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La Ciencia Como Religi n

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La unidad del conocimiento, según Edward O.

Wilson

La ciencia como religión
MARIANO ARTIGAS | 1 SEPTIEMBRE 1999

La unidad del conocimiento, según Edward O. Wilson

La fragmentación del saber es uno de los problemas de nuestra época. Sabemos muchas cosas, pero muy distintas, y no siempre es fácil encontrar pautas que ayuden a orientar la conducta. Edward O. Wilson, profesor de Harvard y autor de varios best-sellers, propone en su último libro poner en el centro de todo la biología evolutiva para integrar nuestros conocimientos. Pero ese camino quizás nos acerque más a las hormigas que a nosotros mismos. Ya nos estamos acostumbrando a ver títulos de películas en inglés, pero ahora empezamos con los libros. Hace un año se anunciaba en los Estados Unidos como best seller, antes de salir, un nuevo libro de Edward Osborne Wilson titulado Consilience. La versión castellana conserva el título original, que no es una palabra ordinaria ni siquiera en inglés. Eso sí, el título va acompañado de la traducción al castellano del subtítulo original: La unidad del conocimiento (1). Edward O. Wilson nació en los Estados Unidos en 1929. Se doctoró en biología por la Universidad de Harvard en 1955, y desde entonces siempre ha enseñado en esa Universidad. Ha ganado dos veces el premio Pulitzer, con sus libros Sobre la naturaleza humana (1978) y Las hormigas (1990). Su libro Sociobiología (1975) fue un hito importante en el desarrollo de esa disciplina científica que estudia la relación entre los genes y la conducta. Ha publicado otros seis libros. Ha recibido diversos títulos honoríficos y es considerado como una autoridad en el estudio de los insectos sociales (especialmente las hormigas), la sociobiología y el medio ambiente (biodiversidad). Wilson toma el título de su libro, Consilience, de William Whewell, quien lo utilizó en su obra Filosofía de las ciencias inductivas, publicada en 1840, para indicar que la "coincidencia" o "confluencia" de resultados obtenidos en diferentes ámbitos sirve para probar la verdad de una teoría. Ante la fragmentación del saber En esta nueva obra, Wilson se propone construir un puente entre la ciencia y las humanidades (pp. 164 y 266), resolviendo de este modo el dilema espiritual de la humanidad (pp. 48, 61, 224-225, 262 y 264). La obra se plantea una meta muy ambiciosa, porque, en efecto, uno de los problemas más importantes de nuestro tiempo es la fragmentación del saber. Pero la solución de Wilson es, en el fondo, un materialismo de tipo biológico. La unidad del conocimiento, base para la solución de los grandes problemas humanos, se alcanzaría, según Wilson, poniendo a la biología evolutiva en el centro de todo: su mensaje es que si llegamos a saber quiénes somos, mediante un mejor conocimiento de la evolución y de sus resultados, sabremos hacia dónde hemos de ir. Se trata de la tesis central de la sociobiología, y Wilson la está repitiendo desde 1975, pero ahora la presenta actualizada y con nuevo ropaje. A su juicio, las ciencias naturales son la clave para unificar todo lo demás: las ciencias sociales, las artes, la ética y la religión deberían interpretarse en clave biológica. El hechizo jónico El libro está bien escrito. El autor utiliza sus conocimientos biológicos para conseguir un texto lleno de ejemplos. Es también directo y elegante. En el primer capítulo, titulado "El hechizo jónico", Wilson realiza una apología de la unidad del conocimiento tal como, según él, la realizaron los jonios en la antigüedad griega y tal como él la experimentó al estudiar en la Universidad.

