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ANTONIO BLAY FONTCUBERTA

LECTURA

RPIDA
PRINCIPIOS Y TCNICAS QUE PERMITEN MEJORAR A RAPIDEZ, LA COMPRENSIN Y LA RETENCIN EN TODA CLASE DE LECTURAS

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EDITORIAL IBERIA, S.A Plato, 26 - 08006 Barcelona

El autor desea expresar su agradecimiento a todos sus colaboradores por su eficaz y cordial ayuda en la realizacin del libro, y en particular a Ana M. Cuevas y a Jos M. Goii.

Diseo de la cubierta Celia Valles

Octava edicin 1998

Editorial Iberia, S.A., 1998 ISBN: 84-7082-0I4-I Depsito legal B. 25.405-1998 Printed in Spain A & M Grfic, s.l.

INTRODUCaON

LEER: EXIGENCIA DE NUESTRO TIEMPO Y EFICACIA DE LAS TCNICAS ESPECIALIZADAS

Dentro de la vida moderna la lectura ocupa un lugar importantsimo. Las exigencias de la vida profesional, el deseo de una mayor informacin cultural o la necesidad de estar al tanto de las ltimas novedades en el mbito nacional o mundial, exigen de nosotros muchas horas de dedicacin a la lectura en la prensa, libros, informes o documentos. Saber leer ms y mejor es una de las habilidades ms preciosas que puede adquirir el hombre moderno. Muchos no se dan cuenta hasta qu punto sus lecturas son deficientes y mal aprovechadas. Otros quiz nunca han pensado en la posibilidad que existe de mejorar realmente su capacidad como lectores. De hecho, nunca se nos ha hablado de lectura corno un arte a perfeccionar y sobre los modos de conseguirlo. Parece que se da por supuesto que por el mero hecho de ser adultos y de haber seguido algunos estudios ya estamos capacitados para leer bien y que no hay nada ms a conseguir o mejorar. La experiencia demuestra que esto no es as. En pases como Estados Unidos, Inglaterra o Francia han sido muchsimos los ingenieros, doctores, abogados y hombres polticos que han realizado cursos de lectura rpidat y han podido comprobar y admirarse de los progresos inesperados que han realizado en este punto.

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Nosotros mismos hemos podido constatar este mismo hecho en nuestros cursos prcticos de lectura. Esto no es producto de ningn truco o artificio especial Se funda en el estudio sistemtico de los mecanismos que intervienen en la lectura, y en la aplicacin prctica y metdica de las consecuencias que de ah se derivan. En este libro presentamos una descripcin detallada de los principios bsicos y de todas las tcnicas modernas que en relacin con la lectura rpida se estn practicando hoy da en los pases ms avanzados, tcnica y econmicamente. Estas tcnicas han demostrado que, por sorprendente que ello parezca, una funcin tan usual como es la lectura es susceptible de ser mejorada tanto en calidad nivel de comprensin, asimilacin y atencin como en rapidez; y esto en proporcin, verdaderamente extraordinaria. En efecto, llegar a doblar tan slo la velocidad habitual representa reducir a la mitad el tiempo exigido por determinadas lecturas. Si tenemos presente el inmenso valor del tiempo en nuestra era de organizacin y de rendimientos ptimos, y por otra parte la ineludible necesidad de una constante y copiosa informacin en toda actividad profesional de cierta altura, se comprender fcilmente el enorme inters prctico que representan estas tcnicas para todas las personas que se preocupan por mejorar su eficiencia. Los resultados de los cursos de lectura son realmente notables y plenamente comprobados por la experiencia. Por eso el esfuerzo relativo que supone el someterse al entrenamiento propio de un curso de lectura rpida, queda ampliamente compensado para la persona tanto desde el punto de vista econmico, como

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profesional; e incluso por las nuevas posibilidades y horizontes que se le abren en orden a poder mejorar y acrecentar su propia formacin cultural. Se trata de la adquisicin de un nuevo hbito o habilidad de cuyas ventajas se beneficiar durante toda su vida. El aprovechamiento que se obtiene en los cursos de lectura se refieren a dos aspectos: la rapidez y la comprensin. Piensan algunas personas que la mejor comprensin de un escrito es proporcional a la lentitud con que se lee. Esto, como veremos a travs del libro, no es as en modo alguno. De hecho las tcnicas de lectura correctamente aplicadas producen paralelamente un doble incremento: en la comprensin y en la rapidez. Se han hecho abundantes estadsticas en todos los pases en donde se desarrollan cursos de lectura sobre los resultados obtenidos. Estos resultados, directamente comprobados por nosotros en nuestros propios alumnos, manifiestan que el incremento de la velocidad oscila entre un 50 % y un 100 % con respecto a la velocidad inicial En cuanto a la comprensin, se nota una mejora que va del 10 % al 20 %. La relacin entre la velocidad de lectura y el nivel de comprensin es lo que determina la eficiencia real de un lector. Tcnicamente se expresa mediante la frmula: V X C E = 100 Es decir, que la eficiencia en la lectura se obtiene multiplicando la velocidad expresada en palabras por minuto, por la comprensin expresada en tanto por ciento, y dividiendo el producto por cien.

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Si nos atenemos al incremento de la eficiencia, que es lo que realmente indica el provecho sacado por los alumnos, los resultados obtenidos demuestran que es posible conseguir como trmino medio el doblar o triplicar la eficiencia inicial.

CONTENIDO Y PLAN DEL PRESENTE LIBRO

En este libro hacemos un estudio sistemtico de tos principios en que se basa la lectura rpida y las tcnicas ms eficaces para conseguir un positivo incremento de su eficiencia. Segn nuestro conocimiento no existe ningn libro no ya en lengua espaola, sino incluso en la inglesa, que es casi la nica lengua en que existe bibliografa sobre este tema que haya hecho una recopilacin de los procedimientos y experiencias que sobre las diversas facetas de la lectura rpida se han llevado a cabo hasta la fecha en Estados Unidos, Inglaterra, Francia e Hispanoamrica. Por todo ello, creemos que con el presente libro prestamos un servicio til a todos los lectores de habla espaola. La obra est dividida en tres partes fundamentales. La primera se dedica al estudio de la percepcin, las condiciones materiales y psicolgicas que se requieren, los mecanismos de acuerdo con los cuales funciona, y finalmente los defectos y modos de corregirlos. La segunda parte trata de la comprensin. Se hace un estudio del modo como se organizan y estructuran las ideas dentro de un escrito y luego se dan las tcnicas ms adecuadas para lograr una comprensin ptima de lo que se lee. Adems del estudio objetivo del texto en s, se insiste en la actitud subjetiva del lector como factor importante para llegar a una comprensin

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plena, as como en la forma de desarrollar y perfeccionar su capacidad crtica. Tambin se indican los medios para llegar a una mejor y ms firme retencin de lo ledo. En la tercera parte se hace un estudio concreto sobre las tcnicas ms especializadas aplicables a escritos de ndole diversa, corno textos de estudio, documentos, cartas, literatura. Con esto esperamos que el lector podr formarse una idea clara y precisa de los fundamentos en que se basan las tcnicas de lectura rpida y de su aptitud para lograr los notables resultados que se proponen. Sin embargo, debemos prevenir contra la ilusin de los que piensen que con una informacin superficial o con leer algo sobre el modo de mejorar la lectura puedan alcanzar resultados estables y positivos. La lectura rpida es un arte eminentemente prctico y por eso slo un ejercitamiento y un entrenamiento sistemtico pueden dar los resultados apetecidos. No obstante, el conocimiento claro de los principios y tcnicas de lectura es de la mxima utilidad para poder realizar un entrenamiento inteligente. En este sentido creemos que la lectura de esta obra resultar para el lector de verdadera utilidad como una orientacin terica y prctica de gran valor. Se trata de comprender claramente este medio estupendo que se nos ofrece y de saber cmo utilizarlo, para luego poder aplicarlo conscientemente y con el mximo provecho a todas nuestras lecturas.

PARTE PRIMERA

PERCEPCIN

La lectura es un proceso que fundamentalmente abarca dos aspectos: la percepcin visual y la comprensin mental de lo ledo. j \ m b p s aspectos son susceptibles de un estudio detallado y existe la posibilidad de mejorarlos enormemente. La eficacia de la lectura depende de que estos dos aspectos estn suficientemente desarrollados. Los cursos de lectura son esencialmente un entrenamiento inteligente tanco para mejorar nuestra habilidad perceptiva como la capacidad y rapidez de comprensin. Algunos autores niegan curiosamente la posibilidad de mejorar nuestra percepcin visual por medio de entrenamiento. Insisten en que la lectura es ante todo un proceso mental y segn ellos los movimientos defectuosos de los ojos no son la causa, sino el efecto o el sntoma de una actitud mental deficiente mientras leemos. Es indudablemente cierto que una actitud mental correcta ejerce desde el inconsciente una eficaz direccin que dinamiza el proceso de percepcin visual. Pero no se puede negar que, segn lo confirma la experiencia, los resultados son todava mejores cuando se dedica la debida atencin al adiestramiento directo de los mecanismos visuales, como paso previo para una lectura completa e inteligente.

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En esta parte vamos a estudiar detenidamente todo lo que se refiere a la percepcin, sus mecanismos y modo de mejorarlos. En relacin con la lectura, la percepcin significa la captacin visual de las palabras escritas. En la medida que esta capacidad de captacin sea ms rpida y ms segura, la percepcin ser ms perfecta.

CAPITULO

PRIMERO

CONDICIONES

PREVIAS

Antes de entrar directamente en el tema de la percepcin conviene recordar algunos factores circunstanciales, materiales o psicolgicos, que son condiciones necesarias para una buena percepcin.

a)

CONDICIONES MATERIALES

Las condiciones materiales se refieren a la adecuada iluminacin, buen estado de los ojos y ausencia de fatiga en los mismos.

ILUMINACIN

La iluminacin es algo muy importante. Si no es adecuada los ojos caen rpidamente en la fatiga y el rendimiento decrece inmediatamente. La luz natural es la ms indicada y la que mejor soportan los ojos. Si se ha de leer con luz artificial se pueden obtener condiciones altamente satisfactorias procurando que

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haya en la habitacin un doble foco de iluminacin: uno general que sirve de iluminacin de fondo, y otro local que ilumina directamente el trabajo o la lectura que estamos realizando. La iluminacin general y la local no han de ser demasiado diferentes, aunque la general conviene que sea algo ms dbil que la local. El ojo tiene una tendencia refieja a mirar hacia la parte ms iluminada, y si la luz local fuese ms dbil habra una tendencia a desviarse hacia afuera que producira una tensin y en consecuencia una rpida fatiga. La simple luz local no es suficiente porque la retina del ojo se acomoda al grado de iluminacin general. Hay que evitar tambin los contrastes fuertes de luz y sombra, para lo cual son ms adecuadas las pantallas transparentes. Los focos deben colocarse de modo que los ojos no sufran los efectos directos de su resplandor. No creemos que sea prctico para el lector el que aadamos datos y cifras sobre el nmero de lumens o watios a aplicar. Las indicaciones que hemos dado inteligentemente combinadas pueden crear un ambiente muy confortable para cualquier trabajo serio y prolongado. Simplemente debemos observar que una vez alcanzado un buen grado de iluminacin el rendimiento del trabajo no aumenta apreciablemente aunque se siga intensificando la iluminacin. Este punto crtico de ptima iluminacin puede variar de unas personas a otras, y la experiencia personal es el mejor indicador.

ESTADO DE LOS OJOS

Otra condicin indispensable para la buena percepcin es el estado de los ojos. Muchas personas

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creen que su vista es perfectamente normal, y no se dan cuenta de sus defectos cuando son ligeros. Si al leer los ojos se fatigan muy pronto, o se producen frecuentes dolores de cabeza, es aconsejable acudir al oculista. Lo ms probable es que haya necesidad de corregir la vista. Aparte de estas molestias anormales que exigen la intervencin del especialista, el hecho de leer produce una fatiga normal en los ojos. Sin embargo, podemos aprender a descansar y a relajarlos, lo cual hace posible una mayor duracin y rendimiento en el trabajo. Para esto es aconsejable un procedimiento muy sencillo, llamado palming. Cuando sentimos que los ojos estn cansados conviene hacer una pausa. Quitar los ojos del libro y mirar otra cosa: el techo de la habitacin, el cielo a travs de la ventana, o cualquier otra cosa. Despus se pone las palmas de las manos sobre los ojos, de modo que se haga una oscuridad total. No hay que oprimir nunca los globos oculares. En esta posicin y gracias al calor de las manos los ojos se distienden y se relajan. Al principio es posible que observen algunos destellos luminosos; hay que esperar a que desaparezcan. Luego, pasados unos segundos ms, se puede abrir de nuevo los ojos y nos encontraremos listos para reemprender la lectura. Esto se puede repetir varias veces a travs de la lectura si sentimos necesidad de hacerlo. Tambin puede ser til hacer ligeros masajes alrededor de los ojos y especialmente en la regin de los temporales. Para superar la posible fatiga tambin es muy recomendable hacer pequeas pausas con relativa frecuencia. Bastan unos pocos segundos, un minuto quiz, durante los cuales permanecemos con los ojos cerrados.

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O mirando a lo lejos, procurando que nuestra mente se relaje plenamente. En cuanto al momento de hacer estas pausas el tiempo ms indicado no es precisamente cuando aparece la fatiga, sino justamente un poco antes. De esta manera uno no llega a sentirse cansado, o al menos no se cansa tan rpidamente. Estas pausas, tratndose de la lectura, no deben ser muy prolongadas, pues de otro modo uno se desconecta demasiado del trabajo y luego se produce una prdida de tiempo para ambientarse de nuevo en lo que estaba haciendo. Por otra parte, las pausas voluntarias son mejores que las que se hacen de un modo ms o menos inconsciente o subrepticiamente.

b)

CONDICIONES PSICOLGICAS

Adems de las condiciones materiales que acabamos de enumerar, hay otros requisitos psicolgicos que influyen extraordinariamente en el rendimiento de la lectura. Estos requisitos influyen directamente no slo en la simple percepcin sino que tienen tambin gran importancia en el aspecto de la comprensin. Los requisitos psicolgicos indispensables para lograr una lectura eficiente son: la tranquilidad, la distensin y la atencin.
TRANQUILIDAD

Por tranquilidad queremos indicar el conjunto de circunstancias que crean en nuestro alrededor un ambiente agradable y sereno, y que hacen que nos sinta-

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mos cmodos durante el trabajo. Una habitacin que nos sea familiar es preferible a un local que nos resulte extrao aunque pudiera parecer ms adecuado. La novedad puede ser causa de distracciones o de cierta especie de curiosidad o de inquietud interior. Cuanto ms confortables nos sintamos en relacin al ambiente, ms fcilmente podremos prescindir de los estmulos externos para centrarnos totalmente en nuestro trabajo. Tambin es importante que fsica y corporalmente nos sintamos con toda comodidad, con tal de que la excesiva comodidad no nos haga caer en la somnoliencia.
DISTENSIN

La distensin se refiere a ese estado interior de relajamiento, libre de tensiones y de preocupaciones perturbadoras. Toda tensin exige un gasto de energa que es desviada de nuestra finalidad principal, disminuyendo as nuestra capacidad verdadera de trabajo, aparte de la perturbacin y desasosiego que introduce en nuestra mente. Las tensiones pueden ser de dos clases: fsicas y emotivas. Las tensiones fsicas se manifiestan en ciertas contracciones de determinados msculos. Pueden localizarse en distintos puntos del cuerpo: piernas, diafragma, mandbulas, frente. Aunque su efecto no aparezca muy perturbador siempre suponen un gasto intil de energa y sobre todo impiden que la mente est completamente tranquila y serena. Las tensiones emotivas son las producidas por las

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preocupaciones, por los problemas, por los disgustos y tambin por los deseos vehementes ms o menos incontrolados. stas, sobre todo, son las que hacen imposible que la mente se mantenga serena, abierta y receptiva ante lo que leemos o ante cualquier trabajo que realicemos. Esta actitud de la mente es extraordinariamente importante si queremos llegar a ser realmente eficientes en nuestro trabajo. Por desgracia no se acostumbra a darle importancia que tiene, y todava se olvida ms el poner los medios y el esfiaerzo necesario para lograr este estado mental. Esencialmente este estado significa, no solamente ausencia de preocupaciones, sino un estar despierto, sereno, y al mismo tiempo totalmente abierto y receptivo para captar toda la informacin que pueda llegar a nuestra mente a travs de los sentidos. En la medida que adoptamos profundamente esta actitud aumenta enormemente nuestra capacidad de percibir y de comprender rpidamente y al mismo tiempo de lograr una completa asimilacin, de cuanto leemos. Es la actitud de quien estando de verdad interesado por algo, se mantiene totalmente sereno y tranquilo. Esta serenidad es precisamente lo que nos permite captar bien todo, ser conscientes de todo lo que perciben nuestros sentidos y al mismo tiempo nos garantiza una extraordinaria agilidad y flexibilidad para poder comprender e interpretar correctamente toda la informacin recibida. Los efectos de esta falta de serenidad mental interna los hemos podido comprobar en multitud de ocasiones. Uno busca muy afanosamente un objeto en una

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habitacin o un dato en un libro, y pasa una y otra vez por delante del mismo sin llegar a descubrirlo. Existe la actitud de bsqueda, pero la falta de serenidad nos impide ver lo que tenemos delante.
ATENCIN

El ltimo de los requisitos psicolgicos que hemos mencionado es la atencin. En realidad, todas las dems condiciones que hemos mencionado, materiales y psicolgicas, son una preparacin indirecta, un quitar los estorbos, para poder aplicar libremente toda nuestra atencin. La atencin es la llave fundamental de la percepcin y de la comprensin. An ms, nuestro nivel de percepcin, de comprensin y de retencin estn estrechamente ligados con nuestra capacidad de saber atender y concentrarnos en lo que hacemos.

MEDIOS PARA MEJORAR LA ATENCIN

Para mantener y mejorar nuestra atencin podemos emplear varios recursos, adems de cumplir todos los requisitos previos enumerados hasta aqu. En primer lugar, hay que advertir que la simple voluntad o propsito de poner atencin a algo suele ser, en general, insuficiente para conseguir y mantener el grado de atencin adecuado. Es importante la intencin de concentrarse y constituye el primer paso para alejar de nuestra mente pensamientos ajenos al tema. Pero hay otros motivos

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que movilizan ms aficazmente nuestra capacidad de concentracin. Son el inters, la finalidad consciente, y la lectura activa.
INTERS

El motivo ms poderoso para despertar nuestra atencin es el inters. Cuando algo tiene para nosotros un gran inters no tenemos que realizar ningn esfiaerzo para concentrarnos. Por el contrario, nuestra atencin es ms bien arrastrada de un modo irresistible hacia el objeto. Alguien podra pensar que, por muy cierto que sea esto, el problema est en que muchas de las cosas que tenemos que leer carecen de inters para uno. Aunque esto sucede as con fi-ecuencia, no hay que pensar que sea una dificultad insuperable. Es posible despertar y dirigir nuestro inters hacia campos y temas cada vez ms amplios. De hecho, todo puede ser ledo con inters. Los buenos lectores son precisamente los que han sabido ensanchar al mximo el rea de sus intereses. Al encontrarse con un texto que parece aburrido y fastidioso el lector hara bien en recordar el consejo que nos da Frangois Richaudeau: Ka intentado usted hacer que se abra su espritu hacia otros campos diferentes de los temas que ordinariamente le agradan y entretienen? Esta es una facultad que los buenos lectores han sabido cultivar. Usted puede hacer lo mismo. (F. RICHAUDEAU, "Cours de Lectura rapide".) Cuando nos enfrentamos con una lectura nueva, con un tema desconocido, con algo que quizs nos parece dificil y aun rido, no debemos ceder al desaliento. No pensar nunca que aquello es algo totalmente inaccesible para nosotros. En el peor de los casos podemos

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encontrarnos que nuestra actual preparacin nos impide abordar con plena eficacia un tema determinado; pero de aqu no se puede deducir que lo que all se dice carece de importancia o que nosotros nunca seremos capaces de comprenderlo. El secreto para movilizar nuestro inters es cultivar una sana curiosidad de espritu. Hacerse a s mismo algunas preguntas estimulantes puede significar el impulso necesario para saltar la barrera del miedo o de la indiferencia ante una lectura o un libro nuevo. El arte de saber despertar y ampliar nuestros intereses es algo que se puede aprender y mejorar progresivamente. Leer de esta manera es enriquecer el espritu continuamente, abrindose a todos los aspectos del saber y de la cultura. Si consideramos la lectura como un medio de enriquecimiento espiritual, y si sabemos dar a este deseo la mxima amplitud nunca tendremos problema por falta de inters. Esto no quiere decir, naturalmente, que todas nuetras lecturas hayan de ser serias o buscar un fin inmediato de formacin o instruccin. Podemos leer, si queremos y cuando queramos, simplemente para distraernos. Lo que queremos decir es que un espritu abierto a todos los aspectos del saber podr abordar con plena dedicacin y atencin toda clase de lecturas, lo cual le permitir adquirir una verdadera cultura en toda la extensin de la palabra.
FINALIDAD CLARA

Otro medio para mantener constante la atencin es leer con una finalidad clara y consciente. La persona que va leyendo cada cosa como va viniendo sin saber

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claramente por qu o para qu lee lo que est leyendo, con facilidad se despistar. Ser una lectura desarticulada, sin solidez, carente de profundidad. Una finalidad concreta, un objetivo preciso, adems del inters del que acabamos de hablar desde un punto de vista ms general, dinamizar todas nuestras facultades concentrndolas en el punto que buscamos.

LECTURA ACnVA El leer activamente es tambin otro recurso muy eficaz para lograr una atencin perfecta a lo que leemos. La lectura activa se realiza cuando el lector no se limita a seguir y comprender simplemente el pensamiento del autor, sino que es l mismo el que piensa tambin con su propio pensamiento. Hasta cierto punto este tipo de lectura se transforma en una especie de conversacin entre lector y autor. En realidad la concentracin en la lectura debera hacerse de un modo tan activo y espontneo como si se tratase de una discusin o conversacin. (ERic DE LEEUW, "Read better, read faster".) Es como si a travs de la lectura el lector fuera expresando clara y conscientemente su postura ante las afirmaciones del escritor. Unas veces ser de conformidad, otras de duda o de oposicin, a veces una exigencia de una prueba o de una aclaracin ms extensa. No se trata de hacer un comentario o una crtica exhaustiva de lo que leemos. Esto en lugar de centrarnos nos apartara del pensamiento del autor. Se trata de una actitud crtica dentro del mismo pensamiento del autor. Es un ver hasta qu punto el pensamiento, las afirmaciones, las pruebas y las conclusiones del

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autor me parecen justas y aceptables, o hasta que punto son insuficientes para m, o necesitan una ulterior confirmacin. Con esto dejamos expuestas las condiciones previas, tanto materiales como psicolgicas para lograr el mximo de nuestras lecturas. Ahora podemos pasar al estudio del primer aspecto de la lectura: la percepcin, o mecanismos visuales, y el modo de mejorarlos.

CAPITULO II

MECANISMOS VISUALES La lectura pone simultneamente en juego dos mecanismos inseparables: la vista y la comprensin mental. Si uno de ellos falla, en cualquier sentido, de inmediato se reflejar este defecto en la eflciencia total de la lectura. Dejando para ms adelante el estudio y el modo de mejorar la comprensin, vamos a tratar ahora detalladamente sobre los mecanismos de la percepcin visual.
PERCIBIMOS CONJUNTOS

En primer lugar hay que destacar que los experimentos realizados sobre la lectura demuestran que la percepcin es un fenmeno global de integracin. Esta tendencia se va haciendo cada vez ms clara e intensa conforme la persona va madurando psicolgicamente. Esto quiere decir que la lectura va evolucionando desde el punto de vista de la percepcin, hacia la captacin de conjuntos cada vez ms amplios.

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El primer paso, el ms elemental, es la lectura letra por letra. Es la etapa del nio que aprende a leer. Este modo de leer es luego superado al descubrir la existencia de un conjunto, muy simple todava, al que damos el nombre de slaba. En esta etapa an no puede decirse que exista una lectura verdadera, pues en realidad no hay una autntica actividad mental de interpretacin. Las slabas no tienen en s significado alguno. La lectura por slabas es todava un proceso demasiado mecnico. El paso siguiente tiene lugar cuando el nio descubre la palabra entera como una unidad global con un significado propio. Aqu ya tenemos una verdadera lectura, aunque muy elemental todava. Este es un hecho fundamental que ha sido puesto de relieve por los modernos estudios psicolgicos. No leemos las letras, ni las slabas: lo que leemos son las palabras directamente, consideradas como un conjunto total. Por eso los ms recientes mtodos de enseanza de lectura para los nios en vez de comenzar por el aprendizaje de las letras y slabas, presentan directamente al alumno palabras enteras, acompaadas de su imagen o dibujo correspondiente. Desde el punto de vista lgico parece que el orden a seguir debera ser: letras, slabas y palabras. Pero si tenemos en cuenta el funcionamiento psicolgico de la percepcin, el orden correcto es el inverso: primero la palabra como algo que tiene en s un sentido completo, y slo despus es cuando podemos comprender el porqu y el para *qu de las letras. Podemos realizar un experimento sencillo que nos convencer fcilmente de que al leer son las palabras lo que leemos como conjuntos y no las letras o las slabas por separado.

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A continuacin encontrar usted dos pginas con un grupo de palabras distribuidas en columnas. Lea las palabras de la primera pgina de arriba abajo, columna tras columna, a la mayor velocidad posible. Para poder realizar bien este ejercicio conviene que se ayude con una cartulina, o una hoja de papel, en donde haya practicado una ranura de Vi cm. de alto por 3 cm. de ancho. A travs de la ranura usted slo podr ver una nica palabra. Cuando est preparado vaya deslizando la cartulina sobre las tres columnas de palabras sucesivamente. Deslice la cartulina lo ms rpidamente posible no detenindose ms que el tiempo justo para poder captar el significado de cada palabra. Al terminar de leer la primera pgina anote los segundos que haya tardado en hacerlo. Haga lo mismo con las tres columnas de la pgina siguiente, anotando tambin los segundos que tarde en leerla:

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ser el con eso uno sol la para que mal sin por ms sal mesa no idea hay era los

del como aqu tema otro solo usar pie algo casi yo van mano vez nada moda ojo todo cruz toma

sino peso con dos masa tal vez vida cada pues vino mi arte cosa tu luz ya ella son esto

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verdadero palabra posible capacidad conseguir seguro rapidez escribir velocidad secreto cualidad ventana siempre preocupacin realidad persona entonces protestar negocio consulta

animal existir nosotros solidez ejercicio lentitud exterior riqueza gimnasia facilidad lectura desarrollo serenidad carcter dominio condicin experiencia despierto difcil cantidad

principal energa ambicin cobarde provecho ejemplo intil necesidad conducta valores plenitud inters mximo estudiar profundo poderoso externo pobreza impulso interior

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Las palabras contenidas en la primera pgina son ms bien cortas (de 3 4 letras). En total suman 201 letras. Las palabras de la pgina siguiente son ms largas y totalizan 471 letras, es decir, 2 y Vi veces ms. Si usted compara el tiempo que ha invertido en leer cada una de las pginas observar que para leer la segunda no ha empleado un tiempo 2 y Vi veces mayor. Esto le prueba claramente que su lectura no ha sido letra por letra, ni siquiera slaba por slaba. Este mecanismo es muy importante y ofrece una base segura para poder aumentar nuestra rapidez de lectura. Es muy posible que el tiempo que usted ha invertido en leer la segunda pgina haya sido superior al de la primera, a pesar de que el nmero de palabras es el mismo. Esto indica que su habilidad para leer las palabras como conjuntos puede ser perfeccionada. ste es precisamente uno de los primeros objetivos, aunque no el ms importante, de los cursos de lectura. Hacer que se desarrolle plenamente su capacidad de leer cada palabra, como un conjunto global de un solo golpe de vista. Esto requiere que usted se familiarice con las palabras, con su forma o silueta. Que cada palabra se convierta para usted en , un smbolo de significado pleno. Del mismo modo que al ver un caballo pintado inmediatamente, de un golpe de vista, nos viene la imagen y la idea del animal, as cada palabra en su conjunto, por su silueta, debe ser capaz de evocar en usted, inmediatamente, la idea correspondiente. Pero, como vamos a ver, este no es ms que el primer paso en el mejoramiento de nuestra percepcin.

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CAMPO VISUAL

Acabamos de ver cmo la lectura tiende a ser un proceso de integracin, de interpretacin de conjuntos ms que de anlisis. Esto lo hemos visto por lo que se refiere a las palabras aisladas, en s mismas. Por nuestra capacidad de percepcin puede extenderse mucho ms all de una simple palabra. A pesar de que el estado actual de muchos lectores apenas llega a ser de una lectura palabra por palabra, la realidad es que existe la posibilidad de leer a travs de conjuntos ms amplios. Los experimentos y los estudios realizados por el gran oftalmlogo Emilio Javal sobre el movimiento de los ojos al leer, le permitieron llegar a la conclusin de que un lector hbilmente entrenado puede llegar a abarcar en un solo golpe de vista de 15 a 20 signos, es decir, unas tres o cuatro palabras. Inmediatamente se comprende la enorme diferencia que hay entre un lector palabra por palabra y otro que sea capaz de leer de una sola vez grupos de varias palabras. El desarrollo de esta habilidad se logra en los cursos de lectura mediante ejercicios o textos especialmente preparados de modo que la distribucin de las palabras en grupos cada vez ms amplios va estimulando la capacidad latente del alumno hasta lograr una notable amplitud de su campo de visin. Para poder leer captando de una sola vez un grupo de varias palabras es necesario estar atento y concentrado en la lectura. Algunos autores afirman que esto es lo nico que habra que desarrollar. Segn ellos los ojos no nece-

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sitan ni pueden ser entrenados porque de por s ya tienen una gran capacidad y amplitud de visin. Nosotros creemos que hay que distinguir entre la capacidad de visin que tienen nuestros ojos, y el uso real que hacemos de ella. Evidentemente la mayor parte de personas no suelen hacer uso, o mejor dicho, no saben hacer uso de esa capacidad. Los ejercicios prcticos a que antes nos referamos tienen por objeto hacernos ver cules son nuestras posibilidades y estimularnos y ensearnos a adoptar la actitud mental apropiada para poder leer a travs de estos conjuntos ms amplios de varias palabras.

FIJACIONES

El movimiento de los ojos mientras leemos est directamente relacionado con la rapidez de percepcin y sobre todo con la amplitud de visin, o con el campo visual, que hayamos conseguido desarrollar. Tenemos la impresin de que al leer los ojos se van deslizando de un modo continuo a lo largo de cada lnea. Pero en realidad no es as. Nuestros ojos recorren cada lnea dando pequeos saltos y haciendo pequeas paradas en diversos puntos de la lnea. Es en estas paradas cuando el ojo ve el texto escrito; cuando se mueve, cuando hace el salto de un punto a otro, no puede ver nada. Cada una de las paradas que realiza el ojo al recorrer la lnea escrita es lo que se llama fijacin. Los estudios y experimentos realizados sobre el movimiento de los ojos han demostrado que en estas paradas o fijaciones se invierte el 90 % del tiempo empleado en la lectura.

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Los movimientos intermedios son muy rpidos y slo ocupan un 10 % del tiempo total. Este mecanismo ofi'ece la posibilidad de acelerar enormemente la velocidad de la lectura. Esto podra realizarse en dos sentidos. Por una parte disminuyendo el tiempo dedicado a cada fijacin, y por otra haciendo que el nmero de fijaciones por lnea sea ms pequeo. Si nos atenemos al simple hecho de la percepcin, visual se ha comprobado que en slo 1/100 de segundo es posible ver un grupo de palabras que totalicen hasta 20 letras-espacio. Pero en la lectura nunca se alcanza este ritmo porque adems de la percepcin visual el cerebro necesita un tiempo para interpretar los signos y captar su significado. Esto exige alrededor de 1/5 de segundo. Esta debera ser aproximadamente la duracin de cada fijacin. Pero slo los buenas lectores reducen al mnimo el tiempo de cada fijacin. Sin embargo hay que reconocer que el ahorro de tiempo que puede hacerse al disminuir la duracin de cada fijacin no suele ser en general muy grande, aunque puede suponer un tercio, o ms, del tiempo empleado. Es sobre todo en el segundo aspecto, en lo referente al nmero de fijaciones por lnea, donde el ahorro de tiempo puede ser verdaderamente considerable. El lector deficiente hace las fijaciones ms largas, pero sobre todo hace muchas ms fijaciones que las necesarias. Teniendo en cuenta que el campo visual puede llegar a abarcar unas cuatro palabras se deduce que el nmero de fijaciones puede y debe reducirse a tres o dos por cada lnea, en vez de las seis o siete que suelen hacer los lectores no entrenados.

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A modo de ejemplo le ponemos a continuacin un texto distribuido en fijaciones. El punto indica el lugar donde el ojo se detiene, y la raya la amplitud del campo visual. El mismo texto est repetido tres veces. El ejemplo a) contiene tantas fijaciones como palabras. As lee la persona poco acostumbrada a leer. En el ejemplo b) el mismo texto se lee en cuatro fijaciones en vez de siete. As es como suele leer la persona que tiene costumbre de leer, pero sin entreno en las tcnicas de lectura rpida. El ejemplo c) es el modo habitual de leer que puede conseguir una persona entrenada. Ejemplo: a) La lectura rpida es un logro apasionante.

El xito es una cuestin de trabajo.

b)

La lectura rpida es un logro apasionante.

El xito es una cuestin de trabajo.

c)

La lectura rpida es un logro apasionante.

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El xito es una cuestin de trabajo.

