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EDGAR ALLAN POE FICO COMPLETA CONTOS POLICIAIS

O MISTRIO DE MARIA ROGET CONTINUAO DE "OS CRIMES DA RUA MORGUE" NOTA INTRODUTRIA Publicado pela primeira vez no Ladies' Companion, novembro-dezembro de 1842, fevereiro de 1843. Titulo original: The MYSTERY oF MARIE ROGET. Por ocasio da primeira publicao de O Misterio de Maria Roget, as notas de p de pgina, agora apensas, foram consideradas desnecessrias; mas os muitos anos decorridos desde a tragdia sobre que se baseia a estria tornam-nas indispensveis e tambm dizer, em poucas palavras, algo sobre o plano geral. Uma moa, Mary Cecilie Rogers, foi assassinada nas vizinhanas de Nova York, embora sua morte ocasionasse intensa e duradoura e emoo , o mistrio que a cercava permaneceu insolvel at a ocasio em que o presente relato foi escrito e publicado (novembro de 1842). Aqui, sob pretexto de relatar a sorte duma grsette parisiense, o autor seguiu, em todas mincias, os fatos essenciais, ao mesmo tempo que acompanhava apenas os no essenciais do assassnio real de Mary Rogers. Assim, todo o argumento baseado na FICO aplicvel verdade, pois a investigao da verdade foi o seu objetivo. O Misterio de Maria Roget foi escrito bem longe do local do crime e outros meios de investigao que os fornecidos pelos jornais. Por isso me escapou ao autor daquilo que ele prprio poderia ter utilizado se houvesse estado na cena do crime e visitado os lugares. Deve ser, no obstante, til recordar que as confisses de duas pessoas (uma delas a Sra. Deluc narrativa), feitas em diferentes ocasies e muito depois de publicada a estria, confirmaram, em pleno, no somente a concluso geral, mas absolutamente todos os principais pormenores hipotticos por meio dos quais foi a concluso obtida.

O MISTRIO DE MARIA ROGET

Depois de ter ouvido o que recentemente ouvi, seria por certo estranho que eu permanecesse em silncio a respeito do que tanto vi como ouvi j faz tempo.Aps o desenlace da tragdia que envolveu a morte da L'Espanaye e sua filha, meu amigo Dupin no prestou mais ateno ao caso e recaiu nos seus velhos hbitos de extravagantes devaneios. Sempre predisposto s abstraes , no tardei em segui-lhe o exemplo, e, continuando a ocupar nossos aposentos no bairro de So Germano, abandonamos ao vento o futuro e adormecemos tranqilamente no presente, tecendo de sonhos o mundo estpido que nos cercava.

Mas esses sonhos no ficaram inteiramente sem interrupo. Pode-se se de pronto supor que a parte desempenhada por meu amigo no drama da Rua Morgue no deixara de causar impresso na imaginao da polcia parisiense. Entre seus agentes, o nome de Dupin tinha-se tornado familiar. No tendo sido o simples carter daquelas indues, por meio das quais havia ele destrinado o mistrio jamais explicado, mesmo ao Chefe de Polcia, ou a qualquer indivduo, a no ser eu mesmo, no de admirar, sem dvida que o caso fosse encarado como pouco menos que mirculos, ou que as habilidades analticas de Dupin houvessem adquirido para ele o crdito da intuio. Sua franqueza o teria levado a libertar qualquer perguntador de tal preconceito, mas seu temperamento indolente o impedia de quer agitao ulterior a respeito dum episdio cujo interesse de h muito cessara para ele. Por isso aconteceu que veio a tornar-se o alvo dos olhares policiais e poucos no foram os casos em que fizeram tentativas, na chefia de polcia, para que ele deles se encarregasse. Um desses casos mais notveis foi o do assassnio moa chamada Maria Roget. Este fato ocorreu cerca de dois anos depois do brbaro crime da Rua Morgue. Maria, cujos nomes de batismo e de famlia chamaram desde pronto a ateno por sua semelhana com os da desventurada vendedora de charutos, era filha nica da viva Estela Roget. O pai morrera na infncia da criana e, da ocasio da ocasio de morte at dentro de oito meses antes do assassnio que forma o assunto de nossa narrativa, me e filha tinham vivido juntas na Rua Pave Saint-Andr, mantendo aquela uma penso, ajudada por Maria. As coisas continuaram assim, at haver esta ltima atingido os vinte e dois anos, quando sua grande beleza atraiu a ateno dum perfumista, proprietrio duma das lojas do rs-docho do Palais Royal, cuja clientela consistia principalmente de audaciosos aventureiros que infestavam aqueles arredores. O Sr. Blanc no duvidava das vantagens que adviriam da presena da formosa Maria em sua loja de perfumes e suas generosas propostas foram avidamente aceitas pela moa, embora com um pouco mais de hesitao da parte de sua me. As previses do lojista se realizaram e seus sales em breve se tornaram famosos, graas aos encantos da alegre grisette. Encontrava-se ela no emprego havia quase um ano, quando seus admiradores ficaram aturdidos com sua sbita desapario da loja. O Sr. Le Blanc no soube dar explicaes de tal ausncia e a Sra. Roget estava quase louca de ansiedade e terror. Os jornais se apoderaram imediatamente do assunto e a polcia se aprestava a fazer srias investigaes, quando, uma bela manh, uma semana aps, Maria, de boa sade, mas com um ar de leve tristeza, reapareceu no seu balco habituado da perfumaria. Toda investigao, exceto as de carter particular, foi, sem dvida, imediatamente sustada. O Sr. Le Blanc mantinha a mesma ignorncia anterior absoluta. A todas as perguntas que lhe faziam, Maria, bem como sua me, respondia que passara a semana na casa dum parente, no interior. De modo que o caso no foi adiante e em breve todos o esqueceram, pois no propsito evidente de livrar-se duma curiosidade impertinente, em breve se despedia definitivamente do perfumista e recolhia-se ao abrigo da residncia de sua me, na Rua Pave Saint-Andr. Foi cerca de cinco meses depois dessa volta ao lar que seus amigos se alarmaram com sua sbita desapario, pela segunda vez. Trs dias se passaram e nada se ouvia falar a respeito dela. No quarto dia, seu corpo foi encontrado boiando no Sena, perto da praia fronteira ao bairro da Rua Saint-Andr e a um ponto no distante das cercanias pouco freqentadas da Barreira do Roule . A atrocidade desse crime (pois era de pronto evidente que fora cometido um crime), a mocidade e beleza da vtima e, acima de sua anterior notoriedade conspiravam para

produzir intensa comoo no esprito dos sensveis parisienses. No me recordo de caso semelhante que houvesse provocado efeito to geral e to intenso.Durante semanas, na discusso desse nico tema absorvente, at mesmo os momentosos tpicos polticos do dia eram esquecidos. O Chefe de Policia fez esforos fora do comum e todas as forcas da polcia parisiense foram chamadas a dar o mximo de sua colaborao. Ao ser descoberto o cadver, no se sups que o assassino fosse capaz de escapar, a no ser por breve perodo, ao inqurito sem demora instaurado. Somente ao fim duma semana que se julgou necessrio oferecer uma recompensa e mesmo ento estava essa recompensa limitada a mil francos. Entrementes, continuava a investigao com vigor, se no sempre com discernimento, e inmeros indivduos foram interrogados, mas sem resultado, medida devido contnua ausncia dum fio esclarecedor do mistrio, aumentava intensamente a excitao popular. No fim do dcimo dia, achou-se aconselhvel dobrar a soma originalmente prometida e por fim, tendo decorrido a segunda semana sem conduzir a nenhuma elucidao e tendo a preveno, que sempre existe em Paris contra a polcia, dado azo a algumas desordens srias, o Chefe de Polcia tomou a seu cargo prometer a soma de vinte mil francos "pela denncia do assassino", ou, se ficasse provado haver mais de um implicado, "pela denncia de qualquer um assassinos". Na proclamao que anunciava esta recompensa, prometia-se pleno perdo a qualquer cmplice que depusesse contra seu companheiro e a essa declarao estava apenso, onde quer que aparecesse, um cartaz particular duma comisso de cidados, que ofereciam dez mil francos a mais do montante prometido pela Chefia de Polcia. De modo que toda a recompensa prometida ascendia a nada menos de trinta mil francos, o que pode ser olhado como uma soma extraordinria, quando consideramos a modesta posio da moa e a grande freqncia, nas grandes cidades, de crime to atrozes como esse. Ningum duvidava agora de que o mistrio desse crime seria imediatamente esclarecido. Mas, embora, num ou dois casos, tivessem sido feitas prises que prometiam elucidao, contudo nada ficou esclarecido que pudesse incriminar as pessoas suspeitas, as quais foram sem demora postas em liberdade. Por mais estranha que possa parecer, havia j passado a terceira semana aps a descoberta do cadver sem que nenhuma luz fosse projetada sob o caso, antes mesmo que qualquer rumor dos acontecimentos, que tanto agitaram a opinio pblica, chegasse aos ouvidos de Dupin e aos meus. Entregues a pesquisas que haviam absorvido toda a nossa ateno , havia quase um ms que no saamos de casa, ou recebamos visitas, limitando-nos a lanar uma vista rpida aos principais artigos polticos de algum dos dirios da capital. A primeira notcia do crime nos foi trazida por G*** em pessoa. Veio ver-nos, logo no comeo da tarde do dia 13 de julho de 18... e ficou conosco at tarde da noite. Estava vivamente irritado pelo fracasso de todas as suas tentativas de deitar mo aos criminosos. Sua reputao - assim dizia ele, com tpico ar parisiense - estava em jogo. At mesmo sua honra se achava comprometida. Os olhares do pblico estavam fixos sobre ele e no havia, na verdade, sacrifcio algum que no desejasse fazer pelo esclarecimento do mistrio. Terminou seu discurso, um tanto ridculo, com um elogio a que lhe aprazia chamar de "o tato" de Dupin, e fez-lhe uma direta e certamente generosa proposta, cujo valor preciso no tenho o direito de aqui revelar, mas que no tem grande importncia no assunto mesmo desta narrativa. Meu amigo refutou o elogio o melhor que pode, mas aceitou a proposta imediatamente, embora suas vantagens fossem inteiramente condicionais. Ficando determinado este ponto, o Chefe de Polcia ps-se logo a dar explicaes a respeito de seus prprios pontos de vista, intercalando-os de longos comentrios sobre os depoimentos, dos quais ainda

no tnhamos at ento conhecimento. Discorreu bastante e, sem dvida, doutamente, enquanto eu aventurava uma sugesto ocasional a propsito da noite que passava e da hora de dormir. Dupin, sempre sentado na sua poltrona habitual, era a encarnao da ateno respeitosa. Ficara de culos durante toda a entrevista, e um fortuito olhar, por baixo dos vidros verdes dos culos, bastou para convencer-me de que dormia profundamente, embora no ressonasse, durante as sete ou oito pesadas horas que precederam a partida do chefe de polcia. Pela manh, procurei, na Chefia de Polcia,um relatrio completo de todos os depoimentos obtidos e, em vrias redaes de exemplares nos quais, do princpio ao fim, tinha sido publicada qualquer informao decisiva a respeito daquele triste caso. Desembaraada de tudo quanto no estava positivamente provado,essa massa de informaes estatua o seguinte: Maria Roget deixara a casa de sua me, na Rua Pave Saint- Andr, cerca das nove horas da manh do domingo 22 de junho de 18Ao sair, comunicou a um tal Sr. Jacques St. Eustache, e somente a ele, sua inteno de passar o dia com uma tia que morava na Rua dos Drmes. A Rua dos Drmes uma travessa estreita, mas movimentada, no longe das margens do rio, e a uma distncia dumas duas milhas, pelo caminho mais reto da penso da Sra. Roget. St. Eustache era o pretendente de Maria e dormia, bem como tomava refeies, na penso. Devia ir buscar sua noiva ao anoitecer e acompanh-la at em casa. tarde, porm, sobreveio pesada chuva e, supondo que ela permaneceria a noite toda em casa de sua tia (como j fizera antes, em circunstncias idnticas), achou ele que no era necessrio manter sua promessa. Como a noite avanasse, a Sra. Roget (que era uma velha doente, de setenta anos de idade) expressou seu temor de "que jamais veria Maria de novo"; mas, no momento, tal observao no atraiu grandemente a ateno. Na segunda-feira, verificou-se que a moa no estivera na Rua Drmes e, quando se passou o dia, sem notcias dela, uma busca tardia foi organizada em vrios pontos da cidade e seus arredores. Somente, porm, no quarto dia aps seu desaparecimento que algo de importante se veio a saber a respeito dela. Nesse dia (quarta-feira, 25 de junho), um tal Sr. Beauvais, que, com um amigo, estivera fazendo indagaes a respeito de Maria, perto da Barreira do Roule, na margem do Sena, fronteira Rua Saint-Andr, foi informado de que um cadver acabava justamente de ser trazido praia por alguns pescadores que o haviam encontrado boiando no rio. Ao ver o corpo, Beauvais, depois de alguma hesitao, identificou-o como o da moa da perfumaria. Seu amigo reconheceu-o mais prontamente. O rosto estava coberto de sangue preto, que sara, em parte, da boca. No se via espuma, como no caso dos simples afogados. No havia descolorao do tecido celular. Em torno da garganta, havia equimoses e marcas de dedos. Os braos estavam dobrados sobre o peito e mostravam-se rgidos. A mo direita estava crispada e a esquerda parcialmente aberta. No punho esquerdo havia duas escoriaes circulares, parecendo causadas por cordas, ou por uma corda com mais de uma volta. Parte do punho direito, tambm estava bastante esfolada, bem como o dorso, em toda a sua extenso, porm mais especialmente nas omoplatas. Ao rebocar o corpo para a praia, os pescadores haviam amarrado nele uma corda, nenhuma das escoriaes havia sido produzida por essa corda. A carne do pescoo estava bastante inchada. No havia cortes visveis ou equimoses que parecem causadas por golpes. Descobriu-se pedao de fita amarrado to estreitamente ao pescoo que se podia perceber, estava completamente enterrado na carne e amarrado por um n oculto, justamente por baixo da orelha esquerda. S isso teria bastado para produzir a morte. O laudo mdico afirmou com convico o carter virtuoso da morta. Dizia ele que