Wilson explica que fue educado en la religión fundamentalista de los baptistas del sur de los Estados Unidos. Michael Ruse afirma que Wilson es una persona profundamente religiosa. qué función desempeñan (causa final). más bien. entre otras cosas porque eso sería como la pescadilla que se muerde la cola.. Y podemos hacernos más preguntas que se salen de la órbita puramente materialista y nos llevan hasta las dimensiones espirituales. se basan en procesos materiales que en último término son reducibles.. Sin duda. Eso sí. Se trata de lo que tradicionalmente se ha denominado "causa material". sobre todo. dijo que la realidad es mucho más rica. Su lema fundamental. No se trata de un libro donde Wilson presente de modo asequible al gran público sus conocimientos especializados científicos. Tomando pie en lo que el mismo Wilson explica en su libro y. y que no se puede agotar explicándola en clave materialista. Wilson lleva toda una vida como profesor en Harvard. Pero. si Wilson prefiere encontrar el sentido de su vida en la evolución más que en la religión. La idea central de la concepción consiliente del mundo es que todos los fenómenos tangibles. y añade: "Tal es. Según los materialistas. en el que Wilson reflexiona sobre todos los ámbitos de la vida humana. la simpatía por todos los tipos de vida que existen. de un ensayo de tipo filosófico. Más preguntas Hablar del "hechizo jónico" es una manera elegante de hablar del materialismo.. la realidad objetiva es la evolución. La conclusión. ¿quién garantiza que eso es verdad? La ciencia. Dice que no se hizo agnóstico ni ateo. Ciertamente. . dando a entender que la búsqueda de la realidad objetiva es la ciencia. si somos capaces de decir de qué está hecho algo y cómo funciona. En esa línea. la única pregunta que puede hacerse. así lo creo. El eje del humanismo actual El libro resulta atractivo porque está bien escrito y presenta abundantes datos y razones de tipo científico. 389-390). sino que simplemente dejó su iglesia. es clara: "He argumentado que intrínsecamente existe sólo una clase de explicación. Es una empresa casi tan antigua como la civilización y está entretejida con la religión tradicional. pero no se contenta con esto: opone "la búsqueda de la realidad objetiva" y "la revelación". a defender un materialismo sofisticado que se presenta apoyado en el progreso de la ciencia actual.. pero descubrió las contradicciones de esa religión y. comprenderemos quiénes somos y por qué estamos aquí" (p. en su intento de mostrar que la ciencia natural debería constituir el eje del humanismo actual.. es su problema." (pp. el origen del hechizo jónico: preferir la búsqueda de la realidad objetiva a la revelación es otra manera de satisfacer el anhelo religioso. lo dice con elegancia. y tras él Platón y Aristóteles. ni mucho menos. es la unificación del conocimiento. que responde a la pregunta "¿de qué está hecho esto?". El materialismo es tan antiguo como la civilización occidental. desde el nacimiento de las estrellas hasta el funcionamiento de las instituciones sociales. y eso ya es una actividad filosófica que va más allá de la ciencia. a las leyes de la física. Desde luego. Pero no es. como Wilson. no: ninguna ciencia dice que sólo vale el conocimiento científico. descubrió la evolución. y esta idea sigue presente como guía de la ciencia moderna. el lector culto no va a encontrar nada que de un modo u otro no sepa ya. por largas y tortuosas que sean las secuencias.. sólo que ha sustituido su protestantismo fundamentalista inicial por una especie de épica religiosa evolucionista que se plantea el reto de ser fieles a lo que nos viene indicado por la evolución. Sócrates. Decir que la ciencia llega hasta aquí o hasta allá supone que reflexionamos sobre la ciencia. 14). en general. cómo actúan (causa eficiente). la reflexión filosófica que es necesaria para juzgar el valor de la ciencia. la defensa de la biodiversidad y. y la revelación es un cuento chino. en su trato personal con él. y sería injusto no reconocerle competencia científica y elegancia de estilo. Pero el enorme progreso alcanzado por las ciencias naturales lleva a algunos autores. También es importante saber cómo se organizan los componentes (causa formal). además. expuesta en el último capítulo. Se trata. si queremos conocer la naturaleza con detalle. Cuando hayamos unificado lo suficiente determinado conocimiento. los jonios tuvieron el gran mérito de buscar los componentes comunes a todos los cuerpos. pero sigue un rumbo muy distinto. de la cual nada decían los autores bíblicos. Por tanto. al emitir una valoración acerca de la ciencia ya estamos admitiendo que hay conocimientos válidos fuera de la ciencia: como mínimo. como Einstein sabía. Es una pregunta importante. La tradición socrática ha prevalecido en la historia de Occidente. ya sabemos todo lo que se puede saber. constituyen una parte fundamental del programa de Wilson.