Vea el ahorro tan grande de tiempo que supone el modo de leer segn el ejemplo c) comparado con el a). Sin tener en cuenta que las fijaciones que hace c) pueden ser ms breves que las de a), y atendiendo simplemente al nmero de fijaciones realizadas, vemos que c) lee casi cuatro veces ms aprisa que a). Ya se ve de inmediato las enormes posiblilidades que esto significa en orden a la rapidez y al ahorro de tiempo en la lectura. Pero para conseguir este ritmo de dos o tres fijaciones por lnea no basta la simple habilidad perceptiva. Es preciso una buena concentracin mental a fin de poder captar los conjuntos de palabras como algo que tiene un significado, como algo a travs de lo cual se nos comunica un pensamiento. De hecho siempre que la actitud mental es defiente al campo visual se estrecha. La amplitud mental es condicin indispensable para poder hacer uso de toda nuestra capacidad de visin y de percepcin. Pero este es un tema que lo trataremos ms detenidamente al hablar de la comprensin y de la actitud mental correcta.

CAPITULO

III

DEFECTOS EN LA PERCEPCIN Y DEL APRENDIZAJE


LAS REGRESIONES

Uno de los defectos que ms perjudican a la rapidez de la lectura es el hbito de volver atrs para ver de nuevo lo ya ledo. Esto es lo que se llaman las regresiones. Hay ciertamente algn tipo de regresiones que estn justificadas, pero hay muchos casos en que el regresar no est justificado aunque lo pudiera parecer. Estas son las regresiones que hay que evitar a toda costa. Examinaremos en primer lugar cules son los motivos por los que uno siente la tendencia a regresar. En general se pueden agrupar en tres clases: a) b) c) a) no haber captado la idea no haber captado bien alguna palabra hbito de regresar. Si se trata de querer volver atrs porque no

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hemos captado la idea hay que precisar ms a qu se debe esta falta de comprensin. Puede ser que se trate de un texto difcil, o cuyo estilo es muy complejo y oscuro. Aqu, realmente estara justificado el volver atrs. Sin embargo aun puede ser ms aconsejable seguir adelante hasta completar por lo menos el prrafo entero. Esto proporcionar, en la mayora de los casos, una visin de conjunto que es quiz lo que necesitbamos para una comprensin ms completa. De modo que lo ms eficaz sera completar la lectura de todo el prrafo y volver luego sobre el pasaje que haba quedado oscuro; o incluso a veces volver a leer todo el prrafo. Esto resultar ms prctico que hacer una o varias regresiones espordicas que nos haran perder ms tiempo y que no acabaran de aclararnos la idea de un modo total. Otras veces la razn por la que no captamos algunas ideas se debe simplemente a falta de atencin. Es preciso recordar, en este caso sobre todo, que la lectura debe ser siempre algo activo. Leer activamente significa leer con un propsito determinado, tener nuestro inters movilizado hacia algo y enfrentarse con el texto escrito con la actitud de quien busca o quiere algo. Si lio lo hacemos as no debe sorprendernos que nuestra atencin se ausente con frecuencia. b) Algunas veces puede ocurrimos que no percibimos bien una palabra o, a causa de su grafismo, la confundimos con otra parecida. Si a travs del contexto n podemos deducir cul era la verdadera identidad de la palabra confundida la nica alternativa ser el volver atrs y asegurarnos de qu se trata. Pero el verdadero remedio es hacer desaparecer la causa de estas confusiones. Supuesto que no haya problema de

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atencin, se trata de un defecto de rapidez y precisin en la percepcin. Los ojos pueden adiestrarse a ver con ms rapidez y precisin. Para esto existen diversos tipos de ejercicios que agilizan la visin y mejoran notablemente la capacidad de percepcin. Algunos autores muestran gran desconfianza frente a cualquier clase de entrenamiento de los mecanismos de la visin. Sin embargo, aunque es cierto que la lectura es sobre todo un proceso mental, tambin hay que reconocer que los mecanismos visuales pueden ser perfeccionados y agilizados, como lo demuestran los resultados obtenidos en los cursos prcticos de lectura, y no hay por qu despreciar esta posibilidad real. c) Finalmente, otra de las causas de las regresiones es el hbito o costumbre de volver atrs. Esta costumbre suele venir enmascarada y falsamente justificada por una excesiva preocupacin de no perder nada, de asegurarse que hemos entendido bien todo lo anterior y por el deseo de grabarlo y retenerlo mejor. Pero esto es una equivocacin. Aparte del tiempo enorme que se pierde, estas repetidas regresiones no son garanta, en modo alguno, de una mejor comprensin y retencin. En realidad ocurre todo lo contrario. Cada vez que se vuelve atrs se rompe el hilo del pensamiento y al interrumpir su desarrollo normal se pierde de vista la finalidad ltima y su estructura global, para quedar enredados en uno u otro de sus aspectos parciales. Por eso no es nada extrao que los lectores excesivamente cuidadosos, que vuelven continuamente atrs para no dejar escapar nada, sean los que ms se quejan y los que ms dificultad encuentran en llegar a una comprensin total de lo ledo.

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La solucin acertada consiste en seguir siempre adelante aunque nos parezca que no hemos captado plenamente la idea. Si lo hacemos as, adems de contrarrestar el mal hbito de regresar, descubriremos con asombro que habamos entendido ms de lo que pensbamos. De hecho, nuestros ojos y nuestro cerebro captan ms cosas de las que somos conscientes, y lo nico que necesitan es seguir todo el desarrollo del pensamiento para que cada aspecto particular cobre de nuevo relieve y se estructure orgnicamente en el conjunto. Este modo de leer activo y dinmico, que va directa y rpidamente hacia la visin global del conjunto, es la forma ms adecuada para llegar a una comprensin ms plena del todo y de los detalles, as como el medio ms fcil de asegurar su retencin. Para aquellos lectores que son excesivamente escrupulosos con el texto, que estn pendientes de cada una de las palabras a fin de que nada se les escape, y que en todo momento estn dispuestos a volver atrs para asegurarse de que han cogido bien las ideas, conviene recordarles unas observaciones que nos hacen los profesores de la Universidad de Columbia en su Reading Improvement Programm: Durante muchos aos se crey que los lectores rpidos eran descuidados y superficiales. Se supona que leyendo rpidamente no se podra captar el significado tan bien como a travs de una lectura lenta. Se pensaba que leer con lentitud era necesario para leer con seguridad. Cuando se hicieron las experiencias estas suposiciones se vinieron abajo. Entonces se comprob que el <'factor comprensin de los lectores rpidos era mucho mejor que el de los lectores lentos. Y la razn de esto radica en el modo de trabajar de nuestro cerebro. Como hemos visto, excepto en el caso de tratarse

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de un texto verdaderamente dificil, debemos aspirar a eliminar totalmente el hbito de regresar en nuestras lecturas. Sin embargo, hasta que consigamos leer y comprender todo cuanto leemos sin necesidad de ninguna regresin, an podemos hacer otra cosa que nos ayudar a eliminar cuanto antes este hbito. Si al leer una frase se nos escapa su significado, no debemos regresar de inmediato. Hay que seguir adelante hasta completar el prrafo. Si al final el pensamiento sigue oscuro y no hemos podido aclarar nada, ser entonces el momento de regresar. Pero lo ms importante es que tratemos de ver por qu se nos escap el pensamiento y localizar exactamente la dificultad. Esto al principio puede exigirnos un poco ms de esfuerzo y de tiempo, pero es lo que nos ensear ms eficazmente a estar despiertos y a pensar realmente mientras leemos. A la larga este adiestramiento supondr no slo una notable economa de tiempo, sino sobre todo una extraordinaria eficiencia en todas nuestras lecturas. Nos queda por mencionar un caso en que las regresiones deben ser admitidas sin ningn reparo. Es cuando se trata de estudiar con el propsito de memorizar, especialmente cuando se trata de libros tcnicos con abundancia de datos que es preciso retener. Pero incluso en este caso la actitud activa e inteligente frente al texto nos permitir una ms rpida comprensin y asimilacin con un menor nmero de repasos.

LA SUBVOCALEACION

La vocalizacin consiste en leer las palabras en voz alta o en acompaar la lectura con el correspon-

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va directamente a la idea, sin agarrarse ni depender de la palabra concreta escrita, ya va bien. En cuanto a la subvocalizacin-actividad-mental podemos decir que es una habilidad nueva y se relaciona con la capacidad de pensamiento abstracto. Cuanto mayor sea esta capacidad menor ser la necesidad de pronunciacin-interna. Es claro que una gran capacidad de abstraccin har que nuestras lecturas sean cada vez ms giles y ms plenamente asimiladas. De aqu se deduce cul es el nico remedio efectivo contra el defecto de la vocalizacin o subvocalizacin. El remedio consiste en leer activamente, es decir, en leer estando pendiente de captar directamente las ideas del autor. En la medida que nuestra mente se conecta con la mente y el pensamiento del autor las palabras pasarn a un segundo plano, siendo un simple modo de expresin, uno de los muchos que poda haber empleado el autor, al que no hay que aferrarse como a lo ms importante. Lo nico importante es la idea que se nos trasmite.

CAPITULO

IV

CARACTERSTICAS DE LA BUENA PERCEPCIN En los captulos anteriores hemos estudiado cmo funcionan los mecanismos de la percepcin visual mientras leemos. Hemos indicado la posibilidad y el modo de mejorarlos as como los defectos a evitar. Aqu queremos ofrecerle una especie de resumen o vista panormica de lo que debe ser una percepcin visual perfecta y de las cualidades que debe poseer. Podemos enunciarlo de esta forma: la percepcin perfecta debe ser: rpida precisa amplia rtmica Recordemos y comentemos brevemente lo que significa cada una de estas cualidades: Rpida. Nuestros ojos deben ser capaces de percibir en una fraccin de segundo una palabra o un conjunto de palabras, al mismo tiempo que nuestra mente capta el significado de las mismas.

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Precisa. La rapidez de la percepcin no debe ser un obstculo para la precisin. De hecho si falta la precisin no hay una verdadera percepcin. La falta de precisin es lo que conduce a confundir o a tomar una palabra por otra. Percepcin precisa quiere decir percepcin segura. Todo el entrenamiento sobre la rapidez de la percepcin debe ir acompaado por el esmero en la precisin. Entonces el progreso es verdadero y seguro. Amplitud. El buen lector aprovecha al mximo toda la capacidad de visin que tienen los ojos. En una sola fijacin o golpe de vista es posible abarcar tres o cuatro palabras. Para conseguir esta amplitud de percepcin es fundamental una actividad mental centrada y despierta. Por eso el entrenamiento para ensanchar el campo visual debe ser al mismo tiempo un adiestramiento mental para estar atentos y pendientes en primer lugar del significado que se esconde tras las palabras escritas. Ritmo. El ritmo en la lectura es el resultante de la rapidez y de la amplitud de la percepcin. Leer rtmicamente significa ir distribuyendo regularmente las pausas o fijaciones a travs de cada una de las lneas escritas. El ritmo es nuestra manera de andar por un escrito. Cuando la mente sabe adonde va, es decir, cuando sigue con inteligencia el desarrollo de las ideas, y cuando la percepcin visual ha alcanzado un buen grado de rapidez y amplitud, surge de modo espontneo un estilo de leer sumamente gil y cmodo. El ritmo no hay que considerarlo como algo rgido e invariable; es ms bien una cierta armona, suavidad y regularidad. El ritmo se rompe cuando uno lee a

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sacudidas, con paradas y arranques bruscos, o cuando uno siente la tendencia, ms o menos frecuente, de regresar sobre lo que acaba de leer. Leer con ritmo es ir avanzando suave pero firinemente sobre cada lnea del texto a travs de un nmero regular de fijaciones, que son medidas y realizadas, ms que por un automatismo rgido de los ojos, por la misma mente que con una actitud flexible y abierta dirige con plena lucidez todo el proceso de la lectura. Este modo de leer tiene la ventaja de ser, no siQ ms eficaz, sino tambin mucho ms descansado. Los ojos no tienen que hacer esfuerzos intiles para realizar regresiones u otros movimientos bruscos, y adems el hecho de poseer un gran campo visual y de poder en consecuencia reducir al mnimo el nmero de fijaciones por lnea, hace que les ahorremos gran cantidad de movimientos con la consiguiente disminucin de esfuerzo y de fatiga. Hasta aqu hemos visto cmo funcionan las mecanismos visuales durante la lectura, y qu condiciones debe reunir la percepcin visual para que la podamos considerar perfecta. Pero esto no constituye ms que una parte del entrenamiento que se realiza a travs de los cursos de lectura. Ni siquiera es sta la parte ms importante. Lo esencial de la lectura es la comprensin y la actividad mental correcta. Ya le hemos insinuado anteriormente, pues, incluso la misma percepcin visual no puede llegar a ser perfecta si falta esa actitud mental correcta. En los prximos captulos iremos examinando los diversos aspectos relacionados con la comprensin.

PARTE SEGUNDA

LA COMPRENSIN

El lenguaje oral u escrito es esencialmente un medio de comunicacin. La importancia de los smbolos o de las palabras es simplemente relativa, en cuanto que son instrumentos o vehculos del pensamiento. Cuando nos encontramos con un libro, con un artculo o con cualquier clase de escrito, nuestro deseo principal, nuestro autntico propsito debe ser conocer y descubrir ese pensamiento que el autor tena en la mente y nos ha querido transmitir a travs de las palabras. Es muy importante tener clara conciencia de esta finalidad, pues aunque parezca muy lgico que debe ser as, en realidad son muchas las personas que emprenden sus lecturas de una forma bastante mecnica, sin saber exactamente por qu o para qu estn leyendo. Es igualmente importante saber cules son los patrones, esquemas o moldes generales que puede adoptar la expresin del pensamiento. En cierto modo vienen a ser como el camino que ha escogido el autor para explanar su pensamiento. Si estamos familiarizados con todos los posibles modos de expresin nos ser mucho ms fcil reconocer en un momento dado cul es el camino que ha escogido el autor para llegar hasta nosotros con su pensamiento, y nosotros, por nuestra

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parte, estaremos en las mejores condiciones para poder recorrer el mismo camino en sentido contrario y llegar hasta la misma fuente del pensamiento, es decir, la mente y la intencin del autor. Slo entonces hay una verdadera lectura, cuando se establece esta comunicacin entre el lector y el autor. En este captulo estudiaremos los modos bsicos de la expresin del pensamiento, centrndonos alrededor de dos puntos fundamentales: el estudio del prrafo como unidad de pensamiento, y el estudio de la estructura global de un artculo como patrn general de la expresin del pensamiento.

CAPITULO V

EL PRRAFO COMO UNIDAD DE PENSAMIENTO En la escritura los prrafos vienen indicados por el uso del punto y parte. Pueden estar constituidos por una sola frase, pero en general incluyen varias frases u oraciones completas. Lo esencial del prrafo es que todo l gira alrededor de una sola idea. Al menos as debera ser, y como norma general es as. Ya veremos ms adelante las excepciones que pueden presentarse y el modo como debemos manejar estos prrafos.

a)

ESTUDIO DEL PRRAFO NORMAL

Primeramente nos detendremos en el estudio de lo que podramos denominar prrafo normal, su estructura interna y sus modalidades. Esta ser la base para saber luego reconocer los prrafos anormales que podamos encontrar. El estudio de los prrafos es de suma importancia. Como dice N. B. Smith: Ninguna tcnica puede ayudarnos tanto a mejorar nuestra lectura como el apren-

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der a leer bien cada prrafo. (1). Y segn P. Leedy: La manera cmo una persona lee cada prrafo, indica si ha alcanzado la habilidad y madurez caracterstica del lector verdaderamente eficiente (2). Al enfrentarnos con un prrafo lo primero que debemos hacer es considerarlo como una unidad de pensamiento. A travs de las palabras y de las distintas frases que lo componen debemos estar pendientes de encontrar cuanto antes la idea bsica, fundamental, que el autor nos ha auerido comunicar.

L A FRASE P R I N C I P A L

Normalmente esta idea viene expresada en una de las frases del prrafo. Es lo que llamaramos la frase principal. Todas las dems se agrupan de un modo natural y lgico alrededor de la frase principal, de modo que cada una de ellas no hace ms que ampliar, concretar o presentar diversos aspectos de la misma idea central. La habilidad en leer un prrafo consistir, pues, en descubrir de un modo rpido y seguro esta idea central y la frase que la representa. La colocacin de la frase principal dentro del prrafo no es uniforme. Muchas veces va al principio, pero puede encontrarse igualmente en medio o al final del prrafo. Los prrafos ms fciles de leer son aquellos en que la idea principal viene expresada en la primera frase. El lector no tiene ya que esforzarse en buscarla a travs de todo el prrafo, y adems a la luz de esa idea central se puede leer las dems frases con gran rapi(1) N. B. SMITH: Read Faster and get more from Your Reading. (2) P. LEEDY: Improve your reading.

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dez y facilidad de comprensin, pues todas ellas no son ms que una confirmacin o explanacin de lo que se ha dicho en primer trmino. Vea, por ejemplo, el prrafo siguiente: La convergencia de pensamientos hacia un objetivo bien definido favorece la elocucin incluso en razn de la animacin que ella da a todas las facultades psquicas. De dos hombres cuyos medios fueran idncos, si uno concibiera un objetivo preciso al cual subordinase todas sus actividades fisicas y morales, muy pronto se expresara incomparablemente mejor que el otro. As se observa a veces un cambio considerable, ocurrido en algunos das, en la manera de hablar de un individuo. La facilidad, la elegancia, le han venido como por arte de magia, y es porque la repercusin en s mismo de una avidez fuerte, sbita, tenaz, ha centrado toda su vida psicolgica en torno de una preocupacin predominante. Inversamente: que la adversidad desorganice momentneamente la vida mental de aquel que hasta entonces haba elegido un polo hacia el cual tenda, y la coherencia de su verbo se resentir en seguida. En este prrafo la idea central est claramente expresada en la primera frase: La convergencia de pensamientos hacia un objetivo bien definido favorece la elocucin. Todo lo dems es el desarrollo lgico del contenido de esta frase. Si la frase principal se encuentra al final de prrafo el lector encontrar que ella viene a ser como la afirmacin definitiva o la conclusin general de todo el

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prrafo. Las otras frases no hacen sino preparar el terreno por medio de consideraciones y afirmaciones parciales que apuntan progresivamente hacia la conclusin final. Es como una maduracin interna del pensamiento que llegado el momento oportuno puede ya expresarse de un modo pleno y total. El lector advertir que se trata de un prrafo de esta clase cuando las distintas frases que va leyendo parecen ser otros tantos esfuerzos del pensamiento por ir abrindose el camino hacia una verdad o afirmacin ms amplia y general. Su mente deber estar alerta y a la espera de que aparezca esta frase crucial que resumir y completar todo el esfuerzo precedente dndole su pleno sentido y significado. El prrafo siguiente es de este tipo: Antiguamente, los canales navegables existan slo en los pases llanos. Sin embargo, el hombre no tard en aventurarse a tareas ms dificiles, llevando ]a comunicacin sobre el agua a las zonas montaosas, incluso ms all de las lneas divisorias de aguas. Hoy da, el problema tcnico estriba ms que nada en las enormes dimensiones y en la obtencin del agua necesaria para estos gigantes de la navegacin, pues, las antiguas obras son verdaderos pigmeos al lado de las actuales. Hoy da, las diferencias de nivel y las lneas divisorias se vencen mediante esclusas escalonadas o elevadores de buques. Profundas incisiones abren el dorso de las montaas. Tneles para buques cruzan, como ros vacos, las montaas. Puentes cruzan por encima de carreteras, ferrocarriles y ros. l mximo triunfo son los canales martimos, ya unan ocanos o

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mares a travs de desiertos, montes y selvas, ya en forma de canales lleven el trfico transocenico hasta el interior de los continentes. De esta manera, en la actualidad, las comunicaciones martimas son un fenmeno usual donde ani; '^> era casi desconocido. Despus de una enumeracin en la que el autor pasa revista al desarrollo de las vas navegables, la ltima frase es un verdadero resumen de todas las consideraciones precedentes. Otras veces la frase principal puede ir en medio del prrafo. Aqu el pensamiento estar desarrollado, en general, a manera de un movimiento pendular. La primera parte del prrafo ser un prembulo o una preparacin que culminar con la aparicin de la idea central. La segunda parte ser una prolongacin de esta idea a modo de aclaraciones, confirmaciones o consecuencias. Observe cmo se va desarrollando el pensamiento en el prrafo siguiente: El hombre, por sus sentimientos y sus costumbres, tiende a considerar como carente de toda trascendencia su capacidad para modificar la estructuracin de la tierra en comparacin con las fuerzas naturales. Se suele hablar con complacencia de la debilidad del hombre, que lucha como un enano frente a la gigantesca naturaleza. Esta subestimacin estaba justificada en tiempos pretritos, pero ya ha sido superada y no es vlida hoy en da. Por intrascendente que sea la potencia fsica del hombre aislado, su fuerza es enorme por la asociacin y por las directo-

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ees del ingenio humano. Estas fuerzas han modificado radicalmente la faz de la tierra en amplias regiones. El proceso que han seguido desde los principios de la humanidad, hasta bien adentrados los tiempos histricos, apenas tiene inters. Sin embargo, se increment de manera ingente desde que, a partir de 1300, hizo su aparicin la era de la mquina y el poder del hombre empez a multiplicarse bajo el signo de la tcnica mecnica que floreca. Hoy da se ejercen acciones sobre la naturaleza con un vigor antes insospechado.

Despus de unas frases introductorias en las que el autor va desechando las posibles objeciones llegamos a la mitad del prrafo donde encontramos claramente formulada la idea central: Por intrascendente que sea la potencia fsica del hombre aislado, su fuerza es enorme por la asociacin y por las directrices del ingenio humano. A partir de este punto las dems frases no hacen ms que explicar el alcance y el modo como se ejerce la fuerza del hombre sobre la naturaleza.

LOCALIZACION DE LA FRASE PRINCIPAL

Cuanto acabamos de exponer es de suma importancia para que el lector sepa qu actitud mental debe adoptar cuando empieza la lectura de cualquier prrafo. Esta actitud mental es la que le permitir sintonizar rpidamente con el movimiento del pensamiento dentro del mismo prrafo, y la que le har capaz de descubrir con seguridad el momento en que el pensa-

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miento llega a su punto culminante, es decir: la frase central. No obstante en orden a localizar con ms facilidad la frase principal podemos sealar otra tcnica suplementaria que puede ser de gran utilidad. Hemos partido del supuesto de que cada prrafo contiene una idea principal, y solamente una. Esto es lo normal, aunque, como ya hemos observado, puede haber excepciones. Lo primero que debemos hacer, en consecuencia, es observar cul es la palabra que ms se repite y que domina todo el prrafo. Esta palabra representar un objeto, una persona, una cualidad, algo, en fin, en torno a lo cual gira toda la exposicin. No es preciso que sea la misma palabra la que se repita. A veces veremos que el autor emplea sinnimos, o que en algunas frases emplea un pronombre. Lo importante es darse cuenta de que en todos estos casos se est refiriendo siempre a la misma idea, al mismo objeto. Una vez que hemos localizado e identificado esta palabra, estamos ya en condiciones de poder encontrar la frase central del prrafo. En general todas las frases tendrn alguna relacin con la palabra clave, pues todo el prrafo gira alrededor de la misma. Pero la cualidad bsica de la frase principal es siempre su carcter global o de inclusividad. En cierto modo ella encierra en s todo lo que se expone en las dems frases. La frase prmcipal ser, pues, aquella donde se establece la afirmacin ms amplia, ms general, y que puede considerarse como el resumen de todas las dems.

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COMPROBACIN DE LA FRASE PRINCIPAL

Para asegurarse de que la eleccin ha sido correcta hay dos medios que pueden ayudarle. En primer lugar si usted suprime la frase principal notar que el prrafo queda como truncado o incompleto. No aparece claro el significado de] prrafo como conjunto. Mientras que si suprime una frase secundaria apenas si vara el sentido general del prrafo. El otro medio de comprobacin consiste en ir leyendo una por una las restantes frases del prrafo, y antes o despus de cada una, repetir de nuevo la frase principal. Si la eleccin fue realmente acertada veremos cmo cada una de las frases se relaciona de un modo natural con la frase central formando ambas un todo bien lgico y coherente.
IDEAS O FRASES SECUNDARLAS

Aunque pueden encontrarse a veces prrafos que no contienen ms que una idea y una sola frase, lo ms frecuente es que cada prrafo est compuesto por un conjunto de diversas frases. Una de ellas suele expresar la idea del autor de un modo ms claro y ms total que el resto: es lo que llambamos la frase principal. Ella contiene la idea central del prrafo. Las dems frases le sirven al autor para explanar de un modo ms detallado todos los aspectos e implicaciones, que l tena en la mente, cuando escribi la frase principal. Ya hemos visto la importancia que tiene el saber localizar rpidamente la frase principal. Esto nos pone

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directamente en posesin del ncleo central del prrafo. Descubrir la frase principal es captar de inmediato la esencia misma del prrafo. Esta habilidad, abre enormes posibilidades para el lector. Leer pendiente de las ideas es introducir un valioso elemento de dinamismo en la lectura. Saber, captar y comprender con rapidez la idea central es iluminar de golpe todo el conjunto del prrafo ponindonos en situacin de poder recorrer rpidamente todo su contenido. La correcta comprensin de la idea principal nos da la posibilidad de comprender acertadamente el valor y alcance de las diversas partes complementarias que integran el prrafo. En el captulo anterior expusimos el modo de llegar a descubrir con seguridad y rapidez la idea central de cada prrafo. Pero para perfeccionar el modo de leer cada prrafo es muy til tambin que tengamos una idea clara del modo como las dems frases del prrafo, las frases secundarias, pueden ir ampliando, desarrollando o matizando la idea expuesta en la frase principal. Esto es lo que vamos a ver ahora. En general, hay cuatro formas o maneras de explanar la idea central a travs de las frases secundarias: por repeticin por contraste por ejemplificacin por justificacin

Por repeticin: cuando se mantiene exactamente el mismo contenido de la frase principal, variando simplemente las palabras. Muchos de los prrafos que comienzan estableciendo la idea central en su primera

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frase, suelen terminar con otra frase, semejante a la primera en la que a modo de conclusin se vuelve a repetir la idea fundamental. Pero tambin pueden encontrarse este tipo de frases en cualquier otra parte del prrafo. Por contraste: estas frases son muy eficaces para hacer resaltar la idea principal. El autor quiere impresionarnos y dejar bien claro cul es su verdadero pensamiento, indicando y rechazando de plano lo que no es su pensamiento. Por ejemplificacin: los ejemplos sirven para hacernos comprender el alcance de la idea principal a travs de casos y aplicaciones concretas. Una verdadera comprensin de la idea central hara superfluos los ejemplos, de modo que pueden, muy bien, ser pasados por alto cuando existe esa comprensin. Pero en la prctica los ejemplos suelen ser una de las mejores ayudas para llegar a comprender de verdad lo que iba implicado en la afirmacin general. Por justificacin: este tipo de frases contienen razones o argumentos que apoyan la afirmacin establecida en la frase principal. Ayudan a su mejor comprensin en el sentido de que una idea se entiende ms profundamente en la medida que conocemos mejor cules son los fundamentos lgicos o racionales que la sostienen y apoyan. Estos son los diversos modos cmo las frases subordinadas contribuyen a aclarar y desarrollar el contenido de la idea principal. A modo de ejemplo vamos a transcribir un prrafo

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algo extenso sacado de la obra La incgnita del hombre, de Alexis Carrel. Cualesquiera que sean nuestras penas o nuestras alegras, y la agitacin del mundo, nuestros rganos apenas si varan su ritmo interior. Los cambios qumicos de las clulas y de los humores continan imperturbables. La sangre late en las arterias y corre a una velocidad casi constante por los innumerables capilares de los tejidos. Existe una notable diferencia entre la regularidad de los fenmenos que se producen dentro de nuestro cuerpo y la extraordinaria variabilidad de nuestro medio ambiente. Nuestros estados orgnicos son muy estables. Pero su estabilidad no equivale a un estado de reposo o de equilibrio. Se debe, por el contrario, a la incesante actividad de todo el organismo. Para mantener la constancia de la composicin de la sangre y la regularidad de su circulacin se requiere un nmero inmenso de procesos fisiolgicos. La tranquilidad de los tejidos est asegurada por medio de los esfuerzos convergentes de todos los sistemas funcionales. Y cuanto ms violenta e irregular es nuestra vida, mayores son estos esfuerzos. Porque la brutalidad de nuestras relaciones con el mundo csmico no debe nunca turbar la paz de las clulas y de los humores de nuestro mundo interior. En este prrafo no existe una palabra nica que se repita a lo largo de las distintas frases; pero s podemos observar la presencia de varias palabras semejantes que desempean el papel de palabra domi-

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nante y que apuntan a un mismo objeto o tema fundamental: ritmo, imperturbables, constante, regularidad, estables, estabilidad, reposo, equilibrio, constancia, tranquilidad. Cul es la frase en que el autor hace la afirmacin ms general sobre la palabra o tema dominante? Quizs usted ya la haya descubierto. Es la primera: Cualesquiera que sean nuestras penas y nuestras alegras, y la agitacin del mundo, nuestros rganos apenas si varan su ritmo interior. Observe como las dems frases no son ms que un desarrollo o explanacin de la frase principal. Cada una aporta un matiz particular o aclara una faceta especial del tema fundamental. Unas repiten la misma idea principal: Los cambios qumicos de las clulas y de los humores continan imperturbables. Otras son ejemplos: La sangre late en las arterias y corre a una velocidad casi constante por los innumerables capilares de los tejidos. O contienen una comparacin: Existe una notable diferencia entre la regularidad de los fenmenos que se producen dentro de nuestro cuerpo y la extraordinaria variabilidad de nuestro medio ambiente. O insisten de nuevo en la idea principal:

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Nuestros estados orgnicos son muy estables. O rechazan una falsa idea de lo que es el ritmo interior: Pero su estabilidad no equivale a un estado de reposo o de equilibrio. O exponen su verdadera causa: Se debe por el contrario, a la incesante actividad de todo el organismo. O indican los medios que aseguran la tranquilidad del ritmo: Para mantener la constancia de la composicin de la sangre y la regularidad de su circulacin se requiere un nmero inmenso de procesos fisiolgicos. La tranquilidad de los* tejidos est asegurada por medio de los esfuerzos convergentes de todos los sistemas funcionales. O hacen una comparacin: Y cuanto ms violenta e irregular es nuestra vida, mayores son estos esfuerzos. O exponen de nuevo la idea principal haciendo resaltar su .carcter bsico dentro de la vida orgnica: Porqua la brutalidad de nuestras relaciones con el mundo csmico no debe nunca turbar la*

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paz de las clulas y de los humores de nuestro mundo interior.


IMPORTANCIA DE LEER POR LA IDEA

El lector que haya desarrollado su habilidad para descubrir con rapidez la idea central de cada prrafo, y que al mismo tiempo tenga una idea clara de los diversos modos como puede ser ampliada y comentada a travs de las distantas frases del prrafo, est en posesin de una de las tcnicas ms eficaces para realizar el mejor tipo de lectura. Por una parte tendr asegurada una perfecta comprensin del pensamiento exacto del autor, gracias a su habilidad en reconocer las frases principales. Por otra parte su lectura podr ganar en agilidad y en velocidad segn sus deseos y la finalidad que pretenda. En efecto, su destreza en advertir el papel que cada frase subordinada desempea en relacin a la idea central le har comprender con facilidad cuando puede* acelerar la rapidez en la lectura de estas frases conformndose con una simple ojeada superficial. Esto lo podr hacer cada vez con ms eficacia en la medida que capte con mayor rapidez la idea central, y que le baste una simple mirada para adivinar en qu sentido ampla esta idea central cada una de las frases secundarias. Esto, desde luego, exige un entrenamiento metdico y constante. Es preciso ejercitarse en el examen de muchos y diversos prrafos para dominar perfectamente esta tcnica. Precisamente una parte muy importante de nuestros cursos orales de lectura est destinada a desarrollar en los alumnos la capacidad de leer y manejar con perfeccin toda clase de prrafos.

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No hay que desanimarse por el pequeo esfuerzo inicial que esto supone, pues queda ampliamente compensado por el ahorro de tiempo y por el extraordinario aumento de comprensin que este entrenamiento trae consigo.

b)

PRRAFOS-EXCEPCIN

Hasta aqu hemos hablado en el supuesto de que cada prrafo tiere una sola idea central, es decir, de los prrafos normales. Ahora examinaremos los prrafos-excepcin que no se ajustan a este patrn general. En principio podemos afirmar que el lector que se ha entrenado en buscar en cada prrafo la idea central sabr reconocer y manejar con facilidad los prrafos anormales que se vaya encontrando.