fora vtima duma brutal violncia. Achava-se o corpo, quando encontrado, em estado tal que no pode haver dificuldade em ser reconhecido pelos seus amigos. O vestido estava bastante rasgado e alis em grande desordem. Na parte exterior, uma faixa de cerca do trinta centmetros de largura fora rasgada de alto a baixo,desde o debrum superior a cintura, mas no arrancada. Estava enrolada trs vezes em torno da cintura, e presa por uma espcie de n nas costas. A roupa que se seguia ao vestido era de fina musselina e dela uma tira de polegadas de largura tinha sido inteiramente arrancada, arrancada de todo e com grande cuidado. Foi encontrada em torno de pescoo, frouxamente amarrada, e presa por um n cego. Por cima dessa tira de musselina e da tira de fita, estavam amarrados cordes do chapu, com o chapu pendente. O n que prendia atilhos do chapu no era dos que do as mulheres, mas um corredio de marinheiro. Depois de identificado o cadver, no foi ele, como de hbito levado ao necrotrio (tal formalidade era suprflua), mas enterrado as pressas no longe do ponto em que fora retirado do rio. Graas aos esforos de Beauvais, a questo foi cuidadosamente abafada tanto quanto possvel; e vrios dias decorreram antes que se registrasse qualquer emoo pblica. Um jornal hebdomadrio contudo, afinal apossou-se do tema; o cadver foi exumado e cedeu-se a um novo exame; porm nada se obteve alm do que j fora observado. As roupas, contudo, foram desta vez apresentadas me e aos amigos da morta, sendo perfeitamente identificadas como as que a moa usava ao sair de casa. Entrementes, a excitao crescia de hora em hora. Diversas pessoas foram detidas e postas em liberdade. Especialmente St. Eustache foi tido como suspeito; e ele no pde, a princpio, dar relato compreensvel do que andara fazendo durante o domingo em que Maria sara de casa. Posteriormente, todavia, ele apresentou ao Sr. G*** atestados satisfatoriamente explicativos sobre cada hora daquele dia. Como o tempo passasse sem que viessem descobertas, mil rumores contraditrios circulavam, ocupando-se os jornalistas em sugestes. Entre estas, a nica que atraiu mais a ateno foi a idia de que Maria Roget ainda vivia, a de que o cadver encontrado no Sena era o de alguma outra infeliz. Ser bom que eu apresente ao leitor alguns dos trechos que corporificam a sugesto aludida. Tais trechos so cpias literais de L'toile, jornal orientado em geral com grande habilidade: A Srta. Roget saiu da casa de sua me , na manh do domingo 22 de junho de 18, com o propsito ostensivo de ir ver sua tia, ou certo outro parente, na rua dos Drmes. Ningum mais a viu desde aquela hora. No h trao ou notcia dela, absolutamente... Nenhuma pessoa, fosse qual fosse, se apresentou at agora que a tivesse visto naquele dia, desde que ela saiu da porta da casa da sua me Ora embora no tenhamos provas de que Maria Roget se achasse no mundo dos vivos no domingo 22 de junho, depois das nove horas, temos prova de que at aquela hora ela estava viva. Ao meio-dia de quarta-feira, um corpo de mulher foi descoberto quando flutuava junto margem da Barreira do Roule. Isto, mesmo que presumamos que Maria Roget se atirou no rio, dentro de trs horas depois que saiu da casa de sua me, s se deu trs dias depois de haver ela sado, trs dias com diferena de uma hora. Mas loucura supor que o assassnio, se assassnio foi cometido, pudesse consumar-se bastante cedo para habilitar os assassinos a atirarem o corpo no rio antes da meia-noite. Os que so culpados de to horrveis crimes escolhem antes a treva e no a luz... Assim vemos que, se o corpo encontrado no rio era o de Maria Roget, s poderia ter estado na gua dois e meio dias, ou trs no mximo. Toda a experincia demonstra que

os afogados, ou atirados dentro da gua logo depois de uma morte violenta, exigem de seis a dez dias a fim de que se produza a decomposio suficiente para traz-los tona da gua. Mesmo quando se d um tiro de canho sobre o local onde o cadver se encontra e esse vem tona antes de, pelo menos, cinco ou seis dias aps a imerso, afundar-se- de novo, se abandonado a si mesmo. Agora, perguntamos, que h neste caso para produzir um afastamento do caminho normal da natureza? Se o corpo tivesse sido conservado sobre a praia, em seu estado de mutilao at a noite de tera-feira, algum trao dos assassinos se encontraria na margem. tambm um ponto duvidoso o de que o corpo flutuaria to rapidamente, ainda que atirado gua, depois de dois dias de ter sido morto. E mais ainda, enormemente improvvel que quaisquer criminosos que tenham cometido o assassnio, como aqui se supe, tivessem atirado o cadver na gua sem um peso para afund-lo, quando tal precauo facilmente poderia ter sido tomada. O redator passa aqui a argumentar que o cadver deve ter estado dentro da gua "no simplesmente trs dias, mas, pelo menos, cinco vezes trs dias", porque estava to decomposto que Beauvais teve dificuldade em reconhec-lo. Este ltimo ponto, porm, era inteiramente falso. Continuo a citar: Quais, ento , so os fatos pelos quais o Sr. Beauvais diz no ter dvida de que o cadver o de Maria Roget? Rasgou a manga do vestido e disse ter encontrado marcas que o satisfizeram acerca da identidade. O pblico geralmente sups que essas marcas consistiam em alguma espcie de cicatriz. Esfregou o brao e descobriu nele cabelos - algo to vago, pensamos, como mal se poderia imaginar -, coisa to pouco decisiva como encontrar brao dentro de uma manga. O Sr. Beauvais no voltou casa aquela noite mas mandou um recado Sra. Roget, s sete horas da noite de quarta-feira dizendo que as investigaes ainda continuavam, com relao sua filha. Se admitirmos que a Sra Roget, por causa de sua idade e de seu pesar (o que admitir muito), no podia ir l, certamente devia ter havido algum que julgasse valeria a pena ir l e acompanhar as investigaes, se pensasse que o cadver era o de Maria. Ningum foi. Nada se ouviu nem foi dito acerca do assunto, na Rua Pave Saint-Andr, que tenha chegado sequer aos ocupantes do mesmo prdio. O Sr. St. Eustache, o amoroso e futuro esposo de Maria, que era pensionista da casa da me dela, deps que no ouviu sobre a descoberta do cadver de sua noiva seno na manh seguinte, quando o Sr Beauvais veio a seu quarto e lhe falou disso. Admira-nos que uma notcia semelhante a esta fosse to friamente recebida. Desse modo o jornal tentava criar a impresso de uma apatia da parte dos parentes de Maria, inconsistente com a suposio de que esses parentes acreditassem ser dela o cadver. Suas insinuaes chegaram a isto: que Maria, com a conivncia de seus amigos se ausentara da cidade por motivos que envolviam uma acusao contra sua castidade; e que esses amigos, depois da descoberta de um cadver no Sena, algo semelhante ao da moa, tinham-se aproveitado da oportunidade para fazer o pblico impressionar-se a crena de sua morte. Mas L'toile estava de novo ultra-apressada Distintamente se provara que nenhuma apatia, tal como a imaginada, existira; que a velha senhora ficara excessivamente enfraquecida e to agitada que era incapaz de atender a qualquer obrigao; que St. Eustache, em vez de receber as notcias friamente ficou perturbado de pesar e comportou-se to alucinadamente que o Sr. Beauvais encarregou um amigo e parente de tomar conta dele e impedi-lo de acompanhar o exame na exumao. Alm disso embora L'toile asseverasse que o corpo havia sido novamente exumado a expensas pblicas e que uma vantajosa oferta de sepultura particular fora absolutamente rejeitada

pela famlia, e que nenhum membro da famlia acompanhou o cerimonial, embora, repito, tudo isso fosse afirmado por L'toile para consolidar a presso que desejava obter - tudo isso, porm, demonstrou-se satisfatoriamente, era falso. Num nmero subseqente do jornal, feita uma tentativa de atirar suspeitas sobre o prprio Beauvais. Disse o jornalista: Agora, afinal, surge uma mudana. Dizem-nos que, em certa ocasio, enquanto certa Sra. B*** estava na casa da Sra. Roget, o Sr. Beauvais que estava saindo, falou-lhe que era esperado ali um gendarme e que ela, Sra. B***, nada devia dizer ao gendarme at que ele, Beauvais, voltasse, deixando o negcio por sua conta...Na presente situao do assunto, o Sr. Beauvais parece ter toda a questo fechada em sua mo . Nem um s passo pode ser dado sem o Sr. Beauvais pois, tome-se o rumo que se quiser, esbarrar-se- com ele...Por alguma razo, decidiu ele que ningum poderia imiscuir-se no inqurito, a no ser ele, e empurrou do caminho os parentes masculinos de modo muito singular, de acordo com suas queixas. Ele parece tambm ter muito grande averso a permitir que os parentes vejam o cadver. Pelo seguinte, alguma cor foi dada suspeita, assim atirada sobre Beauvais. Um visitante do escritrio deste, poucos dias antes do desaparecimento da moa, e durante a ausncia do dono, observara uma rosa no buraco da fechadura e o nome "Maria" escrito sobre uma ardsia pendurada ao alcance da mo. A impresso geral, tanto quanto a podemos extrair dos jornais, parecia ser a de que Maria fora vtima de uma quadrilha de bandidos; que tinha sido levada por eles pelo rio, maltratada e assassinada. Le Commerciel, contudo, rgo de extensa influncia, encarniou-se em combater essa idia popular. Cito um ou dois trechos de suas colunas: Estamos persuadidos de que as pesquisas at agora tm tomado um rumo falso ao se dirigirem para a Barreira do Roule. impossvel que uma pessoa to bem conhecida por milhares de pessoas, como a jovem em apreo era, tenha passado por trs quarteires sem que ningum a tenha visto; e quem quer que a tivesse visto t-lo-ia recordado, porque ela interessava a todos os que a conheciam . Ela saiu quando as ruas estavam cheias de.. impossvel que possa ter ido at Barreira do Roule ou Rua dos Drmes sem ser reconhecida por uma dzia de pessoas; contudo, ningum se apresentou que a tivesse visto fora da porta da casa de sua me, e no h prova, a no ser o testemunho relativo a suas expressas intenes , de que ela tenha absolutamente sado. Sua blusa estava rasgada, envolvida em torno do corpo e amarrada; e assim o corpo foi carregado como um fardo. Se o assassnio tivesse sido cometido na Barreira do Roule, no teria havido necessidade de tal arranjo. O fato de que o cadver foi encontrado flutuando perto da Barreira no prova de que fosse atirado gua ali. Um pedao de um dos saiotes da infortunada moa, de sessenta centmetros de comprimento e trinta de largura, fora arrancado e amarrado sob o seu queixo, atando-se na nuca, provavelmente para impedir gritos. Isso foi feito por sujeitos que no tinham lenos de bolso. Um dia ou dois antes que o Chefe de Polcia nos chamasse, porm, chegou polcia certa informao importante, que parecia desmanchar, pelo menos, a principal parte da argumentao de Le Comerciel. Dois meninos, filhos de uma tal Sra. Deluc, quando vagabundeavam entre os bosques prximos da Barreira do Roule, conseguiram penetrar numa mata particular, dentro da qual havia trs ou quatro grandes pedras, formando uma espcie de banco, com encosto e escabelo. Na pedra mais ao alto estava uma saia branca; na segunda, uma charpa de seda. Uma sombrinha, luvas e um leno de bolso tambm ali se encontravam. O leno trazia o nome "Maria Roget". Fragmentos de vestido foram descobertos nas saras em redor. O cho estava calcado, as moitas partidas e havia toda a evidncia duma luta.

