanderent les autres. Un cri terrible fut sa seule reponse. par ses exclamations. dit Riberac. oui. —Ma foi. car nous tenons a arriver les premiers. dit Livarot: voyez ces paysans qui passent. dit le villageois. saisissant l'echelle.La dame de Monsoreau v. mais inutilement. Pendant ce temps. du sang. que fais−tu la? Est−ce que c'est toi qui as dresse cette echelle? —Dieu m'en garde. —Et pourquoi cela? demanda Antraguet. —Et nous ne sommes pas les seuls a nous etonner. diable! cette echelle? —Eh! manant. tous les passants. —Des cadavres! la mort! la mort partout! s'ecria le jeune homme. Antraguet jeta un coup d'oeil de la porte a la fenetre. dit Livarot au maraicher. qui le virent chanceler et palir. avec le pressentiment interieur qu'ils marchaient a quelque grave revelation.

La dame de Monsoreau v.3 La chambre portait partout les traces de l'horrible lutte de la nuit. Les taches, ou plutot une riviere de sang s'etait etendue sur le carreau. Les tentures etaient hachees de coups d'epees et de balles de pistolets. Les meubles gisaient, brises et rouges, dans des debris de chair et de vetements. —Oh! Remy, le pauvre Remy! dit tout a coup Antraguet. —Mort? demanda Livarot. —Deja froid. —Mais il faut donc, s'ecria Livarot, qu'un regiment de reitres ait passe par cette chambre! En ce moment, Livarot vit la porte du corridor ouverte; des traces de sang indiquaient que, de ce cote aussi, avait eu lieu la lutte. Il suivit les terribles vestiges, et vint jusqu'a l'escalier. La cour etait vide et solitaire. Pendant ce temps, Antraguet, au lieu de le suivre, prenait le chemin de la chambre voisine. Il y avait du sang partout: le sang conduisait a la fenetre. Il se pencha sur son appui, et plongea son oeil effraye sur le petit jardin. Le treillage de fer retenait encore le cadavre livide et roide du malheureux Bussy. A cette vue, ce ne fut pas un cri, mais un rugissement qui s'echappa de la poitrine d'Antraguet. Livarot accourut. —Regarde, dit Antraguet, Bussy mort! —Bussy assassine, precipite par une fenetre! Entre, Riberac, entre! Pendant ce temps, Livarot s'elancait dans la cour, et rencontrait au bas de l'escalier Riberac, qu'il emmenait avec lui. Une petite porte, qui communiquait de la cour au jardin, leur donna passage. —C'est bien lui! s'ecria Livarot. —Il a le poing hache, dit Riberac. —Il a deux balles dans la poitrine. —Il est crible de coups de dague. CHAPITRE XXXVI. LES AMIS DE BUSSY. 215

La dame de Monsoreau v.3 —Ah! pauvre Bussy! hurlait Antraguet; vengeance! vengeance! En se retournant, Livarot heurta un second cadavre. —Monsoreau! cria−t−il. —Quoi, Monsoreau aussi? —Oui, Monsoreau perce comme un crible, et qui a eu la tete brisee sur le pave. —Ah ca, mais on a donc assassine tous nos amis, cette nuit! —Et sa femme, sa femme! cria Antraguet; Diane, madame Diane! Personne ne repondit, excepte la populace, qui commencait a fourmiller autour de la maison. C'est en ce moment que le roi et Chicot arrivaient a la hauteur de la rue Sainte−Catherine, et se detournaient pour eviter le rassemblement. —Bussy! pauvre Bussy! s'ecriait Riberac desespere. —Oui, dit Antraguet, on a voulu se defaire du plus terrible de nous tous. —C'est une lachete! c'est une infamie! crierent les deux autres jeunes gens. —Allons nous plaindre au duc! cria l'un d'eux. —Non pas, dit Antraguet, ne chargeons personne du soin de notre vengeance; nous serions mal venges, ami; attends−moi. En une seconde il descendit, et rejoignit Livarot et Riberac. —Mes amis, dit−il, regardez cette noble figure du plus brave des hommes, voyez les gouttes encore vermeilles de son sang; celui−la nous donne l'exemple; celui−la ne chargeait personne du soin de le venger... Bussy! Bussy! nous ferons comme toi; et, sois tranquille, nous nous vengerons! En disant ces mots, il se decouvrit, posa ses levres sur les levres de Bussy; et, tirant son epee, il la trempa dans son sang. —Bussy, dit−il, je jure sur ton cadavre que ce sang sera lave dans le sang de tes ennemis! —Bussy, dirent les autres, nous jurons de tuer ou de mourir! —Messieurs, dit Antraguet, remettant son epee au fourreau, pas de merci, pas de misericorde, n'est−ce pas? Les deux jeunes gens etendirent la main sur le cadavre: —Pas de merci, pas de misericorde! repeterent−ils. —Mais, dit Livarot, nous ne serons plus que trois contre quatre.