PRRAFOS CON MAS DE UNA IDEA

Una primera clase de prrafos que se apartan de la regla general son los que contienen ms de una idea importante, esto es, dos frases distintas que es necesario tener en cuenta si no se quiere perder nada de lo esencial del prrafo. Aqu podra tratarse de un prrafo que es realmente uno, o de un prrafo que slo en apariencia es uno, es decir, que de hecho hay dos prrafos q dos unidades diferentes de pensamiento, aunque externamente vayan unidos a modo de un solo prrafo. En este casO; si a mitad de prrafo hiciramos punto y aparte, nos resultaran dos prrafos completos de tipo normal. Cuando se trata de un prrafo nico pero con dos

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frases principales, el lector deber integrar el contenido de ambas en una sola frase, que ser la que representar la verdadera idea central del prrafo. En este caso la idea resultante suele ser compleja, es decir, que abarca dos o ms aspectos sustanciales de la misma cosa. Si el autor ha usado dos frases, en vez de una, para expresar la idea central, el motivo suele ser un deseo de mayor claridad en su exposicin. A veces es ms fcil darse a entender con dos frases ms cortas que una larga. Pero el lector ha de estar sobre aviso y comprender que las dos son igualmente importantes en orden a una comprensin total del prrafo. Es precisamente esta unidad la que l debe recalcar al tratar de enlazar en una sola las dos frases del texto. Veamos un ejemplo de esta clase de prrafos: Luis Pasteur, hijo de un curtidor que haba luchado en las tropas de Napolen, trabaj infatigamente para convertirse en qumico. En Lille estudi las fermentaciones en la fabricacin de alcohol, descubriendo que no las motivaba, segn se crea, un cambio qumico, sino la accin de las bacterias, nombre dado recientemente a los microorganismos descubiertos con el microscopio. Tras muchas controversias, sus teoras fueron aceptadas y as se fund la bacteriologa. Pasteur aplic su estudio de la bacteria a las enfermedades, primero de animales y plantas y luego del hombre. Descubri que la epidemia que haca estragos entre los gusanos de seda arruinando una importante industria de Francia, debase a una bacteria y mostr el modo de combatirla. Luego estudi el mortal ntrax del ganado, tambin debido a bacilos, aplic el mtodo de vacunacin

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usado por Jenner para la viruela e inocul con xito al ganado un cultivo de bacilos del ntrax. Asimismo aplic el principio inoculativo al tratamiento de la hidrofobia. Habiendo descubierto tras muchos trabajos que los perros se inmunizaban mediante la vacuna, inocul a un ser humano y, como el remedio tuviera xito, su tratamiento, paulatinamente, fue aceptado en todo el mundo. (R. FLENLEY, Historia del Mundo, pg. 223.) Aqu se destacan dos aspectos fundamentales de los trabajos de Pasteur que deben aparecer en la frase que sirva de resumen a todo el prrafo: a) el descubrimiento de la accin de las bacterias; b) la aplicacin de su estudio a los animales y al hombre. As, pues, la idea central del prrafo podra expresarse con esta frase: Pasteur descubri la accin de las bacterias en las fermentaciones, y aplic su estudio a las enfermedades de animales, plantas y luego del hombre.

SIN FRASE PRINCIPAL Otras veces, por el contrario, nos podemos encontrar con prrafos en los que no existe ninguna frase que podamos considerar lo suficientemente amplia o representativa como para encarnar la idea central del mismo. Esto ouede ser debido a dos causas: o bien el prrafo no contiene ninguna idea central; o bien la idea central est diluida a travs de todo el prrafo. El primer caso: falta de idea central se puede dar principalmente en los llamados prrafos de transicin. Estos prrafos son una especie de puente que unen dos.

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ANTONIO B A LY

prrafos con ideas ms bien dispares. El autor se sirve de ellos cuando quiere llevarnos de un modo suave de una a otra idea justificando, o simplemente preparando, el cambio de rumbo en su pensamiento. En el segundo caso la idea central se encuentra, como hemos dicho, diluida a travs de todo el prrafo. En general suele tratarse de frases de carcter narrativo o enumerativo, todas con afirmaciones de una importancia semejante y en todo caso parcial. Aqu es el mismo lector el que ha de saber extraer la idea central. Para ello debe identificar, en primer lugar, la palabra clave sobre la cual giran todas las afirmaciones parciales. Despus, considerando todo lo que se ha dicho de la palabra clave, componer una frase suficientemente amplia y general que englobe todas las afirmaciones particulares. La capacidad de realizar esta sntesis, por medio de una frase nica, sera el refiejo de nuestra autntica capacidad de comprensin. El siguiente prrafo es un ejemplo de esta clase: Los remadores eran expertos, pero la embarcacin estaba sobrecargada, y comenz a llenarse de agua cuando se hallaron a la mitad del estrecho. Se hicieron frenticos esfuerzos para sacarla de all, pero sin resultado. La barca se hundi, y desapareci, y algunas de las cajas que transportaba se hudieron con ella, mientras otras quedaron flotando. Sus dos tripulantes hubieron de nadar en aquella rapidsima corriente, entre rocas salvajes. (WILLARD PRICE. El maravilloso Amazonas, pg. 69.) Este prrafo puede resumirse as: A pesar de los esfuerzos y pericia de los remadores, la barca.

LECTURA RPIDA

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que estaba sobrecargada, se hundi, y los dos tripulantes tuvieron que nadar en aquella rapidsima corriente.
CAUSAS DE LOS PRRAFOS-EXCEPCIN

La aparicin de los prrafos anormales puede tener varias causas. En primer lugar, no todos los escritores tienen la misma claridad de pensamiento, ni poseen el mismo grado de habilidad para expresarse y darse a entender con facilidad. Esto puede reflejarse en la existencia de prrafos truncados o en los que la unidad lgica interna no aparece muy clara. Otras veces la divisin de los prrafos obedece a razones convencionales ms que a leyes lgicas. As, la costumbre de escribir con prrafos muy cortos, imitando el estilo de los artculos y reportajes periodsticos, suele dar lugar a grupos de prrafos que muy bien podran ir incluidos como frases de un prrafo conjunto, pues entre todos ellos no se hace ms que desarrollar una sola idea bsica. Lo importante es que el lector se d cuenta de la unidad lgica que forman a pesar de su aparente divisin externa. Tambin existen los prrafos de apariencia. Aqu el autor se gua principalmente por el aspecto externo del texto escrito. Una pgina en que aparezcan pocos puntos y apartes se presenta siempre como algo demasiado slido y ya de entrada da la impresin de dificultad y pesadez. Para salva esta apariencia de agilidad el autor puede decidir la introduccin de un punto y aparte si cree que un prrafo se est alargando demasiado, aunque su pensamiento no haya llegado a su completo desarrollo. Una vez ms, ser el lector el que

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descubrir las verdaderas unidades lgicas de pensamiento, a pesar de las apariencias externas. Por suerte la existencia de prrafos anormales no suele ser excesiva y sobre todo no es difcil descubrirlos y manejarlos con acierto, siempre que haya precedido, como ya hemos dicho, el estudio y la prctica con los prrafos normales. Si el lector est bien adiestrado en la prctica de leer cada prrafo en funcin de su idea central, considerndolos como una unidad de pensamiento, nunca se sentir desorientado cuando tenga que enfrentarse con un caso de estos.

CAPITULO VI

CURSO DEL PENSAMIENTO En el captulo anterior hemos visto cmo cada uno de los prrafos ha de ser considerado como una unidad de pensamiento. Lo fundamental de la lectura es descubrir esa idea, ese pensamiento central que se nos comunica. Pero el pensamiento no es algo esttico dentro del prrafo, sino algo dinmico, algo que sigue un movimiento, un proceso a lo largo de las distintas frases del prrafo. La frase principal establece con claridad el pensamiento central y marca la direccin bsica del movimiento. Las dems frases, al mismo tiempo que van desarrollando el contenido de la idea central, son tambin como otros tantos estadios o perodos en la evolucin y movimiento del pensamiento. A este despliegue progresivo de la idea central es a lo que llamamos curso del pensamiento. Lo caracterstico de este movimiento consiste en que no siempre es estrictamente progresivo o de direccin nica. A lo largo del prrafo podemos observar que a veces se detiene, que retrocede, o que reacciona para ponerse de

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nuevo en la misma direccin y sentido de la frase principal. Son detenciones en el desarrollo del pensamiento las aclaraciones marginales que hace el autor, las reflexiones incidentales, o las dudas que se plantea y que una vez resueltas, le permiten proseguir su exposicin inicial. Otras veces, no slo se detiene, sino que, en cierta forma, retrocede en la exposicin de su idea, quiz para buscar unos antecedentes, o quiz para proponer unas objeciones que inmediatamente l mismo nos solucionar. Estas variaciones en el curso del pensamiento, esta diversidad de frases y de funciones, son otros tantos' medios que emplea el autor para ir aclarando su pensamiento y para lograr un mayor impacto y fuerza de impresin en la mente del lector. La finalidad es siempre la misma, hacer resaltar el contenido y la direccin de la idea central.

a) EXPRESIN GRFICA

Grficamente se puede expresar el curso del pensamiento subrayando con una flecha hacia la derecha aquellas frases que siguen un movimiento progresivo en la misma direccin de la idea principal. Las frases en que el pensamiento retrocede o se opone a la idea principal pueden indicarse con una flecha hacia la izquierda. Finalmente un lnea de trazos discontinuos puede servir para sealar los sitios en que el curso del pensamiento se detiene por unos momentos. El siguiente ejemplo le servir para ver esto con claridad: Al principio de cada frase, o de cada perodo

LECTURA RPIDA

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importante, se indica, por medio de las flechas convencionales, el papel que desempea en el desarrollo del curso del pensamiento. El lector atento podr reconocer, cmo, a pesar de la agitacin y de la prisa de la vida moder<
'

na, a pesar de los grandes desplazamientos en las


<.

cantidades econmicas, los problemas poltico< econmicos siguen siendo los mismos a travs de

los aos, aun cuando, de vez en cuando, cambien las personas, y por mucho que puedan transfor< < marse las instituciones. La lucha por la correcta comprensin politicoeconmica forma parte, pasando por encima de los aos y los decenios, de las libres conquistas de una libre ordenacin so^

cial. (LUDWIG ERIIARD, Bienestar para todos.) Observe como leyendo nicamente las frases subrayadas con una flecha directa el pensamiento del autor queda claro y completo. Sin embargo, al contrastarlo con las objeciones apuntadas en los otros perodos, la idea central aparece mucho ms reforzada. El buen lector debe ser capaz de observar este flujo del pensamiento dentro de cada prrafo. En cada mo-

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ANTONIO BLAY

ment debe ser consciente en qu punto se encuentra dentro del movimiento del pensamiento. Leer de este modo es realizar una lectura verdaderamente activa, es decir, es un pensar mientras leemos. Cuandp uno lee con esta actitud descubre ms fcilmente, la lgica interna que preside el desarrollo de todo el prrafo. Y no slo puede seguir exactamente todas las fases del desarrollo del pensamiento, sino que incluso en muchas ocasiones podr adelantarse y prever cules sern los prximos pasos que dar el autor. Esto proporciona a la lectura una extraordinaria agilidad que repercute directamente en la misma rapidez y velocidad sin perjuicio alguno para la comprensin, pues es precisamente la mayor comprensin la que nos permite recorrer el texto ms rpidamente.

b)

PALABRAS SEALES

Para poder seguir con ms facilidad el curso del pensamiento existen varias palabras que, a modo de seales, nos indican las incidencias y variaciones de su desarrollo. El lector debe saber cules son y comprender todo su alcance, pues suponen una gran ayuda para seguir con precisin el pensamiento. En general podemos distribuirlas en tres grupos: palabras que indican un avance en el curso del pensamiento; palabras que sealan una detencin del pensamiento; y finalmente, palabras que nos advierten que va a venir una contraposicin en relacin con la direccin general del pensamiento principal.

LECTUR4 RPIDA PALABRAS-AVANCH

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Las palabras-avance nos indican que las frases que ellas encabezan son un paso hacia adelante en el desarrollo de la idea principal. En general, la mayor parte de las frases de un prrafo se desarrollan en el mismo sentido que la idea principal; pero las frases encabezadas por las palabrasavance tienen una especial significacin o representan una mayor insistencia en ese sentido. Las principales palabras-avance son: y, tambin, asimismo, igualmente, del mismo modo, adems, otra vez, de nuevo, as, en consecuencia, por consiguiente, dado que, puesto que, finalmente, en resumen, en conclusin. Dentro del significado general de avance en el pensamiento, hay entre ellas varias diferencias de matiz, como veremos a continuacin. Y Esta es la ms comn de todas las palabras-avance. Une ideas de igual importancia en relacin al contexto general. Unen ideas que tienen gran semejanza, pero al mismo tiempo sugieren que la nueva idea va a aadir algo de nuevo. Esta palabra nos advierte, sobre todo, que se va a aadir algo, que estamos ante un avance claro del pensamiento, aunque siempre dentro de la misma direccin de la idea principal.

TAMBIN ASIMISMO

ADEMAS

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ASI,EN CONSECUENCIA

ANTONIO BLAY

Estas palabras introducen frases o ideas que pueden tener gran importancia en el desarrollo del pensamiento. Generalmente se tratar de una frase que ser no slo una consecuencia de todo lo anterior, sino una verdadera frase resumen de todo lo dicho. De aqu la especial atencin que debemos prestar a las frases encabezadas con estas palabras. Estas palabras nos anuncian y nos preparan para seguir el desarrollo de una frase que implicar una consecuencia racional o lgica del pensamiento. Con estas palabras el autor nos indica que ya ha expuesto todas las ideas que tena en su mente relacionadas con un punto determinado y que se dispone a darnos la conclusin final o el resumen general.

DADO QUE PUESTO QUE

FINALMENTE EN CONCLUSIN

PALABRAS-PAUSA

Otras palabras nos indican que, con relacin a la idea principal, las frases por ellas introducidas no suponen ningn avance ni retroceso en el desarrollo del curso del pensamiento. Son frases que podran ser suprimidas sin que l texto sufriera ninguna modificacin

LECTURA RPIDA

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sustancial en su significado. La finalidad de este tipo de frases es simplemente aclaratoria. He aqu algunas de las palabras-pausa que introducen frases aclaratorias: porque, si, supuesto que, con tal que, por ejemplo, como, tal como, especialmente. PORQUE Introduce una simple explicacin a modo de causa o justificacin. La idea principal no se modifica con esta frase. Slo se expone su fundamento o motivacin. La frase encabezada con estas palabras nos indican la condicin o situacin concreta que es preciso que se d, para que lo expuesto en la idea principal sea verdadero o realizable en la prctica. Esta palabra nos dice que el autor se dispone a aclararnos con un caso concreto lo que nos ha querido decir a travs de una afirmacin general. Estas palabras introducen frases que son tambin ejemplos concretos, pero con la caracterstica de que suponen una cierta comparacin con otros datos, hechos, o situaciones.

SI SUPUESTO QUE CON TAL QUE

POR

EJEMPLO

COMO TAL COMO

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ESPECIALMENTE

Tambin esta palabra nos sugiere la introduccin de un ejemplo, pero aqu la finalidad consiste en hacer resaltar cmo el contenido de la idea principal se realiza especialmente en algn caso o en alguna circunstancia ms determinada.

PALABRAS-RETROCESO

Entre todas las palabras que nos orientan y nos ayudan a descubrir y seguir el curso del pensamiento, quiz sean las ms significativas las que llamamos palabras-retroceso. Su carcter es ms llamativo porque introducen frases o expresiones que se oponen al curso normal del pensamiento. Generalmente, el curso del pensamiento sigue dentro del prrafo un sentido progresivo directo. Pero a veces el autor, para hacer resaltar ms su pensamiento, se sirve de estos cambios de direccin, de estas frases-oposicin, que representan lo que l rechaza, lo que l no piensa, las posibles objeciones que l trata de resolver y anular. De este modo el autntico pensamiento del autor sale robustecido y reafirmado. Cuando nos encontramos con una palabra-retroceso quiere decir que se va a producir un inmediato cambio de direccin en el curso del pensamiento. Pero hay que tener en cuenta que este cambio de direccin se produce directamente en relacin a lo dicho en la frase anterior. Como regla general ser tambin una oposicin u objecin a la idea central y a la marcha general del prrafo; pero si la frase anterior era ya, ella misma, una oposicin a la idea central, entonces las palabras-

LECTURA RAPE)A

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retroceso indican que se vuelve a tomar de nuevo el curso directo del pensamiento, y probablemente, con un mayor vigor y energa. Veamos ahora las principales palabras-retroceso. Los comentarios que hacemos sobre cada palabra tienen un valor general. Representan el significado que tienen estas palabras en la mayor parte de los casos en que son empleadas. Pero puede haber alguna excepcin. PERO SIN EMBARGO Indican que se reemprende de nuevo el curso directo del pensamiento tras una objecin formulada de un modo expreso o tcito. Vuelta al ritmo directo, tras la exposicin de una objecin o de una situacin falsa. Vuelta al ritmo directo tras una objecin u oposicin.

EN REALIDAD DE HECHO SIN EMBARGO NO OBSTANTE CON TODO A PESAR DE TODO AL CONTRARIO DE AL REVS DE A PESAR DE QUE AUNQUE PRESCINDIENDO DE

Nos preparan para retornar al ritmo directo tras el simple enunciado de una posible objecin que queda virtualmente descartada. Indican que la frase que viene a continuacin expresa una objecin real o posible, que se opone a la idea principal del prrafo.

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ANTONIO BLAY

ANTES QUE MS BIEN QUE EN VEZ DE POR OTRA PARTE EN CAMBIO MIENTRAS QUE POR EL CONTRARIO
c)

Oposicin que envuelve una comparacin. Oposicin con carcter de alternativa. Oposicin rotunda a lo dicho en la frase anterior.

SIGNOS DE PUNTUACIN

Acabamos ce ver cmo las palabras seales son una gran ayuda para poder seguir con facilidad y con precisin el desarrollo del curso del pensamiento a travs del prrafo. Esto nos permite llegar de un modo ms rpido a una comprensin ms acertada y completa de la idea central. Pero an existen otras ayudas que el autor nos brinda y que los buenos lectores saben aprovechar al mximo. Son los signos de puntuacin. Los signos de puntuacin tienen por finalidad hacer que el lector pueda andar con facilidad por el texto sin confusiones ni contratiempos. Un texto sin signos de puntuacin sera una masa informe de palabras difcil de manejar y de entender. Algunos llegaran a ser casi ininteligibles. Fjese en el siguiente prrafo, en el que se han suprimido los signos de puntuacin. Una observacin todava acerca del empleo

LECTURA RPIDA

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que venimos haciendo del trmino primitivo empleo no por autorizado por el uso ms acorde con la verdad cientfica y con la propiedad tcnica nosotros bien sabemos que el salvaje no es el primitivo que hay mucha ganga en este ltimo vocablo de los prejuicios evolucionistas segn los cuales la vida como la civilizacin haban debido empezar por lo elemental que una observacin ms fiel sobre las sociedades no civilizadas revela en el salvajismo ms bien un caso de enfermedad decadencia o aborto que la manifestacin de una infancia. Vea ahora el mismo prrafo en forma original: Una observacin, todava, acerca del empleo que venimos haciendo del trmino primitivo; empleo, no por autorizado por el uso, ms acorde con la verdad cientfica y con la propiedad tcnica. Nosotros bien sabemos que el salvaje no es el primitivo; que hay mucha ganga, en este ltimo vocablo, de los prejuicios evolucionistas, segn los cuales la vida como la civilizacin haban debido empezar por lo elementa^; que una observacin ms fiel sobre las sociedades no civilizadas revela en el salvajismo ms bien un caso de enfermedad, decadencia o aborto, que la manifestacin de una infancia. (EUGENIO D'ORS, El secreto de la Filosofa, pg. 234.) El lector que est atento a los signos de puntuacin capta ms de un escrito. Los signos de puntuacin introducen matices en la expresin del pensamiento, y nos revelan con frecuencia la importancia que el autor

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da a las distintas frases y afirmaciones. Por otra parte, los signos de puntuacin nos van presentando, a modo de grupos de palabras, los distintos pasos o escalones en el movimiento progresivo del pensamiento. Cuando el lector sabe apreciar el valor de los signos de puntuacin todo el texto va cobrando relieve especial ante sus ojos, el terreno queda ms claramente perlado y su recorrido por el texto escrito se hace mucho ms rpido, gil y dinmico. Los signos de puntuacin se convierten entonces en una especie de palabras nuevas, o de indicaciones u orientaciones que nos ofrece el mismo autor, para que podamos llegar ms fcilmente hasta su propio pensamiento. A continuacin haremos un breve comentario sobre los principales signos de puntuacin, y lo ilustraremos con algunos ejemplos. (.) El punto

Este signo de puntuacin es el ms familiar; no suele pasar inadvertido ni para los lectores menos entrenados. Su significado es tambin obvio. Indica que heios llegado al final del desarrollo de un pensamiento o de una idea. (; ) Punto y coma

El punto y coma nos advierte que hemos llegado en cierto modo a un final, no precisamente de una idea, pero s de un aspecto de la idea. Lo que viene a continuacin pertenece a la misma idea, pero el enfoque, la

LECTURA RProA

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direccin o la presentacin va a cambiar notablemente. Ejemplo: El suelo de Amazonas est entretejido de vegetacin de bosque salvaje. Es aquella una regin donde la lluvia es diez veces ms frecuente que en la nuestra; el sol es ardiente, y un depsito de terreno queda lleno de vegetacin en pocas semanas. Y por la poca de la crecida anual no queda all superficie disgregada que pueda ser arrastrada por las aguas. Lo cenagoso de aquel ro es debido a la erosin del subsuelo en las orillas. Despus de la erosin de aquel subsuelo, queda all un formidable amasijo de races; su espesor depender del tiempo que haya permanecido sin ser perturbado; y aquel amasijo con su terreno superficial, y sus matojos, bejucos y rboles, es el ms apto para quebrarse y soltarse y flotar ro abajo. (WILLARD PRICE, El maravilloso Amazonas, pgina 74.) ( : ) Dos puntos Este signo de puntuacin se emplea al final de un juicio o de una afirmacin que el autor se dispone de inmediato a aclarar o a desarrollar de un modo ms detallado. Lo que sigue a los dos puntos no es ms que una explicitacin de lo que el autor tena en la mente al hacer la afirmacin precedente. Ejemplo: Como ver el lector ms adelante, todas nuestras acciones, incluso las ms elementales y ordi-

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narias, obedecen en ltima instancia a un doble impulso fundamental: el de la plena autoexpresin y el de la plena concienciacin de nuestro ser. Sepmoslo o no, seamos o no conscientes de ello, toda nuestra vida no es otra cosa que el desarrollo de este sencillo y profundo argumento que puede sintetizarse en una sola idea: la autorrealizacin total. (A. BLAY FONTCUBERTA. Energa Personal, pg. 12.) (,) Coma

Este pequeo signo de puntuacin es el que se emplea ms abundantemente y tambin el que con ms frecuencia suele pasar inadvertido. Pero los buenos lectores advierten prontamente su presencia y saben aprovechar todas las indicaciones que les ofrece para realizar la lectura con mayor rapidez y comprensin. La coma puede aparecer en el texto de varias formas diferentes o en diversas combinaciones. Puede ir sola, puede presentarse a pares, puede haber varias comas sucesivas o, finalmente, puede ir acompaada de una conjuncin. En cada caso su significado o valor cambia notablemente. 1) Una coma sola

Es relativamente frecuente encontrarse con frases que comienzan por una conjuncin. Por ejemplo, con las palabras: cuando, si, como, aunque, despus que, ya que, mientras, a fin de. Estas palabras nos indican que la primera parte de la frase no contiene)*; la idea fun-

LECTURA RPIDA

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damental sino que se trata de una simple oracin subordinada. El lector atento estar alerta a la aparicin de una coma que indicar la terminacin de la parte subordinada y dar paso a la afirmacin o idea fundamental. A veces este inciso subordinado puede encontrarse al final de la frase. Entonces la aparicin de la coma nos advierte que la idea bsica ya est dicha, y que las ltimas palabras contienen una idea menor dependiente de la principal. Ejemplo: Si todava hubiera dudas respecto a los medios auxiliares que hay que utilizar en la instruccin de vendedores, puede ser til consultar a personas que hayan tenido experiencia prctica en la utilizacin de diversos tipos de tales medios auxiliares. Pero tanto si se est en duda como si no, resulta siempre conveniente ensayar primero varias clases de materiales auxiliares. (JAMES H . DA VIS, Manual para la formacin de vendedores, pg. 184.)

2)

Dos comas correlativas

Las comas correlativas equivalen a un verdadero parntesis. Introducen en medio de la exposicin general del pensamiento un pequeo grupo de palabras que contienen solamente una simple aclaracin o explicacin que ayudan a la mejor comprensin de toda la frase. Pero en rigor podran ser totalmente omitidas sin variar en nada el significado de la frase. La diferencia entre este caso y el anterior est en

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que aqu el significado general queda intacto, aunque se suprimiesen las palabras que van entre las dos comas, mientras que en el caso anterior se trataba de algo que se aada realmente a la idea principal a modo de un detalle complementario, de una condicin o de una circunstancia temporal. Hay casos, no obstante, en que dos comas correlativas pueden contener tambin una idea subordinada a semejanza de lo dicho en el primer caso. Entonces suelen estar presentes las conjunciones que antes enumeramos. Ejemplo: Del lado de la economa volvi a alegarse cada vez ms, en contra de mi proyecto, que la economa no poda ser empujada a una competencia ilimitada mientras el Estado, con sus impuestos, siguiese quitando a los sujetos econmicos partes tan cuantiosas del fruto de su trabajo. (LUDWIG ERHARD, Bienestar para todos, pg. 142.) 3) Varias camas sucesivas

Este es el uso de la coma ms fcil de distinguir. Cada una de las comas va precedida de una palabra o de un pequeo grupo de palabras. La nota caracterstica es que todas las palabras, o grupos, guardan entre s una gran semejanza. En este caso se trata bien de una reiteracin de un mismo concepto, bajo diversos aspectos o facetas, bien de una simple enumeracin de los elementos componentes de un conjunto.

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Ejemplo: La mejor pelcula, el mejor grfico, el ms adecuado modelo, de poco sirven si son utilizados por un mstructor que no conozca a fondo cmo sacar de ellos el mximo partido. Esto equivale a decir que los instructores de ventas han de prepararse previamente para poder utilizar con eficacia los medios auxiliares de instruccin. (JAMES H. DA VIS, Manual para la formacin de vendedores, pg. 184.)

4)

Una coma seguida de una conjuncin

Las conjunciones usadas en este caso son: , y... pero... , porque... , ni... Estas comas, as usadas, indican que nos encontramos ante un pensamiento que es realmente nuevo y diferente con respecto a lo dicho en la parte anterior a la coma. El lector podra perfectamente sustituir la coma y la conjuncin por un punto, de modo que resultasen dos frases distintas. El significado seguira siendo exactamente el mismo. Ejemplo: La tcnica de la atencin, como la del sobreesfuerzo, tiene la ventaja de que no, exige condiciones externas, y es compatible con todas las actitudes particulares e individuales y con todo tipo de trabajo y actividad. (A. BLAY FONTCUBERTA.
Energa Personal, pg. 161.)

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(?)

Signo de interrogacin

Cul es la finalidad del autor al emplear el signo de interrogacin? Simplemente llamarnos la atencin sobre lo que nos va a decir. Los signos de interrogacin no contienen ninguna idea bsica, ni tampoco subordinada, ningn detalle nuevo, ninguna explicacin. Solamente son una llamada a nuestra curiosidad, a nuestro inters, con el fin de prepararnos mejor para captar la idea que nos va a exponer el autor. Con esto terminamos la enumeracin y el comentario de los signos de puntuacin ms importantes. El ser consciente de los signos de puntuacin y el comprender su valor y significado le permiten al lector manejar el texto con ms agilidad y soltura. Gracias a ellos sabe en qu frases debe detenerse y prestarles una mayor atencin, y cundo le es posible retornar a un ritmo ms rpido y veloz por tratarse de frases accesorias o simplemente explicativas. De este modo el texto pierde su aparente monotona y se convierte en algo lleno de relieve, al mismo tiempo que la lectura llega a ser una actividad mucho ms inteligente.

CAPITULO

VII

SIGNIFICACIN Al estudiar los prrafos los hemos considerado como unidades independientes. Cada prrafo tiene una idea central. A su vez los distintos prrafos de una artculo o de un captulo son otras tantas ideas que en conjunto forman como el esqueleto o armazn de un escrito. Hemos visto tambin cmo el pensamiento del autor se va desarrollando a modo de una corriente o proceso gradual, en el cual pueden aparecer a veces puntos de detencin e incluso el retroceso. Cuando uno sabe captar las ideas principales y es capaz de seguir el desarrollo de las mismas a travs de las distintas frases del texto, podemos decir que est en condiciones de comprender y asimilar la materialidad de un escrito. Pero con frecuencia hay otros factores, otros aspectos, que estaban presentes en la mente del autor y que no fueron trasladados literalmente al texto escrito. Y no porque carezcan de importancia, sino porque el autor los ha omitido deliberadamente. Estos aspectos semiocultos pueden ser varios: los motivos que le han inducido al autor a escribir, la fina-

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lidad que persigue, las consecuencias que se derivan de sus afirmaciones, lo que l pretende conseguir del lector sea convencindole de algo o inducindole a obrar de una manera determinada, los sentimientos que l quiere provocar en los dems. Todos estos aspectos, que en general podramos definirlos como la finalidad o intencionalidad ltima del autor, es lo que se denomina la significacin de un escrito. Algunas veces la significacin puede aparecer claramente indicada en el texto, pero es ms frecuente que el autor la omita, para que sea el mismo lector quien saque las consecuencias. Esto quiere decir que no basta con leer las palabras y descubrir su contenido inmediato para que la lectura sea completa. La escritura, y por tanto la lectura, son un medio de comunicacin entre autor y lector. Y esta comunicacin no es total hasta que uno no llega a ponerse en contacto con la mente misma del autor. Lo importante no son, pues, las palabras, sino el pensamiento y la intencin del autor. De aqu que al leer cualquier escrito debamos siempre preguntarnos: qu pretende el autor con esto; cul es su intencin; hay algo ms detrs de las palabras; qu consecuencia se saca de aqu? Es decir: cul es la significacin de este escrito?
LA UNTOAD DE PENSAMIENTO

La suma de las ideas centrales ms la significacin es lo que constituye la unidad de pensamiento. Como se ve est formada de dos elementos: uno objetivo: las ideas, lo que ha sido materialmente expresado a

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travs de las palabras; y otro subjetivo: la intencin del autor, su finalidad. La verdadera lectura debe llegar siempre a la captacin completa de estos dos aspectos. sto se logra ms fcilmente si uno piensa al leer que no tiene delante un simple escrito, un simple conjunto de palabras, sino el pensamiento de un ser humano que quiere comunicarse y hacerse entender. Entonces despertar en nosotros el mismo inters de una persona viva y trataremos de captar no slo sus palabras y sus ideas, sino tambin sus motivaciones e intenciones. Es decir, a travs de la captacin de lo que se llama la unidad de pensamiento la lectura se transformar en una actividad de gran contenido humano, en un verdadero dilogo.

CAPTULO V I I I

ESTRUCTURAS DEL PENSAMIENTO


La importancia y extensin que hemos dado al estudio de los prrafos est plenamente justificada porque los prrafos representan las unidades claves fundamentales de un escrito. Imposible llegar a la comprensin total de ningn texto sin poseer la habilidad de descubrir en cada prrafo cul es su idea principal o central. Pero todo escrito, captulo o artculo, tiene normalmente muchos prrafos. Y as como entre las frases y palabras de un prrafo vimos que existe una unidad y cohesin, representada por la idea central, as tambin todos los prrafos de un artculo pueden reducirse a una unidad superior. En realidad el mejoramiento de la comprensin, que es el principal objetivo de los cursos de lectura rpida, consiste precisamente en el desarrollo de esta capacidad de llegar a una visin de conjuntos cada vez ms amplios, que nos permitan abarcar progresivamente todas las partes de un escrito, hasta reducirlo a una unidad que es la que da al todo su sentido pleno y su cohesin interna.

