Secci6n: Clasicos

Investigacion

David Hume: sobre el conocimiento humano

Traduccion, prologo y notas de Jaime de Salas Ortueta

EI Libra de Bolsilla
Alianza Editorial

Madrid
®

Titulo orjginat E114I1i,.y t:vnr.enling /be hum,.'))? U~l'dentandil1g

Traductor: Jaime de 5.1"" Ortuctn

Prologo

1

Primers cdicion en «El Lihro de Bolsillo»: 1980 Quinta reimpresion en "EI Libro de Bohill"" 1988

La Enquiry concerning the human Understanding fue escrita por Hume para superar las Iirnitaciones de su gran obra filos6fica, el Tratado de la Naturaleza Humana. Para su autor aquella, que aparecio en 1748, es decir diez afios despues del primer libro del Treatise, superaba por razones de estilo y de extensi6n la primera, de forma que pudo llegar a escribir en una nota afiadida a una edici6n posterior: «a partir de ahara, el autor desea que se considere que solo los trabajos que se encuentran a continuacion, contienen sus principios y pareceres filosoficos» 2. «S610» significa que se esta rechazando la vigencia del T realise tan durarnente castigado por autores -como Thomas Reid y James Beattie 3_ «que dirigen
\ 1 A 10 largo del presente prologo tendremos ocasion de citar la Enquiry concerning the Human Understanding y eI Treatise of Human Nature, par las ediciones de L. A. Selby-Bigge, Oxford, 1975 y 1967, respectivarnente. Utilizaremos las siglas E SB y T SB para cada una de elias. Para la traduccion a1 espana! de pasajes del Treatise, par 10 general, nos hemos servido de la edici6n de F. Duque, Madrid, 1977, a 1a que asignamos 1a sigla D, Asimisrrio daremos la pagina de nuestra traducci6n de Ia Enquiry. 2 Apud A. Flew: Hume's Philosophy of Belief, London, 1969, pagina 3. 3 Cfr. S. Rabade: Hume y el Fenomenismo moderno, Gredos, Madrid, 1975, pags. 385 y sigs.

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de 10 traduccion, pmlogo y notss: Jaime de S.Ia. Ornscta Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1980. 1981. 1983, !984, 1986, !988 Calle Mil"n, 38, 28043 Madrid; lelef. 2(X) ()() 45 {SBN: 84,2061787,3 Deposito legal: M. 21014· [988 Papel fsbricado por Soi.ce, S. A Irnpreso en Clo,""Orcoyen. S. L. Pollgono Paracuellos de j arnma (Madrid) Primed in Spain Igor"

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toda su artilleria contra aguella juvenil obra» 4. Ha side frecuente criticar el juicio de Burne porque ciertamente Ia obra en la que desarrolla de forma mas porrnenorizada sus analisis filos6ficos es el Treatise. Sin embargo, a pesar de los cambios entre una obra y otra, el juicio de Huroe no results tan desacertado, sobre todo, en 10 que respecta a la Enquiry, teniendo en cuenta la calidad y madurez ezpositiva de Ia misrna, que constituye a rut [uicio una exposicion mas coherente y meier presentada del sistema humeano. Una de las cualidades de la Enquiry, que ha contribuido a hacer de ella una obra clasica de Ia historia de la FilosoHa, es el hecho de que perrnite apreciar con claridad no s610 las conclusiones de su autor, sino tambien los argument os que conducen a dichas conclusiones. La especffico de la Filosofia no son propiarnente estas tiltirnas, sino las razones en virtud de las cuales se mantienen. Par ello, 1a Filosofia no solo constituye un conjunto de afirrnaciones sobre la realidad, si podernos ernplear este termino. Tambien es rnetodo, es decir, argumentacion fundamentada, de acuerdo con la etimologia de la palabra: un camino, un camino hacia Ia verdad, Sin embargo, de hecho no es Qosible senatat estas dos dimensiones de la Filosoffa, pues las verdades que se enuncian, las conclusiones a las que se llega, dan paso a1 descubrimiento de nuevas verdades y con ello adquieren a su vez un valor metodo16gico. Incluso puede dedrse que vemos la tealidad desde los conceptos Iilosoficos y que estes iluminan y dan profundidad a nuestra vision de los hechos. Mas concretamente, si quisieramos precisar la trama de la obra, diriamos en un primer momento que viene determinada por la formulacion de los dos grandes principios del empirismo clasico del siglo XVII. Al mismo tiempo podernos apreciar como, a partir de su formulacion en las secciones 2.a y -l.", el esfuerzo de Burne hasta la ultima seccion de la ebra va a consistir en aplicar dichos principios metodologicos a distintos problemas filo4

soficos. Es decir, los principios metodologicos no solo se enuncian, sino que tambien se aplican, y la calidad del texto desde un pun to de vista filosofico esta en el rigor y claridad de dicha aplicacion. Los dos principios en cuestion podriarnos enunciarlos de la siguiente manera:
(, A)
<

Todas nuestras

en In experiencia.

representadones

se fundamentan

B)

Las cuestiones de hecho, es decir, las proposiciones Hcticas no son reductibles a relaciones de ideas.

A) E1 primer principia afirmaria que todas nuestras percepciones dependen de la experiencia. Este principio ya se formula en e1 Essay de Locke 5. Por oposicion al neopositivismo de este siglo, Burne coincide con Locke al entender que esta fundamentaci6n de las percepciones es una fundamentaci6n genetica, es decir, una fundamentacion en virtud del origen: todas nuestras percepciones se fundamentan en la experiencia precisarnente potque en ultima instancia se han generado de ella. En cambio, una diferencia significativa entre los dos autores se encuentra en el modo de entender 1a superioridad de la experienda una vez admitida su anterioridad en el tiernpo y su funcion genetica. En este sentido conviene recorda! que Locke entiende que las percepciones originarias, directamente derivadas de Ia experiencia, son ideas simples, par oposicion a ideas derivadas que son ideas cornplejas. En cambio, en el caso de Hume apenas cuenta la contraposicion simple-complejo a la hora de clasificar nuestras re~ presentaciones; 16 que es import ante es, por el contrario, el grado de vivacidad que distinguen las percepciones llamadas s!=11s,~C19r~J,las prirneras en l1egar a la ment~, y las llamadasjQ~~sdt;la1l)eQlgriay gc la im(lgifl~5ip_t; . Esto signifies que la sensacion aventaja a las demas represen5 J. Locke: An Essay concerning the Human Understanding, 2.1-2, Edicion de P. H. Nidditch, Oxford, 1975, pag. 104. Edicion espafiola de E. O'Gorman, Mejico, 1956, pag, 83.

Ibidem.

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T 1.1.3. SB 9, D 96. E 2, SB 17.

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taciones cualitativamente, por tratarse de una experiencia mas perfecta. Ya Locke entendio que 1a superioridad de 1a experiencia constituye mas que una mera tesis gnoseologica. Se trata del presupuesto del analisis de la conciencia y de sus contenidos que se realiza en el libro 2 del Essay. En el caso de Burne tarnbien se da 1a conviccion de que esta verdad tiene un valor metodologico, y aparece en varies pasajes de la Enquiry dicha aplicacion. La experiencia se presenta como un punto de referenda ineludible a la hora de querer precisar el valor de una determinada posicion filosofica 7. La diferencia entre Burne y Locke en este punto es, pues, sobre todo una diferencia de talante que separa a quien, como Locke, se entiende a sf mismo como pionero de una determinada manera de pensar que trabajosarnente se esfuerza por concretar a 10 largo del Essay} y quien, por el contrario, entiende que la superioridad de 1a experiencia es una verdad adquirida y, en este punta, pasa a la posteridad par la fuerza de sus formulaciones de esta verdad. B) Sin embargo, donde se halla la gran aportaci6n original de Hume a 1a historia de la Filosofia esta en el segundo principio, que se refiere no a los contenidos de conciencia, sino a1 modo de relacionarlos en la mente, a 10 que clasicamente se llailia; jukiQ> Este principio solo fue parcialrnente Iormulado pof- Locke y en ningun momento se constituye en un principio metodologico fundamental. Por otra parte, en la Enquiry esta profundamente vinculado a su critica de la nocion de causa que, de acuerdo con una tendencia ya apr~C1~bl~~en~obras anteriores, constituye el autentico protagonista de la presente obra al unificar las distintas secdones entre S1 8,
7 « ... cuando tengamos la mas minima sospecha de que se esta empleando un termino filosofico sin significado nl idea que le corresponda, como oeurre can demasiada frecuencia, no tenemos mas que preguntat: "(de que impresion se deriva dicha supuesta idea?", y si fuera irnposible asignarle una, esto serviria para eonfirmar nuestra sospecha.» E 2, SB 22. Nuestra edici6n, pag. 29. 8 Cft. mi obra: El conocimiento del mundo externo y el problema critico en Leibniz y en Hume, Granada, 1977, pag, 81.

Hemos utilizado como forrnulacion de este principia la siguiente proposicion: las cuestiones de hecho son irreductibles a relaciones de ideas. EI sentido de esta proposicion se aclara si se tiene en cuenta que Hume divide los juicios 0 las proposiciones, es decir, asociaciones de dos percepciones, en dos clases: par una parte, unas proposiciones evidentes racionalmente, como «2+2=4», y, por otra parte, unas proposiciones conocidas y comprobables empiricamente como «el Sol saldra mafiana». Una de las tesis constantes de la metafisica clasica -inclu· yendo en esta tambien sus versiones medievaleses que 10 universal y 10 racional -que se tienden a equipararcontienen y, par tanto, son superiores a 10 concreto. Este principio esta claramente presente en Ia nocion plat6nica de idea y en dena medida reaparece en el universal aristotelico. El conocirniento universal vale para, engloba y en algunos casos agota los particulates. Por ello solo hay ciencia de 10 universal y no de 10 particular, de acuerdo con el dicho aristotelico. En el caso de Burne las dos clases de proposiciones estrin haciendo alusion ados tipos de conocimiento, el propiamente racionaI y el ernpirico. La afirmaci6n de que las cuestiones de hecho son irreductibles a Relaciones de Ideas no es entonces otra cosa que equiparar y poner a1 mismo nivel el conocimiento radonal y el eonocimiento ernpirico. Asi, 10 raeional -con su universalidad y necesidades equivalente -y no superior-s- al conocimiento empirico. Esto equivale asirnismo a anticipar de alguna forma el dicho posterior segun el cual el conocim~:nto racional. da certeza aun cuando no produce informacion nueva, rmentras que a las representaciones que ciertamente nos dan informacion no las acompafia 1a certeza racional. (En virtud de que afirma Hume que no se puede legitimamente realizer dicha reducci6n? Se trata de mostrar que las inferencias causales no so~ demos.trables racionalmente. En primer lugar, ello exrge prectsar que para el pensador escoces las unicas inferencias sobre mundo externo que tienen cierta validez son las reahzadas en

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virtud de una vinculacion causal 9. Esto se debe a Ia conviccion de que solo estas vinculaciones dan lugar a certeza por parte del hombre -par oposicion a las otras dos formas de asociacion de proposiciones ernpfricas que Hume enumera, contigiiedad espacio-ternporal y semejanza. Creemos que hay una relacion teal entre causa y efecto, 10 cual no nos ocurre en el caso de dos percepciones contiguas en e1 espacio 0 sucesivas en el tiempo, par ejemplo. La critica de Hume consiste en afirmar que ninguna observacion ernpfrica permite mantener efectivamente que eI efeeto este incluido en la causa de manera analoga a como puede estar incluido «2+2» en 4. «Ningiin objeto llega a descubrir, POt las cualidades que aparecen a los sentidos, ni las causas que 10 han producido ni los efectos que surgiran de el, y sin la ayuda de la experiencia] nuestra razon no podra jamas realizar una inferencia acerca de 10 realrnente existente y de las cuestiones de hecho» 10. Esta tesis parte del presupuesro -discutible- de la atomicidad de las percepciones, en virtud del cual unas son irreduetibles a otras. AI mismo tiempo, el plantearniento de Burne quiere it mas lejos. No solo pretende mostrar que 1a relacion causal no es satisfactoria, sino tarnbien trata de adarar pot que, de heeho, creemos que 10 es. Pot esto Burne se detendra en el estudio de la creencia humana. Entiende que toda creencia es una idea, es decir, una percepcion debil que nosotros vivimos can la intensidad de una experiencia inmediata. Asi se precisa el problema en Ia pregunta POt la razon de la intensidad de unas percepciones que no estarnos reeibiendo inrnediatamente, sino que son produeto de nuestra memoria a de nuestra imaginaci6n. Para contestar mas precisamente a esta preE 4·1, SB 26. Nuestr~ edicion, pag. 34. E 4-1, SB 27. Nuestra edicion, pag, 35. «Aunque se le atribuya 8 Adlfu capacidad tacional plenamente desarrol1~da desde e~ principio de su existencia, no podia por ello deducir de la flUld~z y transparencia del agua su capacidad de ahogarle, 0 de la lurninosidad y calor del fuego e1 que Ie podria consurnir.» (Ibidem.)
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gunta se impone distinguir dos creencias distintas, si bien relacionadas entre S1: 1) La creencia en la existencia de la causa 0 del efecto, cuando se nos ha dado previamente el efeeto 0 Ia causa en la experiencia respectivamente. Asi, aqui seria obi eta de creencia 1a idea del segundo terrnino de [a asociacion de ideas 0 juicio que en virtucl de 1a experiencia pasada es producida por la mente (vernos humo y nos decimos que esta ocurriendo un fuego). La vivacidad de la idea objeto de nuestro creer, es una vivacidad transferida autornaticamente por 1a mente desde una sensacion inicial, en virtud de unos h:ibitos que se han establecido a 10 largo de la experiencia pasada 11, 2) La creencia en una vinculacion efectiva entre causa y efecto. Esta se deriva de una sensacion real, a saber, el movimienro mismo de 1a mente wando pasa automaticamente de Ia causa a1 efeeto, 0 viceversa 12. Sin embargo, tarnbien hay una intervencion del sujeto en este proceso, en la rnedida en que concibe la forzosidad can que Ia mente pas a a representarse una percepcion determinada en virtud de su experiencia pasada, como propia de una relacion entre las dos eosas percibidas. En definitiva, es el sujeto quien determina unas vinculaciones causales que en rigor nuestra experiencia no contiene. Con todo, tampoco puede decirse que nuestras asociaclones causales surjan arbitrariamente. Hay ciertamente una explicacion para elIas que proviene del hecho de que se yean avaladas en mayor 0 mellor rnedida par 13 experiencia pasada. Si nosotros inferimos a1 vel' hurno la existencia de un fuego, es porque en el pas ado siempre ha ocurrido que fuego y hurno los hemos visto asociados. Por el1o, las expectativas can respecto a1 futuro se ban forrnado en virtud de nuestra experiencia pasada, En este sentido la experiencia pasada es mas que una explicacion de la genesis de nuestras creencias, Tambien en alguna
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E 5-2, SB 54. Nuestra E 7-2, SB 78. Nuesrra

edition, pag. 60. edicion, pag. 82.

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forma sirve para Iegitimarlas. Podemos decir que nuestras .creencias no son racionales, es decir, deducibles, pero el hecho de que se apoyen en la experiencia pasada en alguna medida las bace razonables. Al mismo tiempo vemos que Burne intenta mas que 1a descripci6n factica de 10 que de hecho ocurre cuando creemos. Aun cuando esta sea la intencion de Burne, cuando en la primers secci6n de 1a Enquiry hab1a de su ptop6sito de realizar una «geograHa mental» 13, de hecho tambien introduce con su critica de la causalidad criterios para valorat el conocimiento y para decidir si una proposicion es valida 0 no. En este sentido es mas que un psicologo del conocimiento y can [usticia entra en la his tori a de la teoria del conocimiento. Por ello, debe afiadirse que la descripcion hurneana de la causalidad es ambivalente, es decir, tiene un doble valor. Por un lado, es consecuencia de la voluntad de mostrar que nuestras inferendas causales no son deducidas y que nuestro conocimiento del mundo externo, mas que una comprensi6n de 10 que percibirnos, es un proceso de habituad6n, es decir, de la formad6n de unos habitos perceptivos. Pero, por otto lado, hay una forma positiva de valorar la inferencia causal, particularmente ostensible en las secciones 10 y 11 de la Enquiry. La inferencia causal, precisarnente porque se apoya en la experiencia pasada, es comprendida como conteniendo los requisites a los que en general han de ajustarse todas nuestras inferencias sobre la realidad 14. El hecho de que la experiencia pasada avala, en parte al menos, algunas de nuestras creencias determina que estas sean consideradas superiores a aquellas que carecen de esta apoyatura experiencial, De ahi, la diferencia entre el hombre que se ajusta a la experiencia pas ada y aquel otro que se mueve par sus pasiones a la hera de fotmarse su imagen del mundo. La inferencia «objetiva» es superior a la supersticiosa y pot ello la inferencia causal es valorada positivamente.
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La valoracion negativa se realiza solo en la medid~.:n que se compara la inferencia causal con. una pr?pOSlClOn realmente evidente desde el punto de vista racional. En cambio, cuando se compara can proposiciones 0 creencias que -se derivan de la supersticion, la inferencia causal es valorada positivamente, La Enquiry es irnportante no s610 como formulacion y aplicaci6n de un metodo empirico en Filosofia, sino tambien porque se plantea explicitarnente el problema. del valor del conocimiento reflexivo en general. Esta discusion se realiza fundamental mente en el primer y ultimo libros de la obra. La discusion se centra en torno ados conceptos fundamentales, a saber: el de la Filosofta a~strusa 0 Metafisica y el del Escepticismo, en las secC1~nes 1 y 12, respectivamente. Aunque esta contraposici6n requiere determinadas matizaciones, los dos conceptos representan una tension que la obra de Hume asume. Par una parte, se plantearia la discusion sobre la posibilidad de un conocimiento ultimo, a saber, e1 conocimiento rnetafisico, y por otro lado habrfa que reparar en el enjuiciamiento que Hume haee del escepticismo, es decir, de una teoria que niega la posibilidad del conocimiento. Tanto en un caso como en otro, Burne intenta encontrar una via media entre quienes afirman 0 niegan radicalmente cualquiera de estas dos opdones. Burne entiende su obra como perteneciente al genera de la Metatisica o Filosofia profunda. Mantiene que un analisis minucioso de nuestros procesos mentales retiene un in teres grande y en ese sentido esta decidido a realizarlo. Sin embargo, al mismo tiernpo es consciente de que probablemente no podemos llegar a las leyes ultimas que rigen los fen6menos 15, Can ella) la Merafisica seria un conocimiento s610 relativamente ultimo, Tiene la virtud de evitar de esta manera que se imponga una metafisica mas ambiciosa y menos ajustada a la vida corriente, y de facilitarnos -como he descritounas norrnas que nos
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E 1, SB 13. Nuestra edici6n, pag. 20. Cfr. especialmente E 10-1, SB 110. Nuestra edicion, pag. 113.

E 1, pags, 14 y 15. Nuestra edicion, pdgs, 21 y 22.