Entre o bosquezinho e o rio os parapeitos da cerca foram encontrados arriados e o solo mostrava sinais evidentes de haver sido arrastado por ele algum fardo pesado.Um hebdomadrio, Le Soleil, publicara os seguintes comentrios sobre esta descoberta, comentrios que fizeram simplesmente eco ao sentimento de toda a imprensa parisiense: Os objetos ficaram evidentemente l, durante pelo menos trs ou quatro semanas; estavam completamente inalados pela ao da chuva e colados uns aos outros pelo mofo. A grama crescera em torno e por cima de alguns deles. A seda da sombrinha era forte, mas os fios estavam costurados juntos por dentro. A parte superior, onde fora dobrada e enrolada, estava toda molhada e apodrecida, rasgando-se ao ser aberta a sombrinha...Os pedaos de vestido rasgados pelas moitas tinham cerca de trs polegadas de largura e seis de comprimento. Uma parte era o debrum do vestido e fora emendado; o outro pedao fazia parte da saia, mas no era o debrum. Pareciam tiras arrancadas e se achavam na moita de espinheiros a cerca de trinta centmetros de altura do solo... no pode haver dvida portanto, que o local de to espantoso ultraje tenha sido descoberto. Logo depois desta descoberta, novo testemunho apareceu. A Sra. Deluc contou que mantm uma hospedaria beira da estrada no distante da margem do rio, oposta Barreira do Roule. Os arredores so desertos, extraordinariamente desertos. E, aos domingos, o ponto de reunio habitual de maus elementos da cidade, cruzam o rio em botes. Cerca das trs horas da tarde do domingo em questo, uma moa chegou hospedaria, acompanhada por um rapaz moreno. Ficaram os dois ali, durante algum tempo. Ao partir, tomara estrada que leva a uns bosques espessos da vizinhana. A ateno da Sra. Deluc foi despertada pelo vestido usado pela moa, causa da semelhana com o de uma sua parenta j falecida. Reparou particularmente uma charpa. Logo depois da partida do casal, uma quadrilha de malfeitores apareceu, comportou-se ruidosamente, comeu e bebeu sem pagar, e seguiu pelo caminho do rapaz e da moa, voltou estalagem por volta do crepsculo e tornou a atravessar o rio como se estivesse com grande pressa. Foi logo depois de escurecer daquela mesma tarde que a Sra. Deluc, bem como seu filho mais velho ouviram gritos de mulher nas vizinhanas da hospedaria. Os gritos foram violentos, mas duraram pouco. A Sra. Deluc reconheceu no somente a charpa que fora encontrada na touceira, mas o vestido descoberto sobre o cadver. Um condutor de nibus, Valence, deps igualmente que vira Maria Roget atravessar o Sena, de barco, no domingo em questo, em companhia dum rapaz moreno. Ele, Valence, conhecia Maria, e no podia enganar-se a respeito de sua identidade. Os objetos encontrados na touceira foram plenamente identificados pelos parentes de Maria. Esse acervo de depoimentos e informaes, por mim mesmo colhido dos jornais, por sugesto de Dupin, abrangia ainda outro ponto, ponto esse, porm, ao que parecia, da mais alta importncia. Parece que, imediatamente depois da descoberta das roupas acima descritas, o corpo inanimado, ou quase inanimado, St. Eustache, o noivo de Maria, foi encontrado nas vizinhanas que todos agora supunham ser o local do crime. Um frasco vazio de ludano, etiquetado, foi achado perto dele. Seu hlito denunciava veneno. Morreu sem falar. Encontrou-se sobre ele uma carta, afirmando, em poucas palavras, seu amor por Maria e seu propsito de suicdio. Creio que no tenho necessidade de dizer-lhe - falou-me Dupin, ao terminar a leitura de minhas notas - que este um caso muito mais intrincado do que o da Rua Morgue, do qual difere em um ponto importantssimo. Este exemplo de crime ordinrio, embora brbaro. Nele nada h de especificamente outr. Voc observar que, por esta razo, o mistrio tem sido considerado fcil, quando, por esta mesma razo, deveria ter sido considerado de soluo difcil.

Por isso que, a princpio, se julgou desnecessrio oferecer uma recompensa. Os esbirros de G* * * foram capazes de compreender como e porque tal atrocidade podia ter sido cometida. A imaginao deles podia conceber um modo, muitos modos e um motivo, muitos motivos. E porque no fosse impossvel que qualquer desses numerosos modos ou motivos fosse o verdadeiro, considerado como provado que um deles devesse ser o verdadeiro. Mas a facilidade com que foram concebidas essas vrias fantasias e a verdadeira plausibilidade que cada uma delas assumia deveriam ser entendidas como indicativas mais das dificuldades do que das facilidades ligadas explicao do enigma. Tenho por esta razo observado que pelos cumes, acima do plano ordinrio, que a razo tateia seu caminho, se bem que, de qualquer modo, na sua busca da verdade, e em casos tais como esse, a pergunta devida no tanto "o que ocorreu?", mas "o que ocorreu que nunca antes ocorrera?". Nas investigaes na casa da Sra. L'Espanaye, os agentes de G*** ficaram desencorajados e confusos por aquela verdadeira estranheza que, para uma inteligncia devidamente regulada, teria proporcionado o mais seguro prenncio de xito; ao passo que este mesmo intelecto poderia ter sido mergulhado em desespero, diante do carter ordinrio de tudo quanto se oferecia aos olhos, no caso da moa da perfumaria e, contudo, nada indicava, a no ser o fcil triunfo, aos funcionrios da polcia. No caso da Sra. L'Espanaye e sua filha, no havia, mesmo no comeo de nossa investigao, nenhuma dvida a respeito da realizao ou no do assassnio. A idia do suicdio foi excluda imediatamente. Aqui, tambm, estamos libertos, desde o comeo, de qualquer suposio de suicdio. O corpo achado na Barreira do Roule foi encontrado em tais circunstncias que no do margem a embarao relativo a este ponto importante. Mas foi sugerido que o cadver descoberto no o de Maria Roget, pela denncia de cujo assassino, ou assassinos, foi prometida uma recompensa e a respeito do qual foi combinado com o Chefe de Policia nosso nico arranjo. Ambos ns conhecemos este cavalheiro muito bem. No devemos fiar-nos por demais nele. Se, datando nossas investigaes do encontro do corpo e depois seguindo a pista do criminoso, contudo descobrirmos ser esse corpo de outro individuo que no Maria, ou se, partindo de Maria viva, a descobrirmos assassinada, em qualquer dos casos perdemos nosso trabalho, com o Sr. G*** que temos de lidar. Portanto, para nosso prprio bem, se no para bem da justia, indispensvel que nosso primeiro passo seja a determinao da identidade do cadver com a Maria Roget desaparecida. Para o pblico, os argumentos de L'toile so de peso, e o de que o prprio jornal est convencido de sua importncia surge da maneira pela qual ele comea um de seus artigos a respeito : "Diversos matutinos de hoje - diz ele - falam do decisivo artigo de L'toile, de domingo." Para mim, esse artigo s parece decisivo quanto ao zelo de seu redator. Devemos recordar-nos de que, em geral, o objetivo de nossos jornais antes criar uma sensao, lavrar um tento, que favorecer a causa da verdade. Este ltimo fim s visado quando parece coincidir com os primeiros. O rgo de imprensa que simplesmente se ajusta s opinies comuns (por mais bem fundadas que possam essas opinies ser) adquire para si o descrdito da populao. A massa popular olha como profundo apenas quem lhe sugere contradies agudas - idias generalizadas. Na lgica, no menos do que na literatura - o epigrama que se torna mais imediata e mais universalmente apreciado. E em ambas est na mais baixa ordem de merecimento. O que eu quero dizer que o misto de epigrama e melodrama da idia de que Maria Roget ainda vive, mais do que qualquer verdadeira plausibilidade dessa idia, foi o que a sugeriu a L'toile, e assegurou-lhe favorvel acolhimento entre o pblico. Examinemos

pontos principais do argumento desse jornal, tentando anular a incoerncia com que ele desde o incio se apresentou. O primeiro objetivo do autor mostrar-nos, pela brevidade intervalo entre o desaparecimento de Maria e o encontro do cadver a flutuar, que tal cadver no pode ser o de Maria. A reduo desse intervalo dimenso menor possvel torna-se assim, imediatamente, uma coisa imprescindvel ao argumentador. Na irrefletida procura disso, ele se atira, desde o incio, na mera suposio. "Mas loucura supor que o assassnio, se assassnio foi cometido, pudesse consumar-se bastante cedo para habilitar os assassinos a jogarem o corpo no rio antes da meia-noite." Ns perguntamos logo e muito naturalmente: por qu? Por que ser loucura supor que o assassnio tenha sido cometido dentro de cinco minutos, depois que a moa saiu de casa de sua me? Por que ser loucura pensar que o assassnio tenha sido cometido a qualquer hora do dia? Sucedem-se assassnios a todas as horas. Mas, se o crime se tivesse. realizado, em qualquer momento, entre as nove da manh de domingo e um quarto antes da meia-noite, ainda haveria tempo bastante para atirar o corpo ao rio, antes da meia-noite. A suposio do jornal, assim, conduz precisamente a isto: a que o assassnio no foi cometido absolutamente no domingo. E, se permitimos que Ltoile afirme isto, permitir-lhe-emos todas as liberdades de qualquer espcie. O pargrafo iniciado "Mas loucura supor que o assassnio, embora assim aparea impresso em L'toile, pode ser imaginado como tendo existido realmente assim no crebro de seu autor: " loucura supor que o assassnio, se assassnio foi cometido sobre essa pessoa, poderia ter sido cometido bastante cedo, para capacitar os assassinos a atiraremlhe o corpo ao rio, antes da meia-noite loucura; dizemos, supor tudo isso e supor ao mesmo tempo ( como estamos resolvidos a supor) que o corpo no foi atirado gua at depois da meia-noite." Sentena suficientemente inconseqente em si mesma, porm no to extremamente absurda como a impressa. Fosse meu propsito - continuou Dupin - simplesmente fazer carga contra esse trecho dos argumentos de L'toile e eu poderia muito bem deix-lo onde est. No , contudo, com L'toile que temos a tratar, mas com a verdade. A sentena em questo, tal como est, tem apenas um significado e esse eu j estabeleci; , porm, necessrio que vamos por trs das simples palavras buscar uma idia que essas palavras obviamente pretendiam e no puderam expressar. Era desgnio do jornalista dizer que, a qualquer hora do dia ou da noite de domingo, em que esse crime fosse cometido, era improvvel que os assassinos se tivessem aventurado a carregar o cadver para o rio, antes da meianoite. a que est, realmente, a hiptese que censuro. Supe-se que o assassnio foi cometido em um local tal e sob tais circunstancias que o levar o corpo ao rio se tornou necessrio. Ora, o crime pode ter sido cometido na margem do rio, ou sobre o prprio rio. E, dessa forma, atirar o cadver dentro da gua pode apresentar-se a qualquer momento do dia ou da noite como o mais evidente e mais imediato modo de ao. Voc compreender que nada sugiro aqui como provvel, nem como coincidindo com a minha prpria opinio; meu objetivo, por enquanto, no se relaciona com os fatos do caso. Simplesmente desejo adverti-lo contra o tom geral da sugesto de L'Etoile, chamando sua ateno para seu carter parcial, desde o incio. Tendo prescrito assim um limite para acomodar suas prprias opinies preconcebidas, tendo suposto que, se aquele fosse o cadver de Maria, apenas poderia ter estado dentro da gua por um tempo muito curto, o jornal continua dizendo: Toda a experincia demonstra que os afogados, ou atirados dentro da gua logo depois de uma morte

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violenta, exigem de seis a dez dias a fim de que se produza a decomposio suficiente para traz-los tona da gua. Mesmo quando se d um tiro de canho sobre o local onde o cadver se encontra e esse vem tona antes de, pelo menos, cinco ou seis dias aps a imerso, afundar-se- de novo, se abandonado a si mesmo. Tais asseveraes foram tacitamente aceitas por todos os jornais de Paris, com exceo de Le Moniteur. Este ltimo rgo tentou combater a parte do artigo que se refere a corpos afogados somente citando uns cinco ou seis exemplos em que os corpos de indivduos que se sabiam afogados foram achados flutuando depois de decorrido menos tempo do que o fixado por L'toile. Mas h algo excessivamente no racional na tentativa, por parte de Le Moniteur de refutar a assero geral de L'toile, com uma citao de casos particulares que vo de encontro a essa assero. Tivesse sido possvel aduzir cinqenta em vez de cinco exemplos de corpos encontrados a flutuar no fim de dois ou trs dias, esses cinqenta exemplos ainda poderiam ser encarados legitimamente s como excees regra de L'toile, at que a prpria regra pudesse ser refutada Admitida a regra (e esta Le Moniteur no nega, insistindo meramente sobre as excees), o argumento de L'toile permanece em plena fora; porque esse argumento no intenta envolver mais do que a questo da probabilidade de haver o corpo subido superfcie em menos de trs dias; e esta probabilidade estar em favor da posio de L'toile at que os casos to puerilmente aduzidos sejam em nmero suficiente para estabelecer uma regra antagnica. Voc ver logo que todo argumento quanto a esse ponto deveria ser atirado, de qualquer modo, contra a prpria regra. E para esse fim devemos examinar o rationale da regra. Ora, o corpo humano em geral, no muito mais leve nem muito mais pesado do que gua do Sena; isto , a gravidade especifica do corpo humano, era sua condio natural, quase igual massa de gua doce que ele desloca. Os corpos das pessoas gordas e carnudas, de ossos pequenos, e os das mulheres, geralmente, so mais leves do que os da pessoas magras, de ossos compridos, e os dos homens; e a gravidade especfica da gua de um rio um tanto influenciada pela presena do fluxo martimo. Mas, deixando a mar de parte, pode-se dize que muito poucos corpos humanos se afundaro completamente mesmo na gua doce, por si mesmos. Quase todos, caindo num rio sero capazes de flutuar, se deixam que a gravidade especfica da gua perfeitamente se coloque em equilbrio com a sua prpria isto , se suportam que sua pessoa fique imersa inteiramente, com a mnima exceo possvel. A posio mais conveniente para quem no sabe nadar a posio ereta de quem anda em terra, com cabea completamente atirada para trs e imersa, s permanecendo tona a boca e as narinas. Em tais circunstncias, acharemos que flutuamos sem dificuldade e sem esforo. E evidente, contudo, que as gravidades do corpo e da massa de gua deslocada so muito delicadamente equilibradas, e que uma ninharia pode fazer com que uma delas predomine. Um brao, por exemplo, erguido fora da gua e assim privado de seu suporte equivalente, um peso adicional suficiente para imergir toda a cabea, ao passo que a ajuda casual do menor pedao de madeira habilitar-nos- a elevar a cabea, para olhar em derredor. Ora, nos esforos de algum no acostumado a nadar os braos so invariavelmente atirados para o alto, ao mesmo tempo que se faz uma tentativa para conservar a cabea em sua habitual posio perpendicular. O resultado a imerso da boca e das narinas, e a introduo de gua nos pulmes durante os esforos para respirar, enquanto sob a superfcie. Muita gua tambm recebida pelo estmago e o corpo inteiro se torna mais pesado, dada a diferena entre o peso do ar que primitivamente distendia aquelas cavidades e o do fluido que ento as enche . A diferena suficiente para levar o corpo a afundar-se, como regra geral; mas insuficiente no caso de indivduos de ossos pequenos e anormal quantidade de matria flcida ou gorda. Tais indivduos flutuam mesmo depois de afogados. Supondo-se que o cadver esteja no fundo do rio, ele ali permanecer at que,