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En este captulo trataremos el modo de llegar a descubrir esas unidades ms amplias en torno a las cuales se organiza todo un artculo o escrito. Con este fin haremos un detallado estudio de las llamadas estructuras del pensamiento. Pero antes conviene que a modo de introduccin digamos algo sobre las diversas clases o gneros de escritos.
A) CLASES DE ESCRITOS

En general los escritos podemos distribuirlos en dos grandes grupos: a) escritos subjetivos b) escritos objetivos.
) LOS ESCRITOS SUBJETIVOS

La caracterstica fundamental de este tipo de escritos radica en la participacin formal del autor, en cuanto tal individuo, en el desarrollo de la exposicin. Al contrario de lo que sucede en los escritos objetivos, en los que lo fundamental son las ideas en s mismas, o los hechos como algo externo al autor, en los escritos Subjetivos lo importante es el mismo autor, lo que l piensa o lo que l siente, o cmo vive l una situacin Concreta determinada. Un escrito subjetivo es en realidad una verdadera Creacin artstica en el sentido de que es una autoexpresin del propio autor. Aunque en un escrito subjetivo podemos encontrar ideas y hechos, siempre se presentan como vividos en primera persona; en consecuencia, la nota dominante de esta clase de escritos

LECTURA RPIDA

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podemos decir que es el aspecto personal. El autor nos va exponiendo sus estados de nimo, sus reacciones, sus vivencias, en una palabra, sus sentimientos. Dentro de los escritos subjetivos, cabra distinguir tres clases segn su elemento predominante: narracin de acciones descripcin pura de sentimientos descripcin de paisajes, o situaciones concretas. Y es muy normal que estos tres elementos vayan combinados dentro de un mismo escrito.
b) ESCRITOS OBJETIVOS

Como antes dijimos, en esta clase de escritos lo importante son las ideas en s mismas, en su aspecto impersonal de /erdades universales, o los hechos, pero considerados tambin como algo externo e independiente del autor. Esta clase de escritos admite dos subclases importantes: escritos informativos escritos explanatorios. Los escritos informativos tienen por finalidad la descripcin, narracin o enumeracin de una serie de datos, hechos o cualidades. Los documentos y gran parte de obras cientficas tienen esta finalidad informativa a travs de la aportacin y consideracin de datos concretos. Los escritos explanatorios tienen un carcter ms terico y giran alrededor de ideas, teoras, argumentos y consideraciones lgicas. En los escritos explanatorios cabe hacer tambin una doble subdivisin: escritos de investigacin

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escritos de exposicin. Los escritos de investigacin suelen partir de un problema o de una pregunta, cuya respuesta o solucin se trata de buscar. Los escritos de exposicin parten por el contrario de una afirmacin clara, y el resto del artculo est dedicado a su desarrollo o demostracin. Con el objeto de que el lector tenga una visin de conjunto ms clara, colocamos a continuacin un cuadro sinptico de las diversas clases de escritos:

subjetivos (sentimientos, acciones, descapciones) /informativos (datos hechos, cualidades) 1 objetivos / (de investigacin I / explana- < V \ torios ( de exposicin
B) CLASES DE ESTRUCTURAS

Saber reconocer a qu clase o gnero pertenece un escrito es el primer paso. Pero lo ms importante para poder llegar a una rpida conprensin global del mismo es conocer a fondo las posibles estructuras del pensamiento. Estructura de un escrito quiere decir el modo particular como est organizado desde el punto de vista lgico. Las estructuras de pensamiento responden a la misma naturaleza de la mente, que trabaja y acta segn unas leyes que le son inherentes; son las leyes lgicas del pensamiento. El conocimiento de las estructuras de pensamiento

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es de una gran utilidad, pues nos capacita para reconocer y seguir con facilidad la organizacin interna de todo el escrito. No slo gana la comprensin, sino que, gracias a ella precisamente, la rapidez de la lectura puede aumentar considerablemente. Conociendo cules son las estructuras y sus elementos correspondientes uno puede remontarse hasta una visin global de todo el artculo, de modo que sin perder nunca esta visin de conjunto puede leconocer en cada momento en qu punto exacto del desarrollo del pensamiento se encuentra, e incluso prever cules sern los prximos pasos a dar. De este modo la lectura se convierte en algo sumamente dinmico, inteligente y activo, pudiendo alcanzar grados extraordinarios de rapidez y eficiencia. Esta visin global que se mantiene siempre presente como una luz que va iluminando cada una de las partes, nos permite apreciar tambin la importancia relativa de las distintas ideas que van surgiendo. Gracias a ella uno comprende cundo puede acelerar su velocidad por tratarse de partes secundarias dentro de la estructura general, y cundo por el contrario se encuentra ante puntos claves, ante las ideas ms importantes, sobre las cuales conviene detenerse y fijar especialmente la atencin. Esto nos ahorra el perder tiempo innecesariamente con los puntos y pasajes que son simplemente accidentales, y por otro lado nos asegura una correcta comprensin del verdadero pensamiento del autor al saber descubrir y captar los puntos esenciales del escrito. Pasemos ya al estudio de las estructuras del pensamiento.

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a)

ENFOQUES DIVERSOS

Segn los diversos autores hay distintos modos de enfocar esta cuestin: En el Reading Improvement Program, de la Universidad de Columbia, se reducen a tres los tipos fundamentales de estructuras: 1.^ The 1-2 Pattern. Idea principal seguida de los detalles. 2.^ The 2-1 Pattern. Detalles seguidos de la idea principal. 3.^ The 1-2-3 Pattern. Idea principal, desarrollo, sumario. Muchas veces, sobre todo en los casos 1. y 3., a la exposicin de la idea principal puede preceder una introduccin o una ancdota preparatoria. N. Banton Smith, en Read/ster and get more -from your reading, propone cinco tipos de estructuras diferentes: 1.^ Sharing-Experience Pattern, Fundamentalmente consiste en una exposicin que nos hace el autor de sus propias vivencias o experiencias. 2.^ Question-Answer Pattern. Aqu el escrito comienza con la formulacin de una pregunta o de un problema que luego se intenta resolver. 3.^ Imparting-Information Pattern. Son los escritos informativos con abundancia de detalles y datos concretos. 5.^ Substantiated-Facts Pattern. En este caso el autor comienza el artculo dicindonos claramente su opinin sobre un

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punto dado, para pasar en seguida a exponer sus razones y argumentos. 5.^ Substantiated-Facts Pattern. Mediante la enumeracin de unos hechos claros y ciertos se llega objetivamente a establecer una conclusin firme e imparcial. Por su parte, Eric de Leeuw nos presenta en Read better, Read ster un esquema ms simplificado de las posibles estructuras. En ltimo trmino las reduce a dos tipos bsicos: 1. Investigating 2. Explaning. Para cada uno de ellos seala algunas variantes: 1. Investigating: Problem discussion conclusions Facts analysis conclusions Facts Analysis Statement of problem reas of investigation implications, conclusions 2. Explaining: And this, and this descripciones do this, then this procedimientos and then, and then narraciones because of this, then this argumentaciones Francois Richaudeau, en Cours de lecture rapide, resume en dos procedimientos las formas de exposicin: 1. Procede d'exposition classique: Que comprende: exposicin de la tesis, hechos que la demuestran y conclusin. 2. Procede d'exposition foisonnant: En donde la exposicin de la idea general va implicada y semioculta a travs de una acumulacin de hechos y de ancdotas.

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Claude Philippe, en Mthode frangaise de lectura rapide, reduce a tres las estructuras de organizacin de los escritos. Despus de haber analizado cientos de textos objetivos, tales como informes, tesis, discursos, memorias, artculos cientficos, etc., hemos podido comprobar que tres estructuras esenciales de organizacin se encuentran en todos estos textos: 1.^ La structure Probleme ~ Solution 2.^ La structure de faits 3/ La structure de dmonstration. A nuestro juicio, esta clasificacin es la ms til desde el punto de vista pedaggico. Por una parte, es muy clara y sencilla, y por otra, es lo suficientemente amplia como para poder abarcar y ser aplicada con naturalidad a los diferentes casos particulares. Esta es la clasificacin que en lneas generales seguimos en nuestros cursos orales de lectura. Como ver el lector, en ella pueden englobarse de un modo lgico todas las estructuras presentadas por los distintos autores, formando una sntesis fcil de comprender y de retener.

b)

LAS TRES ESTRUCTURAS BSICAS

Las estructuras del pensamiento pueden reducirse a tres: 1. Estructura de hechos 2. Estructura problema-solucin 3. Estructura tesis-demostracin. Estas son las estructuras bsicas, A veces pueden combinarse, dando lugar a una estructura ms compleja, pero en ltimo trmino todas se derivan y pueden

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reducirse a estas tres. Veamos ahora cada una de estas estructuras y sus elementos caractersticos.

1.

Estructura de hechos

Esta estructura se emplea siempre que se trata de redactar un informe o de hacer una descripcin. Desde el punto de vista lgico es la estructura ms elemental y la ms fcil de reconocer. Est compuesta simplemente por una serie de datos, hechos o informaciones que el autor quiere darnos a conocer. Es la estructura caracterstica de lo que hemos llamado escritos subjetivos y tambin de los escritos informativos. Al encontrarse con un escrito cuya estructura es de hechos, el lector debe tratar de descubrir rpidamente los siguientes puntos: cul es el tema tratado cmo han sido agrupados y clasificados los datos o hechos de cada seccin qu aspecto particular del tema es tratado en cada seccin cul es el lazo que da unin y cohesin a todos los aspectos particulares. Segn que esta estructura se aplique a un escrito subjetivo u objetuvo da lugar a dos estructuras derivadas. Son las que N. B. Smith llama Sharing-Experience Pattern y Imparting-lnformation Pattern, que nosotros denominamos: estructura hechos-experiencias y hechos-informacin. Aunque desde el punto de vista lgico ambas son semejantes y muy fciles de distinguir, desde el punto

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de vista prctico de su lectura tienen una notable diferencia. La estructura hechos-experiencia no slo es fcil de reconocer sino que es tambin muy fcil de leer. En este tipo de lecturas se puede aplicar la velocidad mxima de que uno es capaz, pues las dificultades de comprensin estn reducidas al mnimo. Todo lo que el lector debe de hacer es tratar de participar y, en cierto modo, de vivir en s mismo las experiencias y los sentimientos que el autor nos describe y quiere comunicarnos. Esta es la actitud correcta que debemos adoptar ante este tipo de escritos y la que hace posible que podamos seguir y disfrutar de la narracin como si se tratase de una comunicacin oral entre lector y autor. Por el contrario, la estructura hechos-informacin es con frecuencia difcil de leer, no por dificultades de comprensin, sino porque ordinariamente contiene gran nmero de datos y detalles concretos Aqu es donde hay que tener en cuenta de un modo especial los puntos que antes hemos indicado, sobre todo si nuestro deseo es memorizar los datos ms importantes. 2. Estructura problema-solucin

En la estructura problema-solucin podemos distinguir tres elementos esenciales: planteamiento del problema discusin solucin Estos tres elementos son fundamentales y siempre se hallan presentes. Algunas veces pueden encontrarse

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ciertos elementos complementarios como son: las consecuencias: implicaciones o aplicaciones. La estructura problema-solucin es relativamente fcil de descubrir. Tiene adems otras ventajas. El hecho de encontrarnos desde el principio con una pregunta o con un problema a resolver excita la curiosidad del lector y despierta su inters. Por otra parte, la pregunta o el problema inicial es un poderoso punto de referencia en torno al cual se pueden ir asociando con facilidad todos los aspectos y detalles particulares. Por esto es de gran importancia que el lector comprenda bien el planteamiento exacto del problema; qu es realmente lo que est en duda o lo que se busca. La recta comprensin del problema planteado es la condicin esencial para poder comprender bien y seguir con facilidad todo el resto del artculo. Dentro de la estructura problema-solucin cabe sealar dos modalidades importantes, que se reflejan principalmente en el planteamiento del problema. Son los dos tipos de organizacin que seala Eric de Leeuw bajo el epgrafe investigating, es decir, estructuras de investigacin: a) problema discusin solucin b) hechos anlisis problema discusin solucin. En el primer caso se trata de un problema terico de carcter conceptual. Puede ser un problema filosfico, poltico, religioso o moral, pero planteado de un modo general en relacin con sus fundamentos lgicos y racionales. En el segundo caso se trata de un problema prctico. Aqu el punto de partida son unos hechos concretos, una situacin determinada. Esta situacin da

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origen a un estado de confiicto para el que es preciso buscar alguna solucin. El segundo elemento de la estructura problema-solucin es la discusin. Consiste en el examen ordenado de los orgenes, causas y efectos que se relacionan con la situacin-problema. A travs de la discusin se van estudiando todos los aspectos del problema. En realidad, es en esta parte donde se elabora su solucin. Despus de haber estudiado las diversas posibilidades y de haber ido descartando los caminos falsos es cuando se va perfilando la verdadera solucin. Esta llega en un momento dado como un fruto maduro que se desprende lgica y naturalmente de todo lo dicho en la discusin precedente. Como hemos indicado, este tipo de estructuras es relativamente fcil de leer. Adems da la oportunidad para una lectura notablemente veloz cuando el lector est interesado por la solucin. En este caso, despus de haber entendido el planteamiento del problema, se puede pasar rpidamente sobre la discusin hasta encontrar la solucin, que siempre se hallar hacia el final del artculo.

3.

Estructura tesis-demostracin

Lo caracterstico de esta estructura es su comienzo. Ya en los primeros prrafos, a veces en el primero, se expresa de un modo categrico una afirmacin, o una opinin. No se trata de una simple posibilidad o suposicin. Es una opinin clara y firme. Es lo que el autor piensa y cree, y que luego tratar de demostrarlo a fin de que tambin los dems acepten su punto de vista. Esta estructura es muy importante. Responde a un

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proceso fundamental del espritu humano. Esta es la estructura que empleamos siempre que queremos demostrar o convencer a otro de alguna cosa. Ordinariamente se utiliza esta estructura en los discursos forenses, en los editoriales, en los discursos polticos y en gran nmero de artculos tcnicos y cientficos. Adems de los dos elementos esenciales de esta estructura, que son; a) b) Tesis Demostracin,

puede haber otros elementos adicionales o complementarios: c) d) Significacin Consecuencias: implicaciones, aplicaciones.

La tesis es la afirmacin inicial que el autor establece de un modo claro y categrico. La demostracin est constituida por el conjunto de razones y argumentos que va alegando el autor para justificar su opinin. A veces los argumentos no son puramente racionales. Se citan hechos y datos concretos que vienen en apoyo de la tesis establecida. En la medida que un artculo sea ms filosfico, los argumentos aducidos sern primordialmente de carcter lgico y racional. Por el contraro, en los artculos cientficos suelen abundar los argumentos sobre hechos, datos o experiencias. En este ltimo caso suele presentarse una interesante derivacin de la estructura tesis-demostracin; es

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la que N. B. Smith denomina Substantiated-Facts Partera, o la llamada thunderstorm technique en el curso de lectura Reading improvement program de la Universidad de Columbia. Aqu el autor suele invertir el orden normal tesis-demostracin, para comenzar directamente con la acumulacin de datos, hechos y pruebas. Slo al final nos presentar su tesis a modo de conclusin. Este estilo de exposicin suele ser particularmente convincente y persuasivo. Aparte de los dos elementos esenciales: tesis y demostracin, ya hemos dicho que puede haber otro u otros elementos adicionales: la significacin y las consecuencias. La significacin representa lo que el autor quiere conseguir de nosotros. A veces no ser posible distinguir en un artculo una significacin especial. Esto sucede, por ejemplo, cuando la finalidad del autor es solamente convencernos o demostrarnos la verdad de su tesis. Pero en otras ocasiones la defensa de la tesis no es ms que un paso preliminar. Una vez que nos ha convencido, el autor espera y nos incita a que obremos, en consecuencia, de un modo determinado. Esto es lo que sucede con mucha frecuencia en los discursos polticos. Las consecuencias tienen un aspecto ms impersonal que la significacin. Son algo que se deduce lgicamente, por s mismo, de la verdad de la tesis, independientemente de la voluntad, deseo o intencin del autor. Tienen un carcter totalmente objetivo. Si las consecuencias vienen impuestas por las leyes lgicas, en el sentido de que, una vez demostrada la tesis, la verdad de sta trae consigo la verdad de otras afirmaciones parciales, entonces tendramos las impli-

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cacionesl lgicas. Esto es caracterstico de los escritos intelectuales o filosficos. En lo$ escritos tcnicos y cientficos las consecuencias tienen el carcter de aplicaciones prcticas. Despus de establecer una verdad cientfica o una ley fsica, se deduce la conveniencia o la necesidad de obrar de cierto modo determinado. Estas son las aplicaciones. El reconocimiento de la estructura tesis-demostracin es alo ms difcil que el de la estructura hechos o problema-solucin. Muchas veces ser necesario leer dos o tres prrafos para darnos cuenta de ella. Es importante que uno se d cuenta con precisin qu es lo que el autor trata de defender. Slo entonces estar uno en disposicin de poder apreciar el valor de los argumentos y su fuerza probatoria. El dominio de las estructuras u organizacin interna de cada artculo es de la mxima importancia para el lector. Esta habilidad puede costar un poco llegar a dominarla perfectamente. Pero las ver tajas de poseerla bien son enormes. Se puede decir, en verdad, que el modo de leer de una persona queda transformado radicalmente cuando uno es capaz de descubrir con seguridad la estructura u organizacin interna de cada artculo y de seguir cada una de sus partes relacionndolas continuamente con la visin global del conjunto de acuerdo con el plan general de toda la exposicin. Esto requiere un trabajo de ejercitamiento imprescindible. La lectura rpida es algo eminentemente prctico. No basta conocer la teora, hay que aplicarla a la prctica si uno quiere aprovechar realmente todas las ventajas que ofrece. Ni hay que desanimarse porque al principio parece que uno va ms lento que antes en sus lecturas. Durante la primera parte del perodo de entrenamiento los alumnos tienen la impresin de ir ms

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despacio. Esto es inevitable en todo ejerctamiento prctico. Se trata de adquirir un hbito y una tcnica nueva de lectura y esto requiere un tiempo mnimo de asimilacin. Pero en la medida que a travs ae los diversos ejercicios prcticos va uno consiguiendo dominar realmente la nueva habilidad, es cuando! una persona se convierte en un lector realmente eficiente.

CAPITULO

IX

ASPECTOS SUBJETIVOS DE LA COMPRENSIN El estudio que hemos hecho hasta el momento sobre el tema de la comprensin ha girado en torno a los aspectos objetivos de la lectura, especialmente el estudio de los prrafos y de las estructuras del pensamiento. En este captulo estudiaremos los aspectos subjetivos de la comprensin, es decir, el lector en s mismo y en particular la actitud mental correcta que debe adoptar para hacer sus lecturas de un modo ms provechoso. La lectura slo llega a ser realmente eficiente cuando se transforma en un verdadero dilogo entre autor y lector. La lectura entendida como simple actividad receptiva es una lectura extremadamente pobre. Como en todo dilogo o proceso de comunicacin, es preciso que est presente una doble actitud: por una parte ha de haber una apertura sincera hacia el pensamiento del autor, y por otra parte una reaccin consciente ^y reflexiva de uno mismo frente a los conceptos ledos. Si falta alguno de estos dos elementos la lectura ser algo defectuoso o deficiente. La existencia real de estos dos elementos es incompatible con el mero dejarse lie-

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var por las palabras escritas de un modo enteramente pasivo, como si lo nico que tuviramos que hacer es dejar pasar, sin ms, las palabras escritas a travs de nuestros ojos. La verdadera lectura ha de ser, por el contrario, algo esencialmente activo y dinmico. Slo as podremos llegar hasta el verdadero pensamiento del autor y elaborar luego nuestra respuesta personal.

DIRIGIRSE DIRECTAMENTE AL PENSAMIENTO DEL AUTOR

Para llegar a descubrir el pensamiento del autor hay que tener en cuenta todo lo que hemos dicho al hablar de los prrafos y de las estructuras del pensamiento. Especialmente uno debe procurar estar siempre pendiente de las ideas y no de las simples palabras. stas deben ser consideradas como un simple vehculo del pensamiento, y como tales de una importancia relativamente mucho menor. Debemos comprender claramente eme cunto ms agarrados estemos a las palabras y a las formas concretas de exposicin tanto ms difcil nos ser llegar hasta la pura idea y pensamiento del autor.

LAS ACTITUDES PERSONALES

Otro factor que puede perjudicar notablemente la buena comprensin son las propias ideas y actitudes. Es perfectamente lgico y natural que cada uno tenga sus propias ideas sobre el tema o el problema tratado por el autor. Pero en el momento de leer hemos de procurar olvidarlos, siquiera por un momento, a fin de poder entender mejor el punto de vista del autor.

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Usted habr presenciado alguna de esas discusiones acaloradas en que despus de gastar mucho tiempo y esfuerzo, cada uno termina como haba empezado. Ninguno de los interlocutores se ha tomado la molestia de escuchar realmente al otro. Cada uno se ha limitado a exponer, repetir y reiterar su modo particular de ver el problema sin dedicarle la debida atencin a la opinin del contrario. En vez de un dilogo o de una conversacin, puede decirse que no ha habido ms que dos monlogos alternantes. Algo semejante puede ocurrir en la lectura. Uno puede estar tan pendiente de sus propias ideas que el pensamiento del autor quede para l oscurecido y aun totalmente desfigurado. Espontneamente uno tiende a escuchar y aceptar de los dems slo aquellas cosas que estn de acuerdo con las propias ideas e intereses. El efecto de esta tendencia aparece claramente demostrado en una significativa experiencia que realiz el psiclogo Eric de Leeuw y que l mismo describe en su libro Read better, read -faster. Para ello escogi a un grupo de jefes de empresa. Confeccion una lista en la que figuraban todas las cosas relacionadas con el trabajo de la empresa sobre las cuales estaban de acuerdo y eran del agrado de todos los jefes participantes. Por otra parte anot todas las cosas que evidentemente resultaban desagradables para todos. Luego, con la ayuda de las dos listas confeccion una tercera, pero de modo que aparecan consignadas slo algunas de las cosas en las que estaban de acuerdo y todas las cosas que les eran desagradables. Esta lista le fue entregada al primer Jefe para que la leyera y luego escribiese de memoria los puntos que l recordaba. La lista redactada por el primer jefe fue entregada al segundo para que hiciera lo mismo, y asi sucesivamente. En la

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lista redactada por el ltimo de los jefes se obmprob que estaban consignadas todas las cosas que eran del agrado de todos, incluso las que haban sido* omitidas deliberadamente en la lista entregada al primer jefe, y, por el contrario, muchas de las cosas desagradables haban sido olvidadas. Esta experiencia demuestra de un modo evidente hasta qu punto las opiniones y los gustos personales pueden influir en la lectura. Ellas hacen que creamos ver en un texto ms de lo que contiene realmente o que pasemos por alto lo que realmente dice. De este modo nos perjudicamos a nosotros mismos, pues nuestro verdadero inters radica en saber tomar un contacto exacto con la realidad, tal como es en s. Tratndose de la lectura, esta capacidad de percibir objetivamente el contenido de un texto slo se puede obtener cuando uno se esfuerza sinceramente por adoptar la posicin y el punto de vista del propio autor. Como dice Frangois Richaudeau en su Cours de leeture rapide: Para ser un buen lector es necesario un esfuerzo concentrado y una cooperacin total con el autor... Una gran sensibilidad al tono y a las ideas adoptadas por el autor mejora la velocidad de la lectura y la comprensin del texto. Esto no quiere decir que hayamos de renunciar a nuestro modo de pensar. Significa que mientras nuestro modo de pensar se interfiera en nuestras lecturas existe el peligro casi inevitable de deformar el verdadero pensamiento del autor. Debemos dejar aparte, al menos por unos momentos, nuestro perjuicio, simpatas o antipatas, y slo entonces estaremos en disposicin de comprender todo el alcance de las opiniones y puntos de vista del autor. Adems, sta es la mejor preparacin, la nica preparacin efectiva, para poder

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luego adoptar una actitud crtica, que sea verdaderamente objetiva y razonable, frente al pensamiento del autor. Esto nos permitir enriquecernos de verdad cualquiera que sea el resultado final de nuestra reflexin personal posterior: bien aceptar totalmente, o rechazar de plano el pensamiento del autor, o bien modificar en algo nuestros propios puntos de vista.
LA ANTICIPACIN

Para llegar a comprender bien el pensamiento del autor debemos adoptar una actitud de simpata y de aceptacin como acabamos de ver. Pero hay un nuevo recurso que incrementa enormemente nuestra capacidad de captacin: es lo que se llama la anticipacin. La anticipacin consiste en prever lo que va a venir despus. Si uno se ha despojado de sus propios pjs<juicios y ha logrado sintonizar con el pensamiento del autor le ser mucho ms fcil anticipar lo que ir viniendo. El desarrollo del pensamiento es algo lgico; la actitud y los sentimientos del autor guardan una coherencia interna consigo mismos Por eso, en la medida que uno entra dentro de esta corriente de pensamiento y se pone en armona con el modo de sentir del autor, la lectura se hace mucho ms fcil y comprensible. Uno puede avanzar por el texto con gran rapidez y comodidad, como si se tratase de un camino conocido y familiar. La capacidad de anticipacin depende tambin de otro factor, que son los conocimiento^ previos del lector. Cuanto mayor sea el conocimiento que tenga sobre un tema, ms fcil le. ser el poder anticipar. Sin embargo, la anticipacin es siempre posible y desea-

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ble, incluso sobre los temas que para el lector resultan ms o menos desconocidos. En algunos casos la anticipacin se reducir a un conjunto de preguntas en torno al tema general de la lectura. Aun ms, estas preguntas previas que surgen en la mente del lector cuando se enfrenta con un texto constituyen la base principal de la anticipacin. La llave para anticipar el pensamiento del autor dice Eric de Leeuw es preguntar. Esto abre la mente y desencadena el flujo espontneo de ideas y de nuevas preguntas. La anticipacin se puede hacer y se debe hacer antes incluso de comentar la lectura de un artculo. Pongamos por caso que uno se dispone a leer un artculo titulado El hambre en el mundo. Inmediatamente se puede uno formular varias preguntas: es universal o afecta slo a algunos pases? proporcionalmente, a qu cantidad de poblacin mundial afecta este problema? la existencia del hambre se debe a falta de recursos, o a que los recursos existentes no son debidamente aprovechados? los pases afectados han recibido ayuda de otros pases ms ricos? qu es lo que se ha hecho concretamente hasta la fecha para aliviar este problema? qu es lo que actualmente est en proyecto? qu perspectivas existen para una solucin total y definitiva del problema? Despus que uno se ha formulado estas preguntas, la lectura subsiguiente adquiere una vivacidad y un inters extraordinarios. Muchas veces nos sorprenderemos al comprobar cmo las contestaciones provisionales que nosotros mismos nos habamos dado eran

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notablemente acertadas, otras veces estaremos ansiosos de encontrar la contestacin a alguna de las preguntas que nos habamos formulado. En todo caso, esta actitud en la lectura nos dispone eficazmente para captar y asimilar con mucha mayor fuerza y rapidez el pensamiento y las ideas expuestas por el autor. Por lo dems, la anticipacin la podemos practicar no slo al comenzar a leer, sino tambin a lo largo de toda la lectura. Continuamente podemos prever el prximo paso en el desarrollo del pensamiento o formularnos una nueva pregunta sobre lo que el autor acaba de exponer o afirmar. Este modo de leer dinamiza y abre la mente mucho ms eficazmente que la simple concentracin mental, sin formular preguntas, sobre lo que estamos leyendo. La verdadera lectura es realmente pensar. La mente del lector experto se mantiene activa durante la lectura: observando, preguntando, refiexionando, sacando conclusiones. (P. LEEDY, Improve your reading.)
LA EVALUACIN CRITICA

La lectura, decamos al principio del captulo, debe ser un dilogo entre el autor y el lector. La primera fase es escuchar al autor. Captar su pensamiento autntico sin deformarlo con nuestros prejuicios o ideas preconcebidas. Este dilogo cobra nueva animacin cuando nosotros, por medio de la tcnica de anticipacin, nos vamos interesando cada vez ms profunda- tf mente en la prohibicin planteada por el autor. (/t^icrow) Queda un ltimo paso a realizar para que se complete este dilogo autor-lector. Qu es lo que yo pienso sobre lo que dice el autor? Estoy de acuerdo con su

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pensamiento, con su modo de exponerlo, con su argumentacin? Esto es lo que constituye la evaluacin crtica. La evaluacin crtica puede hacerse desde varios ngulos o puntos de vista. Se puede juzgar el fondo o la forma de un escrito: el valor y la verdad de su contenido, o su correccin literaria y artstica. ^t Aunque toda evaluacin crtica es siempre >4$jetiva, en el sentido de que es uno personalmente el que da su propio juicio sobre algo, no obstante la evaluacin que se refiere al contenido tiene un carcter ms bien objetivo, mientras que la que se refiere a la forma es de por s preferentemente subjetiva. El primer tipo de evaluacin busca la verdad objetiva, el segundo depende ms de los gustos personales. En relacin con la evaluacin literaria o artstica, Claude Philippe, en su Mthode frangaise de lecture rapide, da algunas orientaciones sencillas pero que pueden ser muy tiles, ya que no se trata de llegar a hacer una crtica literaria exhaustiva. El lector puede llegar a formarse un juicio bastante acertado examinando algunos puntos relativamente fciles de apreciar. qu fin persigue el autor al escribir este libro? este fin tiene un valor en s? qu medios ha usado para conseguir su fin? los medios son manifiestos o estn sutilmente disimulados? la realizacin de la obra ha sido hecha con cuidado y esmero? la obra responde al fin que se propona el autor? Si el fin del autor parece tener sentido y si los medios que emplea parecen adecuados a su objetivo.

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uno puede deducir con probabilidad que la obra es de


valor. (CLAUDE PHILIPPE.)

Sin embargo, desde el punto de vista de la lectura inteligente y eficaz, la actitud crtica ms til es la que se refiere al fondo o contenido de un texto. Es decir, la que se relaciona con la verdad o falsedad de la exposicin. En rigor se puede hacer una distincin entre lo que un autor defiende y los argumentos o razones en que pretende apoyar su opinin. Puede darse el caso de que la opinin defendida sea verdadera, pero los argumentos aducidos sean falsos. No obstante, en general, si las razones son falsas o insuficientes lo normal es que la conclusin sea tambin falsa. Por el contrario, una slida argumentacin, rigurosa y precisa en todos sus pasos, nos llevar con seguridad a una conclusin verdadera. El objetivo de la evaluacin crtica es el examen de la argumentacin y de su fuerza probatoria. A travs de la evaluacin el lector quiere llegar a la verdad objetivaba la verdad de los hechos en s. Como veremos ms adelante, se han dado por diversos autores muchos consejos y orientaciones, ciertamente muy tiles, sobre el modo de hacer una correcta evaluacin. Sin embargo, el factor ms importante es uno mismo. En primer lugar difcilmente podr una persona dar un juicio acertado sobre ningn tema si no posee de antemano unos ciertos conocimientos o informacin. De aqu la importancia de la cultura previa personal. Por otra parte se requiere un buen sentido para saber apreciar hasta'qu punto una informacin es completa o incompleta, o hasta qu punto determinadas fuentes de informacin son dignas de crdito o no. Finalmente es tambin de la mxima importancia

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que una persona haya desarrollado en grado suficiente la capacidad de enfrentarse con toda suerte de hechos y de razonamientos con espritu abierto y objetivo, superando los prejuicios y gustos personales que le impediran ver la verdad de las cosas en s. Por eso Paul Witty insiste con razn en la importancia del lector mismo como el factor ms fundamental para poder realizar una correcta evaluacin. La fuente principal para la evaluacin de sus lecturas debe ser usted mismo. Si usted lee de un modo activo y crtico, incrementar su habilidad para comparar lo que lee con lo que ya saba acerca del tema. Tambin llegar a conocer qu clase de lecturas son dignas de crdito y cules no. (Paul Witty, How to become a better reader.) Pasando ahora a los aspectos ms concretos y prcticos sobre el modo de hacer la evaluacin, vamos a recoger en primer lugar las sugerencias ofrecidas por Claude Philippe en Mthode jrancaise de lecture rapide. Segn este autor, la evaluacin de un escrito puede hacerse en tres partes o etapas: a) evaluacin de las informaciones b) evaluacin de las interpretaciones c) evaluacin de las intenciones Este esquema puede aplicarse en principio a cualquiera de las tres clases fundamenfales de estructuras: tesis-demostracin, problema-solucin y hechos. La evaluacin de las informaciones se realiza examinando si los datos o hechos aportados por el autor son exactos, si no han sido deformados, si la informacin es exhaustiva, si han sido omitidos datos de especial importancia. En relacin a la interpretacin hay que ver si la interpretacin dada por el autor a las informaciones

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es acertada, si no ha sido violentada o desviada de un modo tendencioso, si es lgicamente correcta. Finalmente, el ltimo paso es la evaluacin de las intenciones. Aqu va incluido el estudio de la significacin de todo el escrito, y tambin de la conclusin o de la solucin del problema, segn el tipo de estructura de que se trate. Lo que hay que examinar en este tercer paso es la legitimidad y solidez de la conclusin o solucin, si son las nicas que podan darse, si han sido probadas y establecidas, si son aceptables o no. Este esquema es muy claro y tiene la ventaja de abarcar la totalidad de un escrito o artculo. Hay otros autores que se centran ms en los defectos de la argumentacin y enumeran los fallos ms notables en que se puede incurrir. Su utilidad prctica es muy grande. Esta es la lnea seguida por Paul D. Leedy en su libro sobre lectura rpida: Read with speed and precisin, Pero la enumeracin ms completa de los errores de argumentacin se encuentra en el libro de R. H. Thouless, Straight and crooked thinking. Aqu vamos a recordar solamente los fallos ms importantes o ms frecuentes y que pueden ofrecer un mayor inters para el lector.
DEFECTOS PRINCIPALES EN LA EXPOSICIN

a)

Empleo de palabras emotivas

Por palabras emotivas se entienden aquellas palabras, generalmente adjetivos, que espontneamente despiertan en el oyente una reaccin, sea agradable o desagradable, y en consecuencia le incitan automticamente a aceptar o rechazar una proposicin determinada.

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Si omos decir que los ejrcitos romanos eran fuertes y valientes en la batalla, notamos que surge en nosotros un sentimiento de admiracin y de aprobacin; pero si nos dicen que frente a sus enemigos luchaban con fiereza y crueldad, de inmediato se produce en nosotros el desagrado y la reprobacin. Un mismo hecho puede ser descrito y matizado de forma que provoque agrado o disgusto. As, por ejemplo, podemos decir que una persona es muy constante o que es muy tozuda. Muchas veces el empleo de estos adjetivos responde solamente a la actitud personal del autor frente al hecho en s, o al deseo que tiene de lograr que nosotros aceptemos o rechacemos alguna opinin o cosa concreta. El buen lector debe estar alerta ante el empleo de las palabras emotivas y no dejarse arrastrar por su indudable fuerza persuasiva. Una palabra emocional, un adjetivo, una calificacin, nunca es un argumento. Su empleo podr ser acertado y estar de acuerdo con la realidad, pero eso hay que probarlo. Sin embargo, en muchas ocasiones, en muchos discursos, sobre todo en los discursos polticos, la mayor fuerza de persuasin radica en el empleo de palabras emotivas Frente a ella la verdadera argumentacin, las razones firmes y objetivas, apenas si ocupan un lugar insignificante. b) Generalizacin indebida

Tiene lugar cuando se hace una afirmacin o se anuncia una cualidad que parece involucrar a la totalidad de un grupo, cuando la realidad es que slo de algunos puede hacerse dicha afirmacin. Si decimos: A los espaoles les gusta* los toros.

