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bRLvL llSTORlA DLL lLTROLLO

L| vL|LZULLA
Sa|vador de |a l|aza
BREVE HISTORIA DEL PETRLEO EN VENEZUELA
Salvador de la Plaza
Ministerio del Poder Popular del Despacho de la Presidencia;
Ediciones de la Presidencia de la Repblica. Palacio de Miraflores
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Abril 2008. Impreso en la Repblica Bolivariana de Venezuela
Nota al lector:
El texto fue transcrito conservando la gramtica y ortografa del autor.
bRLvL llSTORlA DLL lLTROLLO
L| vL|LZULLA
* Fechado el manuscrito original en el ao 1969.
7
A|TLCLDL|TLS
Desde muy ani|guo |a pob|ac|on |nd|gena que
|ab|iaba |as cercan|as de| Lago de Varaca|bo y |a
parie or|enia| de| pa|s, usaba e| peiro|eo para
|mpregnar |os |ac|ones con |os que se a|umbraba
y, iamb|en, para curar deierm|nadas enfermeda-
des do|ores reumai|cos, |emaiomas o c||c|ones
causados por go|pes, eic. L| peiro|eo que af|oraba
a |a superf|c|e se endurec|a, por |os efecios de| so|
y de |os v|enios, en forma de asfa|io. Lsas af|orac|o-
nes |as denom|naban 'VL|LS'. Los mas grandes y
conoc|dos de e||os, con e| i|empo d|eron su nom-
bre a |os pueb|os que en |a Conqu|sia crec|eron en
sus cercan|as. Vene Crande en e| Zu||a, Vene de
Vauroa en la|con, eic.
1.- El texto del Decreto del Libertador, porque define lo esencial que debemos defender: El
subsuelo, el petrleo, es propiedad de la Nacin y, por tanto, sta debe directamente, a
travs del Estado, extraerlo, refinarlo y venderlo en el exterior e interior del pas.
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A su arr|bo a| Zu||a, |os conqu|siadores iamb|en
usaron e| leiro|eo para ca|afaiear embarcac|ones,
|mpregnar |as ve|as y como med|c|na, y |e d|eron e|
nombre de 'ugo de |a i|erra'.
L| 24 de ociubre de 1829, en Qu|io, bo||var
d|cio su irascendenia| Decreio. '.conforme a |as
|eyes, |as m|nas de cua|qu|er c|ase corresponden a
|a Repub||ca, cuyo gob|erno |as concede en pro-
p|edad y poses|on a |os c|udadanos que |as p|dan
bao |as cond|c|ones expresadas en |as |eyes y or-
denanzas de m|nas y con |as demas que coni|ene
e| Decreio.
1
'.
Desde enionces e| subsue|o y iodo |o en e|
conien|do, es prop|edad de |a |ac|on.
Ln 1845 e| Congreso de |a Repub||ca sanc|ono
e| pr|mer Cod|go de Leyes de V|nas y en 1855, en
su Reg|amenio, fue rai|f|cada esa prop|edad a|
esiab|ecer. 'La prop|edad de |as susianc|as des|g-
2.- El texto del Artculo Segundo del Reglamento del Cdigo de Leyes de Minas de 1854, por-
que ratifica la propiedad de la Nacin sobre el subsuelo y, al mismo tiempo, sienta la base
de lo que debe entenderse por concesin, evidencia, adems, el abuso antinacional que
de la concesin han realizado las clases dominantes.
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nadas en e| Ari|cu|o anier|or -meia||cas, combusi|-
b|es o p|edras prec|osas- corresponde a| Lsiado y
n|nguno lODR benef|c|ar|as s|n CO|CLSlO| de|
loder Lecui|vo en |a forma que se d|spone en |as
Leyes de| Cod|go de V|nas.'
2
, quedando as| es-
iab|ec|das |as bases de| reg|men de conces|ones
que caracier|zo |a |eg|s|ac|on m|nera de venezue|a.
La |ac|on, por ser prop|eiar|a de| subsue|o, puede
exp|oiar d|reciamenie |as m|nas o, prev|o cump||-
m|enio de d|spos|c|ones conien|das en |as |eyes,
oiorgar a un pari|cu|ar |a conces|on de exp|oiar|as.
lRlVLR lLRlODO (1866 - 1914)
Ln febrero de 1866, |a Leg|s|aiura de| Lsiado
|ueva Anda|uc|a (Lsiado Sucre) oiorgo a Vanue|
O|avarr|a conces|on para exp|oiar e| asfa|io que |o-
ca||zara en ese Lsiado, compromei|endose d|c|o
senor a eniregar a| Cob|erno de| Lsiado un 17
de| asfa|io que fuera exira|do, as| como |nsia|ar
a|umbrado de |erosene en |as ca||es e |g|es|as de
3.- Creo que de las instalaciones de la Petrolera del Tchira de Pulido se conservan unas rui-
nas. Esto demuestra que los venezolanos son capaces de haber explotado directamente el
petrleo, y si no lo han hecho ha sido por la traicin de las clases dominantes. La compaa
de Pulido ha podido ser ampliada y desarrollada en el tiempo como empresa nacional. Desde
la Petrolera del Tchira, ningn venezolano ni el Estado se interesaron por la explotacin di-
recta del petrleo, hasta que en 1954 fue incluida en el proyecto petroqumico la instalacin
en Morn de la refinera experimental y, luego, con la creacin de la CVP a la que se fijaron
por objetivos la perforacin, explotacin refine y venta del petrleo. No slo se ha entorpecido
el amplio funcionamiento de la CVP, sino que se la ha conservado para utilizarla como tram-
poln para la celebracin de los contratos de servicios, que no son otra cosa que concesio-
nes disfrazadas.
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Cumana y a consiru|r un puenie sobre e| r|o Van-
zanares. Lsa conces|on no prospero.
La Leg|s|aiura de| Lsiado Los Andes (Lsiado
Tac||ra), doce anos despues, en sepi|embre de 1878,
oiorgo a Vanue| Anion|o lu||do |a conces|on de ex-
p|oiar por 50 anos unas af|orac|ones de peiro|eo |o-
ca||zadas cerca de |a froniera con Co|omb|a. lu||do
consi|iuyo una compan|a, 'La leiro|era de| Tac||ra', y
no se ||m|io a exiraer e| peiro|eo, s|no que |o ref|no en
un a|amb|que en forma de ieiera que |mporio de Ls-
iados Un|dos y de| que obien|a |erosene, gaso||na
eic., der|vados con |os que esiuvo abasiec|endo |a re-
g|on and|na en ab|eria compeienc|a con e| |erosene
que desde Lsiados Un|dos exporiaba e| irusi de
.o|n Roc|efe||er. La compan|a de lu||do esiuvo ac-
i|va |asia 1909
3
.
11
Ln 1887 e| Lecui|vo ledera| oiorgo una con-
ces|on para exp|oiar e| Lago de Asfa|io de Cua-
naco a |a |ew or| and bermudez Company,
subs|d|ar|a de| irusi yanqu| Cenera| Asp|a|i of
l|||ade|p||a, |ago ub|cado en e| Or|enie de| pa|s.
Ln 1901 Vanue| Anion|o Vaios y a|gunos cau-
d|||os se |evaniaron en arma conira C|pr|ano Cas-
iro (|a Revo|uc|on L|beriadora) y, enierado Casiro
de que |a bermudez esiaba f|nanc|ando a Vaios, |a
exprop|o y cance|o |a conces|on, acc|on que d|o
or|gen a un sonado ||i|g|o |niernac|ona| y a que va-
r|os anos despues -1908- .uan v|cenie Comez
coniara con e| apoyo de| Cob|erno norieamer|-
cano para derr|bar a Casiro.
Ls de adveri|r que |asia f|na|es de| s|g|o `l`, e|
peiro|eo se comerc|a||zaba cas| exc|us|vamenie
para a|umbrado -|erosene-. Los Lsiados Un|dos,
dados sus r|cos yac|m|enios peiro||feros, no so|o
se abasiec|an a s| m|smos de |erosene, s|no que |o
exporiaban en gran cani|dad. lng|aierra, lo|anda,
lranc|a, se abasiec|an de |erosene a base de|
Salida de Petrleo del primer estanque desarenado
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peiro|eo |mporiado de Rus|a, Ruman|a y Ved|o
Or|enie que coniro|aban |as compan|as |o|ande-
sas de lenr| Deierd|ng y |a S|e|| Transpori and
Trad|ng, |ng|esa, compan|as que, para e||m|nar |a
compeienc|a ru|nosa que enire s| se |ac|an, acor-
daron en 1907 fus|onarse en |a Roya| Duic| S|e||,
|a que de |nmed|aio se enfrenio en e| mercado |n-
iernac|ona| a |a Siandard O|| de Roc|efe||er (posie-
r|ormenie, con |a m|sma f|na||dad, |a Roya| Duic|
S|e|| y |a Siandard O|| ce|ebraron en 1929 un
acuerdo para repari|rse |os mercados y |as zonas
de |nf|uenc|a).
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lasia pr|nc|p|os de esie s|g|o, en venezue|a no
se |e daba |mporianc|a a| peiro|eo, presiando iodo
su |nieres |os gob|ernos a |as m|nas de oro. Debe
recordarse que e| 'esp|endor' de |a adm|n|sirac|on
de Cuzman b|anco se deb|o, pr|nc|pa|menie, a| oro
exira|do de |as famosas m|nas de L| Ca||ao, |as que
en |as decadas de| 70 y 80 produeron mas de 150
m|||ones de bo||vares.
Ln 1904 fue sanc|onado un nuevo Cod|go de
V|nas en e| que, por una parie, se d|ferenc|o e|
peiro|eo y s|m||ares de |as demas m|nas y, por |a
oira, se de|ego en e| Lecui|vo ledera| |a facu|iad
de ce|ebrar coniraios de exp|oiac|on de| peiro|eo
con pari|cu|ares, en |os cua|es se esi|pu|ar|a |a
parie que de| peiro|eo que se exiraera deb|a e|
conces|onar|o eniregar a| Lsiado. lara exp|oiar
asfa|io en ler|a (Zu||a) se oiorgo conces|ones a un
senor v|||anueva, qu|en deb|a eniregar e| 25 de
|a producc|on.
Se argumenio que Casiro, con |a d|ferenc|ac|on
de| peiro|eo de |os demas m|nera|es, persegu|a
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airaer a |nvers|on|sias exiraneros |nieresados en
ese recurso naiura| y, de esa manera, aumeniar |os
|ngresos f|sca|es. lab|a s|do descub|erio e| moior
de exp|os|on |nierna y, en consecuenc|a, e| con-
sumo de gaso||na se esperaba aumeniara ve|oz-
menie. S|n embargo, deb|do a |a exprop|ac|on de
|a bermudez y a |a acc|on de Casiro conira |as
poienc|as que |ab|an b|oqueado a venezue|a, |os
|nvers|on|sias no acud|eron a rea||zar |nvers|ones.
Ln 1907 Casiro oiorgo se|s conces|ones a ve-
nezo|anos, enire e||as.
1. A Andres v|gas, sobre iodo e| ierr|ior|o de|
D|sir|io Co|on (Zu||a), con exiens|on de 2 m|||ones
de |eciareas,
2. A Anion|o Aranguren, sobre |os D|sir|ios
bo||var y Varaca|bo (Zu||a), con exiens|on de
1 m|||on de |eciareas,
3. A l. .|menez Arra|z, sobre |os D|sir|ios Acosia
y Zamora (la|con) y D|sir|io S||va (Lara), con exien-
s|on de 500.000 |eciareas,
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4. A bernabe l|anas, sobre e| D|sir|io buc||va-
coa (la|con), con exiens|on de 500.000 |eciareas.
Lsas 4 conces|ones fueron s|m||ares en cuanio
a ierm|no -50 anos-, |mpuesio de superf|c|e -2
bo||vares por |eciareas y ano- y 'roya|iy' (.) que
se f|o en bs. 4 por ione|ada exira|da. Ln esos i|iu|os
se esi|pu|o que e| Lsiado no mod|f|car|a |os |m-
puesios esiab|ec|dos, c|ausu|a de |a que se aprove-
c|ar|an mas iarde |os conces|onar|os |ng|eses para
negarse a pagar oiros |mpuesios a |os esiab|ec|-
dos en |os i|iu|os, ia| e| de |a Renia, por eemp|o.
Como veremos mas ade|anie, esas 4 grandes
conces|ones fueron iraspasadas duranie e| 'gome-
c|smo' a irusis |niernac|ona|es.
lor |aber C|pr|ano Casiro exprop|ado a |a
bermudez, |aberse negado a pagar exorb|ianies
deudas a subd|ios exiraneros y enfreniado a| b|o-
queo que |as nac|ones de or|gen -lng|aierra,
A|eman|a, lranc|a- dec|araron para pres|onar e|
pago, y por no |aber oiorgado conces|ones a
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exiraneros, se |e |a ien|do como un lres|denie
nac|ona||sia.
Ln d|c|embre de 1908 .uan v|cenie Comez,
qu|en fung|a de v|ce-lres|denie de |a Repub||ca,
encargado de |a lres|denc|a por ausenc|a de Cas-
iro qu|en |ab|a v|aado a A|eman|a a someierse a
una operac|on de |os r|nones, |nsurg|o conira esie
apoyado por e| gob|erno de was||ngion, qu|en
env|o unos barcos de guerra para |mped|r que
Casiro regresara.
.uan v|cenie Comez |nsiaura |a 'po||i|ca' de en-
irega de| peiro|eo a |os irusis |niernac|ona|es. A
pr|nc|p|os de 1909 '|nv|ia a |os |nvers|on|sias ex-
iraneros a ven|r a venezue|a a exp|oiar |os recur-
sos naiura|es'. Ls conven|enie re|ac|onar esa
|nv|iac|on con |a que mas iarde, en 1947, ||zo
Romu|o beiancouri a Roc|efe||er para que 'v|n|era
a ayudarnos a desarro||ar |a econom|a de| pa|s'.
Ambos acced|eron a| poder como consecuenc|a
de go|pes de Lsiado apoyados por e| gob|erno
norieamer|cano conira lres|denies de iendenc|as
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nac|ona||sias. La un|ca y cur|osa d|ferenc|a que
puede anoiarse es que, en e| caso de Comez, |os
yanqu|s irabaaron para |os |ng|eses, como |uego
veremos, m|eniras que en e| caso de beiancouri
|ograron conso||dar su |egemon|a sobre |a eco-
nom|a de| pa|s.
Ln ese m|smo ano de 1909, Comez oiorga con-
ces|on de exp|orac|on y exp|oiac|on de peiro|eo a
.o|n A||en Trege||es -subd|io |ng|es- sobre e| area
de 12 de |os 20 Lsiados y uno de |os Terr|ior|os
(De|ia Amacuro), con exiens|on de 27.000.000 de
|eciareas, con ierm|no de 30 anos, |mpuesio de
superf|c|e de 1 bo||var por |eciarea y ano y 'ro-
ya|iy' de bs. 5 por ione|ada.
Comenzo a exp|oiar esa conces|on |a venezue-
|an O||f|e|ds Lxp|orai|on Company, |ng|esa, |a que
suspend|o sus irabaos por no |aber enconirado
peiro|eo en un pozo que perforo en Cumana. Lsa
conces|on caducaba s| permanec|a |naci|va du-
ranie ires anos.
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L| 2 de enero de 1912, a |os ires meses de
|aber caducado |a conces|on Trege||es, Vax va||a-
dares obiuvo |e fuera oiorgada esa conces|on y,
dos d|as despues, e| 4 de enero de 1912, |a iras-
paso a |a Car|bbean leiro|eum Company, que ape-
rec|a como subs|d|ar|a de| m|smo irusi yanqu| de
|a bermudez, |a Cenera| Asp|a|i of l|||ade|p||a.
Ls de adveri|r que Vax va||adares era un
med|ocre abogado asoc|ado a| Lscr|ior|o bance -
Drs. bance, .u||o b|anco y A|fredo Cu|||ermo
Vac|ado lernandez-, que ien|a |a represeniac|on
y era apoderado de |a Car|bbean leiro|eum. La
responsab|||dad, por cons|gu|enie, de esa m|sera-
b|e enirega de |a r|queza nac|ona|, recae pr|nc|pa|-
menie en |os oiros ires abogados. S|n embargo, |a
||sior|a, a|ca|ueia re|nc|denie, |os |a ex|m|do de
cu|pas y sus |erederos aun d|sfruian de |a |n-
mensa foriuna que amasaron vend|endo e| pa|s.