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La dame de Monsoreau v.3 —Oui, mais nous n'aurons assassine personne, nous, dit Antraguet; et Dieu fera forts ceux qui sont innocents. Adieu, Bussy! —Adieu, Bussy! repeterent les deux autres compagnons. Et ils sortirent, l'effroi dans l'ame et la paleur au front, de cette maison maudite. Ils y avaient trouve, avec l'image de la mort, ce desespoir profond qui centuple les forces; ils y avaient recueilli cette indignation genereuse qui rend l'homme superieur a son essence mortelle. Ils percerent avec peine la foule, tant, en un quart d'heure, la foule etait devenue considerable. En arrivant sur le terrain, ils trouverent leurs ennemis qui les attendaient, les uns assis sur des pierres, les autres pittoresquement campes sur les barrieres de bois. Ils firent les derniers pas en courant, honteux d'arriver les derniers. Les quatre mignons avaient avec eux quatre ecuyers. Leurs quatre epees, posees a terre, semblaient attendre et se reposer comme eux. —Messieurs, dit Quelus en se levant et en saluant avec une espece de morgue hautaine, nous avons eu l'honneur de vous attendre. —Excusez−nous, messieurs, dit Antraguet; mais nous fussions arrives avant vous, sans le retard d'un de nos compagnons. —M. de Bussy? fit d'Epernon; effectivement, je ne le vois pas. Il parait qu'il se fait tirer l'oreille, ce matin. —Nous avons bien attendu jusqu'a present, dit Schomberg; nous attendrons bien encore. —M. de Bussy ne viendra pas, repondit Antraguet. Une stupeur profonde se peignit sur tous les visages; celui de d'Epernon seul exprima un autre sentiment. —Il ne viendra pas! dit−il; ah! ah! le brave des braves a donc peur? —Ce ne peut etre pour cela, reprit Quelus. —Vous avez raison, monsieur, dit Livarot. —Et pourquoi ne viendra−t−il pas? demanda Maugiron. —Parce qu'il est mort! repliqua Antraguet. —Mort! s'ecrierent les mignons. D'Epernon ne dit rien, et palit meme legerement. —Et mort assassine! reprit Antraguet. Ne le savez−vous pas, messieurs?

CHAPITRE XXXVI. LES AMIS DE BUSSY.

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La dame de Monsoreau v.3 —Non, dit Quelus. Et pourquoi le saurions−nous? —D'ailleurs, est−ce sur? demanda d'Epernon. Antraguet tira sa rapiere. —Si sur, dit−il, que voila de son sang sur mon epee. —Assassine! s'ecrierent les trois amis du roi. M. de Bussy assassine! D'Epernon continuait de secouer la tete d'un air de doute. —Ce sang crie vengeance! dit Riberac; ne l'entendez−vous pas, messieurs? —Ah ca! reprit Schomberg, on dirait que votre douleur a un sens. —Pardieu! fit Antraguet. —Qu'est−ce a dire? s'ecria Quelus. —Cherche a qui le crime profite, dit le legiste, murmura Livarot. —Ah ca, messieurs, vous expliquerez−vous haut et clair? dit Maugiron d'une voix tonnante. —Nous venons justement pour cela, messieurs, dit Riberac, et nous avons plus de sujets qu'il n'en faut pour nous egorger cent fois. —Alors, vite l'epee a la main, dit d'Epernon en tirant son arme du fourreau; et faisons vite. —Oh! oh! vous etes bien presse, monsieur le Gascon, dit Livarot; vous ne chantiez pas si haut quand nous etions quatre contre quatre. —Est−ce notre faute, si vous n'etes plus que trois? repondit d'Epernon. —Oui, c'est votre faute! s'ecria Antraguet; il est mort parce qu'on l'aimait mieux couche dans la tombe que debout sur le terrain; il est mort le poing coupe, pour que son poing ne put plus soutenir son epee; il est mort parce qu'il fallait a tout prix eteindre ses yeux, dont l'eclair vous eut ebloui tous quatre. Comprenez−vous? suis−je clair? Schomberg, Maugiron et d'Epernon hurlaient de rage. —Assez, assez, messieurs! dit Quelus. Retirez−vous, monsieur d'Epernon; nous nous battrons trois contre trois; ces messieurs verront alors si, malgre notre droit, nous sommes gens a profiter d'un malheur que nous deplorons comme eux. Venez, messieurs, venez, ajouta le jeune homme en jetant son chapeau en arriere et en levant la main gauche, tandis que de la droite il faisait siffler son epee; venez, et, en nous voyant combattre a ciel ouvert et sous le regard de Dieu, vous pourrez juger si nous sommes des assassins. Allons, de l'espace! de l'espace! —Ah! je vous haissais, dit Schomberg, maintenant je vous execre!

CHAPITRE XXXVI. LES AMIS DE BUSSY.