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O Los ingleses son de carcter flemtico, estamos haciendo dos afirmaciones que incurren en el defecto que comentamos. En ambos casos uno tiende a interpretar la fiase como si todos los espaoles y todos los ingleses tuvieran la cualidad enunciada. Al leer fiases de este tipo uno debe preguntar: qu amplitud tiene esta afirmacin?, hasta qu punto es verdadera? Ordinariamente bastar con introducir la palabra todos en el sujeto de la oracin para que descubramos su inexactitud. c) Demostracin por ejemplos seleccionados

Se incurre en este defecto cuando se pretende demostrar algo aduciendo solamente ios ejemplos o casos concretos que favorecen la opinin del autor. Al lector toca en este caso valorar la fuerza de la argumentacin. l deber apreciar si los casos citados son tan contundentes que es imposible la existencia de otros ejemplos que invaliden su fuerza probatoria; pero, en general, deber pensar en la conveniencia de estudiar e investigar aquellos casos distintos que tienden a demostrar lo contrario, y comparar su fuerza con los argumentos aducidos por el autor. Si sus conocimientos en la materia son suficientes, esto lo podr realizar por s mismo; si no, puede ser imprescindible la consulta de otros autores de ideas opuestas para llegar a una valoracin ms objetiva y realista. d) Desviacin

La desviacin puede darse tanto al defender una opinin como al atacar la opinin del contrario.

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En esencia la desviacin consiste en apartarse del tema central en discusin para detenerse en la consideracin de una cuestin incidental en la que el autor se encuentra ms fuerte y seguro. El engao est en creer que al ser demostrada la cuestin incidental, queda tambin probado el asunto principal. e) El argumento del trmino medio El argumento del trmino medio no suele considerarse como defecto en la argumentacin; antes al contrario, al ver que una persona nos presenta su opinin como el trmino medio entre dos puntos de vista extraos, nos sentimos inclinados a admirar su ponderacin y a aceptar en consecuencia su misma opinin. Sin embargo, el hecho de presentar una afirmacin como trmino medio no es ninguna garanta de su verdad. Una afirmacin slo puede considerarse verdadera en la medida que se asienta en razones firmes y slidas, no por simple comparacin con*otras afirmaciones. Adems, apenas si hay njiguna proposicin que no pueda ser considerada como trmino medio en relacin con otras opiniones an ms extremistas. f) Argumentos ilgicos

Se llaman argumentos ilgicos aquellos que no se desarrollan segn las leyes lgicas del pensamiento. Son argumentaciones que en realidad no prueban lo que aparentan demostrar por falta de ilacin o coherencia interna. De esta clase de argumentaciones se dice que

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no concluyen. En los manuales de lgica extensa relacin de los silogismos y de modos, as como de los errores o falacias tacin. Aqu slo estudiaremos los ms desde el punto de vista prctico. 1.

se hace una sus diversos de argumenimportantes

Trmino medio no distribuido. Examinemos el siguiente argumento: Las ilusiones nacen de la tendencia que tienen los hombres a creer como verdadero aquello que es conforme a sus deseos. La creencia en la vida eterna responde a uno de los mayores deseos del hombre, que a todo trance quiere escapar de la muerte y de la aniquilacin. De acuerdo, pues, con el funcionamiento de los mecanismos psicolgicos del hombre, hemos de considerar que la creencia en la vida eterna es una simple ilusin.

Ante este argumento uno puede sentirse un poco desconcertado y no ver muy claro hasta qu punto es firme y vlido o no. Lo caracterstico de estos falsos argumentos es que en la prctica suelen presentarse de un modo tan oculto y disimulado, a travs de un montn de palabras, que se hace difcil descubrir a primera vista el error o la falta de lgica en la argumentacin. Pero basta reducirlos a una forma simple y esquemtica para que se ponga de manifiesto el fallo del argumento. Expresado del modo ms simple, el argumento anterior puede enunciarse as: Las ilusiones nacen de los deseos, // la crencia en la vida eterna responde a un deseo, // le-

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go la creencia en la vida eterna es una ilusin. Este argumento, por su forma, es exactamente igual al siguiente: Los pases sudamericanos son repblicas, // Francia es una repblica, // luego Francia es un pas sudamericano. El error de esta argumentacin consiste en que el trmino medio (el trmino comn a las dos premisas) no est tomado en sentido universal en ninguno de los dos casos. Los pases sudamericanos son repblicas, pero no todas las repblicas existentes. Del mismo modo, al afirmar que las ilusiones nacen de los deseos, no afirmamos en modo alguno que todos los deseos den lugar a ilusiones. Puede haber, entonces, otros deseos que no den lugar a ilusiones. Cuando una argumentacin ha sido reducida a su forma ms simple y esquemtica, es fcil descubrir si desde el punto de vista lgico es correcta o no. Si an quedase alguna duda se pueden sustituir las palabras o nombres concretos por otros ejemplos mejor conocidos, pero manteniendo siempre la misma forma de la argumentacin. Tambin hay que distinguir entre la validez lgica o probable de la argumentacin y la verdad de la conclusin. La conclusin puede ser verdadera, pero la argumentacin empleada puede ser falsa. Si decimos: Los animales son seres vivientes. El hombre es un ser viviente. Luego el hombre es un animal.

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La conclusin es verdadera, pero la argumentacin, que tiene la misma forma de las que hemos visto antes, es falsa. En vez de hombre podramos decir: las plantas son seres vivientes, y la falsedad de la argumentacin quedara patente. 2. Condicin consecuencia Con frecuencia se emplean argumentaciones que empiezan de este modo: Si se cumple A, entonces tambin se cumple B. Por ejemplo: Si en un pas no hay cultura no puede haber democracia Demos por supuesto que esta primera afirmacin sea verdadera. A partir de esta primera afirmacin, y por ser ella verdadera, qu otras afirmaciones vlidas pueden deducirse? Examinemos la siguiente argumentacin: En un pas donde no hay cultura en el pueblo es imposible que haya democracia. Como en Rusia no existe la democracia, quiere decir que- el pueblo es inculto. Si admitimos que la primera afirmacin es verdadera, podemos estar seguros de que la conclusin es tambin verdadera? Tal como est enunciado el argumento, y dado el tema que trata, nos podramos sentir inducidos a creer que es vlido y que la conclusin es verdadera. Sin embargo, desde el punto de vista lgico, el argumento es totalmente falso.

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Para comprobarlo podemos reducirlo a su forma ms simple y esquemtica: Si no-cultura, no-democracia. No hay democracia, luego no hay cultura. De esta forma es fcil advertir que la conclusin es ilegtima. Pero an lo podemos ver mejor sustituyendo las palabras por otros ejemplos: Si hace mal tiempo, Juan no sale de casa. Hoy Juan no sali de casa, luego hizo mal tiempo. La conclusin es falsa. Juan pudo no haber salido de casa por otro motivo diferente. Este tipo de argumentacin condicin-consecuencia se usa con bastante frecuencia. La dificultad de reconocer si la argumentacin es legtima o no se presenta principalmente cuando el tema tratado reviste cierta complejidad, o cuando la sencillez de la argumentacin queda oculta por el empleo de un nmero excesivo de palabras. Por eso conviene reducirla a una forma esquemtica. Como resumen vamos a presentar los casos en que esta argumentacin es correcta y los casos en que no lo es. La premisa base es siempre de este tipo: Si A, entonces B. Tanto A como B pueden ser dos oraciones afirmativas o negativas indistintamente. A partir de esta premisa base pueden hacerse cuatro argumentaciones: dos correctas y otras dos incorrectas:

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Correctas: 1 Si A, entonces B. Se da A, luego tambin B. 2. Si A, entonces B. O No se da B, luego tampoco A. Incorrectas: 3. Si A, entonces B. Se da B, luego tambin A. 4. Si A, entonces B. 'o se da A, luego tampoco B. 3. Argumento en crculo. Este es un tipo de argumentacin errnea, que aunque no tan frecuente como los dos anteriores, tambin se suele emplear algunas veces. El razonamiento en crculo consiste en demostrar una afirmacin tomando como argumento, o como parte del argumento, la verdad de lo que precisamente se quiere demostrar. En esquema esta argumentacin se puede expresar de este modo: A es verdad porque B es verdad B porque C C porque A Por muy largo o complicado que sea, cuando un argumento circular se expone de forma esquemtica es muy fcil advertir su falsedad, que en ltimo trmino radica en dar por demostrado lo que se quiere demostrar. g) Argumento especulativo

Consiste en querer demostrar cuestiones de hecho

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fundndose en el mero raciocinio mental. En otras palabras: es deducir lo que es la realidad a partir de lo que uno piensa que debera ser. Histricamente ha sido muy frecuente el uso de este tipo de argumentos. Muchos pensaron que la Tierra era el centro del Universo, y que no era la Tierra, sino el Sol el que giraba alrededor de la Tierra, porque lo contrario iba en contra de la doctrina revelada, tal como ellos pensaban que haba que interpretarla. Los comunistas piensan que la lucha de clases es algo inevitable y que la implantacin de la dictadura del proletariado es un paso necesario para el establecimiento de la sociedad perfecta y sin clases. Todo esto no pasan de ser especulaciones, como tambin sera otra especulacin el pensar que el hombre no puede haber evolucionado de los monos porque lo superior no puede derivar de lo inferior. En todos estos casos de trata de cuestiones prcticos y slo los hechos y la experiencia pueden demostrar la verdad de una u otra de las afirmaciones. Lo que acabamos de decir no es, en modo alguno, una condenacin del pensamiento abstracto o de la intuicin intelectual. De hecho, uno de los factores que ms han contribuido al progreso de las ciencias han sido las especulaciones e intuiciones de algunos sabios geniales. La intuicin desempea un gran papel, ella abre el camino y apunta hacia soluciones nuevas. Pero han de ser luego los hechos, las comprobaciones experimentales, las que den el refrendo a las afirmaciones ms o menos tericas o apriorsticas del intelecto. Este tipo de argumento especulativo se desliza con mucha frecuencia en las discusiones o en las exposiciones escritas. Resulta mucho ms fcil y ms cmodo afirmar que las cosas son tal como nosotros pensamos

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que deberan ser, que no molestarnos en recoger toda clase de pruebas y hechos que nos revelaran cmo son las cosas en realidad. h) Cambio de significado de un trmino en el curso de la argumentacin

En todo argumento se dan unas premisas y una conclusin. Las premisas sirven para poner de relieve ciertas relaciones existentes entre los trminos que luego, aparecen en la conclusin. Cada trmino aparece, pues, a travs de la argumentacin repetido dos o ms veces. Una argumentacin que en cuanto a la forma y desde el punto de vista lgico fuese correcta, sera, sin embargo, totalmente errnea y carente de fuerza probatoria si cada uno de los trminos no fuese empleado siempre con el mismo significado. Veamos el siguiente ejemplo: Todas las masas son irresponsables y faltas de inteligencia. La democracia es.el gobierno de las masas. Luego la democracia es el gobierno de los irresponsables y faltos de inteligencia. Lgicamente esta argumentacin tiene una forma correcta. La primera premisa puede ser que la consideremos algo dudosa, ptro aunque la admitisemos como cierta la conclusin no quedara en modo alguno probada. El fallo del argumento est en el uso de la palabra masa, que se emplea con distinto sentido en las dos premisas. Cuando se dice que las masas son irrespon-

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sables y faltas de inteligencia hay que entender que se trata de los grupos numerosos de personas que se encuentran reunidas en un lugar y participan en alguna actividad comn. Sin embargo, en la segunda premisa la palabra masa tiene un significado bastante diferente, pues se refiere al conjunto de todos los ciudadanos de un pas. i) Analoga imperfecta

Otro tipo de argumentacin deficiente es el que se basa en analogas imperfectas. La analoga consiste esencialmente en una comparacin que se ampla legtima o ilegtimamente. Dos cosas pueden ser semejantes porque ambas poseen varias cualidades comunes. El argumento analgico consiste en pretender que esta semejanza se extiende tambin a otras cualidades desconocidas. Supongamos que Juan y Pedro son dos muchachos inteligentes, que les gusta el deporte y* tambin la pintura. Si, basados en estas semejanzas conocidas, dedujsemos que a Juan le gusta la msica porque a Pedro tambin le gusta, estaramos haciendo una argumentacin analgica. Normalmente el argumento analgico no se aduce de un modo tan abierto como el que acabamos de hacer. Pero en las conversaciones, discusiones y explicaciones, se suele usar muy frecuentemente analogas implcitas. A veces el argumento analgico puede fallar, no slo por ampliacin indebida de cualidades comunes, sino en su misma base, porque ni siquiera existe la semejanza inicial que se pretende.

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Un ejemplo de analoga implcita es la siguiente afirmacin: Con la edad la lucidez de la mente va decreciendo como una lmpara de aceite que se consume. Si con esto queremos demostrar que las facultades mentales decrecen inexorablemente as como sucede con una lmpara que se apaga poco a poco, estamos empleando un argumento totalmente falso. A la mente se le puede comparar con la luz, y en cierto modo es acertada la semejanza. Pero no est sometida a las mismas leyes que rigen los procesos luminosos materiales. El ejemplo aducido puede servir para explicar lo que pasa en muchos casos; pero no vale para demostrar que necesariamente tenga que suceder as. De hecho podra y debera ser al revs. Lo ms peligroso de las argumentaciones analgicas es su gran fuerza de persuasin. Basta que nos presenten un argumento en forma de analoga, diciendonos que: "A" es as, de la misma manera que sucede con "B", para que quedemos fuertemente impresionados. Hemos de saber distinguir entre la gran utilidad que tienen estas comparaciones para manifestarnos de una manera clara el pensamiento del autor, y su fuerza, como argumento, para probar lo que el autor nos dice. j) Argumento de autoridad

El argumento de autoridad consiste en querer demostrar la verdad de alguna opinin basado en el hecho de que personas de prestigio y de ciencia han pensado lo mismo.

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Ciertamente el hecho de que personas competentes sustenten una opinin determinada es un dato en favor de dicha opinin. Sin embargo, hemos catalogado el argumento de autoridad entre los argumentos defectuosos en el sentido de que a veces es mal usado por quien pretende defender algo, y sobre todo mal interpretado por quien lee o escucha. El argumento de autoridad es mal usado cuando tratndose de temas como religin o filosofa, se aduce la opinin de una persona que es competente en otros campos como la fsica o la biologa. Esto es ilegtimo en la medida que se quiere sacar partido del prestigio que posee una persona en un tipo determinado de conocimientos para aplicarlo sin ms a otros asuntos diferentes. Sin embargo, cuando el lector no es muy consciente, fcilmente se deja impresionar por el impacto del prestigio y tiende a aceptar las opiniones que se le presentan apoyadas de esta forma. Uno debiera estar atento para no dejarse sugestionar por esta clase de argumentos. Hay otros casos en que el empleo del argumento de autoridad es totalmente legtimo. Un cientfico, un astrnomo, por ejemplo, que emite sus teoras basado en sus estudios y observaciones merece ciertamente crdito y confianza. Est en su pleno derecho cuando espera de sus lectores un cierto grado de inters y de aceptacin. No obstante, el verdadero motivo para aceptar sus opiniones no debe descansar en el hecho de que L nos las diga sino en la bondad de las razones en que las apoya. Es decir, que nuestra aceptacin no ha de ser ciega, sino razonable. El valor de lo que llamamos prestigio profesional parte de la presuncin de que

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cuando una persona competente defiende alguna opinin, podemos suponer que tiene sus buenas razones, para defenderla; pero la aceptacin plena y definitiva de sus opiniones debe descansar en la bondad misma de sus razones, vistas y examinadas, en la medida de lo posible, por nosotros mismos. Otro tanto podemos decir cuando se invoca la autoridad de la tradicin o de la costumbre. Hay, en verdad, muchas tradiciones y costumbres que estn plenamente justificadas. Pero cuando nosotros aceptamos una tradicin simplemente por ser tradicin, adoptamos una actitud incorrecta. Una tradicin tiene valor en la medida que se funda en razones que fueron vlidas y que siguen siendo vlidas en la actualidad. Vemos, pues, en resumen, que la incorreccin del argumento de autoridad radica en que desva la atencin del lector del examen de las razones objetivas hacia la consideracin del prestigio de una persona o de una tradicin. El argumento de autoridad obra por sugestin. Aunque el prestigio puede estar muy bien ganado, a lo ms que tiene derecho es a que le dediquemos una atencin seria, nunca una aceptacin ciega de sus puntos de vista sin el debido examen de las razones objetivas en que se apoya. Todo el estudio que acabamos de hacer sobre la evaluacin crtica y el examen de los argumentos deficientes podra resumirse en un pequeo esquema, que segn nuestra experiencia en los cursos orales de lectura, resulta muy comprensible y muy fcil de aplicar a la prctica. Los razonamientos defectuosos pueden serlo por tres motivos fundamentales: por tendenciosidad

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por falta de rigor lgico por desviacin Entre los argumentos tendenciosos se encuentran los que emplean palabras o razonamientos emotivos, as como las apelaciones injustificadas al principio de autoridad, y el empleo de ejemplos seleccionados. Entre los argumentos carentes de rigor lgico, adems de los enumerados anteriormente bajo este epgrafe, se pueden incluir la generalizacin indebida y las analogas imperfectas. En cuanto a la desviacin, es uno de los defectos en que se incurre con ms frecuencia en las conversaciones. Conviene estar alerta porque a veces puede aparecer tambin en algunos escritos.

CAPITULO X

TCNICAS ESPECIALES PARA LOGRAR UNA LECTURA DE MXIMA RAPIDEZ DE COMPRENSIN El entrenamiento de la percepcin visual unido al incremento de nuestra capacidad de comprensin forman la base sobre la que se asientan los estupendos resultados que se pueden obtener del curso de lectura rpida. Con todo, la persona que ha conseguido ya un notable grado de perfeccin en la percepcin y en la comprensin, puede todava aplicar algunas tcnicas nuevas que incrementarn extraordinariamente su capacidad de leer. Nos referamos a: la lectura telegrfica la lectura de reconocimiento la lectura de informacin

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LA LECTURA TELEGRFICA

Ya le hemos recordado anteriormente que uno no puede llegar a una comprensin perfecta mientras est agarrado a las palabras materiales del texto. Leer es comprender las ideas que estn detrs de las palabras. Las palabras no son ms que un medio de expresin del pensamiento. Cuando una persona lee palabra por palabra creyendo que la correcta comprensin de un escrito depende del relieve con que capta cada palabra, no hace en realidad ms que embrollar la mente y dificultar la verdadera comprensin. En la medida en que uno concentra la atencin en el medio o instrumento en s, corre el riesgo de perder de vista la comprensin global del pensamiento. Aun ms, ni siquiera todas las palabras tienen la misma importancia como medios de comunicacin del pensamiento. Paul Leedy trata muy acertadamente este aspecto y se lamenta de que algunos lectores nunca llegan a darse cuenta que no todas las palabras tienen igual importancia. (Paul Leedy, Improve your reading.) Para convencernos hasta qu punto existen en cada escrito multitud de palabras que son innecesarias basta que pensemos en lo que hacemos al poner un telegrama. Un telegrama bien redactado es plenamente inteligible; y sin embargo, comparado con la redaccin original puede contener hasta un 50 % menos de palabras. Veamos, por ejemplo, el texto siguiente: Hay normalmente una reaccin de desnimo cuando se habla de la posibilidad de transformacin interior. Reaccin que proviene de la creencia o temor de que todo cuanto se pueda decir

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sobre transformacin del carcter y de la personalidad es pura teora, son maneras, palabras, muy bonitas quizs y muy poticas, pero que a fin de cuentas uno seguir irremediablemente con sus problemas, con sus defectos y con sus debilidades, puesto que, digan lo que digan, esto no hay quien lo cambie. (A. BLAY FONTCUBERTA. Energa Personal.) Este texto podramos reducirlo, sin perder ninguna idea principal ni secundaria, del modo siguiente: Hay normalmente reaccin desnimo cuando se habla de transformacin interior que proviene de creencia que todo cuanto se puede decir sobre transformacin carcter es pura teora palabras bonitas, que uno seguir irremediablemente con sus problemas, defectos, debilidades. El texto original tiene 81 palabras, el texto reducido slo tiene 37. Es decir se ha reducido el texto en algo ms del 50 %. Sin embargo, se mantiene ntegramente el pensamiento del autor. Incluso puede usted advertir que si lee el texto original fijndose principalmente en las palabras seleccionadas y pasando un poco por encima de las dems palabras el pensamiento fundamental resalta de un modo ms claro y comprensible. Esta tcnica puede aplicarse a toda clase de escritos. En todos es posible esta reduccin pues el modo corriente de hablar y expresarse as como las exigencias de las leyes gramaticales obligan al empleo de gran cantidad de palabras que podramos llamar de relleno. Lo que al lector interesa son las palabras de significado pleno.

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La aplicacin de esta tcnica tiene muchas ventajas. En primer lugar todas las lecturas quedan enormemente simplificadas, pues, en general, casi todos los textos pueden reducirse al menos hasta un 40 % de sus palabras. Esto trae consigo un gran ahorro de tiempo y al mismo tiempo un incremento de la velocidad. Adems la simplificacin del texto y la subsiguiente clasificacin de las ideas produce otro efecto notable: una gran disminucin del esfuerzo y de la fatiga, tanto visual como mental. No obstante, la lectura telegrfica no significa leer menos o perderse algo del texto. El modo correcto de hacer este tipo de lectura consiste en ir pasando la vista por todas las palabras, pero fijndose solamente en aquellas que son necesarias para la comprensin del pensamiento. Mientras los ojos se van deslizando, es la mente la que piensa y selecciona lo que es de verdadero inters. No se pierde nada del texto, no se deforma en modo alguno el pensamiento o las ideas; al contrario, se gana en la velocidad de la lectura y se captan las ideas con ms claridad. Quien ha conseguido la habilidad de leer as tiene la impresin de ir como volando por encima del texto y de moverse con una gran soltura y fiexibilidad. La condicin para lograr este tipo de lectura es la prctica y el entreno previo en los aspectos percepcin y comprensin de que hemos hablado en los artculos anteriores. Aqu, en efecto, se pide un mximo rendimiento tanto a nuestra percepcin visual como a nuestra capacidad de comprensin. Por otra parte es preciso tambin que ambas funciones se realicen de un modo tan espontneo y automtico que no se interfieran mutua-

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mente. El recorrer el texto rpidamente con la vista no debe impedir la concentracin de la mente en las ideas y en el desarrollo del pensamiento. A su vez esta atencin de la mente a las ideas no debe significar ningn obstculo para que los ojos vayan recorriendo rpidamente el texto de modo que ofi'ezcan a la mente todo el material verbal sobre el cual la mente realizar la oportuna seleccin. Muchas personas pueden encontrar dificultad en coordinar ambas fianciones. Una vez ms es cuestin de prctica y de ejercitamiento. Una de las cosas en que ms insistimos durante los cursos orales de lectura es en la necesidad de realizar los ejercicios correspondientes a cada leccin. Siendo la lectura rpida una habilidad eminentemente prctica, ha de ser la prctica la que nos proporcione esa habilidad. Por lo dems, no es tanto el esfiaerzo que se requ.'ere como el mtodo y la constancia en el aprendizaje. Y comparado con los resultados, este pequeo esfiaerzo queda ampliamente compensado teniendo en cuenta las enormes ventajas que de la lectura rpida puede sac^r el buen lector para toda su vida. Ahorro de tiempo, en prifi-ier lugar, pero sobre todo la posibilidad real de adquirir una cultura mucho ms amplia y slida. Amplia porque aumentan las posibilidades materiales de leer; y slida porque todo cuanto se lee se hace con mayor poder de comprensin y de asimilacin.

QUE ES EL SKIMMING

Otra tcnica especializada es la que los americanos llaman el skimming. A travs de esta tcnica el lector aplica a sus lecturas la mxima velocidad posible. Esta

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tcnica supone la aplicacin de todos los conocimientos y habilidades de lectura previamente explicadas. La palabra skimming significa en ingls la accin de quitar la nata o crema a la leche. Aplicada a la lectura quiere decir el arte de sacar de un escrito lo ms importante, lo esencial, o lo que uno busca de un modo particular. En la tcnica del skimming podemos distinguir varias modalidades diferentes. La terminologa empleada por los autores no es uniforme para expresar las diversas clases de skimming, ni tampoco la clasificacin. Paul Leedy distingue dos tipos de skimming: skimming for the main idea y skimming for details. El skimming de las ideas principales busca en un escrito identificar solamente lo fundamental del mismo. El skimming de los detalles responde al deseo del lector de encontrar un dato o un hecho concreto que le interesa de modo especial. N. Banton Smith reserva el nombre de skimming solamente para el caso de la lectura que se hace para sacar una impresin global de un artculo, y de sus ideas centrales. Por el contrario, cuando se trata de localizar datos particulares emplea el nombre de scanning. Norman Lewis emplea una terminologa y una clasificacin especial al distinguir tres clases de skimming: slight skimming parcial skimming complete skimming En realidad se trata de una gradacin en el modo de enfocar y de realizar el skimming de ideas. El skimming completo busca tan solo la idea o ideas

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fundamentales. El skimming parcial procurar captar no slo las ideas principales, sino tambin algunos detalles de importancia. l skimming superficial exige un lectura ms amplia del texto. Aqu se trata de captar todo el pensamiento, tanto las ideas principales como las secundarias y los detalles. Solamente se prescinde de las palabras que no son necesarias para seguir el pensamiento del autor. En el Reading Improvement Program, de la Universidad de Columbia, se define el skimming como: una tcnica avanzada de lectura que permite al lector ver lo que desea sin tener que leer cada frase y sin perder el hilo del pensamiento del autor. Entre los autores franceses, Francois Richaudeau distingue entre crmage y reprage. Define el crmage como la reduccin del nmero de palabras ledas sin que sufra la comprensin general del texto ledo. Por el contrario la finalidad del reprage es buscar una informacin especial. Claude Philipe nos ofrece un cuadro ms amplio y ms completo de los distintos tipos de lectura. En primer lugar hace una distincin entre lecture de reconnaissance y lecture d'information. La lectura de reconocimiento consiste en una primera toma de contacto con un escrito o un libro. Su finalidad es formarnos una idea previa de la obra para ver si nos puede interesar y encontrar en ella lo que deseamos. La lectura de informacin tiene por objeto captar toda o parte de la informacin de una obra con la mxima economa de tiempo. Aqu el citado autor hace una triple divisin: lectura de informacin superficial: cuando se

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busca una idea de conjunto, pero sin entrar en detalles. lectura de informacin parcial: cuando uno busca solamente ciertos datos. lectura de informacin completa: que nos permite descubrir la significacin completa de la obra. Segn Claude Philippe el crmage no habra que confundirlo con la lectura de informacin; sera solamente una de las tcnicas ms importantes de la lectura de informacin. En el crmage, que tiene por fin: dejar de lado las partes menos interesantes para sacar las ms sustanciales, distingue a su vez tres grados: crmage de mots: en el que el lector slo se fija en las palabras que tienen sentido pleno y pasa por alto las palabras auxiliares. crmage d'ides: cuya finalidad es seleccionar las ideas principales, dejando de lado las secundarias. crmage de structures: que busca identificar la estructura de organizacin del pensamiento que est latente en un escrito. Como hemos visto, hay distintos modos de enfocar el estudio de la tcnica del skimming. Algunos apenas hacen ninguna diferencia entre las diversas modalidades de skimming. Otros introducen bastantes divisiones y subdivisiones. Todo depende del punto de vista que se adopte. Desde el punto de vista terico pueden sealarse tantas divisiones como diferencias de matiz o modalidad en el objeto perseguido. Desde

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el punto de vista prctico se tiende a cierta unificacin en la medida que las tcnicas fundamentales que se requieren descansan en unos principios que son comunes. Dejando aparte lo que hemos dicho sobre la lectura telegrfica, y que slo algn autor la asimila como una de las modalidades del skimming, nosotros creemos que la clasificacin ms til y comprensible para el alumno es la que distingue dos tipos de skimming: aquel en que uno busca una informacin o un dato determinado, y aquel en que uno trata de formarse una idea general, pero exacta, del contenido de un escrito. Al primero podemos llamar lectura de reconocimiento-particular; y al segundo lectura de informacingeneral.

LA LECTURA DE RECONOCIMIENTO

Hay muchas ocasiones en que uno slo necesita conocer un dato, un hecho, una informacin muy concreta. En este caso el leer todo el texto sera una prdida de tiempo totalmente innecesaria. Ms o menos toda persona que est en esta situacin comprende la posibilidad que existe de ahorrar mucho tiempo y esfuerzo. El problema est en saber aplicar de un modo acertado y metdico el procedimiento adecuado. En primer lugar la bsqueda puede versar sobre una palabra concreta, una fecha, una idea determinada. Una condicin indispensable para que el lector pueda

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realizar una lectura de reconocimiento rpida y segura es que haya desarrollado suficientemente la rapidez y precisin de su percepcin visual. Esto es absolutamente necesario tratndose de localizar palabras o nmeros. En caso contrario las prdidas de tiempo debidas a la lentitud de la percepcin y a las confusiones de unos vocablos con otros suelen ser muy grandes; aparte de la sensacin de inseguridad con que se realiza todo trabajo. Con frecuencia subsiste el temor de haber pasado por alto algunos datos o de no haber sacado toda la informacin posible. Cuando se trata de localizar ideas sobre algn tema concreto, adems de la habilidad perceptiva, se requiere tambin cierta agilidad y flexibilidad mental. En este caso habr siempre alguna palabra que expresar el tema o la idea que queremos buscar. Siempre que encontremos en el texto dicha palabra podemos esperar obtener alguna informacin nueva. Pero no ser suficiente que nos limitemos a localizar en el texto una sola palabra. Es preciso que estemos tambin alerta a todas las palabras que por ser sinnimos o por su significado se relacione directamente con la palabra que podramos llamar clave. Todos estos casos significarn nuevas informaciones sobre la idea que buscamos. Por eso el lector debe desarrollar la capacidad de reconocer las ideas aunque vengan expresadas con palabras diversas. En los cursos de lectura esto es objeto de un entrenamiento especial a travs de un tipo determinado de ejercicios, en los que el alumno se acostumbra a asociar de un modo inmediato todas las palabras que tienen el mismo significado. Antes de comenzar la lectura de reconocimiento es muy importante saber con claridad qu es 10 que se

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busca. Si el lector comienza la lectura sin tener en su mente una idea clara ele lo que busca corre el peligro de caer a los pocos momentos en una gran confusin. Por eso conviene detenerse unos instantes y visualizar con la mayor intensidad posible lo que uno quiere encontrar. Despus, una vez comenzada la lectura, hay que evitar el dejar distraerse por otras ideas que encontremos eventualmente. Si realmente son interesantes podemos decidir volver de nuevo sobre esas ideas, pero desde el punto de vista del objetivo que nos habamos propuesto al iniciar la lectura de reconocimiento sera un error permitir que nuestra atencin se dispersase hacia puntos distintos. Slo una atencin bien dirigida y continuada nos permitir sacar el mximo de informacin tanto en cantidad como en calidad. En la bsqueda del objetivo ha de evitarse tambin el desorden. Hay personas que al intentar localizar algo en algn libro lo hojean al azar, mirando aqu o all sin ninguna clase de mtodo. Naturalmente los resultados tienen que ser muy deficientes. Lo ms indicado es leer en primer lugar el ndice de la obra. Si nos fijamos atentamente en los ttulos y subttulos encontraremos ciertas palabras que pueden indicarnos con gran aproximacin los lugares donde podemos encontrar lo que buscamos. Basta que nos fijemos bien en sus significados y en las posibles relaciones con las ideas o temas que tratamos de localizar. Despus de haber examinado el ndice podemos dirigirnos ya directamente a los puntos ms apropiados del texto. Este ltimo paso, que nos proporcionar finalmente la informacin que deseamos, hay que hacerlo tambin de un modo correcto. No es aconsejable ir saltando lneas, o mirar desordenadamente la pgina

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del texto. El mtodo acertado es ir pasando la vista por todo el escrito pero sin leer propiamente. Es un simple ver ms que un mirar intencional. La vista debe ir recorriendo el texto muy rpidamente hasta encontrar lo que estamos buscando. Anteriormente hemos hablado del campo visual y de la importancia que tiene en la lectura. Normalmente cuando leemos usamos nuestra amplitud de campo visual slo en sentido horizontal. Abarcamos con nuestra vista adems de la palabra que estamos mirando, las que se encuentran a la derecha y a la izquierda. Pero nuestro campo visual puede tambin ampliarse en sentido vertical. Puede llegar como mnimo a abarcar dos o tres lneas del texto. Cuando se ha desarrollado esta capacidad la velocidad en la lectura de reconocimiento alcanza cifras verdaderamente extraordinarias. Otro detalle muy importante, y que hay que tener presente durante todo el proceso, es que debemos mantenernos constantemente serenos y relajados, aunque interiormente muy despiertos. Entonces es cuando la amplitud de nuestro campo visual es aprovechada al mximo. Toda tensin o nerviosismo no hace ms que reducir nuestras capacidades receptivas. Por otra parte esa actitud interna de atencin clara y serena, es la ms apropiada para descubrir los puntos o pasajes que nos interesan, por encontrarse all la informacin que buscamos. Cuando antes de comenzar la lectura hemos fijado en la mente con claridad lo que buscamos, y cuando la bsqueda se hace en esa actitud serena y despierta, es la misma mente consciente la. que de un modo automtico nos advertir siempre que llegamos a un punto interesante del texto. Este tipo de lectura tiene muchas aplicaciones

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prcticas. Siempre que una persona necesita ampliar su informacin sobre cualquier tema referente a sus estudios o a su trabajo profesional, puede hacer uso con gran provecho y ventaja de esta tcnica de lectura. Incluso desde el punto de vista cultural la persona est en posesin de una preciosa habilidad que le permitir el acceso fcil y seguro a multitud de informaciones y conocimientos que ampliar notablemente su horizonte mental.