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sirven para distinguir entre creencias admisibles y creencias inadmisibles 16, Y, sin embargo, Burne S1 posee creencias metafisicas que no es capaz de validat como tales, pero que tienen una gran importancia a la hora de determinar su posicion frente al escepticismo y frente a la MetaHsica. Piensa que, efectivamente, hay una naturaleza humana, aunque nosotros no la conozcamos radicalmente. Por ello, si bien hay una gran variedad de razones pOl' las que se puede defender una posicion esceptica con respecto a1 valor del conocirniento, al mismo tiempo entiende que no es viable vitalmente una actitud esceptica en la medida en que el hombre esta obligado pOl' encima de todo a vivir. La naturaleza nos lleva a representarnos Ia realidad de la misma manera que nos haee respirar(E) En este punto se puede apreciar un avarice muy notabl~. en Ia Enquiry con respecto al Treatise) que no se refiere tanto al contenido de sus doctrinas que con una form:llacion mas precisa y sucinta se repit;n, sino a algo anterior, a saber, la concepcion misma del saber. Este punto habria quedado abierto a1 final del Treatise, y en la Enquiry se resuelve adoptando la perspectiva de un hombre de accion que acude a Ia Filosofia buscando potenciar sus actividades habituales. Desde ese momenta, el ~ab~r, no solo ya no puede, sino que ni siquiera debe justificarse a S1 mismo. E1 sentido del conocimiento es por el contrario, ayudarnos a vivir. Es un instrumento y, pot ello, no tiene sentido exigirle evidencias absolutas. De ahi que mantenga su validez aun cuando una reflexion rigurosa no pueda lIegar a resultados concluyentes. La fuerza e importancia del prologo de Ia Enquiry esra precisarnente en que expone un ideal de conecimiento, tipico de nuestro mundo, orientado a auxiliar
a la accion,

lnuestigacion sabre el entendimiento bumano, Buenos Aires, 1945, edici6n. Hemos seguido el texto de la edicion de Selby-Bigge cornparandola -y, en algunos puntas, cornpletandola+con la de Green & Grose. A 10 largo de la rraduccion pudimos contar con la ayuda de Jose Montoya; Cristina de Peretti della Rocca, Antonio Royo Villanova, Rosario Zurro y Esteban Villarejo. Sin elios Ia presente traduccion indudablemente seria muy inferior a 10 que es. Daremos entre corchetes la paginacion de la edicion de Selby-Bigge, para facilitar la biisqueda de pasajes citados en monografias en ingles. JAIME DE SALAS

z:

Ediciones citadas en las notas:
Essays moral and political. Edinburgh, printed by R. Fleming and A. Allison for A. Kincaid, Bookseller and sold at his shop above the Cross. 1741. Edicion A. 1742. Segunda edicion corregida. Edicion B., .. , Essays moral and political. Volume II. 1742. Edl~l,on C. 3: edici6n corregida. London. 1 voL 1748. EdlclOn D. Philosophical Essays concerning Human Ul1derstandmg. London 1748. Edici6n E, Seg~nda edici6n ampliada y corregida. London. 1751. Edici6n F. An Enquiry concerning the Principles of Morals. London, 175 L Edicion G. Political Discourses. Edinburgh. 1742. Edici6n H.

Edicion I.
Essays

and Treatise

on several

Subjects.

4 vols. 1753-54. Edi-

Tenemos, y asf gueremos hacerlo cons tar una deuda con A. Vazquez, autor de una prirnera traduccion de la
16 ('f· t. .. mt. oora.: ['[ conoctmtento d e ! mundo externo .~ . ma crtttco en Leibniz y en Flume, ed. cit., pag. 93. 17 T 141, SB 185, D 315.

~I>

y el proble-

cion K. Four Dissertations: l. Natural History of Religion. 2. Of the Passion. 3. Of Tragedy. 4. Of the standard of Taste. Editi6n L. First proof 0/ tbe Above. Essays and Treatises on several subjects. 1758. Edicion M. London and Edinburgh. 1760. 4 vols. Edicion N. 1764. 2 vols. Edici6n O. 1768. 2 vols. Edicion P. 1770. 4 vols. Edicion Q. 1777. 2 vols. Edicion R. Two Essays. 1767. Dialogues concerning Natural Religion. 1779. Edici6n S. Se ha seguido en esto la edici6n de Green 1889. & Grose, London,

Secci6n 1.

De las distinras clases de Iilosofia

La fi1050£1a moral, 0 ciencia de la naturaleza humana,
puede tratarse de dos rnaneras distintas. Cada una de ellas tiene su merito particular y puede c~ntribuir a1 entretenimienro, ilustracion y reforma de la humanidad. La primera considera a1 hombre primordialrnente como cido para accion y como influido en sus aetas par el gusto y el sentirniento, persiguiendo un objeto y evi-

1a

na~"

tando otro, de acuerdo can e1 valor que estos objeros parecen poseer , y segiin el modo en que se presentan; y puesto que la virtud, segun opinion cornun, es, entre todos los objetos, elmas valioso, esta clase de filosofos la pinta con los colores mas agradables, valiendose de la poesia y de la elocuencia, desarrollando su tema de una manera sencilla y data, la mas indieada para agradar a la irnaginacion nuestros sentirnientos. Eligen los casas y observaciones mas Ilamativirs de la vjdacoti~Jiul?a, contrastan adecuadamente caracteres opuestos y, atrayendonos a los eaminos de la virtud can visiones de gloria y felicidad, dirigen nuestros pasos pot [6] estos eaminos can los preceptos mas sensatos y los ejemplos

ymo~mzar

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20

David Hume:

lp.vestigaci6n

sobre el conodmiento

humano

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mas .ilustres. r:ros hacen sentir Ia diferenda entre el vido y la virtud, excitan y regulan nuestros sentimientos y asi no pueden sino inclinar nuestros corazones a1 amorde pro bid ad y del verdadero honor. Can ello piensan ha.' ber alcanzado plenamente el objetivo de todos sus esfuerzos. La otra clase de filosofos consideran a1 hombre como un ser racional mas que activo, e intentan formal' su entendimiento mas que cultivar su conducta.Conslderan'· a Ia natur~leza human a como un tema de especulacion, y la estudian con minucioso escrutinio para encontrar los principios que regulan nuestro entendimiento excitan nuestros sentimientos y nos hacen aprobar 0 censurar cualquier objeto, accion 0 comportamiento concreto. Consideran un descrediro para cuanto se ha escrito que Ia filosoffa ann no haya fijado indiscutiblemente el hrndal"?emo. de Ia moral, de la razon y de la critica artistica y literaria, y en cambio habIe constantemente de verdad y talsedad, vicio y virtud, belleza y deformidad, sin ser capaz de precisar Ia fuente de estas distinciones. Mient~a~ intentan esta ardua tarea, no se dejan veneer por chflcultad alguna, sino que, remontandose de casos concrews a principios generales, prosiguen sus investigaciones en busca de principios aiin de mayor generalidad, y no quedan satisfechos hasta alcanzar los principios pri. mordiales por los que, en toda eieneia, ha de estar limita~a 1a curiosidad humana. A pesar de quesllsespeculaciones parezcan abstract as ,e inc1uso ininteligibles para lectores narma1es, se proponen conseguir la aprobacion de los doctos y de los sabios, y se consideran suficientemente compensados por el esfuerzo de toda su vida si pueden descubrir algunas verdades ocultas que contribuyan a 1a ilustracion de la posteridad, Es indudable que, antes que la filosofia precisa y abstracta, sera 1a faciI y asequible la que disfrutara de Ia preferencia de Ia mayor parte de Ia humanidad, y sera recomendada par mnchos no solo como mas agradabIe, sino tarnbien comom~~,q!n [7] que Ia otra. Tiene mayor papel en [a vida cotidianavmoldeae] corazon y los senti-

Ii

'mientos y, a1 alcanzat los principios que mueve a los homhres, reforrna 5U conducta y los acerca aI mo~e1o de perfeccion que describe. Par el contrario, l~ ftlosofia 'ahstrusa,' al exigir un talante inadecuado para el negodoy la' accion, se desvanece cuando el filosofo abandona la oscuridad y sale a Ia luz del dia y, por tanto, no pueden sus principios tener influjo alguno sobre nuestra conducta y comportamiento. Los sentimientos de nuestro corazon la agitacion de nuestras pasiones, la intensidad de nuestros sentimientos debilitan sus conclusiones y reducen al filosofo profundo a un meta plebeyo. Se ha de reconocer asirnismo 10 siguiente: que la fama .. mas duradera " asf como la mas merecida, ha re---.sobreIaHlosofia Lidl, y que los razonadores abstractos parecen par ahara-haber disfrutado s6lo de una reputacion momentanea, debida al capricho 0 ignorancia de su epoca, perc no han sido capaces de rnantener su prestigio en una posteridad mas ponderada. Es Iacil para un filosofo profunda cometer una equivocacion en sus razonarnientos sutiles; y una equivocacion es necesariamente progenitora de otra, cuando el filosofo desarro11a las consecuendas, y no deja de aceptar una conelusion a pesar de la apariencia extrafia de est a ultima, o de su oposicion a la opinion cormin, Sin embargo, e1 fi1osofo que no se propone mas que representar el sentido cormin de Ia humanidad con los mas bellos y encantadores colores, si por un accidente cae en el error, no avanza mas, sino que, renovando su apelacion al sentido cornun y a los sentimientos naturales de la mente, vuelve al camino correcto y se pone a salvo de pelivrosas ilusiones. La fama de Ckeron florece en la actualidad, pero la de Aristoteles esta totalmente en decadencia. La Bruyere cruz a los mares y aun conserva su reputacion, pero 1a gloria de Malebranche se limit a a su propia nacion y a su propia epoca. Y Addison sera Iefdo can placer cuando Locke este totalmente olvidado 1 [8],

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t Las ediciones E y F afiaden la siguiente nota: «Esto no pre" tende en modo alguno restarle meritos al senor Locke, que fue realmente un gran filosofo y un razonador justo y mode-

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David Hume

Investigacion

sobre el conocimiento

humane

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E1 mero filos~fo es un tipo humano que normal. mente no goza SInO de poca aceptaci6n en el mundo al suponerse que no contribuye nada ni a la utilidad ni

al placer de la soci:dad, ya que vive alejado del con.tacto can la ?umamdad y esta envuelto en principios
igualmente alejados de la comprension de esta, Por otra parte, ~1que no es mas que un ignorante es aun mas despreciado, y no hay nada que se considere sefial mas segu~a d~ caracter estrecho en una epoca y nacion donde las clen~l~s; prosperan que el estar totalmente desprovisto de a~lclon por estos nobles entretenimientos. Se piensa comunmente que el caracter mas perfecto se halla' entre .e~tos dos extremes: un caracter dorado de la misma habilidad y gusto para lib:-os, v.ida social y negocios, que muestra en el trato el discemimienm y finura debidos a la~ .~ellas Letras, y en los negocios la integridad y precisron, resultado natural de una filosofia correcta Para difundir; y ;~ltivar un caracter tan logrado, nad; puede ~er mas iitil que ensayos de estilo y desarrollo ser:ctllos q~e se apartan demasiado de la vida, que no eXlgen. aplicacion profunda 0 recogimiento para ser comprendldos, y que devuelven alestudioso a Ia humanidad it;nbuido de nobl~s sen.timientos y sabios preceptos, aphcables a cualquie- exigencia de la vida. Gracias a estos ensa~os la v~rtu~ resulta amable; la ciencia, agrada~le; 1a VIda social, lDstructiva, y la soledad, entretemda. .

n.~

El h~mb7e es un ser racional, y, en cuanto tal, recibe de la ctencia el alimento y la nutticion que Ie' cortesponde. Pero tan escaso es el alcance de la mente humana. que poca satisfaccion puede esperarse en este punto, ill del grade de seguridad ni de la extension de sus adquisiciones.lEl hombre es un ser sociable, no menos que un ser racionaI;] pero tarnpoco puede siempre disfrutar de una compafifa agradable y divertida 0 mantener la debida apetencia de ella. Tambien el hombre
rado. Solo se pretende abstracta.» rnostrar el destino comiin de esa filosofia

es un ser activo, y par esta disposicion, asi como POt las diversas necesidades de 1a vida bumana, ha desometerse .a .1osnegocios [9]. Pero la mente requiere alguna te: hij:iC16n, que no puede soportar siempre su inclinacion hacia la preocupaci6n y la Iaena. Parece, por tanto, que 1a naturaleza ha establecido una vida mixta como la mas adecuada a 1a especie humana, y secretamente ha orden ado ~ los hombres que no permit an que ninguna de sus predisposiciones les absorba demasiado, hasta el punto de hacerlos incapaces de otras preocupaciones y entretenimientos. «Entregate a tu pasion par la ciencia -les dice-, pero haz que tu ciencia sea humana y que tenga una referencia directa a la accion y a la sociedad. Prohibo el pensamiento abstracto y las investigaciones profundas y las castigate severamente con 1a melancolia pensativa que provocan, con la interminable incertidumbre en que le envuelve a uno y con la fda recepcion can que se acogeran tus pretendidos descubrimientos cuando los cornuniques. Se filosofo, pero en medic de toda tu filosoHa continua siendo un hornbre.» Si la mayoria de 1a humanidad se con ten tara con PJ~teIirJaJilosoffa£acil a .1ll9.pstracta y, profunda, Sill 1anzar contra esta su desprecio y censura, no seda: incorrecto, quiza, ccnlormarse con esta opinion general y permitir a cada hombre que disfrutase, sin impedimento, de su propio gusto y sentimiento. Pero como Irecuentemente se lleva la cuestion mas lejos, hasta el punto de reehazar todo razonamiento profundo 0 10 que vulgarmente se llama metalisica, ahora procederernos a considerar 10 que, con fundamento, se puede alegar en su favor. Podemos comenzar observando que una ventaja considerable que resulta de Ja filosofia rigurosa y abstracta es su utilidad para la filosofia Iacil y humana, que sin la primers no puede alcanzar un grado suficiente de exac, titud en sus sentimientos, preceptos 0 razonamientos. Las Bellas Letras no son sino un retrato de la vida humannen diversas actitudes y situaciones. Nos inspiran distintos sentimientos de elogio 0 censura, adrniracion o ridicule, de acuerdo con las cualidades del objeto que

ya

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David Humci

Investigaci6n sobre el conodmiento humano

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nos presentan. Un artista esta mejor preparado para triun; far en [10] este esfuerzo si, ademas de un gusto delicadO y una rapids aprehension, posee un conocimiento pte. ciso de la textura interna y las operaciones del entendimiento, del funcionamiento de las pasiones y de las diver. sas clases de sentimiento que distinguen vicio y virtud. A pesar de 10 penosa que pueda parecer esta busqueda 0 in. vestigacion interior, se hace en alguna medida imprescindible para quienes quieran describir con exito las apariencias externas e inmediatas de 1a vida y costumbres. El ~natomista expone los objetos mas desagradab1es y hornbles, pero SLl ciencia es util al pintor incluso cuando dibuja una Venus 0 una Helena. A pesar de que este utilice los colores mas ricos de su arte y confiera a sus figuras un aire agraciado y encantador, aun asi ha de atender a la estructura intern a del cuerpo humano, la posicion de los rmisculos, la textura de los huesos y la ytilidad y forma de todos los miernbros y organos. La (precisi6n es siempre ventajosa para la belleza, y e1 razo<namiento riguroso para el sentirniento refinado. Varia(mente exaltariamos el uno despreciando el otto. Adernas, podemos observar en todo oficio y profesion, induso en aquellos que mas eonciernen a Ia vida o la accion, que eI afan de exactitud, cualquiera que sea el modo en que se haya adquirido, los acerca a su perfeccion y los haee mas beneficiosos para los intereses de la soeiedad. Y aunque un filosofo pueda vivir alejado de los negocios, el espiritu de la filosofia, si fuera cuidadosamente cultivado por varios, debe difundirse gradualmente a traves de la sociedad entera y conferir semejante precision a todo oficio y profesi6n. E1 politico adquirira mayor capacidad de prevision y sutileza en la distribucion y el equilibrio del poder; el abogado, mao yor rnetodo y principios mas depurados en sus razonamientos; el general, mayor regularidad en la discipline y mas preeauci6n en sus proyectos y operaciones. La estabilidad de los gobiernos modernos con respecto a los antiguos y [a precision de la filosofia modern a han me-

[orado, y probablemente aun continuaran haciendolo en grades parejos [11]. .' t Incluso si no se pudiera alcanzar otra ventaja de estos estudios que la satisfacdon de una curiosidad inocente, aun asi no se debedan despreciar, a1 tratarse de una via de aceeso a uno de los pocos placeres seguros e inocuos que han side concedidos a la raza humana. El m~s dulce e inofensivo camino de la vida conduce a traves ide las avenidas de la ciencia y del saber. Y quien pueda .eliminar un obstaculo en este camino 0 abrir una perspectiva debe set considerado un benefactor de la humanidad. Y aunque estas investigaciones puedan parecer penosas y fatigosas, oeurre con algunas mentes como CO? algunos cuerpos, que estando dotados de una salud V1gorosa y robusta, requieren un ejercicio intenso y encuentran placer en 10 que para 1a mayotta ?e 1a hurnanidad result aria trabajoso y pesado. La oscundad es ef~etivamente penosa para 1a mente, como 10 es para el 0)0, pero sacar la luz de 1a oscuridad, por el esfuerzo que sea, ha de ser deleitable y producir regocijo. Pero esta oscuridad de la filosofia profunda y abstract a es criticada no s610 en tanto que penosa y Iatigosa, sino tambien como una fuente inevitable ~e ~rror e incertidumbre. Aqul, en efecto, se halla la mas Justa y verosimil objeci6n a una considerable. par~e d~ la metafisica: que no es propiamente una ciencia, sino que surge, bien de los esfuerzos esteriles de la vanidad humana, que quiere penetrar en temas que son totalmen:e inaccesibles para el entendimiento, bien de la astucia de las supersticiones populares que, siendo incapaces de defenderse lealmente, levantan estas zarzas enmaranadas para cubrir y proteger su debilidad. ~huyentados del. campo abierto, estos bandidos se refuglan en el bosque y esperan emboscados para irrumpir en todas las Vias desguarnecidas de la mente * y subyugarla con temores * He traducido mind par mente. Can ella no solamente pretendia salvar una literalidad verbal, sino utilizar el termir~o que, e~ su usa actual, mas se aproxime a 10 que Hume, entendia .P?t. mind. Cabia tradudr mind pot alma, pero descarte esta poslbtltdad al

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y prejuicios

David Humelnvestigaci6n

sobre el conocimiento humano

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religiosos. Incluso el antagonista mas fuerte.i si pot un momento abandona la vigilancia, es reducido.l Y rnuchos, por cobardia y desatino, abren las puertas al, sus enernigos y de buena gana les acogen con reverenciai y sumision como sus soberanos legi timos [12]. . Pero ~es esta razon suticiente para que los fi1osafos' deban desistir de sus investigaciones y dejar que la supersticion aun siga aduefiada de su asilo? ~No es correcto Ilegar a la conclusion contraria y adrnitir la necesidad de llevar la guerra a los reductos mas alejados del enemigo? Vanamente esperarnos que los hombres, gracias a sus freeuentes decepciones, abandonen finalmente dencias tan etereas y descubran el ambito propio de la razon humana. Pues, adem as de que muchas personas eneuentran un interes demasiado explicable en resucitar constantemente estas cuestiones, ademas de esto, digo, el motivo de la desesperanza ciega no puede nunca tenet un lugar en las ciencias, pues, por muy infructuosos que los inventos previos pudieran habet resultado, aun puede esperarse que la laboriosidad, la buena suerte 0 el aumento de sagaeidad de generaciones venideras quiza logren descubrimientos desconocidos en epocas anteriores. T odo genio aventurero se lanzani en busca de la dificil recornpensa y se encontrara estimulado, mas que desanimado, por los fracasos de sus predecesores, pues espera que 1a gloria de realizar una aventura tan dificil Ie esta reservada a el solo, La unica manera deliberar inlTIediatarnente eI saber de estas abstrusas ~uesdones~~ investigar seriamerite 1a natur~lezadel mano y mostrar por medio de un anaIisisexactodeS.~lS poderes y capacidad que de ninguna manera esfa preparado para temas tan remotas y abstractos. Hemosde soportar esta fatiga para poder vivir can ttanguilidad a partir de entonces, T ambien hemos de cul tivar 1a verdadera metafisica con algtin cuidado, a fin de destruir

~ntendlrni~ntoh~-

tener en cuenta que norrnalmente el significado de alma esta intimamente relacionado con su contraposicion al cuerpo. Tambien podia utilizar espiritu, pero se tiende a relacionar este terrnino con Ia filosofia de Ia Cultura. (N. del T.)

la metafisica falsa y adulterada. La pereza , qne en algu.nas personas es una salvaguardia contra esta filosofia engafiosa, es, en otras, superada por 1a curiosidad; y 1a desesperanza, que en algun momenta prevaleee, puede ser seguida por expectativas e ilusiones confiadas. E! r~~ zonan.riguroso ypredso es el UnicoH:I11ec:liou!1iyers~l .\;aligp.para.todas ..l~~p~E~()n~,sy.disPQsisign~s, y s6~a e1 .es eapaz de derrumbar aquella filosofia abstrusa y jerga metafisica que, a1 estar mezclada con 1a supersticion po.pular, la haee en cierto modo [13] impenetrable para quien razona descuidadamente y le confiere 1a apariencia de ciencia y sabiduria. Ademas de esta ventaja, de reehazar trasuna investig~cion .minuciosa la rama mas incierta y desagnidable 'def"saber, hay muchas ventajas importantes que provieneridel exarnen precise de los poderes y facultades de la naturaleza humana.IEs notable, a proposito de las operaciones de la mente, que aun estarrdonos intimamente presentes, sin embargo, cuando se convierten en objeto de re£1exi6n, parecen estar sumidas en la oscuridad, y e1 ojo no puede eneontrar can facilidad las lineas y limites que las separan y distinguen.jl.os objetos son demasiado sutiles para permanecer largamente bajo el mismo aspecto y en la misma situacion, y han de aprehenderse insrantaneamente, mediante una penetracion superior, derivada de la naturaleza y petfeecionada par el habito yJa reflexi6n. De esta manera se convierte en un objetivo no desdefiable de la ciencia conoeer meramente las difetentes operaciones de la mente, separar las unas de las otras, clasificarlas en los debidos apartados, y corregir aquel desorden aparente en que se eneuentran cuando las hacemas objeto de reflexion e investigaci6n, Esta tarea de ordenar y distinguir, que no tiene merito cuando se realiza con cuerpos externos, objetos de nuestros sentidos, aumenta de valor cuando se ejerce sobre las operaciones de nuestra mente , de acuerdo con la dificultad y el esfuerzo con que nos encontramos a1 realizarla. y ~un. S1 co vamos mas alia de esa geografia mental 0 delimits-