Pero esto significa que nos encontramos. quizá la principal de todas. No . El pensamiento. es una lástima que un científico de prestigio. es posible relacionar cualquier aspecto de nuestra vida. 385). Pero el materialismo es falso. Los materialistas actuales suelen defenderse diciendo que ellos no sostienen un materialismo "reduccionista". de buscar la unión con Dios y de dar sentido a su vida a la luz de la religión. pero se encuentra con la sorpresa de que. de libertad y de responsabilidad ética. enormemente sofisticados. en el ser humano. y obtiene resultados impresionantes mientras trabaja con rigor en su propio ámbito. orangutanes y gorilas. Por tanto. el materialismo se enfrenta con la tarea de explicar esos subproductos que parecen tener una vida propia. utilizando poderosos razonamientos y experimentos.. Si es así. 13-14). No lo sé. como un hecho fácilmente verificable. continúe una línea cientificista que merecería ser olvidada de una vez por todas. nos ha dotado de un cerebro que nos lleva a buscar significados e inventar explicaciones sobre el sentido de nuestra vida. y eso que llevan casi cuatro siglos trabajando en equipo y disponiendo de unos medios materiales enormemente poderosos. Lo será si uno pretende poner a la religión bajo sus pies en nombre de la ciencia. podemos cargar a la religión con todos los defectos que queramos. Materia y espíritu forman. La ciencia natural estudia pautas espacio-temporales. no somos espíritus puros. La ciencia se enfrenta en la ética y la religión a su desafío más interesante y posiblemente humillante" (p. que "a los autores bíblicos se les había escapado la más importante de todas las revelaciones" (p. como Wilson lo es. diferente de la que proporciona la religión tradicional. siguiendo la misma lógica (bastante raquítica. para explicar la existencia y el progreso de la ciencia. un solo ser. Admiten que existe una pluralidad de niveles en la realidad. la decisión moral. que es la clave de su explicación biologista. de tal modo que lo químico sobrepasa a lo físico. "La ética y la religión -advierte Wilson. es capaz de hablar con Él. Por tanto. con una especie de cientificismo que pretende juzgar toda la realidad utilizando como metro la ciencia natural. lo biológico sobrepasa a lo físico-químico. el materialismo choca con un desafío permanente. no podemos extrañarnos de llegar a resultados raquíticos o más bien nulos. e incluso las experiencias místicas. El materialismo siempre tiene un agarradero. El cientificismo es contradictorio. Pero. pretende apoyarse en la ciencia. entonces en este sentido la ciencia es religión liberada y gran escritura" (pp. Al intentar explicar todo esto mediante las ciencias. Por otra parte. Pero esa pretensión es absurda. Wilson dice que incluso es humillante. pero a la vez.es que evolucionamos genéticamente para aceptar una verdad y descubrimos otra" (p. hasta los más sublimes. Si nos ponemos así. podemos constatar. sobre un terreno nuevo y mejor probado. la libertad. genes y carbohidratos. 13). de la moral y de nuestro destino eterno. que una de las diferencias principales.son todavía demasiado complejas para que la ciencia de hoy en día las pueda explicar en profundidad. Pero si la sacamos fuera de su sitio y queremos que desempeñe funciones que no son las suyas. es que los humanos nos planteamos problemas éticos y religiosos. de capacidad de argumentar y de hablar. si nos preguntamos qué es lo que diferencia al ser humano de los chimpancés. sobre todo si tenemos en cuenta que existen niveles de complejidad creciente.La religión materialista Wilson presenta su propuesta como la "búsqueda de la realidad objetiva". una vez más. "La esencia del dilema espiritual de la humanidad -escribe Wilson. El fantasma de Galileo Hablando de la evolución. para conseguir el mismo objetivo. nos ha capacitado para manejarnos en la vida práctica. Pero la tarea es demasiado difícil. Pero la emergencia de nuevos niveles más bien parece apuntar hacia explicaciones que van más allá del materialismo. es necesario admitir que poseemos cualidades que van más allá de lo material. en la medida en que sostiene que no somos "nada más que" neuronas. en su afán de explicarlo todo mediante los componentes materiales. genes y carbohidratos.. como un subproducto secundario. desde luego). podríamos echar en cara a los científicos que no nos dicen nada acerca de Dios. En efecto. con condiciones materiales. en nuestro caso se encuentran entretejidos con neuronas. Formamos parte de la naturaleza. El ser humano es capaz de reconocer a Dios como creador e incluso como padre. como una "manera de satisfacer el anhelo religioso". de pedirle cosas. Wilson se pregunta: "¿Podrían ser las Sagradas Escrituras sólo el primer intento culto de explicar el universo y de hacernos significantes en él? Quizá la ciencia es una continuación. de darle gracias. y lo cultural sobrepasa a lo biológico. En efecto. Esto significa que la evolución. los objetivos de la ciencia y la religión son diferentes. Wilson escribe. El materialismo. Sin embargo. que culminan en el ser humano: el organismo humano proporciona la base biológica para la existencia de seres dotados de autorreflexión. porque no hablan de la evolución. 387).