LECTURA DE EMFORMACION GENERAL

La lectura de informacin es la que tiene por objeto formarse una idea general, pero exacta, del contenido de un escrito. Para el hombre moderno este tipo de lectura puede ser una de las habilidades ms tiles y provechosas. Continuamente nos estamos lamentando de la falta de tiempo para leer Hay multitud de obras, de revistas, de artculos que desearamos leer y que tenemos que resignarnos a dejarlos. La lectura de informacin nos ofrece posibilidades que quiz ni habamos sospechado. N. Banton Smith llega a decir que: La persona que ha llegado a poseer bien la tcnica del skimming raramente se queja de no tener tiempo para dar abasto al material de lectura con que tiene que,enfrentarse. Sin embargo, no hay que confundir este tipo de lectura con un modo de leer superficial. Eso s, para realizarlo bien es necesario dominar perfectamente todas las tcnicas estudiadas anteriormente y haber desarrollado ampliamente tanto nuestra capacidad de percepcin como de comprensin. La lectura de informacin es como la cumbre de todas las tcnicas y exi-

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ge el dominio y la aplicacin inteligente de todas ellas. En todo escrito hay algo que el autor ha querido comunicarnos, y que viene sintetizado en las ideas principales. Sobre la importancia y significado de las ideas principales de cada prrafo ya hablamos al tratar de la comprensin. Aun ms, cada escrito est organizado de acuerdo con alguna de las posibles estructuras del pensamiento, que tambin hemos estudiado. La estructura introduce un orden y una jerarqua entre las ideas principales. La lectura de informacin consiste esencialmente en descubrir con rapidez, con precisin y con seguridad, esa estructura bsica junto con las ideas claves que forman el meollo de cualquier escrito. Para lograr esta meta, el alumno que ha llegado a este punto del desarrollo del curso de lectura ya tiene casi todos los elementos o instrumentos necesarios. Necesita, sin embargo, una cierta prctica para poder aplicar coordinadamente todos los conocimientos que posee, y tener en cuenta algunas orientaciones y actitudes particulares que dirijan su trabajo al objetivo previsto.

OBSTCULOS Y PREJUICIOS

Uno de los obstculos que encuentran algunas personas para realizar este tipo de lectura es lo que llamaramos excesiva meticulosidad con el texto. Son personas que no se quedan satisfechas si no han ledo detenidamente todas las frases y todas las palabras. Si no lo hacen as experimentan la sensacin de haber realizado un trabajo incompleto, defectuoso e incluso totalmente intil o perjudicial.

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Es preciso comprender perfectamente en qu consiste la lectura de informacin, sus fundamentos y lo justificado de su objetivos. Ciertamente existen clases de escrito que deben ser ledos con sumo cuidado y atencin. Esto depende de la misma naturaleza de algunos escritos, como tambin del inters del lector. Pero ante las exigencias concretas que nos presenta la vida de tener que leer ms, y ante las limitaciones de tiempo que encontramos por otra parte, sera un error querer reducir la situacin a un simple dilema: o se lee un libro, un artculo, con todo detalle y minuciosidad, o no vale la pena leerlo. Justamente la lectura de informacin es el medio de deshacer este dilema y el instrumento que podemos adquirir para ampliar nuestras posibilidades de leer; y de leer de un modo realmente til y provechoso. Para aquellas personas que no ven muy claro la posibilidad de una lectura rpida e inteligente, o que creen que la mayor comprensin de un texto es proporcional a la mzyor lentitud o al mayor tiempo que dediquemos a su lectura, podr serles muy ilustrativo la siguiente experiencia que realiz Eric de Leeuw y nos narra en su libro Read better, read faster. A un grupo de lectores se les dio a leer un largo pasaje que contena gran cantidad de detalles innecesarios. Cada cinco segundos se daba una seal para que marcasen el lugar de la lectura en donde se encontraban. Terminada la prueba se hizo una comparacin sobre el nmero de palabras ledas por cada lector en los intervalos de cinco segundos. Se advirti que algunos de los lectores ms rpidos haban ledo ciertos pasajes de mayor importancia casi a la misma velocidad que los lectores lentos; sin embargo las otras partes las recorrieron rpidamente y era evidente que haban aplicado

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la tcnica del skimming. Entre los lectores medios la flexibilidad para los cambios de velocidad era menor, aunque tambin se notaba cierta prctica del skimming. Por el contrario los lectores lentos leyeron todos los pasajes casi a la misma velocidad, excepto precisamente algunos trozos que contenan detalles sin ninguna importancia. Al hacer los tests se comprob que los lectores rpidos haban conseguido una comprensin del texto mucho mejor que los lectores lentos. Este experimento demuestra palpablemente cmo la lentitud no es de por s un indicio de una mejor comprensin. Algunas personas podrn sorprenderse con esta conclusin, pero si pensamos en el modo de trabajar de la mente y en las leyes que rigen su funcionamiento veremos que es muy lgico que sea as. La inteligencia se revela en la capacidad de sntesis y de organizacin. Por eso cuando se le o'ecen ideas generales y esquemas bien estructurados, los capta y asimila con facilidad. Le estamos dando su alimento propio y natural. Por el contrario, cuando la abundancia de detalles concretos es muy grande, y no se ve por ninguna parte, o no se sabe descubrir, su estructura y organizacin, entonces la mente maneja con dificultad todo este material y tiende a olvidarlo muy prontamente. Esto es precisamente lo que les ocurre a los lectores lentos. Dan excesiva importancia a los detalles particulares y a las ideas secundarias con perjuicio de la visin del conjunto. Al faltarles las ideas claves, su mente se pierde en un laberinto de datos inconexos y desorganizados. Por otra parte, al obligarse a un ritmo rpido de lectura la mente se dinamiza fuertemente y se polariza

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hacia las ideas ms esenciales, con una repercusin inmediata en la calidad de la comprensin.
EN QUE CONSISTE ESENCIALMENTE

Al hablar de la comprensin ya sealamos la importancia de leer siempre pendientes de las ideas, y de cmo debamos tratar de ir descubrindolas detrs de las palabras en cada una de los prrafos. La lectura de informacin-general significa el ltimo paso en esta direccin. En ella uno se encuentra exclusiva- i ^ ^ mente en la bsqueda de las ideas claves. Esta es una tcnica para ser aplicada cuando uno desea hacerse una idea exacta y correcta sobre el contenido de un escrito en el mnimo de tiempo posible. No basta con saber prescindir de las palabras que no son absolutamente necesarias como vimos en la lectura telegrfica. Hay que saber prescindir tambin de las ideas secundarias. La lectura as realizada no ser completa en el sentido de que uno pasa por alto el desarrollo de las ideas principales, pero no por eso deja de ser sumamente til. En ltimo trmino captar las ideas claves es captar lo fundamental de un escrito. Lo importante es saber aplicar esta tcnica con rapidez y seguridad. Que uno sepa prescindir realmente de las ideas secundarias, y que no deje escapar ninguna de las ideas fundamentales. En primer lugar, y slo a ttulo de informacin, enumeraremos algunos mtodos de skimming que aparecen insinuados en ciertos libros, pero que a nosotros nos parecen totalmente inadecuados. Tales son: leer una de cada cuatro o cinco palabras; leer solamente las palabras del centro de la pgina, o las de un

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margen; leer en diagonal; leer una de cada dos pginas; y otras recomendaciones semejantes. Ninguno de estos mtodos ms o menos mecnicos aseguran el xito de la lectura rpida informativa. La captacin de las ideas ha de ser una bsqueda dirigida inteligentemente por la mente y que debe realizarse con un gran margen de flexibilidad, incompatible con ningn proceso mecnico. La lectura informativa es algo eminentemente personal. Su eficacia depende de la capacidad de sntesis y de comprensin que el lector haya desarrollado. De aqu la importancia de todo cuanto hemos dicho al hablar de la comprensin, y de realizar el oportuno entrenamiento. En cuanto a la percepcin visual, se requiere que los mecanismos visuales estn a disposicin de la mente de modo que puedan ser manejados con agilidad y flexibilidad. En particular podemos aadir varios principios o sugerencias que permiten realizar ms eficazmente la lectura de informacin. En primer lugar hay que fijarse con detalle en el ttulo de lo que se va a leer. Este primer paso nos da una preciosa informacin que a menudo es pasada por alto por muchos lectores. El ttulo nos indica lo que podemos esperar de un escrito, que no siempre coincide con lo que nos imaginamos que vamos a encontrar cuando no nos detenemos, al menos por unos momentos, a refiexionar sobre l. Esta primera informacin puede ser ampliada con el examen de los subttulos y otras posibles subdivisiones. A menudo la atenta observacin de estos epgrafes nos revela tambin el modo particular como el autor ha enfocado y desarrollado el tema fundamental. Estas son orienta-

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clones que el buen lector nunca debe desperdiciar y que luego le servirn de gran ayuda cuando comience la lectura del texto. En segundo lugar se debe procurar descubrir cuanto antes la organizacin o estructura interna del escrito. Recuerde lo que anteriormente explicamos sobre las estructuras del pensamiento. Tratndose de la lectura de informacin-general esto es de capital importancia. Cada una de las estructuras tiene sus puntos culminantes en donde se condena lo esencial del artculo. La localizacin de estos puntos claves sigue tambin unas normas bastante fijas y claras. El lector que solamente busca lo esencial de un escrito podr encontrarlo muy fcilmente si ya conoce la estructura u organizacin del mismo. Supongamos que se trata de la estructura Problema-solucin. Como recordar el lector en esta estructura los elementos esenciales son tres: planteamiento del problema discusin solucin. En una lectura de informacin-general lo que ms le interesar al lector ser conocer cul es l problema planteado y cul la solucin dada por el autor. Se ve de inmediato el procedimiento, que hay que seguir. Habr que dirigir la atencin al- principio del escrito para localizar entre los primeros prrafos la exposicin del problema. Una vez visto esto podr pasarse muy por encima, o hasta casi omitirse toda la parte central, para dirigirse hacia el final en donde encontraremos la solucin. Si se trata de la estructura Tesis-demostracin,

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probablemente ser la tesis lo que ms nos interese, y quiz tambin las conclusiones que eventualmente saque el autor. Al abordar la estructura Hechos deberemos tener en cuenta las variantes que puede ofrecer esta estructura. Despus concretaremos qu es lo que ms nos interesa conocer. Podr ser la naturaleza del tema tratado, o el aspecto bajo el cual es presentado, o el modo como son asociados los hechos. Es decir, el conocimiento previo de las estructuras de pensamiento y de sus posibles variantes, nos permite poder reconocerlas con facilidad en cualquier nuevo escrito. Y una vez reconocidas podemos dirigirnos, prescindiendo casi de todo el resto, hacia los puntos de mayor inters para nosotros. Otro punto a sealar es el modo c<5nio deben leerse los prrafos. Sabemos que cada prrafo es una unidad de pensamiento que se expresa a travs de la frase principal. Ella contiene la idea central. Al hacer la lectura de informacin uno debe saber descubrir y limitarse a lo esencial del prrafo. Todas las frases secundarias, todo el desenvolvimiento ulterior, puede y debe dejarse de lado. Recuerde que estamos tratando de conseguir en el menor tiempo posible una visin global, aunque clara y exacta, de todo un escrito. Para saber manejar bien cada prrafo es necesario que el lector domine y haya practicado sufientemente lo que ya se explic en captulos anteriores sobre este punto. La habilidad para descubrir con rapidez la idea central de cada prrafo tiene aqu una aplicacin inmediata. En cada prrafo se ha de ir directamente a lo esencial; una vez descubierto esto, se deja el prrafo y se pasa al siguiente. Los prrafos que haya que examinar depender^ del

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tipo de estructura, como hemos visto hace poco, y del inters particular del lector. El llegar a realizar con perfeccin la lectura de informacin-general supone que el lector vaya desarrollando al mximo su sensibilidad para distinguir entre lo esencial y lo accidental, as como un cierto sentido de intuicin que le lleve directamente y con seguridad hacia los pasajes en donde se encuentran las ideas fundamentales. Aparte de las orientaciones tericas que hemos ido ofreciendo, ha de ser sobre todo la prctica la que dar al lector el dominio efectivo de estas tcnicas. La lectura de informacin-general est indicada, como hemos dicho, cuando uno desee formarse una idea general pero exacta de un libro o de un escrito, y no dispone de tiempo para realizar una lectura ms amplia. Sin embargo, hay tambin otros casos en que es muy til su empleo. Por ejemplo: antes de leer una obra est muy indicado recorrerla en su totalidad para formarse una idea general de su contenido, de las tesis fundamentales y del modo de desarrollarlas. As nos formaremos un cuadro mental que nos ayudar a comprenderla mejor y a situar cada detalle particular en su lugar correspendiente en una amplia perspectiva de conjunto. Igualmente la lectura de informacin es la tcnica adecuada cuando queremos recordar o repasar un texto que ya hemos ledo anteriormente. l simple recuerdo del esquema bsico y de las ideas fundamentales ser suficiente para que reconstruyamos todo el argumento de la obra, no slo en sus ideas generales, sino tambin con muchas ideas secundarias y aun detalles particulares que sern evocados por asociacin lgica.

CAPITULO XI

LA ASIMILACIN Como habr podido observar el lector, el curso de lectura rpida ofrece mucho ms de lo que su simple nombre podra parecer. No se trata solamente de un entrenamiento para poder leer ms velozmente, si se agotan sus posibilidades, dndole al alumno una mayor capacidad para comprender mejor lo que lee. En realidad es un ejercitamiento a fondo de nuestras facultades mentales, corrige nuestros malos hbitos y nos ensea a pensar correctamente. En efecto, el hecho de acostumbrarse a leer estando pendiente de identificar las ideas fundamentales en cada uno de los escritos, y de descubrir las escjFturas &> y el desarrollo del pensamiento, constituye un verdadero aprendizaje mental. Cada vez que uno tiene que refiexionar para comparar y distinguir entre el valor relativo de las ideas principales y secundarias est afinando su capacidad de juicio y de evaluacin. Siempre que uno est pendiente de integrar todos los datos e ideas dentro de la estructura global de un escrito va desarrollando su poder de sntesis y de jerarquizacin.

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Indirectamente esto tiene una benfica repercusin en todos los hbitos mentales de la persona. Poco a poco aprende a organizar correctamente sus propios ideas y pensamientos. Su mente se hace ms clara y coherente. Aqu se da una mutua interrelacin entre la lectura bien practicada y la mente del lector, que se va convirtiendo en un instrumento cada vez ms preciso y ms til. La lectura inteligente adiestra la mente; a su vez la mente entrenada hace mejor y con ms provecho sus lecturas. Esta profundizacin de la mente es uno de los efectos ms notables de la lectura correctamente realizada, que con frecuencia se olvida o se desconoce. El ltimo paso de la lectura, que es la asimilacin y retencin de lo ledo, est estrechamente relacionado con este desarrollo de la mente. Asimilar es integrar al propio pensamiento las nuevas ideas o datos adquiridos. La capacidad de asimilacin es mayor cuando el lector tiene ya algunos conocimientos previos sobre el tema, y especialmente si estos conocimientos los tiene bien organizados mentalmente. Entonces todos los datos van incorporndose a los anteriores y se van colocando de modo natural en el lugar que les corresponde dentro del esquema general. Si falta este esquema mental previo el lector tendr la sensacin de encontrarse con un cmulo de ideas, datos o informaciones que no sabr cmo manejarlos y retenerlos. Cuanto mayor sea la sensacin de cosas nuevas y faltas de conexin ms difcil resultar asimilarlas, y prontamente tendern a borrarse de la memoria. Por el contrario, si los datos nuevos se pueden relacionar y asociar de modo lgico con lo que ya saba

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el lector, la retencin de las nuevas informaciones queda firmemente asegurada. Es fcil comprender ahora el papel tan importante que desempea la lectura inteligente en beneficio del lector cualquiera que sea el grado de evolucin de su mente o la amplitud de sus conocimientos sobre cualquier tema. Si sus conocimientos son escasos o sus esquemas mentales son muy pobres, la lectura realizada tal como la hemos explicado a travs de esta obra, le ir enseando a pensar bien y a organizar sus ideas, al mismo tiempo que le ir equipando con nuevos conocimientos. Si ya posee un amplio bagaje cultural y su mente ha llegado a trabajar de un modo claro y ordenado, entonces es cuando podr sacar el mximo provecho con la aplicacin de las normas de lectura rpida e inteligente.

CAPITULO XII

LA MEMORIA Muchas personas se quejan de que se olvidan rpidamente de lo que han ledo. Cmo conseguir una memoria ms firme y ms fiel? En parte ya hemos contestado a esta pregunta y hemos dado muchas orientaciones que tienen por resultado el fortalecimiento de la memoria. El acrecentamiento de la memoria no es fruto de ningn truco ni del empleo de mtodos extraos. La memoria no es ms que un aspecto del funcionamiento de la inteligencia. La inteligencia que trabaja ordenadamente retiene mejor los elementos que maneja. La base de la memoria es la asimilacin. Lo que acabamos de decir en el apartado anterior repercute directamente en la buena retencin. Cuando una persona sabe integrar los nuevos conocimientos relacionndolos con los que posea anteriormente, haciendo que entren a formar parte, como elementos vivos, de conjuntos mentales amplios y claros, el problema de la memoria est prcticamente resuelto. Y esta es la forma ms natural, ms lgica y ms aceitada de cultivar la memoria.

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Las reglas nemotcnicas que suelen darse en algunas ocasiones tienen un valor muy limitado, aplicable tan slo a casos muy concretos y detallados. El uso de las mismas difcilmente soluciona los problemas de memorizacin y ms bien contribuyen a embrollar la mente con esquemas demasiado artificiales. Y ciertamente estos recursos no prestan ninguna ayuda a la claridad y la profundidad mental. El verdadero cultivo de la memoria es el que se basa en las mismas leyes que rigen nuestros procesos mentales. La inteligencia trabaja siempre estableciendo relaciones. Las reglas nemotcnicas se basan en esta capacidad de relacionar y asociar ideas, pero son aplicadas de un modo arbitrario y convencional. Pero es mucho ms til y eficaz acomodarse al modo natural de funcionar la mente y aprovechar todas las posibilidades que esto ofrece. El problema est, pues, en saber establecer las asociaciones ms adecuadas entre los nuevos datos recin adquiridos y los conocimientos antiguos, y el modo de realizar esto de la manera ms eficaz. A este respecto ser til saber algo acerca del funcionamiento de la memoria de acuerdo con los ltimos descubrimientos hechos por los psiclogos. La memoria comprende tres actividades: aprender, retener y recordar. De estas tres actividades la nica sobre la cual podemos influir directamente es la primera, es decir, el proceso de aprendizaje o de captacin de la informacin. Las otras dos fases: la retencin de lo aprendido y su evocacin o recuerdo voluntario escapan al control directo de la voluntad. Tan slo indirectamente podemos influir en ellas en el sentido de que su correcto funcionamiento est rea-

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clonado con el estado fisiolgico del organismo. Conservando el organismo sano, elstico y joven, persistirn en su pleno rendimiento, mientras que si el organismo empieza a endurecerse y cristalizar, inevitablemente disminuirn la retencin y el poder de evocacin. Nosotros nos centraremos en el estudio de los factores que permiten mejorar nuestra capacidad de aprender, que es el nico medio que se conoce hasta la fecha de poder influir directamente en el buen funcionamiento de la memoria. Hay que hacer una observacin previa que muchas personas posiblemente desconocen. No existe una facultad general de memoria, en el sentido de que una vez desarrollada puede aplicarse con xito a cualquier tema u objeto. La memoria es siempre especializada. Hay, por decirlo as, grupos de memorias: memoria para los nmeros, memoria para los rostros, memoria para hechos histricos, y as sucesivamente. Y estas clases de memoria son entre s bastante independientes, de modo que el entrenamiento en un tipo de memoria apenas beneficia al resto= En el lenguaje de los psiclogos los efectos del entrenamiento no son transferibles; son, por el contrario, relativamente especficos. (C. A. MACE, The psychology of study.) Esto es una nueva confirmacin de que la memoria ms que un procedimiento mecnico o automtico es una actividad preferentemente intelectual ligada directamente con el funcionamiento de la mente consciente. Por eso los nicos mtodos y medios que garantizan una memoria eficaz son los que contribuyen a obtener un aprendizaje inteligente y correcto. Las condiciones bsicas para un buen aprendizaje

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y una firme fijacin de las informaciones recibidas son tres: intensidad de la impresin de la idea o ideas que se quiere recordar correcta asociacin por medio de la cual unas ideas quedan ligadas a otras. repeticiones oportunas de lo aprendido
INTENSIDAD DE LA IMPRESIN

La primera condicin para poder recordar bien una cosa es que se haya grabado en nuestra mente con fuerza y con claridad. Las impresiones dbiles y borrosas es muy dificil, prcticamente imposible, el poder evocarlas de nuevo de modo satisfactorio. Existen varios medios para conseguir que las primeras impresiones sean fuertes. En primer lugar las buenas condiciones fsicas contribuyen a vigorizar las impresiones. Si tenemos que leer algo para retenerlo en la memoria conviene que procuremos hacerlo cuando nos encontremos frescos y fsicamente bien. Entonces nuestras energas son ms abundantes y el resultado de nuestro trabajo ser mejor. Si por el contrario nos sentimos fatigados, quiz con dolor de cabeza o fsicamente incmodos o decados, haremos bien en posponer para otro momento la lectura de las cosas que tengamos que memorizar. El bienestar fsico es una fuente de energas que permiten a la mente trabajar con ms intensidad y rendimiento. La atencin es otro requisito indispensable para lograr una impresin fuerte. Si pasamos la vista sobre el texto sin concentrarnos bien en lo que estamos

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leyendo ser imposible obtener ninguna impresin clara y fuerte de las ideas all expresadas. Podemos decir q u e j l a firmeza y profundidad de las impresiones depende directamente de la intensidad de la atencin. La atencin lleva tambin consigo una voluntad clara y decidida de querer aprender, de querer que aquello que leemos se nos grabe bien en la mente. Si formulamos este deseo de un modo claro, y con esta actitud nos centramos en la lectura que estamos haciendo, la mente obedecer fielmente nuestras rdenes e ir registrando y guardando todas las ideas que se le ofrezcan. El problema est en que a veces es difcil concentrar nuestra atencin en lo que hacemos. Desde luego la concentracin puede provocarse por un acto de la voluntad. Uno puede decidir el mantenerse atento a lo que lee no permitiendo que su mente divague hacia cosas o ideas extraas. La fuerza de la voluntad es una ayuda, y en uno u otro sentido siempre ha de estar presente. Pero ella sola no es ei nico estmulo, ni el mejor, para provocar nuestra atencin y concentracin. Si uno hubiera de mantenerse atento slo por la fuerza de voluntad esto a la larga provocara una tensin con perjuicio incluso de lo mismo que queremos aprender y retener. Los estmulos ms naturales de la atencin son el inters y un propsito u objetivo definido. El inters es un estmulo tan eficaz que, cuando existe, la atencin brota de un modo espontneo. No necesitamos entonces querer atender; mas bien, es la atencin lo que de modo casi irresistible se siente arrastrada por la atraccin del objeto. Claro que en este momento conviene que no nos dejemos llevar de un modo mecnico o inconsciente. Para que la reten-

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cin sea ptima es necesario que a travs de todo el proceso est presente nuestro deseo consciente de que aquello que leemos se nos grabe. El inters habr sido la fiaerza que nos moviliz, pero el deseo claro y consciente de aprender y de retener es lo que garantizar una memorizacin perfecta. Otro estmulo que ayuda a mantener la atencin es el propsito o la finalidad que perseguimos al leer algo. La finalidad puede ser mltiple. Exigencias del trabajo profesional, deseo o necesidad de ponerse al da en cierto tipo de conocimientos, formarse una opinin sobre un tema o unos acontecimientos determinados, necesidad de informarse par poder tomar una decisin, etc. El tener un objetivo claro estimula nuestra atencin hacia todo aquello que puede ayudarnos a conseguir lo que buscamos. Muchas veces puede ocurrir que al perseguir un objetivo se mezcle tambin el gusto y el inters personal. En este caso tendremos que las motivaciones de la atencin sern muy poderosas y la concentracin en lo que leemos se nos har mucho ms fcil. Pero en la medida que falte el inters la fuerza de voluntad tendr que venir a mantenernos en nuestro esfuerzo para lograr los objetivos que nos habamos propuesto.

ASOCIACIN DE IDEAS

La segunda condicin bsica para lograr una buena memorizacin es la correcta asociacin de ideas. Como ya dijimos antes, ste es el punto ms importante de la actividad de la mente en lo que se refiere a conseguir una buena retencin. El doctor Abercrombie dice que: El hbito de la

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correcta asociacin, es decir, el conectar los hechos dentro de la mente de acuerdo con sus relaciones reales, y con la manera cmo mutuamente se complementan e ilustran, es uno de los medios principales de mejorar la memoria; especialmente ese tipo de memoria que es esencial para una mente cultivada, y que se funde no en conexiones accidentales o arbitrarias, sino en las relaciones verdaderas e importantes. Para ser capaz de elaborar este tipo de asociacin de ideas, es preciso que el lector sepa leer de un modo plenamente inteligente. La comprensin de lo que lee ha de ser, en la medida de lo posible, perfecta. Esto quiere decir que debe distinguir con claridad las ideas esenciales de las secundarias, y ver cmo estn relacionadas. Comprender tambin de qu manera se relacionan entre s las ideas principales y cmo se estructuran para formar una unidad superior. Y, finalmente, relacionar todo este conjunto con sus conocimientos anteriores. La mente tiene una gran tendencia a olvidar los datos que se le presentan aislados o las frases que no tienen un sentido claro y preciso. De aqu la importancia de llegar a una total comprensin de lo que queremos encomendar a la memoria y de que se lo presentemos formando grupos bien lgicos y coherentes. Especialmente cuando se trata de memorizar datos pequeos o insignificantes, debemos esforzarnos en descubrir las posibles relaciones que los unen y poner tambin de manifiesto su dependencia de una idea ms general que los englobe a todos. Este ser el modo ms adecuado para retenerlos con fidelidad. Como recordar el lector, ya hablamos de algunos de estos puntos al tratar el tema de la comprensin.

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Y es que la memoria es el fruto de ]a correcta actividad de la inteligencia- Por eso conforme va avanzando el curso de lectura los alumnos experimentan una notable mejora de su memoria aun antes de hablarles de ella de un modo directo. No obstante conviene dedicar una atencin particular al tema de la memoria no slo para recapitular los puntos principales, sino tambin para dar una visin de conjunto ms completa. y sobre todo para que todos estos principios puedan llevarse a la prctica de un modo ms deliberado y consciente, y por lo tanto ms provechoso.
LA REPETICIN

La ltima de las condiciones bsicas para una buena memorizacin es la repeticin. Ms o menos todas las personas conocen la importancia de ios repasos. Pero tan importante como el hecho de repasar es el modo y el tiempo de realizarlo. Para establecer el modo ms conveniente de realizar los repasos conviene tener presente los resultados de algunos experimentos que han hecho los psiclogos sobre la manera de producirse el olvido. Despus de leer algo el proceso del olvido comienza muy rpidamente. Incluso ha comenzado a producirse en el transcurso de la lectura. Al cabo de unos das, quiz tan slo de unas horas, gran parte de lo que se ha ledo cae en el olvido. Despus el proceso del olvido contina, pero a un ritmo ms despacio. El porcentaje de lo olvidado puede variar segn los individuos y segn la materia. Pero en conjunto se ha comprobado que la mayor parte de) olvido se produce muy pronto despus de terminar la lectura.

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Como ilustracin citaremos el ejemplo aducido por T. Morgan sobre los resultados de un experimento realizado entre varios centenares de estudiantes de bachillerato. Al terminar de leer un pasaje en prosa los estudiantes no recordaban, como trmino medio, ms que un 50 por 100 de su contenido. Al da siguiente slo recordaban un 30 por 100, y al cabo de dos semanas nicamente el 10 por 100. (T. MORGAN HOW to study.) Por el contrario, los efectos de un pronto repaso son extraordinarios, sobre todo cuando uno no se limita a leer de nuevo pasivamente el mismo texto, sino que procura hacerlo de un modo activo viendo lo que l puede recordar espontneamente y acudiendo despus al texto para suplir las deficiencias. Esto puede verse en el resultado de dos grupos sometidos a experimentacin. Al terminar de leer un pasaje los componentes de uno de los grupos realizaron inmediatamente dos repasos de lo que haban ledo, mientras que los del otro grupo no hicieron ningn repaso. Al cabo de tres semanas el primer grupo recordaba el 80 por 100, mientras que el segundo tan slo un 15 por 100. Vemos, pues, la enorme importancia que tienen los repasos, sobre todo los que se realizan casi a continuacin de realizar la lectura. En orden a conseguir una buena retencin de lo que se lee est muy indicado el realizar lo que llamamos lectura de informacin general. Esta lectura nos proporcionar una visin general del conjunto y un esquema mental amplio dentro del cual irn colocndose todas las ideas y detalles particulares. Despus de haber comprendido el esquema general y las ideas fundamentales de un escrito o de un libro, la lectura

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detallada del mismo se convierte, en cierto modo, en una primera repeticin constructiva. Todo ir que'dando en nuestra mente ms ordenado y estructurado, y ms firmemente grabado. Tambin es muy conveniente hacer algunas pequeas pausas a travs de la lectura para realizar un breve repaso de los prrafos que acabamos de leer. Ya hemos dicho como es muy normal que al llegar al final de la lectura hayamos olvidado gran parte de lo ledo. Estas pequeas pausas realizadas de cuando en cuando en los lugares ms apropiados despus de leer varios prrafos que forman una unidad o una frase del desarrollo del pensamiento constituirn un verdadero repaso que contribuirn a fijar con ms solidez en nuestra mente los conocimientos adquiridos. Al llegar al final ya habremos realizado de hecho el primer repaso ms importante. Finalmente, al terminar la lectura de todo el escrito un repaso general al estilo de la lectura informativa previa es de una utilidad extraordinaria para conseguir una memorizacin ptima de lo ledo. Incluso este repaso general puede ser repetido alguna vez ms al cabo de varios das. Con esto quedar bien asegurada una ms firme y larga retencin. Quiz pueda parecer que el poner en prctica estos medios suplementarios para asegurar la retencin suponen una excesiva prdida de tiempo. En realidad es todo lo contrario. Cuando uno tiene inters en poder conservar y recordar las ideas que ha ledo, ste es el jnodo ms eficaz y ms econmico de conseguir lo deseado. Cuando se realiza la lectura sin estas precauciones que acabamos de indicar uno corre el riesgo, casi seguro, de encontrarse a los pocos das con la desagra-

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dable sorpresa de no recordar casi nada. Si desea volver a recordar lo que ley se ver obligado a leer todo de nuevo casi como la primera vez Por el contrario, estos repasos escalonados exigen en realidad mucho menos tiempo del que parece y, sobre todo, los efectos tan beneficiosos que producen sobre la memorizacin compensan ampliamente el pequeo esfuerzo que suponen.

PARTE TERCERA

APLICACIN DE LAS TCNICAS DE LECTURA RPIDA A LOS CASOS PARTICULARES

El arte de la lectura rpida abarca una serie de tcnicas que el lector debe conocer y dominar con perfeccin. Pero tambin es importante el saberlas emplear de un modo adecuado en cada caso particular. No todos los escritos deben leerse de la misma forma, e incluso la lectura de un mismo escrito puede hacerse de modos diferentes segn el deseo o la finalidad que pretende el lector. En el siguiente captulo vamos a considerar en general el modo cmo debe leerse un libro y los pasos que conviene realizar. Despus diremos algo sobre el modo de realizar la lectura de los distintos escritos segn la materia que tratan.

CAPTULO X I I I

CMO LEER UN LIBRO Hay muchas personas que al tener un libro entre sus manos piensan que lo ms importante que tienen que hacer es comenzar a leerlo de inmediato. Y as se dirigen directamente al texto, a veces al primer captulo, dejando como cosa sin importancia el prefacio o la introduccin. Todava se suele dar menos importancia al examen del ndice. Esto es una equivocacin desde el punto de vista de obtener una lectura plenamente provechosa. Veamos ordenadamente el mtodo y los pasos ms apropiados.
EL TITULO

En primer lugar se ha de leer el ttulo con toda atencin. Este consejo puede parecer superficial o innecesario. Todas las personas saben por lo menos el ttulo de la obra que estn leyendo. Sin embargo, el refiexionar sobre el ttulo es el primer paso de importancia.

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Piense el lector que lectura inteligente quiere decir lectura con plena comprensin; y que comprender es saber ver las relaciones que existen entre las cosas dentro de una visin global de conjunto. Siempre que uno lee faltndole esta visin de conjunto est realizando una lectura deficiente. Por eso es. importante asegurarse desde el primer momento esa visin global y la posibilidad de establecer una correcta relacin entre las diversas partes y el todo. La lectura del ttulo es el primer paso en este sentido. Normalmente el autor escoge el ttulo de su obra despus de pensarlo bien y porque considera que en l queda resumida la quintaesencia de su pensamiento. El mejor momento para comprender todo el alcance del ttulo es al terminar de leer la obra: pero en la medida que procuramos profundizar y adivinar lo que se encuentra encerrado tras las palabras del ttulo, esto nos proporciona de entrada la actitud mental ms adecuada para iniciar la lectura de la obra. En el ttulo debemos saber encontrar el tema fundamental y el aspecto particular del mismo que es considerado. Cada tema suele tener muchas ramificaciones y generalmente un libro slo trata algunos o alguno de los aspectos posibles. Con frecuencia tambin podemos encontrar en el ttulo, o en el subttulo de la obra, el enfoque particular o el punto de vista desde el cual se considera el tema tratado. La comprensin del ttulo nos proporciona desde el primer momento una visin amplia dentro de la cual podrn ir colocndose ordenadamente todos los dems datos e ideas particulares.