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David

Burne'

\l,nvestigaci6n

sobre el conocimiento

humane

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cion de las distintas partes y poderes de Ia mente, es por 10 menos una satisfacci6n haber Hegado tan lei os;; Y cuanto mas obvia pueda resultar esta ciencia (y de ninguna manera es obvia), mas despreciable min ha de' juzgarse su ignorancia por todos aquellos que aspiran aI" saber y a la filosotia. Tampoco puede quedar sospecha alguna de que esta ciencia sea incierta y quimerica, a no ser que rnantuvieramos un escepticismo totalmente contrario a la especuIacion e incluso a la accion. No se puede dudar que la: mente [14] esta dot ada de varios poderes y facultades, que esros poderes se distinguen entre sf, que aquello que' es realmente distinto para la percepci6n inmediata puede ser distinguido por la reflex ion y, consecuenternente, que en toclas las proposiciones acerca de este tema hay verdad 0 falsedad, verdad 0 Ialsedad tales, que no estrin mas aHa del alcance del entendirniento humane. Hay otras muchas distindones evidentes de esta clase, como la de entendirniento y voluntad, Ia de irnaginacion y pasiones, que caen dentro de la cornprension de toda criatura humans, y las mas agudas y filosoficas distinciones no son rnenos reales y ciertas, aunque sean mas difkiIes de cornprender. Algunos casas, sabre todo recientes, de exito en estas investigaciones nos pueden dar una nocion mas justa de la certeza y solidez de esta rama del saber. (Debemos estimar digno del esfuerzo de un filosofo el darnos un sistema verdadero de planetas y ajustar 1a posicion y el orden de aquellos cuerpos lejanos, mientras que pretendemos desdefiar aquellos que con tan gran exito delimitan las partes de la mente que tan intimamente nos conciernen? 2.
• En las ediciones E y F se afiade la siguiente nota; «Durante mucho tiempo se ha confundic!o la facultad por medic de la cual discernimos 10 verdadero y 10 falso, y aqueUa otra pot la que percibirnos vicio y virtud, y se ha supuesto que; toda moral debe construirse sobre relaciones eternas e inmutables que, para toda mente inteligente, eran tan invariables como cualquier proposicion ace rca de la cantidad y del nurnero. Perc un Iilosofo reciente, Hutchenson, nos ha ensefiado con los argumentos mas convincentes que la moralidad no es nada que concierna a la naturaleza abstracta

Pero cno debemos esperar que la fi10so£1a, si es culy alentada por Ia atencion del pii:blico, pueda llevar sus investigaciones aun mas lejos y 'descubrir, par 10 menos en parte, las fuentes secretas y los principios por los que se mueve Ia mente humana ..en sus operaciones? Durante largo tiempo los astronomas se habian contentado can dernostrar, a partir de Jenomenos, los movimientos, el orden y 1a magnitud ..verdaderos de los cuerpos. celestiales, hasta que surgio pOI' fin un filosofo que can los mas felices razonarnientos, parece haber determinado tarnbien las leyes y fuer..zas par las que son gobernadas y dirigidas las revolu"tivada cuidadosamente
J

de las cosas, sino que depende totalmente del senrido 0 gusto mental de cada ser concreto, del misrno modo que la distincion de 10 dulce y de 10 agrio, de 10 caliente y de 10 frio surgen del sentimiento particular de cada sentido u organo, Las percepciones morales, par tanto, no deben clasificarse can las operaciones del entendirniento, sino con los gustos a sentimientos. Ha sido la costumbre de los filosofos dividir todas las pasiones de 1a mente en dos dases, las egoistas y las altruistas que, segun se suponia, se hallaban en constante oposicion y contrariedad. Se pensaba que las ultirnas no podian alcanzar su objeto propio mas que a costa de las primeras. Entre las pasiones egoistas se encontraban; la avaricia, 1a amLicion, el deseo de venganza. Entre las benevolas, el afecto natural, la amistad, el espfriru civico. Ahora pueden los fi16sofos (veanse los sermones de Butler) apreciar Ia incorreccion de esta division. Se ha demostrado, sin dejar lugar a discusion alguna, que incluso las pasiones comunmente consideradas egofstas lIevan a fa mente mas alla de sf misma, directarnente al objeto; que, aunque la satisfaccion de estas pasiones nos produce placet, la anticipaci6n de dicho placer no es la causa de la pasion, sino que, por el contrario, la pasion es anteriot 81 placer, y sin la primera, la ultima no rendria posibilidad de existir; que el caso es exactamente el rnismo can respecto a las llamadas pasiones benevolas y qUE, por consiguienre, un hombre DO es mils interesado cuando busca SLl propia gloria que cuando la felicidad de su amigo es el objeto de sus deseos, ni es mas desinteresado cuando sacrifica su trariquilidad y comodidad en favor del bien publico que cuando se esfuerza POt ia gratificacion de su avaricia y arabi, cion. Aqui, par tanto, se da un notable reajuste en los limites de las pasiones que, hasra ahora, han sido confundidas por la negligencia e imprecision de Iilosofos anteriores, Estes dos ejemplos pueden bastar para mostrarnos la naturaleza e importancia de esta clase de filosofia.»

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David Humd

'tnvestigaci6n sabre el conocimiento humano

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clones de los planetas. La mismo se ha conseguido con' otras partes de la naturaleza. Y no hay rnotivo alguno para perder la esperanza de un exito semejante en nuestras investigaciones acerca de los poderes mentales y su estructura, S1 se desarrollan con capacidad y prudencia semejantes. Es probable que una [15] operacion y principio de 1a mente dependa de otra, la cual, a su vez, puede ser resuelta en una mas general y universal. Y hasta que punto puedan llegar estas investigaciones, nos es dificil de determinar antes, e incluso despues de un cuidadoso intento. Pero es cierto que intentos de esta clase son tealizados todas los dias, incluso por aquellos que filosofan muy negligentemente, y nada puede ser mas necesario que comenzar la empresa con riguroso cuidado y atencion de modo que, si estuviera al alcance del entendirniento humano, sea felizmente llevada a cabo, y si no, que sea a1 menos rechazada con a1guna confianza y seguridad. Esta ultima conclusion, desde luega, no es deseabIe ni debe aceptarse con dernasiada prontitud. Pues teniendo en cuenta tal supuesto, (cuanto tendriamos que disrninuir la belleza y el valor de esta clase de filosofia? Basta ahara, los moralistas, cuando consideraban la inmensa multitud y diversidad de las acciones que excitan nuestra aprobacion y censura, han estado acostumbrados a buscar un principia comiin del cual esta variedad de sentimientos pueda depender. Y aunque en alguna ocasion han ido dernasiado lejos en su pasion por un unico principia general, se ha de admitir, sin embargo, que es excusable su esperanza de encontrar algunos principios generales en los que habrian de resolverse correctamente todos los vicios y virtudes. Semejante ha sido la pretension de los criticos, logicos e incluso politicos. Tampoco han sido sus esfuerzos del todo malogrados, aunque quiza mas tiempo, mayor precision y una entrega mas apasionada pueda llevar estas ciencias aun mas cerca de la perteccion. Abandonar de inmediato las pretensiones de esta clase podria considerarse can raz6n mas temerario, precipitado y dogmatico que la filosofia mas

'atrevida y afirrnativa, que jarnas intento imponer sus dieHmenes y principios a la humanidad. . (Y que importa s1 estos razonamientos sabre la naturaleza human a parecen abstractos y de dificil comJ:rensi6n? Esto no permite [16] en modo alguno presumir su falsedad. Par el contrario, parece imposible que 10 que hasta ahora ha escapado a tantos sabios y profundos filosofos pueda ser rnuy obvio y fadl de cornprender. Y sean los que sean los esfuerzos que estas investigaciones puedan costar nos podemos considerar suficientemente recompensados no solo en cuanto a la utilidad, sino ta:mbien en 10 que concierne al placer, 51 por estos medlO.s podemos afiadir alga al con junto de nuestros conocimientos en cuestiones de tan gran importancia. ~>Pero como despues de todo, el caracter abstracto de estas especulaciones no constituyen una recomendacion, sino mas bien una desventaja para ellas, y como esta dificultad quiza se pueda superar con cuidado y habilidad y evitando todo detalle innecesario, en la investigacion que sigue hemos intentado arrojar alguns luz sabre temas de los que hasta ahora han sido alejados los sabios por la incertidumbre y los ignorant~s por }a .oscuridad. .Felices de nosotros si podemos unit los limites de las distintas clases de filosofia al reconciliar la investigadon profunda con la claridad, la verdad can la novedad!.; y .atin mas felices si, razonando de esta manera sencilla, podemos socavar los cimientos de una filosoHa abstrusa, que hasta ahara parece haber servido nada mas que de cobijo para la supersticion y de tapadera para el absurdo y el error1 [17].

Seccion

2.

Sabre

el origen de las ideas

Jrivestigaci6n sabre el conocimiento humane

3.3

i~l~:~:O

T odo el mundo admitira sin reparos que hay una ferencia considerable entre las percepciones de 1a mente cuando un hombre siente el dolor que produce el calor excesivo 0 el placer que propordona un calor moderado. y wando posteriormente evoca en la mente esta sens~~ cion 0 la anticipa en su irnaginacion. Estas facultades podran imitar a copiar las impresiones de los sentidos, pero nunca podran alcanzar la fuerza 0 vivacidad de 1a experiencia (sentiment) inicial. Lo mas que decimos de estas facultades, aun cuando operan con el mayor vigor, es que representan el objeto de una forma tan vivaz, que casi podriatnos decir que 10 sentimos 0 vemos. Pero, a no set que la mente este trastornada por enfermedad o locura, jarnas pueden llegar a un grado de vivacidad tal como para hacer estas percepciones absolutamente indiscernibles de las sensaciones. Todos los colores de la poesia , por muy esplendidos que sean, no pueden pintar objetos naturales de forma que 1a descripcion se conc~~ i~7e~~~s~elar~:1~s"Ia~~~~~~LJ1Ql~~~~gt,0 mas

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Podemos observer que una distincion sernejante a esta '!3Jtecta a todas las percepciones de 1a mente. Un hombre i£qrio~o es movido de manera muy distinta que, aquel ,q~le solo piensa esta ernocion. Si se me dice que alguien ~staenamorado, puedo facilmente comprender 10 que se 'ine da a en tender y hacerme adecuadameme cargo de su situacion, pero nU1Ka puedo confundir este conocimiento con los des6rdenes y agitaciones mismos de la pasion, Cuando reflexionamos sabre nuestros sentimientos e [18] Im.presiones pasados, nuestro pensamiento es un Espejo y reproduce sus objetos verazmente, pero los colores emplea son tenues y apagados en cornparacion con '~quellos ,bajo los que nuestra percepcion original se pre~~!J.!~b~. o se requiere ninguna capacidad de aguda disc N tincion ni cabeza de metafisico para distinguirlos. , He aqui, pues, que podernos dividir todas las percepciones de la mente en dos clases 0 especies, que se disHnguen por sus distintos grades de Iuerza 0 vivacidad. Las~enos tuertes e intensas cornunmente son llamadas pensamientos 0 ideas; Ua otra especie careee de un nomnuestro idioma, como en la mayoria de los demas, :segtln eteo, porque solamente con fines filos6ficos era ( necesario encuadrarlos bajo un terrnino 0 denominaci6n general. Concedarnosnos, pues, a nosotros mismos un poco de libertad, y llarnernoslas impresiones, empleando este terrnino en una acepcion u~~-p·oco·disdnta de 13 usual. Con eI terrnino impresion, pues, quiero denotar nuestras percepciones mas intensas: cuando Olmos, 0 vernos, 0 sentimos, 0 amamos, U odiarnos, 0 deseamos, 0 queremos. Y las irnpresiones se distinguen de las ideas que son pereepciones menos intensas de las que tenemos conciencia, cuando reflexionamos sobre las sensaciones 0 movimientos arriba mencionados. Nuda puede parecer, .~~Pti.1_11~T~Yi.St~) mas ilimirado que el pensamiento del hombre que no solo escapa a todo poder y auroridad humanos, sino que ni siquiera esta eneerrado dentro de los limites de la naturaleza y de la realidad. Format rnonstruos y unir form as y apariencias incongruentes, no requiere de la imaginacion mas esfuer

Ji~L

que

bieen

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David Hwn~'ttivestigaci6n

sobre el conocimiento humane

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zo que el concebir objetos mas naturales y familiaresj Y mientras que el cuerpo esta confinado a un planetaji 10 largo del eual se arrastra can dolor y dificultad, pensamiento, en un instante, puede transportarnos a Lis' regiones mas distantes del universe: 0 incluso m£saII1:, ,del universe, al caos ilimitado, donde segun se creej la naturaleza se halla en confusion total. La que nunca] se vio 0 se ha oido contar, puede, sin embargo, concef ,birse ~. Nada esta mas alia del poder del pellsamiento] salvo 10 que implica contradicd6n absoluta [19].' Pe~o, aun9~e. nuestro pensamiento ap~r~~t~ poseef esta libertad ilimitada, encontraremos en un exarnen mM detenido que, en tealidad, esta reducido a limites mu~ estrechos, y que todo este poder creativo de 1a mente, no viene a set mas que la facultad de mezclar, traspo'j' ner, aumentar, 0 disminuir los materiales suministrados por los sentidos y la experiencia. Cuando pens amos e~: una montana de oro, unimos dos ideas compatibles: oro y montaiia, que conodamos previamente. Podemos represe~tan:os. un caballo virtuoso, pues de nuestra propia' experiencra interna (feeling) podemos concebir la vir-i tud, y esta la podemos unir a la forma y figura de un: caballo, que es un animal que nos es familiar. En resumen, todos Ios materiales del pensar se derivan de nue~j _~r~pe.rc~pci6n interns 0 externa. La mezda y composici6n de esta corresponde solo a nuestra mente y voluntad. 0, para expresarme en un Ienguaje filosofico, todas nuestras ideas, 0 percepciones mas endebles, son capias denuestras impresiones 0 percepciones mas .intensas. .. Para demostrar esto, creo que seran suficientes los dos argumentos siguientes.l Primero, cuando analizamos nues=

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conceive y conception POt represenC~n elio pretendo recaleat el caracter irnaginativo que tienen en el sistema de Hume. Esto, en rigor, no [ustifica e~ abandono de. concebir y concepcion, pues en castellano ha perviVIda una acepcion de concebir telacionada can la filosofia tradicional, segiin la cual concebir es precisamente imaginar, Perc se trata s610 de una de las acepciones del term ina, siendo mas frecuente otra mas neutra a nuestros efectos, aquella por la que concebir es «Iormarse la idea de una cosa» 0 «comprenderla». (N. del T.)
t?t y representacion.

* Par 10 general traducire

t~?~pensamientos 0 ideas, pot muy compuestas 0 subli',Tes que sean, encontramos siempre que se resuelven en ds!e~stan simples como las copiadas de un senti mien to 0 ~~~a40 de a-?imo preeedente. Inc1uso aquellas ideas que, a pnmera Vista, parecen las mas alejadas de este origen, .resultan, tras un estudio mas detenido, derivarse de el. de. Pios,e.n tanto que sig!1ificallTlse.r infinita~ 'f11ente mtehgente, sabio y bueno, surge a1 reflexionar ~2~re las. operaciones de nuestra pro pia mente y al aumen!ar indefinidamente aquellas cualidades debondady·sabi~ auria. Podemos dar a esta investigacion la extension que queramos, y seguiremos encontrando que toda idea que e~a!l1il1arnos es copia de una impresior; similar. Aq1.ldlos~ que quisieran afirmar que esta posicion no es universalmente valida ni carente de excepcion, tienen un solo y sencillo metodo de refutacion: mostrar aquella idea que) en su opinion, no se deriva de esta fuente [20]. Entonces nos corresponderia, S1 queremos mantener nuestta .doctrina, produeir la impresion 0 percepcion vivaz que ,k corresponde. Y En segundo lugar, S1 se da el caso de que el hombre, .a. causa de algun defecto en sus organos, no es capaz de .alguna clase de sensacion, encoI1tramos siernpre que .~ <.cgccdmKi·'tlt:: :lT1t1tVdL. De I£,<6;lk~ : t.D11~1JVr[ciJt.yt(e~. t0Tl ciego no puede formarse ideaalguna de los eolores,~r un hombre sordo de los sonidos. Devuelvase a cualquieta de estos dos el sentido que les falta; a1 abrir este nuevo eaucs,. para sus sensaciones, se abre tam bien un nuevo cauce para sus ideas y no encuentra dificultad alguna en concebir estos objetos. El caso es el mismo cuando el objeto capaz de excitar una sensacion nunea l:a sido a~~icado al 6rgano. Un negro 0 un lap6n no .. ~~nen nocion alguna del gusto del vino. Y, aunque hay ! pocos 0 ningun ejernplo de una deficiencia de la mente que conststiera en que una persona nunea ha sentido y es enteramente incapaz de un sentimiento 0 pasion propios de su especie, sin embargo, encontrarnos que el mismo hecho tiene lugar en menor grado: llI1QQrpbre de conducta moderada no puede hacerse idea del deseo

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David Humdi

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humano

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;;,M~mprese derivan de irnpresiones correspondientes, auninveterado de venganza 0 de crueldad, ni puede un cora, j!l1ue este caso es tan excepcional que casi no vale 1a pena z6n egofsta vislumbrar las cimas de la amista4y g~~t:~o] i\.9bservarlo, y no merece que, solamente por su causa, siqaq, Es Iacil aceptar que otros seres pueden po seer ?'~lteremos nuestro principio. muchas [acultades (senses) que nosotros ni siquiera ..•••....•.aqui, pues, una proposicion que no solo parece en He concebimos, puesto que las ideas de estas nunea se nos ··~i. isma simple e inreligible, sino que, si se usaseaprom han presentado de la unica manera en que una idea .p~adamente, podria hacer igualmente inteligible cualquier puede tener acceso a la mente) a saber, por Ia experien/~::ltsputa y desterrar toda esa jerga que, durante tanto cia inmediata (actual [eeling) Y la sensacion. {tiempo, se ha apoderado de los razonamientos metafisiHay, sin embargo, un fen6mento contradictorio, que puede dernostrar que no es totalmente irnposible que las i~os y los ha desprestigiado. Todas las ideas, especial mente .. ideas surjan independienternente de sus irnpresiones co/ '[asabstractas, son naturalmente debiles y oscuras, La menrrespondientes. Creo que se conceded sin reparos que ,tf! no tiene sino un dominic escaso sabre elias' 'tie~de~ las distintas ideas de color, que penetran por los ojos,~() .{acilmente a confundirse con otras ideas sem~jantes; y las de sonido, que son transrnitidas por el oido, sonTe~J~ '~llando hemos empleado muchas veces [22] un termino mente distintas entre 51) aunque, al mismo riempo, se!:Ml "cualquier~, aunque sin dade un significado precise, tende~os a imaginar que tiene una idea determinada anexa. semeiantes. Si esto es verdad de los distintos colores, no }';:n cambia, todas las impresiones, es decir, toda sensapuede menos de ser verdad de los distintos matices del don -bien externa, bien intern a- es fuerte y vivaz: mismo color, y entonces cad a matiz produce una idea con mayor precidistinta, [21] independiente de los dernas. Pues si se ne-. 1?~Iimites entre eUas se determinan sion, y tampoco es £lcil caer en error 0 equivocacion gase esto, seria posible, mediante la gradaci6n continua "con respecto a elias. Por tanto, sialbergamos la sospecha de rnatices, pasar insensiblemente de un color a otro totalde que un terrnino filosofico se emplea sin significado mente distinto. Y si uno no acepta que algunos de los' o idea alguna (como ocurre con demasiada frecucncia), terrninos medics son distintos entre 51, no puede,s!p no tenemos mas que preguntarnos de que impresi6n se caer en e1 absurdo, negar que los extremes son identideriva fa supuesta idea) y si es imposible asignarle una; c:9?, Supongamos, par tanto, una persona que ha disfruesto serviria para confirmar nuestra sospecha. Al traer tado de la vida durante treinta afios y se ha farniliarizado nuestras ideas a una luz tan clara, podernos esperar funcan colores de todas clases, salvo con un determinado dadamente alejar tada discusion que pueda surgir acerca math del azul, que, par casualidad, nunca ha eneontrado. Coloquense ante el todos los matices distintos de este de su naturaleza y realidad I [23]. color) excepto aquel, descendiendo gradualmente desde 1 Es probable que quienes negaron las ideas innatas, no quisieel mas oscuro a] mas claro; es evidente que percibira un ron decir mas que las ideas son copias de nuestras impresiones, vado donde falta el matiz en cuestion, y tendra con- aunque es necesano reconocer que los terrninos que emplearon no ciencia de una mayor distancia entre los colores contiguos f~l;ron escogidos con tanta precaucion ni definidos con tanta precien aquel lugar que en cualquier otro. Pregunto, pues, si ston como para evitar todo equivoco acerca de su doctrine. (Que le serla posible, con su propia imaginacion, remediar esta es 10 que se entiende POt innato? Si 10 innate ha de set equivalente a 10 natural, entonces todas las percepciones e ideas de Ia deticiencia y representarse Ia idea de aquel matiz, aun- men~e han de ser consideradas innatas 0 naturales, en cualquier que no Ie haya sido transmitido pOl' los sentidos. Creo sentido en que tomemos la palabra, par contraposici6n a 10 infreque hay pocos que piensen que no es capaz de ello. Y cuente, a 10 artificial 0 a 10 milagroso, Si por innate se entiende esto puede servir de prueba de que las ideas simples no 10 simultaneo a nuestro nacimiento, la disputa pareee ser frivola,

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David Hume

Seccion 3.