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la poitrine a nu. D'Epernon voulut risquer une derniere fois la bravade. qui arrivait en ce moment sur le champ de bataille. —Sans pourpoint. et ne s'arrete ou ne revient qu'attiree par quelque remous. CHAPITRE XXXVII. —Quoi! on a donc bien peur de moi? s'ecria−t−il. bien qu'il ne fut pas fort tendre de sa nature. Chicot. dressees par les marchands de chevaux. en garde! —Avec nos pourpoints ou sans pourpoints? demanda Schomberg. ce n'est point ma faute. dit Antraguet. il detestait les mignons.3 —Et moi.La dame de Monsoreau v. Il n'etait frequente d'ordinaire que par les enfants. qui venaient y jouer le jour. Les passants longeaient cet espace et ne s'y arretaient point. Les jeunes gens jeterent leurs pourpoints et arracherent leurs chemises. suit toujours un courant. sans chemise. dit Antraguet. et situe a l'ecart. —Taisez−vous. il y a une heure je vous eusse tue. —Mais il n'a pas de dague. et sera tombee en route. ou les ivrognes et les voleurs. dit Antraguet. —Tant pis pour lui. CHAPITRE XXXVII. Et. ecartaient naturellement la foule. dans quelque fourreau dont vous n'aurez pas ose la retirer. monsieur Antraguet. et l'empressement general se portait vers la maison sanglante de Monsoreau. maintenant je vous egorgerais. le coeur palpitant. Elle tenait mal au fourreau. il etait de trop bonne heure. j'ai perdu ma dague. et tomba en garde. semblable aux flots d'une riviere. Les barrieres. qui venaient y dormir la nuit. dit Antraguet. et sous leur chair courait un sang generaux que bientot on allait voir jaillir au grand jour. —Tiens. s'assit en avant des laquais et des pages sur une balustrade de bois. messieurs. LE COMBAT 219 . dit Quelus en se devetant. En garde. il n'a pas de dague! cria Chicot. qui. le coeur a decouvert. bavard! lui dit Antraguet. place de la Bastille. —Ou vous l'aurez laissee chez M. mais les uns et les autres etaient de braves jeunes gens. il tomba en garde de son cote. Il n'aimait pas les Angevins. LE COMBAT Le terrain sur lequel allait avoir lieu cette terrible rencontre etait ombrage d'arbres. de Monsoreau. Quelus poussa un hurlement de rage. D'ailleurs. tirant sa dague de la main gauche. ainsi que nous l'avons vu.

et un jet de sang sortit de son epaule. Riberac. Toute sa jactance tombait sous ce terrible reproche. et rengaina son epee. au large! dit Riberac impatiente en lui barrant le passage. mais leurs levres serrees. et vous marcheriez dedans comme vous fites cette nuit. Il s'en revint avec des airs de tete superbes.La dame de Monsoreau v. dit Chicot. fleur des braves. et attendit un moment. ce qui est un espace de temps enorme. La fureur etait peinte sur les traits des combattants. Riberac fut frappe. et que. Chacun avait sa blessure. LE COMBAT 220 . et. Le combat commenca comme cinq heures sonnaient a Saint−Paul. etaient tombes en garde. D'Epernon devint blafard. un frottement d'epees qui n'etait pas encore un cliquetis. Schomberg fit deux pas rapides. se guettaient en faisant des feintes sur place pour engager l'epee dans leur garde favorite. pareille a un cheval fougueux. Il y eut durant plusieurs minutes. depuis un instant deja. sans quoi vous allez perdre encore une paire de souliers comme hier. —Venez. il rompit pour se rendre compte a lui−meme de sa blessure. indiquaient que cette fureur etait maintenue par eux a force de prudence. Cependant Quelus et Antraguet s'echauffaient de leur cote. qui. Quelus et Antraguet. n'ayant pas de dague. elle ne s'echapperait point sans de grands ravages. reposons−nous quelques secondes. chaque parade lui coutait une blessure. appuyes chacun sur une barriere. Sa peau devint livide.3 —J'ai mon droit. comme son bras etait nu. si vous voulez. Schomberg voulut renouveler le coup. repliqua d'Epernon. leur paleur menacante l'involontaire tremblement du poignet. qu'il ne regardait plus sans terreur. fatigue ou plutot satisfait d'avoir tate son adversaire. baissa la main. avait un grand desavantage. venez. la partie fut liee a huit. —Maintenant. —Allons. et lui porta un coup qui fut le premier eclair sorti du nuage. —Que dit ce maitre fou? —Je dis que tout a l'heure il y aura du sang par terre. Maugiron et Livarot. engagerent le fer en faisant un pas en avant. Riberac et Schomberg s'approcherent apres le salut d'usage. CHAPITRE XXXVII. dit Riberac. mais Quelus. il etait oblige de parer avec son bras gauche. mais Riberac releva son epee par une parade de prime. et lui porta un coup qui l'atteignit au cote. Il s'assit a dix pas de Chicot. Pas un coup ne fut porte.

