Membrana Celular

Lic. Marcelo F. Goyanes

Membrana Celular
La composición del medio extracelular es muy distinta a la del medio interno de la célula. Un ejemplo típico lo constituye la distinta concentración de iones que se encuentran en el exterior y el interior de nuestras células. El ión Sodio (Na+) es el principal catión extracelular, encontrándose una mayor concentración del mismo por fuera de las células. Un ejemplo contrario lo constituye el ión Potasio (K+) quién se encuentra en mayor concentración en el interior de nuestras células. Esta diferencia de concentraciones es mantenida por una delgada membrana superficial: la membrana plasmática o celular, quien regula el intercambio de iones y moléculas entre la célula y el medio extracelular. Composición de las membranas biológicas Ya hemos esbozado, a lo largo de este curso, la composición química de la membrana celular, sin embargo retomaremos el tema a modo de repaso y refuerzo de dichos conceptos. Todas las membranas biológicas están constituidas básicamente por lípidos y proteínas. La mayor parte de ellas también poseen hidratos de carbono unidos a las proteínas y a los lípidos mencionados. Si bien, cada uno de estos componentes, es característico de las membranas biológicas las proporciones en que están presentes varían enormemente. Los glúcidos generalmente representan menos de un 10 % del total de la membrana, pudiendo a veces ni siquiera encontrarse en la composición típica de las mismas, tal es el caso de la membrana mitoconrial interna. La relación existente entre los lípidos y las proteínas de membrana suele variar dependiendo del tipo celular estudiado. En la siguiente tabla se enuncia la relación existente de algunas membranas celulares. Tejido y especie SNC en el Humano Porcentaje de Proteínas 20 Porcentaje de Lípidos 79

SNC en el Bovino Glóbulo rojo (eritrocito) en Humano Músculo de rata

23

76

60

40

70

27

Debemos recordar que la membrana plasmática No es observable mediante la utilización del microscopio óptico, por lo cual, las teorías de su estructura estuvieron basadas en un principio en evidencias indirectas. En 1855, Naegeli denomina “membrana plasmática” a una película invisible que envolvería a las células y sería responsable de los fenómenos osmóticos que observó en las células vivas. No fue hasta

1

Sin embargo. Proteínas de Membrana Las proteínas de membrana representan su principal componente funcional. Sus “cabezas” se caracterizan por presentar afinidad por el agua. como con el interior de la membrana. Por lo tanto. el bajo contenido de este lípido en las membranas mitocondriales tal vez refleje una importante prueba a favor de la teoría endosimbiótica. los fosfolípidos son los principales lípidos constituyentes de las membranas plasmáticas. por lo cual se las denomina como Glucoproteínas. Entre las proteínas de membrana. utilizando como criterio el grado de asociación a esta. En las células de origen procariota el colesterol está ausente en la mayor parte de las mismas y. desempeñando un papel fundamental en la regulación y control de su permeabilidad. adquieren una doble sensibilidad. por lo cual presentan fobia por el agua (son Hidrofóbicas). nunca cambian de posición dentro de 2 . descrito por Singer hace más de veinte años. Marcelo F. Debido a esta naturaleza anfipática. Vale decir que. Casi en forma invariable estas proteínas se encuentran asociadas con hidratos de carbono. donde las proteínas integrales se insertan tomando contacto con la superficie extra e intracelular. Es así como. he ahí la fluidez propuesta por Singer. en “integrales” y “periféricas”. receptores para diversas señales (como las hormonales). Hoy en día se considera al modelo de “Mosaico Fluido”. Las proteínas de membrana pueden clasificarse. como la estructura básica de la totalidad de las membranas. Los fosfolípidos son moléculas anfipáticas. Una de las características más relevantes de la organización molecular de las membranas es la asimetría de todos sus componentes. El colesterol aumenta la impermeabilidad de la capa bilipídica y le da mayor estabilidad a la misma. Goyanes la invención del microscopio electrónico que la membrana plasmática pudo ser verdaderamente observada.. mientras que sus “colas” son netamente no polares. En este modelo. podemos distinguir también polipéptidos que poseen función enzimática. puesto que la mayoría de las membranas plasmáticas poseen también colesterol. ante la presencia de un medio acuoso. Es importante aclarar que. La mayor parte de las membranas biológicas de origen eucariota poseen colesterol como componente importante. las cuales representan más de un 70 % del total de las proteínas de membrana. Uno de los conceptos básicos de este modelo es que la bicapa permite desplazamientos considerables de sus componentes. los lípidos se disponen formando una verdadera bicapa. lo cual significa que en ambas mitades de la bicapa los componentes se distribuyen de diferente manera. la misma presenta una composición similar entre el colesterol y los fosfolípidos que la componen. en un medio acuoso tienden espontáneamente a formar agrupaciones denominadas micelas o bicapas similares a las celulares. En el caso de la membrana plasmática. Por lo tanto se dice también que estas proteínas son de transmembrana. Los lípidos de la membrana Plasmática Como hemos enunciado durante el transcurso del curso. las proteínas integrales toman contacto tanto con el lado exterior. sino que es capaz de permitir y propiciar un movimiento a lo largo del plano estructural de la membrana. por lo cual se dice que son Hidrofílicas. no son los únicos representantes de este grupo. que producen la adhesión celular y proteínas con una variedad enorme de funciones que iremos estudiando a lo largo de este espacio curricular.Membrana Celular Lic. la doble capa no es estática. si bien las proteínas pueden rotar sobre su propio eje y moverse lateralmente.