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por algum meio, sua gravidade especfica de novo se torne menor do que a do volume de gua que ele desloca. Este efeito provocado quer pela decomposio, quer por outro meio. O resultado da decomposio a gerao de gs, que distendem os tecidos celulares e todas as cavidades e d ao cadver o aspecto de inchado, que to horrvel. Quando essa distenso se avolumou de modo que o volume do cadver sensivelmente aumentado sem correspondente aumento da massa ou peso, sua gravidade especfica torna-se menor do que a da gua deslocada e ele aparece imediatamente superfcie. Mas a decomposio modificada por inmeras circunstncias, apressada ou retardada por inmeros agentes. Por exemplo, pelo calor ou pelo frio da estao, pela impregnao mineral ou pureza da gua, pela sua maior ou menor profundidade, pela correnteza ou estagnao, pela temperatura do corpo, pela sua infeco , ou ausncia de doena antes da morte. Assim evidente no podemos marcar tempo, com exatido, para que o cadver se eleve, em conseqncia da decomposio. Sob certas circunstncia esse resultado poder processar-se dentro de uma hora; sob outras, pode no se realizar de modo algum. H infuses qumicas por meio das quais o sistema animal pode ser preservado para sempre da corrupo.O bicloreto de mercrio uma delas. Mas, separadamente da decomposio, pode haver, e geralmente h, uma gerao de gs dentro do estmago, pela fermentao actica de matrias vegetais (ou dentro de outras cavidades e por outras causas,), suficiente para originar uma distenso que trar o corpo tona. O efeito produzido pelo tiro dum canho o de simples vibrao. Pode fazer o cadver desprenderse da lama mole, ou da vasa em que est atolado, permitindo assim que ele se eleve, quando outros agentes j o prepararam para assim fazer; ou pode vencer a tenacidade de algumas pores putrescentes do tecido celular, permitindo que as cavidades se distendam sob a influncia do gs. Tendo dessa forma diante de ns toda a filosofia do caso, podemos facilmente verificar por ela as asseres de L'toile: Toda a experincia demonstra que os afogados, ou atirados dentro da gua logo depois de uma morte violenta, exigem de seis a dez dias a fim que se produza a decomposio suficiente para traz-los tona da gua. Mesmo quando se d um tiro de canho sobre o local onde o cadver se encontra e esse vem tona antes de, pelo menos, cinco ou seis dias aps a imerso, afundar-se- de novo, se abandonado a si mesmo. Todo esse pargrafo deve agora parecer como uma trama de inconseqncia e incoerncia. A experincia no mostra que corpos afogados requerem de seis a dez dias para que uma suficiente decomposio se realize para traz-los tona da gua. Mas a cincia e a experincia mostram que o perodo de sua imerso , e deve necessariamente ser, indeterminado. Se, alm disso, um corpo em emergiu em conseqncia dum tiro de canho, ele no afundar novo "se abandonado a si mesmo", at que a decomposio tenha aumentado a tal ponto que permita o escapamento dos gases gerados. Mas desejo chamar-lhe a ateno para a distino que fiel entre corpos afogados e corpos "atirados dentro da gua logo depois de uma morte violenta". Se bem que o escritor admita a distino, inclui, no entanto, a todos na mesma categoria. Demonstrei como acontece que o corpo de um homem que se afoga se torna especificamente mais pesado do que seu volume de gua, e que ele no afundar absolutamente, a no ser que lute, elevando os braos acima da superfcie da gua, e faa esforos para respirar, enquanto se acha debaixo da gua, esforos que substituem por gua o lugar do ar nos pulmes. Mas esta luta e estes esforos no ocorrem nos corpos "atirados dentro da gua logo depois de uma morte violenta". De modo que, neste ltimo caso, o corpo, em regra geral, no afundar absolutamente - fato que L'toile evidentemente ignora.

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Quando a decomposio alcanou ponto bem adiantado, quando a carne j se despregou dos ossos em grande parte, ento, de fato, mas no at ento, ns vemos o cadver desaparecer. E agora, que faremos com o argumento de no poder ser o corpo encontrado o de Maria Roget, porque foi achado boiando apenas passados trs dias? Por ser mulher, se foi afogada jamais poderia ter afundado; ou se afundou, podia ter reaparecido dentro de vinte e quatro horas, ou menos. Mas ningum supe que ela tenha sido afogada; e, estando morta antes de ser lanada dentro do rio, poderia ter sido achada boiando em no importa qual outra poca posterior.Mas, diz L'toile: Se o corpo tivesse sido conservado sobre a praia, em seu estado de mutilao, at a noite de tera-feira, algum trao dos assassinos se encontraria na margem. difcil perceber aqui, a principio, a inteno do raciocinador. Procura antecipar o que imagina que poderia ser uma objeo sua teoria, a saber, que o corpo foi conservado na praia dois dias, sofrendo rpida decomposio - mais rpida do que se estivesse mergulhado na gua. Supe que, se tivesse sido esse o caso, o corpo deveria ter aparecido superfcie na quarta-feira, e pensa que s sob tais circunstncias ele poderia ter assim aparecido. Em conseqncia ele se apressa em mostrar que o corpo no estava colocado na praia, porque, se estivesse, "algum trao dos assassinos se encontraria na margem". Presumo que voc h de sorrir com o que se segue. Voc no pode ver como a estada apenas do corpo na praia poderia atuar para multiplicar sinais dos assassinos. Nem eu. Continua o jornal: E, mais ainda, enormemente improvvel que quaisquer criminosos que tenham cometido o assassnio, como aqui se supe, tivessem atirado o cadver na gua sem um peso para afund-lo, quando tal precauo facilmente poderia ter sido tomada. Observe aqui a risvel confuso de idias! Ningum, nem mesmo Ltoile, discute o fato de ter sido o assassnio cometido no corpo encontrado. Os sinais de violncia so evidentes demais. O objetivo do nosso argumentador simplesmente mostrar que esse cadver no o de Maria. Deseja provar que Maria no foi assassinada, e que o cadver no o foi. Sua observao, contudo, s demonstra esse ltimo ponto. L est um cadver sem um peso ligado a ele. Os assassinos, ao atir-lo, no teriam deixado de prender-lhe um peso. Por conseguinte, ele no foi lanado ao rio por assassinos. Isso tudo o que fica provado, se alguma coisa fica. A questo da identidade nem aflorada e L'toile deu-se a grandes trabalhos unicamente para desmentir agora o que era admitido apenas um momento antes. "Estamos convencidos - diz o jornal - de que o corpo encontrado era o de uma mulher assassinada." Esta no a nica ocasio, mesmo nesta parte de seu assunto, em que o nosso raciocinador inconsideradamente raciocina contra si mesmo. Seu objetivo evidente, j eu o disse, reduzir, tanto quanto possvel o intervalo entre o desaparecimento de Maria e o encontro do cadver. Entretanto, vemo-lo insistindo sobre o ponto de que ningum viu a moa desde que ela deixou a casa de sua me. Ora, embora no tenhamos provas - diz ele - de que Maria Roget se achasse no mundo dos vivos no domingo 22 de junho, depois das nove horas, temos prova de que at aquela hora ela estava viva." Como seu argumento obviamente parcial, ele pelo menos poderia ter deixado esse assunto de parte; pois, se soubesse de algum que tivesse visto Maria, digamos, na segunda ou na tera-feira, o intervalo em apreo teria sido muito reduzido e,

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de acordo com seu prprio raciocnio, muito diminuda estaria a probabilidade de ser o cadver o da grisette. No obstante, divertido observar que L'toile insiste sobre esse ponto na plena crena de que isso auxiliar seu argumento geral.Volte a examinar agora aquela parte do argumento que se refere identificao do corpo por Beauvais. Em relao ao cabelo nos braos, L'toile foi evidentemente de m-f. No sendo um idiota, Sr. Beauvais nunca podia ter apresentado, como identificao do cadver, apenas o cabelo em seu brao. No h brao sem cabelo. Generalidade da expresso de L'toile uma simples perverso da fraseologia da testemunha. Ele devia ter falado de alguma peculiaridade nesse cabelo. Devia ter sido uma peculiaridade de cor, quantidade, de comprimento ou de posio. Diz o jornal: "Seu p era pequeno. Assim so milhares de ps. Suas ligas no provam tambm coisa alguma, nem seus sapato pois sapatos e ligas so vendidos aos fardos. O mesmo se podia dizer das flores de seu chapu. Uma coisa sobre a qual o Sr. Beauvais insiste fortemente que a fivela encontrada na liga tinha sido puxada para trs, para apert-la. Isso a nada conduz, pois a maior parte das mulheres acha mais conveniente levar um par ligas para casa e adapt-las ao tamanho das pernas que deve prender do que experiment-las nas lojas em que as compram. difcil aqui supor que o raciocinador esteja falando srio. Tivesse o Sr. Beauvais, na procura do corpo de Maria, descoberto um cadver correspondendo no tamanho geral e no aspecto ao da moa desaparecida, estaria autorizado (sem referncia absolutamente questo de traje) a formar uma opinio de que sua pesquisa fora bem sucedida. Se, em adendo ao ponto do tamanho geral e do contorno, tivesse encontrado no brao um caracterstico aspecto piloso que observara antes em Maria quando viva, sua opinio podia ter sido justamente fortalecida; e o aumento de positividade podia ter estado na razo da peculiaridade, ou raridade, da marca de cabelo. Se, sendo pequenos os ps de Maria, fossem tambm pequenos os do cadver, o aumento de probabilidade de que o corpo fosse o de Maria no seria um aumento em razo simplesmente aritmtica, mas em razo altamente geomtrica, ou acumulativa. Acrescentam-se a tudo esses sapatos iguais aos que se sabia ter ela usado durante ou no dia de sua desapario, e, embora esses sapatos pudessem ser "vendidos aos fardos", a probabilidade aumenta, a ponto de chegar aos limites da certeza. O que por si mesmo no seria prova de identidade torna-se atravs de sua posio corroborativa a mais segura prova. Dem-nos ento flores no chapu iguais s usadas pela moa desaparecida e nada mais buscaremos. Bastaria uma flor para no procurarmos mais nada, mas que dizer quando se trata de duas, ou trs, ou mais? Cada flor sucessiva uma prova mltipla, prova no somada prova, mas multiplicada por centenas ou milhares de vezes. Descubramos agora na vitima ligas iguais s usadas pela viva e quase loucura prosseguir. Mas descobre-se que essas ligas estavam apertadas pelo repuxamento de uma fivela de maneira igual s de Maria, pouco antes de deixar sua casa. agora loucura ou hipocrisia duvidar. O que L'toile diz a respeito de ser esse encurtamento das ligas uma ocorrncia no rara, isto , habitual, nada mais mostra do que sua prpria pertincia no erro. A natureza elstica de uma liga de fivela a prpria demonstrao da raridade do encurtamento. O que feito para ajustar-se por si mesmo s deve por necessidade requerer ajustamento estranho raramente. Deve ter sido por acaso, no seu estrito sentido, que essas ligas de Maria necessitaram do encurtamento descrito. S elas teriam amplamente estabelecido a identidade da moa. Mas no sucede que se encontrou o cadver com as ligas da moa desaparecida, ou com seus sapatos, ou seu chapu, ou as flores de seu chapu, ou seus ps, ou uma marca caracterstica no brao, ou seu tamanho geral e aspecto; acontece que o cadver tinha cada uma dessas coisas e todas coletivamente. Se se pudesse provar que o diretor de

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Ltoile entretinha realmente uma dvida nestas circunstancias, no haveria necessidade, no seu caso, de uma comisso de luntico inquirendo. Julgou ele coisa sagaz repetir as conversinhas dos advogados, que, pela maior parte, se contentam em repetir os preceitos retangulares dos tribunais. Eu desejaria observar aqui que muito do que rejeitado como prova de um tribunal a melhor evidncia para a inteligncia . Porque o tribunal, guiando-se pelos princpios gerais de prova - os princpios reconhecidos e livrescos - mostra-se adverso a inclinar-se em favor de provas particulares. E esta firme adeso aos princpios, com severo desprezo da exceo contraditria, maneira segura de atingir o mximo de verdade atingvel em uma longa conseqncia de tempo. A prtica, em massa, , por isso, filosfica, no menos certo que engendra vasto erro individual. A respeito das insinuaes levantadas contra Beauvais, voc poderia desfaz-las com um sopro. Voc j sondou o verdadeiro carter desse bom cavalheiro. um enxerido, com muito de romance e de juzo. Qualquer pessoa assim constituda prontamente se conduzir dessa maneira em qualquer ocasio de excitao real, tornando-se passvel de suspeita por parte dos ultra perspicazes ou mal-intencionados. O Sr. Beauvais, como aparece em suas notas, teve algumas entrevistas pessoais com o diretor de L'toile e ofendeu-o, aventurando uma opinio de que o cadver, no obstante a teoria do diretor, era, sem dvida alguma, o de Maria. "Ele persiste - diz o jornal - em asseverar que o corpo o de Maria, mas no apresenta uma circunstncia, em adendo quelas que j temos comentado, para fazer os outros acreditarem." Ora, sem nos referirmos novamente ao fato de que a mais forte prova "para fazer para fazer os outros acreditarem" nunca poderia ter sido aduzida, podemos notar que um homem muito bem pode ser induzido a acreditar em um caso dessa espcie, sem a habilidade de apresentar uma nica razo para que um segundo grupo o acredite. Nada mais vago que as impresses sobre a identidade individual. Cada homem reconhece seu vizinho, contudo h poucos exemplos em que algum esteja preparado para dar a razo desse reconhecimento. O diretor de L'toile no tinha direito de considerar-se ofendido pela crena desarrazoada do Sr. Beauvais. As circunstncias suspeitas que o cercam acham-se muito mais condizentes com minha hiptese de enxerimento romntico do que com a sugesto de culpa do raciocinador. Uma vez adotada a interpretao mais caridosa, no acharemos dificuldade em compreender a rosa no buraco da fechadura; o "Maria" sobre a ardsia; e "empurrou do caminho os parentes masculinos"; a "grande averso permitir que os parentes vejam o cadver"; a advertncia feita a Sra. B*** de que ela, Sra. B***, nada devia dizer ao gendarme at que ele, Beauvais, voltasse, deixando o negcio por sua conta.. E finalmente sua aparente determinao de que "ningum poderia imiscuir-se no inqurito, a no ser ele". Parece-me fora de questo que Beauvais era apaixonado por Maria, que ela o namorava; que sua ambio era fazer crer que gozava da mais completa intimidade e confiana dela. No direi mais coisa alguma a respeito deste ponto. E como o inqurito plenamente repele a assero de L'toile referente questo da apatia por parte da me e outros parentes apatia inconsistente com a suposio de acreditarem eles que o cadver fosse o da moa da perfumaria - continuaremos agora como se a questo de identidade estivesse plenamente estabelecida. - E - perguntei eu aqui - que pensa voc das opinies de Le Commerciel? - Que, por natureza, so muito mais dignas de ateno do que qualquer outra j publicada sobre o assunto. As dedues das premissas so filosficas e agudas. Mas as premissas, em dois exemplos, pelo menos, esto baseadas sobre observao imperfeita. Le