au contraire. Schomberg en profita pour porter a Riberac un second coup qui lui traversa les chairs. Livarot. et. Quelus et Maugiron restaient contre le seul Antraguet. le sang s'echappa de la poitrine de Quelus par trois blessures. comprenant tout son avantage. il fondit sur Schomberg. Trois coups de riposte porterent. et non moins habile que Quelus. Riberac. rejoint par Maugiron. aidant Riberac dans les efforts qu'il faisait pour se debarrasser de l'epee de Schomberg. Quant a Riberac. D'Epernon poussa un grand cri. furieux de douleur et sentant qu'il commencait a perdre ses forces avec son sang. Les deux jeunes gens firent coup fourre. Schomberg poussa un cri sourd et tomba sur le dos. voyant tomber son ami. porta la main gauche a sa plaie en se decouvrant.3 Sans etre atteint grievement.La dame de Monsoreau v. Mais Riberac. poursuivi par Maugiron. de sa main droite. CHAPITRE XXXVII. un coup d'estoc ouvrit la tete de Livarot. et. saisit la main de son adversaire. Au bout d'une seconde. au bout de quelques secondes. lui enfonca dans la poitrine sa dague jusqu'a la coquille. il avait la main completement ensanglantee. blesse mortellement. Quelus repeta: —Ce n'est rien. d'une garde mauvaise et du soleil dans les yeux. fit un pas de retraite rapide et courut a lui. et Schomberg fut blesse au cou. force lui fut de se defendre avec le desavantage d'un terrain glissant. Maugiron se hata de percer Livarot d'un coup de pointe. toujours traverse par l'epee. Livarot et Maugiron en etaient toujours a la prudence. et. Riberac eut la poitrine traversee. parait avec une mesure extreme. Schomberg ne recula pas d'un pas et se contenta de tendre son epee. il lui arracha cette epee de la poitrine. Mais. Quelus etait tout sanglant. qui laissa echapper son epee et tomba sur les genoux. Antraguet. Mais alors. Il gagna plusieurs pas dans la course. La lame aigue traversa le coeur. a chaque coup. Quelus etait vivement serre par Antraguet. mais de blessures legeres. sans etre touche grievement. Maugiron etait a peu pres sauf. entrainant avec lui Riberac. LE COMBAT 221 . de la gauche. Livarot tomba tout a fait.

une epee! une epee! Et. je vous offre la vie. je suis sain et sauf. Il n'avait pas recu la moindre egratignure. mais il commencait a se sentir fatigue. en ce moment. mon Dieu! je suis mort! Livarot retomba evanoui. Quelus profita du mouvement pour passer sous la barriere. n'insultez pas un homme qui se battra jusqu'au dernier souffle. Et il tordit le bras de Quelus. —Et pourquoi me rendre? dit Quelus. saisissant a pleine main la lame pres de la garde. vous etes un homme brave. Maugiron attaqua Antraguet de flanc. LE COMBAT 222 . suis−je a terre? —Non. ce n'etait cependant pas le moment de demander treve a un homme blesse et a un autre tout chaud de carnage. monsieur. et. il se mit a frapper sur Quelus sans relache et partout. et. il se releva sur ses genoux et plongea sa dague entre les epaules de Maugiron. Mais. Et il se fendit sur Antraguet. dit Antraguet. mais qui n'entama que le bois. vous ne l'avez plus. —Vive le roi! dit d'Epernon. s'eclaboussant a chaque coup du sang de son ennemi. —Monsieur de Quelus. Antraguet se laissa prendre au corps.La dame de Monsoreau v. —Vive le roi! cria Quelus.3 Antraguet comprit le danger. hardi! —Monsieur. a qui rien ne pouvait faire lacher prise. et moi. rendez−vous. si rapide qu'il eut ete. j'ai encore mon epee. au moment ou nul ne pensait plus a lui. dit Chicot. mais vous etes crible de coups. et qui criait a chaque blessure: CHAPITRE XXXVII. il sauta legerement par−dessus une barriere. l'action et la colere avaient epuise le reste de ses forces. se lancant sur Antraguet d'un bond de tigre. passant son epee dans sa main gauche et sa dague dans sa main droite. baissant son epee. qui tomba comme une masse en soupirant: —Jesus. monsieur. qui para le coup. Antraguet se retourna. Et. —Il est perdu. Seulement Antraguet se coupa legerement un doigt de la main gauche. —Et qui n'est pas encore mort! s'ecria Livarot. il l'enveloppa de ses deux bras. D'un coup de fouet il ecarta violemment l'epee de Quelus. qui lacha l'epee. —Oh! hurla Quelus. Quelus revint par un coup de taille. dit Antraguet. mes lions. hideux de la fange sanglante qui lui couvrait le corps. —Non. du silence. profitant de l'ecartement du fer. hardi. s'il vous plait. dit Antraguet.