De la asociacion de ideas

I

Es evidente que hay un principio de conexion entre los distintos pensamientos 0 ideas de la mente y que, a1 presentarse a la memoria a a la imaginacion, unos introducen a otros con un cierto grado de orden y regularipues no vale la pena preguntarse en que memento se comienza a ,Qa4, En nuestro pensamiento a discurso mas ponderado, pensar, si antes, despues a al mismo tiernpo que nuestro nacimien .... es facil observar que cualquier pensamiento particular to. POt otra parte, la palabra idea pareee haber sido tomada, pot 10 general, en una acepci6n muy lata par Locke y otros, como 51 que irrurnpe en 1a serie habitual 0 cadena de ideas es valiese para cualquieta de nuestras percepciones, sensaciones 0 inmediatamente advertido y rechazado. E incluso en nuespasiones, as! como pensarnienros. Ahara bien, en esre sentido, tras mas Ioeas y errantes fantasias, incluso en nuestros quisiera saber 10 que se pretende decir al afirmar que el arnor rnismos suefios, encontraremos, si reflexionamos que la propio, el resentimiento par dafios a la pasion entre sexes no son innatas. imaginacion no ha corrido totalmente a la ventura , sino ,. Pero admitiendo los terrninos impresiones e ideas en el sentido que aun se mantiene una conexion entre las distintas arriba explicado, y entendiendo POt il111010 ]0 que es original y no ideas que se sucedieron. Aun si transcribiera una concopiado de una percepcion precedente, entonees podremos afirmar versaci6n rnuy libre y espontanea, se apreciaria inmediaque todas nuestras impresiones son innatas y que nuestras ideas no 10 son. tamente alga que la conectaba en todos sus mementos. Para ser sincero debo reconocer que, en mi opinion, Loeke fue 0, S1 esto faltara, la persona que rom pie el hilo de la conducido indebidarnente a tratar est a cuestion por los escoHsticos conversaci6n podria, no obstante, informar que, secreque, valiendose de terminos sin definir, alargaban sus disputas, sin tamente, habra tenido lugar en su mente una sucesi6n alcanzar jarnas la cuesti6n a tratar. Arnbigiiedad y circunlocucion
sernejantes penetran todos los razonarnientos de aquel gran filosofo sobre esta, asi como sabre la mayoria de las demas cuestiones.
!

Ediciones

E y F: Conexion.

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David Humci)i!
:{

Investigaci6n

sobre el conocimiento

humane

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i:~X~1Ilinemos y mas cuidado tengam()s,. 111ayor seguridad de pensarnientos que gradualmente le habia alejado del f;:,a'ciuIriremos de que la enumeradon llevada a'caboip~~ tema de aquella. Se ha encontrado en los' distintos idio;;i:n~del onjunto, es efeetivamente completa y tota16[75]. c ma~, aun donde no podemos sospechar 1a mas minima conexion 0 influjo, que las palabras que expresan la~ ;';~?oEn las ediciones de E a Q, la obra continua con 1a siguiente ideas mas complejas casi se corresponden entre sf, pruenota que no ha incluido Selby-Bigge en su edicidn: «En Iugar de ba segura de que las ideas simples comprendidas en las ~lltrar en un detalle de esta clase, que nos conduciria a muchas complejas estrin unidas POt un principio universal, de 'B~tilezas imitiles, consideraremos algunos de los efectos de esra ~9I1exi6n sobre las pasiones y la imaginacion, donde podemos abrir iguaI influjo sobre 1a humanidad entera [24]. .. 'yil campo de especulacion mas entretenido y quiza mas instructivo Aunque sea demasiado ohvio como para escapar a ~a: '911e el otro, observacion que las distintas ideas estrin conectadas entre i,ro1 hombre es un ser racional, y continuarnente esta en busca ~e la felicidad que espera alcanzar mediante 1a gratificaci6n de si, no he encontrado un solo filosofo que hay a intenta49 ;!g~una pasion 0 sentirniento. Rara vez acnia, habla 0 piensa sin enumerar 0 clasificar todos los principios de asociacion] \.lna finalidad 0 intencion. Aun entonces tiene algun objetivo. tema, sin embargo, que pareee digno de euriosidad. D~~ ''11 POt rnuy inadecuados que a veces puedan set los medias que .de mi punta de vista, solo pareee haber tres prindpiq~; '~~coge para el logro de su fin, nunca 10 pierde de vista, ni tampoco Jlegad a desperdiciar sus pensamientos 0 reflexiones, cuando no de conexi6n entre ideas, a saber: semeianza, contigiie~ ~spera recoger alguna satisfaccion de ellos, dad en el tiernpo 0 en el espacio y causa 0 electo. ..En toda cornposicion genial, por tanto, es necesario que el escri~ Segiin creo, apenas se pondra en duda que estos prin~ ~Pt tenga algtin plan u objctivo, y aunque POt la inrensidad de su cipios sirven para conectar ideas. Una pintura conduce] VyQsamiento se aparte de el, como ocurre con una ada, 0 10 abannaturalmente, nuestros pensamientos al original 2. La'); ;qQne descuidadamente como en una carta 0 ensayo, ha de aparecer algun nroposito 0 intenei6n en la exposition inicial, si no en mencion de la habitacion de un edificio, naturalmentej k realizacion de la obra. Una obra sin finalidad se parecetia. mas introduce una pregunta 0 comentario acerca de las de;] ~l()s de1irios de un loco que a los sobrios esfuerzos del genio 0 mas 3. y si pensamos en una herida, dificilmente no§' {~. ;uilijn,. abstendremos de pensar en el dolor subsiguiente 4. Perq (t"C;~~"esta regia no admire excepcion, se sigue que en compo§iciones narrativas, los acontecimientos 0 acciones que el escritor puede resultar dificil demostrar a satisfacci6n del Iectot] narra, han de estar interconectados por algun lazo 0 vinculo. e incluso a satisfacci6n de uno rnismo, que esta enume] Han de estar relacionados en Ia irnaginacion y format una especie racion es completa, y que no hay mas principios de aso~ \ifl unidad, que los incluya en un mismo plan 0 proyecto, y que ciacion que estes. Todo 10 que podemos hacer en tales pueda set el objetivo a Ia finalidad del escritor en su ernpefio casas es recorrer varios ejernplos y examinar cuidadosai initial. .•.•..• Este principio de conexi6n de varios acontecimientos, que commente el principio que une los distintos pensamientos p{)lle el tema de un poema 0 de una narraci6n historica, nuede ser entre 51, sin detenernos hasta que hayarnos hecho el prin; muy distinto de acuerdo con los distintos designios de un poeta cipio tan general como sea posible 5. Cuantos mas casQ1i "IL:g~l,l11 hh;wriadQ.!;, Ovidio forme su plan a partir del de 18 serne'janza como principia
Semejanza. l Contigiiedad. 4 Causa y Efecto. 5 Por ejemplo, contraste 0 conrrariedad es tambien una conexioq entre ideas, pero puede, quiza, considerarse como una rnezcla d~ causa y semejanza. Cuando dos objeros son contrarios, d uno de~' truye al otro, es 1a causa de su aniquilacion, y 1a idea de aniquila] cion de un objeto iroplica la idea de su existencia anterior. ...
1

de conexion. Toda transforrnacion fabulosa, producida pot el poder de los dioses, cae dentro del alcance de su obra. No haee falta mas que esta sola cualidad en un suceso, para incorporarlo a su plan 0 intenci6n inicial. i:. Un historiador 0 cronista que intentara escribir la historia de J~utopa durante cualquier siglo estarfa influido per cualquier ¢qnexion en el espacio y en el riernno. Todos los acoruecimientos que ocurran en aquella porcion de espacio y en aquel perfodo de ,~iempo estan incluidos en su proyecto, aunque, en orros aspectos,

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sobre el conocimiento

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sean distintos y esten desconectados (entre si). De todas maneras, tienen una especie de unidad en medio de toda su diversidad. .• 'pero la clase mas usual de conexion entre losdistintos sucesos que forman parte de cualquier cornposicion narrativa es 1,~ __ causa y efectQ. Mientras que el historiador reconstruye la sen.e .de ac(:icHles·ens\.! orden inicial, se eleva a sus fuentes y principios ocultos y esboza sus consecuencias mas rernotas, y escoge para s~ terna una determinada porcion de aquella gran cadena de acontecrrnientos que componen la historia de la humanidacl, intenta e.n su relata tratar cada eslab6u de esta cadena. Algunas veces, la ignorancia Invencible haec que todos sus inrentos SCan imiriles. Orras, suple par conjetura aquello de 10 que no tiene ~onocimiento, y siernpre tiene eoncieneia de que, cuanto menos inconexa sea la cadena que presenta a sus lectores, mas perfecta es su obra. Ve que el conocimienro de las causas no 5610 es e1 mas satis~ac-: torio siendo su relacion a conexi6n la mas fuerte de todas, smo tarnbien el mas instructive, puesto que tan solo por este conocimiento podemos controlar los acontecimientos y gobernar el futuro. Con esto, podernos adquirir eierta idea de Ia unidad de accj6.n, de la que tanto han hablado los crlticos. ?e,spues de Arist6te(f,;~, quiza sin gran fortuna, puesto que no dirigian su gusto y sell~lbilidad (sentiment) con la precision propia de la filosofia. Parece set que en todas las obras, tanto epicas como tragicas, es necesaria cierta unidad, y jarnas puede perrnitirse que nuestros pensamientos vayan a la deriva, si hemos de realizar una obra que produzea a la humanidad satisfacci6n duradera. Pareee tarnbien que incluso un bi6grafo que escribiese la vida de Aquiles conectarfa los sucesos mostrando su dependencia: y conexi6n mutuas de la misrna manera que un poeta que hiciera de la ira de su heroe el tema de su narrad6n (por oposicion a Aristoteles, Poe· tica 1450 A). La unidad del argumento no eonsiste, como algunos piensan, en que se tenga a un solei hombre como terna. A ese hOfQbre le ocurren una infinidad de casas, algunas de las cuales e;). imposible reducir a una unidad y, de la misma manera, no se puede agrupar muchos actos de un rnismo h~mbre para format un solo acto. Las acciones de un hombre no solo son interdependienres en cualquier periodo Iirnitado de su vida, sino durante toda su durad6n, de la cuna a la rumba. Y no es posible prescindir de un eslabon, por diminuto que sea, en esta cadena regulada, sin afectar a toda la serie de acontecimientos que .Ie siguen, POt tanto, 1a unidad de accion que se encuentra en biografias 0 en 1a Historia difiere de Ia de Ia poesla epics, no cualitativarnente sino en grado. En la poesia epica, la conexion entre acontecimientos es mas proxima y sensible, la narracion no se prolongs a traves de un pcriodo de tiernpo tan dilatado, y los actores se apresuran hacia algun morne~to notable que, satisfaga la euriosidad del lector. Este compottamlento del poeta eplCO esta

?§:

'~rifund6n de la situacion especial de la imaginacion y de las pasio~Nesque se da por supuesta en aquella (clase de) o?ra. ~a imagi'nation tanto la del autor como Ia del lector, es mas actrva y las ,'pasion~s (son) mas intensas que en la historia, biografia ~ en cualquier clase de narraci6n que se limita a Ia verdad y realidad i~h sentido estricto. Consideremos el efecto de estas dos crrcuns:.tandas (circumstances): una imaginacion vivificada y pasiones inflamadss circunstancias propias de la poesia, especialmente de la ·poesia mas que de cualquier otto gener.o litera;io,. y examinemos la razon por Ja que requieren una unidad mas ngurosa y 'Habada en este genera. {En primer lugar, tada poesia, al ser una especie de pintura, ,nos aproxima mas a los objetos que cualq~ier otra clase de n~~l~acion, arroja mayor luz sobre ellos y describe can mayor 'pre~lslOn las minim as circunstancias que, aunque le parezcan al historiador superfluas, sirven de mucho para vivificar las imageries y agradar ala fantasia. Aunque no sea necesario, como en la Iliada, informarnos de cad a vez que e1 protagonists se anuda los zapatos y se ata las ligas, quiza sea precise entrar en mas detalles que er: la Henriade, donde los acontecirnientos son tratados con tal rapidez que apenas tenemos sosiego para familiarizarnos can la escena 0 el argurnenro. 51 un poeta, por tanto, incluyera en S11 tema un per/odo de tiernpo 0 una serie de acontecimientos prolongados, y rastrease las causas remotas de la muerte de Hector, el rapto de Helena 0 el juicio de Paris, tendra que dar a ~u poerna una. longitud in~or;.mensurable, para Ilenar aquel gran Iienzo can Ia pmtura y las rrnagenes apropiadas. La imaginacion de un lector, inflamada por una serre 'ui't .0.<: ac-sdrpt:'n.mcs 'pDh'J.cas,y sus pasrones agrrauas pur una continua simpatia con los actores, ha de languidecer mue~o antes de que se acabe la narracion y ha de sumirse en el cans.anclo y desagrado en virtud de la continua violencia de los mismos movirnientos. En segundo lugar, resultari igualrnente evidente que. un p?et~ epico no debe tastrear las causas a ~raves de una gr~n dlstapoa ~l consideramos otra raz6n, que se denva de una propiedad aun mas notable y singular de las pasiones. Es evidente que en. una obr~ correctamente compuesta, todos los sentimientos (affectIOns) eXC1· tados por los distintos sucesos descritos y repr:sentado;~, se refuerzan entre S1. Mientras que todos los protagornstas estan ocupados en 1a misma escena y cada accion esta intimarnente ligada a1 conjunto, el interes se mantiene viv.o ininterrumpidamente, y .1~s pasiones pasan facilmente de un objeto a otro. ~a intima cone:;lon de sucesos, asf como facilita el paso del pensarruento o. de la unaginaci6n de uno al otro, facilita .ta?1bien la tran~fusJon de las pasiones, y rnanriene nuestros sennrnrentos en el rnisrno eondll.cto y direccion. Nuestra simpatia e interes per Eva prepara el carmno para una semejante simpatia por ~~~n. E1 sentirniento es. cons~r· vado casi Integramente en la trunsicron, y la mente torna irnnedia-

epica,

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David

Hume'

Investigation

sabre el conocimiento

humano

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tamente el nuevo objeto como intimamente relacionado con el quJj previarnente ocupaba su atenci6n. Pero si el poeta hicieta una dU: gresion abrupta y total de su tema, e introdujera un nuevo actor' en manera alguna conectado con los personajes, 1a imaginacionj experimentando una cesura en Ia transition, entrada fnamente; en la nueva escena, se anirnaria lentamente y al volver al tema' principal del poema pasarla, en cierra manera, a terrene extrafioj y seria necesario que su inreres fuera nuevamente excitado para' simpatizar can los actores principales. La misma dificultad se plan: tea en menor grado cuando el poeta rastrea demasiado lejos los' acobrecimienros que trara y relaciona accicnes que, aunque nO' totalrnente aisladas, no tienen una conexion entre si tan fuerte' como se necesita para favorecer Ia transicion de las pasiones. Dei aqul surge el artificio de la narrucion oblicua en la Odisea y en la Eneida, donde se nos presents inicialmente 31 heroe cerca del rnomenro de realizacion de sus proyecros y despues se nos muestra.' como S1 fuera en perspectiva, los acontecirnientos mas distantes Y las causas, De esta rnanera, se excita inrnediatamente la curiosidad del lector. Los acontecimientos se siguen con rapidez y en cone~i muy estrecha. No s610 se mantiene el interes, sino que incluso, en virtud de la relacion estrecha entre objetos, aumenta continuarnente desde el principia hasta el Bnal de la narracion. La misma regla se cia en poesia dramatica, Tarnpoco se permite, en una composici6n correcta, introducir un actor que no tiene conexion alguna a muy pequefia can los personajes principales de la pieza. La atencion del espectador no ha de desviarse par una esoena desgajada y separada de las restantes. Esro romperfa el curs a pasiones y eviiarta aquella cornurucacton & las dlstthtas emo-; ciones por la cual una escena afiade fuerza a otra y transmite Ia; atliccion y e1 terror que suscira, sobre cada escena posterior, hasra' que el conjunto produce la rapidez de movirniento que es caracte-: rfstica del teatro. jC6mo puede extinguirse esta intensidad de' sentimiento (affection) repentinarnente con una nueva accion y con nuevas personajes en ninguna manera relacionados can los' precedences, como para que encantremos tan sensible cesura 0' vado en el curso de las pasicnes en virtud de esta cesura en la conexi6n de las ideas, y en lugar de llevar la simpatia de una escena. a Ia siguienre, esrernos obligados en todo memento a excirar Ull nuevo interes y tcmar partido en una escena de 1a accionl (A). Para volver a Ia cornparacion entre historia y poesia epica,: podemos conduit, a raiz de los razonamienros arriba expuestC[~) que como una cierta unidad es necesaria en tad as las producciones, no puede faltar en fa historia mas que en cualquier otra; que, en la historia, la conexi6n, que une distintos sucesospara formar Ui1 cuerpo, es la relaci6n de causa y decto, Ia misma que tiene lugar en Ia poesia epica, y que, en esta ultima, s6lo se requiere qlle est3 canexi6n sea mas cercana y sensible debido a la intensa imaginac~ili1 y fuettes pasiones que han de ser suscitadas por el poeta en su narracion. La guerra del Peloponeso es un tema adecuado para

non

de las

.Alcibfades para una rragedis. Como la diierencia, par tanto, entre historie y poesia epica con.siste solo en los grades de conexion que unen los distintos sucesos .que cornponen SLl rerna, sera diffcil, si no imposible, determinar ccn precision los limites que, mediante palabras, separan la una de .Ia otra. Se trata de una cuestion de gusto mas que de razon, Y quiza su unidad pueda descubrirse en un terna donde a primera vista, y considerando las cosas en abstracto (consideration), menos es perariamos encon rrarla. Es evidente que Hornero, en el cursu de su relata, excede la primera presentacion de su tema, y que la ira de Aquiles, que causa la muerte de Hector, no es la rnisrna que la que produjo tantos males a los griegos, Pero una Iuerte conexion entre estes dos movirnientos, 13 rapid a transition de la una a 1a otra, el contraste (B) entre los deetos de la concordia y de la discordia entre prfncipes, y la natural curiosidad que sentimos por ver a Aquiles en accion, tras un largo perfodo de repose, todas estas causas arrastran ai lector y dan suficiente unidad al terna. Puede objetarse a Milton que ha rastreado las causas dernasiado lejos, y que la rebeli6n de los angeles produce 18 caida del hombre a traves de una serie excesivarnente larga y casual de acontecimientos. Por no mericionar que 1a creacion del mundo, que nos relata con lOda arnplirud, es en grade tan pequefio la causa de aquella catastrofe, como 10 es de 1a batalla de Farsalia 0 de cualquiet otro acontecirniento. Pero si, por otra parte, tenernos en cuenta que todos estes acontecimientos la rebelion de los angeles, ).;> c/C'ddoc dd /ZlCli7uO F )61 czkJ£ deyl )zolZlorC', oJt" ,?'JC';'Y.:"'i«',y PO£" _j;:'~. milagrosos y ajenos ill curse normal de la naruraleza, que se supone que son contiguos temporalrnente, y que, esrando separados de los demas acontecimientos y tratandose de los unidos hechos originales que In Revelacion nos descubre, se destacan inrnediaramente y se atraen de un modo natural los unos a los orros en el pensamiento 0 en Ia irnaginacion, si consideramos todas estas circumtancias, digo, encontrarernos que las partes de la accion tienen suficiente unidad para ser incluidas en una sola fabula 0 narracion. Podriamos afiadir que la rebelion de los angeles y 1a calda del hombre tienen un: curiosa semejanza al ser opuestas 1a una a la otra, y al presentar a1 lector 1a rnisrna ensefianza de obediencia a nuestro Creador. He reunido estas indicaciones inconexas para excitar la curiosidad de los filosofos y suscitar par 10 menos 1a sospecha, si no el total convencimiento, de que este terna es muy fecundo, y de que muchas operaciones de 1a mente humana dependen de la conexian o asociacion de ideas que aqui se explica. En particular, 1'1 simpatla enlre las paslones y ]a imagimKi6n resultara quiza sorpren~ dente en tanto que observemos que los sentimientos (affections), suscitados por un objero, pasan Licilmeme a atm concctado can el, perc no se difunden, 0 10 been con dificultad, a obietos distintos

Ja historia, el sitio de Atenas para una poesia epica y la muerte de

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David Hume

Secci6n

4.