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Commerciel deseja insinuar que Maria foi agarrada por alguma quadrilha de rufies ordinrios, no longe da porta da casa de sua me. impossvel - insiste ele - que uma pessoa to bem conhecida por milhares de pessoas como a jovem em apreo era tenha passado por trs quarteires sem que ningum a tenha visto.Esta a idia de um homem h muito residente em Paris, um homem pblico, e algum cujos passeios para l e para c pela cidade tm-se limitado, na maioria, s vizinhanas das reparties pblicas.Ele sabe que ele mesmo raramente anda mais de doze quarteires, desde seu prprio bureau, sem ser reconhecido e abordado. E, sabendo da extenso de seu conhecimento pessoal com os demais e dos outros com ele, compara sua celebridade com a da moa da perfumaria, no encontra grande diferena entre elas e chega imediatamente concluso de que ela, em seus passeios, seria igualmente capaz de ser reconhecida como ele nos seus. Tal s poderia ser o caso se passeios dela fossem do mesmo carter invarivel e metdico e dentro das mesmas espcies de regio limitada como so os dele.E anda para l e para c, a intervalos regulares, dentro de uma periferia limitada, cheia de indivduos levados a observar-lhe a pessoa, pelo interesse da afinidade natural de sua ocupao com a deles prprios. Mas os passeios de Maria podem ser tidos, em geral, como sem rumo certo. Neste caso particular, pode-se compreender, como mais provvel que ela tomou um caminho mais do que de hbito diferente dos seus passeios comuns. O paralelo, que imaginamos ter existido no pensamento de Le Commerciel, s poderia ser sustentado no caso de dois indivduos atravessando a cidade inteira. Neste caso, admitindo-se que as relaes pessoais de cada um sejam numericamente equivalentes, as oportunidades seriam tambm iguais de que o mesmo nmero de encontros pessoais se realizasse. No que a mim toca, eu tomaria no s como possvel, mas como bem mais provvel, que Maria pudesse ter seguido em qualquer dado momento por qualquer um dos muitos caminhos entre sua prpria residncia e a de sua tia sem encontrar uma s pessoa a quem conhecesse ou por quem fosse reconhecida. Encarando essa questo em sua plena e devida luz, devemos manter firmemente no esprito a grande desproporo entre as relaes pessoais do at mesmo mais conhecido sujeito de Paris e a inteira populao da prpria Paris. Mas seja qual for a fora que possa ainda parecer haver na sugesto de Le Commerciel, ser ela muito diminuda quando tomarmos em considerao a hora em que a moa saiu. "Ela saiu quando estavam cheias de gente..." - diz Le Commerciel. Mas no foi tal. Eram nove horas da manh. Ora, s nove horas de todas as manhs durante a semana, com exceo do domingo, as ruas da cidade esto, verdade, apinhadas de gente. As nove de domingo, a populao acha-se principalmente dentro de casa, preparando-se para ir igreja. Nenhuma pessoa observadora pode ter deixado de notar o ar caracteristicamente deserto da cidade, desde cerca das oito s dez da manh de cada domingo. Entre dez e onze as dez e onze as ruas esto repletas, mas no a uma hora to cedo como a designada. H outro ponto em que parece haver deficincia de observao da parte de L Commerciel. "Um pedao - diz ele - de um dos vestidos da infortunada moa, de sessenta centmetros de comprimento e trinta de largura, fora arrancado e amarrado sob seu queixo atando-se na nuca, provavelmente para impedir gritos. Isso foi feito por sujeitos que no tinham lenos de bolso." Se esta idia est ou no bem fundamentada tentaremos ver em seguida; mas por que no tinham lenos no bolso" o diretor entende a mais baixa classe de rufies. Estes, porm, so os prprios tipos de gente que sempre tm lenos, mesmo quando destitudos de camisa. Voc deve ter tido ocasio de observar quo absolutamente indispensvel, nos ltimos anos, se tornou o leno de bolso para os perfeitos capadcios.

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E que devemos pensar - perguntei - do artigo publicado Le Soleil? Que grande pena que seu redator no tenha nascido papagaio, Em tal caso teria sido ele o mais ilustre papagaio de sua raa. Repetiu simplesmente os pormenores individuais das opinies j publicadas, reunindo-as, com louvvel habilidade, dum jornal e doutro . "Os objetos - diz ele - ficaram evidentemente l, pelo menos trs ou quatro semanas"; no pode haver dvida que o local de to espantoso ultraje tenha sido descoberto. Os fatos aqui reafirmados por Le Soleil esto bem longe, de fato, de desfazer minhas dvidas sobre esse assunto, e teremos de examin-los mais detidamente adiante, em suas relaes com outra parte da questo. Presentemente, devemos ocupar-nos com outras investigaes. Voc no pode ter deixado de notar a extrema negligncia no exame do cadver. De certo, a questo da identidade foi prontamente minada, ou deveria ter sido; mas havia outros pontos a serem verificados. Tinha sido o corpo de alguma maneira despojado? Levava a morta consigo algumas jias, ao sair de casa? Em caso afirmativo tinha ela alguma quando foi encontrada? Estas so questes importantes, absolutamente negligenciadas pelo inqurito. E h outras de igual valor que no mereceram ateno. Tentaremos satisfazer por meio duma investigao pessoal. O caso de St. Eustache deve ser novamente examinado. No tenho suspeitas contra esse indivduo. Mas procedamos com mtodo. Verificaremos, com todo o escrpulo, a validade de seus atestados a respeito de seu paradeiro no domingo. Atestados dessa natureza, tornam-se prontamente objeto de mistificao. Se nada encontrarmos de suspeito aqui, afastaremos St. Eustache de nossas investigaes. Seu suicdio, porm, corroborativo de suspeita, no caso de se descobrir falsidade nos atestados, no , sem tal falsidade de modo algum uma circunstncia inexplicvel, ou que deva fazer-nos desviar da linha da anlise ordinria. Nisto que eu agora proponho, afastaremos os pontos interiores desta tragdia, e concentraremos nossa ateno sobre seus contornos exteriores. erro comum, em investigaes como esta, limitar a pesquisa ao imediato, com total desprezo pelos acontecimentos colaterais ou circunstncias. mau costume dos tribunais confinar a instruo e discusso nos limites de relevncia aparente. Contudo a experincia tem mostrado e uma verdadeira filosofia sempre mostrar que uma vasta e talvez a maior poro de verdade brota das coisas aparentemente irrelevantes. E pelo esprito desse princpio se no precisamente pela sua letra, que a cincia moderna tem resolvido calcular sobre o imprevisto. Mas talvez voc no me compreenda. A histria do conhecimento humano tem to ininterruptamente mostrado que devemos aos acontecimentos colaterais, fortuitos ou acidentais as mais numerosas e as mais valiosas descobertas que se tornou afinal necessrio, na perspectiva do progresso vindouro, fazer no somente grandes, mas as maiores concesses s invenes que surgem por acaso, e completamente fora das previses ordinrias. J no filosfico basear-se sobre o que tem sido uma viso do que deve ser. O acidente admitido como uma das subestruturas. Fazemos do acaso matria de clculo absoluto. Sujeitamos o inesperado e o inimaginado s frmulas matemticas das escolas . Repito que fato positivo que a maior parte de toda a verdade tem nascido dos fatos secundrios e simplesmente em acordo com o esprito do princpio implicado neste fato que eu gostaria de desviar o inqurito no presente caso, do terreno j palmilhado e at agora infrutfero do prprio acontecimento para o das circunstncias contemporneas que o rodeiam. Enquanto voc verificar a validade dos atestados, examinarei os jornais de maneira mais geral "do que voc at agora tem feito. At aqui temos apenas feito o conhecimento do campo de investigao; mas ser estranho, de fato , se um exame compreensivo, tal como proponho, dos jornais pblicos no nos proporcione algumas pequenas informaes, que estabelecero uma direo para o inqurito.

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De acordo com a sugesto de Dupin, fiz escrupuloso exame do caso dos atestados. O resultado foi uma firme convico de sua validade e da conseqente inocncia de St. Eustache. Entrementes, ocupava-se, com o que parecia ser para mim uma minncia totalmente suprflua, em examinar rigorosamente as colees dos diversos jornais. No fim duma semana, colocou diante de mim recortes: H cerca de trs anos e meio, uma agitao bem semelhante atual foi causada pelo desaparecimento dessa mesma Maria Roget da perfumaria do Sr. Le Blanc, no Palais Royal. No fim duma semana, porm, ela reapareceu no seu balco costumeiro, to bem como sempre, com exceo duma leve palidez no de todo habitual. Foi declarado pelo Sr. Le Blanc e por sua me que ela estivera simplesmente de visita a alguma amiga no interior e prontamente esquecido. Presumimos que a presente ausncia um capricho da mesma espcie e que, expirado o prazo duma semana, ou talvez um ms, t-la-emos entre ns de novo. Um Jornal da noite de ontem refere-se a uma antiga desapario misteriosa da Srta Roget. bem sabido que durante a semana de sua ausncia da perfumaria de Le Blanc, achava-se ela na companhia dum jovem oficial de marinha , muito conhecido pela sua devassido. Uma briga, supe-se, providencial foi causa de sua volta para casa. Sabemos o nome do libertino em questo, o qual se acha atualmente colocado em Paris, mas por evidentes razes, abstemo-nos de torn-lo pblico. ( Le Mercurie , tera -feira de manh, 24 de junho. ) Um crime da espcie mais atroz foi perpetrado perto desta cidade, antes de ontem. Um cavalheiro, com sua mulher e sua filha, ao cair da noite, alugou os servios de seis rapazes que estavam ociosamente remando em um bote, para c e para l, perto das margens do Sena, a fim de atravess-lo. Ao alcanar a margem oposta, os trs passageiros saltaram em terra e j se tinham afastado do barco, a ponto de perd-lo de vista, quando a filha descobriu que havia deixado nele sua sombrinha. Voltou para busc-la, foi agarrada pela quadrilha, carregada sobre o rio, amordaada, brutalmente tratada e, finalmente, levada para a margem a um ponto No longe daquele onde havia anteriormente entrado no barco com seus pais. Os canalhas escaparam no momento, mas a polcia j se encontra em sua pista e qualquer deles ser apanhado dentro em breve. (Morning Paper, 25 de junho ) Recebemos uma ou duas comunicaes cuja finalidade atribuir a Mennais o crime atroz h pouco cometido. Mas como esse cavalheiro foi plenamente absolvido por um inqurito legal, e como os argumentos de numerosos correspondentes parecem ser mais cheios de zelo que de profundeza, achamos no ser aconselhvel torn-los pblicos. (Morning Paper, 28 de junho) Recebemos numerosas comunicaes , redigidas com energia e aparentemente de vrias procedncias e que levam a aceitar como coisa certa que a Maria Roget veio a ser vtima de um dos numerosos bandos de malfeitores que infestam os arredores da cidade, aos domingos. Nossa prpria opinio decididamente a favor dessa hiptese. Trataremos proximamente de expor aqui alguns desses argumentos. (Evening Paper,(22) 30 de junho) Segunda-feira, um dos bateleiros ligados ao servio fiscal viu um bote vazio descendo a correnteza do Sena. As velas jaziam no fundo do barco. O bateleiro rebocou-o at o