A| ser nuevamenie oiorgada |a conces|on
Trege||es, e| 'roya|iy' fue rebaado de 5 a 2 bo||vares
y e| ierm|no de durac|on aumeniado a 40 anos.
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Ln esa conces|on, ese m|smo ano, fue perfo-
rado e| pr|mer pozo producior, en Vene Crande,
Lsiado Zu||a.
|o obsianie que |a Car|bbean leiro|eum apa-
recera como subs|d|ar|a de| irusi yanqu| Cenera|
Asp|a|i of l|||ade|p||a, |o c|erio fue que ese irusi
paso a ser coniro|ado |niernamenie por |a |a Roya|
Duic| S|e||. lara dar|e iodav|a mas |a apar|enc|a
de compan|a yanqu|, a| frenie de |a Car|bbean
f|guraron desiacadas persona||dades norieamer|-
canas, enire e||as Vr. Doy|e, ex func|onar|o de| De-
pariamenio de Lsiados Un|dos. Con esos irucos,
|os |ng|eses |ograron bur|ar a |os yanqu|s y que a
esios no |es fueran oiorgadas conces|ones |asia
despues de 1922.
Ln 1914, iamb|en en Vene Crande, La
Car|bbean perforo e| pozo Zumaque | 1 que se
||zo ce|ebre por su capac|dad de producc|on. Su
exp|oiac|on comerc|a| fue |mped|da por |a lr|mera
Cuerra Vund|a|. lue consiru|do un o|eoducio
|asia |a or|||a de| Lago, San Lorenzo, donde |nsia-
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|aron ademas una pequena ref|ner|a. L| pr|mer em-
barque de peiro|eo para e| exier|or se rea||zo en
1917. Ln ese ano |a producc|on fue de 121.000 ba-
rr||es y en 1918 de 320.000.
A| iraspaso a |a Car|bbean por Vax va||adares,
s|gu|eron en 1913 e| que ||zo Andres v|gas de su
conces|on de 1907 a |a Co|on Deve|opmeni Co.,
subs|d|ar|a de |a S|e|| y, |uego, e| de Anion|o Aran-
guren a |a venezue|an O|| Concess|on, iamb|en
subs|d|ar|a de |a S|e||, .|menez Arra|z y bernabe
l|anas, a su vez, iraspasaron |as suyas respeci|va-
menie a |a |ori| venezue|an leiro|eum Com-
pany, compan|a |ng|esa, y a |a br|i|s| Coniro||ed
O||f|e|ds, que perienec|a a| gob|erno |ng|es.
lara 1913 |os |ng|eses coniro|aban, por cons|-
gu|enie, iodas |as conces|ones que |ab|an s|do
oiorgadas con anier|or|dad y, dadas |as exiens|o-
nes de |as m|smas, ioda e| area de| ierr|ior|o sus-
cepi|b|e de coniener peiro|eo en e| subsue|o.
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Como |os irabaos que rea||zaban esas Compa-
n|as eran pr|nc|pa|menie exp|oraior|os, aperiura
de p|cas, |evaniam|enio de p|anos de mensura,
eic., e| persona| que ocupaban -peones, campes|-
nos, agr|mensores- era re|ai|vamenie escaso, a
mas de que pagaban sa|ar|o -de 3 y 4 bo||vares por
10 o 12 |oras- y sue|dos muy baos. lor oira parie,
e| Lscr|ior|o bance acaparaba exc|us|vamenie
iodas |as gesi|ones de esas Compan|as, cobraba
com|s|ones y se encargaba de comprar func|ona-
r|os, iodo e||o en e| mayor s||enc|o y reserva. La lr|-
mera Cuerra europea absorber|a |a aienc|on de |os
venezo|anos. So|o preseniaban res|sienc|a a |a en-
irega de| pa|s |os 'sa|vaes |nd|os moi||ones', qu|e-
nes con sus |egendar|as y |ero|cas acc|ones
|mped|r|an a |a Co|on Deve|opmeni, |asia 1924,
exp|oiar su exiensa conces|on.
SLCU|DO lLRlODO (1914 - 1922)
Ln |a caracier|zac|on de esie per|odo co|nc|den
d|versos |ec|os.
1. La lr|mera Cuerra Vund|a| pone en ev|den-
c|a |a |mporianc|a esiraieg|ca de| peiro|eo. C|e-
22
menceau |ab|a prev|sio que qu|en d|spus|era de
peiro|eo ganar|a, y |os a||ados |a ganaron porque
pr|nc|pa|menie pud|eron garani|zar un amp||o
abasiec|m|enio de peiro|eo para |a mov|||zac|on
de ianques y demas ve||cu|os de guerra.
2. lara d|sponer de peiro|eo se requer|a con-
iro|ar yac|m|enios donde se enconiraran, y |os que
en venezue|a no |ab|an s|do obeio de conces|o-
nes se conv|ri|eron, para |os |nvers|on|sias yanqu|s,
en cod|c|ada presa. Los fam|||ares y pan|aguados
de Comez d|eron r|enda sue|ia a sus apei|ios de
enr|quec|m|enio, iraf|cando conces|ones con |os
nuevos |nvers|on|sias, rasgo esie que mas osien-
iosamenie def|ne e| 2 per|odo.
3. La f|na||zac|on de |a Cuerra mund|a| fac|||ia
|a |mporiac|on de maqu|nar|as para |ncremeniar
|a exp|oiac|on y, a| m|smo i|empo, |a exporiac|on
de peiro|eo rec|amada por e| aumenio de| con-
sumo mund|a|.
23
4. lor cons|gu|enie, mayor demanda de mano
de obra para |a perforac|on de pozos y para aien-
der a |os d|versos serv|c|os. Com|enza e| exodo de
campes|nos |ac|a |os 'campos peiro|eros'.
5. Los |ngresos f|sca|es aumenian con |as pari|-
das proven|enies de |a exp|oiac|on de| peiro|eo. L|
Lsiado d|spone de recursos para emprender |a
consirucc|on de carreieras y de ed|f|c|os, |o que a
su vez |mpu|sa e| exodo campes|no |ac|a |as c|u-
dades.
La S|e||, no |ab|endo pod|do bur|ar de| iodo
deierm|nadas d|spos|c|ones de |as Leyes de V|nas,
i|ene que abandonar, o renunc|ar, a exiensas areas
de sus conces|ones. L| Cod|go de V|nas de 1910,
en su Ari. 45, esiab|ec|a que para ser cons|derada
en exp|oiac|on una m|na, deb|a e| conces|onar|o
iener en e||a irabaando|a por |o menos 5 obreros,
as| como iener moniado un ariefacio mecan|co,
porque de |o conirar|o |a conces|on caducaba. Ln
|o que respecia a| peiro|eo, e| Lecui|vo sosien|a
que cada |oie de una conces|on se cons|deraba
24
como una m|na. L| Lscr|ior|o bance, para bur|ar esa
d|spos|c|on |ab|a |ogrado de| V|n|sier|o de lo-
menio |a |nierpreiac|on de que, m|eniras no fue-
ran |nierrump|dos |os irabaos duranie 6 meses
consecui|vos, |a conces|on no caducaba. Las Com-
pan|as pus|eron en praci|ca e| iruco de env|ar a
cada |oie 5 obreros cada se|s meses, |os que s|mu-
|aban esiar irabaando, e |nsia|aban como arie-
facio mecan|co un ir|pode de madera prov|sio de
una po|ea de |a que pend|a una pesada barrena.
Los l|sca|es de| V|n|sier|o, por |rr|sor|os donai|vos,
ceri|f|caban que e| |oie esiaba en exp|oiac|on.
L| m|smo Cod|go de V|nas esiab|ec|a que e|
'roya|iy' m|n|mo anua| que deb|a pagar cada m|na
-en esie caso cada |oie- eran 1.000 bo||vares, es
dec|r, que deb|an esiar exirayendo en cada |oie
500 ione|adas de peiro|eo. Las ires compan|as |n-
g|esas pagaban puniua|menie e| equ|va|enie,
como s| en verdad esiuv|eran exp|oiando cada
|oie.
25
|o se acepio, por oira parie, como argumenio
para no iener en exp|oiac|on |as conces|ones, e|
que, deb|do a |a Cuerra mund|a|, no pod|an |mpor-
iar |as maqu|nar|as necesar|as.
lara ||berarse de| pago de esos 'roya|i|es', de|
|mpuesio de superf|c|e y demas |nconven|enies,
|as ires compan|as |ng|esas renunc|aron o dearon
caducar 3/5 paries de sus exiensas areas, sobre |as
cua|es e| Lecui|vo en |o ade|anie pod|a oiorgar
nuevas conces|ones. Ademas, co||ndanie con |as
2/5 paries que |ab|an reien|do |as compan|as |n-
g|esas, se exiend|a un area de |gua| iamano -|as
Reservas |ac|ona|es- que, por |aber s|do ya exp|o-
rada y presum|rse en e||a peiro|eo, deb|a preseniar
un mayor airaci|vo para |os nuevos |nvers|on|sias.
La |uc|a enire |ng|eses y norieamer|canos por
e| coniro| de yac|m|enios peiro||feros se agud|zo a|
darse cuenia |os u|i|mos que |as reservas de su
pa|s |ab|an mermado cons|derab|emenie, deb|do
a |a exiracc|on enorme a que somei|eron sus yac|-
26
m|enios para cubr|r |as neces|dades de |a guerra,
por |o que esiaba amenazado aun e| abasiec|-
m|enio |nierno de |os Lsiados Un|dos. Los |ng|eses,
aprovec|andose de |a Cuerra mund|a|, se |ab|an
apoderado de yac|m|enios en e| Ved|o Or|enie, en
Vex|co y, ya v|mos como, de |os de venezue|a.
Ln 1920 e| Lmbaador de Lsiados Un|dos,
VcCoodw|ng, rec|b|o |nsirucc|ones de was||ng-
ion para que se enirev|siara con .uan v|cenie
Comez a f|n de |ograr de esie |e fueran oiorgadas
conces|ones a |os norieamer|canos. Tamb|en |nier-
v|no VcCoodw|ng en |a quere||a que sosien|a con
e| Cob|erno |a Co|on Deve|opmeni, en iorno a |a
no caduc|dad de |a parie de su conces|on en |a
cua| |asia enionces no |ab|an s|do se|ecc|onados
|os |oies. Los |nvers|on|sias yanqu|s esiaban pen-
d|enies de ese ||i|g|o, esperando e| re|niegro de
esa exiensa zona a| Cob|erno para so||c|iar conce-
s|ones. Comez |ab|a conm|nado a |a Co|on Deve-
|opmeni a que pagara un |mpuesio anua| de
3.800.000 bo||vares con caracier reiroaci|vo |asia
1915 y, de no pagar|os, |a conces|on sobre |os |oies
27
no se|ecc|onados caducar|a, pero |e f|o un p|azo
de 5 anos para |a se|ecc|on de |oies para |a exp|o-
iac|on pre||m|nar y oiros 5 anos para |acer |a
se|ecc|on f|na|. Ln esa dec|s|on de Comez, que apa-
reniemenie |o |ac|a aparecer como benefacior de
|os |ng|eses y conirar|o a |os |niereses yanqu|s,
ugo pape| |mporianie Vr. Doy|e, e| ex func|onar|o
de| Depariamenio de| Lsiado, |o que pos|b|e-
menie ||zo creer a Comez que benef|c|aba a |os
yanqu|s. Vr. Doy|e obiuvo iamb|en de Comez,
med|anie enirega de 10.000.000 de bo||vares, que
e| ierm|no de venc|m|enio de |a conces|on va||a-
dares iraspasada a |a Car|bbean fuera exiend|do
|asia 1965.
A iodas esias, e| |mpu|so cada vez mayor que a
|as aci|v|dades peiro|eras |ab|a |mpreso e| f|n de |a
Cuerra mund|a| y |a ser|e de conf||cios que se ve-
n|an susc|iando en |as re|ac|ones de| Cob|erno con
|as Compan|as peiro|eras por causa de |as def|-
c|enc|as de |as Leyes de V|nas de 1910, |ndueron
a| Dr. Cumers|ndo Torres, des|gnado por Comez
V|n|siro de lomenio, a pensar en |as neces|dades
28
de que fuera promu|gada una Ley espec|a| de
l|drocarburos. A ia| efecio, |ogro que fueran |niro-
duc|das en |a nueva Ley de V|nas que e| Congreso
sanc|ono en 1918, a|gunas d|spos|c|ones concreias
sobre peiro|eo, enire e||as, que |o concern|enie a|
oiorgam|enio de conces|ones de peiro|eo depen-
d|era d|reciamenie de| lres|denie de |a Repub||ca,
pero deb|endo ser aprobadas por e| Congreso |as
conces|ones. Oira d|spos|c|on muy |mporianie fue
que, una vez oiorgada una conces|on, e| conces|o-
nar|o deb|a se|ecc|onar |os |oies de 200 |eciareas
que se propon|a exp|oiar y de cada |oie reiendr|a
|a m|iad, pasando |a oira m|iad a |niegrar |as 'Re-
servas |ac|ona|es'. Segun |a r|queza de |a zona, e|
|mpuesio de superf|c|e se f|o enire 2 y 5 bo||vares
por |eciarea y ano, y e| 'roya|iy' enire 8 y e| 15
de| va|or mercani|| de| peiro|eo exira|do, |ab|da
cons|derac|on de |a d|sianc|a de| |oie (m|na) a|
|ugar de embarque o consumo.
A| Dr. Torres |e preocupaba e| |ec|o de que |os
conces|onar|os maniuv|eran |naci|vas |as grandes
exiens|ones oiorgadas y, con |as a|ud|das med|das,
Renera El Palito Estado Carabobo
29
persegu|a pres|onar|os para que aumeniaran |a
producc|on y, en consecuenc|a, |os |ngresos f|sca-
|es.
losier|ormenie, en 1920, e| Congreso sanc|ono
|a pr|mera Ley de l|drocarburos, en cuya e|abora-
c|on pari|c|po aci|vamenie e| Dr. Torres, amp||ando
y concrei|zando |os concepios que ya |ab|a |o-
grado |niroduc|r en |a Ley de 1918 y en su Reg|a-
menio. Como esa Ley auior|zaba a cua|qu|er
prop|eiar|o de i|erra, duranie un |apso de 1 ano a
coniar desde |a promu|gac|on de |a Ley, a rea||zar
en su i|erra exp|orac|ones peiro|eras, esios se apre-
30
suraron a so||c|iar |as respeci|vas auior|zac|ones,
an|mados de| senue|o de vender a |os |nvers|on|s-
ias yanqu|s e| |n|erenie derec|o de conces|on de
exp|oiac|on. A|gunos vend|eron (iraspasaron),
oiros se reservaron una pari|c|pac|on en |a pro-
ducc|on que esiab|ec|eron de comun acuerdo con
e| |nvers|on|sia. Todav|a, y no obsianie e| i|empo
iranscurr|do, ex|sien fam|||as que rec|ben de| co-
rrespond|enie conces|onar|o su pari|c|pac|on
anua|, que denom|nan 'roya|iy'.
Lsa Ley de 1920 fue proiesiada por |ng|eses y
yanqu|s, qu|enes |ograron que Comez |a mandara
a susi|iu|r con una nueva Ley |a que e| Congreso
sanc|ono en un|o de 1921. Ln ese ano, y como
consecuenc|a de |a depres|on econom|ca que go|-
peaba a Lsiados Un|dos y de |a cons|gu|enie ca|da
de |os prec|os de| peiro|eo, |as so||c|iudes de con-
ces|ones y |as compras de iraspasos de conces|o-
nes a |os prop|eiar|os de i|erra, se resir|ng|eron
grandemenie. S|n embargo, qu|en pago |os p|aios
roios fue e| Dr. Cumers|ndo Torres, a qu|en cu|pa-
ron de esa s|iuac|on. Comez |o desi|iuyo y enco-
31
mendo a| Dr. l|da|go lernandez para que, de
acuerdo con e| Lscr|ior|o bance y |os represenian-
ies de |os |nvers|on|sias yanqu|s, e|aborara un
nuevo proyecio de Ley que d|era p|ena sai|sfac-
c|on a |os consorc|os peiro|eros. L| congreso |a san-
c|ono en 1922, s|endo |a iercera Ley de
l|drocarburos y |a que esiar|a en v|genc|a |asia
1938.