Dudas

escepticas

acerca

de las operaciones

del entendimiento

que no tienen ninguna clase de conexion entre si. A1 introducir en cualquier obra personajes y acciones que son ajenos entre S1, Ul1 autor imprudente prescinde de la comunicaci6n de emociones, que es 5U unico medic para interesar al corazon y elevar las pasiones a su debida altura y ritmo (period). La explicaci6n cornpleta de este principio nos Ilevaria a razonamientos demasiado profundos y extensos para esta investigacion, Es suficiente, par ahara, haber establecido la siguiente conclusion: que los tres principios de eonexi6n de ideas son las relaciones de semejanza, contiguedad y causa y ejecta. (A) Las ediciones E a N incluyen e1 siguiente parrafo: «Pero, aunque esta regia de aeei6n sea cornun tanto a la poesia dramatica como a Ia epica, podernos, de todas formas, observar una diferencia entre ellas, que puede quiza merecer nuestra atencion. En ambas clases de composicion, es necesario que la accion sea una y simple para mantener concentrados el interes y la simpatla, pero, en la poesfa epica 0 narrariva, esta regla se asienra sabre otro fundamento, a saber: la necesidad que incumbe a todo autor de hacerse un plan a proyecto antes de iniciar cualquier relata discurso, y comprender su tenia bajo algun aspecto general a perspectiva total, que pueda set el objeto constante de su atencion. Como el autor esta totalmente ausente en una composicion dramatica, y el espectador se supone realmente presente en las acciones representadas, esta razon no tiene valor en 10 que se refiere a la escena, sino que puede introducirse cualquier dialogo 0 conversacion que, sin Ialtar a 10 verosimil, pudiera habet ocurrido en aqnella deterrninada pardon de espacio representado por el teatro. De aqui que en todas nuestras cornedias inglesas, incluso en las de Congreve, la unidad de accion jamas se mantiene rigurosarnente, sino que el poeta considera suficiente si sus personajes estan relacion ados entre sf por sangre a par vivir en la misma familia, y despues los situa en escenas particulates, donde exponen sus disposiciones mentales v caracteres, sin dar gran desarrollo a la acei6n principal. Los dobles argumentos de Terencio son Iicencias de la rnisrna clase, aunque en grado rnenor. Y aunque no sea totalmente correcta esta conducta, no es inadecuada a la naturaleza de la comedia, donde los movimientos y pasiones no son llevados a tan gran altura Como en Ia tragedia, al tiernpo que 5U caracter ficticio 0 representative en alguna medida excusa tales rnedidas. En un poema narrative, la primer a presentacion 0 proyecto limita al autor a un solo terna, y cualquier disgresio» de esta naturaleza serfa rechazada, a primera vista, como absurda y rnonstruosa. Ni Boccaeio ni La Fontaine, ni cualquier autor de csta clase, aunque su principal objetivo haya sido agradar, se ha pcrrnit ido esto. CB) Contraste y contrariedad son una conexi6n entre ideas que pueden considerarse, quiza, como una rnezcla de causacion y sernejanza. Cuando dos objetos son contraries, uno destruye al otro, es la causa de su aniquilacion, y Ia idea de la aniquilacion de un objeto implies la idea de su existencia previa.»

°

Parte I
Todos los objetos de Ia razon e investigacion humana pueden, naturalmente, dividirse en dos grupos, a saber: relaciones de ideas y cuestiones de becbo 1<; a la primera clase pertenecen las cienciasdela Geornetria, Algebra y Aritmetica y, en resumen, toda aHrmaci6n que es intuitiva 0 dernostrativarnente cierta. Que el cuadrado de la
i, He traducido matters of fact convencionalrnenre por «cuestiones de heche». 1',1.inconveniente de est a traduccion es que «cuestiones de hecho» no se emplea norrnalmente. No podia hablar de verdades de hecho, pues, para Hume, el problema de la verdad no se plantea en el ambito de las cuestiones de hecho. La expresion «proposiciones facticas» hubiera expresado Ia diferencia entre el mew hecho y la cuestion de hecho, pero, al ernplearla, quiza se comprornetia indebidamente el pensarniento de Hume y se rnarginabs eI que Ia cuestion de hecho es a Ia vez un hecho en prirnera instancia, es dccir, es el heeho clerivado de nuestro experiencia de la conjuncion de dos hechos. En todo caso, 1a imprecision de Hume, al pasar de Facts a Matters 0/ Facts, desaconsejaba una depuracion excesiva de su Ienguaje.

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David Burne

~hvestigad6n

sobre el conocimiento

humane

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hipotenusa es igual al cuadrado de los dos lados es una
proposicion que expresa Ia relacion entre estas partes del triangulo. Que tres ueces cinco es igual a la mitad de treint a expresa una relacion entre estos mimeros, Las proposiciones de esta clase pueden descubrirse por la mera operacion del pensamiento, independientemente de 10 que pueda existir en cualquier parte del universe. AUtl.: que jarnas hubiera habido un circulo 0 un triangulo ell la naturaleza, las verdades demostradas pot Euclides conservarian siempre su certeza y evidencia. No son averiguadas de 1a misrna manera las cuestiones de heche, los segundos objetos de la razon humana; ni nuestra evidencia de su verdad, por muy grande que sea,' es de la misma naturaleza gue la precederite. Lo contrario de cualquier cuestion de hecho es, en cualquier caso,' posible, porque jamas puede implicar una contradiccion, y es concebido POt 1a mente can la misma facilidad y distincion que si fuera totalmente aiustado a la realidad. Que el [26] sol 110 saldrd manana no es una proposiciqn' menos inteligible ni irnplica mayor contradiccion queJa afirmacion saldrd manana. En vano, pues, intentarfarnos demostrar su falsedad. Si fuera demostrativamente faIsa; irnnlicatfa .una ,c..onttadiccion IV iamas ~nn.drf;.1_s.er .concebida distintarnente par la mente. Puede ser, pOl' tanto, un tema digno de curiosidad: investigar de que naturaleza es la eviclencia que nos ase-i gura cualquier existencia real y cuestion de hecho, mas alia del testimonio actual (present testimony) de los sentides, 0 de los registros de nuestra memoria. Esta parte' de la filosofia, como se puede observar ha sido poco cultivada por los antiguos y por los modernos y, por tanto, todas nuestras dud as y errores, a1 realizar una investigacion tan irnportante, pueden ser min mas excusables, en vista de que carninarnos por senderos tan diIiciles sin guia ni direccion alguna. Incluso pueden resultar iitiles, par excitar 1a curiosidad 0 destruir aquella seguridad y fe implicit as que son la ruina de todo razonamiento e investigacion libre. 121 descubrimiento de defeetos, si los hubiera, en la filosofia cormin, no resulJ

t3da, supongo, descorazonador,

sino mas bien una inci-

clOP fdOOPdJ e./? J.!l .... Y.JL7.lYJC»,),»05 .?5e,.fV.T/J )>> p.rese})£j·» l'e alguien. 2. Por que? Porque estas son efeetos del orig~n y textura hurnanos, y estrechamente conecrados

Ysatisfactorio que 10 que hasta ahora se ha presentado Upublico. i Todos nuestros razonamientos acerca de cuestiones de h~(;ho parecen fundarse en la relacion de causa ~an solo pot medio de esta relacion podernos ir mas *JIa de la evidencia de nuestra memoria y sentidos. Si '.'~'~. preguntara a alguien par que cree en una cuestion Ie tte hecho cualquiera que no esta presente -par ejernflIo, que su amigo esta en el campo 0 en Francia-, darla Hna razon (reason), y esta seria algun otro heeho, como 4na carta recibida de el, 0 e1 conodmiento de sus proP6sitos y promesas previos. Un hombre que encontrase u'n reloj 0 cualquier otra maquina en una isla desierta S,Karia 1a conclusion de que en alguna ocasion hubo un hombre en aquella isla. Todos nuestros razonamientos aterca de los hechos son de la misma naturaleza. Y [27] ettellos se supone consrantemente que hay una conexion eo.tre el hecho presente y el que se infiere de et, Si no hl1biera nada que los uniera, la inrerencia seria totall't)ente precaria. Oir una voz articulada y una conversa-

l~d6n, como es habitual) a intenrar algo mas complete

'Ye/ecto.

C:()n ella. Si analizamos todos los dernas razonamientos :Ie esta indole, encontraremos que estan fundados en [a
r~lacion causa-efecto, y que esta relacion es proxima 0 r~mota, directa a colateral. El calor y la [uz son efectos c,:!laterales del fuego y uno de los efectos puede acertadamente inferirse del otto. . Asi pues, si quisierarnos llegar a una conclusion s~tlsfactoria en cuanto a Ia naturaleza de aquella evidencia que 110s asegura de las cuestiones de heche, nos hemos d'e preguntar como llegamos al conocimiento de la causa Y del efecto. Me perrnitire afirmar, como pr()p()sic:i6tlgetl~r::l!g~~ ~o admire excepcion, que. el .conocirniento de est~l'e1~~ ~i.onen ningun caso se alcania P9t r<l;;:911[:trnie~tosa~ priori;

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David Home

thvestigacion

sobre el conocimiento

humano

51

sino que surge enteramente de la experiencia, cuando encontrarnos que objetos particulares eualesquiera estaii constantemente unidos entre S1. Presentese un objeto a un hombre muy bien dotado de raz6n y luees naturales. Si este objeto le tuera enteramente nuevo, no seria capaz, ni par el mas meticuloso estudio de sus cualidades sensibles, de descubrir cualquiera de sus causas 0 e£ectos. Adan, aun en el caso de que Ie ccncediesemos Iacultades racionales totalmente desarrolladas desde su nacimiento, no habria podido inferir de 1a fluidez y transparencia del agua, que Ie podria ahogar, 0 de 1a 1uz y el calor del fuego, que Ie podria consumir. Ningiin obje~o revela por las cualidades que apareeen a los sentidos.Tii las causas que 10 produjeron, ni los efectos que surgen.?e el, ni puede nuestra raz6n, sin la asistencia de la experI.e,ncia, sacar inferencia alguna de la existencia real y deJas cuestiones de hecho [28]. La siguiente proposicion: las causas y eiectos no p.ye-

yel

pan sean alimentos adecuados para el hombre, pero ho para un leon a un tigre? . Pero, a primera vista, quiza parezca que esta verdad

ho tiene la misma evidencia cuando concierne a los aeontecimientos que nos son familiares desde nuestra presencia en el mundo, que tienen una sernejanza estrecha can el curso entero de Ia naturaleza, y que se supone dependen de las cualidades simples de los objetos, carer:tes .de una estructuraci6n en partes que no sea desconocida. Tendemos a imaginar que podriamos descubrir estos efectos por la mer a operation de nuestra razon, sin acudir aIa experiencia, Nos imaginamos que 51 de improvise rtosencontniramos en este mundo, podriamos desde el p~dl11ermemento inferir que una bola de billar, comunica Sll .mocion a orra al impulsarla, y que no tendnamos que esperar el suceso para, pronunc~a:nos con certeza acer~a de el. Tal es el inilujo del habito que, donde es mas ademas de compensar nuestra ignorancia, [29] induso se oculta y parece no darse merarnente porque se ua en grado sumo. . Pero, para convencernos de que todas las leyes de ~a riaturaleza y todas las operaciones de los cuerpos, SIll excepcion, son conocidas s610 por la experiencia, quiza 'sean suffcientes las siguientes reffexiones: S1 se nos presentara un objeto cualquiera, y tuvieramos que pro nunciarnos acerca del efecto que resultara de el, sin consultar observaciones previas, ~dc que rnanera, pregunto, habria de proceder 1a mente en esta operacion? Ha.bra de inventar 0 imaginar algiin acontecimiento que pudiera considerar como el efecto de dicho objeto. Y es claro que esta invencion ha de ser totalmente arbitraria. La mente nunc a puede encontrar eI efecta en In supuesta J.:aus~por el escrutinio a examen mas riguroso,p~leseL ,~f~.ctQes totalmente disti~to a 1a ~ausa en. consecuen.Cia, 110 puede set descubierto en el. El rnovirmento, ~n J~···segul1da bola de billar, es un suceso totalmente dis,Hnto del movimiento en 1a primera, T ampoco hay. nada i~n la una que pueda ser el mas mlnimo indicio de. la ;,gtra. Una piedra 0 un trozo de metal, que ha sido

den descubrirse par la razon, sino por la experienciase

fuel-te,

adrnitira sin dificuhad can respecto a los objetos que recordamos habernos sido alguns vez totalmente descon_ocidos, puesto que necesariamente somas cons dentes de la manifiesta incapacidad en la que estabamos sumidosen
ese mo.7reBto plUG

ptdoc}r

}o quY:

surgiri-s de dlbs. S1 pre-

que no tiene conocimiento alguno de filosofia natural, dos piezas de marmol pulido, nunca descubrira que se adhieren de tal forma que para separarlas es necesaria una gran fuerza rectilinea, mientras que ofrecen muy poca tesistencia a una presi6n lateral. No hay dificultad en admitir que los sucesos que tienen poea sernejanza con el curso normal de la naturaleza son conocidos s610 pot la experiencia, Nadie se imagina 91:1~. la explosion de la polvora 0 la atraccion de un ima~. podrian descubritse par medio de argurnentos a priori; De manera sernejante, cuando suponemos que un efecto depende de un mecanismo inttincado 0 de una estru~tu~a de partes desconocidas, no tenemos reparo en atribuir todo nuestro conocirniento de el a Ia experiencia, 2Quien asegurara que puede dar Ia razon ultima de que la leche

sentamos a un hombre,

s.

52

David Hu~~

Ii'

Investigaci6n sobre e1 conocimiento humano

53

alzado y privado de apoyo, cae inrnediatamente. PetJ~ considerando la cuestion apriorfsticamente, {hay algg que pod amos descubrir en esta situacion, que pueda dat origen a la idea de un rnovimiento descendente que ascendente 0 cualquier otro movirniento en Ia pie:; dra 0 en el metal? Y, como en todas las operaciones de la naturaleza hi~ invenci6n 0 la representad6n imaginativa iniciales' d~jl un determinado etecto (the first imagination or inventio~':l of a particular effect) son arbitrarias, mientras no con+\; sulternos Ia experiencia, de Ia misrna forma tambie:ti! hemos de estimar el supuesto enlace 0 conexi6n entr~:: causa y efecto, que los nne y haee imposible que cuatil quiet otro efecto pueda resultar de la operaci6n de aqudi 11a causa. Cuando yeo, por ejemplo, que una bola d~' billar se mueve en linea recta hacia otra, incluso en el' supuesto de que la mocion en la segunda bola me fued accidentalmente sugerida como el resultado de un conf taeto 0 de un impulso, (no puedo concebir que otros cien acontecirnientos podrfan haberse seguido igualmente de aquella causa? eNo podrian haberse quedado quietass ambas bolas? (No podria [30] la primera bola volver eni linea recta a su punto de arranque 0 rebotar sobre la se~i gunda en cualquier linea a direccion? Todas esas sup()~f': ciones son congruentes y concebibles. (Por que, entonces] hemos de dar preferencia a una, que no es mas congruent~' y coneebible que las clemas? Ninguno de nuestros razonamientos a priori nos podra jamas mostrar [undamento . alguno para esta preferencia. ,g1!lJJlr:tPahll1ta..Lpues, todo efecto es ullsllcesg dis,;;! J~J.}J_Q_g~?~l.S.l~l§~~}i No podria, por tanto, descubrirse en su causa, Y su hallazgo inicial a representaci6n a priori, han de ser enteramente arbitrarios.J E incluso despues de haber sido sugerida su conjuncion can la causa, ha de parecer igualmente arbitraria, puesto que siernpre hay muchos otros efectos que han de parecer totalmente congruentes y naturales a la raz6n. En vano, pues, intentariamos determinar cualquier acontecimiento singular, 0

mas

.inferir cualquier causa 0 etecto, sin la asistencia de la observaci6n y de la experiencia, ,> Con esto podernos deseubrir la razon pot la que ningun fi16sofo, que sea razonable y modesto, ha intentado mostrar la causa ultima de cualquier operaci6n natural 0 exponer can claridad la accion de la fuerza que produce cualquier efecto singular en el universe. Se reconoce que el mayor esfuerzo de la razon humans consiste en reducir los principios productivos de los fenomenos natu.rales a una mayor simplicidad, y los muchos etectos particulates a unos pocos generales por rnedio de razonamienros apoyados en la analogia. la expetiencia v ]a observaci6n. Pero, en 10 que concierne a las causas de estas causas generales, vanamente iruenrariamos su descubrimiento, ni podremos satisfacernos jamas con cualquiet explieaci6n de elias. Estas Jll_~Iltesyprincipios ultimos estan totalmente vedados a 1a curiosidad e investigaci6n ..humanas. Elasticidad, gravedad, cohesion de p;rte~y c~trl{1l1ieaci6n del movimiento mediante, el. i.m~ pulse: estas son probablemente las causas y prmcipios ultimos que podremos llegar a descubrir en la naturaleza. Y nos podemos considerar suficientemente afottunados, si somos capaces, mediante la investigacion meticulosa y el razonamiento, de elevar los fen6menos. naturaTIes [31] hasta estos principios generales, 0 aproxlJnar~os / a ellos. La mas perfecta filosoHa de corte natLl:a~ s~lo despeja un poco nuestra ignorancia, asi .como, quiza ~olo sirva para descubrir 1a mas perfecta filosofia de nivel moral 0 metaffsico en proporciones mayores. De esta rnanera, la constatacion de la cegnera y debilidad humanas es el resultado de toda filosofia, y nos encontramos con ellas a cada paso, a pesar de nuestros esfuerzos pOl' eluTampoco la geometria, cuando se 1a toma c0n:-:0 auxiliar de la filosofia natural, es capaz de rernediar este defecto a de conducirnos al conocimiento de las causas iiltimas mediante aquella precision en el razonamiento por Ia que, con justicia, se la celebra. Todas las ramas de la matematica aplicada operan sabre el supuesto de

dirlas o evitarlas.

54

David Huni~
•• c.