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escritrio de navegao . Na manh seguinte, foi tirado dali, sem o conhecimento de qualquer dos empregados. O leme ficou no escritrio de navegao. (Le Diligence,(23) quinta-feira, 26 de junho) Depois de ler estes vrios recortes, no somente me pareceram sem importncia como tambm no consegui arranjar modo de relacion-los com o assunto em questo. Esperava uma explicao qualquer de Dupin. - No inteno minha atual - disse ele - morar em cima do primeiro e do segundo desses recortes. Copiei-os principalmente para mostrar-lhe a extrema negligncia da polcia, que, a acreditar no que disse o Chefe de Polcia, no se inquietou, de modo algum em interrogar o oficial de marinha a que ali se alude. Entranto seria loucura dizer que entre a primeira e a segunda desapario de Maria no exista uma provvel relao. Admitamos que a primeira fuga tenha resultado em briga entre os dois namorados, com a volta para casa da moa trada. Estamos agora preparados para examinar uma segunda fuga (se sabemos que se realizou uma fuga de novo), como indicativa duma renovao de tentativas por parte do traidor, mais do que como o resultado de novas propostas parte dum segundo indivduo - estamos preparados a encar-la como uma "volta s boas" do velho amor, em vez de o comeo de outro. As probabilidades so de dez para um de que aquele que outrora fugira com Maria propusera nova fuga, em vez de ser Maria, a quem tinham sido feitas propostas de uma fuga, por um indivduo, quem as aceitara desse outro. E aqui deixe-me chamar-lhe a ateno para o fato de ser o tempo decorrido entre a primeira fuga conhecida e a segunda fuga suposta de poucos meses mais do que a durao geral dos cruzeiros de nossos navios de guerra. Teria sido o amante interrompido na sua primeira infmia pela necessidade de partir para bordo e aproveitou a primeira oportunidade de seu regresso para renovar as vis tentativas ainda no de todo realizadas - ou no ainda de todo realizadas por ele? De todas essas coisas, nada sabemos. Voc dir, porm, que, no segundo caso no houve fuga, como imaginamos. Certamente que no. Mas estamos preparados para dizer que no houve o desgnio frustrado? Alm de St. Eustache, e talvez Beauvais, no encontramos namorados de Maria, reconhecidos, declarados, respeitveis. De nenhum outro se falou coisa alguma. Qual , ento, o amante secreto de quem os parentes (pelo menos a maior parte deles) nada sabem, mas com quem Maria se encontra no domingo de manh, e que goza to profundamente de sua confiana que ela no hesita em permanecer com ele, at carem as sombras da noite, entre os pequenos bosques solitrios da Barreira do Roule? Quem esse amante oculto, pergunto eu, de quem, pelo menos, a maior parte dos parentes nada sabe? E que significa a singular profecia da Sra. Roget, na manh da partida de Maria: "Receio que jamais verei Maria de novo "? Mas se no podemos imaginar a Sra. Roget informada do desgnio de fuga, no poderemos pelo menos supor que essa fosse a inteno da moa? ao sair de casa, deu ela a entender que ia fazer uma visita a sua tia, na Rua dos Drmes, e St. Eustache foi encarregado de ir busc-la ao escurecer. Ora, primeira vista, este fato milita fortemente contra minha sugesto, mas reflitamos. Que ela tenha encontrado algum companheiro, que tenha atravessado com ele o rio, alcanando a Barreira do Roule a uma hora j bastante avanada, pois eram trs horas da tarde, sabido. Mas consentindo assim em acompanhar esse indivduo (com uma inteno qualquer, conhecida ou desconhecida por sua me), devia ela ter pensado na inteno que havia exprimido ao sair de casa, e na surpresa e na suspeita despertadas no corao de seu noivo, St. Eustache, quando, indo procur-la, hora combinada, na Rua dos Drmes, descobrisse que ela no estivera ali, e

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quando, alm disso, de volta penso , com esta alarmante informao, viesse a saber que ela continuava ausente de casa. Ela deveria ter pensado nestas coisas, digo eu. Ela deve ter previsto o pesar de St. Eustache, a suspeita de todos. Podia no ter pensado em voltar, para enfrentar essa suspeita; mas a suspeita torna-se para ela um ponto de importncia insignificante, se supusermos que no era inteno sua voltar. Podemos imagin-la pensando desta forma: "Vou encontrar-me com certa pessoa, a fim de fugirmos, ou para certos outro fins conhecidos somente de mim mesma. necessrio que no haja possibilidade de interrupo - devemos ter bastante tempo para escapar a qualquer perseguio - darei a entender que irei passear o dia todo com minha tia, na Rua dos Drmes. Direi ao St. Eustache que s v buscar-me ao anoitecer - desta forma, minha ausncia de casa, pelo maior tempo possvel, sem causar suspeita ou apreenso, poder explicar-se, e ganharei mais que de qualquer outra maneira. Se peo a St. Eustache para ir buscar-me ao anoitecer, certamente ele no ir antes disso; mas se me esqueo completamente de pedir-lhe que me v buscar, meu tempo para a fuga diminuir, desde que de esperar que eu volte mais cedo e minha ausncia, mais cedo ainda, despertar inquietao. Ora, se fosse inteno minha voltar de qualquer modo, se tivesse em vista um simples passeio com o indivduo em questo, no seria de boa poltica pedir a St. Eustache para ir buscar-me, pois, indo, descobriria, com toda a certeza, que eu o havia enganado, fato que poderia conserv-lo para sempre na ignorncia, deixando a casa, sem notific-lo de minha inteno, voltando antes do escurecer e contando ento que estivera de visita minha tia, na Rua Drmes. Mas, como inteno minha jamais voltar, ou no voltar durante algumas semanas, ou s voltar depois que certas coisas possam ficar ocultas, ganhar tempo o nico ponto a respeito do qual tenho necessidade de preocupar-me." Voc deve ter observado, em suas notas, que a opinio mais geral em relao a este triste caso, , e foi desde o comeo, que a moa foi vitima dum bando de malfeitores. Ora, a opinio popular sob certas condies, no merece ser desprezada. Quando surge por si mesma, quando se manifesta de maneira estritamente espontnea devemos encar-la como anloga quela intuio, que a disposio temperamental do homem de gnio. Em noventa e nove por cento, dos casos, eu me ateria s suas decises. Mas importante que no encontremos traos palpveis de sugesto. A opinio deve ser rigorosamente a prpria opinio do pblico; e a distino muitas vezes excessivamente difcil de perceber e de manter. No caso presente, parece-me que esta "opinio pblica", a respeito duma quadrilha, tem sido induzida pelo acontecimento paralelo, relatado no terceiro de meus recortes. Toda Paris est excitada pela descoberta do cadver de Maria, uma jovem bela e conhecida. Esse cadver encontrado, acusando sinais de violncia, e boiando no rio. Mas se torna ento conhecido que na mesma ocasio, ou quase na mesma ocasio em que se supe que a moa tenha sido assassinada, um crime de semelhante natureza ao sofrido pela morta, embora de menor repercusso, foi perpetrado por uma quadrilha de jovens rufies, na pessoa duma segunda jovem. , de surpreender que o primeiro crime conhecido tenha infludo no julgamento popular a respeito do outro desconhecido? Este julgamento aguardava uma direo e o crime conhecido parecia to oportunamente proporcion-la! Maria tambm foi encontrada no rio e nesse mesmo rio foi cometido o crime conhecido. A relao dos dois acontecimentos tinha em si mesma tanto de palpvel que verdadeira maravilha teria sido que o povo deixasse de apreci-la e dela apoderar-se. Mas, de fato, um dos dois crimes, conhecido por ter sido cometido com atrocidade, um ndice, se alguma coisa , de que o outro, cometido quase na mesma ocasio, no foi cometido da mesma maneira. Teria sido na verdade um milagre, se, enquanto um bando de rufies estava perpetrando, em dada localidade, um crime inaudito, estivesse outra quadrilha semelhante, em idntica

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localidade, na mesma cidade, nas mesmas circunstncias, com os mesmos meios e os mesmos processos, ocupada em um crime precisamente da mesma espcie e precisamente no mesmo espao de tempo! E no entanto, em que, a no ser nesta maravilhosa srie de coincidncias, nos levaria a acreditar a opinio, acidentalmente sugerida, do povo? Antes de ir mais alm, consideremos a suposta cena do assassnio, na moita da Barreira do Roule. Essa moita, embora densa, acha-se bem prxima duma estrada pblica. Dentro dela havia quatro grandes pedras, formando uma espcie de banco, encosto e um escabelo. Na pedra de cima descobriu-se uma saia branca; na segunda, uma charpa de seda. Uma sombrinha, um leno de bolso foram tambm ali encontrados. O leno nome "Maria Roget". Fragmentos de vestido foram descobertos nas saras em redor. O cho estava calcado, as moitas partidas, e havia toda a evidncia duma luta violenta. No obstante a aclamao com que a imprensa recebeu a descoberta dessa moita e a unanimidade com que se sups que representasse a cena precisa do crime, deve-se admitir que havia mais de uma boa razo para duvidar disso. Que fosse o cenrio do crime, eu poderia ou no acreditar, mas havia uma excelente razo para duvidar . Se a verdadeira cena tivesse sido, como sugere Le Commerciel, na vizinhana da Rua Pave Saint-Andr, os executantes do crime, supondo-os ainda morando em Paris, teriam sido naturalmente tomados de terror, ao ver a ateno do pblico to agudamente dirigida para a verdadeira pista; e, em certa classe de espritos, ter-se-ia despertado, imediatamente, o senso da necessidade de uma tentativa qualquer para distrair essa ateno . E assim, tendo j as suspeitas recado sobre a moita da Barreira do Roule, a idia de colocar os objetos onde eles foram encontrados podia ter sido naturalmente concebida. No h prova real, embora Le Soleil assim suponha, de que os objetos descobertos tenham estado mais do que poucos dias na moita ; ao passo que existem muito mais provas circunstanciais que eles no poderiam ter ficado ali sem atrair a ateno durante os vinte dias decorridos entre o fatal domingo e a tarde em que encontrados pelos meninos. "Estavam completamente mofados, diz Le Soleil, adotando as opinies de seus predecessores, "pela ao da chuva e colados uns aos outros pelo mofo. A grama crescera em torno e por cima de alguns deles. A seda da sombrinha era forte, mas os fios estavam costurados juntos por dentro. A parte superior, onde fora dobrada e enrolada, estava toda mofada e apodrecida, rasgando-se ao ser aberta a sombrinha..." A respeito da grama ter crescido "em torno e por cima de alguns deles", claro que o fato podia ter sido verificado apenas de acordo com as palavras e por isso com as recordaes dos dois meninos, porque esses meninos pegaram os objetos e levaram-nos para casa antes que fossem vistos por terceiros. Mas a grama cresce, especialmente, tempo quente e mido (como o da poca em que se deu o crime), umas duas ou trs polegadas num s dia. Uma sombrinha pousada sobre um cho onde a grama robusta pode, numa nica semana estaria inteiramente oculta na grama subitamente crescida. E quanto a esse mofo sobre o qual o diretor de Le Soleil to pertinazmente insiste, que emprega a palavra nada menos de trs vezes no breve pargrafo que acabamos de citar, ignorar ele realmente a natureza desse mofo? Ser preciso dizer-lhe que uma dessas numerosas classes de fungos cujo carter mais comum seu aparecimento e decadncia dentro de vinte e quatro horas? Por isso vemos, ao primeiro relance, que o que tem sido mais triunfalmente aduzido em apoio da idia que os objetos tinham estado "durante pelo menos trs ou quatro semanas" na moita absurdamente nulo, como prova qualquer desses fatos. Por outro excessivamente difcil acreditar que aqueles objetos pudessem ter permanecido na moita especificada por um tempo maior do uma simples semana, durante um perodo mais longo do que de um domingo para outro. Todos aqueles que conhecem um pouco dos arredores de Paris sabem a extrema dificuldade de encontrar "retiros", a no ser a

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grandes distncias de seus subrbios. Coisa semelhante a um recanto inexplorado, ou mesmo no freqentemente visitado, entre seus bosques e capes, nem por um momento se imagina. V algum que, sendo de corao amante da natureza, est ainda encadeado pelos deveres ao calor e ao p desta grande metrpole, v esse algum tentar, mesmo durante os dias da semana, saciar sua sede de solido entre os panoramas de encanto natural que de perto nos circundam. A cada passo encontrar o feitio nascente, rompido pela voz ou pela intromisso pessoal de algum rufio ou bando de vadios embriagados. Buscar o recolhimento entre as mais densas folhagens, mas tudo em vo. Esto ali os prprios esconderijos, em que a ral mais abundante, esses so os templos mais profanados. Com angstia no corao, o passeante voar de volta poluda Paris, como a sentina de poluio menos imprpria, porque menos odiosa. Ma se a vizinhana da cidade to freqentada durante os dias de trabalho da semana, quanto mais no o ser nos domingos! especialmente ento que, libertada das cadeias do trabalho, ou privadas das costumeiras oportunidades para o crime, a vadiagem da cidade busca-lhe os arredores, no pelo amor do campo, que no ntimo ela despreza, mas como um meio de escapar s restries e convencionalismos sociais. Deseja menos o ar fresco e as rvores verdejantes do que a extrema licena campestre. Ali, na estalagem, beira da estrada ou sob a folhagem das rvores, ela se entrega, sem ser refreada por qualquer olhar, exceto o de seus alegres companheiros, a todos os loucos excessos de uma hilaridade contrafeita, produto conjunto da liberdade e da aguardente. Nada digo alm do que deve ser evidente para qualquer observador desapaixonado quando repito que a circunstncia de terem ficado os objetos em apreo sem ser descobertos em perodo maior do que de um domingo a outro em qualquer bosquezinho das cercanias de Paris deve ser considerada como pouco menos de miraculosa. Mas no so necessrios outros motivos para a suspeita de que os objetos foram colocados no bosquezinho com o fim de desviar a ateno da cena real do crime. E primeiramente deixe-me dirigir-lhe a ateno para a data da descoberta dos objetos. Compare-a com a data do quinto recorte, que eu mesmo fiz dos jornais. Verificar que a descoberta se seguiu quase imediatamente s comunicaes urgentes enviadas ao vespertino. Essas comunicaes, embora vrias e aparentemente de vrias fontes, tendiam todas para o mesmo fim, a saber, dirigir a ateno para uma quadrilha, como sendo a autora do crime, e para as vizinhanas da Barreira do Roule, como sendo seu teatro. A situao aqui, sem dvida, no a de que, em conseqncia dessas comunicaes, ou da ateno pblica por elas orientada, os objetos foram encontrados pelos meninos; mas pode, e pode muito bem, haver a suspeita de que os objetos no foram encontrados antes pelos meninos pela razo de que tais objetos no se encontravam antes no bosquezinho, tendo sido colocados ali num perodo mais tardio, seja o da data em apreo, seja pouco antes dessa data, pelos criminosos, autores das prprias comunicaes. Esse bosquezinho era singular, era excessivamente singular. Incomumente fechado. No recinto de suas muralhas naturais havia trs pedras extraordinrias, formando um banco, com encosto e escabelo. E esse bosquezinho, to cheio de arte, estava na vizinhana imediata a poucos metros de distncia da residncia da Sra. Deluc, cujos filhos tinham o hbito de examinar acuradamente os hortos circunvizinhos, procura de casca de sassafrs. Seria desarrazoado apostar - numa aposta de mil contra um - que nem um dia se passava sobre as cabeas desses meninos sem se encontrar pelo menos um deles escondido no umbroso recanto e entronizado no seu trono natural? Aqueles que hesitassem em tal aposta, ou nunca foram crianas, ou esqueceram a natureza infantil . - repito - imensamente difcil compreender como os objetos poderiam ter ficado sem ser descobertos naquele bosquete por perodo superior a um ou dois dias; e assim h bons