dit Chicot. Chicot secourut et releva Quelus. et a garrotter. le malheureux Quelus. jeune homme. Antraguet parvint a degager sa poitrine de l'etreinte. lui dit−il. a l'agonie. et. fit Antraguet attendri. monsieur. je suis innocent de la mort de Bussy. —Antraguet. murmura Quelus. —Sauvez−vous. Antraguet jeta sur ses compagnons et ses ennemis. —Et moi. sur l'honneur. qu'une egratignure a la main.. LE COMBAT 223 . je ne vous abandonnerai pas ainsi. le meme regard qu'Horace dut jeter sur le champ de bataille qui decidait les destins de Rome.3 —Vive le roi! Il reussit meme a retenir la main qui le frappait. Antraguet se releva tout sanglant. —Oh! je vous crois. il n'avait. Antraguet s'approcha de Riberac. en tombant. le silence et la terreur de la mort regnaient sur le champ de bataille. comme nous l'avons dit. mais du sang de son ennemi. il se roidit sur un bras. Il rouvrit les yeux. le roi ne vous pardonnerait pas. le frappant d'un dernier coup qui lui traversa la poitrine: —Tiens. fit un signe de croix et prit la fuite. morts et mourants.. —Fuyez.. il chancela et tomba. dut l'echafaud me prendre. qui respirait encore. CHAPITRE XXXVII. je vous crois. et ne tentez pas Dieu. Antraguet sentit que la respiration allait lui manquer. il etouffa. comme si tout le devait favoriser ce jour−la. monsieur. D'Epernon.La dame de Monsoreau v. n'en demandez pas deux le meme jour. vous vous sauvez par un miracle. pour ainsi dire. Mais. epouvante. son ennemi intact entre ses jambes et ses bras. En effet. fuyez. articula Quelus. qui rendait son sang par dix−neuf blessures. comme s'il eut ete poursuivi par un spectre. Le mouvement le ranima. Ce fut tout. es−tu content? —Vive le r. —Vive le roi! murmura ce dernier. comme eut fait un serpent. dit Antraguet. dit−il. —Eh bien? demanda celui−ci. les yeux a demi fermes.

Va−t'en. le terrible Bussy. l'homme de sang−froid. Et il retomba evanoui. Ils entrent dans le champ clos. ils sont aux mains. Et. —Bien! fit Chicot. il doit tuer ce Riberac. Heureusement que c'est celui des quatre que j'aime le moins. Antraguet lui tendit la main. Bussy. ou laissez−moi mon epee. —J'en aurai soin. monsieur. s'etait mis en prieres. —La voici. le roi se releva. a ces mots. —Et mes compagnons? demanda le jeune homme. se souvienne de ce coup de riposte que je lui ai montre. pale d'inquietude et fremissant au moindre bruit. —Merci. Antraguet ramassa sa propre epee. Le roi. —Nous eussions pu etre amis. et cette devotion des levres ne faisait que glisser a la surface. Mais d'Epernon! oh! celui−la est mort. avec l'experience d'un homme exerce. retombe sur les autres en se multipliant. dit Quelus. —Achevez−moi.La dame de Monsoreau v. Ah! mon CHAPITRE XXXVIII. tout le temps que ses amis avaient du employer a joindre et a combattre leurs adversaires. dit−il. Antraguet s'enveloppa du manteau que lui tendait son ecuyer. ainsi que toutes les chances bonnes ou mauvaises que leur donnaient leur caractere. dit Antraguet en la lui offrant avec un salut respectueux.3 —Nous sommes vainqueurs. en parant avec l'epee et en frappant avec la dague. le pauvre roi. avait−il dit d'abord. s'il n'a pas mauvaise chance. Mais le fond du coeur absorbait d'autres sentiments. de Schomberg et de Maugiron. il disparut par la porte Saint−Antoine. ce n'est pas le tout qu'il soit mort. c'est on ne peut plus chevaleresque. murmura−t−il. Une larme brilla aux yeux du blesse. A cette heure. Maugiron. puis celles de Quelus. —Pourvu que Quelus. arpentait la salle d'armes. ils traversent la rue Saint−Antoine. Antraguet. et. Mais sauve−toi. monsieur le comte. repondit Antraguet a voix basse pour ne pas offenser Quelus. c'est que. comme des amis du roi. Quant a Schomberg. laissant les morts et les blesses au milieu des pages et des laquais. qu'il avait laissee tomber dans la lutte. afin que l'on ne vit pas le sang dont il etait couvert. leur force et leur adresse. se debarrassera vite de Livarot. tu es digne de vivre. malheureusement. Au bout de quelques secondes. —A cette heure. On degaine. Mais. conjecturant. dit Riberac. CHAPITRE XXXVIII. CONCLUSION. maintenant. 224 . CONCLUSION. tout frissonnant. lui mort.

