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ESTUDOS AVANADOS 13 (35), 1999

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Cinco teses sobre a relao da religio com a poltica


ROBERTO MANGABEIRA UNGER
A tese da personalidade

de possibilidades de ligao pessoal de relacionamentos intensos e transformadores entre os indivduos constitui parte central das vises desenvolvidas pelas histricas religies da salvao. Cada uma dessas vises promete a felicidade mediante a anulao ou atenuao do conflito entre a necessidade que temos uns dos outros e o risco que criamos uns para os outros. Experimentar de algum modo essa reconciliao tornar-se livre; prometer a felicidade prometer a liberdade. A estrutura narrativa da crena das religies histricas apresenta um mundo em que a promessa de felicidade faz sentido. O imperativo tico das religies histricas mostra como este mundo pode ser transformado em realidade, reforando seu poder de alavancagem na vida de cada dia.
MA EXPERINCIA EXEMPLAR

Essa interpretao das religies certamente privilegia as formas de conscincia religiosa que colocam o pessoal acima do impessoal (por exemplo, a religio da Bblia acima das doutrinas de Plato ou Spinoza). Pode, porm, abarcar at mesmo aquelas, como o Budismo, que rejeitam a realidade da experincia individual em toda a sua extenso, pois o que a estrutura narrativa dessas religies parece negar, seu imperativo tico pode reafirmar. Alm disso, esse modo de entender a religio tambm sugere um modo de evitar a escolha entre explicaes metafricas e explicaes literais da crena religiosa. A relao bsica da religio com a poltica decorre do papel formador atribudo s relaes pessoais exemplares da experincia e viso religiosas. A forma mais significativa de teologia poltica no est no ensino oficial sobre o Estado, mas na imagem de possveis associaes humanas que se representa na comunidade e nas aes dos crentes. Por exemplo, no Brasil os movimentos pentecostais, promovendo converses aos milhes, oferecem um liberalismo prtico comunidades de eleitos, marcadas pelas qualidades de autoconfiana, confiabilidade, autoformao e respeito mtuo que faltam num mundo de patres e clientes onde se confundem o poder,

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a permuta e o sentimento. Em contraste com isso, a Igreja Catlica tradicional promete progresso por meio da resistncia e do confronto profticos e por meio do engajamento em associaes secundrias mantendo uma relao de oposio aos poderes estabelecidos do governo, do capital e da televiso.

A tese da democracia
Os ideais polticos e morais de uma cultura muitas vezes equivaleram a uma transao entre a viso de relaes pessoais exemplares expressas por uma religio influente e as preocupaes das classes dominantes. Assim, as concepes burguesas do sculo XIX sobre a felicidade conjugal construram uma ponte precria entre as esperanas crists e as realidades vitorianas. Todavia, a conexo entre o projeto democrtico e a religio da Bblia mais ntima e interiorizada do que essa histria de equvocos e atenuaes poderia nos levar a esperar. A natureza dessa ligao melhor esclarecida primeiramente pela investigao da relao problemtica entre dois temas principais da religio da Bblia: a idia de esprito como o infinito preso no finito, como transcendncia extrapolando o contexto, e a organizao da experincia moral em torno do amor em vez do altrusmo. Qual a conexo entre esses dois temas? Segundo Hegel, o amor a relao na qual mais plenamente reconhecemos e aceitamos uns aos outros como espritos, isto , como seres cujos poderes de insight, associao, transformao e autotransformao ultrapassam todos os mundos discursivos e prticos que ns criamos e nos quais vivemos. O problema dessa frmula hegeliana que ainda no atingimos a plenitude desses seres que vo alm de seu contexto; neles precisamos nos transformar. Um modo pelo qual o fazemos consiste na promoo do projeto democrtico, concebido de modo a incluir a liberao progressiva de atividades e relacionamentos em relao grade contextual da hierarquia e diviso social estabelecidas. O elemento religioso do projeto democrtico a busca de disposies sociais que nos disponibilizam mais plenamente uns aos outros como indivduos que transcendem seu contexto, conforme a religio da Bblia proclama que somos. O ponto fraco, porm, a incapacidade de traduzir essa conexo declarada entre a viso religiosa e o progresso democrtico numa concepo institucional promissora. As conseqncias dessa incapacidade no Brasil tornam-se patentes nas transaes entre a religio e a poltica. Trs teologias polticas esto disponveis no pas.