Las compan|as |ng|esas, amparandose en e|
pr|nc|p|o de |a no reiroaci|v|dad de |as |eyes, con-
i|nuaron r|g|endose, en cuanio a |mpuesios, 'roya|-
i|es' y oiras esi|pu|ac|ones, por |o esiab|ec|do en
sus respeci|vos i|iu|os de conces|ones, |o que |as
co|ocaba en s|iuac|on muy veniaosa con respecio
a |os conces|onar|os yanqu|s. Ln 1923 se fund|eron
|as ires pr|nc|pa|es Compan|as -|a Car|bbean, |a
Co|on Deve|opmeni y |a venezue|an O|| Conce-
s|on- en |a S|e|| de venezue|a.
Con |a ap||cac|on de |a Ley de 1922, .uan
v|cenie Comez perfecc|ono |a enirega de| peiro-
|eo a| cap|ia| exiranero, ya que, e||m|nadas |as
32
s|iuac|ones dudosas que se or|g|naban en |a |eyes
de V|nas y en |as dos anier|ores de l|drocarburos,
|os |nvers|on|sias yanqu|s acud|eron con ioda con-
f|anza a repari|rse |as areas que |as Compan|as
|ng|esas |ab|an renunc|ado o abandonado, as|
como |as de 'Reservas |ac|ona|es'.
L| concepio de 'Reservas |ac|ona|es', que por
|n|c|ai|va de| Dr. Cumers|ndo Torres |ab|a s|do |n-
iroduc|do en e| Reg|amenio de |a Ley de V|nas de
1918 y |uego perfecc|onado en |a pr|mera Ley de
l|drocarburos de 1920, consi|iuyo, s|n duda a|-
guna, una irascendenia| d|spos|c|on de defensa
de |os |niereses nac|ona|es que, a| ser|e re|nie-
grada a |a |ac|on |a m|iad de| area de cada |oie de
conces|on de exp|oiac|on, se |e aseguraba y
garani|zaba su pari|c|pac|on en e| respeci|vo ya-
c|m|enio. Lsa m|iad de |oie -|a Reserva |ac|ona|-
|a |ac|on pod|a poner|a en exp|oiac|on d|recia-
menie de |nmed|aio o conservar|a para e| fuiuro.
Dada |a ub|cac|on geo|og|ca de |os yac|m|enios
peiro||feros, es ev|denie que en una reserva co||n-
danie a una conces|on en |a que |os pozos perfo-
* Corporacin Venezolana de Petrleo
33
rados resu|iaren produciores, ex|sia iamb|en
peiro|eo. Los ade|anios |ogrados en Ceo|og|a, per-
m|ien prec|sar |os vo|umenes de peiro|eo que de|
yac|m|enio compari|do corresponden respeci|va-
menie a| conces|onar|o y a |a |ac|on, |a Cvl que
i|ene en exp|oiac|on Reservas |ac|ona|es que |e
|an s|do adud|cadas, por e| ca|cu|o de| vo|umen
de| yac|m|enio compari|do, no so|o sabe |a cani|-
dad de peiro|eo que |e corresponde, s|no que |a
obien|do |e sea re|niegrada por e| conces|onar|o |a
cani|dad de peiro|eo que de su parie ya |ab|a ex-
ira|do.
S|n embargo, .uan v|cenie Comez conv|ri|o
esa d|spos|c|on en fuenie de su prop|o enr|quec|-
m|enio y de sus fam|||ares y favor|ios, repari|endo-
|es conces|ones sobre Reservas o vend|endo|as e|
a iraves de |nierpuesias personas. A| efecio, orga-
n|zo una Compan|a Anon|ma -|a Compan|a |ac|o-
na| de leiro|eo-a| frenie de |a cua| co|oco a un ia|
Luc|o ba|do. A esa Compan|a |e fueron oiorgadas
c|enios de conces|ones en 'Reservas |ac|ona|es'
y, para negoc|ar |a venia de |as m|smas a |nvers|o-
34
n|sias yanqu|s, abr|eron of|c|nas en |ueva or| y
Londres, en |as que eran ofrec|das como s| se ira-
iara de una cua|qu|er mercanc|a.
Como v|mos |a Car|bbean en 1912 perforo un
pozo en Vene Crande, e| pr|mer pozo perforado
en venezue|a. D|ez anos despues, |as ires Compa-
n|as |ng|esas |ab|an perforado ian so|o 143 pozos,
de |os cua|es resu|iaron produci|vos 32. Lsa |eni|-
iud en |a perforac|on |a vencer|a e| |ncremenio de|
consumo mund|a| de peiro|eo y |a agres|va |uc|a
por e| coniro| de ese mercado que se desenca-
deno enire |ng|eses y yanqu|s. Lsa |uc|a se ref|ea-
r|a en venezue|a en un crec|enie |mpu|so a |a
perforac|on. Ln 1925 fueron perforados -por |ng|e-
ses y yanqu|s- 203 pozos, mas de una y med|a
veces |a cani|dad de pozos que |ab|a s|do perfo-
rada en |os anos anier|ores.
La producc|on en iodo e| ano 1922 apenas a|-
canzo |os 2.229.398 barr||es, |os que, sa|vo una pe-
quena cani|dad ref|nada en San Lorenzo, fueron
exporiados para ser iraiados en |a ref|ner|a que |a
35
Car|bbean |ab|a comenzado a |nsia|ar en Curazao
en 1917.
TLRCLR lLRlODO (1922-1943)
Ln esie per|odo, con |a enirada en acc|on de
|os irusis yanqu|s y e| cons|gu|enie |ncremenio de
|as aci|v|dades exp|oraior|as, de perforac|on y de
exporiac|on, es cuando com|enza a |nc|d|r dec|s|-
vamenie |a exp|oiac|on de| peiro|eo en |a v|da
econom|ca, soc|a| y po||i|ca de| pa|s (.).
L| iraf|co de conces|ones enr|quec|o de |a
noc|e a |a manana ianio a |os am|gos de Comez
como a |os abogados que, s|n escrupu|os de n|n-
guna c|ase, serv|an de agenies enie |os |nvers|o-
n|sias y e| gob|erno, a| reduc|do numero de
prop|eiar|os de i|erras que |ograron iraspasar sus
conces|ones, y a |os comerc|anies mayor|sias que
usufruciuaran |a crec|enie |mporiac|on de ari|cu-
|os manufaciurados y a||meni|c|os, generada por
|a mayor c|rcu|ac|on de numerar|os en e| pa|s. Una
nueva c|ase soc|a|, |a que se v|ncu|ar|a esirec|a-
menie a| cap|ia| exiranero y |e serv|r|a de ve||cu|o
4.- Una imagen de la Venezuela de esa poca podra ser la recoleccin de cosechas en las
haciendas de caf y cacao, y cmo se benefician esas almendras y granos para llevarlos al
mercado y a la exportacin.
36
para su peneirac|on y coniro| de |a econom|a de|
pa|s, comenzo a gesiarse.
venezue|a, que |asia enionces exporiaba pro-
ducios agropecuar|os con sa|do favorab|e en su
ba|anza Comerc|a|, se fue conv|ri|endo en pa|s |m-
poriador con ba|anza cada vez mas def|c|iar|a que
crecer|a a sa|ios
4
, nueva forma esia de iransferen-
c|a a| exier|or de| excedenie econom|co creado
con su irabao por |os campes|nos y obreros y que
aceniuar|a cada vez en mayor med|da |a depen-
denc|a de| pa|s a| cap|ia| exiranero. Las d|v|sas que
|ngresaban por concepio de |a subasia de conce-
s|ones y por |os pagos de |mpuesios 'roya|i|es'
efeciuados por |as Compan|as peiro|eras, escapa-
ban |nmed|aiamenie a |os pa|ses |ndusir|a||zados
para cubr|r e| va|or de |as |mporiac|ones y |os ex-
ces|vos gasios suniuar|os que |os 'nuevos r|cos'
|ac|an en Luropa y Lsiados Un|dos. Lsa iransferen-
c|a de excedenie econom|co |mp|d|o aun mas |a
acumu|ac|on de cap|ia| nac|ona| necesar|o para
37
dar |mpu|so a |a producc|on ariesana|, as| como
para |a producc|on e |nsia|ac|on de manufaciuras
en e| pa|s. La ||bre |mporiac|on de ioda c|ase de ar-
i|cu|os de consumo |nmed|aio, conir|bu|r|a iam-
b|en a| esiancam|enio de |a econom|a a| esios
desp|azar, por su menor cosio y meor ca||dad, |os
que se produc|an o podr|an produc|rse en e| pa|s.
S| en |as c|udades cap|ia|es |os grupos soc|a|es
dom|nanies d|sfruiaban de c|erio b|enesiar, en e|
amb|io de venezue|a |a ap|asianie mayor|a de su
pob|ac|on devendr|a cada vez mas pobre y m|se-
rab|e.
La demanda de mano de obra, ianio por |as
Compan|as peiro|eras para desarro||ar |as |abores
de exp|orac|on, perforac|on de pozos, acond|c|o-
nam|enio de serv|c|os y de 'campos peiro|eros',
como de| Lsiado para |a eecuc|on de obras pub||-
cas -carreieras y ed|f|c|os- que pod|a rea||zar por
coniar con |os |ngresos proven|enies de |a exp|o-
iac|on de peiro|eo, genero un crec|enie exodo de
pob|ac|on campes|na |ac|a |as reg|ones de aci|v|-
5.- Las actividades petroleras en los primeros 20 aos de explotacin, se desarrollaron en
el Estado Zulia y hacia all fue donde se dirigi principalmente el xodo de los campesinos
de los pramos andinos, de los arenales coreanos y los margariteos, navegantes y pesca-
dores. En los pueblos que surgieron en las inhspitas orillas del Lago, las diferentes arqui-
tecturas de las casas exhiben la procedencia de quienes la construyeron. Captar imgenes
de las tres mencionadas regiones con grupos de campesinos despidindose de sus familiares
y de bulliciosos marineros dndose a la mar para viajar al Zulia, creo imprimira la visin de
ese movimiento migratorio que, impelido por esperanzas y frustrado por la realidad de una
vida de angustias y miserias, se debe destacar como la trgica y dolorosa iniciacin de la ex-
plotacin del petrleo en nuestro pas.
38
dad peiro|era y |ac|a |as c|udades, exodo que
deierm|no por una parie, una rap|da dec||nac|on
de |a producc|on agropecuar|a a| no poder en |o
ade|anie d|sponer |os prop|eiar|os de |ac|endas y
|aios de |a suf|c|enie mano de obra serv|| que
neces|iaban para poder perc|b|r benef|c|os en
base a |as re|ac|ones de producc|on ex|sienies -
'med|aner|a', aparcer|a, peonae- y, por |a oira, que
se concenirara en iorno a |os 'campos peiro|eros'
y a |as c|udades una numerosa pob|ac|on |mpro-
duci|va que subs|si|r|a a cosia de| re|ai|vo pe-
queno numero de aque||os irabaadores que
cobraban sa|ar|os peiro|eros o esiaia|es
5
.
Ln genera| se |a |nieniado med|r e| |mpacio
de ese exodo campes|no con base en e| numero
de obreros absorb|dos por e| Lsiado. Aprec|ac|on
39
fa|sa, pues ira|dos por mas a|ios sa|ar|os y meores
cond|c|ones de v|da, abandonaban sus campos
grandes coni|ngenies de campes|nos, de |os cua-
|es un escaso numero |ograba enganc|e.
lasia 1936, |os 'campos peiro|eros' fueron ba-
ieyes cercados con res|sienies a|ambradas y en |os
que so|o pod|an v|v|r y esiar |os emp|eados y obre-
ros de |as Compan|as, a |os que se |es prove|a de
un sa|voconducio que deb|an preseniar en |a
pueria de enirada. Una po||c|a espec|a| de cada
Compan|a -|as guard|as b|ancas-, v|g||aba |a obser-
vanc|a de |as ordenanzas, y reg|amenios que d|c-
iaban |os d|reci|vos de |as Compan|as. Lsos
'campos', por no reg|r en e||os |as |eyes venezo|a-
nas, eran unos pequenos esiados deniro de|
Lsiado, donde |os venezo|anos eran d|scr|m|nados,
airope||ados y veados. |o se perm|i|a e| esiab|ec|-
m|enio de pequenos comerc|os, n| e| eerc|c|o de
of|c|os y profes|ones, como iampoco bu|oneros.
L| iraf|co por cam|nos y carreieras que comun|ca-
ban enire s| a |os campos con |as c|udades, por ser
cons|derados prop|edad de |as Compan|as, esiaba
40
pro||b|do a ioda c|ase de ve||cu|os que no fueran
|os de |as Compan|as o de func|onar|os pub||cos.
Ln iorno a esos 'campos' o en sus cercan|as, se
aseniaba |a pob|ac|on forasiera, |a que para sub-
s|si|r ape|aba a ioda c|ase de aci|v|dades |ega|es e
||ega|es y se cob|aba en ranc|os, con carenc|a ab-
so|uia de as|sienc|a san|iar|a y cu|iura|. Lsos pr|me-
ros |ac|nam|enios se iransformaron con e| i|empo
en pueb|os c||cos y grandes. Ln su nove|a 'Of|c|na
| 1', V|gue| Oiero S||va descr|be e| proceso de
Anaco, en e| Or|enie de| pa|s.
v|mos ya que |as ires pr|nc|pa|es Compan|as
lng|esas(.), a| venc|m|enio de| p|azo exp|oraior|o
de sus conces|ones y para pagar menos |mpues-
ios, renunc|aron a |as 3/5 paries de sus areas, es
dec|r a 18 m|||ones de |eciareas. v|mos iamb|en
que Comez, va||endose de |a 'Compan|a |ac|ona|
de| leiro|eo' subasio esas |eciareas, en su mayor
parie exp|oradas y con |oies de 'Reservas nac|o-
na|es', y como sobre e||as y sobre |as conces|ones
oiorgadas a |os prop|eiar|os de i|erra, se prec|p|ia-
41
ron |os irusis yanqu|s -Siandard of |ew ersey, Cu|f,
Texas, Siandard of lnd|ana, S|nc|a|r- para repari|r-
se|as enire s|, a| percaiarse de que |os |ng|eses |es
|ab|an 'andado ade|anie', |o que |es ac|caieaba a
ganar i|empo perd|do, ianio mas cuanio que en
e| amb|io |niernac|ona| adqu|r|a formas cada vez
mas v|o|enias |a |uc|a por e| repario de maier|as
pr|mas y zonas de |nf|uenc|a enire |os dos |mpe-
r|a||smos r|va|es, e| |ng|es y e| yanqu|, esie mas
agres|vo, como se desprende de |a dec|arac|on de
Ca|v|n Coo||dge, lres|denie de |os Lsiados Un|dos.
'Toda |a fuerza de nuesiro eerc|io, ioda |a fuerza
de nuesira foriuna, sera emp|eada en proieger y
defender nuesiras |nvers|ones en cua|qu|er parie
en que esias se encueniren en pe||gro. Ln
donde un do|ar amer|cano esie en pe||gro, a|| |ran
nuesiros mar|nos.'. venezue|a, por su r|queza
peiro||fera y por su pos|c|on geograf|ca, deven|a
en esa |uc|a un obei|vo esiraieg|co que |os yan-
qu|s ien|an que coniro|ar.