assassine cette nuit! dit le roi. qu'y a−t−il donc? parle. —Viens. dit le roi. je n'apporte aucune nouvelle. Saint−Luc. En ce moment et comme Crillon se retournait pour obeir.3 pauvre Quelus! mon pauvre Schomberg! mon pauvre Maugiron! —Sire! dit a la porte la voix de Crillon. sinon de joie. Saint−Luc? —Sire. Saint−Luc. et que ce qu'il a a dire au roi calmera une partie des craintes qui l'agitent en ce moment. qui croyait avoir des droits a ce dernier titre surtout. —Eh bien. se precipitait dans la chambre du roi. allez donc. Qu'y a−t−il encore? Mais qu'as−tu.. vous ne l'aimez pas. sans chapeau. un de vos soldats. vengeance! je viens vous demander vengeance! —Mon pauvre Saint−Luc. —Il dit que le moment est venu pour lui d'apprendre a Votre Majeste quel genre de service il lui a rendu. s'ecria Saint−Luc en se jetant aux genoux du roi. le plus brave. —Non. dialoguant toujours a travers la porte. traitreusement egorge. je vous le jure. CHAPITRE XXXVIII. mon Dieu. qui commencait a comprendre. je le sais bien. dit−il. le plus noble. dans l'occasion. tout marbre de taches de sang. 225 . viens. un de vos sujets. et.. dit le roi. se rassura.. sans epee. La parole lui manqua. Et quelque chose comme un eclair. et qu'est−il arrive? Sont−ils morts? En effet. —Egorge. —A ete egorge cette nuit. continua Saint−Luc. mais il etait fidele. et l'on entendit une voix qui disait a Crillon: —Je veux parler au roi a l'instant meme! Le roi reconnut la voix et ouvrit lui−meme. —Quoi! deja! s'ecria le roi.La dame de Monsoreau v. de qui parles−tu donc. pale. preoccupe d'une seule idee. puisqu'il les avait vus le matin. CONCLUSION. illumina son visage. du moins d'esperance. —Hein? fit en avancant Crillon. si ce n'est que le duc d'Anjou demande a parler a Votre Majeste. —Et pourquoi faire? demanda le roi. —Sire. un pas rapide retentit par les montees. —Ah! fit le roi. assassine! acheva Saint−Luc. ce n'etait aucun de ses quatre amis. il eut donne tout son sang pour Votre Majeste: sans quoi il n'eut pas ete mon ami. Le roi. et qui peut te causer un pareil desespoir? —Sire. sire.

monsieur. 226 . il ne se bat pas ce matin! dit tout a coup le roi. ajouta Saint−Luc d'une voix severe. —Oui. sans facon et comme d'habitude.3 —Vengeance. —M. elles lui rappelaient le service que son frere pretendait lui avoir rendu. inquiet et subjugue par cette opinion de celui qui etait le plus brave de son royaume depuis que Bussy etait mort.. et voila pourquoi je viens demander. si vos amis sont vainqueurs. —Alors. —Eh bien. Le duc d'Anjou venait d'arriver a la porte. dit le roi. Le duc s'arreta et attendit tranquillement. qu'ils ne le sont que parce que vous avez fait egorger Bussy. car il en a tue quatorze. et je trouve qu'en poignardant M. —Non. monsieur. C'etait le duc d'Anjou. Il se retourna et le reconnut. le duc avait fait de haut en bas un signe imperceptible de tete. car je veux a tout prix disculper Votre Majeste d'une si abominable action. car vous me nommerez l'assassin. pour M. de Bussy mort!. Son regard se croisa avec celui du duc. toujours debout pres de la porte. CONCLUSION. mais justice. monsieur? demanda le roi. —Pardieu! tout le monde. —Oui. et il n'eut plus de doute: car. Il lui fit signe d'amener le duc d'Anjou. non. sire. qui. que vingt assassins ont poignarde cette nuit. —Savez−vous ce que l'on va dire maintenant? s'ecria Saint−Luc. et surtout l'honneur de mon roi par−dessus toutes choses. dit Crillon se melant.La dame de Monsoreau v. dites. de Bussy on a rendu un deplorable service a Votre Majeste. de Bussy. je le nommerai! dit−il en se relevant. emporte par un mouvement irresistible. on ne le dira pas. a la conversation. —Et qui dit cela.. il vit Crillon. comme j'ai eu tort de le dire a Votre Majeste. de Bussy ne s'est point battu. sire. —Non. il s'y tenait debout et immobile comme une statue de bronze. On va dire. de Bussy! cria Saint−Luc. de Bussy? repeta le roi en appuyant sur chaque mot. sire. Saint−Luc vit une ombre se projeter. en meme temps qu'il lui repondait oui du regard. qui venait de faire deux pas dans la chambre. M. en effet. vengeance! —Pour M. Et bien leur en a pris d'etre vingt. non pas vengeance. CHAPITRE XXXVIII. sire. Saint−Luc lanca au roi un regard qu'il ne put soutenir: en se detournant. attendait de nouveaux ordres.. pour M. car j'aime mon roi. —Oui. Les paroles de Saint−Luc avaient eclaire le roi.