LECTURA RPIDA

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EL NDICE

El segundo paso que hay que dar es consultar el ndice. La lectura del ndice sirve en primer lugar para confirmarnos la idea que nos habamos formado, al leer el ttulo,, sobre el tema y el enfoque general de la obra. Adems encontraremos en l la estructura y la organizacin del escrito. A travs del ndice nos podemos formar un cuadro mental ms completo, distinguiendo las fases principales del desarrollo del tema e incluso la mutua relacin y la importancia relativa de cada una de las partes. Esto facilita luego el skimniing o lectura de informacin.

LA INTRODUCCIN

El tercer paso ser la lectura del prefacio o introduccin. El examen y la refiexin sobre el ndice nos habr permitido formarnos una idea ms concreta sobre el objetivo del libro, temas tratados, enfoque y plan general. Con estas ideas podremos leer con mucho ms provecho y ms rpidamente la introduccin del autor. Es de esperar que encontraremos confirmadas la mayor parte de nuestras ideas y en todo caso entenderemos mucho mejor las explicaciones del autor. En la introduccin nos hablar normalmente de las razones que tuvo para escribir, de los problemas bsicos abordados, de los criterios seguidos en su trabajo, del plan adoptado, del pblico a que se dirige, del modo de emplear el libro de una manera ms provechosa. Al terminar de leer el prefacio se puede decir que estamos ya familiarizados con el tema del libro. Ya

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sabemos de qu se trata y de qu modo es tratado el asunto. Este momento es oportuno para hacer una ligera anticipacin. La amplitud de la anticipacin depender; como ya hemos dicho anteriormente, de nuestros conocimientos previos sobre la materia, pero siempre podremos hacer provechosamente algn gnero de anticipacin i ya sea formulando nuestras propias opiniones sobre el asunto, bien concretndolas en una serie de preguntas referentes al tema. El inters que esto despierta en nosotros es la mejor preparacin para dar el paso siguiente con la mente dirigida y polarizada hacia la bsqueda de las ideas fundamentales. Esta anticipacin puede hacerse con respecto a todo el libro en general y tambin con respecto a cada captulo en particular como paso previo a su lectura. Los pasos que hemos explicado hasta ahora nos deben haber proporcionado, si han sido bien realizados, dos cosas: una visin global, amplia, del tema a estudiar, y unas estructuras generales dentro de las cuales debern ir clasificndose las ideas particulares que vayamos aprendiendo. Por otra parte la anticipacin nos habr estimulado y dinamizado hacia la realizacin de una lectura atenta llena de inters y con unos propsitos claros y bien definidos.

LOS

CAPTULOS

El paso siguiente es la lectura de cada uno de los captulos. En qu orden y cmo debemos leerlos? En la lectura de los captulos podemos distinguir dos partes: una la perteneciente a la fase de lectura de informacin general o sknming; y otra a la lee-

LECTURA RPIDA

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tura detallada o completa del libro. En esta segunda fase la lectura de los captulos deber hacerse ordenadamente; pero esto no es necesario en la primera fase.
LECTURA DE INFORMACIN

Para hacer la lectura de informacin general algunos autores, como Eric de Leeuw, aconsejan inspeccionar el primero y el ltimo pp?afos y las primeras lneas de los restantes prrafos; en los dems captulos se puede hacer un skimming ms libre. Esta regla tiene su razn de ser dada la significacin especial que suelen tener el primero y el ltimo captulo, pero puede haber casos en que esto no sea lo ms adecuado. Al realizar la lectura de informacin general habr algunos captulos que merecern ser examinados con mayor atencin. Si el lector ha hecho un cuidadoso examen del ndice y a travs de la anticipacin ha concretado sus intereses y sus objetivos, podr determinar con facilidad cules son los captulos ms relevantes donde encontrar las ideas ms importantes de toda la obra. A veces podrn coincidir con el primero y el ltimo captulo, pero no siempre ser as. Depender principalmente del plan seguido por el autor y en parte tambin de los intereses del mismo lector. Una vez determinados" los captulos a examinar, debern ser ledos aplicando las indicaciones que dimos al hablar de la lectura de informacin general. Como resultado obtendremos una visin global, pero exacta, de la postura fundamental del autor, de las

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tesis bsicas de la obra, y de las soluciones generales que se dan a la problemtica planteada. A continuacin puede hacerse, en la medida que se juzgue conveniente, una ligera supervisin de los restantes captulqs. Si el lector se ha fijado bien habr observado que todos los pasos propuestos siguen un orden lgico que se acomoda al modo de funcionar de la mente. La mente comprende bien las ideas generales; y los detalles e ideas particulares slo las asimila perfectamente cuando son presentados poniendo de manifiesto sus relaciones entre s y sobre todo con las ideas ms generales. Esto es precisamente lo que va haciendo el lector al seguir los pasos indicados. Se parte de una visin global, lo ms clara y consciente posible, y paso a paso se va enriqueciendo con otras ideas segn su relativa importancia jerrquica. De este modo se construye una estructura slida y firme apta para ser bien comprendida, asimilada y retenida por la mente de lector.

LECTURA DETALLADA

El ltimo paso de la lectura de un libro consiste en la lectura ordenada y detallada de cada captulo. En general aqu debe repetirse el mismo ciclo explicado con respecto a la lectura del libro en conjunto. Siempre ser un ir de lo general a lo particular; claro que tratndose de un captulo la visin general del mismo estar supeditada a la visin global de toda la obra. Al comenzar la lectura de cada captulo nos habremos de fijar con detalle en el ttulo y en los subttulos o subdivisiones. Con esto tendremos una idea exacta

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del punto concreto tratado en dicho captulo, as como de la estructura general del mismo. Despus se ha de consultar el ndice para no olvidar el lugar exacto que ocupa dentro del conjunto de toda la obra. Este detalle es importante incluso para la correcta compresin del mismo captulo. Despus, a travs de una lectura de informacin procuraremos captar las ideas principales del captulo, y finalmente realizaremos la lectura completa del texto teniendo en cuenta los detalles y las ideas secundarias.

REVISIN FINAL

Al terminar de leer toda la obra sera muy bueno hacer una recapitulacin general, fijndonos en el ndice y quiz repasando con la tcnica del skimming alguno de los captulos principales. Esta revisin final tiene una gran semejanza con la visin global de las primeras fases porque se mueve dentro del mbito de las ideas generales; pero se diferencia porque ahora la visin global se presentar cargada de mucha mayor riqueza y contenido. Esta revisin final no debera omitirse nunca. El tiempo y el esfuerzo que requiere es relativamente muy pequeo, pues las ideas estn todava frescas en la mente. Sin embargo, la utilidad de esta revisin es extraordinaria en orden a lograr una fijacin ms clara y duradera de lo que se ha ledo.

CAPITULO XIV

ESCRITOS ESPECIALES Hemos visto, en general, cul es el medio ms adecuado para leer un libro. En principio esas indicaciones pueden aplicarse a la lectura de cualquier escrito. Sin embargo, entre los distintos libros hay grandes diferencias segn sea su tema y su naturaleza. Esto exige cierta flexibilidad para adaptar las tcnicas a cada caso concreto e incluso conviene tener en cuenta algunos recursos particulares que se acomodan mejor a cada una de las circunstancias. Segn el tema y el tipo particular de lectura exigido, podemos hacer de los escritos tres grandes grupos: a) Lectura de estudio: es propia de los cientflcos. A este grupo pertenecen las que hay )%C que hacer por razn de carreras universitarias, o ampliacin respectivos conocimientos. escritos lecturas estudios de los

b)

Lectura de obligacin profesional: aqu van incluidos los documentos legales, cartas de negocios, e informes tcnicos.

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c)

Lectura de entretenimiento: que abarca la literatura, novelas y en general todo lo que est comprendido bajo el nombre de lectura-ficcin.

A esto aadiremos algunas consideraciones sobre las diversas clase de grficos y el modo de leerlos. Los grficos suelen emplearse con mucha frecuencia, y de modo especial en algunos tipos de escritos como son los de carcter cientfico y en los informes tcnicos. a) Lectura de estudio

En el desarollo de este tema seguimos en lneas generales la exposicin que hace Paul Leedy en su libro Read with speed and precisin, que es, a nuestro juicio, el autor que trata el asunto del modo ms claro y ms adecuado a nuestro propsito. Dentro de los escritos que exigen una lectura de estudio mencionaremos especialmente dos clases de textos, que son los que normalmente pueden tener un mayor inters para el lector: los que se refieren a las ciencias sociales, y los referentes al campo cientfico propiamente dicho. Entre los escritos de carcter social se encuentran principalmente la historia, la psicologa, la sociologa, la economa. Entre los escritos cientficos nos referimos de modo especial a la biologa, ia qumica, la geologa, la fsicaLa enumeracin que acabamos de hacer no es exhaustiva y tiene simplemente un carcter de orientacin. No vamos a considerar en detalle cada una de las especialidades posibles, pues esto rebasa el propsito y la finalidad de esta obra. Daremos, no obstante, algunas indicaciones generales respecto a cada uno de

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los dos grupos sealados, que podrn servir de gu? y ofrecen una notable ayuda a los estudiosos. Tanto al leer un escrito de carcter cientfico como sociolgico conviene tener en cuenta cuatro fases, o pasos a dar, con el objeto de obtener una lectura ms provechosa. Primero. Realice una lectura de informacin general o skimming con el objeto de obtener una visin global de conjunto y de ver cul es la estructura y organizacin del escrito. Segundo. Trate de escribir de memoria el esquema de organizacin en dicho escrito. Si lo consigue hacer exactamente habr realizado bien el paso primero, que tratndose de una lectura de estudio reviste una importancia extraordinaria. Si advierte que su memoria falla o que no es capaz de precisar con seguridad las distintas partes de la estructura general vuelva a mirar el texto. Tercero. Lea de nuevo el texto de modo completo para ir captando las ideas, los hechos y los detalles particulares, y ver en qu parte de la estructura general encajan y por qu. Cuarto. Sin mirar al texto, pero teniendo pelante el esquema de organizacin que hizo en el paso segundo, trate de recordar los datos y detalles particulares ponindolos por escrito y asignndolos a las partes correspondientes del esquema general. Si logra realizar bien los pasos descritos en segundo y cuarto lugar, sin tener que mirar al texto, puede confiar en haber conseguido una acertada comprensin del escrito.

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ESCRITOS DE CARCTER SOCIAL

Los cuatro pasos que acabamos de explicar son aplicables, como hemos dicho, a cualquier clase de lectura de estudio. Tratndose de escritos de tipo sociolgico existen algunos otros recursos que pueden ser empleados con ventaja. Use siempre que sea necesario libros de consulta, como atlas, diccionarios o enciclopedias. Particularmente el estudio de la historia debe hacerse constantemente con una referencia directa al lugar geogrfico de los hechos. Esto no es solamente una ayuda para grabarlos mejor en la memoria, sino que en muchos casos su misma localizacin es una explicacin, al menos parcial, del porqu de ciertas situaciones histricas y de su desarrollo. En el estudio de la economa y de la sociologa hay ciertos datos de carcter general que conviene tenerlos presentes, tales como estadsticas de produccin o de poblacin, ya sean nacionales o regionales, y que pueden encontrarse fcilmente en los diccionarios o enciclopedias. Acostmbrese a leer teniendo siempre a mano, papel y lpiz Haga frecuentemente esquemas personales o grficos ilustrativos de lo que est leyendo. Por medio de los grficos y esquemas destaque los puntos fundamentales del escrito y ponga de manifiesto las mutuas relaciones. Un esquema bien hecho le servir para ver de un modo claro e intuitivo lo esencial de un escrito, ayudndole a obtener una comprensin ms completa y una retencin ms firme. Si los libros son suyos no dude en subrayarlos o en hacer notas marginales. Los libros son unos ins-

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trunientos de trabajo. Como instrumentos deben ser usados, y su utilidad depende de la habilidad del que los usa y del modo como son usados. Un texto subrayado y anotado es un texto trabajado; un texto que ofrece ms, sobre todo para el mismo que lo ha trabajado. No obstante, hay que evitar la confusin de los que creen que por el mero hecho de subrayar una palabra o una frase, sta queda automticamente comprendida y grabada en la memoria. Tambin hay que evitar el abusar excesivamente del subrayado. Un texto en que casi todo est subrayado es un texto en que, para los efectos prcticos, nada ha sido subrayado, nada destaca de modo especial. El subrayado tiene una sola finalidad: hacer que el texto escrito cobre ms relieve ante los ojos del mismo lector. Conviene, pues, hacerlo de un modo inteligente y de acuerdo con el inters o el propsito del que lo lee. En algunas ocasiones bastar con hacer resaltar las frases esenciales, otra convendr subrayar algn dato determinado, o quiz cierta correlacin de especial importancia que existe entre los hechos enumerados. En cuanto a las notas marginales pueden ser de muchas clases. Pueden consistir en alguna o algunas palabras a modo de breve comentario, o en signos convencionales con un significado preciso para el lector. Una lnea vertical, por ejemplo, puede ser para indicar los pasajes ms importantes. El interrogante puede emplearse para denotar duda o disconformidad con lo que dice el autor. Un signo de admiracin puede sealar una idea nueva para nosotros y que deseamos estudiarla y comprobarla ms detenidamente. Muchos libros, especialmente si son de estudio, traen al final de cada captulo una lista de preguntas

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sobre el tema tratado. Son una buena oportunidad para que comprobemos hasta qu punto nuestra comprensin del texto ha sido satisfactoria. En general el autor ha escogido aquellas preguntas que estn relacionadas con los puntos ms importantes de la explicacin, de modo que si las podemos contestar acertadamente es una garanta de que hemos sabido captar lo fundamental y comprenderlo correctamente. Con vistas a un futuro repaso es una buena idea anotar junto a cada pregunta la pgina del libro en donde se encuentra explicado el punto correspondiente. Para un estudio ms amplio lea cuidadosamente la bibliografa que le ofrece el autor, bien al final de cada captulo o al terminar toda la obra. En general, suele tratarse de textos bsicos o fundamentales dentro de la especialidad indicada.
ESCRITOS CIENTFICOS

Los escritos de tipo cientfico tienen unas caractersticas especiales en lo que se refiere a su estructura y a su lxico. Teniendo en cuenta estos rasgos comunes entre ellos, se pueden dar algunas orientaciones que resultan ms apropiadas para su lectura. Ordinariamente, al final de cada captulo suele encontrarse un sumario o resumen general del mismo. Es una magnfica ayuda que nos ofrece el autor para lograr una mxima comprensin del texto, y que nunca debe ser pasada por alto. Pero no nos debemos limitar a una lectura superficial del mismo. El sumario contiene siempre las ideas fundamentales del tema expuesto en el captulo. Una lectura atenta del mismo debe hacernos reconocer y recordar lo que acabamos de leer.

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ayudndonos a poner el debido nfasis en estos puntos fundamentales. Es tambin conveniente que en el mismo sumario anotemos al margen de cada apartado o divisin las pginas del texto en donde viene desarrollado el punto respectivo. De esta manera lo podemos convertir en una especie de ndice adicional que sobre todo en el momento del repaso nos ser particularmente til. Al hablar de la lectura en general ya hemos indicado la importancia que tiene el leer con un propsito claro. Tratndose de escritos cientficos este propsito ha de ser tambin bien preciso y definido. Normalmente el tema abordado por esta clase de textos se refiere a asuntos muy concretos y bien delimitados. Por lo tanto el propsito que dinamizar nuestro inters podr expresarse, la mayor parte de las veces, a travs de alguna pregunta breve y concisa. Por ejemplo: Cul es la ley que regula el comportamiento de los gases? O: Cmo se obtiene y qu cualidades tiene tal cido? Con bastante frecuencia ocurre que un tema determinado no es tratado totalmente bajo un solo epgrafe, sino que dados los posibles puntos de vista o de acuerdo con sus diversas aplicaciones, se suele hacer alusin al mismo en varias partes o captulos del libro. Con el fin de lograr una visin ms completa y exhaustiva es muy conveniente consultar simultneamente todos los lugares respectivos. Esto ayuda a lograr un conocimiento ms integrado y sistemtico con repercusin favorable tanto en la comprensin como en la retencin. Los lugares paralelos pueden encontrarse con ayuda del ndice de materias; desde el punto de vista prctico resulta muy til anotar en el mismo texto, al margen, las pginas correspondientes.

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Es caracterstico de los libros cientficos el empleo de palabras tcnicas y especializadas que pueden significar una dificultad para el estudiante. Estas palabras exigen una cuidadosa atencin, pues su comprensin es necesaria para poder entender bien el texto. Las palabras tcnicas no son tan dificiles como a primera vista pueden parecer. No son palabras escogidas de modo arbitrario, sino que constituyen de por s una verdadera definicin de la cosa a que se refieren. Frecuentemente son palabras compuestas de varios elementos: races, prefijos y sufijos, tomados por regla general del griego o del latn. El conocimiento de las principales races griegas y latinas puede ser de gran ayuda en este sentido, pues nos indican directamente el significado de las palabras de ellas derivadas. Un buen medio para aprender y familiarizarse con estos trminos es el empleo de pequeas fichas. En una de las caras de la ficha se pone el nombre de la palabra que queremos aprender y en la otra cara se anota el significado, origen y elementos que componen la palabra. De cuando en cuando se hace un repaso de todas las fichas, procurando acordarse del significado de cada palabra sin tener que mirar el dorso. De este modo, en un tiempo relativamente breve, se consigue incorporarlas definitivamente al propio vocabulario. A veces sucede que el lector no acaba de comprender la explicacin que da el texto sobre un tema o punto determinado. En estos casos es conveniente consultar otras obras de diferentes autores. El ver otros puntos de vista contribuye notablemente a una mejor comprensin de los puntos dificiles. Las aclaraciones conseguidas pueden luego ser transcritas a modo de notas marginales en el mismo texto de estudio-

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b)

Lectura de obligacin profesional

Otro gnero de escritos muy especializados son los que tienen que manejar diariamente los hombres de negocios y los profesionales de las clases ms diversas. Muchos de ellos tienen que dedicar gran parte, quiz la mayor parte de su jornada laboral, a la lectura de cartas, documentos e informes. El saber manejar adecuadamente todo este material representa no slo un gran ahorro de tiempo, sino tambin una mayor eficiencia en el propio trabajo con un esfuerzo menor y una menor fatiga. No vamos a repetir aqu todo lo que hemos dicho a travs de todo el libro sobre los principios y las diversas tcnicas de lectura rpida e inteligente. Ellas constituyen la base principal para una lectura eficaz. Dando por conocido y asimilado todo lo anterior, aqu aadiremos nicamente aquellos detalles o recursos particulares que son de especial aplicacin al tipo de lectura que ahora tratamos.
CARTAS DE NEGOCIOS

Normaimemo el hombre de negocios tiene que comenzar su jornada diaria revisando una buena cantidad de correspondencia. Su habilidad debe consistir en ir directa y rpidamente a lo esencial sin omitir ningn detalle importante. Con este proposite se pueden dar varias recomendaciones: Despus de haber visto quin escribe la carta, eche sobre ella una ojeada general. Ordinariamente las cartas no contienen ms que uno o dos puntos impor-

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tantes. Es lo que el remitente nos quiere decir. Posiblemente podr descubrirlos en esta primera ojeada. No obstante, puede haber cartas ms complicadas en que esto no aparezca tan claro o que dado el asunto exijan una mayor atencin. Por regla general las frases iniciales y finales de las cartas son frmulas de pura cortesa en las que no es necesario detenerse. Lo esencial de la carta suele encontrarse en la parte central. Ah es donde uno debe fijarse ms detenidamente. Una vez descubierto el contenido o el propsito de la carta se hace posible reemprender un ritmo ms acelerado de lectura, pues los subsiguientes prrafos no suelen ser ms que consideraciones complementarias que no aaden generalmente ningn dato importante. Al leer una carta aplique ampliamente la tcnica de la lectura telegrfica, que ya hemos explicado en otro lugar. Las cartas pueden ser reducidas a lo esencial mediante la eliminacin de las palabras innecesarias en una medida mucho ms extensa que los textos impresos ordinarios. No es raro poder llegar a eliminar hasta el ochenta por ciento del texto original. Las normas que dimos acerca de los prrafos no son aplicables en general a las cartas, pues sus prrafos suelen ser ms bien convencionales. Lo que se presenta como varios prrafos distintos pueden ser frecuentemente simples fragmentos de un prrafo ms amplio. La divisin de la carta en prrafos es una cosa muy subjetiva del remitente, que ms que a la unidad del pensamiento suele atender a otros motivos, como el deseo de una presentacin ms clara y agradable. Subraye en las cartas las frases que expresan lo esencial de su contenido, y especialmente aquellos puntos a los cuales quiere usted responder. Indique al mar-

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gen con un breve comentario o f'ase el sentido de su respuesta o las observaciones pertinentes. Estas anotaciones le ahorrarn mucho tiempo cuando se disponga a dar la contestacin. Es tambin aconsejable contestar inmediatamente aquellas cartas que sean de fcil respuesta o que no exijan ninguna consulta o deliberacin ulterior. Con esto se evita el tener que leerlas de nuevo, ahorrndose con ello el tiempo consiguiente.
DOCUMENTOS LEGALES

Otro tipo de escritos que debe manejar con cierta f'ecuencia el hombre de negocios o el profesional son los documentos legales. Los documentos legales revisten una especial dificultad para el lector comn, que proviene de su estilo y de su presentacin. En general estn redactados en un estilo que se nos hace demasiado confuso y pesado. La acumulacin de datos, circunstancias y considerandos hacen de los textos legales algo bastante complejo y difcil de captar con rapidez y exactitud. El lector poco habituado fcilmente se pierde entre las formas y frases interminables del tradicional estilo forense, que suele ser el extremo opuesto de la brevedad, claridad y concisin a que se tiende en el estilo moderno. Para manejar esta clase de documentos es muy til aplicar la tcnica que describe Francois Richaudeau en su libro Cours de lecture rapide y que podramos llamar la tcnica del Sujeto-Verbo-Complementos. Cuando en un texto legal hemos identificado estos tres elementos todo se aclara y simplifica. Estas son las tres informaciones fundamentales que hemos de tratar de captar lo ms rpidamente posible.

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El sujeto representa el tema, el asunto, la persona o la cosa sobre la cual se va a pronunciar el legislador. El verbo significa lo que el legislador ordena o establece acerca de la cosa expresada por el sujeto. Finalmente, el complemento o los complementos completan la idea del verbo o expresan las circunstancias particulares bajo las cuales la ley mantiene todo su vigor. Cada prrafo debe ser examinado en este orden. El reconocimiento del sujeto nos servir para saber de entrada si el artculo correspondiente nos interesa o no. Si el sujeto hace referencia al asunto que buscamos entonces se procede a los pasos siguientes examinando atentamente a travs del predicado verbal y de los complementos el contenido de la ley y las circunstancias en que se aplica. Cuando decimos que el sujeto de la frase o del prrafo expresa el asunto o tema sobre el que versa la ley nos atenemos a lo que sucede habitualmente. En algn caso, no obstante, podra venir representado por otra palabra que no hiciera el oficio de sujeto, pero esto no es lo normal. Por lo dems, cuando uno aplica esta tcnica, fcilmente aprende a destacar los elementos fundamentales, aunque haya alguna anomala en lo que se refiere a su funcin ordinaria desde el punto de vista gramatical. El empleo del subrayado es muy prctico tratndose de esta clase de documentos. Son precisamente los tres elementos fundamentales Sujeto-Verbo-Complemento, los que deben ser subrayados. De este modo el texto se hace mucho ms claro e inteligible al poner de relieve lo sencial del mismo.

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INFORMES TCNICOS

Los informes tcnicos son escritos muy especializados y que versan sobre algn punto muy concreto dentro de algn aspecto o rama del conocimiento. En general tienen un carcter prctico. Pueden referirse, por ejemplo, a la exposicin de nuevos procedimientos de fabricacin, a la posibilidad de aplicar a la industria algn nuevo descubrimiento, a los resultados de una determinada operacin mercantil, a la situacin del mercado nacional o internacional, etc. Los informes tcnicos suelen tener una apariencia ms bien seca y austera, lo cual los hace muy poco atractivos excepto para aquellos que estn directamente interesados por su contenido. Sin embargo, tiene la ventaja de seguir un cierto orden o tener una organizacin interior bastante clara. Muchas veces este orden u organizacin interna es puesto de manifiesto de un modo patente por el mismo autor mediante el empleo de ttulos y subttulos adecuados. stos sirven de una gran ayuda para realizar el skimming previo que nos dar una idea del tema tratado y del enfoque bajo el cual es presentado. Aun en los casos en que la organizacin del escrito no aparece de un modo explcito, a travs de las correspondientes divisiones y subdivisiones, no por eso suele faltar esa organizacin interna. En este caso una de las finalidades del skimming previo ser descubrir la organizacin o estructura que el autor ha seguido al redactar el escrito. Adems de esto, el skimming previo sirve tambin para que el lector se haga una idea sobre el contenido del artculo y sobre su inters relativo, con lo

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cual podr decidir si vale la pena dedicarse ms a fondo a su estudio o no. Otra ventaja que suelen presentar estos escritos es la existencia de un sumario o resumen, que generalmente se encuentra al final del artculo, aunque algunas veces puede venir al principio. Su lectura atenta es tambin muy til como paso preliminar a la lectura detenida del artculo. Tambin es interesante observar la construccin o estructura de los primeros prrafos. Los autores de escritos tcnicos no suelen estar interesados por la elegancia literaria, sino que desean sobre todo presentar claramente unos datos, o el resultado de unas investigaciones, a la consideracin del lector. En consecuencia, su estilo es en general bastante igual y uniforme. Esto quiere decir que si observamos el lugar en que estn colocadas las ideas principales dentro de los primeros prrafos, podemos suponer con gran probabilidad de acierto que en lugar semejante encontraremos las ideas principales de los prrafos restantes. Otra caracterstica de los informes tcnicos es la abundancia de datos o informaciones concretas. Esto es interesante desde el punto de vista documental. Por medio de dichos datos el autor nos da cuenta de todas sus observaciones, experiencias o trabajos de investigacin. Estos datos son precisamente la base y el fundamento sobre el cual l construye su teora o intenta llegar a una explicacin de la realidad. Desde el punto de vista del lector la parte documental puede tener muy diversa importancia. Puede suceder que sean precisamente los datos lo que ms le interese, bien porque l tambin desea hacer un estudio exhaustivo de la materia, o porque quiere comprobar personalmente las conclusiones que presenta el autor.

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Pero puede suceder tambin que la parte documental carezca de inters inmediato para el lector. Dando por correcto todo el trabajo de observacin o de investigacin, lo que l desea saber son las conclusiones, hiptesis o teoras a que dicho trabajo ha dado lugar. En este caso la lectura de los informes tcnicos puede simplificarse enormemente. Por regla general bastar leer detenidamente slo el principio y el final del escrito, pasando por la parte central de un modo ms rpido y superficial. En efecto: ordinariamente los primeros prafos del informe sirven para darnos una idea general del problema o para ambientarnos ante la situacin que se trata de examinar. La parte central suele estar dedicada al estudio pormenorizado de cada detalle. Esto es lo que se puede omitir o pasar muy por encima, sin que por ello quede perjudicada en absoluto la plena comprensin de los ltimos prrafos, en donde normalmente encontraremos las conclusiones a que ha llegado el autor. c) Lectura de entretenimiento

La lectura es uno de los medios ms importantes para ampliar nuestros conocimientos y nuestra cultura. El alcanzar la mxima capacidad de comprensin en todas nuestras lecturas es lo que garantiza la consecucin de ese objetivo. Por eso la principal finalidad de este libro ha sido el mostrar el camino y los medios adecuados para alcanzar un grado ptimo de comprensin y de retencin. Por otra parte la lectura forma con frecuencia una parte importante de nuestras obligaciones o trabajo

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profesional. Este aspecto es lo que acabamos de tratar en los artculos precedentes. Pero, adems, la lectura constituye tambin uno de los mejores medios de distraccin y esparcimiento. Muchas personas gustan de dedicar una buena parte de su tiempo libre a la lectura de libros o artculos que tratan de sus materias o temas favoritos. Con esto proporcionan un agradable descanso a su espritu al mismo tiempo que ensanchan sus horizontes mentales. La lectura de entretenimiento puede versar sobre los tpicos ms diversos. Aqu el nico criterio a seguir son los gustos y aficiones del lector. En cuanto al modo de leer cabe tambin la ms absoluta libertad. Uno lee para descansar y disfrutar con su lectura. No hay prisas ni urgencias de ninguna clase. Tampoco hay regla fija. Que la lectura haya de ser ms lenta o ms rpida, ms superficial o ms a fondo, es algo que el lector lo decidir libremente segn su propio gusto o inters. Sin embargo, lo ms frecuente es que las personas que buscan un descanso o entretenimiento a travs de la lectura se dirijan hacia las obras de carcter literario como las novelas, las obras dramticas, la llamada literatura-ficcin y a veces la poesa. A pesar de que esta clase de lectura tiene un carcter eminentemente subjetivo y que la apreciacin de sus valores y el gusto y satisfaccin que se encuentra en ellas depende en gran parte de las aptitudes y disposicin del mismo lector, es posible, sin embargo, dar algunas orientaciones que pueden servir de ayuda para sacar un mayor provecho de su lectura. Ms que normas o reglas fijas, se trata de algunas indicaciones que facilitan la labor del lector y le ayudan a adoptar la actitud ms correcta. En primer lugar diremos algo acerca de las nove-

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las. En toda novela podemos distinguir dos elementos: los personajes que actan, y el ambiente en que se desenvuelve la accin. Leer bien una novela exige por una parte compenetrarse con los protagonistas, llegando a conocerlos e incluso a familiarizarse con ellos y con su manera de ser. Por otra parte, es preciso que seamos conscientes del ambiente en que se mueven los personajes. En algunas novelas este aspecto alcanza una importancia muy grande, hasta tal punto que el modo de ser y de actuar de los protagonistas slo se puede comprender plenamente cuando los consideramos en relacin con el ambiente y las circunstancias dentro de .las cuales se va desarrollando su vida. Para llegar al conocimiento de los personajes y de su carcter hemos de estar atentos a las descripciones que nos va haciendo el autor sobre cada uno de ellos. Pero no debemos limitarnos a esto. Hay otro medio ms eficaz, ms dinmico, ms semejante a lo que pasa en la vida ordinaria, ya lo que hacemos en el trato con las personas que conocemos. Consiste en observar sus palabras, sus reacciones, su modo de obrar. En muchas novelas modernas este es el nico medio de llegar a conocer el carcter de cada personaje, pues el autor evita toda descripcin sistemtica sobre las cualidades o defectos de los protagonistas. Es su modo de hablar y actuar lo que nos revela su modo de ser. Como se ve, para leer bien una novela debemos tratar de adentrarnos un poco en el mundo de los protagonistas y participar de sus sentimientos y reacciones, como si se tratase de vivir una situacin real y concreta. Las buenas novelas pretenden ser una pintura de la vida real, o al menos de alguno de sus aspectos. Para comprender bien su contenido debemos intentar

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adentrarnos en su trama profunda y procurar compenetrarnos con el cmo y el porqu de cada una de las acciones y sentimientos de sus protagonistas. Como hemos dicho, tambin la parte ambiental tiene su importancia. A travs de las diversas descripciones sobre lugares y paisajes el autor nos da a conocer las circunstancias externas en que se mueven los personajes. Sin esta visin ambiental la accin quedara demasiado descarnada y fra, y con mucha frecuencia resultara casi incomprensible. Pero al leer las descripciones debemos tener en cuenta que lo importante no es retener y aprender cada uno de los detalles externos. Lo importante es que captemos el ambiente en su conjunto. Que nos formemos una idea de cmo afectan a los personajes el ambiente, las circunstancias, el lugar en que se mueven. Del mismo modo como nosotros podemos decir que nos encontramos bien o mal en un sitio determinado, o que el ambiente donde estamos nos agrada o desagrada. A este efecto cada detalle particular no ha de ser ledo por s mismo, sino en relacin con el conjunto, viendo qu es lo que aporta, en sentido positivo o negativo, a la impresin general. Esto quiere decir que las descripciones pueden, y aun conviene leerlas, de un modo rpido, fijndose tan slo en los detalles ms significativos que son los que determinan la visin de conjunto. Sin embargo, ya hemos dicho antes que en esta clase de lecturas no hay reglas fijas que deben ser seguidas con preferencia a otras. Si lo que uno desea es disfrutar y paladear la descripcin de un paisaje, entonces har bien en saborear cada detalle particular procurando evocar todas las resonancias y gozando de la belleza resultante de la combinacin de todos los matices particulares.