se pretendía que el heliocentrismo era contrario a una serie de pasajes de la Biblia donde se habla de que el Sol se mueve y la Tierra está quieta. En el caso Galileo. pero al revés. Muchas preguntas que se refieren al significado de la vida. una religión basada en la ciencia y avalada por su prestigio. Ni siquiera existe un modo único de relacionarlas. La revelación divina no pretende enseñarnos física. ni cabe diluir la religión y la ética en la ciencia. se han visto obligados a precisar cuidadosamente qué es ciencia y qué no es ciencia. las humanidades. Prohibida la reproducción íntegra o parcial. cuando hablan de fenómenos astronómicos. Eso parece ser lo que Wilson hace. Fuera del alcance de la ciencia Esto es cientificismo puro y duro. Aviso legal. y sus relaciones son múltiples y variadas. La unidad del conocimiento es un problema pendiente. La cultura. como consecuencia de los conflictos judiciales creados por los "creacionistas científicos". sólo que se trata de una religión completamente secularizada y abiertamente materialista. Círculo de Lectores. or. e intenta "continuar" la ciencia con una prolongación de tipo religioso. 2. cuando pretende hacer decir a la ciencia lo que la ciencia nunca pretende ni puede decir. a no ser que lo que se pretenda no sea hacer ciencia.650 ptas. y cuál es el alcance de la ciencia. Se da cuenta de que necesitamos una religión que dé sentido a nuestra vida. los autores sagrados emplean las ideas comunes de su época.: Consilience:The Unity of Knowledge. el cientificismo provoca una situación semejante. ciencias humanas. Wilson. sencillamente. Galaxia Gutenberg. En los Estados Unidos. la religión y la ética son productos de la evolución y están en función de ella. a la ética y a la teología son ejemplos de preguntas que la ciencia no puede resolver".aceprensa. Algunas preguntas se encuentran. A estas alturas no tiene sentido pretender que la ciencia lo explique todo.com/articles/la-ciencia-como-religi-n/ . piensa que sólo la ciencia proporciona conocimientos válidos acerca de la realidad. más allá de los parámetros de la ciencia. y es importante que Wilson lo recuerde. Los genes mandan. no conseguiríamos la unidad de diferentes conocimientos. La riqueza de las dimensiones de la vida humana lo impide. Ciencia natural. sino construir una especie de nueva "religión de la ciencia".A. Puede leer este artículo on line aquí: http://www. © ACEPRENSA S. y que. Mariano Artigas es profesor ordinario de Filosofía de la Naturaleza y de las Ciencias en la Universidad de Navarra. Pero se sabía desde siempre (San Agustín lo explica claramente) que la intención de la Biblia no es enseñar astronomía. en esa religión todo debe ser explicado a la luz de la biología. Tít. La unidad del conocimiento. En la actualidad.tiene sentido presentar a la ciencia como "religión liberada". Barcelona (1999) 485 págs. la primera condición para plantear adecuadamente el problema es evitar cualquier imperialismo reduccionista: de lo contrario. humanidades y teología representan perspectivas diferentes y complementarias. que tiene un carácter completamente científico. y Wilson debería saberlo. ni se puede presentar la ciencia y la religión como si fuesen realidades opuestas. Sin embargo. Basta ir a la página Web de la American Association for the Advancement of Science. sino la aniquilación de unos en beneficio de otros.Mariano Artigas_________________________(1) Edward O. En efecto. Consilience. para encontrar afirmaciones como la siguiente: "La ciencia no puede resolver todas las preguntas.

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