en forma casi exclusiva. con menor frecuencia. 3 . La ubicación de los glúcidos en las membranas plasmáticas se realiza. constituyendo las famosas glucoproteínas. El conjunto de todas estas moléculas forma una cubierta extracelular denominada Glucocáliz. a partir de la composición diferencial que presentan los distintos tipos celulares en su Glucocáliz. Reconocimiento celular: Las células pueden ser reconocidas. A esta verdadera capa extracelular se le atribuyen las siguientes funciones: Micro ambiente: El Glucocáliz es capaz de “atrapar” ciertos iones que son importantes para la célula. Marcelo F. haciendo que estos puedan ingresar rápidamente a la célula. asociándose con la bicapa mediante interacciones débiles (generalmente lo hacen mediante uniones del tipo iónicas). constituyendo glucolípidos. en la capa superficial o externa de la bicapa fosfolipídica. o a proteínas. como monosacáridos. Las células proyectan hacia su superficie externa el componente oligosacárido de sus glucolípidos y glucoproteínas. Las proteínas periféricas de la membrana no penetran en el interior hidrofóbico de la bicapa fosfolipídica. Goyanes la bicapa. Protección celular: La cubierta celular puede proteger a la membrana contra daños de origen químico o mecánico. mediante otras células o moléculas.Membrana Celular Lic. Hidratos de carbono de la membrana Los glúcidos de la membrana se presentan en forma de oligosacáridos o. Vale decir que NO pueden rotar de manera que el lado externo quede en sentido intracelular y viceversa. En todos los casos se encuentran unidos en forma covalente a lípidos.

por el contrario. Los distintos tipos de pasaje a través de la membrana pueden clasificarse en dos grandes grupos. si usted quisiese subir al tren en las mismas condiciones. pasarán en forma pasiva. Si.Membrana Celular Lic. Marcelo F. El ingreso de sustancias necesarias. Goyanes Permeabilidad de la membrana La permeabilidad selectiva de las membranas determina qué tipo de sustancias pueden entrar y salir de la célula. cuando la misma se abra usted saldrá despedido del tren sin que realice ningún tipo de esfuerzo. las macromoléculas o partículas de mayor tamaño son incorporadas a la célula o eliminadas de ella por medio de procesos que incluyen cambios visibles en las membranas. Cuando hay una gran cantidad de gente en el vagón donde viaja. 4 . los iones o moléculas pequeñas son transportados por las membranas. Cuando lo hagan a favor del gradiente. El ejemplo más típico y cotidiano lo vive usted cada vez que toma el tren. las moléculas se movilizan en contra del gradiente de concentración será necesario el aporte de energía y el pasaje será activo. se verán posibilitados y regulados por medio de la membrana plasmática. es decir que no habrá gasto de energía. Al contrario. Permeabilidad de moléculas pequeñas El pasaje de estas moléculas va a depender de si las mismas se movilizan a favor o en contra de su gradiente de concentración. sin que estas experimenten deformaciones evidentes. si está aplastado sobre la puerta. En uno de ellos. el pasaje de agua y la salida de los productos de desecho. En el otro mecanismo. denominado transporte en masa. debería realizar un esfuerzo más que humano para poder desplazar a la gente y así poder abordar el tren.