42
Desconf|ando |os yanqu|s de Comez por |aber
oiorgado a |os |ng|eses ian exiensas conces|ones
y iemerosos, a| m|smo i|empo, de que un derroca-
m|enio de esie perm|i|era sub|r a| poder un go-
b|erno favorab|e a |os |niereses |ng|eses, env|aron
a Co|omb|a y a esie pa|s com|s|onados para que
ade|aniaran gesi|ones iend|enies a crear am-
b|enie prop|c|o para un mov|m|enio separai|sia y
|a creac|on, con |os Depariamenios de Saniander
y |a Cua|ra y e| Lsiado Zu||a, de una Repub||ca |n-
depend|enie, a semeanza de |o que ya |ab|an |o-
grado en lanama a| desmembrar de Co|omb|a
parie de su ierr|ior|o. lerez Soio, para ese enion-
ces, -1927- lres|denie de| Lsiado Zu||a, se |ab|a
mosirado proc||ve a| proyecio, |ab|da cuenia de
que air|bu|a a Comez pocas probab|||dades de
coni|nuar s|endo e| '.efe Un|co de venezue|a'. De-
nunc|o esa man|obra e| lari|do Revo|uc|onar|o ve-
nezo|ano (lRv) con sede en Vex|co, anie e|
Conseo Cenera| de |a L|ga conira e| lmper|a||smo
que ce|ebro una reun|on en bruse|as en d|c|embre
de 1927. L| Conseo aprobo una Reso|uc|on de
proiesia y acordo 'ayuda a |as fuerzas revo|uc|ona-
43
r|as de venezue|a con iodos |os med|os pos|b|es
en su |uc|a conira e| |mper|a||smo yanqu|'. Ln Co-
|omb|a, |a Camara de D|puiados convoco a ses|on
secreia para exam|nar '|os maneos de |os agenies
yanqu|s en |os Depariamenios de Saniander y
Cua|ra iend|enies a provocar un mov|m|enio se-
parai|sia que, un|do a| de| Zu||a, ||evara a |a consi|-
iuc|on de |a Repub||ca de| Zu||a'. L| T|empo de
bogoia pub||co proiesias ||usiradas con d|buos, y
en uno de e||os aparec|a e| T|o Sam y e| lres|denie
de Co|omb|a ayudando a una muer -Co|omb|a-
a dar a |uz |a Repub||ca de| Zu||a. Ludwe|| Denny,
D|recior de| Depariamenio Lxiranero de |a Un|ied
lress, iransm|i|o. 'L| lres|denie aciua| de| Zu||a,
Cra|. v. lerez Soio, se vanag|or|aba de su |ni|ma
a||anza con |os |niereses peiro|eros exiraneros.
C|erias Compan|as amer|canas, iemerosas de |a
ca|da de| d|ciador Comez, favorecen |a separac|on
po||i|ca de| Lsiado Zu||a de| resio de venezue|a'.
La man|obra no prospero porque e| foria|ec|-
m|enio de Comez en e| poder a ra|z de |os sucesos
de 1928, e| acuerdo concreiado enire |os irusis
44
|ng|eses y yanqu|s en 1929 sobre repario mund|a|
de yac|m|enios y mercados y e| que |os irusis yan-
qu|s se equ|pararan a |os |ng|eses con |as conce-
s|ones obien|das en |a or|||a |zqu|erda de| Lago y
en e| m|smo Lago, |o enierraron, s|n que |os yan-
qu|s, s|n embargo, des|si|eran de| propos|io. |a pro-
yeciada Repub||ca de| Zu||a.
Las aci|v|dades de |os |nvers|on|sias peiro|eros
se |ab|an ace|erado a| punio de que para 1928,
venezue|a ocupaba ya e| segundo puesio como
producior de peiro|eo en e| mundo, despues de
|os Lsiados Un|dos, y e| pr|mero como pa|s
exporiador de peiro|eo -11.559.820 ione|adas me-
ir|cas-. A ese ace|eram|enio conir|buyo e| |ec|o
de que |ng|eses y yanqu|s, en represa||a conira |as
acc|ones de| mov|m|enio revo|uc|onar|o, reso|v|e-
ran iras|adar de Vex|co a venezue|a equ|pos, iec-
n|cos y cap|ia|es, provocando que en ese pa|s
descend|era |a producc|on, enire 1921 y 1928, en
unas paries, es dec|r, que d|sm|nuyera a
42.000.000 de barr||es.
45
Ln |a reg|on de| Or|enie de| pa|s, sa|vo en Qu|-
r|qu|re donde |a Siandard O|| de venezue|a perfo-
raba pozos desde 1924, |as aci|v|dades peiro|eras
empezaron despues de |a muerie de Comez.
Ln cuanio a |a re|ac|on de producc|on enire e|
grupo |ng|es y e| yanqu|, esie ya sobrepasaba para
1928 e| 50 de |a producc|on ioia| de| pa|s.
Ls de sena|ar, como expres|on de| 'carnava|' de
conces|ones de |os anos 1922 a 1927, que mas de
c|en compan|as |as |ab|an obien|do, |as que por
escasez de recursos, fracasos en |a perforac|on de
pozos, eic., |as fueron iraspasando a |os grandes
irusis yanqu|s o |niegrandose a e||os. lnc|uso, com-
pan|as |ng|esas como |a Co|on Deve|opmeni anies
de fus|onarse en |a S|e|| y |a |ori| venezue|an le-
iro|eum Co., que |ab|a adqu|r|do |a conces|on de
.|menez Arra|z en 1907 -D|sir|ios Acosia y Zamora
(la|con) y S||va (Lara)-, |ab|an rea||zado conven|os
con irusis yanqu|s -|a Siandard of |ew .ersey-
para desarro||ar en comun parie esas conces|ones.
46
S| |a |uc|a por e| coniro| de |as meores conce-
s|ones se |ab|a amori|guado, |a compeienc|a en
|a producc|on para |ograr mayores exporiac|ones
conduo a |a S|e||, a |a Cu|f y a |a Siandard a perfo-
rar prec|p|iadamenie en |as vec|ndades de |os
pozos de |as oiras que se |ab|an demosirado muy
produci|vos, con |os cons|gu|enies peru|c|os para
|os |niereses nac|ona|es -perd|das cuani|osas de
gas, deier|oro de |os yac|m|enios, eic.- y, e||o va-
||endose de |as def|c|enc|as de |a Ley en d|spos|-
c|ones proiecioras de yac|m|enios y de |a
comp||c|dad de f|sca|es de| V|n|sier|o de lomenio.
Ademas, esas grandes Compan|as aumeniaban o
d|sm|nu|an |a producc|on de acuerdo con sus |n-
iereses |niernac|ona|es, ||egando |nc|uso a para||-
zar comp|eiamenie |a aci|v|dad en deierm|nado
numero de sus 'campos', s|n |mporiar|es un ap|ce
|a suerie de |os irabaadores que eran desped|dos,
|a m|ser|a en que sum|an a |a pob|ac|on que |ab|-
iaba |a reg|on y que |nd|reciamenie v|v|a de |a c|r-
cu|ac|on de |os sa|ar|os de esos irabaadores.
47
|o obsianie que |a Ley de l|drocarburos de
1922, med|anie una mod|f|cac|on que fue |nirodu-
c|da en 1925, ob||gaba a |as Compan|as a presiar
serv|c|os |osp|ia|ar|os a sus irabaadores, |as con-
d|c|ones san|iar|as en que v|v|a |a pob|ac|on por
ausenc|a de una as|sienc|a genera|, eran desasiro-
sas. Ademas, e| cosio de |a v|da aumeniaba cada
vez mas y |os sa|ar|os -bs. 5 por d|a- no a|canzaban
para cubr|r |as neces|dades. Con |a f|na||dad de que
|es fueran aumeniados |os sa|ar|os, |os irabaado-
res de |a parie or|enia| de| Lago -Cab|mas, Lagun|-
||as, eic.- organ|zaron un paro, pr|mer mov|m|enio
re|v|nd|cai|vo de |os irabaadores peiro|eros, e| que
Comez |nienio deiener env|ando a |a reg|on cuer-
pos de| eerc|io. Los irabaadores no se dearon |n-
i|m|dar y coni|nuaron en |ue|ga |asia que |es
fueron aumeniados en 1 y 2 bo||vares |os sa|ar|os,
segun |a caiegor|a de |a |abor que desempenaban.
Como v|mos e| peiro|eo que se produc|a era
exporiado, sa|vo |as pequenas cani|dades ref|na-
das en San Lorenzo y oiras ref|ner|as. La S|e||
env|aba e| suyo a |a ref|ner|a que en 1917 |ab|a
48
comenzado a |nsia|ar en Curazao. La Siandard, |a
Cu|f y |as oiras |o exporiaban a Lsiados Un|dos d|-
reciamenie. lero |a Siandard de lnd|ana, deb|do a
prob|emas de mercado, reso|v|o |nsia|ar a su vez
una gran ref|ner|a en Aruba, en |a que en 1929 ya
ref|naban 100 m|| barr||es d|ar|os. Con |a |nsia|a-
c|on de esas grandes ref|ner|as, |a S|e|| y |a Sian-
dard de lnd|ana -|a Cu|f ref|naba en |a de Curazao-
pers|gu|eron, por una parie, poner a sa|vo de ac-
c|ones re|v|nd|cai|vas de |os irabaadores venezo-
|anos esas grandes |nvers|ones, y por |a oira,
maniener a venezue|a como s|mp|e produciora
de maier|a pr|ma, ausenie de |as operac|ones mas
|ucrai|vas de |a |ndusir|a peiro|era. |a ref|nac|on y
comerc|a||zac|on de| producio, reduc|endo|e ade-
mas su pari|c|pac|on en |os benef|c|os con e| iruco
de s|mu|ar venias a subs|d|ar|as faniasmas.
lara |as |abores espec|a||zadas y para maniener
baos |os sa|ar|os, |as Compan|as peiro|eras |mpor-
iaron iecn|cos, prefereniemenie norieamer|canos
y irabaadores negros de |as Ani|||as, dando a unos
y oiros un meor iraio, |o que aceniuo |a d|scr|m|-
49
nac|on que sufr|an |os irabaadores venezo|anos,
|ac|endo|es mas |nsufr|b|e e| reg|men de |os 'cam-
pos peiro|eros'.
La gran cr|s|s de Lsiados Un|dos en |os anos
1929-31, se ref|eo en venezue|a con una drasi|ca
reducc|on de operac|ones por parie de |as Com-
pan|as peiro|eras, |as que suspend|eron |as |abores
exp|oraior|as, as| como |as de perforac|on de
pozos, con e| cons|gu|enie desp|do mas|vo de ira-
baadores, |o que, aunque parezca parado|co, no
afecio e| vo|umen de |a producc|on, que se man-
iuvo por enc|ma de| de 1929.
Los grandes irusis yanqu|s, para |mped|r una
baa de |os prec|os, reso|v|eron reduc|r |a produc-
c|on, ianio en |os Lsiados Un|dos como en |os
demas pa|ses produciores, con |a f|na||dad de d|s-
m|nu|r |a oferia de peiro|eo en e| mercado mun-
d|a|. Ln 1931 ce|ebraron un conven|o a ia| efecio.
L| |ncump||m|enio en Lsiados Un|dos de ese con-
ven|o irao como consecuenc|a que |os pequenos
produciores de ese pa|s, para |mped|r |a baa de
|os prec|os, desaiaran un mov|m|enio conira |as
50
|mporiac|ones de peiro|eo, |ogrando que e| Con-
greso decreiara un |mpuesio de |mporiac|on que
afecio pr|nc|pa|menie a| peiro|eo procedenie de
venezue|a. Conira ese |mpuesio |ubo en aque||a
epoca proiesias por parie de venezue|a y mov|||-
zac|on a Lsiados Un|dos de func|onar|os y repre-
senianies de |a c|ase dom|nanie, para recabar de|
Cob|erno norieamer|cano un iraio preferenc|a|
para e| peiro|eo de venezue|a, iodo |o cua| no res-
pond|a, en e| fondo, s|no a |a defensa de |os |nie-
reses de| pr|nc|pa| irusis yanqu| exporiador de
peiro|eo a Lsiados Un|dos. La Siandard de lnd|ana,
de |a que era subs|d|ar|a |a Lago leiro|eum. Las
'resir|cc|ones', en iorno a |as cua|es en esios u|i|-
mos meses |an |ec|o ianio escanda|o propagan-
d|si|co lro-venezue|a, Vargoi bou|ion y demas
'am|gos' de venezue|a, no es, pues, cosa nueva en
e| aeireo peiro|ero.
La reducc|on de sus exporiac|ones, |a perd|da
de su mercado naiura|, deierm|no a |a Siandard de
lnd|ana a iraspasar, med|anie venia, su subs|d|ar|a
Lago leiro|eum y su ref|ner|a de Aruba, a |a Sian-
dard de |ew .ersey, |a que, desde que fue fracc|o-
nado e| irusi Siandard O|| de| v|eo Roc|efe||er,
51
conservaba amp||os mercados en e| exier|or y, en
consecuenc|a, en pos|b|||dad de vender peiro|eo
de venezue|a en pa|ses de Luropa y de oiros Con-
i|nenies.
Lsa compra co|oco a |a Siandard de |ew .er-
sey |asia 1935 en e| segundo puesio, despues de
|a S|e||, como produciora y exporiadora de peiro-
|eo, a iraves de su subs|d|ar|a |a Siandard O|| de ve-
nezue|a, pasando a| pr|mero desde ese ano,
deb|do ianio a| gran desarro||o que |mpr|m|o a sus
conces|ones de Qu|r|qu|re (Lsiado Vonagas),
como a |as de |a or|||a |zqu|erda de| Lago y de|
m|smo Lago.
La Siandard O|| de venezue|a adopio posie-
r|ormenie e| nombre de Creo|e leiro|eum Corp.
(Lsso). Oiros dos abogados venezo|anos, |os docio-
res A|eandro l|eir| y br|ce, cump||r|an para |a
Siandard |gua|es gesi|ones a |as que e| Lscr|ior|o
bance |ab|a cump||do para |a S|e||. Ved|anie
cuani|osos sobornos obiuv|eron, enire oiras, mag-
n|f|cas conces|ones en Reservas |ac|ona|es en e|
52
Lsiado Anzoaiegu|. L| V|n|siro de lomenio en
1935, Cayama Vari|nez, |a pref|r|o, no obsianie que
|as oiras Compan|as concurrenies a |a ||c|iac|on
|ab|an ofrec|do pagar mayor |mpuesio |n|c|a| de
exp|oiac|on y un 'roya|iy' mas a|io.
La d|sm|nuc|on de| |ngreso de d|v|sas (do|ares)
como resu|iado de |a reducc|on de |as aci|v|dades
peiro|eras (.) y e| deier|oro de |a producc|on y
exporiac|on de producios agropecuar|os, moi|va-
ron que e| do|ar se coi|zara a mas de 7 bo||vares.
lero en 1934, con |a deva|uac|on de| do|ar acor-
dada por e| Cob|erno |orieamer|cano y |a reanu-
dac|on de aci|v|dades por parie de |as Compan|as
peiro|eras, e| camb|o sub|o a 3 bo||vares por do|ar,
|o que resu|iaba muy desveniaoso para esias, ya
que iendr|an que iraer a| pa|s mayor cani|dad de
d|v|sas para rea||zar |os pagos de sa|ar|os, de |m-
puesios, eic. Comez, so||c|io en ayudar|as, ce|ebro
con e||as e| ||amado 'Conven|o T|noco', med|anie
e| cua| se f|o e| i|po de camb|o de 3.90 para |os
do|ares que fueran vend|dos en e| mercado, ob||-
gadas |as Compan|as a vender e| resio de |os
53
do|ares que iraeran a| Cob|erno a| camb|o de 3.09
(cas| par|dad oro). a veremos como ese 'Conven|o
T|noco', posier|ormenie a un Decreio de Lopez
Conireras de 1937 f|ando e| i|po de camb|o en
3.09 para iodos |os do|ares que |ngresaran a| pa|s,
se conv|ri|o en re|v|nd|cac|on de |as fuerzas pro-
gres|sias.
Ln ese m|smo ano de 1934, Comez acordo a
favor de |os grandes prop|eiar|os de |ac|endas y
|aios un subs|d|o de 10 m|||ones de bo||vares para
ayudar|os en |a cr|i|ca s|iuac|on que airavesaban
como consecuenc|a de que e| camb|o a 3.09 y |a
ca|da de |os prec|os de sus producios en e|
mercado |niernac|ona|, sus |ngresos |ab|an d|sm|-
nu|do cons|derab|emenie, ademas de esas gene-
ros|dades con |as que persegu|a neuira||zar
cua|qu|er desconienio po||i|co, |os |ngresos f|sca-
|es proven|enies de |a exp|oiac|on de| peiro|eo
perm|i|eron a Comez pagar |a Deuda Lxierna que
desde e| com|enzo de |a Repub||ca se ven|a arras-
irando, as| como consiru|r obras pub||cas creando,
con |a respeci|va |nyecc|on de c|rcu|anie en e|
54
mercado, c|eria apar|enc|a de bonanza. lor su
parie, |as Compan|as peiro|eras esiaban mas sai|s-
fec|as con ese reg|men que |es aseguraba cuan-
i|osas gananc|as, m|eniras |os irabaadores
peiro|eros y |a pob|ac|on aseniada en iorno a |os
'campos peiro|eros' se debai|an en una cada vez
mayor m|ser|a. Ln d|c|embre de 1935, .uan v|cenie
Comez mur|o apac|b|emenie en su cama rodeado
de fam|||ares y au||cos, ung|do con |os sanios o|eos.