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motivos para suspeitar, a despeito da dogmtica ignorncia de Le Soleil, que eles foram, em data relativamente posterior, colocados onde foram achados. Mas ainda h outras e mais fortes razes para acreditar que eles foram assim colocados, alm dessas sobre que j insisti. E agora deixe-me chamar sua ateno para o arranjo altamente artificial dos objetos. Na pedra de cima estava uma saia branca; na segunda, uma charpa de seda; espalhados em volta, uma sombrinha, luvas e um leno de bolso, trazendo o nome "Maria Roget". Aqui est precisamente um arranjo, como naturalmente seria feito por uma pessoa no muito perspicaz que desejasse arrumar os objetos naturalmente. Mas no de modo algum um arranjo realmente natural. Eu preferiria ver as coisas todas no cho e pisadas por ps. Nos estreitos limites daquele caramancho, mal era possvel que a saia branca mantivesse uma posio sobre as pedras, quando sujeita ao roar de muitas pessoas em luta para l e para c. "Havia sinais - disseram - de uma luta, e a terra estava pisada, moitas partidas, mas a saia branca e a charpa foram achadas colocadas como num guarda-roupa. "Os pedaos de vestido rasgados pela moitas tinham cerca de trs polegadas de largura e seis de comprimento. Uma parte era o debrum do vestido e fora emendado. ""Pareciam tiras arrancadas." Aqui, inadvertidamente, Le Soleil empregou uma frase extremamente suspeitosa. Os pedaos, tais com descritos, na verdade parecem tiras arrancadas, mas propositadamente e pela mo. E acidente dos mais raros que um pedao seja "arrancado" de alguma roupa, tal como agora vemos, por intermdio de um espinho. Pela prpria natureza de tais tecidos, um espinho ou um prego que a eles se prendesse rasg-los-ia retangularmente, dividi-los-ia em duas fendas longitudinais, em ngulo reto uma com a outra encontrando-se no pice em que o espinho entrou, mas raramente possvel conceber o pedao "arrancado". Nunca vi isso, nem voc tambm. Para arrancar um pedao de qualquer pano, devem ser exigidas, em quase todos os casos, duas foras distintas, em diferentes direes. Se houvesse duas extremidades do pano, se, por exemplo, fosse um leno de bolso, e se se desejasse tirar dele una tira, ento, e somente ento, uma s fora serviria para o caso. Mas no caso presente a questo arrancar de um vestido que apresenta somente uma extremidade. Para arrancar um pedao do interior, onde no se apresenta extremidade, s por um milagre poderia faz-lo por meio de espinhos, e nenhum espinho s poderia realiz-lo . Mas, mesmo onde se apresenta uma extremidade, seriam necessrios dois espinhos, operando um em duas distintas direes e o outro numa s. E isto na suposio de que a extremidade no seja embainhada. Se embainhada, a coisa est quase fora de questo. Vemos assim os numerosos e grandes obstculos, em se tratando de pedaos que so "arrancados" por meio de simples "espinhos " contudo, somos solicitados a crer que no somente um pedao, mas muitos, foram assim arrancados. "E uma parte", tambm, era debrum do vestido. Outro pedao era parte da saia, e no o debrum. Isto , estava completamente arrancado, por espinhos, da interna, e sem extremidades, do vestido! Estas so coisas, digo eu, que merecem perdo se nelas no acreditamos; contudo, tomadas coletivamente, formam, talvez, campo razoavelmente menor para suspeita do que a circunstncia extraordinria de terem sido os objetos deixados, de algum modo, naquela moita por alguns assassinos, que tiveram a bastante precauo de pensar em remover o cadver. Voc, porm, no me ter entendido direito, se supuser que minha inteno negar que essa moita seja a cena do crime. Talvez tenha havido algum delito ali, ou, mais possivelmente, um acidente em casa da Sra. Deluc. Mas, de fato, esse um ponto de importncia menor. No nos comprometemos numa tentativa para descobrir o local, mas

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para apresentar os autores do assassnio. O que eu aduzi, no obstante a mincia com que o aduzi, fi-lo tendo em vista, primeiro, mostrar a loucura das positivas e precipitadas asseres de Le Soleil, mas, em segundo lugar, e principalmente, trazer voc, pelo mais natural dos caminhos, a uma viso mais avanada da duvida sobre se esse crime foi ou no foi obra de uma quadrilha. Resumiremos esta questo com a simples referncia aos pormenores revoltantes do cirurgio interrogado neste inqurito. apenas necessrio dizer que as interferncias dele publicadas, a respeito do nmero de rufies, foram devidamente ridicularizadas, como injustas e totalmente sem base, por todos os anatomistas reputados de Paris. No que a coisa no pudesse ter sido assim inferida, mas que no havia lugar para essa inferncia. No haver tampouco outras? Reflitamos agora sobre os "sinais de uma luta". E permita-me perguntar o que se sups que esses sinais demonstrassem. Uma quadrilha. Mas no demonstrariam antes a ausncia de uma quadrilha? Que luta poderia ter tido lugar, que luta to violenta e to tenaz que deixasse sinais em todas as direes, entre uma fraca moa indefesa e uma imaginada quadrilha de rufies? O silencioso aperto de uns poucos braos brutais, e estaria tudo terminado. A vtima deveria ter ficado absolutamente passiva, sua discrio. Voc aqui levar em considerao que os argumentos apresentados contra o fato de ser a moita a cena do crime so aplicveis principalmente apenas contra ela, como a cena de um crime cometido por mais de s indivduo. Se imaginamos, porm, um s violador, podemos conceber, e conceber s assim, a luta de natureza to violenta e to obstinada , que deixou "sinais" aparentes. E mais ainda. J mencionei a suspeita a suscitar-se contra o fato de que os objetos em questo tiveram de permanecer, de alguma forma, na moita onde foram descobertos. Parece quase impossvel que essas provas de culpabilidade tenham sido deixadas ali onde foram encontradas acidentalmente. Houve, supe-se, suficiente presena de esprito, para remover o cadver. E contudo, uma prova mais positiva do que o prprio cadver (cujas feies poderiam ter sido completamente desfeitas pela decomposio) deixada exposta visivelmente no local do crime; refiro-me ao leno com o nome da morta. Se foi acidental, no o acidente de uma quadrilha. Podemos imagin-lo apenas com o acidente de um indivduo. Vejamos. Um indivduo cometeu o crime. Est sozinho com o esprito da morta. E apavorado pelo que jaz imvel sua frente. A fria de sua paixo desapareceu. E h no corao bastante espao para o natural pavor de sua faanha. No tem aquela segurana que a presena de outros inevitavelmente inspira. Est sozinho com a morta. Treme e est transtornado. Com tudo, h necessidade de livrar-se do cadver. Carrega-o at o rio e deixa atrs de si as outras provas de sua culpa, pois difcil, seno impossvel, transportar toda a carga de uma vez, e ser fcil voltar para buscar o que se deixou. Mas, em sua penosa caminha para a gua, seus temores redobram dentro dele. Os rumores da vida seguem-lhe os passos. Uma dzia de vezes ouve, ou julga ouvir as passadas de um observador. At mesmo as luzes da cidade o perturbam. Contudo, a tempo e com longas e freqentes pausas de profunda angstia, alcana ele a margem do rio e livra-se de sua carga apavorante, talvez graas a um bote. Mas que tesouro haveria no mundo, que ameaa de vingana poderia haver, que tivesse poder de impelir aquele assassino solitrio a voltar, por aquele mesmo caminho perigoso e penoso, at a moita e suas sangrenta recordaes? Ele no volta, sejam quais forem as conseqncias. No podia voltar, se quisesse. Seu nico pensamento a fuga imediata. Volta as costas para sempre queles apavorantes bosquetes foge como que diante da ira por vir.

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Mas, se se tratasse de uma quadrilha? O nmero de membros teria inspirado a todos confiana, se, realmente, jamais h falta de confiana no peito dos meliantes consumados, e s de meliante consumados que se supe estejam constitudas as quadrilhas. O nmero deles, repito, teria evitado o terror irracional e transtornante que, imaginei, paralisaria o homem solitrio. Se supusssemos uma negligncia em um, ou dois, ou trs, esse descuido teria sido remediado por um quarto. No teriam deixado nada para trs, pois seu nmero os capacitaria a levar tudo de uma vez. No haveria, ento, necessidade de voltar. Considere agora a circunstncia de que, na vestimenta externa do cadver, quando encontrado, uma tira, de cerca de trinta centmetros de largura, tinha sido rasgada, desde a barra de baixo at a cintura, enrolada trs vezes em volta da cintura e atada por meio de uma espcie de ns, nas costas. Isso foi feito com o objetivo evidente de formar uma ala para carregar o corpo. Teria, porm, algum grupo de homens sonhado em recorrer a tal expediente? Para trs ou quatro, os membros do cadver teriam fornecido uma ala no s suficiente, mas a melhor possvel. Tal recurso o de um indivduo s; e isso nos leva ao fato de que, "entre o bosquezinho e o rio , os parapeitos da cerca foram encontrados arriados e o solo mostrava sinais evidentes de haver sido arrastado por ele algum fardo pesado" Mas um grupo de homens ter-se-ia dado ao trabalho suprfluo de arriar uma cerca, para o fim de arrastar por ali o cadver que eles poderiam bem ter passado por cima de qualquer cerca em um instante? Precisaria um grupo de homens ter arrastado assim o cadver, a ponto de ter deixado sinais evidentes do arrastamento? E aqui devemos referir-nos a uma observao de Le Commerciel, uma observao sobre a qual j fiz, de algum modo, comentrios. Um pedao - diz o jornal - de um dos saiotes da infortunada moa, de sessenta centmetros de comprimento e trinta de largura, fora arrancado e amarrado sob seu queixo, atando-se na nuca, provavelmente para impedir os gritos. Isso foi feito por sujeitos que no tinham lenos de bolso." Eu j sugeri que um meliante genuno nunca anda sem um leno. Mas no este fato que agora friso especialmente. Que essa atadura foi empregada quando no faltava um leno para o fim imaginado por Le Commerciel torna-se visvel pelo fato de haver sido deixado um leno no bosquete; e que o objetivo no era "impedir gritos", deduz-se tambm do fato de haver sido empregada de preferncia a atadura, em vez do que muito melhor conviria para tal fim. Mas a linguagem do inqurito fala da atadura em questo como "encontrada em volta do pescoo, adaptada frouxamente e amarrada com um n cego". Estas palavras so suficientemente vagas, mas diferem materialmente das de Le Commerciel. A tira era de uma largura de dezoito polegadas e, por conseguinte, embora de musselina, formaria uma faixa forte, quando dobrada ou enrolada longitudinalmente. E enrolada assim que foi descoberta. Minha deduo esta tendo o assassino solitrio conduzido o corpo, por alguma distncia (seja do bosquete ou de outro lugar), por meio da faixa em forma de ala, em volta de sua cintura, achou que o peso, nesse modo de agir, era demasiado para suas foras. Resolveu arrastar o fardo. . . a pesquisa chega a mostrar que ele foi arrastado. Com esse fim em vista, tornou-se necessrio amarrar qualquer coisa como uma corda, s extremidades. Podia ser amarrada melhor em volta do pescoo, onde a cabea a impediria de escapulir. E ento o assassino pensou, inquestionavelmente, em servir-se da faixa, em torno dos rins. T-la-ia usado desse modo se no houvesse seu enrolamento em torno do cadver, o n forte que a prendia e a reflexo de que ela no havia sido "arrancada" da roupa. Era mais fcil arrancar novo pedao da saia branca. Arrancou-o deu-lhe um n em volta do pescoo e assim arrastou sua vitima at a margem do rio. O fato de que essa "faixa", s conseguida com trabalho e demora, e apenas imperfeitamente servindo ao fim visado, o