—Sire. Mais toi.—l'un a ordonne de faire feu.. malgre sa puissance sur lui−meme. Bussy la main hachee de coups d'epee. emu malgre lui. pres d'une demi−heure dans la chambre. l'assassin de la Mole et de Coconnas. et. les uns apres les autres. de Bussy. dans la rue. dans ces deux hommes. et mort justement. tu as tue Bussy comme. est rentre chez lui avec des assassins. de Bussy devait porter les armes contre Votre Majeste. CHAPITRE XXXVIII. Bussy pendant accroche par la cuisse au treillis de fer. CONCLUSION. oui. apres avoir triomphe de ses ennemis. bleme de terreur. entre la main convulsive de Crillon et le regard sanglant de Saint−Luc. —Et il est mort. le malheureux se sauvait blesse. sire. Et. croyez−le. c'est l'ami! Le roi s'attendait a ce coup. l'assassin. mais parce qu'il etait le confident de tes secrets. de Saint−Luc a bien vu et bien entendu: c'est moi qui ai fait tuer M. palir le prince a ces dernieres paroles. il ne s'agissait plus que de lui tendre une main secourable. prevenu par un traitre. —Bussy s'est defendu comme un lion. mais le nombre l'a emporte. reprit Saint−Luc. M. que je lui eusse tendue. il ne se sentait pas en surete. c'est vrai. car M. sire. —Oui. et j'ai vu. mon frere.. Ah! Monsoreau savait bien. reprit Saint−Luc. Le duc le supporta sans sourciller. M. car. sire. Eh bien. j'ai vu deux hommes s'approcher du malheureux Bussy. assassin! tu mens! s'ecria Saint−Luc: Bussy perce de coups. comme nous l'avons dit. interrompit le roi. tous tes amis. dans la cour et jusque dans le jardin. Malheureusement on avait oublie de m'oter la vue comme on m'avait ote la parole. —Cordieu. 227 . mais. cette nuit. —Sire. c'est le prince! l'assassin. et ses plus cruels ennemis l'eussent secouru. si je n'eusse ete arrete. quelque chose que j'aie pu lui dire. —Et vous connaissez l'assassin? demanda le roi. que ne suis−je le roi! —On m'insulte chez vous. dit−il tranquillement.—c'est horrible a raconter. ce matin. il avait le droit de voir deux amis. le mari.3 Crillon se tenait derriere lui. murmura Crillon. —Oui. pourquoi tu faisais ce crime. si je n'eusse ete garrotte. sanglant. l'epaule brisee d'une balle. Bussy n'etait plus bon qu'a inspirer de la pitie a ses plus cruels ennemis. j'ai entendu le blesse leur demander secours. apres s'etre defendu. l'un. dit le duc. suspendu par la cuisse aux lances d'une grille de fer. de Bussy etait mon serviteur. car. lui. avec la femme qu'il m'avait confiee. se retournant vers le prince en chargeant sa parole et son geste de toute sa haine si longtemps contenue: —C'est monseigneur! dit−il. toi. mutile. par ses assassins. on eut pu voir. non parce qu'il etait l'ennemi de ton frere. dit Saint−Luc. —Tu mens. et Votre Majeste appreciera cette action. Crillon serra les poings et fronca le sourcil. mais. je n'ai pas fini mon recit. dans la chambre du roi. le regardant de travers et secouant la tete. il y en avait partout.. Si tout n'eut pas ete ferme. et l'autre a obei. c'etait encore bien plus horrible a voir et a entendre. Le malheureux. tu as tue Bussy. on a fait tomber Bussy dans un piege: tandis qu'il rendait visite a une femme dont il etait aime. baillonne. car je ne vengerai certes pas un adultere.La dame de Monsoreau v. moi.