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Finalmente, en relacin con las novelas hay que tener en cuenta que son muy pocas las que se limitan a ser una simple historia o narracin. Casi todas ellas, y desde luego las ms importantes, contienen una verdad, una doctrina o una tesis, que el autor intenta expresar a travs de la trama de toda la novela. En este sentido hay novelas que podramos llamar filosficas, sociolgicas, religiosas. En consecuencia el lector debe saber descubrir cul es esa idea que el autor ha querido exponer. Generalmente vendr expresada a travs de las palabras y opiniones del protagonista principal, o de los azares y situaciones ms destacadas por las que atraviesa su existencia. Hay que saber, pues, estar atento al fondo sin dejarse sugestionar, o ser simplemente arrastrado, por el colorido y variedad de los incidentes superficiales y secundarios. Respecto a la lectura de las obras dramticas podemos repetir lo mismo que acabamos-de decir sobre las novelas. La principal diferencia radica en que las obras dramticas han sido compuestas para ser representadas y no ledas. La representacin escenogrfica suple en los dramas las descripciones tpicas de las novelas. Los personajes y el ambiente en que se desenvuelve la accin son vistos y vividos directamente. Cuando uno lee una obra dramtica debe tratar de ver e imaginar toda la escena con sus circunstancias ambientales, as como el carcter y temperamento de los personajes. A este propsito son tiles las indicaciones que suelen aparecer al principio de cada acto o escena, pero muchas veces son insuficientes. El desarrollo mismo de la accin de la conversacin ofrece tambin nuevas indicaciones que ayudan a reconstruir toda la escena. La lectura de las obras dramticas exige

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del lector que desarrolle y emplee todos los recursos de lo que podramos llamar su imaginacin teatral. Vamos a decir tambin unas pocas palabras acerca de la poesa. Aqu es mucho ms difcil, casi imposible, descender a normas y detalles concretos. La poesa ms que ningn otro gnero literario es eminentemente subjetivct La apreciacin de una obra potica depende tambin principalmente de la formacin, sensibilidad y gustos del lector. Dentro de un plan de orientaciones generales haremos algunas indicaciones que nos parecen ser las ms tiles para poder apreciar mejor las obras poticas. En la poesa adquiere una importancia extraordinaria el elemento imgenes, palabras, sonido, musicalidad. Las ideas o los sentimientos que encierra una poesa podrn expresarse vulgarmente en lenguaje comn y ordinario. Pero perderan ese encanto especial que tienen dentro de la expresin potica. Esto quiere decir que al leer poesa uno debe atender no slo a las ideas, sentimientos y estados de nimo que se describen, sino que adems uno debe dejarse empapar de la belleza de las imgenes, as como tambin de la armona y musicalidad del ritmo, procurando evocar y vivir todas las resonancias afectivas y emocionales que esto despierta en uno mismo. La poesa es una verdadera obra de arte. Es la expresin de una vivencia profunda llena de belleza y de armona. Es la vivencia que tiene el poeta y que trata de expresar y de comunicarnos. La lectura de la poesa debe conducirnos, en la medida de lo posible, a evocar tambin en nosotros esta vivencia profunda de la verdad y de la belleza. Esta es, pues, la actitud fundamental que uno debe adoptar al abordar la lectura de obras poticas.

CAPITULO

XV

LECTURA DE GRFICOS Dada la frecuencia con que modernamente son empleados los grficos como medio de expresin, nos parece oportuno dedicar unas palabras a su estudio. Los grficos tienen la gran ventaja de su sencillez y claridad. Un simple grfico puede presentarnos en un espacio muy limitado una cantidad de informacin que de ser transmitida verbalmente exigira un gran nmero de palabras. Adems, el grfico nos presenta todo el conjunto de datos de un modo patente, intuitivo y directo. Esta es la razn por la que su uso se ha extendido tanto, lo mismo en los escritos cientficos e informes tcnicos, como en textos de historia, sociologa, economa, psicologa, etc. El fundamento de los grficos radica en la naturaleza numerable de los datos y en la posibilidad de establecer entre ellos una relacin. El autor William Playfair, que fue, a principios del siglo xix, el pionero en el empleo y difusin de los mtodos grficos, expres esto diciendo que: Todo lo que puede ser expresado con nmeros, puede ser expresado con lneas. (Citado por P. LEEDY en Improve your reading.) Po-

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demos decir, pues, que los grficos son un conjunto de datos numricamente expresados y mutuamente interrelacionados. La mutua interrelacin de los datos es algo muy importante. De hecho los grficos pueden considerarse como una verdadera comparacin o correlacin entre los datos de una, dos o ms magnitudes. De aqu resultan tambin grficos distintos de una, dos o ms dimensiones. Generalmente los grficos ms usuales son los bidimensionales. Las magnitudes que entran en relacin pueden ser muy diversas, por ejemplo: la temperatura y la presin en los gases, el tiempo transcurrido y el crecimiento, la cantidad de luz y la aceleracin de ciertos procesos qumicos, y muchos otros. Los grficos pueden ser tambin diferentes segn el punto particular que se proponen ilustrar. Hay asuntos que pueden presentarse con ms claridad a travs de. un mapa o de un cuadro que de un cuadro lineal. Enumeraremos brevemente las clases ms importantes de grficos y algunas de sus aplicaciones.
TABLAS

Aunque las tablas no son grficos en el sentido estricto de la palabra, pueden considerarse como algo intermedio entre los grficos propiamente dicho y la explicacin puramente verbal. En realidad, las tablas son grficos en evolucin. En las tablas los datos son ordenados en filas y columnas, y cada uno ocupa el lugar correspondiente segn su relacin bidimensional con respecto a dos magnitudes distintas. stas vienen expresadas en los encabezamientos de los ejes vertical y horizontal.

LECTURA RAPE)A

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Para sacar toda la informacin contenida en ttia, tabla no basta con advertir la relacin expresada por los datos en particular, hay que saber observar el lugar que ocupa cada dato con respecto al conjunto. De este modo se descubre la tendencia general y el significado que pueden tener los datos ms destacados. Slo as se puede llegar al conocimiento de la situacin real expresada a travs de las cifras. Como ejemplo, veamos esta
TABLA 57: COMPARAaON ENTRE MAYORISTAS EN GENERAL Y DE ESPECLUJDADES, EN ARTCULOS DE GRAN CONSUMO, 1929, 1935, 1939 Y 1948 Nmero Clase de negocio 1929 1935 1939 1948 1929 1935 1939 de establecimientos Ventas (% del total)

1948

Drogas y medicamentos: En general Especialidades M e r c e r a y novedades: En general Especialidades Abacera:* En general Especialidades Eerretera: En general Especialidades 489 633 295 1268 297 1321 303 1902 80,0 20,0 72,3 27,7 69,2 30,8 62,0 38,0

801 2 784

306 3 301

222 3875 3 942 12 045 772 571

182 5 284 4 265 6 263 673 1480

30,6 69,4 63,8 36,2 93,6 6,4

27,0 73,0 68,1 31,9 90,5 9,5

17,4 82,6 66,6 33,4 91,4 8,6

19,0 81,0 70,6 29,4 72,5 27,5

5 919 3 833 7 080 12156 932 290 610 519

(Tabla 57: Estudio de los mercados) E. A. Duddy; pg. 335

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Se observar en la tabla que las empresas dedicadas a especialidades suelen ser ms pequeas que las de ramo general. La necesidad de realizar un esfuerzo de venta ms intensivo, el menor promedio de ventas y el hecho de que los gastos tengan que derramarse sobre un nmero ms reducido de artculos explican que la proporcin de los gastos de funcionamiento respecto a las ventas sea superior en el caso de los mayoristas de especialidades. Consideremos esta otra
TABLA 66: RESUMEN DE ESTABLECIMIENTOS FABRILES, CLASIFICADOS POR SO 1947 VOLUMEN REPRESENTADO POR EL NUMERO DE EMPLEADOS,

Es ta blecimientos Clase, por nmero de em,' picados Porcentaje j 1i i 1 del total 100,0 29,2 19,3 16,9 16,6 7,8 6,0 2,3 1,1 0,6 0,2

Valor de los productos Cantidad (se omiten ' $74425 825 $ 905 693 1446 978 2601176 6 050 163 6593104 11793823 10 450 830 10 128 788 11619386 12835 884 Porcentaje , , , , , del total 100,0 1,2 1,9 3,5 8.1 8,9 15,9 14.0 13.6 15.6 17.3

'Nmero

Total 1-4 5-9 10-19 20-49 50-99 100 - 249 250-499 500-999 1000-2499 ^500 y ms

240881 70384 46 622 40 645 40 016 18 672 14323 5 555 2 729 1431 504

{Tabla 66. Estudio de los mercados) E. A. Duddy; pg. 379

LECTURA RPIDA

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Observando los datos se ve que ms de la mitad de la produccin fabril se halla concentrada en menos del 5 por ciento del nmero total de establecimientos. Grficos de evolucin. En estos grficos se comparan ordinariamente dos magnitudes. Su objeto es mostrar el proceso de desarrollo que experimenta una magnitud de acuerdo con las variaciones que tienen lugar en la otra. Se suelen representar por medio de una cuadrcula. Las lneas extremas de la izquierda y de abajo, llamadas eje de ordenadas y eje de abcisas, representan las dos magnitudes que se comparan. A la distancia existente entre cuadro y cuadro, o entre lnea y lnea, se le asigna un valor nunjrico convencional, segn convenga en cada caso. La grfica resultante es una lnea en la que cada uno de sus puntos indica el valor que adquiere una de las magnitudes cuando la otra tiene un valor determinado. Un ejemplo de esta clase de grficos lo constituyen aquellos que se refieren al desarrollo industrial de un pas. Aqu las magnitudes que se comparan o relacionan son el tiempo, expresado en aos, y el volumen de actividad industrial correspondiente a cada ao. Por medio del grfico se observa inmediatamente cul ha sido el ritmo del progreso, y si ha habido baches p estancamientos en el camino. Comentario. Este grfico nos revela un hecho notable. Hasta finales del siglo xix el nmero de los animales mantiene ms o menos la misma relacin que el desarrollo del gnero humano. Las curvas discurren casi paralelas. Las necesidades de alimentos y vestidos, as como de animales de trabajo y para las comunicaciones va en aumento con el incremento de la pobla-

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cin. Sin embargo, a partir de 1900, la invencin del motor y el empleo del combustible imponen un cambio fundamental. El vehculo a motor empieza a sustituir a los animales en el trabajo y en las comunicaciones. Mientras aqul no pasa de ser objeto de lujo, las consecuencias no se ponen apenas de manifiesto. Sin embargo, all por el ao 1930 se presenta una brusca alteracin, que coincide con la gran crisis econmica de los aos treinta. El movimiento ascensional se detiene bruscamente. Las reservas de animales domsticos
i. SIRVAS E ANIMU.ES DOMSTICOS DE LA TIERRA EN 1950 (en millones de cabezas) Asnos r. cyfmAnimal, domist. te^Bas totales Tjeza de la pobl.
0.8 0,5 0,8

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4

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Europa Asia

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lOI 249 44 21 37 III 663

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97 196 82 <")9 121 39

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16 27 I I 18 61 I

3i3

3 5 ~26

2 2

732 163 174 328 240

Australia/Occania. America del Amrica del Sur Norte

13.4
3-0 I.I

B
67 =69

7 164

10

es3

73

62

30

se mantienen hasta hoy da al mismo nivel aproximadamente, con considerables oscilaciones. Estas gigantescas oscilaciones dependen en muchas ocasiones de las condiciones atmosfricas, por ejemplo, de una intensa sequa o de una cosecha deficiente. Observe como teniendo a la vista el grfico correspondiente toda esta informacin se hace ms comprensiva y, gracias a la naturaleza visual del grfico, se queda grabada en la mente con mucha ms fuerza y persistencia. Grficos de comparacin. Ordinariamente estn compuestos por una serie de barras o columnas de di-

LECTURA RPIDA

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ferente altura. Con ellas se trata de mostrar de un modo intuitivo la diferencia que existe entre varias entidades, sean personas, organizaciones, pases, etc., en lo que se refiere a la posesin de un tipo determinado de cualidades o bienes. Si queremos, por ejemplo, establecer una comparacin entre Estados Unidos, Rusia y Venezuela en lo que se refiere a la produccin de petrleo, podemos hacerlo mediante tres columnas de igual anchura, pero cuya altura sea proporcional a la cantidad de petrleo que cada uno de ellos produce por ao. Esto es mucho ms expresivo y se graba en la mente de un modo ms claro y estable que la lectura de tres cifras aisladas. Grficos de estructura. Estos grficos, llamados tambin organigramas, suelen adoptar la forma de^ croquis, esquemas o cuadros sinpticos, y tienen mltiples aplicaciones. Pueden servir, por ejemplo, para exponer de un modo claro la organizacin y funcionamiento de una gran empresa industrial, comercial o administrativa. Si uno quiere explicar cules son los distintos cargos de la empresa, las relaciones que existen entre ellos y los diferentes grados de mando o jerarqua dentro de la organizacin, difcilmente podr conseguirlo de un modo satisfactorio a travs de solo palabras. Por necesidad la explicacin tendra que ser bastante extensa y siempre con peligro, desde el punto de vista del lector, de que resulte demasiado complicada y confusa. Sin embargo, un simple croquis o esquema puede poner de manifiesto casi sin palabras toda la organizacin y estructura de la empresa. Este tipo de grficos tambin es aplicable cuando se trata de ilustrar los procesos ms complicados de fabricacin. Hay muchas industrias que en la elabora-

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Cin de sus productos no siguen lo que llamaramos un proceso lineal. En determinados momentos se presentan varias alternativas, debidas a la elaboracin de algunos subproductos que son susceptibles de distintos tratamientos y transformaciones. Un simple esquema puede dar una visin global de todo el proceso y de las diferentes posibilidades y diversificaciones, que se presentan a lo largo del mismo, con mucha ms claridad y precisin que una explicacin de tipo puramente oral. Grficos de disttibucin. Sirven para ver la importancia relativa que tiene cada una de las partes en relacin con las dems y con el todo que forman en conjunto. Supongamos por ejemplo que se trata de saber la composicin del Parlamento de un pas de acuerdo con el nmero de parlamentarios que posee cada uno de los partidos existentes. Esto se puede representar por medio de un circulo dividido en varios sectores. Cada uno de los sectores representara a un partido. La amplitud de cada sector sera proporcional al nmero de parlamentarios que posee cada partido. Con un simple golpe de vista puede verse de inmediato cules son las partidos ms fuertes y si quiz hay alguno que l solo alcanza la mayora absoluta de todos los votos. Hay otras muchas situaciones en que son aplicables estos tipos de grficos. Por ejemplo: la distribucin de toda la poblacin de la Tierra por cada uno de los continentes; el destino que da el Estado a los impuestos de la nacin, expresado en los distintos sectores de inversin; la composicin de la poblacin de un pas segn la diversidad de creencias religiosas de los ciudadanos, etc.

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El empleo de los grficos facilita enormemente la expresin y transmisin de la informacin. Su lectura es, en general, muy fcil y comprensible. Sin embargo, el lector no debe dejarse engaar con la aparente simplicidad de los grficos. El peligro est precisamente en creer que dada su sencillez basta una mirada superficial para comprenderlos. Muchas veces uno puede engaarse creyendo que ya lo ha entendido o interpretado correctamente. Al leer los grficos nunca se ha de tratar de suponer o adivinar. Los grficos son siempre claros y sencillos si se toman algunas precauciones. En primer lugar, uno debe leer atentamente la leyenda o explicacin que suele acompaar a cada grfico. Cada grfico tiene una finalidad concreta, y se propone aclarar un punto determinado. Esto es, pues, lo primero que uno debe captar: qu punto o qu aspecto de la realidad se propone explicar el grfico. Luego uno debe observar las magnitudes que entran en juego. Como ya hemos dicho, todo grfico es una comparacin entre los datos de una o varias magnitudes. Es necesario que uno descubra la naturaleza de la mutua interrelacin o influencia que existe entre las magnitudes y los datos respectivos. En muchos grficos, sobre todo los lineales, a cada intervalo se le asigna un valor determinado. Es preciso darse cuenta exacta de ello, y observar si el valor relativo es el mismo en todas Jas direcciones. Con frecuencia los intervalos del eje de ordenadas y el de abcisas representan, por medio de intervalos semejantes, valores totalmente distintos. Para la completa comprensin de la realidad expresada en los grficos hay que observar tambin la tendencia general que revelan los datos. A este fin uno se

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ha de fijar en los valores mximos y mnimos as como en la abundancia o escasez de los valores medios. Es decir, en resumen, que los grficos deben considerarse como el refiejo de una situacin real presentada a travs de una comparacin. Para interpretarlos correctamente es preciso ser consciente del valor relativo de los datos, de su mutua relacin, y del aspecto o punto concreto que se propone ilustrar el grfico.

APNDICE I

IMPORTANCIA DEL VOCABULARIO Evidentemente, para llegar a ser un buen lector es de capital importancia poseer un amplio vocabulario. Sin un conocimiento exacto del significado de las palabras es imposible lograr la comprensin total y fiel de lo que leemos. La pobreza de vocabulario se traduce inevitablemente en comprensin deficiente. Por eso todo el que aspira a sacar el mximo provecho de sus lecturas debe procurar estar en posesin de un extenso y abundante vocabulario. La primera condicin que se requiere para poder lograr este objetivo es tener una fina sensibilidad fiente a las propias deficiencias. Hay personas que ante palabras que en realidad no conocen, o que conocen slo a medias, no se sienten insatisfechas. Se engaan B s mismas creyendo que ya las han entendido. Aunque la idea general que sacan de un escrito sea con fiecuencia confiasa y diluida, no sienten el inters por un mayor rigor y precisin. Naturalmente sus conocimientos pecarn siempre de vaguedad, y llegada la hora de ser empleados, o aplicados a la prctica, se mostrarn totalmente desarticulados e inoperantes.

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La actitud correcta es la del lector que est siempre alerta para no confundir lo que l piensa que dice un texto o una frase, con lo que la frase dice realmente. Esto exige un conocimiento claro y seguro de cada una de las palabras. Para llegar a poseer un amplio vocabulario se pueden dar varias indicaciones. Primeramente hay que contar con un buen diccionario y estar dispuesto a consultarlo siempre que haga falta. Pero para que sea ms provechosa la consulta del diccionario ha de hacerse de un modo inteligente. El principio fundamental que le llevar indudablemente a adquirir un extenso vocabulario consiste en no dejar pasar nunca una palabra nueva o desconocida sin averiguar su significado exacto. Pero antes de dirigirse al diccionario es muy aconsejable detenerse en el estudio del contexto. Muchas veces esto le permitir llegar a descubrir el significado de la nueva palabra; al menos de un modo aproximado. Desde luego que no se ha de conformar con este conocimiento vago o aproximado, pero el hecho de haber estado reflexionando sobre su posible significacin dispone a la mente para poder captar y grabar mejor en la memoria el significado exacto que luego encontraremos en el diccionario. Por otra parte, la consulta del diccionario no debe concretarse a buscar nicamente el significado que tiene la nueva palabra en el caso concreto en que la hemos encontrado. Con frecuencia las palabras admiten matices diferentes de significacin, o incluso significados totalmente diversos, segn el contexto en que son empleadas. Los buenos diccionarios no se limitan a dar los posibles significados de un modo escueto, sino que a menudo los ilustran con frases y ejemplos. La consideracin detallada de todas sus posibles acepcio-

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nes es lo que nos proporcionar el conocimiento verdadero de una palabra. Una vez hecha de este modo la consulta al diccionario, conviene volver de nuevo a la frase real del texto para fijarnos de nuevo en la palabra buscada y en el sentido" preciso con que ha sido empleada en este caso particular. Hay que tener siempre en cuenta que el significado de las palabras se aprende y se graba mucho mejor cuando las consideramos en relacin con el contexto en que se hallan insertas, lo que ayuda a conseguir una comprensin y asimilacin ms completas. A veces se aconseja tambin la confeccin de listas o de fichas pequeas en las que se anotan las palabras desconocidas con el fin de repasarlas y estudiarlas hasta que uno las domine perfectamente. Este mtodo puede ser muy til, pero insistimos en que junto a las palabras anotadas conviene consignar no slo su significado, sino tambin frases o ejemplos concretos sacados, a poder ser, de nuestras mismas lecturas. En orden a conseguir un lxico ms rico en matices y en precisin es tambin muy til conocer bien las diferencias que existen entre las llamadas palabras sinnimas. En realidad no existen palabras verdaderamente sinnimas, es decir, que signifiquen lo mismo. Siempre hay alguna diferencia de grado o de matiz en su significacin. Su exacto conocimiento nos permite llegar a una comprensin ms sutil y ms precisa del pensamiento expuesto por el autor, sobre todo de los buenos autores literarios, que siempre se distinguen por el uso preciso y adecuado de cada palabra. El mtodo a emplear es tambin fundamentalmente el mismo. Consulta del diccionario y, sobre todo, observacin, a travs del contexto y de los ejemplos concretos, del valor y significado de cada palabra.

APNDICE

II

INSTRUMENTOS MECNICOS PARA EL ENTRENAMIENTO EN LA LECTURA Terminaremos el libro recogiendo algunas ideas y opiniones sobre los instrumentos mecnicos que pueden emplearse en el entrenamiento de la lectura rpida. Donde ms se han extendido ha sido en Amrica, pas muy inclinado al uso de los medios tcnicos y en el que predomina la creencia de que los artefactos mecnicos pueden aplicarse a la solucin de todos los problemas. Muchos de los centros que se dedican a dar cursos de lectura para adultos cuentan con estos instrumentos. Pero existen igualmente otros centros que no hacen uso de ellos. Como veremos, la opinin sobre la utilidad real de estos instrumentos est muy dividida. Haremos en primer lugar una enumeracin y una breve descripcin de los principales instrumentos utilizados. Existen dos clases de instrumentos: los instrumentos de diagnstico y los instrumentos de entrenamiento propiamente dicho.

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INSTRUMENTOS DE DIAGNOSTICO

Entre los instrumentos de diagnstico el ms usado es el oalmgrafo. Sirve para fotografiar, o mejor dicho filmar, los movimientos de los ojos durante la lectura. Con el oalmgrafo se dirige un rayo de luz a la crnea del lector. El rayo refiejado se recoge a travs del objetivo y la cintcuqueda impresionada apareciendo en ella una lnea en zigzag semejante a una escalera. Los trazos horizontales responden a los movimientos de traslacin de los ojos y los verticales a los puntos de fijacin. Mediante el examen del oftalmograma se pueden observar los movimientos regresivos, si existen, el nmero de fijaciones por lnea, y el tiempo empleado en cada una de las fijaciones. De este modo se puede medir, en cierto modo, la perfeccin de los hbitos de lectura de una persona.

INSTRUMENTOS DE ENTRENAMIENTO

Los instrumentos principales de entrenamiento son tres: el taquistoscopio, el acelerador (o reading pacer) y los films de lectura. El taquistocopio

El taquistoscopio tiene como finalidad el ampliar el campo visual del lector. Consiste en una especie de cmara que se utiliza para proyectar en una pantalla una serie de frases o nmeros de amplitud creciente. Cada frase permanece en la pantalla durante un breve

LECTURA RPE)A

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espacio de tiempo. El instrumento se puede controlar elctricamente de modo que el tiempo de exposicin sea cada vez ms corto. Los pacerse En segundo trmino estn los instrumentos que sirven para estimular y acelerar la velocidad de la lectura. Tienen el nombre genrico de reading pacers. El tipo ms comn consiste en un instrumento provisto de una barra o regla horizontal que se va deslizando hacia abajo a una velocidad dada. La velocidad del desplazamiento se puede controlar y aumentar a voluntad. Al colocar el instrumento sobre el texto que se quiere leer, la barra se va desplazando hacia abajo obligando al lector a mantener un ritmo de lectura suficientemente rpido. Otra modalidad de los reading pacers consiste en un aparato parecido a un televisor, que contiene en su Interior una cmara con un film escrito. El texto es proyectado sobre la pantalla lnea por lnea a la velocidad deseada. Al final de nuestro volumen, encontrar el lector las reproducciones de las fotos de algunos de estos aparatos; reproducciones que hemos podido ofrecer mediante la benvola autorizacin de los Centros que recomiendan su uso. Films de lectura Pero quiz los ms perfectos de todos son los films de lectura publicados por la Universidad de Harvard.

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Cada film contiene un artculo completo, dividido en varias secciones. Cada seccin se proyecta ntegra en la pantalla durante un tiempo determinado. Mientras el texto permanece visible en la pantalla se va iluminando y haciendo resaltar sucesivamente una frase tras otra, o mejor dicho grupos de palabras, que responden a las correspondientes fijaciones que debe hacer el lector. La coleccin est forma-da por una serie de films que estn graduados segn su velocidad. En los ms lentos cada lnea se divide en cinco fijaciones, mientras que los ms rpidos slo contienen dos.

DIVERSAS OPINIONES SOBRE SU UTILIDAD

Estos son los principales medios mecnicos que suelen emplearse como auxiliares en el entrenamiento de la lectura. Cul es su eficacia real? Para responder a esta pregunta comenzaremos por recoger la opinin de varios autores que se han destacado por su dedicacin al estudio y a la prctica de los medios ms adecuados para incrementar la eficacia de la lectura. Paul Leedy, en Improve your reading, dice que todos estos instrumentos son bsicamente artificios o recursos para incrementar la motivacin y el esfuerzo disciplinado. Sin embargo, la misma motivacin y la misma disciplina pueden ser conseguidas, por regla general, mediante el empleo inteligente de algunos recursos muy simples y caseros. Cita, por ejemplo, el uso de una tarjeta convenientemente perforada que puede hacer el papel de un taquistoscopio. Y no piensen aade que por ser tan sencillos estos recursos son ineficaces. Ellos emplean los mismos principios bsicos que los costosos equipos mecnicos.

LECTUR4 RPIDA

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Nila Banton Smith, en Read ster and get more from your reading, nos recuerda en primer lugar las diferencias de opinin que existen en relacin al uso de los instrumentos mecnicos. Mientras unos creen que son realmente tiles, otros piensan que su eficacia ha sido muy exagerada. Concretamente en relacin con el taquistoscopio <das opiniones estn fiaertemente divididas en pro y en contra de este tipo de instrumento de lectura. Se oye cada vez ms frecuentemente la opinin de que la velocidad de la lectura idepende ms de la rapidez con que el cerebro puede captar y asimilar las ideas, que de la velocidad con que los ojos pueden registrar las impresiones visuales. Otros ponen toda su confianza en el taquistoscopio y aseguran que es su instrumento ms til en la enseanza de la lectura. Sin embargo, N. B. Smith afirma claramente que es posible alcanzar un alto grado de velocidad en la lectura sin el uso de los instrumentos. Su opinin parece muy acertada cuando dice que: el principal valor de los instrumentos es doble: constituyen un estmulo para intentar leer ms rpidamente, y le demuestran a uno cmo puede realmente leer ms rpidamente cuando se ve obligado a ello. No obstante, advierte que la velocidad alcanzada durante el entrenamiento mediante los instrumentos no ser una consecucin estable y duradera a no ser que se realice un amplio entrenamiento con material de lectura presentado en condiciones normales. Mucho ms severa es la opinin que nos da Eric de Leeuw en Read better, read faster. No el taquistoscopio dice ni los fiasher tienen ningn valor porque... el lector ya tiene una capacidad visual extraordinaria: el lector lento, de hecho, mira muchas veces el texto escrito porque sus espacios o campos visuales

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se sobreponen excesivamente. Ms adelante aade taxativamente: los instrumentos para ampliar el campo visual carecen de utilidad; es claro que ellos ni aumentan la velocidad, ni mejoran la .comprensin. En cuanto al grupo de los pacers o aceleradores y films de lectura, aunque reconoce que tienen un cierto valor en cuanto estmulos, sostiene sin embargo que presentan las desventajas inevitables de los mtodos mecnicos, los cuales, al inducir hbitos infiexibles, pueden perjudicar la comprensin. De aqu deduce el citado autor que si en algn caso son usados estos instrumentos, hay que saber hacerlo siendo conscientes de sus peligros y limitaciones. En todo caso nunca habrn de constituir ms que una parte subordinada del entrenamiento global. Finalmente, termina haciendo alusin a su experiencia personal y afirmando que despus de haber empleado los films de lectura de Harvard, tambin hemos obtenido los mismos satisfactorios resultados sin usar dichos films. Por ltimo, mencionaremos la opinin de Cari Heyel en su libro Organizing your Job in management, publicado por American Management Association of New York: En los casos donde existen problemas de lectura, los aparatos que se venden no son de ninguna manera la solucin. En verdad, algunos de estos dispositivos tienen tan poca relacin con la dificultad esencial como la puedan tener ciertos especficos contra la enfermedad que pretenden curar... Ahora se pone ms atencin a las calificaciones de los que profesionalmente se dedican a dar clases para la instruccin y orientacin en la lectura, que contribuirn a que el hombre de negocios se ayude a s mismo.

LECTURA RPIDA

235

MODO DE USAR IOS INSTRUMENTOS

A travs de las citas que acabamos de hacer el lector ya se habr formado alguna opinin sobre el valor y la utilidad de los instrumentos mecnicos. Por nuestra parte, creemos, de acuerdo con los estudios y observaciones que hemos realizado, que los instrumentos pueden emplearse como un recurso subordinado en el aprendizaje de la lectura rpida, pero slo en lo que se refiere al aspecto de la percepcin visual. En lo que atae al mejoramiento de la comprensin su uso es totalmente inadecuado. Ms bien diramos que la pueden entorpecer cuando se emplean los instrumentos de una forma abusiva o indiscriminada. De entre todos los aparatos, el que ofrece ms utilidad prctica es seguramente el taquistoscopio. Aunque de ningn modo podemos decir que sea imprescindible, sin embargo su uso adecuado, estimula la percepcin, haciendo que llegue a ser ms rpida y precisa. No obstante, hay que procurar que el alumno se mantenga siempre en un perfecto estado interior de distensin y relajamiento, aunque siempre bien despierto y atento. La tendencia que tenemos a ponernos tensos y nerviosos cuando uno pretende conseguir algo, se ve an ms incrementada si se emplean los mtodos mecnicos de aceleracin. Entonces el efecto es el contrario de lo que nos proponemos, pues uno se encuentra ms torpe y no puede hacer ningn progreso efectivo. Es la actitud de distensin interna, sobr cuya importancia ya hablamos al tratar de las condiciones psicolgicas de la percepcin, sobre la que hay que vigilar aun ms cuando se hace uso de los instrumentos mecnicos. Quiz la falta de rendimiento que algu-

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nos autores achacan al uso de estos instrumentos se debe a que son empleadas sin insistir suficientemente, de cara al alumno, en la necesidad de adoptar esa actitud interna de tranquilidad y distensin. De todas formas, si bien es cierto que los instrumentos pueden ser tiles para mejorar la percepcin cuando son bien empleados, tambin es cierto que hay otros mtodos ms fciles y sencillos, y que son igualmente eficaces. Tales son los ejercicios que se suelen hacer en los cursos orales de lectura con vistas a mejorar la percepcin, y cuya total eficacia la hemos podido constatar prcticamente en los cursos que venimos dando en nuestro propio centro de estudios.

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o
hH

o w

Introduccin, Leer: exigencia de nuestro tiempo y eficacia d e las tcnicas especializadas . . . . PARTE PRIMERA. PERCEPCIN Captulo primero. Condiciones previas . . . . a) Condiciones materiales Iluminacin. Estado de los ojos. b) Condiciones psicolgicas Tranquilidad. Distensin. Atencin. Medios para mejorar la atencin. Inters. Finalidad clara. Lectura activa. Captulo II. Mecanismos visuales. . . Percibimos conjuntos Campo visual Fi j aciones .

5 13 17 17 20

.29 29 35 36 41 41 45 49

Captulo III. Defectos en la percepcin y en el aprendizaje Las regresiones La subvocalizacin Captulo IV. cin Caractersticas de la buena percep-

246

NDICE 53 57 .57

PARTE SEGUNDA. LA COMPRENSIN Captulo V. El prrafo como unidad de pensamiento a ) Estudio del prrafo normal . . . La frase principal. Localizacin de la frase principal. Comprobacin de la frase principal. Ideas o frases secundarias. Importancia de leer por la idea. b) Prrafos-excepcin Prrafos con ms de una idea. Sin frase principal. Causas de los prrafos-excepcin. Coptulo VI. Curso del pensamiento . . . .

71

77 78 80

a) Expresin grfica b) Palabras seales Palabras-avance. Palabras-pausa. Palabras-retroceso. c) Signos de puntuacin Captulo VIL Significacin La unidad de pensamiento Captulo VIII. Estructuras del pensamiento . A) Clases de estructuras a) Los escritos subjetivos. b) Escritos objetivos. B) Clases de estructuras a) Enfoques diversos. b) Las tres estructuras bsicas. I. Estructura de hechos. .

86 95 96 99 100

102

NDICE

2. Estructura problema-solucin. 3. Estructura tesis-demostracin. Captulo IX, Aspectos subjetivos de la comprensin Dirigirse directamente al pensamiento del autor. Las actitudes personales La anticipacin La evaluacin crtica Defectos principales en la exposicin . a) Empleo de palabras emotivas. b) Generalizacin indebida. c) Demostracin por ejemplos seleccionados. d) Desviacin. e) El argumento del trmino medio. f) Argumentos ilgicos. g) Argumento especulativo. h) Cambio de significado de un trmino en el curso de la argumentacin, i) Analoga imperfecta, j) Argumento de autoridad. Captulo X. Tcnicas especiales para lograr una lectura de mxima rapidez de comprensin, . La lectura telegrfica Qu es el "skmming" La lectura de reconocimiento. . . . Lectura de informacin general Obstculos y prejuicios En qu consiste esencialmente Captulo XI. L a asimilacin. . . . . 115 116 116 119 121 125

141 142 145 .149 153 154 157 .163 167 170

Captulo XII. L a memoria . . . Intensidad de la impresin

. . .

248

NDICE Asociacin de ideas La repeticin. 17 2 .174

PARTE TERCERA. APLICACIN DE LAS TCNICAS DE LECTURA RPIDA A LOS CASOS PARTICULARES Captulo XIII. Cmo leer un libro. El ttulo El ndice La introduccin Los captulos Lectura de informacin Lectura detallada Revisin final Captulo XIV. Escritos especiales. a) Lectura de estudio Escritos de carcter social. Escritos cientficos. b ) Lectura d e obligacin profesional Cartas de negocios. Documentos legales. Informes tcnicos. c) Lectura de entretenimiento. Captulo XV. Lectura de grficos. Tablas Apndices Apndice I. Importancia del vocabulario Apndice II. Instrumentos mecnicos para el entrenamiento e n l a lectura . . . . Bibliografa.

179 .183 183 185 185 186 187 188 189 .191 192

. . .

199

.205 .211 212 223 225 .229 237