Su cond|c|on de pr|nc|pe romano, i|iu|o que |e
|ab|a oiorgado un lapa, fue preiexio para que
Arzob|spos, Ob|spos y curas |e caniaran Te Deum
en |g|es|as y oraior|os. Aiend|endo a |a |nvocac|on
de a|gunos |nie|eciua|es que se apresuraron a
redaciar man|f|esios c|amando 'por |a paz y |a con-
fraiern|dad de iodos |os venezo|anos', Lopez
Conireras, V|n|siro de Cuerra, asum|o e| poder, sor-
ieando |as |nir|gas de |os erarcas gomec|sias que
a su vez asp|raban a |a lres|denc|a. Ln |as ca||es y
p|azas de Caracas y c|udades de| |nier|or, se ag|o-
meraban |as masas popu|ares pend|enies de una
cons|gna que |as or|eniara. De mano en mano c|r-
cu|aban |as ociav|||as que ed|iaba e| 'Crupo bo||va-
55
r|ano'. A Lusioqu|o Comez |o ausi|c|an en e|
m|smo ed|f|c|o de |a Cobernac|on y se producen
a|gunos 'saqueos' de casas de gomec|sias conno-
iados. Las Carani|as son suspend|das y e| Co-
b|erno crea una .unia de Censura para amordazar
a |a prensa y e| 14 de febrero |a guard|a acanio-
nada en |a Cobernac|on d|spara sobre |a muc|e-
dumbre que en |a l|aza bo||var daba gr|ios a |a
||beriad. Corre |a sangre de |eroes anon|mos y, en
|a iarde, parie de |a Un|vers|dad |ac|a V|raf|ores
una man|fesiac|on encabezada por profesores y
esiud|anies que se engruesa a med|da que avanza.
Lopez Conireras y su secreiar|o, D|ogenes Lsca-
|anie, promeien deiener a |os 'ases|nos', reorgan|-
zar e| Cob|erno, resiab|ecer |as garani|as y e| 20 de
ese m|smo mes, dan a conocer e| lrograma de le-
brero. Ln e| Zu||a, en |os campamenios peiro|eros,
se |an produc|do iamb|en acc|ones. var|os de |os
verdugos |an s|do |nc|nerados en |os m|smos 'me-
c|urr|os'.
Resiab|ec|das |as Carani|as, |os ex|||ados po||i|-
cos que |ab|an |ogrado |ngresar a| pa|s, dan |n|c|o
56
a |a organ|zac|on de s|nd|caios obreros, de ||gas
campes|nas y pari|dos po||i|cos. lero, desde en-
ionces, |ace su apar|c|on |a iendenc|a a| man|o-
br|smo reform|sia. Ln una concenirac|on en e|
|uevo C|rco, Romu|o beiancouri, acompanando
|a pa|abra de| gesio, p|de a| pueb|o a||| reun|do
que, iapandose |a nar|z con un panue|o, perm|ia
que |os congresanies des|gnados por Comez se
|niegren en Congreso para 'sa|var e| |||o consi|iu-
c|ona|'. lor |a rad|o, Lopez Conireras no se cansa
de ped|r 'ca|ma y cordura', a| m|smo i|empo que
ofrece ioda c|ase de garani|as a |os |nvers|on|sias
exiraneros, espec|a|menie a |as Compan|as peiro-
|eras.
Uno de |os pari|dos rec|en creados, e| lari|do
Repub||cano lrogres|sia (lRl), p|aniea s|n em-
bargo, en su lrograma, e| fracc|onam|enio de |os
|ai|fund|os y |a enirega de |as parce|as a |os cam-
pes|nos pobres y a |os peones, |a rev|s|on de |as
conces|ones peiro|eras, |a |nsia|ac|on de una ref|-
ner|a |o suf|c|eniemenie grande como para abas-
iecer a| pa|s de sus producios, |a creac|on de un
57
|mpuesio progres|vo sobre |as gananc|as de |as
Compan|as peiro|eras y que esos |ngresos fueran
desi|nados a| desarro||o de una econom|a nac|o-
na|, |ndusir|a| y agropecuar|a. Su aci|v|dad |a de-
d|ca pr|nc|pa|menie ese pari|do a |a organ|zac|on
de s|nd|caios y ||gas campes|nas. Ln Cab|mas, La-
gun|||as y Varaca|bo |os s|nd|caios de |os obreros
peiro|eros |uc|an conira e| reg|men de excepc|on
que reg|a en |os 'campos peiro|eros' y en |as carre-
ieras, |ogrando aprec|ab|es conqu|sias. Ln u||o de
1936, e| Congreso sanc|ona una Ley de| Trabao en
cuya redacc|on pari|c|pa un de|egado env|ado por
|a L|ga de Las |ac|ones, qu|en pres|ona para que
sean consagrados ianio e| derec|o de |os obreros
a s|nd|ca||zarse como e| de dec|ararse en |ue|ga.
Ln d|c|embre se reune e| lr|mer Congreso de Tra-
baadores, con represenianies de 200 m|| obreros
y campes|nos de| pa|s. A| m|smo i|empo, en e|
Zu||a, |nvocando |as d|spos|c|ones de |a Ley de| Tra-
bao, |os irabaadores peiro|eros presenian a |as
Compan|as un p||ego en e| que rec|aman |es sean
reconoc|dos sus s|nd|caios y |es aumenien |os sa-
|ar|os. Anie |a negai|va, se dec|aran en |ue|ga pa-
58
ra||zando ioia|menie |as aci|v|dades de |as Com-
pan|as. L| Congreso de Trabaadores acuerda un
enius|asia y dec|d|do apoyo a esa |ue|ga. Com|ies
de so||dar|dad y ayuda a |os |ue|gu|sias son crea-
dos en iodo e| pa|s y, |os de| Zu||a, organ|zan coc|-
nas popu|ares en |as que son preparados y
d|sir|bu|dos |os a||menios con |os que conir|buyen
|os campes|nos. Lsa |ue|ga que duranie |os 42 d|as
de su durac|on conmov|o a| pa|s y sacud|o a |a po-
b|ac|on de| |eiargo en que |ab|a esiado sum|da
con respecio a |o que para e||a s|gn|f|caba |a ex-
p|oiac|on de su peiro|eo por irusis exiraneros, no
so|o |mpr|m|o a| mov|m|enio caracier|si|cas nac|o-
na||sias de repud|o a| |mper|a||smo, s|no que se
proyecio sobre e| comporiam|enio fuiuro ianio
de seciores de |a m|sma c|ase dom|nanie frenie a
|as Compan|as peiro|eras, como en e| de esias que
iuv|eron que mod|f|car |as formas repres|vas que
emp|eaban con sus irabaadores.
Lopez Conireras, por Decreio, suspend|o |a
|ue|ga ordenando a |as Compan|as aumeniar en
1 bo||var d|ar|o |os sa|ar|os y, sobre |a marc|a,
59
desencadeno una v|o|enia repres|on. ||ega||zo |os
s|nd|caios, |as ||gas campes|nas y |os pari|dos po-
||i|cos y expu|so de| pa|s a sus d|r|genies. L| Lsiado
'democrai|co' cump||a as| su func|on de aparaio
repres|vo a| serv|c|o de |a c|ase dom|nanie y de |os
irusis exiraneros, para garani|zar|es |a 'pac|f|ca' ex-
p|oiac|on de |as masas irabaadoras.
Duranie |os anos 1937 y s|gu|enies, |os per|od|-
cos y rev|sias, espec|a|menie e| d|ar|o A|ora, aco-
g|eron ari|cu|os en |os que se rec|amaba una
aci|iud be||geranie de| Cob|erno frenie a |as Com-
pan|as, que e| pa|s obiuv|era una mayor pari|c|pa-
c|on en |as gananc|as que esias obien|an. Ln e|
seno de| m|smo Congreso fueron irampeadas
esias re|v|nd|cac|ones y e| V|n|siro de lomenio, Dr.
|esior Lu|s lerez, |as acog|o en un anieproyecio
que e| Congreso sanc|ono en |a Ley de 1938. Ln
esa Ley, ademas de esiab|ecer aumenios de |os |m-
puesios y de| 'roya|iy' peiro|eo, se |nirodueron
d|spos|c|ones que aseguraban a| Lsiado una
mayor |niervenc|on en |as operac|ones de exp|o-
iac|on de| peiro|eo, as| como una ef|c|enie conser-
60
vac|on de |os yac|m|enios. lor Decreio se d|spuso
que |as Compan|as deb|an vender iodos sus do|a-
res a| Cob|erno a| camb|o de par|dad oro (3.09, |n-
c|u|dos gasios de iras|ado de d|v|sas), con e| f|n de
que a| pa|s |ngresara una mayor cani|dad de d|v|-
sas. S| en 1934 |a f|ac|on de| i|po de camb|o me-
d|anie e| 'Conven|o T|noco' favorec|o a |as
Compan|as, a|ora e| que fuera f|ado en 3.09 |as
perud|caba, pues ien|an que iraer mayor cani|dad
de do|ares para |acerse de |os bo||vares que ne-
ces|iaban para cubr|r sus gasios.
L| V|n|siro |esior Lu|s lerez |nienio var|as re-
c|amac|ones conira |as Compan|as peiro|eras, una
de e||as |asia por 56 m|||ones de bo||vares. Anun-
c|o que no ser|an oiorgadas nuevas conces|ones.
Anie esos |ec|os, |as Compan|as man|fesiaron su
desconienio y Lopez, rep|i|endo |a que ya Comez
|ab|a puesio en praci|ca en 1922 en s|iuac|on s|-
m||ar, desi|iuyo a| V|n|siro y reiardo e| eecuiese a
|a Ley de 1938, coni|nuando r|g|endose |as re|ac|o-
nes de |as Compan|as con e| Cob|erno por |a Ley
de 1936.
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Las Compan|as |ncremeniaron sus |abores de
exp|oiac|on y perforac|on de pozos en |os Lsiados
Anzoaiegu|, Cuar|co y Vonagas en donde, como
ya v|mos, so|o |ab|an comenzado a exp|oiar e|
campo de Qu|r|qu|re. Ln Anzoaiegu|, |a Vene
Crande descubr|o |os campos de Of|c|na -L| T|gre,
Anaco-, r|cos en peiro|eo ||gero. Como |a Vene
Crande era subs|d|ar|a de |a Cu|f, |a Siandard |ew
.ersey y |a S|e|| man|obraron para que se |es d|era
pari|c|pac|on, obien|endo cada una e| 25 de|
cap|ia| de |a Vene, compos|c|on que |a perdurado
|asia a|ora. Lograron iamb|en que |a Vene
Crande ||m|iara su producc|on |asia un ierc|o de
|a Siandard y que e| ioia| de |a producc|on en ve-
nezue|a de |a Siandard, |a S|e|| y |a Cu|f, se regu|a-
r|a por |as neces|dades de| mercado mund|a|, es
dec|r, que sus respeci|vas cuoias ser|an aumenia-
das o d|sm|nu|das conforme a |os requer|m|enios
de |a demanda mund|a| y, como enire |as ires con-
iro|aban |as 4/5 paries de ioda |a producc|on de
venezue|a, en |o ade|anie e| desarro||o de |a |ndus-
ir|a peiro|era (exp|orac|ones, perforac|ones y ex-
poriac|ones) ser|a deierm|nado desde e| exier|or.
62
Ln |os Lsiados Un|dos, como ya v|mos, |ab|a
s|do creado un |mpuesio de |mporiac|on a| peiro-
|eo, |ec|o que aprovec|o e| lres|denie Roose|ve|i
para ob||gar a Lopez Conireras a f|rmar e| Traiado
de Rec|proc|dad Comerc|a|, med|anie e| cua| ve-
nezue|a reduc|a a| m|n|mo sus arance|es de |mpor-
iac|on a camb|o de una rebaa de| 50 a |os
|mpuesios de| peiro|eo. Lse Traiado, que aun esia
en v|genc|a con |eves mod|f|cac|ones |niroduc|das
en 1952, se converi|r|a para venezue|a en |a gu|||o-
i|na de su desarro||o |ndusir|a|, ya que e| |ngreso
de mercanc|as amer|canas en esas cond|c|ones
|mped|r|a que prosperara en e| pa|s |a |nsia|ac|on
de |ndusir|as.
La expans|on de |a exp|oiac|on peiro|era en
Anzoaiegu|, Vonagas y Cuar|co, |a cons|gu|enie
demanda de mano de obra, e| aumenio |ab|do en
|os |ngresos f|sca|es proven|enies de |a exp|oia-
c|on de| peiro|eo y e| |ncremenio de |as |mporia-
c|ones de or|gen norieamer|cano, cond|c|onaron
una s|iuac|on de aparenie bonanza y esiab|||dad
en |os u|i|mos ires anos de| gob|erno de Lopez
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Conireras y de cord|a|es re|ac|ones de esie con |as
Compan|as peiro|eras.
lero en sepi|embre de 1939 se desencadena |a
Segunda Cuerra Vund|a|. S| para sup||r |a de-
manda de peiro|eo de |os Lsiados Un|dos y Ca-
nada, |as Compan|as peiro|eras |niens|f|can |a
producc|on |asia a|canzar |a c|fra record de 230
m|||ones, e||o sera por poco i|empo, pues ian
pronio |os Lsiados Un|dos eniraron en |a guerra,
|os submar|nos naz|s ||c|eron acio de presenc|a
en |as cercan|as de Curazao para |mped|r e| iras-
porie de peiro|eo desde Varaca|bo, con |as cons|-
gu|enies d|sm|nuc|ones de |as exporiac|ones de
peiro|eo y de |as |mporiac|ones de maqu|nar|as y
equ|pos para |as Compan|as, as| como iamb|en |a
suspens|on de |abores y e| desp|do mas|vo de ira-
baadores.
Los |ngresos f|sca|es, ianio |os proven|enies de
|a exporiac|on de peiro|eo como de oiros rubros,
d|sm|nuyeron grandemenie, creando una s|iua-
c|on embarazosa para e| nuevo gob|erno de Ve-
64
d|na Angar|ia, qu|en se propuso reso|ver|a aumen-
iando |a pari|c|pac|on de |a |ac|on en |as ganan-
c|as de |as Compan|as peiro|eras.
La |nierrupc|on de| iraf|co mar|i|mo, por oira
parie, acarreo en e| pa|s una gran escasez de ari|-
cu|os manufaciurados, pr|nc|pa|menie a||menios,
por |o que para sai|sfacer esas crec|enies neces|da-
des comenzaron a aparecer en |as pr|nc|pa|es c|u-
dades gran cani|dad de ia||eres, pequenos y
grandes, para, |a reparac|on de maqu|nar|as y de
ve||cu|os, para |a producc|on de ari|cu|os de con-
sumo |nmed|aio, y se p|anieara |a urgenc|a de
rea||zar una Reforma Agrar|a que propend|era a
aumeniar |a producc|on agropecuar|a. L| |mpu|so
que de esa manera rec|b|an |as fuerzas progres|s-
ias, se ref|eo en e| Cob|erno, qu|en iomo d|versos
acuerdos, enire |os cua|es f|guran e| Decreio esia-
b|ec|endo e| coniro| de camb|o, e| que creo e| s|s-
iema de camb|os d|ferenc|a|es med|anie e| cua| se
rai|f|co e| i|po de camb|o de compra de| do|ar pe-
iro|ero en 3.09 y para |os proven|enies de |as ven-
ias en e| exier|or de| cacao, cafe y ganado en 4.30
y 4.60 con e| f|n de proieger |a producc|on agrope-
65
cuar|a. Tamb|en fue creada |a Com|s|on de
Desarro||o Lconom|co que mas iarde se converi|-
r|a en |a Corporac|on venezo|ana de lomenio. A|
m|smo i|empo e| Cob|erno |niroduo a| Congreso
d|versos proyecios de |eyes de defensa de |os |n-
iereses nac|ona|es, enire |os cua|es pueden men-
c|onarse e| de| lmpuesio Sobre |a Renia, e| de |a
Ley de l|drocarburos (1943) y e| de |a Ley Agrar|a
(1945).