228 . trois coups. —Oh! murmura−t−il. dit le duc. et d'avoir donne une eclatante justice a votre cause. punissez−moi d'avoir sauve.La dame de Monsoreau v. et qu'ou tu passes doit s'abattre sur tes pas la colere de Dieu! Sire! sire! votre frere a protege nos amis: malheur a eux! Le roi sentit passer en lui comme un frisson de terreur. Le duc joignit les mains avec terreur. Une sueur froide inonda les tempes de Henri et bouleversa les traits de son visage. —Deux sont deja morts. voila comme les assassinats sauvent l'honneur des princes! Viens donc m'egorger aussi. mes pauvres amis. Mais le roi ne vit rien. Le roi reconnut cette voix amie. ebranlerent la porte sous le poing vigoureux de Crillon. n'entendit rien: il avait laisse tomber son front entre ses mains. —Sire. on entendit au dehors une vague rumeur. ils sont vaincus. sire? s'ecria Saint−Luc. puis des pas precipites.3 —Sortez! Crillon. —Et moi. —Justice. Il se fit un grand. sire! justice! continua de crier Saint−Luc. CHAPITRE XXXVIII. —Vois−tu. CONCLUSION. —Vaincus! s'ecria−t−il. Francois poussa un cri de rage et devint livide. et tendit ses bras en avant. ce matin. et comme si une voix du ciel venait donner raison a Saint−Luc. mes pauvres amis vaincus! —Que vous disais−je. ne se possedant plus. et le troisieme va rendre le dernier soupir. frappes avec lenteur et solennite. dit le roi. Crillon sortit. un profond silence. reprit Saint−Luc. les amis de Votre Majeste. blesses! Oh! qui me donnera d'eux des nouvelles certaines? —Moi. dit Chicot. puis des interrogatoires empresses. Au milieu de ce silence. lache! s'ecria le jeune homme avec un superbe effort. sire. —Eh bien? dit−il. qui est la mienne. je n'ai pas d'epee! Et il lanca son gant de soie au visage du duc. En ce moment meme. je te dis que la cause dont tu es est une cause maudite.

Jeanne de Brissac. et auquel il ne pardonna jamais. Crillon garda a vue le duc d'Anjou. Saint−Luc avait conduit Diane chez son amie. “L'air est doux dans notre pays. dans les livres saints. “On dit que le roi. et s'elanca hors de l'appartement en poussant des cris lamentables. qui ne quittait pas son maitre. alla prendre un peu de repos. cette annee. mourut dans ce meme hotel de Boissy. a qui j'ai sauve la vie. a toujours beaucoup de chagrin. Pendant pres de trois mois. ou je l'ai fait transporter.3 —Quel est ce troisieme qui n'est pas encore mort? —Quelus. Le quatrieme jour. si Henri eut pu etre console. en proie au plus atroce delire. cela le rejouira. Jeanne passa trois jours et trois nuits a veiller la malheureuse femme. —Et ou est−il? —A l'hotel Boissy.La dame de Monsoreau v. dans la chambre de son amie. “Cher seigneur Chicot. et les vendanges promettent d'etre belles en Bourgogne. que le roi avait pris dans une haine profonde. lorsqu'elle rentra. Schomberg et Maugiron. venez avec le roi. cher monsieur Chicot. et qui est capable de faire oublier les plus grandes douleurs. les recommanda aux prieres des pretres. Il fit faire a ses trois amis de magnifiques tombeaux. epoque a laquelle Chicot. que j'ai decouvert dans mon cellier. 229 . amenez−le au prieure. et qui eut console Henri. nous lui ferons boire d'un vin de 1550. cette phrase admirable: “Le bon vin rejouit le coeur de l'homme!” C'est tres−beau en latin. Jeanne. car j'ai trouve. je vous le ferai lire. elle ne la trouva plus[*] [*] Peut−etre l'auteur nous racontera−t−il ce qu'elle etait devenue dans son prochain roman intitule les Quarante−Cinq. recut la lettre suivante. et entre les bras du roi. sire. notre sire. deux heures apres. mais. a ce qu'il parait. ou nous retrouverons une partie des personnages qui ont pris part a l'intrigue de la Dame de Monsoreau. CONCLUSION. Il fonda des messes a leur intention. brisee de fatigue. —Note de l'editeur— On sait que Quelus. et ajouta a ses oraisons habituelles ce distique. de la son retard a se presenter au Louvre. Venez donc. apres une agonie de trente jours. datee du prieure de Beaune. qu'il repeta toute sa vie apres ses prieres du matin et du soir: Que Dieu recoive en son giron Quelus. venez avec M. je n'en doute point. cher monsieur Chicot. ou ils etaient tailles en marbre et dans leur grandeur naturelle. Le roi n'en ecouta point davantage. ou Chicot l'avait fait transporter. le seul des trois combattants defenseurs de la cause du roi qui ait survecu a dix−neuf blessures. Elle etait ecrite de la main d'un clerc. On atteignit ainsi le mois de septembre. Henri fut inconsolable. CHAPITRE XXXVIII.

et vous verrez que nous engraisserons tous. voila de pauvres diables bien recommandes a Dieu! CHAPITRE XXXVIII.” —Amen! dit Chicot. CONCLUSION. qui se dit votre humble serviteur et ami. je m'occuperai certainement d'eux. a cause des embarras que m'a donnes mon installation. aussitot les vendanges faites. de Saint−Luc.S. comme il me l'avait recommande. “Le reverend prieur DOM GORENFLOT. “P. 230 . venez avec M.3 d'Epernon. mais. Vous direz au roi que je n'ai pas encore eu le temps de prier pour l'ame de ses amis.La dame de Monsoreau v.

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