'stigaci6n

sobre el conocimiento

humane

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que detetminadas leyes son establecidas por 13 naturalez~ en sus operaciones, y se emplean razonamientos abstract tos, bien para asistir a la experiencia en el descu brirnieni to de estas leyes, bien para determinar su intlujo en aquellos casos particulares en que depende de un grade determinado de distancia y cantidad. Asi, es una ley del movimiento, descubierta por la experiencia, que el impetu 0 fuerza de un m6vil es la razon compuesta 0 proporcion de su masa y velocidad; y, por consiguiente, q;Je una fuerza pequefia puede desplazar el mayor obst~;ul0 ~ levantar el mayor peso si, por cualquier inven. cton 0 instrumenro, podemos aumentar la velocidad de aquella fuerza de modo que supere Ia contraria.fLa Geometria ~os asiste. en la aplicacion de esta ley, a1 darnos las medidas precisas de todas las partes y £iguras que pueden componer cualquier clase de maquina, pero, de todas formas, el descubrimienro de la ley misma se debe solamente a la experiencia, todos los pensamientos abstractos del mundo jamas nos podran acercar un paso mas. a su conocimient..2:J Cuando razonarnos a priori y consideramos merame'nte un objeto 0 causa, tal como aparece a la mente, independientemente de cualquier observacion, nunca puede sugerirnos la nocion de un objeto distinto, como 10 es su efecto, ni mueho menos mostr,arnos una eonexi6n inseparable e inviolable entre ellos. 1 Un hombre ha de ser muy sagaz para descubrir mediante [32] razonamiento, que el crista] es el efecto del calor, y el hielo del fda, sin conocer previamente la conexi6n entre estos estados.,

y

Parte it
Pero aiin no estamos sufieientemente satisfecbos respecto a la prirnera pregunta planteada. Cada solucion da pie a una nueva pregunta, tan dificil como la precedente, y gue nos conduce a investigaciones ulteriores. Cuando se pregunta: ('Cual es la naturalern de nuestros razonamienios acerca de cuestlones de beebe? la centesJ

pareee ser que estrin fundados en la relaCuando, de nuevo, se pregunta: (·Cudl ~§(>/ fundamento de todos nue stros razonamientos y contiusiones acerca de est a relacion r , se puede contestar con ,Una palabra: la experiencia. Pero si proseguimos en nuesIra actitud escrudifiadora y preguntamos: (Cudl es el [undantenta de todas las conclusiones de la experiencia?; esto Implica una nueva pregunta, que puede set mas diffcil de resolver y explicar. Los filosofos que se dan aires de sabidurla y suficiencia superiores tienen una dura tarea cuando se enfrentan con personas de disposicion inquisitiva, que los desalojan de toda~ las posiciones :~ qu.e se refugian, y qu.e can to~a seg~Tldad l?s conduciran h~almente a un dilerna peligrosol EI mejor modo de evitar esta confusion es ser modestos en nuestras pretensiones, e incluso descubrir la dificultad antes de que nos sea presentada como objeci6n .. As! podremos convertir de algun modo nuestra ignorantia en una especie de virtudJ Me contentare, en esta seccion, con una tarea fadl, ptetendiendo s610 dar una contestacion negativa a1 pro" blema aqui planteado. Digo, entonces,Cjue, incluso despues de habet tenido experienc~a en las ?peraciones ~e causay efecto, .nuestras conclusiones, realizadas a partir de>estaeXperienda, 110 estan tundadas en el razonamiento-6Hiproc::eso algunodel entendimiento. Esta solucion lii'debemos explicar y defender. tSin duda alguna, se ha de aceptar que la naturaleza nos ha tenido a gran distancia de todas sus secretes y nos ha proporcionado [33] solo el conocimiento de algunas cualidades superficiales de los objetos, mientras que nos oculta los poderes y principios de los que depende totalmente e1 influjo de estos objetos.j Nuestros sentirnientos nos cornunican el color, peso, corlsistencia del pan, pero ni los sentidos ni la razon pueden informarnos de las propiedades que le hacen adecuado como aliment? y sos!en del cuerpo humano. La vista 0 el tacto proporcionan cierta idea del movimiento actual de los cuerpos; pero en 10 que respecta a aguella maravillosa Iuerza 0 poder qu: puede mantener a un cuerpo indefinidamente en rnovi-

~t6hcausa-efecto.

;6n correcta

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David Hum~

'nwestigaci6n sobre el conocimiento humane
',~D

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mien to local continuo, y que los cuerpos jarnas pierden mas que cuando Ia cornunican a otros, de esta no pod~, mas formarnos ni Ia mas remota idea (conception), Pero] a pesar de esta ignorancia de los poderes 1 y princi~ pios naturales, r~siempre suponemos, cuando vemos cual lidades sensibles iguales, que tienen los misrnos poderes ocultos, y esperarnos que efectos sernejantes a los qut:1 hemos experirnentado se seguiran de eHas.] Si nos fuel'~ presenrado un cuerpo de color y consisrencia sernejanres al pan que nos hemos comido previarnente, no tendrfa; mos escrupulo en repetir el experirnento y con seguridad preveernos sustento y nutrjcion semejantes. Ahora bien;' este es un proceso de la mente 0 del pensarniento cUYQ fundamento desearia conocer. Es par todos aceptado que no hay una conexion conocida entre cualidades sensibles, y poderes ocultos y, pot consiguiente, que la mente no es llevada a forrnarse esa conclusion, a proposito de su conjuncion constante y regular, pot 10 que puede conocer de su naturaleza. Con respecto a la experiencia pasada, solo puede aceptarse que da informacion directa y ciert a de los obietos de conocirniento y exactarnente de aquel perfodo de tiernpo abarcado por su acto de conoctmtento. Pero por que esra experiencia debe exrenderse a mementos futuros y a otros objetos, que, por 10 que sabemos, puede set que s6lo en [34] apariencia sean semejames, esta es la cuestion en la que deseo insistir. El pan que en otra ocasion comi, que me nutria, es decir, un cuetpo con deterrninadas cualidades, estaba en aquel momenta dorado con deterrninados poderes secretes. Pero 2 se sigue de esto que otto trozo distinto de pan tambien ha de nurrirme en otro momento y que las misrnas cualidades sensibles siernpre han de estar acompaiiadas por los rnismos poderes secretes? De ningun modo patect la conclusion necesaria, Pot 10 menos ha de reconocerse que aqui hay una conclusion alcanzada pot la mente, que se 11a dado un paso, un proceso de pensamien1 E,dicion F; La palabra «poder» se ernplea aqui en una acepdon vaga y popular. Una explicacion precise de la rnisrna otorgarfa evidcncia cornplementaria a este argumtnto. Vease seccion 7.

Y una inferencia que requiere explicacion. Las dos :'j.,ropasiciones siguientes distan rnucho de ser las rnismas: ifle encontrado que a ttl! objeto ha correspatJ{iido siem-

pre tal ejecto y preveo
'riencia son similares,

que oiros objttos)

que en apa-

por ejectos sipuede correctamerite inferirse de [a otra. Se que, de hecho, siernpre se infiere. Pew si se insiste en que In inf~rellCi8, Cs realizada 1?(JLmedio de una caderia de raz(JnQ1I11el1t.qs., deseogue se represente aquell;azoni:lrniento. La coneXlon ~~tr~t:stas dos proposiciones no es intuitiva. Se requiere un'termino medio que permits a la mente llegar a tal interencia si efectivamente se alcanza por medio de razonarniento v atgumentacion. Lo que este terrnmo medio sea, deb'o confesarlo, sobrepasa mi comprension, e incumbe presentarlo a quienes afirrnan que reall1;ente existe y que es el origen de todas nuestras conrlusiones acerca de las cuestiones de heche. Este argumento negative debe desde luego, con el tiempo , hacerse del todo convincente , si muchos habiles y agudos filosofos orientan sus investigaciones en esta direccion y si nadie es capaz de descubrir una proposicion que sirva de conexion 0 un paso inrerrnedio que apoye a1 entendimiento en esta conclusion. Pero como la cuestion es pot ahora nueva, no todo lector confiani tanto en su propia agudeza como para concluir que, puesto que un razonamiento se [e escapa a su investiaacion, pot eso no esta fundado en 1a realidad. POl' este [35] motive, quiza sea necesario entrar en una tat ea rnas dificil y, enurnerando todas las ramas de la sabiduria hurnana, inrentar mosrrar que ninguna de ellas puede pertnitit tal razonarniento. rTodos los razonamientos pueden dividirse en dos clases, a saber, el razonarniento demostrativo 0 aquel que concierne a las relaciones de ideas y el razonamiento rnoral ? 0 aquelgue se refiere a las cuestiones de hecho y existenciales.j Que en este caso 110 hay argumentos

scrim acompaiiados

111ilaresJi\ceptarc,

Sf se desea, que una proposici6n

j

,

.' Ediciones E y F: Moral a probable.

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David Huni~

!mlri~estigaci6n sobre el conocimiento
'{;:!/,::--'--_.

humane

59

demost~at~~os parece evidente, puesto que no implic~;' contradiccion alguna que el curso de Ia naturaleza lle] ?ata a cambiar, y que un objeto, aparentemente seme~ Jan_te a otros que hemos experimentado, pueda ser acorrf pafiado por efect?s. contrarios a distintos. (No puedd concebir clara y distintarnente que un cuerpo que cae dEl las nu~es, y .que el~ todos los dernas aspectos se parece a la nieve, trene, s111 embargo, el saber de la saloIs. sensacion del ~uego ~, (Hay una proposicion mas inteligible que la afirrnacion de que todos los arboles echan brotes en dieiembre y en enero, y perderan sus hojas en mayo y e~ juni~? :Ahora bien, 10 que es inteligible y puede concebirse distintaments no implica contradiccion alguns, y jam~s puede probarse su falsedad por argurnento demostrativo 0 razonamiento abstracto a priori algun?':.J S1, por, ,tanto, se nos convenciera can argumentos de que nos, fl.a,semos denuestra experiencia pasada, y de\Jue l~ convirtterarnog en la pauta de nuestros juiciosposterrores, estos argurnentos tendrian que ser tan solo probables 0 argumentos que conciernen a cuestiones de hecho .y existencia real, segun Ia distincion arriba mencionada, ~ero es evidente que no hay un argumento de esta clase S1 ~; admite como s6lida y satistactoria nuestra explicacion de esa clase de razonamiento!Hemos clicho que todos los argumentos acerca de la existencia se fundan en la relacion causa-efecto, que nuestro conocimiento de esa relacion se deriva totalmente de la experiencia, y que todas nuestras conclusiones experimentales se dan a partir del supuesto de que el futuro sera como ha sido el pasado.] Intentar la demostraci6n de este ultimo supu~sto POt argurnentos probables 0 argumentos que se refleren [36] a 10 existente (existence) evidentemente supondramoverse dentro de un circulo ydar por supuesto aquello que se pone en duda. En realidad,todos los argurnentos que se fund an en la .~xperiencia esyin basados en la semejanza que descubnmos entre obietos naturales, 10 cua] nos induce aesperar efectos sernejantes a los que hernos visto seguir

;~(~~1esobjetos. Y, aunque nadie mas que un tonto 0 un ~§cointentara jamas discutir la autoridad de Ia experien~.ia, 0 desechar aque] eminente guia de [a vida humana, pesde luego puede perrnitirse a un filosofo tener por 10 menos tanta curiosidad como para exarninar el principio He la naturaleza humana, que confiere a la experiencia eSta poderosa autoridad y nos hace sacar ventaja de Ia semejanza que la naturaleza ha puesto en objetas distin'tos. De causas que parecen set1Zeja~1tes esperamosefectos ~!TIejantes. Esto par_~ce cornpendiar nueshas· eondu~i~hes-experimentales. fAhora bien, parece evidente que si esta conclusion fuera form ada par la razon, seria tan per" fecta a1 principio y en un solo caso, como despues de Una larga sucesion de experiencias:! Pero 1a realidad C:8. h]:!!ydistinta. Nada hay tan sernejante como los huevos, perc nadie, en virtud de esta aparente semejanza, aguarda el mismo gusto y saber en todos ellostSolo despues de una larga cadena de experiencias (experiments) uniformes de un tipo, alcanzamos seguridad v confianza firme con respecto a un acontedmiento particular.j Pero ~donde esta el proceso de razonarniento que, a partir de un caso, alcanza una conclusion muy distinta de la que ha inferido de den casos, en ningtin modo distintos del primero? Hago esta pregunta tanto para informarme como para plantear dificultades. No puedo encontrar, no puedo imaginar razonarniento alguno de esa clase. Pero mantengo mi mente abierta a la ensefianza, S1 alguien condesciende a ponerla en mi conocimiento. (~Debe decirse que de un mirnero de experiencias (experiments) uniformes inierimos una conexion entre cuaIidades sensibles y poderes secretes? E5tO parece, debo confesar, la [37] misma dificultad formulada en otros terminos. Aun asi, reaparece la pregunta: ~en que proceso de argumentacion se apoya esta inierencia? {D6nde esta el termino medio, las ideas interpuestas que juntan proposiciones tan alejadas entre si? 1 Se admite que el color y otras cualidades sensibles del pan no parecen, de suyo, tener conexion alguna con los poderes secretes de nutricion y sostenirniento. Pues si no, podrfamos inferir estos

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David Huni~

lfi0~stigaci6n sabre el conocimiento humano

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poderes secretes a partir de la aparicion inicial de aque* llas cualidades sensibles sin la ayuda de 1a experienciaj contrariamente a 1a opinion de todos los filosofos y dd: los mismos hechos. He: aqui, pues! flues tr9 e::?tgdo natura] de ignorancia con respecto a los poderes e influjos de lo~ objetos. 2 Como se rernedia con la experiencia? Esta s610 nos rnuestra un numero de efectos sernejantes, que resuk tan de ciertos objetos, y nos ensefia que aquellos objetos particulates, en aque] determinado memento, estaban do, tados de tales poderes y fuerzas. Cuando se da un objeto nuevo, provisto de cualidades sensibles sernejantes, SUPOi; nernos poderes y fuerzas sernejantes y anticiparnos e] sernejantes 31 pan esperantos el sustento y 1a nutrition correspondientes. Peru, indudabIemente, se trata de un: paso 0 avance de la mente que requiere explicacion,

19~cuerpos

$i~ndo, Vanarnente

se pretende conocer la naturaleza de a partir de la experiencia pasada. Su naturalela secreta y, consecueriternente, todos sus dectos e in~lujos, puede cambiar sin que se produzca alteracion Jilguna en sus cualidades sensibles. Esto ocurre en alguhas ocasiones y con algunos objetos: (par que no puede 9~urrir siempre y can todos ellos? (Que logica,

q~e

han

mismo efecto.

De un cuerpo

de color y consistencia

Cuando un hombre dice: be encontrado en todos los casos preuios tales cualidades sensibles unidas a tales poderes sccretos, y cuando dice cualidades sensibles seme[antes est aran siempre unidas a poderes secretes semejantel', no es culpable de incurrir en una tautologia, ni son estas proposiciones, en modo alguno, las mismas.ISe dice que una proposicion es una inferencia de la otra, perc se ha de reconocer que la inferencia ni es intuitiva ni tampoco dernostrativa. (De que naturaleza es entonces PrDecir que es experimental equivale a caer en una peticion de princi pio, pues toda inferencia realizada a partir de la experiencia supone, como fundamento, que el futuro sera sernejante. Si hubiera sospecha alguna de que el curso de la naturaleza pudiera [38] carnbiar y que el pasado pudicta no ser pauta del hnuro, toda experiencia se haria irnitil dar lugar a inferencia 0 conclusion alguns. Es irnposible, pot tanto, que cualquier argumento de la experiencia pueda dernostrar esta sernejanza del pasado can el futuro, puesto que todos los argumentos estrin
y no podria

proceso de argumentaei6n Ie asegura a uno de esta interencia? Ninguna [ectura, ninguna investigaci6n ha podido solucionar mi dificultad, ni satisfacerrne en una cuesde tan gran importancia.L'Puedo hacer algo mejor que proponerle al publico la dificultad, aunque quiza tenga pocas esperanzas de obtener U11a soluci6n? De esta manera, par 10 menos, seremos conscientes de. n~estraj ignorancia, aunque no aumentemos nuestro COnOC1I11lentgJ , Debo reconocer que un hombre qUe:concl11y~gllt:~l11, argunlento 'r1()tlenereaHdad, porque se le ha escapado a fii""inve'siigaCi6n .es culpable de irnperdonable arrogancfit:'Deboadmitir rambien que, aun si todos los sabios, durante varias edades, se hubieran consagrado a un estudio infructuoso sobre cualquier tern a , de todas formas 1'0dria ser precipi tado conclui r decididamente que el terna sobrepasa, por ello, toda cornprension hurnana. Aunque examinasemos [39] todas las fuentes de nuestro conoctmien to y concluyesemos que son inadecuadas para tal cuestion, aiin puede quedar la sospecha de que 13 enumeraci6n no sea completa ni el exam en exacto , Pero con respecto a1 tema en cuestion, hay algunas consideraciones que parecen invalidar la acusaci6n de arrogancia 0 la 505p~,s:ha de equivocacion. ~ Es seguro que los campesinos mas ignorantes v estu. pidos, a los nifios, 0 incluso las bestias salvajes, hacen pro'.gresos con la experiencia y aprenden las cualidades de los objetos naturales al observer los efectos que resultan de

fundados sobre la suposicion de aquella semejanza.] ACi§Ptese que el curso de la naturaleza hasta ahora ~ha sido muy regular; esto por Sl solo, sin algun nuevoargumento o inferencia, no demuestra que en el futuro 10 seguira

ello~,JCuando un nino ha tenido ~a s~nsacion de dolor aI tocarja llama de una vela, tendra. cuidadode no acercar Sll mano a ninguna vela, dado que esperara un efe<;t8 si~ie .la'ide una causa similar en sus cualidades y apanenCl8.S ~~i1s1bles~(Si aIguien asegurara, pues, que el entendi-

62

David

Huili~l

Secei6n 5.

SoIudon

esceptica de estas dudas

mi~nto de un nino es llevada a esta conclusion par cuatl qmer proceso de argumentaci6n 0 raciocinio con razon puedo exigirle que presente tal argurnento, ~ no podrfa tener mot~vo para negarse a una peticion tan justad;.JNd, puede decirse que el argumento es abstruse, y quiza es.~ cape a su investigacion, puesto que admite que resuln obvio para la capacidad de un simple nino. Si dudara por un momento, 0 si tras reflexi6n presentase cualquier argurnento complejo y profundo, el, en cierta manera; abandonaria la cuestion, y reconoceria que no es el razo] namiento el que nos hace suponer que lo pasado es seinejante al futuro y esperar efectossemejantes de causas que al pareeer son sernejantes. Esta es la proposicion que pretendo imponer en la presente seccion. Si tengo raz6n, no pretendo haber realizado un gran descubrirniento. Si estoy equivocado, me he de reconocer un investigador muy rezagado, pues no puedo descubrir un argumento que, segiin pareee, me era perfectamente familiar antes de que hubiera salido de Ia euna [40].