A ra|z de |aber s|do sanc|onada en 1942 |a Ley
de lmpuesio Sobre |a Renia, |a que ser|a ap||cada
a |as Compan|as peiro|eras anu|ando as| |a irad|-
c|on |mperanie de que esias no pagaban oiros |m-
puesios que |os expresamenie esiab|ec|dos en sus
i|iu|os de conces|on, Ved|na se d|r|g|o a| pa|s |n-
formando|e que e| Cob|erno |ab|a iomado |a
reso|uc|on de rev|sar |a |eg|s|ac|on de ||drocarbu-
ros, a f|n de asegurar una mayor pari|c|pac|on de
|a |ac|on en |a exp|oiac|on de su peiro|eo, ianio a
iraves de aumenios de |os |mpuesios, como a ira-
ves de |a |nsia|ac|on en e| pa|s de ref|ner|as que
abr|eran nuevas fuenies de irabao y aseguraran
e| abasiec|m|enio de| pa|s con subproducios e|a-
6.- El recibimiento de Medina se realiz en el Hipdromo de El Paraso, pero la concentracin
tuvo lugar, no recuerdo si el mismo da, en la Plaza de Los Caobos, hoy Plaza Morelos y
transformada. En los diarios del ao 1942, creo que en el mes de noviembre, en Ahora prin-
cipalmente, posiblemente se encuentran fotos de los respectivos actos.
66
borados en venezue|a.
Comprend|endo que e| apoyo popu|ar a su
gesi|on era |nd|spensab|e para vencer cua|qu|er
res|sienc|a por parie de |as Compan|as y de sus
agenies |niernos, Ved|na v|ao a| |nier|or para
p|aniear en |as p|azas pub||cas |os f|nes de su po-
||i|ca. Ln Varaca|bo expreso en uno de sus d|scur-
sos. '.que venezue|a deber|a rec|b|r una
pari|c|pac|on en |os |ngresos de |a |ndusir|a en
proporc|on a su pape| de prop|eiar|a de |os yac|-
m|enios peiro||feros'. Ln Caracas, en una concen-
irac|on popu|ar organ|zada para rec|b|r|o y a |a que
as|si|eron represenianies de |os pari|dos po||i|cos,
adv|ri|o caiegor|camenie a |as Compan|as 'que s|
|as negoc|ac|ones no marc|aban, e| Cob|erno ce-
sar|a de razonar con |os |niereses peiro|eros. y
armado de |nconiroveri|b|e fuerza |ega| y mora|,
procedere en nombre de |a Repub||ca a re|v|nd|car
|o que razonab|emenie corresponde a venezue|a'
6
La Lsfera, d|ar|o a| serv|c|o de |os |niereses |m-
per|a||sias, desencadeno una v|ru|enia campana
67
conira Ved|na y en defensa de |os derec|os de |as
Compan|as peiro|eras, |os que -dec|a- deb|an ser
respeiados. A esa campana se sumo Acc|on De-
mocrai|ca co|aborando sus ||deres con ari|cu|os,
enire e||os Andres L|oy b|anco, y |a |niens|f|caron
como med|o de preparac|on de| go|pe de Lsiado
de 1945 (.) Respond|endo a esa campana, |os ira-
baadores y |os seciores progres|sias man|fesiaron
en d|versas formas su enius|asia y dec|d|do apoyo
a| gob|erno de Ved|na.
V|eniras se aceniuaba |a escasez de ari|cu|os
manufaciurados y a||meni|c|os, as| como maqu|-
nar|as y ve||cu|os, se desarro||aban a| m|smo
i|empo, |os pequenos y grandes ia||eres para sus-
i|iu|r |as |mporiac|ones con producios e|aborados
en e| pa|s. Se ||ego a organ|zar una expos|c|on |n-
dusir|a| en |a que ser|a ex||b|da |a gama de |os ar-
i|cu|os y |as rud|meniar|as maqu|nar|as que ya se
produc|an en e| pa|s.
* Intervencin en el Foro organizado por la Seccional N 1 del Colegio de Profesores de
Venezuela. Caracas, 17 de mayo de 1969.
68
|AClO|ALlZAClO| DLL lLTROLLO.
RLSTRlCClO|LS.
CO|CLSlO|LS CO|TRATOS DL SLRvlClOS
|AClO|ALlZAClO| DLL lLTROLLO
1. L| ierm|no 'nac|ona||zac|on' se presia a con-
fus|on, y es por e||o que creemos |mperai|vo co-
menzar por recordar a usiedes un irascendenia|
suceso que |as c|ases dom|nanies de nuesiro pa|s
y |os irusis |niernac|ona|es que exp|oian nuesiro
peiro|eo s|empre se |an empenado en s||enc|ar.
Que desde e| 24 de ociubre de 1829, por Decreio
de| L|beriador, e| subsue|o y cuanio en e| esia con-
ien|do, es prop|edad de |a |ac|on. S|endo, pues, e|
peiro|eo prop|edad de |a |ac|on, ma| puede |a-
b|arse de nac|ona||zar|o.
2. porque es prop|edad de |a |ac|on, a d|fe-
renc|a de |o que ocurre en oiros pa|ses, por eem-
p|o en |os Lsiados Un|dos, cuya |eg|s|ac|on
esiab|ece que e| prop|eiar|o de| sue|o |o es a|
m|smo i|empo de| subsue|o, |a |ac|on i|ene p|eno
69
derec|o a d|sponer de su peiro|eo, a eercer sobre
su peiro|eo |as acc|ones que mas convengan a |os
|niereses nac|ona|es, as| como e| deber y |a ob||ga-
c|on de defender|o conira |a rapac|dad de |os
irusis |niernac|ona|es y conira |as a|ca|ueier|as de
|as c|ases dom|nanies ani|nac|ona|es.
3. lero para d|sponer de| peiro|eo, esie deber|a
ser exira|do de| subsue|o, |o que p|anieo |a a|ierna-
i|va de. o |a |ac|on, a iraves de| Lsiado, |o exira|a y
comerc|aba d|reciamenie, o |a exiracc|on |a rea||-
zaba med|anie conven|o o coniraio con ierceros.
as| nac|o |a f|gura ur|d|ca de |a Conces|on, que
en su Ari. 2 consagro e| Reg|amenio de| Cod|go
de V|nas de 1854 en |os s|gu|enies ierm|nos.
'La prop|edad de |as susian-
c|as des|gnadas en e| Ari|cu|o
anier|or corresponde a| Lsiado y
n|nguno podra benef|c|ar|as s|n
CO|CLSlO| de| loder Lecui|vo
en |a forma que se d|spone en |as
Leyes de| Cod|go de V|nas. Ln
consecuenc|a, nad|e puede ex-
70
p|oiar n| |aborar m|nas, aun en
ierreno prop|o, s|n prev|a aque||a
conces|on'.
4. A| oiorgar e| loder Lecui|vo una conces|on
de exp|oiac|on de un yac|m|enio de peiro|eo, no
so|o no iransf|ere a| conces|onar|o derec|o de
prop|edad sobre e| yac|m|enio, e| que permanece
s|endo prop|edad exc|us|va de |a |ac|on, s|no que
para esia reserva una parie de| peiro|eo que sea
exira|do, parie que se denom|na rega||a o 'roya|iy'.
L| conces|onar|o que ||ene |os requ|s|ios y cump|a
con |as ob||gac|ones que |a Ley esiab|ece, adqu|ere
con |a conces|on e| derec|o de exp|orar un area
de| ierr|ior|o y de exiraer de| subsue|o de esa area,
a su r|esgo, e| peiro|eo que en e| encuenire, pero
so|o podra d|sponer -irasporiar, ref|nar, vender,
eic.- de |a oira parie resianie.
5. A|ora b|en, en vez de |a exp|oiac|on d|recia
de| peiro|eo por |a |ac|on, |as c|ases dom|nanies
opiaron s|empre por oiorgar conces|ones y desde
|as pr|meras, concreiamenie oiorgadas por .uan
71
v|cenie Comez, no so|o |e eniregaron a |os Trusis
|niernac|ona|es |os mas r|cos yac|m|enios, esiab|e-
c|eron ex|guos 'roya|i|es' e |rr|sor|os |mpuesios,
s|no que fac|||iaron a esos irusis e| converi|r a |os
'campos peiro|eros' en pequenos esiados que se
reg|an por reg|amenios y po||c|as prop|os que |es
garani|zaban |a mas ex|ausi|va exp|oiac|on de |os
irabaadores venezo|anos. Aprovec|ando esa ira|-
dora comp|acenc|a, |os irusis exiraneros |ab|an
exira|do de| subsue|o |asia 1967 mas de ires m||
m|||ones de meiros cub|cos de peiro|eo y obie-
n|do fabu|osas gananc|as que, a| reiener|as en sus
pa|ses de or|gen, |os |an enr|quec|do a cosia de |a
exiors|on a que |an somei|do a| nuesiro y a nues-
iro pueb|o.
6. Conira ese nefasio reg|men de conces|ones
y en base a ian do|orosa exper|enc|a, e| pueb|o ve-
nezo|ano desde 1936 |a ven|do re|v|nd|cando que
|a |ac|on exiraera d|reciamenie su peiro|eo, que
iuv|era una cada vez mayor pari|c|pac|on en |as
gananc|as de |as Compan|as peiro|eras y que fue-
ran meoradas |as cond|c|ones de v|da de |os ira-
72
baadores peiro|eros. Ln d|c|embre de 1936 |os
irabaadores peiro|eros dec|araron una |ue|ga
que duro 42 d|as, |ue|ga que Lopez Conireras sus-
pend|o por Decreio con |as cons|gu|enies perse-
cuc|ones, encarce|am|enios y desi|erros de |os
d|r|genies s|nd|ca|es y po||i|cos.
Lsas re|v|nd|cac|ones, en e| curso de |os anos,
se caracier|zaron en |a cons|gna de 'no mas conce-
s|ones', o |o que es |o m|smo. a) que e| peiro|eo
conien|do en |os yac|m|enios sobre |os que no
ex|sian oiorgadas conces|ones, sea exira|do, ref|-
nado y vend|do d|reciamenie por |a |ac|on, b)
que a| vencerse e| ierm|no de |as conces|ones
oiorgadas -1983-84-, |a |ac|on asuma |a exp|oia-
c|on d|recia de esos yac|m|enios, c) que e| Lsiado
coniro|e e| abasiec|m|enio de| mercado |nierno
de subproducios de| peiro|eo, y d) que cada vez
sea mayor |a pari|c|pac|on de |a |ac|on en |as
gananc|as de |as Compan|as peiro|eras.
7. Ln consecuenc|a, en |ugar de 'nac|ona||za-
c|on', pues e| peiro|eo es prop|edad de |a |ac|on,
73
por |o que ienemos que |uc|ar es porque |a |a-
c|on d|reciamenie exira|ga, ref|ne y venda su pe-
iro|eo, que n| ab|eria n| d|sfrazadamenie sean
oiorgadas nuevas conces|ones, que |a Cvl sea
irasformada en una poderosa Lmpresa Lsiada| |n-
iegrada, capaz de rea||zar iodas |as operac|ones,
desde |a |n|c|a| exp|orac|on |asia e| mercado |n-
iernac|ona| de| peiro|eo.
RLSTRlCClO|LS
1. Ln re|ac|on a |as 'resir|cc|ones', es oporiuno
recordar a usiedes que |asia |a Segunda Cuerra
Vund|a|, |os Lsiados Un|dos ocupaban e| pr|mer
puesio mund|a| como pa|s producior, pa|s consu-
m|dor y pa|s exporiador de peiro|eo. lero sus ya-
c|m|enios comenzaron a acusar un agoiam|enio
progres|vo y, en |a med|da de| agoiam|enio, fueron
reduc|endo |as exporiac|ones |asia pasar de pr|-
mer pa|s exporiador a pr|mer pa|s |mporiador de
peiro|eo, como consecuenc|a de| v|o|enio |ncre-
menio de| consumo. Los Lsiados Un|dos, para con-
servar e| mayor i|empo pos|b|e sus yac|m|enios,
ape|aron enionces a una ||m|iac|on de |a produc-
74
c|on, ob||gando a |os produciores a someierse a
un s|siema de iasas, |o que d|o or|gen a |os cons|-
gu|enies conf||cios de prec|os y de mercadeo |n-
ierno que provocaban e| aumenio de |os cosios
de exiracc|on y |a ||bre |mporiac|on de crudos y
der|vados. S| a |os m||es de produciores nac|ona|es
se |es ||m|iaba su producc|on, para esa manera
pro|ongar en aras de |os |niereses nac|ona|es |a
v|da de |os yac|m|enios, razonab|e era que se |es
garani|zaran a|ios prec|os y mercado para sus pe-
iro|eos en conira de |a compeienc|a de crudos
procedenies de| exier|or, re|v|nd|cac|on a |a que
se sumaron |os produciores de carbon y de oiras
fuenies de energ|a. Como so|uc|on a esa s|iuac|on,
fue |nsiaurada |a po||i|ca de RLSTRlCClO| DL lV-
lORTAClO|LS DL lLTROLLO, po||i|ca conira |a
cua| |nsurg|eron |os grandes irusis yanqu|s e |n-
g|eses que coniro|an ioia|menie |a exp|oiac|on y
|a exporiac|on de| peiro|eo que se produce en
nuesiro pa|s y en |os pa|ses de| Ved|o Or|enie. lara
e||os, |a med|da equ|va||a a resir|ng|r|es e| mercado
norieamer|cano y, como consecuenc|a, una apre-
c|ab|e d|sm|nuc|on de |as supergananc|as que ob-
75
ien|an con |a venia a |os a|ios prec|os que reg|an
en aque| pa|s de |os crudos que a bao cosio ex-
ira|an de nuesiros yac|m|enios.
A| pr|nc|p|o |ograron que se ||egara a| acuerdo
de que |os m|smos irusis reduc|r|an 'vo|uniar|a-
menie' sus env|os de peiro|eo a Lsiados Un|dos,
arreg|o que, como era de esperarse, fracaso, por |o
que e| gob|erno de L|sen|ower compu|s|vamenie
||m|io |as |mporiac|ones a un 12,2 de| vo|umen
de consumo de| ano anier|or. La d|sir|buc|on de
ese por c|enio enire |os grandes irusis, d|o or|gen
a que se esiab|ec|era un comp||cado s|siema de
cuoias, |as que cada ano deb|an ser as|gnadas por
|a Secreiar|a de| lnier|or. lero como esos irusis, a
un m|smo i|empo que exp|oian yac|m|enios en
|os Lsiados Un|dos y poseen en ese pa|s cadenas
de ref|ner|as y de d|sir|buc|on de der|vados, son
|os pr|nc|pa|es vendedores de peiro|eo |mporiado,
es fac|| comprender que para |a d|sir|buc|on de |as
cuoias de |mporiac|on ape|aran a iodo un ieema-
nee de pres|ones y de |nf|uenc|as, con |as cons|-
gu|enies campanas pub||c|iar|as.