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A primeira delas o resduo do ensinamento social tradicional da Igreja Catlica. O comunitarismo corporativo do perodo entre-guerras do Quadragesimo Anno, com seu projeto de uma terceira via entre o capitalismo e o comunismo, perdeu seu atrativo, primeiro, por causa de sua proximidade do corporativismo fascista e, segundo, em nvel mais profundo, por sua dependncia sem garantias das instituies econmicas estabelecidas corporaes e sindicatos de trabalhadores e empregados concebidas como um modelo adequado para o comunitarismo de sua proposta. Essa doutrina neofeudal foi seguida por uma demanda de solidariedade social cada vez mais desprovida de contedo institucional, com exceo do contedo fornecido pelos conhecidos programas de imposto-transferncia da democracia social contempornea e pelas reivindicaes de direitos sociais, sem o apoio de propostas de instituies econmicas capazes de garantir o gozo efetivo de tais direitos. A segunda teologia poltica a tentativa, tpica dos movimentos pentecostais, de isolar-se num mundo purificado de aperfeioamento pessoal e respeito mtuo, exigindo do Estado concesses ocasionais ao mesmo tempo em que se aceita a sua estrutura concreta. Mas o grande mundo, que no desafiado nem alterado, reage contra os pequenos mundos dos potenciais isolacionistas em busca do aperfeioamento pessoal, impondo restries externas ao seu desenvolvimento e detendo, nas correntes do controle externo e da submisso interna, a dinmica das relaes pessoais exemplares. A terceira teologia poltica a da libertao da Igreja radical. Seu instrumento poltico a parceira de facto entre a Igreja e o PT (Partido dos Trabalhadores). Diversamente das outras duas teologias polticas, esta positivamente renuncia ao conservadorismo tradicional e enfrenta o poder estabelecido. Todavia, essa atitude no vem acompanhada de qualquer proposta concreta de alternativas institucionais na organizao do Estado, da economia, da sociedade civil e da famlia. O comprometimento com uma prtica organizao de base e organizao independente preenche a lacuna deixada pela ausncia de uma viso reconstrutiva. Decorre dessa deficincia uma divergncia crescente entre a inteno transformadora ou proftica e o contedo redistributivo ou aperfeioador das campanhas sociais em que se engaja a Igreja radical. O ativismo de base degenera em nova forma de orientao em que o padre ou partidrio ativistas substituem o patro. Assim, o vazio institucional da terceira teologia poltica acaba complementando em vez de contradizer o conservadorismo institucional das outras duas teologias polticas.