Parte I
La pasion por la filosolia, como Ia pasion par Ia religi6n, esta expuesta al peligro de caer en la siguiente conrradiccion: aunque busca la correccion de nuestro comportamiento y la extirpaci6n de nuestros vicios, s610 puede servir de heche, mediante un empleo irnprudente, para Iomentar una inclinaci6n predominante y empujar ,ia mente con resolucion mas firme a una posicion a la que, ya de par 51, tiende demasiado par predisposici6n y propensi6n del temperamento natural (natural temper). Mientras aspiramos a la firmeza del sabio fi16sofo y mientras nos esforzamos por limitar nuestros placeres exclusivamente a nuestras mentes, podemos llegar a fin de cuentas a haeer nuestra Iilosofia semeiante a 1a de Epicteto y otros estoicos, tan solo un sistema mas refinado de egof5mo, y, mediante razones. colocamos mas aHa de toda virtud y disfrute social. M'ientras estudiamas can atenci6n la vanidad . de la vida humana y encaminamos tados nuestros pensamientos al caracter vacio y transitorio de las riquezas y 63

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David Hume]

'Investigadon

sabre el canodrniento

hurnano

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de los honores, quiza estemos tan s610 adulando nuestra' indolencia natural que, odiando el ajetreo del mundo y,' Ia monotonia de los negocios, busca una apariencia dc' razon para perrnitirse una licencia total e incontrolada. Hay, sin embargo, una clase de filosotia que parece poco' expuesta a este peligro, puesto gue no es compatible can ninguna pasion desordenada de la mente humana, ni. puedS mezclarse can emoci6n 0 propension natural alguna.' Y esta es [41] Ia filosofia de fa Academia 0 filosoffa escepticajLos Academicos hablan constantemente de' duda y suspension del juicio, del peligro de determinacioDes precipiradas, de limirar las investigaciones del entendimiento a unos confines muy estreehos y de renunciar a todas las especulaciones que no caen dentro de los limites de la vida y del cornportarniento comunes; nada, pues, puede ser mas contrario a la supina indolencia, a la temeraria arrogancia, a las pretensiones elevadas a l~, eredulidad de 1a mente que esa fi1osoff~~{ T oda pasion, salvo e1 amor a la verdad, es una pasion que jarnas puede exagerarse. POl' tanto, es sorprendente que esta filosoHa, que en casi rodos los cases tiene que ser inocua .e inocente , sea obieto de tantos rep roches y censuras tan infundadas. Per~ quiza el mismc riesgo que la haee tan inocente es 10 que principalmente la expone al odio y resentimiento publicos: al no adular ninguna pasion irregular, consigue pecos partidarios; a1 oponerse a tantos vicios y locuras, levanta contra S1 multitud de enernigos que la tachan de libertina, protana e irreligiosa.

v

Tarnpoco hemos de remer que esta fi1050£1a, a1 intentar lirnitar nuestras investigaciones a la vida comun, puecia jamas socavar los razonamientos de la vida comun y llevar sus dudas tan lejos como para destruir toda accion, ademas de toda especulacion.jLa naturaleza mantendra siernpre sus derechos y, Iinalmente, prevalecera sobre cuaiquier razonamiento abstract~".* Aunque concluyesernos, por ejernplo, como en la seedon anterior, que en todos los razonarnientos que patten de la experiencia la mente cia un paso que no se justifies par ningun argumento 0

habet observado

par proceso de cornprension alguno, no hay peligro de que aquellos razonarruentos de los que depende casi todo el saber (knowledge) sean a£ectados pot tal descubrimiento. Aunque 1a mente no fuera llevada pot un razonamiento a da:- e.st~ paso, ~a de ser inducida a ella par algtin otto princrpio del rnismo peso y autoridad. Y este principio c_ense.rvara su influjo rnientras la naturaleza humana [42] stga siendo le misrna. Lo que este principio sea, bien puede merecer e1 esfuerzo de una investigaci6n. Supongarnos que una persona, dotada incluso con las mas potcnt.es facul:ades de razon y reflexi6n, repentina. mente es introducida en este mundo. Inmediatamente ob~er~arfa una sucesion continua de objetos y un aeontecrmiento tras otro, pero no podria descubrir nada mas alla de esto. Al principio, ningun movimiento Ie perrnitiria a1canzar la idea de causa y deeto, puesto que los poderes particulates, en virtud de los cuales se realizan todas las operaciones naturales, nunca aparecen a los sentides, ni es razonable concluir merarnente porque un acontecnniento en un caso precede a otro, que, par ella, uno es Ia causa y el otto e1 efecto. Su conjuncion puecre ser arDrtrana y casuar. Fuede no riaoer morrvo alguno para inferir la existencia del uno de la aparici6n del otro. Y, en una palabra, tal persona, sin mayor experiencia, no podria hacer conjeturas 0 razonar aeerca de cualquier cuestion de heeho 0 estar sezura de nada 1:> aparte de que le estuviera inmediatamente presente a su memoria y sentidos. Supo?~amos ahara que ha adquirido mas experiencia y ha V1VIdo en e1 mundo tiernpo suticiente como para
1

que

objetos

0

acontecimientos

farniliares

estan constantemente unidos. 2Cwll es la consecuencia de esta experiencia? Inmediatamente infiere la existencia de ~n o?jeto de la aparicion de otto. Perc, con toda su expenencia, no ha adquirido idea 0 conocimiento alguno del secrete poder por el que un objeto produce el otro ni bta forzado a alcanzar esta inferencia pot cualquier

reso de razonamiento.

Pero, de todas rnaneras, se encuen-

pro-

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,·;lhvestigaci6n

sobre el conocimiento

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tra obligado a realizarlaf'"y aunque se convenciese de que su entendimiento no tiene parte alguna en 1a operaci6n de todas formas continuara pensando de] mismo modo, Hay algun otto principio que le determina a formar tal conclusion [4 31J Este pril1cipio es l~<';:()stLlfl)breo ,~LHgbh~ Pues siempre queia rel:;edci6n de un acto u operaci6n particular produce una propension a renovar el mismo acto u ope· radon, sin estar impelido pot ningun razonamientoQ.. proceso del entendimiento, decimos siempre que esta prg; pension, es el efecto de 1a Costumhrs; Al ernplear esta palabra, no pretendernos habet dado la razon ultima de tal propension. Solo indicamos un principia. ?e la na.turaleza humana que es universalmente adrnitido y bIen conocido par sus efectos. Quiza no podamos empujar nuestras investigaciones mas alla, ni pretender dar 1a causa de esta causa, sino que tendremos que contentarnos con el como el principio ultimo que podemos asignar a todas nuestras conclusiones que parten de 1a experiencia. Es suficiente satisfaccion que podamos llegar tan lejos, sin quejarnos de la estrechez de nuestras facu1tades pot·que no nos llevan mas alIa. Y es indiscutible. qu~ adelantamos una proposicion a1 menos muy verosimi}, sr no verdadera, cuando aseguramos que, despues de la conjuncion constante de dos objetos -pot ejemplo, calor y llama, peso y solidez-, tan solo estamos determinados por la costumbre a esperar el uno por la aparicion ~el otro. Esta hipotesis parece incluso la {mica que explica la dificultad de por que en mil casas realizamos una inferencia que no somas capaees de realizar en un caso concreto que no es en manera alguna distinto de ell~s. La raz6n es incapaz de una variacion tal. Las conclusio-, nes que alcanza a1 considerar un circulo son las mismas. que las que [armaria al exarninar t~dos los. drculos ~le!. universo .. Pero ningun hombre, habiendo vtsto tan solo movetse un cuerpo al set empujado par otro, puede [erir que todos los dernas cuerpos s: mov~dn tras u.~ impulse semejante. Toclas las inferencias realizadas a par"

t~!,Ae la experiencia, por tanto, son efectos de la costumEre no, del razonamiento 1 [44].
1 Nada es mas corriente que los escritores, incluso los que tratan t~mas morales, politicos y [isicos, distingan entre razon y experieneta y supongan que estas clases de argumentacion son totalmente distinras entre S1. La prirnera es entendicla como mere resu1tado de nuestras facultades intelectuales que, al considerar a priori la naturaleza de las casas y al exarninar los efectos que deben seguir de su operacion, establece los principios particulares de Ia ciencia y la filosofia, Los ultimos se supone que derivan enteramente del sentid« y de la observaei6n, por medic de los cuales aprendemos 10 que realmente ha result ado de la accion de objctos parriculares y de alli sornos capaces de inferir 10 que en el futuro resultara de ellos. AS1, por ejernplo, las Iimitaciones y restricciones del gobierno civil y de una constitucion legal, pueden defenderse can la razon que) reflexionando sobre la gran Iragilidad y corrupcion de la naturaleza humana, ensefia que a ningun hombre se Ie puede c?nfla,r una autorida~l. ilimirada; 0 par la experiencta Y POf la historia que nos partictpa los enormes abuses que la arnbicion ha cometido en toda epoca y pals, gracias a confianza tan temeraria. La rnisrna distincion en rre razon y experiencia se man tiene en todas nuestras deliberacioncs acerca de la conduct» de 1a vida. Mientras se confia y escucha al politico, al general, al medico (1 HI merc~der COD experiencia, el aprendiz que carece de practica, cualesquiera que sean los talentos naturales de 105 que esta dotado es desatendido y menospreciado. Aunque se acepte que In razon pueda formular conjeturas rnuy verosimiles con respecto a las consecuencias de una conducta particular en Hn3S circunstancias particulares, de todas formas se la supone irnperfecta sin la asistencia de la experiencia, la unica capaz de dar estabilidad y cerreza a las maxirnas derivadas del estudio v de la retlexion. Pero, a pesar de que esta distincion sea univeralmente aceptada, tanto en los dominies de la accion como en los especulativos, no tengo escnipulos en afirmar que, en el fondo,es erronea 0, por 10 rnenos, superficial. Si examinamos los argurnentos que en eualquiera de las ciencias arriba rnencionadas se supone son meros efeetos del razonar y ~le !a, reflexion, se encontrarri que, finalrnente, culrninan en algun pnncrpio 0 conclusion general a la que no podemos asignar razon alguns 111>IS que par [a observacion y cxperiencia. La unica diferenCIa ~ntre estos argurnenros y las mriximas, que cornunmente son cO;1Slderadas como el resulrado de 1a cxperiencia pura, es que los primeros no pueden establecerse sin algun proceso de pensamiento y alguns reflexion sobre 10 que hernos observado, para apreciar sus caracteres (circunstances) y averiguar sus consecuencias, mientras que, en el caso de las ultimas, el acontecimienro experimentado es exact a y absolutamente igual a 10 que inferimos como el

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sobre e1 conocimiento

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L;J costumbre es, pues, gran guia de la vidahumana, T an solo este principia haec que nuestra experienciarios sea util y nos obliga a esperar en el futuro una serie cit:c acontecimientos similares a los que han aparecido en~l pasado [421, Sin el influjo de la experiencia estariamos en total ignorancia de toda cuestion de hecho, mas aHa de 10 inrnediatamente presente a la memoria y a los sentidos, Nunca sabriamos ajustar medics a fines 0 ernplear nuestros poderes naturales en la prcduccion de cualquier decto. Se acabaria inmediatamente toda accion, asi como la mayor parte de Ia especulacion. Pero quiza sea oportuno apuntar aqui que, aunque nuestras conclusiones derivadas de la experiencia nos llevan mas alia de la memoria y de los sentidos y nos aseguran de cuestiones de hecho que ocurrieron en los luresultado de una situacion detcrrninada. La historia de un Tiberio o de un Neron nos haec remer una tirania sernejante, si nuestros monarcas estuvieran libres de las restricciones de las leyes y de los senados. Pero la observacion de cualquier fraude 0 crueldad en la vida privada es suficicnte, con la ayuda de un poco de reflexion, para llevarnos al mismo ternor, en tanto que sirve de ejemplo de Ia corrupcion caracterlstica de la naturaleza humana· y nos muestra el peligro que correriamos depositando una confianza absoluta en la humanidad, En ambos cases es la expetiencia Ia que, en ultirna instancia, es el fundamento de nuestra interencia y conclusion. No hay hombre tan joven e inexperirnentado como para no haber formado, a partir de la observacion, muchas rnaximas [ustas y de validez general ace rca de las cuestiones humanas y de la conducta de la vida. Pero ha de adrnitirse que, cuando un hombre intents ponerlos en practice, esta muy expuesto al error, hasta que el tiernpo y el aurnento de experiencia, a su vez, exp1icitan estas maximas y Ie ensefian su debido ernpleo y aplicacidn. En toda situacion 0 incidente hay muchas circunstancias (circumstances) particulares y aparentemente diminutas que el hombre de mayor talento tiende inicialrnente a pasar par alto, aunque la correccion de sus pensamientos y, consecuenternente, la prudencia de su conducta dcpendan enterarnente de ellas. No hace fa] ta afiadir que, para un joven principiante, las observaciones generales y maxim as principales no se le ocurren siernpre en el rnomento oporruno ni pueden aplicarse con la debida calma y distincion, Lo cierto es que el razonador inexperimenrado no razonarja si careciese total mente de experiencia. Y wando asignamos esc caracter a cualquiera, 10 decimos s610 en sent ido comparative y le suponemos poseido de experiencia en grado menor y mas imperfecto,

gares mas alejados y en las epocas mas remoras, sin embargo, siernpre ha de estar presente a los sentidos y a 1a memoria algun hecho del que pod amos partir para alcanzar aquellas condusiones. Un hombre que hubiese encontrado en el desierto restos de editicios fastuosos, concluiria que, en epocas anteriores, aquella tierra habia sido colonizada por habit antes civilizados; pero si nada de esta indole se le presentara [46], jarnas podria formar tal inferenda. Aprendemos los acontecimientos de epocas previas. de la historia, pero entonces hemos de leer detepidamente los volurnenes que contienen esta ensefianza, y, despues, continuar nuestras inierencias de un testimonio a otto basta llegar a los testigos oculares y espectadares de aquelIos hechos lejanos. En una palabra, si no partiesemos de un hecho presente a la memoria y a los sentidos, nuestros razonamientos sedan meramente hipoteticos, y pOl' mucho que los eslabones mismos estuvieran conectados entre sf, la cadena de interencias en' su conjunto , no tendria nada que la sostuviese, ni 'podriamos jarnas par medic de ella lIegar a1 conocirniento de una existencia real. Si pregunto par que se cree en cualquier cuestion de hecho que se me relata, ha de darseme ,una razon, y esta razon sera algun otto heche conexo, p~ro, como no Se puede proceder de esta manera in infinitum, se ha de terrninar en algun hecho presente a la memoria 0 a los sentidos, 0 ha de aceptarse que Ia creencia es totalmente infundada.· ... ..... ... . . . es, pues, la conclusion de todo el asunto? Una sencilla aunque, ha de reconocerse, bastante alejada de todas las teorfas filosoficas comunes. Toda creencia en una cuestion de hecho 0 existencia reales deriva metamente de algun objeto presente a la memoria 0 a los se~tidos y de una conjunci6n habitual entre este y algiin objero. 0, en otras palabras: habiendose encontrado, en muchos casos, que dos clases cualesquiera de objetos, )lama y calor, nieve y frio han estado siempre unidos; si nama 0 nieve se presentaran nuevamente a los senti. dos, la mente serla llevada par costumbre a esperar calor y frio, y a creer que tal cualidad realrnente existe y que

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se manifestant

mayor acercamiento nuestro. forzosode'c616CiiEi"mente en tal situacion, Se trata de una operacion del alma tan inevitable cuando estamos asi situados como sentir la p~i6tlde amor .cuando sel1timos beneficio, oladeodl~ ruanda se nos perjudica. Todas estas operaciones sonuJ1a clase de instinto natural [47] que ningiin razonamienio o proceso de pensamiento y comprensi6n puede producif o evitar. 'O<""iI~g;d~s este punto seria muy ltcito detenernos en a nuestras investigaciones Iilosoficas. En 1a mayoda de las cuestiones no podemos dar un paso mas, y en todas, en Ultima instancia, tras las mas persisrentes y cuidadosas investigaciones, hernos de acabar aqui. Pero, de todas formas, nuestra curiosidad sera perdonable, quiza elogiable, si nos conduce a investigaciones aun mas avanzadas y nos hace examinar can mayor rigor la naturaleza de esta creencia y de lacou/twci6,tl b«bi[ygl de 1a que se deriva. De esta manera podemos encontrar explicacianes y ana10gfas que satisfacen par 10 menos a quienes aman las ciencias abstractas y pueden entretenerse con especulaciones que, por muy precisas que sean, de tadas Iormas pueden conservar un grado de duda e incertidumbre. Con respecto a los lectores que tienen otros gustos, 10 que queda de esta seccion no ha sido pensada para e110s y las investigaciones siguientes pueden comprenderse aun prescindiendo de ella.

E~t;'creenda esell:-esultado

tras

un

cumstances) de un heeho historico cualquiera en el que ella cree con la mayor certeza.2En que consiste, pues,
Jadiferencia entre tal ficcion y ·la creencia? iNo se trata meramente de una determinada idea unida a la imagen (conception) que obtiene nuestro asentirniento y de la que adolece todo 10 que es conocido como Iicticio. Pues como la mente tiene [48] autoridad sabre' todas sus ideas, podria voluntariamente anexionar esta idea particular a cualquier ficci6n y, en consecuencia, seria capaz de creer 10 que quisiera, contrariamente a 10 que encontramos en nuestra experiencia cotidiana.j En nuestra irnaginacion (conception) podemos unir la cabeza de un hombre a1 cuerpo de un caballo. Pero no esta en nuestro poder creer que tal animal ha existido en realidad . ....... sigue, por tanto, que la diferencia entre ficci6n y Se ~t:eellcia reside en algun sentimiento 0 sensacion que se ,?fiade a [a ultima, no a la prirnera, y que no depende de la voluntad ni puede rnanipularse a placer. Ha de set suscitado par la naturaleza como todos los dernas sentimientos y ha de surgir de una situaci6n particular, en Ia cua1 la mente se encuentra colocada en una coyuntura especial. Cada vez que un objeto se presenta a la memoria 0 8 los sentidos, inmediatamente, par la fuetza de la costumbre, lleva a la imaginacion a concebir aquel objeto que normalmente le esta unido, Y esta representacion (conception) es acompafiada par una sensacion 0 sentirniento distinto de las divagaciones de la fantasia. En esto 5610 consiste la naturaleza de la creencia, pues, como no hay cuestion de hecho en 1a que creamos tan firmemente como para que no podamos imaginar (conceive) su contrario, no habria diferencia entre la representacion aceptada y 1a que rechazamos si no hubiera un sentimiento que distinguiese Ia una de la otra. Si veo una bola de billar rnoviendose hacia otra sobre una superficie pulida, facilmente puedo imaginar (conceive) que parara al chocar con ella. Esta imagen (conception) no implica contradiccion. Pew, de todas formas, se la experimenta de manera muy distinta a la imagen por Ja que me re-

Parte II Nada es mas libre que la irnaginacion humana; y aunque nopuede exeeder .el primitive caudal de ideas suministradas por los sentidos internos y externos, tiene podeL illinitado paramezclar,. combinar , separar y dividir esa~_ ideas en todas las variedades de ficci6n y quimera. Puede slmular una serie de hechos con todo e1 visode realidad, adscribirlos a un tiernpo y lugar concretes, concebirlos como existentes y pintarlos can todos los caracteres (cir-

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presento el impulse y la cornunicacion de movimiento de una bola a otra. Si hubierarnos de intentar una definicion de este sentirniento, encontrarlarnos , quiza, la tarea muy dificil, si no imposible, de 1a misma manera que si intentar~mos comunicar el sentimiento del frio 0 la pasi6n de 1a Ira a una criatura que [arnas tuvo experiencia de estos sentimientos. Creencia [49] es el nornbre correcto y verdadeto de este sentimiento y nadie tiene dificultad en conocer el significado de aquel terrnino porque, en todo momento, el hombre se esta percatando del sentirniento que representa. Quiza no sea inopot tuno intentar una descripcion de este sentimiento con 1a esperanza de que, de esta manera, podamos llegar a alguna analogia que permita una explicacion mas lograda de el. Digo, pues, qu~ [a creencia no es sino una imagen mas vivida, intensa, vrgorosa, firme y segura de un objeto que aquella que la. ima. ginacion, par sf sola, es capaz de alcanzar. ¥st~ ~aned~d de terrninos, que puede parecer tan poco filosofica, solo pretende expresar que el acto de la mente, que ha~e qu_e las realidades 0 10 que tom amos por tales no esten mas presentes que las ficciones, determ~na que ~eng~n mayor peso en el pensatniento y les contiere un influjo mayor sobre las pasiones y la imaginacion. Siempre que estemos de acuerdo sobre la cosa es inutil discutir sobre los terrninos. La irnaginacion tiene dominic sobre todas sus ideas y puede unirlas, mezclarlas 0 varia~las de :odas 1.as form as posibles. Puede imaginar (conceive) objeros £ICticios en cualquier momento 0 lugar. Los puede po net , en cierto modo ante nuestros propios ojos en su verdadera [az como si hubieran existido. Pero como es imposible que esta faculrad de imaginaci6n pueda jamas, par ~i misma, alcanzar In creencia, es evidente que la creencia no existe en la naturaleza especitica 0 en el orden de las ideas, sino en el modo de su concepcion 0 en la experiencia (feeling) que de eUas tiene la mente. Re~o~ozco que es absolutamente imposible explicar es~e sennrruento (feeling) 0 modo de representaci6n (conception), Podemos utilizer palabras que exptesan alga cercano. Pero su nom-

bre verdadero Y propio, como antes observamos, es e1 de creencia, terrnino que to do el mundo .cornprende suficientemente en 1a vida cormin. Y en la filosotia no podemos it mas lejos de afirrnar que la creencia es alga sentido par la mente que distingue las ideas del juicio de las ficciones de la imaginacion. Les da mas peso e intlujo, les hace aparentat [50] mayor importancia, las impone a la mente y las hace el principia regulador de nuestras acciones. Por ejemplo, ahora oigo h voz de alguien que conozco y el sonido parece venit del cuarto de a1 lado; esta lmpresion de rnis sentidos inmediatamente lleva rni pensamiento a la persona junto con los objetos que la rodean. Me los represento como si existieran en el presente, dotados de las cualidades y relaciones que previamente les habia conocido. Estas ideas se apoderan de mi mente con mayor iuerza que 1a idea de un castillo en cantado. Resultan muy distintas de la capacidad de sentir y tienen mayor intlujo en todos los sentidos para ptoducir placet 0 dolor, alegria 0 tristeza. T ornemos esta doctrina en toda su extension y adrnitamos que e1 sentimiento de creencia es una represenracion (conception) mas intensa y firme que la que acornpafia las meras ficciones de la imaginaci6n y que esta forma de representacion surge del habito de conjuncion (customary conjunction) de un objeto con algo presente a la memoria }' a los sentidos. Creo que no seta dWcil, a partir de estos supuestos, encontrar otras operaciones de la mente analogas y rastrear estos fenornenos hasta principios de una maxo.r generalidad. Ya hemos observado que la naturaleza ha establecido conexiones entre ideas particulares y que, tan pronto como una idea se presenta a nuestros pensamientos, introduce su correlato y lleva nuestra atencion hacia el mediante un movirniento suave e insensible. Estes principios de conexi6n y asociacion los hemos reducido a tres: semeianza, contigiiedad y caasalidad, y son los tinicos lazos que mantienen unidos nuestros pensamientos y dan origen a Ia corriente regular de rcflexion y discurso que, en mayor 0 rnenor medida, tiene lugar en toda la