A diferencia de la difusión simple. Goyanes Pasajes Pasivo Difusión simple Las pequeñas moléculas no polares tienen la capacidad de difundir fácilmente a través de las membranas. el etanol y el glicerol. el CO2. De esta manera pasan el metanol. CO y otras moléculas liposolubles y pequeñas como el benceno. se verá directamente relacionada con la cantidad de transportadores que se encuentren en ella. conocida como Velocidad Máxima de Difusión. se alcanzará una velocidad tope. se realiza siempre a favor del gradiente electroquímico. en la difusión facilitada intervendrán proteínas de membrana que mediatizarán el pasaje. Para brindar un ejemplo. Cuando todos los transportadores estén funcionando al máximo. Debe de tenerse en cuenta que la velocidad con que una molécula atraviese la membrana plasmática por difusión facilitada. Difusión Facilitada Este tipo de pasaje. mientras que otros se abren y cierran dependiendo de señales químicas. Difusión Facilitada a por medio de canales iónicos Las proteínas que se encuentran en este grupo recorren todo el espesor de la membrana plasmática y en su interior poseen un canal o poro de características hidrofílicas. En general. el mecanismo de excitación neuronal y la interconexión entre las distintas neuronas.Membrana Celular Lic. de manera selectiva. Pasan por difusión simple a través de la membrana los gases como el O2. el pasaje de iones a través de la membrana. Las moléculas hidrofílicas pequeñas pueden difundir de esta manera siempre y cuando no presenten carga. Marcelo F. Este poro permite. donde el sistema se verá saturado. existiendo canales que permanecen siempre abiertos. se vería imposibilitada sin la capacidad de regular el accionar de ciertos canales iónicos como el del Sodio o el del Potasio. como señaláramos en un principio. su pasaje se ve favorecido cuanto menor sea la molécula y mayor su liposolubilidad. mecánicas o eléctricas. Estas proteínas transportadoras pueden clasificarse en dos: los canales iónicos y las permeasas. La importancia de estos canales se ve aumentada mediante la capacidad de regulación en los procesos de apertura y cierre de los mismos. 5 .

al igual que los canales iónicos. Goyanes Difusión Facilitada por medio de Permeasas Lo constituyen las proteínas denominadas permeasas o carriers. sumamente específicas. La molécula transportada debe de unirse a un sitio específico de la permeasa. Marcelo F.Membrana Celular Lic. lo que provoca un cambio conformacional en la misma que facilita el pasaje del soluto de un lado al otro de la membrana sin generar gasto energético alguno. Son. 6 .

El movimiento de las moléculas de agua a través de este tipo de membranas semipermeables reviste un caso especial de difusión que se conoce como Ósmosis. Este tipo de proceso se denomina Turgencia. El movimiento de agua. Al contrario. a ambos lados de la membrana son iguales. diremos que el medio es Hipertónico. Este movimiento del agua no se ve afectado por qué sustancia se encuentre disuelta en el agua. Al contrario. dicho medio será Hipotónico. Con respecto a las células. en nuestro organismo las células se encuentran en un medio Isotónico. En base a lo considerado. en ciertas circunstancias. si la concentración de soluto extracelular es menor que la intracelular. en cuanto a la concentración de soluto que estos presenten. se realizará desde una región de menor concentración de soluto a una región de mayor concentración de soluto. si el mismo tipo de célula fuese incluido en un medio Hipotónico. Marcelo F. nos referiremos a un medio Isotónico. Goyanes Ósmosis: Un caso particular de Difusión Las membranas biológicas son selectivamente permeables. se produciría la entrada excesiva del agua. por lo cual el eritrocito terminaría reventando como un globo al cual inflamos de sobremanera. una célula eucariota como cualquiera de nuestros glóbulos rojos. Finalmente. si las concentraciones de soluto.Membrana Celular Lic. En estos casos. a deshidratarse. 7 . por lo cual no se producen ninguno de los casos prescriptos. se requiere el uso de energía. Ahora bien. estas pueden encontrase inmersas tres tipos principales de medios. en este proceso. en los cuales la molécula transportada debe de transportarse desde donde está menos concentrada hacia donde está más concentrada. por lo cual afirmaremos que el transporte es activo. sino por la diferencia de concentración que alcancen las partículas a ambos lados de la membrana semipermeable. Transporte Activo Las proteínas de membrana. Este proceso se denomina plasmólisis. Si la célula se encuentra rodeada de un medio que contenga mayor concentración de soluto. deben realizar el pasaje de moléculas en contra de su gradiente de concentración. pues permiten el pasaje de algunas sustancias. mientras que bloquean el de otras. que sea inmersa en un medio Hipertónico tenderá a perder agua.