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A tese macro-micro
Tocqueville observou que a Revoluo Francesa foi momentosa porque combinou uma revoluo poltica com uma religiosa. O ncleo racional no arcabouo mstico da idia de revoluo poltica , nos dias de hoje, a macropoltica da mudana institucional; na idia de revoluo religiosa, o ncleo racional a micropoltica da mudana nos estilos dominantes de relacionamento e expresso pessoais. O que essa traduo exclui do lado religioso o elemento de crena urgente e praticada, dando sentido ao imperativo da mudana e enraizando-o numa viso mais ampla de solidariedade e possibilidades humanas. A ligao estimulante entre a macro e a micropoltica, embora seja convencionalmente reconhecida como indispensvel, um fato raramente assegurado. Onde uma dessas formas de poltica se torna a mais forte, a outra muitas vezes permanece a mais fraca. Em conseqncia, programas de mudana institucional tm geralmente seus efeitos pervertidos ou revertidos pelo estilo de associao pessoal que no conseguiram mudar. Dissociada de esperanas de reconstruo social, a poltica cultural-revolucionria de relaes pessoais volta-se para dentro na direo do experimentalismo e narcisismo privados. Uma conscincia religiosa, quando se liberta do defeito espiritual do abandono do mundo e do defeito poltico do fetichismo institucional, consegue resistir a essa separao entre o macro e o micropoltico. Seu principal trabalho poltico o de fazer a imaginao institucional lembrar-se das recalcitrantes realidades da necessidade pessoal especialmente da necessidade que as pessoas tm umas das outras ao mesmo tempo em que desafia a perverso narcisista do experimentalismo e emancipao individuais. Para realizar esse trabalho, porm, a conscincia religiosa exige a compreenso das possibilidades sociais e institucionais. Mas no h lugar algum na alta cultura contempornea onde ela possa ser instruda sobre isso com segurana. Ela precisa compensar de algum modo as conseqncia dessa lacuna intelectual desenvolvendo prticas alternativas de imaginao institucional. No Brasil, como em grande parte do mundo, a ponte entre a macro e a micropoltica ainda no foi construda, em parte porque a religio no conseguiu constru-la. A teologia poltica dos pentecostais enfoca um mundo micro alheio ao mundo macro que ela no conseguiu desafiar ou mudar. A teologia poltica da Igreja Catlica radical reduz o problema de reformar os mundos macro e micro promoo de uma prtica de engajamento e resistncia. A teologia poltica da Igreja tradicional tem-se inclinado para a panacia de democracia social de imposto-transferncia, depois de perder a

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confiana na frmula do comunitarismo corporativo. Todas as trs teologias polticas esto agora institucionalmente vazias. Seu vazio institucional enfraquece-lhes a fora proftica e desorienta a viso poltica.

A tese do antiparticularismo
Uma experincia religiosa fundada na dinmica personalista da transcendncia e do amor acaba subvertendo os privilgios e as excluses tnicas, nacionais, culturais e de gnero, mesmo quando parece atribuir a essas distines significados e valores religiosos. Esse potencial subversivo tem na experincia religiosa duas de suas razes principais pelo menos na experincia da religio da Bblia. A primeira raiz o esforo de basear nossa ao no discernimento de que nossa capacidade pessoal individual supera os mundos prticos e discursivos particulares por ns construdos e habitados. Podemos desenvolver disposies que respeitam e moderam essa desproporo. A segunda raiz o impulso de nos tornarmos disponveis uns aos outros de modo prtico e apaixonado como indivduos e no como ocupantes de um lugar nas divises e hierarquias scio-culturais. As religies histricas parecem diferir em sua avaliao explcita do significado e finalidade de distines nacionais: Cristianismo e Budismo de um lado; Hindusmo e Judasmo de outro; e uma ampla gama de religies (africanas e japonesas, por exemplo) na posio intermediria. Todavia, mesmo nas religies supostamente sectaristas e excludentes, ao mistrio da eleio e distino nacionais (como fatos relacionados nossa natureza incorporada e localizada) a profecia contrape o mistrio de nosso poder de agir com base no conhecimento de que as divises no seio da humanidade pertencem ao enredo mais do que mensagem e no fim devem ser desafiadas. A privatizao das religies nas sociedades democrticas liberais contemporneas abafa esse impulso subversivo e universalizante obrigando-o a falar no mundo pblico uma linguagem puramente secular de direitos e conscientizao. As asseres religiosas mais ferozes do particularismo ficam assim esvaziadas de inimigos religiosos. Mais ainda, o vazio institucional das teologias polticas dominantes torna essas teologias impotentes para resistir ao que est se tornando a forma dominante de chauvinismo grupal no mundo contemporneo: a afirmao de uma vontade abstrata de diferena coletiva, que est ficando cada vez mais intensa medida que diferenas de costume e sensibilidade vo perdendo sua fora. Um povo luta para separar-se de seus vizinhos no porque tenha um modo de vida a resguardar, mas porque esse modo de vida lhe falta e ele