76
2. Lsie breve recuenio de| or|gen de |as resir|c-
c|ones a |as |mporiac|ones de crudos que se ap||-
can en Lsiados Un|dos y de |as comp|eas
s|iuac|ones creadas, nos conduce a que exam|ne-
mos en nuesiro pa|s |as ia|es resir|cc|ones en sus
dos aspecios aniagon|cos. a) Ln que forma |nc|den
esas resir|cc|ones en |os |niereses nac|ona|es y b)
cua| es su proyecc|on en |os |niereses de |os gran-
des irusis.
a) L| fuiuro de nuesiro desarro||o econom|co
y de pa|s |ndepend|enie -supremo |nieres nac|o-
na|-, dependera en gran med|da no so|o de que
nos ||beremos |o mas pronio pos|b|e de |a co-
yunda y de |a med|ai|zac|on de| cap|ia| exiranero,
s|no iamb|en de que podamos d|sponer de suf|-
c|enie peiro|eo con e| cua| sai|sfacer |as neces|da-
des de energ|a y de maier|as pr|mas requer|das
para sosiener un ace|erado r|imo de desarro||o. Lsa
perspeci|va deber|a |aber conduc|do a |as c|ases
dom|nanies que |an coniro|ado e| aparaio de| Ls-
iado venezo|ano a ap||car desde |ace i|empo una
po||i|ca de reducc|on de |a exp|oiac|on de nues-
77
iros yac|m|enios a un ||m|ie que, conforme a|
vo|umen de |as reservas probab|es, nos asegurara
poder d|sponer de| peiro|eo duranie e| mayor nu-
mero de anos pos|b|e, a| m|smo i|empo que pro-
veyera de |os suf|c|enies |ngresos f|sca|es como
para cubr|r |as neces|dades aciua|es de| desarro||o,
|ngresos que, por oira parie, podr|an ser |ncremen-
iados pres|onado un a|za de |os prec|os de| peiro-
|eo y e|evado |a esca|a de| Comp|emeniar|o de|
lmpuesio Sobre |a Renia.
lero como |as c|ases dom|nanies se |an
opuesio y iercamenie se oponen a ioda po||i|ca
de defensa de |os |niereses nac|ona|es y, mas b|en,
|an abogado por un aumenio crec|enie de |a
exp|oiac|on, preiexiando que de no ser exira|do
rap|damenie e| peiro|eo de |os yac|m|enios, se
correr|a e| r|esgo de que se quedara a||| enierrado
para |a eiern|dad deb|do a su |nev|iab|e desp|aza-
m|enio por |a energ|a nuc|ear, resu|ia que
iendr|amos, qu|enes nos preocupamos por e| por-
ven|r de nuesiro pa|s, que sa|udar |as resir|cc|ones
|mpuesias en Lsiados Un|dos a |a |mporiac|on de
78
peiro|eo como una med|da que nos favorece. Lsa
es |a rea||dad, aunque sea do|oroso confesar|o. Las
c|ases dom|nanies, pend|enies de enr|quecerse ra-
p|damenie con |as m|gaas que |es i|ran |as com-
pan|as peiro|eras, no acepian que d|recia o
|nd|reciamenie sea reduc|da |a exiracc|on de pe-
iro|eo de nuesiros yac|m|enios, reducc|on ianio
mas urgenie cuanio que de no esiab|ecerse, sera
muy poco e| peiro|eo que enconiraremos en |os
yac|m|enios de |as conces|ones que vencen en
1983-84. La defensa de |os |niereses nac|ona|es
nos deierm|na a que |uc|emos porque a |a exirac-
c|on de nuesiro peiro|eo por |os irusis exiraneros
|e sea f|ado un ||m|ie conven|enie, m|eniras, es
c|aro, e| pueb|o venezo|ano se aboque a reso|ver e|
prob|ema de| peiro|eo en genera|, en |a forma que
uzgue adecuada.
b) S|endo unos m|smos -como ya v|mos- |os
Trusis que coniro|an y exiraen e| peiro|eo de
nuesiro pa|s y e| de |os pa|ses de| Ved|o Or|enie,
|as resir|cc|ones de Lsiados Un|dos y su cons|-
gu|enie d|sir|buc|on de cuoias, |os |an afeciado
79
so|o en cuanio a |a repari|c|on de| mercado norie-
amer|cano enire e||os y |os produciores |oca|es,
pues, para esos irusis, es |o m|smo que |as cuoias
que |es correspondan sean cub|erias con peiro|eo
proven|enie de| Ved|o Or|enie o de venezue|a. S|n
embargo, |nieresados como esian esos irusis y e|
|mper|a||smo yanqu| en su conunio en asegurarse
una abso|uia |egemon|a sobre TODO nuesiro pe-
iro|eo -e| |oca||zado y e| por descubr|r-, escanda||-
zan con |as resir|cc|ones, |ac|endo|as aparecer
como una amenaza de d|sm|nuc|on de |os |ngre-
sos f|sca|es, para pres|onar a nuesiro pa|s con e| f|n
de que |es sean oiorgadas nuevas conces|ones en
|as Reservas |ac|ona|es, se ce|ebren con e||os 'con-
iraios de serv|c|o ' y |es sean renovadas |as conce-
s|ones que vencen en 1983-84. es por |o que e|
||amado 'Com|ie de Defensa de| leiro|eo ', orga-
n|zado y an|mado por |os mas caracier|zados
agenies de |as Compan|as peiro|eras, no cump|en
oira func|on que |a de confund|r a |a op|n|on pu-
b||ca, crear e| pan|co y preparar e| ierreno prop|c|o
a una coni|nuada y permanenie exp|oiac|on de
nuesiro peiro|eo por |os irusis exiraneros. Lse
80
'Com|ie' no def|ende |os |niereses de venezue|a,
def|ende |os |niereses de |os irusis exiraneros,
pr|nc|pa|menie de |os yanqu|s, y como ia| |nsiru-
menio de ira|c|on debemos desenmascarar|o y
combai|r|o.
'|o mas conces|ones', por |a exp|oiac|on d|-
recia de nuesiro peiro|eo por |a |ac|on, por una
Cvl poderosa que exp|ore, exira|ga, ref|ne y venda
en e| |nier|or y exier|or nuesiro peiro|eo y sus de-
r|vados.
CO|CLSlO|LS CO|TRATOS DL SLRvlClOS
A |o ya expuesio sobre reg|men de conces|o-
nes, debemos anad|r que |a |nc|denc|a mas grave
de ese reg|men en cuanio a |os |niereses nac|ona-
|es, |a s|do |a de |abernos converi|do en un pa|s
depend|enie de econom|as exiraneras, subyu-
gado econom|ca y po||i|camenie, obsiacu||zado
para dec|d|r sobre su prop|o desi|no. Ls en e| exie-
r|or donde se ioman |as dec|s|ones |mporianies,
|nc|uso en |o que respecia a nuesiro desarro||o so-
c|a| y cu|iura|. A iraves de| reg|men de conces|ones,
81
e| cap|ia| exiranero se |a apoderado de| coniro|
de nuesiros recursos naiura|es no renovab|es -pe-
iro|eo, gas naiura|, ||erro, eic.- y va||endose de ese
coniro|, se |a expand|do a iodas |as d|versas aci|-
v|dades econom|cas de| pa|s, succ|onando en una
cada vez mayor med|da e| excedenie econom|co
que con su irabao crean |os irabaadores venezo-
|anos.
Somos un pa|s r|co en peiro|eo, gas naiura| y
||erro, pero no podemos d|sponer de esos recur-
sos para nuesiro prop|o desarro||o, porque qu|e-
nes |o coniro|an son |os grandes consorc|os
exiraneros.
lerc|b|mos 'roya|i|es' y cobramos |mpuesios,
pero ese |ngreso escapa a| exiranero por |os m||
cam|nos de |as |mporiac|ones y de |as exporiac|o-
nes que de sus d|v|dendos y gananc|as rea||za e|
cap|ia| exiranero. laso a paso |as c|ases dom|nan-
ies nos |an converi|do en un luerio R|co coni|-
nenia|, en una co|on|a de| |mper|a||smo yanqu|.
82
Los gob|ernos de iurno desde 1960 |an ve-
n|do dec|arando que e| reg|men de conces|ones
sera susi|iu|do por |a nueva formu|a de |os 'conira-
ios de serv|c|os', |deada por lrond|z| en Argeni|na.
As| iamb|en que, con e||a, e| Lsiado iendra una
mayor |nerenc|a en |a exp|oiac|on de| peiro|eo y
que sera mayor |a pari|c|pac|on de |a |ac|on en
|os |ngresos proven|enies de |a exp|oiac|on de| pe-
iro|eo. lero es que |a ce|ebrac|on de 'coniraios
de serv|c|os' garani|zara a |a |ac|on |a ||bre d|spo-
s|c|on de su peiro|eo`
De n|nguna manera. Ln e| proyecio de
bases que |a s|do e|aborado y que reg|ran, prev|a
su aprobac|on por e| Congreso |ac|ona|, para |a
ce|ebrac|on de esos coniraios, |nseria |a c|ausu|a
s|gu|enie.
'.|a conirai|sia se ob||ga a
exp|orar suf|c|eniemenie a su ex-
c|us|vo r|esgo e| area coniraiada
y a exiraer e| peiro|eo recupera-
b|e L|TRLC|DOLO a |a Cvl, |a
83
que a su vez TRASlASAR a |a
conirai|sia una cani|dad que se
f|ara en e| coniraio y que no sera
VAOR DLL 90 de |a produc-
c|on, para su vL|TA en e| mer-
cado exier|or.'
esa c|ausu|a |deni|f|ca |os 'coniraios de ser-
v|c|os' a |a conces|on. A| irusi conirai|sia, como a|
aciua| conces|onar|o, |o que |e |nieresa en esenc|a
es, prec|samenie, d|sponer de| peiro|eo en e| mer-
cado |niernac|ona| y que sea exira|do a| mas bao
cosio, ya que |as gananc|as no |as obi|ene en |a ex-
iracc|on, s|no en e| mercadeo de| producio y su
ref|nac|on. Qu|en ienga e| coniro| de |a exporia-
c|on, coniro|ara iodo e| proceso de |a exp|oiac|on.
Los 'coniraiados de serv|c|o' se ce|ebraran con
una durac|on de 25 anos, |nc|u|dos |os 5 anos de
exp|orac|on, y podran ser prorrogados por oiros
20 anos.
84
L| irusi |niernac|ona| sera un 'conirai|sia' de |a
Cvl, |o que |mp||ca que |a Cvl asum|ra |a ioia|
responsab|||dad en |as re|ac|ones |abora|es con |os
irabaadores peiro|eros, ex|m|do e| irusi, por con-
s|gu|enie, de iodas |as ob||gac|ones que |a Ley de
l|drocarburos esiab|ece sean cump||das por |os
conces|onar|os.
Los 'coniraios de serv|c|os', no |mporia |as apa-
renies veniaas que se |es air|buyen, no sera oira f|-
gura que e| oiorgam|enio d|sfrazado de nuevas
conces|ones y, por cons|gu|enie, una aburac|on
de |a cons|gna de 'no mas conces|ones', de |a |m-
posiergab|e neces|dad en que se encuenira e| pa|s
de que |a |ac|on exira|ga, ref|ne y venda d|recia-
menie e| peiro|eo que aun pueda ser |oca||zado
en e| subsue|o, s| es que se qu|ere que venezue|a
reconqu|sie su |ndependenc|a y soberan|a y sea
capaz de consiru|r su prop|a econom|a y de ga-
rani|zar a |os venezo|anos b|enesiar y fe||c|dad.
Debemos y ienemos que defender nuesiro
peiro|eo y, para defender|o, |uc|ar por iodos |os
85
med|os y a como de |ugar porque sea |a |ac|on
qu|en d|reciamenie |o exira|ga, ref|ne y venda en
e| |nier|or y en e| exier|or, |uc|ar conira e| oiorga-
m|enio ab|erio o d|sfrazado de nuevas conces|o-
nes, conira |a ce|ebrac|on de 'coniraios de
serv|c|os'.
* Publicado en Rocinante (Caracas), 19-20 (26 de marzo-26 de abril de 1970).
86
CO|CLSlO|LS CO|TRATOS DL SLRvlClO.
L| SU LSL|ClA U| VlSVO SlSTLVA
DL L|TRLCA DLL lLTROLLO
A LOS TRUSTS l|TLR|AClO|ALLS
l
Ln 1829, e| 24 de ociubre, L| L|beriador |nsi|-
iuyo por Decreio que era de |a prop|edad exc|u-
s|va de |a |ac|on su subsue|o y iodo |o en e|
conien|do, der|vandose de ese Decreio |a Leg|s|a-
c|on V|nera que nos |a reg|do, a pesar de| s||enc|o
en que, a iraves de| i|empo irascurr|do, |o |an
manien|do |as c|ases dom|nanies con f|nes de
|ucro |nconfesab|es. lasia 1896, por eemp|o, e| Co-
d|go C|v||, v|o|ando ese Decreio, esiaiu|a que e|
prop|eiar|o de| sue|o |o era as|m|smo de| subsue|o.
||nguna de |as Consi|iuc|ones, |nc|u|da |a de 1961,
consagro caiegor|camenie |a prop|edad exc|us|va
de |a |ac|on sobre su subsue|o.
Ln e| reg|amenio de| Cod|go de Leyes de
V|nas de 1854, se esiab|ec|o que 'n|nguno podra
87
benef|c|ar -|as m|nas- s|n CO|CLSlO| de| loder
Lecui|vo en |a forma que se d|spone en |a Leyes
de| Cod|go de V|nas.'. D|spos|c|on que d|o or|-
gen a| reg|men de conces|ones, rai|f|cado por |a
v|genie Ley de l|drocarburos sanc|onada en 1943,
a| esiaiu|r en su Ari|cu|o 3. 'LL DLRLClO de ex-
p|orar con caracier ex|ausi|vo, y e| de exp|oiar,
manufaciurar o ref|nar y iransporiar por v|as espe-
c|a|es |as susianc|as a que se ref|ere a| Ari|cu|o 1,
lODR eercerse d|reciamenie por e| Lecui|vo
|ac|ona| u obienerse por med|o de CO|CLSlO-
|LS que esie oiorgue conforme a |a presenie
Ley. eic.'. Ls dec|r, que e| peiro|eo lODR ser ex-
ira|do, exp|oiado, manufaciurado y irasporiado a)
d|reciamenie por e| Lecui|vo |ac|ona| o b) por
med|o de conces|ones que esie oiorgue a pari|-
cu|ares por |o que |os 'Coniraios de serv|c|o', por
|nvo|ucrar |a RL|U|ClA de| Lecui|vo |ac|ona| a
exp|oiar, manufaciurar, irasporiar y vender d|recia-
menie e| peiro|eo obeio de| 'Coniraio' son, en
esenc|a, una conces|on |ndepend|eniemenie de
|as d|ferenc|as que pud|eran sena|arse en |as c|au-
su|as de una y oira f|gura ur|d|ca -durac|on o ier-
88
m|no, pari|c|pac|on, eic.-, o de que |a conces|on |a
oiorgue e| Lecui|vo o esie ce|ebre e| 'coniraio de
serv|c|o' por |niermed|o de |a Corporac|on vene-
zo|ana de| leiro|eo, a qu|en prev|amenie |e |a
'as|gnado' e| yac|m|enio en cuesi|on.
ll
Desde |a muerie de .uan v|cenie Comez, |as
fuerzas progres|sias, nac|ona||sias, |an ven|do pro-
nunc|andose conira e| oiorgam|enio de nuevas
conces|ones, |ab|endo s|do obeio e| gob|erno de|
Cenera| Ved|na Angar|ia de |as mas duras cr|i|cas
por |as que oiorgo en |os anos 1944 y 1945, y mo-
i|vo de enardec|m|enio de opos|c|on a| sairapa
lerez .|menez por |aber esie eniregado a |os
irusis peiro|eros, med|anie ||c|iac|ones en 1956 y
1957, va||osos |oies en Reservas |ac|ona|es. Lsios
aniecedenies |ndueron en 1958 a |os pari|dos de
|a coa||c|on 'lunio l|o', a enarbo|ar demagog|ca-
menie |a cons|gna de 'no mas conces|ones'. lero
posier|ormenie y en cons|derac|on de esie |ec|o
de iania v|genc|a ||sior|ca y, por oira parie, a que
89
s| se sacaban a ||c|iac|ones conces|ones en Reser-
vas |ac|ona|es, iendr|an que ser ofrec|das veniaas
espec|a|es super|ores a |as |mpuesias por lerez .|-
menez en 1956 y 1957, |o que |es resu|iar|a dema-
s|ado oneroso, |os personeros de |os irusis
peiro|eros conuniamenie con |os de| Cob|erno,
formu|aron una 'nueva po||i|ca', |a ||amada de 'sus-
i|iuc|on' de |a cons|gna de 'no mas conces|ones'
por |a de 'ce|ebrac|on de coniraios de serv|c|o'
iransp|aniado as| a venezue|a |a forma de exp|oia-
c|on que en 1958 |ab|an |mp|aniado |os irusis pe-
iro|eros en Argeni|na con e| concurso de|
lres|denie lrond|z|.