Potasio ATPasa. todas ellas transportan un determinado tipo de Ion en contra de su gradiente de concentración. El Sodio está 15 veces más concentrado en el lado extracelular que dentro de la célula. A modo de introducción a este tipo de transporte. 8 . mientras que el Potasio presenta una situación inversa. quien cotransporta ambos iones en contra de su gradiente de concentración. Transporte activo primario Las proteínas de membrana que intervienen en este tipo de transporte utilizan directamente ATP como fuente de energía. Goyanes Existen dos tipos principales de transporte activo: el primario (mediado por ATP asas) y el secundario (mediado por cotransportadores). Marcelo F. Es un tetrámero constituido por dos sub-unidades transmembranosas denominadas α y dos β. las bombas de calcio y la bomba de Sodio y Potasio. La concentración de Sodio y Potasio a ambos lados de la membrana plasmática es desigual. explicaremos la última bomba citada.Membrana Celular Lic. sino que está mantenida por medio de la actividad de la bomba de Sodio . Si bien existe una gran diversidad de bombas. el cual es obtenido de la degradación de las moléculas de ATP. Bomba de Sodio Potasio ATPasa Esta bomba es de vital importancia en el metabolismo celular. A estas proteínas se las suele llamar Bombas o ATPasas. Es por esto que el Sodio es considerado el principal catión extracelular y el Potasio el principal catión intracelular. Esta diferencia de concentración no es azarosa. por lo cual les es necesario el aporte energético. Las ATPasas más importantes a nivel celular son: las bombas de protones.

cuando la célula realice algún proceso por el cual se obtenga energía (como la degradación de un combustible celular). Por el contrario. como ambos son transportados en contra de su gradiente. a nivel celular. La mayor parte de la energía se halla depositada en las uniones químicas entre los grupos fosfatos del ATP. será degradado a ADP + Pi. Al producirse la ruptura de la unión de alta energía entre los grupos fosfatos de dicho nucleótido se genera la liberación de energía que podrá ser utilizada. esta será depositada en los enlaces entre los grupos fosfato del ATP. es necesaria la degradación concomitante de una molécula de ATP como fuente de energía. Así. Goyanes Por cada tres Sodios que se extraen son introducidos dos Potasios y. Para entender este proceso. es de vital importancia recordar el rol del ATP como intermediario energético celular. el ATP. de forma inmediata. produciéndose la síntesis del ATP a partir del ADP + Pi. llamadas uniones de alta energía. cuando la célula necesite energía (como en el caso del accionar de la Bomba de Na + y K +) esta moneda energética.Membrana Celular Lic. 9 . Marcelo F.

En cuanto a la Endocitosis. Goyanes Transporte Activo secundario En este tipo de transporte se utiliza la energía contenida en el gradiente favorable de la sustancia que es cotransportada. La Fagocitosis es el proceso por el cual se endocitan partículas de gran tamaño. lo cual se denomina Antiporte.Membrana Celular Lic. en algunas ocasiones la molécula cotransportada es introducida en contra de su gradiente de concentración junto con el Sodio. En el primero. Una vez terminada la unión. Fagocitosis Consta de dos grandes pasos. la membrana se deforma generando una vacuola. complejos macromoleculares. La Exocitosis es la salida de materia. En otras circunstancias. Transporte en Masa Al eliminar o incorporar moléculas muy grandes o incluso el incorporar un microorganismo entero. Así. la membrana debe de reconocer a la partícula a fagocitar y unirse a ella. donde se endocitan líquidos correspondientes al fluido extracelular. donde las moléculas a transporta quedan contenidas y son transportadas. El otro mecanismo por el cual la célula puede incorporar macromoléculas es mediante la Pinocitosis. proceso en el cual se gasta energía. en la cual la membrana se expande alrededor de la partícula. La membrana se invagina. mientras que la Endocitosis se refiere al ingreso de la misma. restos celulares u otras sustancias sólidas. microorganismos. se inicia la segunda fase de la fagocitosis. Marcelo F. El elemento más importante que posibilita el cotransporte es el Sodio. Ambos extremos 10 . por lo cual la sustancia extracelular queda incluida dentro de esta depresión. el ingreso de Sodio a la célula es utilizado para extraer al otro elemento. Pinocitosis Es la captación inespecífica del líquido extracelular. proceso denominado Simporte. generalmente esta unión está mediatizada por proteínas de membrana que se unen de forma específica a ciertas zonas de partícula a fagocitar. la partícula queda englobada dentro de una vacuola (vacuola fagocítica) y puede ser dirigida intracelularmente. se puede dividir el proceso según las características de las partículas incorporadas. Finalmente.

Es menester aclarar que la membrana que formaba la vacuola exocítica pasa a formar parte. En todos estos casos se hace necesaria la expulsión de estas sustancias al medio extracelular. de la membrana plasmática. luego de este proceso. macromoléculas sintetizadas en la célula u otros componentes. pueden contener sustancias de desecho. Marcelo F. posibilitando la exocitosis. la vacuola se fusiona con la membrana plasmática. 11 .Membrana Celular Lic. Exocitosis Las vacuolas producidas por la célula. Para lograr este propósito. Goyanes de la misma se unen conformando una vacuola (vacuola Pinocítica) que será dirigida intracelularmente.