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fato de que essa faixa tenha sido empregada de qualquer modo demonstra que a necessidade de seu emprego nasceu de circunstncias que se manifestaram num momento em que no era mais alcanvel o leno, isto , manifestaram-se, como imaginamos depois de deixar o bosquezinho (se fosse mesmo o bosquezinho ) e no caminho entre o bosquete e o rio. Mas o depoimento, dir voc, da Sra. Deluc indica especialmente a presena de uma quadrilha, nas vizinhanas do bosquete no momento do assassnio, ou perto dele. De acordo. Duvido de que no existisse uma dzia de quadrilhas como a descrita pela Sra. Deluc, na vizinhana da Barreira do Roule, ou perto dela, no momento dessa tragdia, ou perto dele. Mas a quadrilha que atraiu sobre si a frisada animadverso da Sra. Deluc, embora seu depoimento seja algo tardio e muito suspeito, a nica apresentada por aquela honesta e escrupulosa velha senhora como tendo comido os bolos dela e tragado sua aguardente, sem dar-se ao incmodo de pagar-lhe . Et hinc illae irae? Qual, porm, o depoimento preciso da Sra. Deluc? "Uma quadrilha de malfeitores apareceu, comportou-se ruidosamente, comeu e bebeu sem pagar, seguiu pelo caminho do rapaz e da moa, voltaram estalagem por volta do crepsculo e tornaram a atravessar o rio como se estivesse com grande pressa." Ora, essa ''grande pressa'' muito possivelmente pareceu ''maior pressa" aos olhos da Sra. Deluc, desde que ela se demora, inquieta e dolorosamente, sobre a violao de seus bolos e aguardente, bolos e aguardente pelos quais ainda podia ter mantido uma fraca esperana de retribuio. Por que, de outro modo, desde que estava a ponto de escurecer, teria ela feito questo da pressa? No h motivo para admirar, por certo, que mesmo uma quadrilha de meliantes tivesse pressa em voltar para casa, quando se deve atravessar por um largo rio em pequenos botes, quando est prestes uma tempestade e quando a noite se aproxima. Digo: aproxima-se. Porque a noite no chegara ainda. Foi s "por volta do crepsculo" que a indecente pressa daqueles "malfeitores" ofendeu os castos olhos da Sra. Deluc. Mas dizem-nos que foi nessa mesma tarde que "a Sra. Deluc, bem como seu filho mais velho ouviram gritos de mulher nas vizinhanas da hospedaria". E com que palavras designa a Sra. Deluc o perodo da tarde em que tais gritos se ouviram? Diz ela: "Foi logo depois de escurecer"Mas "logo depois de escurecer" h, no mnimo, escurido; e por volta do crepsculo h, certamente, luz diurna. Assim, torna-se abundantemente claro que a quadrilha deixou a Barreira do Roule antes que os gritos fossem ouvidos pela Sra. Deluc, casualmente (?). E embora em todos os numerosos relatos do depoimento as expresses respectivas em apreo sejam distinta e invariavelmente tais como as que empreguei nesta conversao com voc, nenhuma notcia, qualquer que fosse, da enorme discrepncia ainda foi assinalada por qualquer dos grandes jornais ou por qualquer dos esbirros da polcia. Aos argumentos contra uma quadrilha devo acrescentar apenas um; mas este, pelo menos, para minha compreenso, tem um peso inteiramente irresistvel. Sob as circunstncias da grande recompensa oferecida e do pleno perdo a qualquer denunciador dos cmplices no se deve imaginar, por um momento, que algum membro de uma quadrilha de rufies de baixa classe, ou de qualquer grupo de homens, deixaria de trair seus cmplices. Cada um de uma quadrilha assim colocada no s estaria muito vido pela recompensa, ou ansioso por escapar, como temeroso de traio. Ele trai, apressada e rapidamente, para que ele mesmo no possa ser trado. Que o segredo no tenha sido divulgado a melhor prova que , de fato, um segredo. Os horrores deste sinistro caso so conhecidos somente por uma ou duas criaturas humanas vivas e por Deus.

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Recapitulemos agora os escassos porm seguros frutos de nossa longa anlise. Chegamos convico seja dum fatal acidente, sob o teto da Sra. Deluc, seja dum crime perpetrado, na moita da Barreira do Roule, por um amante, ou pelo menos por um camarada intimo e secreto da morta. Esse camarada tem a tez morena. Essa tez, o "n" na faixa e o " n de marinheiro", com que est atada a fita do chapu, designam um homem do mar. Sua camaradagem com a morta, uma moa alegre mas no abjeta, denuncia-o como de grau superior ao de simples marinheiro. Aqui as comunicaes urgentes e bem escritas aos jornais servem bastante para corroborar nossa hiptese. A circunstncia da primeira fuga, revelada por Le Mercure, leva a fundir a idia desse marinheiro com a daquele "oficial de marinha", que se conhece como tendo sido o primeiro que induziu a infeliz a cometer uma falta. E aqui, com a maior oportunidade, se apresenta a considerao da contnua ausncia desse tal homem de tez morena. Detenhamo-nos na observao de que a tez desse homem escura e queimada; no uma tez simplesmente requeimada essa que constitui o nico ponto de recordao tanto para Valence como para a Sra. Deluc. Mas porque est ausente esse homem? Teria sido assassinado pela quadrilha? Se tal aconteceu, por que h apenas sinais da moa assassinada? H de supor-se que o local do crime tenha sido o mesmo. E onde est o cadver dele? Com toda a probabilidade deveriam os assassinos ter-se livrado de ambos, da mesma maneira. Mas pode-se alegar que este homem est vivo e que o receio de ser acusado do crime o impede de se dar a conhecer.Somente agora que se pode supor que essa considerao aja sobre ele, to tarde j, pois foi testemunhado ter sido ele visto com Maria, mas no teria tido fora alguma no perodo do crime. O primeiro impulso dum homem inocente teria sido anunciar o crime e ajudar a identificar os bandidos. Esta poltica seria aconselhvel. Fora visto com a moa. Cruzara o rio com ela num barco descoberto. A denncia dos assassinos teria parecido, mesmo a um idiota, o meio nico e mais seguro de livrar a si mesmo de suspeita. No podemos sup-lo, na noite do domingo fatal, ao mesmo tempo inocente e ignorante dum crime cometido. Entretanto, somente em tais circunstncias possvel imaginar que, estando vivo, deixasse de denunciar os assassinos.E que meios possumos de alcanar a verdade? Veremos esses meio se multiplicarem e se reunirem distintamente, medida que avanarmos. Sondemos at o fundo esse caso da primeira fuga.Tomemos conhecimento da histria completa do oficial, bem comodas circunstncias atuais em que se encontra e do seu paradeiro na poca precisa do crime. Comparemos cuidadosamente umas as outras as vrias comunicaes enviadas aos jornais da noite, o objetivo era incriminar uma quadrilha. Isto feito, comparemos essas comunicaes, pelo estilo e pela caligrafia, com as enviadas ao jornal da manh, em ocasio precedente, instinto to veementemente na culpabilidade de Mennais. E feito tudo isto, comparemos de novo essas vrias comunicaes a caligrafia conhecida do oficial. Tentemos averiguar, por meio dos repetidos interrogatrios da Sra. Deluc e de seus filhos, bem como do condutor do nibus, Valence, alguma coisa mais a respeito aparncia pessoal e atitudes do "rapaz moreno". Perguntas, habilmente dirigidas, no deixaro de arrancar, de algumas dessas testemunhas, informaes sobre esse ponto particular (ou sobre outros - informaes que nem mesmo as prprias testemunhas podem estar certas de possuir. E depois sigamos o bote, recolhido pelo bateleiro, na manh de segunda-feira, 23 de junho, e que foi retirado do escritrio de navegao sem que o oficial de servio disso tivesse conhecimento, e sem o leme, em certa ocasio anterior descoberta do cadver. Com a devida precauo e perseverana seguiremos infalivelmente esse bote, pois no somente o bateleiro que o recolheu pde identific-lo, mas temos o leme nossa disposio. O leme dum bote a vela no teria sido abandonado sem busca por algum de corao inteiramente vontade. E paremos aqui para insinuar

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uma sugesto. No houve aviso do recolhimento desse bote. Foi silenciosamente levado para o escritrio de navegao e silenciosamente de l saiu. Mas como se deu que seu proprietrio, ou quem dele se utilizava, logo na tera-feira de manh, fosse informado, sem nenhum aviso, do local onde se achava o bote recolhido na segunda-feira, a menos que imaginemos alguma conexo com a marinha, alguma conexo permanente e pessoal que implicasse o conhecimento de seus mnimos interesses e de suas pequeninas notcias locais? Ao falar do assassino solitrio levando sua carga para a praia j tinha eu insinuado a probabilidade de haver-se ele utilizado dum bote. Compreendemos agora que Maria Roget foi precipitada dum bote. Deve ter sido este, naturalmente, o caso. O cadver no pode ter sido confiado s guas pouco profundas da praia. As marcas caractersticas nas costas e nos ombros da vtima denunciam as travessas do fundo dum barco. Que o corpo tenha sido encontrado sem um peso, vem tambm corroborar a hiptese. Se tivesse sido lanado da margem, ter-lhe-iam por certo amarrado um peso.S podemos explicar-lhe a falta supondo que o assassino esqueceu a precauo de suprir-se de um, antes de pr-se ao largo. No ato de lanar o corpo gua, deveria ter, sem dvida alguma, percebido sua negligncia; mas ento remdio algum havia mo. Qualquer risco seria prefervel a voltar maldita praia. Uma vez livre de sua horrenda carga, ter-seia criminoso apressado em voltar para a cidade. Ali, em qualquer cais obscuro teria saltado em terra. Mas o bote, t-lo-ia posto em segurana? Muita era a pressa que tinha, para perder tempo em guardar um bote. Alm disso, amarrando-o ao cais, teria acreditado estar amarrado uma prova contra si mesmo. Naturalmente pensou em afastar de si, o mais longe possvel, tudo quanto tivera relao com seu crime. No somente fugira do cais, mas no deixara que o bote l ficasse. Por certo,empurrou-o para a correnteza. Prossigamos na nossa concepo. Pela manh, o miservel foi tomado de indizvel terror, ao descobrir que o bote tinha sido recolhido um lugar que ele costumava freqentar diariamente, a um lugar talvez, que suas ocupaes o obrigassem a freqentar. Na noite seguinte sem ousar perguntar pelo leme, fez desaparecer o bote. Onde se encontra agora esse bote sem leme? Seja um dos nossos primeiros objetivos descobri-lo. Com o primeiro esclarecimento que pudemos obter, comear a aurora de nosso xito. Este bote nos guiar com uma rapidez que surpreender a ns prprios, quele que utilizou meianoite do domingo fatdico. Confirmaes se amontoaro sobre confirmaes e seguiremos a pista do criminoso. Por motivos que no especificaremos, mas que parecero claros a muitos leitores, tomamos a liberdade de omitir aqui, do manuscrito a ns entregue, a parte em que se acha pormenorizado o prosseguimento do indcio, aparentemente ligeiro, descoberto por Dupin. Julgamos conveniente apenas fazer conhecer, em resumo, que o resultado desejado foi obtido e que o Chefe de Polcia cumpriu, pontualmente, embora com relutncia, os termos de seu contrato, com o cavalheiro. O artigo do Sr. Poe conclui com as palavras que se seguem : Compreender-se- que falo de simples coincidncias e nada mais.O que j disse a respeito deste assunto deve bastar. No h no meu corao nenhuma f no sobrenatural. Que a Natureza e Deus sejam dois, nenhum homem que pensa poder neg-lo. Que este, criando aquela, pode, vontade, control-la, ou modific-la, tambm incontestvel. Digo " vontade", pois a questo de vontade, e no de poder, como certos lgicos absurdos o tm suposto. No que a Divindade no possa modificar suas leis, mas ns a insultamos

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imaginando uma possvel necessidade de modificao. Na sua origem essas leis foram feitas para abarcar todas as contingncias que poderiam fazer no futuro. Com Deus tudo presente. Repito, pois, que falo dessas coisas somente como coincidncias. E mais ainda no que relato, ver-se- que, entre a sorte da infeliz Maria Cecilia Roget at onde se conhece essa sorte, e a sorte de uma tal Maria Roget, at certa poca de sua histria, existiu um paralelo na contemplao de cuja maravilhosa exatido a razo se sente embaraada. Digo que tudo isso se ver. Mas nem por um instante se suponha que, continuando a triste histria de Maria, desde a poca mencionada e encalando at sua soluo o mistrio que a cercava, foi meu desgnio secreto sugerir uma exteno do paralelo, ou mesmo insinuar que as medidas adotadas em Paris, para a descoberta do assassino de uma grisette, ou medidas baseadas sobre um mtodo de raciocnio semelhante, produziriam resultado idntico.Porque em relao a ltima parte da suposio , dever-seia considerar que a mais leve variao nos fatos dos dois casos poderia dar origem aos mais graves erros de clculo, fazendo divergir totalmente os dois cursos de acontecimentos, como acontece tantas vezes em aritmtica, em que um erro inaprecivel, se tomado individualmente, produz afinal, por fora de multiplicao em todos os pontos da operao, um resultado enormemente distante do verdadeiro. E relativamente primeira parte, no devemos deixar em vista que esse mesmo clculo das probabilidades a que me referi interdiz qualquer idia da extenso do paralelo e a interdiz com uma positividade forte e decidida, justamente na proporo em que esse paralelo j tem sido lento e exato. esta uma dessas proposies anmalas que, se bem que parea considerar-se totalmente separada da matemtica, contudo daquelas que somente os matemticos podem plenamente conceber. Nada, por exemplo mais difcil do que convencer o leitor comum de que o fato de ter sido o seis lanado duas vezes sucessivas, por um jogador de dados, causa suficiente para apostar-se em grosso que o seis no aparecer na terceira tentativa. Uma sugesto dessa espcie geralmente rejeitada pela inteligncia, imediatamente. No se compreende como as duas jogadas j realizadas, e que so agora coisa absolutamente do passado, possam ter influncia sobre a terceira que existe somente no futuro. A possibilidade de obter o seis parece ser precisamente o que ela era em no importa qual momento, isto , sujeita to s influncia das vrias outras jogadas que os dados possam fazer. E esta uma reflexo que parece to excessivamente evidente que qualquer tentativa de controvert-la recebida mais freqentemente com um sorriso de zombaria do que com algo que lembra uma ateno respeitosa. O erro aqui implicado, grande erro grvido de males, no pode ser aqui exposto, dentro dos limites que me so atualmente concedidos, e para os filsofos dispensa explicao. Basta dizer aqui que forma ele um engano de uma infinita serie de enganos, que surgem no caminho da Razo, em virtude de sua tendncia em buscar a verdade no pormenor.

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