Ta|es 'Coniraios se Serv|c|o', por sus |nir|nsecas
caracier|si|cas, no s|gn|f|caran -como |o |an pro-
c|amado qu|enes |os ausp|c|an- |a susi|iuc|on de|
aciua| s|siema de conces|ones, s|no que con esos
'Coniraios' se operara una mera susi|iuc|on de |a
forma de| oiorgam|enio, ya que |mp||can, camu-
f|ada con |a f|cc|on de una 'soc|edad', |a enirega de
nuesiro peiro|eo a |os consorc|os exiraneros y, se-
guramenie, en cond|c|ones mas favorab|es para
90
e||os. Con |a ce|ebrac|on de 'Coniraios de Serv|c|o'
se conso||dara y reforzara |a dependenc|a de |os
irusis exiraneros, se |mped|ra e| desarro||o |nde-
pend|enie de una |ndusir|a peiro|era prop|a, na-
c|ona|.
La Cvl ce|ebro en 1962 un 'Coniraio de Serv|-
c|o' con |a Vob|| y e| 18 de ociubre de ese m|smo
ano oiro con |a Vene Crande. Lsie u|i|mo es i|p|co
de |o que pers|guen |os irusis con |a 'susi|iuc|on'.
La Cvl se compromei|o con |a Vene Crande a
perforar un pozo en parce|a de Reserva |ac|ona|
que |e |ab|a s|do 'as|gnada' por e| Lecui|vo |ac|o-
na| en e| campo Ceuia, Lsiado Zu||a, as| como a en-
iregar|e muesiras de |as arenas y demas daios que
se fueran obien|endo a med|da que avanzara |a
perforac|on. S| e| pozo resu|iaba comerc|a|, |a
Vene Crande donar|a a |a Cvl una suma equ|va-
|enie a| 10 de| cosio de| pozo, |a que nunca po-
dr|a ser mayor de 500.000 bo||vares. S| e| pozo se
ev|denc|aba no comerc|a|, iodos |os gasios y cos-
ios correr|an por cuenia de |a Cvl, por |o que |a
Vene Crande ||evaba iodas |as de ganar, ya que |as
91
muesiras de arenas y demas daios que deb|a su-
m|n|sirar|e |a Cvl |e perm|i|r|an conocer |a s|iua-
c|on de| subsue|o y |a or|eniac|on de| yac|m|enio,
prec|osa |nformac|on que de no |aber s|do ce|e-
brado ese Coniraio, |e |ub|era cosiado ianio
cuanio fue |nveri|do en |a perforac|on de ese pozo.
Ln represeniac|on de |a Vene Crande f|rmo ese
Coniraio e| |ngen|ero L. A|ca|a Sucre.
Lnire ianio, e| mov|m|enio popu|ar argeni|no
derr|bo de| poder a| lres|denie lrond|z|, acusan-
do|o de ira|dor por |aber ce|ebrado 'Coniraios de
Serv|c|o' con |os consorc|os exiraneros. lmpres|o-
nados por adverienc|a ian e|ocuenie, |os func|o-
nar|os de| V|n|sier|o de V|nas e l|drocarburos de
muiuo acuerdo con |os personeros de Siandard
O|| y de |a S|e|| -|os m|smos irusis aci|vos en Ar-
geni|na- reso|v|eron ap|azar para meor ocas|on |as
negoc|ac|ones en marc|a, ||m|iandose e| V|n|sie-
r|o a formu|ar dec|arac|ones en e| seni|do de que
se 'esiaban esiud|ando |os proyecios de Coniraios
de Serv|c|o' y que, en iodo caso, para ||evar a cabo
|a ce|ebrac|on de |os m|smos, prev|amenie debe-
92
r|an ser aprobados por e| Congreso |ac|ona|. Anos
despues, ianio e| V|n|siro Dr. lerez Cuerrero como
su sucesor, Dr. Vayobre, cons|derando e| momenio
favorab|e aci|varon |a po||i|ca de 'susi|iuc|on' y,
para obv|ar e| iram|ie d|spuesio por e| Ari|cu|o 126
de |a Consi|iuc|on. 'S|n |a aprobac|on de| Con-
greso, no podra ce|ebrarse n|ngun coniraio de |n-
ieres nac|ona|, SALvO |os que fueren necesar|os
para e| norma| desarro||o de |a adm|n|sirac|on pu-
b||ca o LOS QUL lLRVlTA LA LL.' e| Dr. Vayobre
e|aboro un anieproyecio de mod|f|cac|on de| Ar-
i|cu|o 3 de |a Ley de l|drocarburos, e| cua| d|scu-
i|o y sanc|ono e| Congreso con |nus|iada rap|dez e|
20 de u||o de 1967.
'Ari|cu|o 3. L| derec|o de exp|orar con carac-
ier exc|us|vo y e| de exp|oiar, manufaciurar o ref|-
nar y irasporiar por v|as espec|a|es |as susianc|as a
que se ref|ere e| Ari|cu|o 1 podra eercerse.
1. D|recia y exc|us|vamenie por e| Lecui|vo |a-
c|ona|,
93
2. lor lnsi|iuios Auionomos y Lmpresas de |a
prop|edad exc|us|va de| Lsiado L| LAS QUL LSTL
CO|SLRvL lOR LA LL LL CO|TROL DL LAS
DLClSlO|LS, A QUlL|LS LSOS DLRLClOS SLA|
TRA|SlLRlDOS. Ta|es derec|os no podran ser
enaenados, gravados n| eecuiados. Ln esie caso
rec|b|ran |as s|gu|enies normas.
a) A |os organ|smos anies nombrados |es es-
iara perm|i|do, para |a rea||zac|on de ia| eerc|c|o,
ce|ebrar conven|os y promover empresas m|xias
y formar parie de e||as, s|empre que |os ierm|nos y
cond|c|ones que se esi|pu|en en cada coniraio
sean mas favorab|es para |a |ac|on que |os prev|s-
ios para |as conces|ones en |a presenie Ley. Lsios
conven|os no confer|ran derec|os rea|es sobre ya-
c|m|enios.
b) Las Camaras en ses|on conunia, deb|da-
menie |nformadas por e| Lecui|vo |ac|ona| de
iodas |as c|rcunsianc|as peri|nenies, AlRObAR|
|as bases de coniraiac|on deniro de |as cond|c|o-
nes que f|en. eic., eic.
94
3. lor med|o de conces|ones, de acuerdo con
|o d|spuesio en e| Ari|cu|o 126 de |a Consi|iuc|on.
Las Conces|ones de exp|orac|on y exp|oiac|on pre-
v|sias en esia Ley, no conf|eren |a prop|edad de |os
yac|m|enios, s|no e| derec|o rea| |nmueb|e de ex-
p|orar e| area conced|da y de exp|oiar, por i|empo
deierm|nado, |os yac|m|enios que se encueniren
en e||a de acuerdo con esia Ley y con e| i|iu|o de
|a conces|on. Lsie derec|o puede ser obeio de ||-
poieca'.
Con esa mod|f|cac|on, e| Congreso ya no ien-
dra que aprobar expresamenie cada uno de |os
'Coniraios de Serv|c|o', s|no 'deb|damenie |nfor-
mado por e| Lecui|vo, aprobar |as bases m|n|mas
genera|es de coniraiac|on deniro de |as cond|c|o-
nes que f|e', por |as cua|es se reg|ran iodos |os con-
iraios.
Superado ese esco||o, e| V|n|sier|o de V|nas e
l|drocarburos y |a Cvl d|eron curso a |a prepara-
c|on de| comp|eo proced|m|enio de escogenc|a
de areas, de negoc|ac|ones con |os irusis exiran-
95
eros, preseniac|on de oferias, eic., que cu|m|nar|a
en |a e|aborac|on de |as bases V|n|mas a preseniar
a| Congreso. desde que fueron rem|i|das en sep-
i|embre de 1969, en e| Congreso se |a ven|do
rea||zando un irucu|enio sa|neie en e| que |os re-
presenianies de iodos |os pari|dos po||i|cos, m|en-
iras |niercamb|an v|ru|enias acusac|ones y se
proc|aman s|n d|si|ngos |os verdaderos defensores
de |os |niereses nac|ona|es, negoc|an en |a iras-
i|enda de| quorum requer|do.
lll
lara e| mas caba| conoc|m|enio de esas bases
V|n|mas, |nseriamos e| iexio de |as pr|nc|pa|es y
esenc|a|es.
'4. |ATURALLZA DL LOS CO|TRATOS
L| coniraio sera de serv|c|o d|recio, segun e|
cua| |a conirai|sia se ob||ga a exp|orar suf|c|enie-
menie a su exc|us|vo r|esgo e| area coniraiada y a
exiraer e| peiro|eo recuperab|e, L|TRLC|DOLOa
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|a Cvl, |a que a su vez TRASlASAR a |a conirai|sia
una cani|dad que se f|ara en e| coniraio y que no
sera mayor de| novenia por c|enio (90) de |a pro-
ducc|on, para su venia en e| exier|or'.
Lsa ob||gac|on que |a Cvl conirae de TRASlA-
SAR a |a conirai|sia e| 90 de| peiro|eo que sea
exira|do para que |o venda en e| mercado exierno,
asegura, garani|za a |os irusis, |a |egemon|a sobre
nuesiro peiro|eo y en cond|c|ones mas veniaosas
para e||os, pues |a conces|on ob||ga a| conces|ona-
r|o a eniregar en espec|e |a rega||a o 'roya|iy' a| Le-
cui|vo |ac|ona|. Ln |o que respecia a conces|ones
ord|nar|as, |a v|genie Ley de l|drocarburos f|a esa
rega||a en 16 2/3 de |a producc|on, pero en |as
que sean oiorgadas en Reservas |ac|ona|es, ese
porceniae puede ser aumeniado, como ya iuvo
|ugar, a 20.25 o mas por c|enio de |a producc|on.
Debe ienerse presenie que a |os irusis no |es |nie-
resa |a exiracc|on en s| de| peiro|eo, s|no d|sponer
de| que sea exira|do para ref|nar|o o vender|o, su
comerc|a||zac|on, operac|ones que son |as que or|-
g|nan |as fabu|osas gananc|as que perc|ben y, con
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|os 'Coniraios de Serv|c|o', coniro|aran no e|
83 1/3 , e| 80 o e| 75, s|no e| 90. S| |asia
a|ora, deb|do a su comp|ac|enie po||i|ca de en-
irega de| peiro|eo a |os irusis, e| Lecui|vo |ac|ona|
|a prefer|do opiar por rec|b|r |a rega||a en efeci|vo,
vend|endo|e a| conces|onar|o a prec|os ca|cu|ados
conforme a acuerdos esiab|ec|dos con anier|or|-
dad, e||o no qu|ere dec|r que |asia 1983, ierm|no
de venc|m|enio de |as ex|sienies conces|ones, oiro
Lecui|vo resue|va |nsiaurar |a po||i|ca de rec|b|r en
espec|e |a rega||a para d|reciamenie vender cru-
dos y der|vados en e| mercado |nierno y en e| ex-
ierno, ||m|iando en esa med|da |a |egemon|a
deieniada de |os irusis, po||i|ca esia cuya ap||ca-
c|on lVlLDlRlA, de ser ce|ebrados |os 'Coniraios
de Serv|c|o' y en cuanio a| peiro|eo que en esa
forma fuera exira|do, |a base | 17. RLClVL| lV-
lOSlTlvO.
'Las aci|v|dades obeio de |os
coniraios esiaran somei|das a
iodos |os |mpuesios, conir|buc|o-
nes y demas ob||gac|ones f|sca-
|es esiab|ec|das en |a Ley de
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l|drocarburos u oiras Leyes, con
|as ||m|iac|ones coniemp|adas en
|a pr|mera parie de| Ari|cu|o 46
de |a Ley de l|drocarburos. L| |m-
puesio de exp|oiac|on -|a rega||a
o 'roya|iy'- sera ca|cu|ado io-
mando como base |os prec|os de
referenc|a para rega||a de |os
conven|os sobre ||drocarburos
s|m||ares. Lsie |mpuesio, como
|os oiros prev|sios en |a Ley de
l|drocarburos, SLR lACADO
por |a conirai|sia por cuenia y
orden de |a Cvl y formara parie
de |os cosios de producc|on de|
peiro|eo...' .
Lsia base |mp||ca |a renunc|a expresa de| Le-
cui|vo |ac|ona| a perc|b|r en espec|e |a rega||a,
|ega||zando, podr|amos dec|r, |a ani|nac|ona| prac-
i|ca que |asia a|ora |e |a asegurado a |os irusis
su coniro| |egemon|co sobre iodo e| peiro|eo que
|a s|do exira|do de nuesiro subsue|o.
.
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Los irusis |niernac|ona|es s|empre |an perse-
gu|do coniro|ar iodo e| peiro|eo que sea exira|do
en nuesiros pa|ses y, no por e| prur|io de acumu-
|ar|o en g|ganiescos ianques, s|no prec|samenie
para ref|nar|o y vender|o, para comerc|a||zar|o. Re-
su|ia, por ianio, |ngenua, para no usar e| ierm|no
aprop|ado, |a base | 12. VLRCADLO.
' La conirai|sia se compromeie a co|ocar en e|
mercado exierno |a cani|dad de peiro|eo rec|b|da
de |a Cvl de conform|dad con |o esiab|ec|do en
e| numero 4 de esias bases. Se compromeie |gua|-
menie a enirenar en su organ|zac|on de venias ex-
iernas a| persona| des|gnado por |a Cvl.'.
Comprom|so f|na| que b|en parece |aber s|do
|nsp|rado por lena|oza-V|io-.uan y su |ema de
'venezo|an|zar |a exp|oiac|on de| peiro|eo me-
d|anie e| ascenso de venezo|anos a |os Com|ies D|-
reci|vos de |as Compan|as', como s| |asia a|ora, en
|o genera|, |a pari|c|pac|on de venezo|anos en
cargos de responsab|||dad de |as Compan|as |u-
b|era ien|do oiro resu|iado que e| de una mas ef|-
c|enie defensa de |os |niereses de |as Compan|as
en de||ciuoso deir|menio de |os permanenies de
|a |ac|on.
lv
Ls ev|denie que con |a ce|ebrac|on de 'Conira-
ios de Serv|c|os' |o que se 'susi|iuye' es |a forma de
oiorgar |as conces|ones, con veniaas aprec|ab|es
para |os irusis |niernac|ona|es, y no podr|a ser de
oira manera, pues fueron e||os |os que fraguaron
esa f|gura ur|d|ca en 1958 y qu|enes |a |mpus|eron
en Argeni|na con |a comp||c|dad ira|dora de lron-
d|z|.
L| peiro|eo yacenie en |os yac|m|enios sobre
|os cua|es no ex|sien conces|ones oiorgadas, debe
ser reservado para que |a |ac|on d|reciamenie |o
exira|ga, abasiezca e| mercado |nierno y venda en
e| exier|or crudos y der|vados. Con esa f|na||dad
debe ser aci|vamenie desarro||ada |a Cvl, |ncorpo-
rando|e, ademas, a su dom|n|o |os yac|m|enios que
por mandaio de |a Ley |os conces|onar|os deberan
reveri|r a |a |ac|on en 1983.
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A|ora se iraia de unas de||m|iadas areas en e|
Sur de| Lago de Varaca|bo, pero para seniar un
precedenie, pues ya e| Cob|erno mani|ene con-
versac|ones y negoc|ac|ones con |os irusis -|nc|uso
se |a auior|zado a |a S|e|| a rea||zar exp|orac|ones
en zonas reservadas- en iorno a |os yac|m|enios
de| Co|fo de venezue|a, Zona b|ium|nosa de
Or|enie, sobre iodo e| peiro|eo que pueda ser |o-
ca||zado en e| subsue|o de nuesiro pa|s.
Deber |mposiergab|e de |as fuerzas progres|s-
ias es, por consecuenc|a, |uc|ar con ca|or, eniu-
s|asmo y por iodos |os med|os, porque sean
exp|oiados d|reciamenie por |a nac|on |os recur-
sos naiura|es no renovab|es, e| peiro|eo y e| gas
enire e||os, por |a |ndependenc|a econom|ca de|
pa|s, por |a ||berac|on nac|ona|.
|o mas conces|ones, n| |ega|es n| d|sfrazadas!
Abr|| 14 de 1970
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