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quer t-lo ou quer pensar que j o tem. Dois povos que tenham obtido maior xito na sustentao de uma autonomia prtica so os mais implacveis saqueadores de prticas e instituies do mundo, em sua busca oportunista do que funciona melhor. A incapacidade de desenvolver ou sustentar diferenas reais torna a afirmao dessas diferenas imaginadas ou desejadas muito mais implacvel: identidades abstratas, diferentemente de disposies concretas, situam-se alm da possibilidade de acordos ou novas combinaes, e a impotncia causa a raiva. Quanto mais plena e livremente a religio se envolve com a poltica tanto maior ser a probabilidade de ela entrar nessa guerra combatendo unicamente a favor do lado sectarista. Quanto mais uma teologia poltica se equipar de imaginao institucional tanto maior ser sua capacidade de desenvolver formas diferentes de vida e reforar, com essa experincia de poder coletivo, a magnanimidade dos autoconfiantes. A vida religiosa do povo brasileiro permite-nos ver essas circunstncias ainda de outra perspectiva. A ausncia de uma verdadeira luta dentro e fora da religio entre tendncias universalizantes e sectaristas ajuda a maioria dos brasileiros a manter baixo o nvel da energia religiosa. Tanto a religiosidade catlica tradicional como seu rival pentecostal participam da vida social de um modo que no nem poltico nem estritamente privatizado mas sim domstico: um conjunto de prticas rituais, meias crenas e fragmentos de prticas corriqueiras, que reforam a vida em famlia e suavizam o desespero de cada dia. O que os rituais e crenas catlicos fazem pelas classes mdias assalariadas, sua contrapartida pentecostal vem fazendo, cada vez mais, pela massa de trabalhadores que tentam se erguer e atingir a condio de autoconfiana e melhoria pessoal. Religio de baixa energia continua sendo a norma. Essa desmobilizao religiosa, ofuscada pelos conflitos religiosos mais notrios, enfatizada nas teologias polticas atuantes, ao mesmo tempo a causa e a conseqncia da supresso de problemas de raa e gnero.

Tese do agente perdido


medida em que o contedo da crena religiosa muda, tambm devem mudar os agentes da ao religiosa. Quem so os agentes de uma prtica de religio que tem seu centro na experincia pessoal exemplar, que reconhece a relao da f com a democracia, que conecta o grande mundo das instituies com o pequeno mundo das relaes pessoais mediante uma prtica e viso de reconstruo social e que deixa livre a fora que subverte o particularismo de suas sugestes profticas?

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A histria moderna da religio assistiu difuso da idia do sacerdcio de todos os crentes. Mas h dois problemas: o primeiro, que a religio descrita nas primeiras quatro teses exige que todos os crentes sejam profetas alm de sacerdotes; o segundo problema que a experincia caracterstica de viver na f tornou-se hoje uma experincia em que as mesmas pessoas so simultaneamente crentes e no-crentes. Nem a igreja, nem o partido poltico, nem a parceria entre essas duas entidades pode se expressar adequadamente em nome dessa religio e dessa experincia. Quem ento pode faz-lo? O perigo moral e psicolgico o de que essa religio possa proporcionar o veculo e a oportunidade a uma liderana carismtica no apenas na poltica entendida de modo estrito, mas em cada cenrio da vida social. Os seguidores dos lderes carismticos, como os trabalhadores mobilizados pelos ativistas profticos da Igreja Catlica radical no Brasil, sentem-se ento dilacerados entre a sensao de estarem inspirados e a de estarem excludos do poder e da graa da inspirao original. O antdoto conectar o grande mundo das instituies e o pequeno mundo das relaes pessoais de maneiras que permitam que as pessoas participem dos conflitos de viso e que as lembrem de seu poder de resistir, transcender e conectar-se, diminuindo a dependncia da atuao privilegiada da liderana carismtica. Para tanto, precisamos de instituies polticas e econmicas, e de estilos de associao pessoal que acelerem o experimentalismo em cada domnio da vida social. Desse modo damos um significado prtico idia de transformar todos em profetas.

Roberto Mangabeira Unger professor titular de Direito da Universidade Havard (EUA). Foi professor-visitante do Instituto de Estudos Avanados da USP em 1998. Traduo de Almiro Pisetta. O original em ingls Five theses on the relation of religion to politics, illustrated by allusions to Brazilian experience encontra-se disposio do leitor no IEA-USP para eventual consulta.

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