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sabre el conocimiento

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humani~~d. Pero surge una cuesrion de 10. que depende SOlUClOD de 10. presente dificultad. ~Ocurre en todas estas relaciones que, cuando uno de los objetos es presentado a los [51] sentidos 0 a la memoria no s610 la mente es llevada a la concepci6n de su correlate, sino que alcanza una representad6n (conception) mas firme y vigorosa de el que la que hubiera podido alcanzar de otra manera? ~~teparece ser e1 caso ?e la creencia, que surge de Ia relacion causa y efecto. Y Sl el caso es el rnismo con otras relaciones 0 principios de asociacion, puede esta. blecerse como ley general para toclas las operaciones de la mente.

la

tanto,. podemos observat como primera confirexperimental (experiment) para nuestro propoSItO actual que, ante 10. presencia del retrato de un amigo ausente, nuestra representaci6n (idea) de el es considerablemente vivificada par 1a semeianra y que toda pasion qu~ aquella idea ocasioria, sea alegria, sea tristeza, adquiere fuerza y vigor nuevos. En 1a producci6n de este efecto concurren tanto una relaci6n como una irnpresion actual (presen.t impression). Cuando 10. pintura no tiene nmguna semejanza can el 0 por 10 menos no pretendia tenerla, ni siquiera llevara nuestro pensamiento a el. Y si faltara, y tambien la persona estuviera ausente, aunque 1a mente pueda pasar del pensamiento de la una al de la o!r~,. encuentra que su idea ha sido debilitada mas que Vlvi:flcada par esta transicion. Nos complace mirar el retrato de un amigo cuando est colocado ante nosotros pero cuando se quita el retrato, preferimos conternplar al amigo directamente que per reflexi6n en una imagen que es tan distante como oseura. Los ritos de la religion catolica pueden tornarse como ejemplos de la misrna indole. Los devotos de esa extrafia supersticion 2 alegan, en descargo de las supercherias que se les reprocha, que sienten el buen efecto de aquelIos movimientos, posturas y acciones al vivificar su devocion e intensifiear su fervor, que decaeria en el caso de
P?: ~Clon

a

que fuera dirigido exclusivamente a objetos distantes e inrnateriales. Esbozamos los objetos de nuestra Ie, dicen, con simbolos e imageries sensibles, [52J y nos los hacemos mas presentes, con la presencia inmediata de estos sfmbolos, que 10 que nos es posible meramente can la contemplacion y vision intelectual. Los objetos sensibles tienen mayor influjo sabre 1a imaginaci6n que los de cualquier otra clase, y Facilmente comunican esta influencia a las ideas con las que estrin relacionados y a las gue se asemejan. Solamente inferire de estas practicas y este razonamiento, que es muy comun que la sernejanza tenga el efecto de vivificar ideas, y como en todos los casos han de coincidir una semejanza y una impresion actual, estamos abundanternente provistos de experiencias para demostrar la realidad del principia precedente. Podemos reforzar estas experiencias (experiments) con otras de distinta clase, a1 considerar los efectos de la contigiiedad, asi como los de la semejanza. Es seguro que la distancia disminuye la fuerza de toda idea, y que el acercamiento a cualquier objeto, aunque no se manilieste a los sentidos, opera sobre la mente con un influjo que imita al de una impresi6n inmediata. Pensar en cualquier objeto, Iacilmente conduce la mente a 10 que es contiguo a el, Pero 5610 la presencia actual de un objeto la transporta con vivacidad superior. Cuando estoy a unas pocas milIas de casa, 10 que esta relacionado con ella me afecta mas que cuando estoy a doscientas 1eguas de distancia, aunque, incluso a esa distancia, pensar sabre cualquier cosa cercaria a mi familia y amigos, naturalmente, produce una idea de ellos, Pew, como en el caso precedente, ambos objetos de 1a mente son ideas. No obstante, hay una Hell transicion entre ellas. Esa transicion sola no es capaz de dar una vivacidad superior a cualquiera de las ideas por carencia de una irnpresion inmediata 3 [53).
3 «Naturane nobis, inquit, datum dicam, an errore quodam, ut cum ea loea videamus, in quibus memoria dignos viros acceperimus multum esse versatos, magist moveamur, quam siquando eorum ipsorum aut facta audiarnus aut scriptum aliquod legamus? Velut ego nunca moveor. Venit enirn rnihi Plato in mentem, quem acre-

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Ediciones E y F: Aquella

extrafia superstici6n.

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que la causalidad tiene Ia misma influencia que las otras dos relaciones de sernejanza y contigiiedad. Personas supersticiosas tienen apego a las reliquias de santos y hombres devotes, por 1a misma razon por la que buscan sirnbolos e imagenes para avivar su devocion y darles una representacion (conception) mas Intima e intensa de las vidas ejernplares que desean irnitar. Ahara bien, es evidente que una de las mejores reliquias de un santo que un devoto puede coriseguir es una obra de sus manos, y si han de considerarse desde este punto de vista sus ropas y muebles es potgue estuvieron a su disposicion y fueron usados por el. En este sentido, se les debe considerar efectos imperfectos y unidos a el por una cadena de consecuencias mas cotta que cualquiera de aquellas por las que aprendemos la realidad de su existencia. Supongase que el hijo de un amigo rnuerto 0 ausente desde mucho tiempo nos fuera presentado. Es evidente que este objeto inmediatarnente reavivatia su idea cortep~mus. primum hie disputare soli turn: cuius edam illi hortuli propmqui non memoriam solum mihi afferunt, sed ipsum videntur in conspectu mea hic ponere, Hie Pseusippus, hie Xenocrates, hie eius auditor Polemo, cuius ipsa illa sessio fuit, quam vidernus, Equidem edam curiam nos tram, Hostiliam dice, non hane nov am, quae mihi minor esse videtur postquam est maior solebarn intuens Scipionern, Catonem, Laelium, nostrum vera in prirnis avum cogi~ tare. Tanta vis admonitionis est in locis; ut non sine causa ex his memoriae deducta sit disciplina.» Cicero: lib. V, De Finibus. «cAeaso -afirm6-se nos ha eoneedido, par naturaleza a par algun error, el que, cuando vearnos los escenarios a los que sabemos que han acudido varones dignos de nuestro recuerdo, nos conrnovarnos mas que si oimos los hechos de los mismos 0 leemos algun eserito suya? COIDO tambien ahara yo me conmuevo. Recuerdo a Platen, el primero que sabemos solia discutir aquL Tambien aquellos huertos cereanos no solo me hacen recordarle, sino tambien parecen colocarle ante mi propia vista. Aqui Pseusipo, aqui ]enocrates, aqui su discipulo Polemon, cuya actuaci6n llegamos a presenciar; y tambien, mirando nuestra curia, me refiero a Hostilia, que me parece mas joven siendo como es mayor, solia penSat en Scipion, Caton, LaeIio, sobre rodo en nuestro abuelo. Tan grande es la capacidad de sugestion que ejercen estos escenarios, que no sin motive se ha asentado sobre ellos el culto del recuerdo.» Ciceron: De Finibus, Libra V, 2.

[ativa y traeria a nuestros pensamientos toda la familiairidad e intimidad de antafio, en colores mas vivos que aquellos con los que, en otto caso, se hubieran presentado. Este es otro fen6meno que parece demostrar el principio arriba mencionado. Podemos observer que, en estos fen6menos, siernpre se presupone la creencia en el objeto correlative. Sin ella, la relacion no ejerceria influjo alguno. La influencia de la pintura supone que creemos que nuestro amigo ha [54] existido en alguna ocasion, La proximidad a nuestra cas a [amas puede excitar nuestras ideas de casa, si no creemos que realmente existe. Ahara bien, mantengo que esta creencia, en todos los casos en que sobrepasa la memoria y los sentidos, es de naturaleza similar y surge de causas similares a 1a transici6nde pensamiento y Is. vivacidad de representacion (conception) aqui explicadas. Cuando tiro al fuego un trozo de madera seca, inmediatamente mi mente es llevada a concebir que la llama aumentara y no que disminuira. Esta transicion del pensamiento de la causa al efecto no procede de Ia razon. Tiene su origen exclusivarnente en 13 cosrumbre y en la experiencia. Y, como inicialmente parte de un objeto presente a los sentidos, hace la idea 0 representaci6n (conception) de la llama mas potente y vivaz que cualquier ensuefio indisciplinado y Ilucruante de la imaginacion. Aquella idea surge inmediatarnente. En e1 mismo instante el pensarniento se dirige a ella y le transmite tad a la fuerza de represent acion (conception) que se deriva de la impresion presente a los sentidos. Cuando una Espada apunra a mi pecho, 2no me altera mas vivamente [a idea de herida y de dolor que cuando se me presenta un vasa de vino, aun cuando se me ocurriese casualmente aquella idea Has la aparicion de este objeto? Pero, en rodo este proceso, 2que bay capaz de suscitar una representaci6n (conception) tan intensa sino unicamente 1a presencia de un objeto (a present object) ]I una transici6n habitual a la idea de otro objeto que solemos unit con la primera? En esto s610 consiste la operacion de la mente en tcdas nuestras conclusiones acerca de cuestiones de hecho y existencia, y resulta satis-

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Investigad6n sobre el conodmiento humane

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. Aqul hay, pues, una especie de armenia preestablecida entre el curso de la naturaleza y 1a sucesion de nuestras ideas, y, aunque los poderes y las fuerzas por las que la primers es gobernada nos son totalmente desconocidos, de todas forrnas, encontramos que nuestros pens amien tos y representaciones (conceptions) han sezuido la •. n misma secuencia [55] que las dermis obras de la naturaleza. La costumbre es el principio par el eual se ha realizado esta correspondencia tan necesaria para Ia supervivencia de nuestra especie y la direcci6n de nuestra conducta en toda circunstancia y suceso de la vida humana. Si la presencia de un objeto no hubiera inrnediatarnente excitado la idea de los objetos usualmente unidos a el, todo nuestro conocimiento hubiera tenido que Iirnirarse a la estrecha esfera de nuestra memoria y sentidos, y nunea hubierarnos sido capaces de ajustar medics a fines 0 emplear nuestros pcderes naturales para bacer el bien a evitar el mal. Aquellos que se deleitan en el descubrimiento y contern_placi6n de las causas finales, tienen aqui un amplio tema en el que ejercitat su asombro v admiraci6n. Afiadire, para mayor confir~nac16n de la teoria precedente, que como esta operation de la mente, por media de la cual inferimos los mismos efectos de causas iguales y oiceuersa, es tan esencial para [a subsistencia de todas las criaturas humanas, no es probable que pudiera confiarse a las engafiosas deducciones de nuestra razon, que es lenta en sus operaciones, que no aparece en grado alguno durante los primeros afios de infancia y que, en el mejor de los casos, esta en toda edad y periodo de la vida humana muy expuesta a1 error y a la equivocad6n. Concuerda rnejor con la sabiduria habitual de la naturaleza asegurar un acto tan necesario de la mente can alzun instmto 0 tendenda mecanica que sea infalible en sus operaciones, que pueda operar a partir deb primera aparicion de vida y pensamiento y que pueda ser indepen• • h

a la idea relacionada.

factorio encontrar algunas analogias a la 1uz de las cuales puede explicarse. La transicion que parte de un objeto pres en te, proporciona en todos los casos fuerza y solidez

diente de todas las deducciones laboriosas del entendimiento. De la misma manera que la naturaleza nos ha ensefiado a usar nuestros organos sin dames conocimiente de los museu los y nervios por los cuales son movidos, igualmente ha implant ado en nosotros un instinto que conduce a1 pensamiento POt un curso que correspon~e al que ha estableddo entre obietos externos, aunque ignorernos los poderes 0 fuerzas de los que este curso y sucesion regular de objetos depende en su totalidad [56).

Seccion 6.

De la probabilidad

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In.vestigaci6n

sabre el conocimiento

hurnano

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A~nque no hubiera azar en este mundo, nuestra ignorancia de Ia causa real de un suceso tendria la misrna influencia sobre el entendimiento y engendraria un tipo de creencia u opinion similar. Desde luego, existe una probabilidad que surge de Ia superioridad de. posibilidades de una de las alternativas y, segtin aurnenta esta superioridad y sobrepasa las posibilidades contrarias, la probabilidad aumenta proporcionalmente y engendra un grade mayor de creencia 0 asentimiento en favor de la alternativa, cuya superioridad deseubrimos. Si se sefialara en un dado una cifra 0 un mimero d.etermina,do de puntas sobre cuatro de sus lados, y otra citra 0 numero de puntas sobre los dos restantes , seria
.

mas probable que surgiera la primera gue 1a ultima, si bien la probabilidad seria mucho mayor) y nuestra creencia y expectacion del acontecimiento aun mas Hrme si tuviera mil lados matcados de Ia misma manera y solo uno distinto. Este proceso de pensamiento 0 razonamiento puede resultar trivial y obvio, pew puede proporcionar materia de especulacion para aquellos [57] que 10 consideren mas detenidamente. Parece evidente que, cuando Ia mente mira hacia delante para describir el sueeso que puede resultar del Ianzamiento de ese dado, considers que cad a Iado tiene la misma probabilidad de salir. Y esta es la naturaleza rnisrna del azar: que todas las alternativas gue eomprende sean totalmente iguales. Pero, al encontrar que coinciden en un acontecimiento un mimero de alternativas ~<mayor que en otro, la mente es arrastrada mas freeuentemente a aquel acontecimiento, y se le presenta mas a menudo a1 examinar las distintas posibilidades y eventualidades de las que depende e] resultado fina1. Esta concurrencia de varies anticipaciones de un rnismo suceso engendra inrnediatarnente, por un inexplicable mecanisme de 1a naturaleza, el sentimiento de creencia y haee que aquel f((1G(::~;O aveataje a sa aatagoalsta, ({poyado pOl' ail RClmero menor de alternativas, que surge con menos frecuencia en 1a mente, Si aceptamos que la creencia no es sino una representaci6n (conception) de un objeto mas firme y fuerte que la que acornpafia las meras ficciones de In imaginacion, esta operacion quiza pueda en parte explicarse. La concurrencia de varias alternativas en un solo suceso imprime mas intensamente en [a imaginacion la idea de este suceso, le presta mayor fuerza y vigor, hace
." He traducidoview!; por alrernativas. El inconveniente de esta traduccion es que no recoge el caracter experiencial de dichas alternativas. No se trata de alternativas en un sentido abstracto, SIno de las alrernarrvas que la mente preoe. Se debe sfiadir que Hume distingue entre alternativas y sucesos, en tanto que un misn;tO suceso futuro puede encontrarse anticipado par varias alternatrvas del rnisrno contenido. Precisamente la fuerza de nuestra creencia esta en el niimero de alternativas que avalan un mismo suceso, (N. del T.J

El senor Locke divide todos los razonamientos en demostratlVOS y probables. Desde este punto de vista tenemos que decir que solo es probable que todos los hombres han de morir 0 que el sol saldra manana, Pero, para ajustar mas nuestro lenguaje a1 USQ cormin, debernos dividir los razonamientos en demostraciones, pruebas y argumentos probables, enrendiendose por pruebas aquellos arg\~men.t?s derivados de la experiencia que no dejan lugar a duda a discusion.
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Jnvestigaci6n

sobre el conocimiento

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mas eficaz su influjo sobre las pasiones y las afecciones de la mente y, en una palabra, engendra 1a confianza y seguridad que constituye la naturaleza de la creencia y de la opinion. Ocurre 10 mismo en el cas a de la probabilidad de las causas que en la del azar. Hay causas que son absolutamente uniforrnes y constantes en la produccion de determinado efecto, y jamas se ha encontrado fracaso 0 irregularidad alguna en su operacion. Siempre ha quemado el fuego, y el agua siempre ha ahogado a cualquier criatura humana. La producci6n de movimiento pot impulse y gravedad es una ley universal a la que, par ahara, no se ha encontrado exeepci6n alguna. Pero hay otras causas que se han mostraclo mas irregulares e inciertas. EI ruibarbo no resulta siempre un purgante, ni [58] el apia un soporifero para todo el que tome estas medicinas. Es cierto que, cuando cualquier causa deja de producir su efecto usual, los fi16sofos no atribuyen esto a una irreguladiclad de 1a naturaleza, sino que suponen que algunas causas secretas, existentes en la singular estructura de los cornponentes, ha impedido esta operacion, Sin embargo, nuestros razonamientos y conclusiones acerca del acontecimiento son los mismos que si este principio no existiera. Al estar determinados por costumbre a trasladar el pas ado al futuro en todas nuestras inferencias, cuando el pasado ha sido absolutamente regular y uniforme, esperamos el acontecimiento can la maxima seguridad y no dejarnos lugar alguno para la suposicion contraria. Pero cuando se ha encontrado que efectos distintos siguen de causas que, al parecer, son exactamente iguales, todos estos efectos distintos han de presentarse a 1a mente al trasladar el pasado al futuro, y deben enrrar en nuestra consideraci6n cuando determinarnos la probabilidad del acontecimiento. Aunque optemos par el efecto que hemos encontrado mas frecuentemente y estemos convencidos que este se dara, no hemos de pasar por alto otros efectos, sino que hemos de asignar a cada uno de ellos un peso y valor determinedos segun haya sido mas 0 menos frecuente. Es mas pr,obable, en cas! todos los paises de Europa, que en algun

a que no hiele durante todo el mes, aunque esta probabilidad varie segun los distintos dimas y se aproxime a la certeza en los paises nordicos. Aqui, pues, pareee evidente que, cuando trasladamas el pasado al futuro para determinar el efecto que resultara de cualquier causa, tras1adamos los distintos acontecimientos en la misma proporcion en que han aparecido en el pasado y tenemos en cuenta (conceive) que uno se ha clado en cien ocasiones por ejemplo, otro en diez y otto en una. Cuando un gran mimero de expe. riencias en determinado memento, concurren en un misrna hecho, 10 fortalecen y confirm an en la irnaginacion, engendran el sentirniento que llamamos creencia, y clan a su objeto preferencia sobre el objeto contrario que no es apoyado por un numero sernejante de [59 J experiencias, ni acude tan frecuentemente al pensamiento cuando este traslada el pas ado a1 futuro. Que cualquiera intente explicar esta operacion de la mente descle cualquiera de los sistemas de fi1080£1a recibidos, y se dara euenta de la dificultad que esto entrafia. Por rni parte, creo que sera suticiente que las presentes alusiones exciten la curiosidad de los filosofos y los hagan conscientes de cuan defectuosas son las teorias cornunes a1 tratar tan interesantes y tan sublimes temas [60].

memento de enero haya escarcha

Seccion 7.

De la idea

I

de

conexion necesaria

Investigacion sobre el conocirniento hurnano

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Parte I
La gran ventaja de las ciencias matematicas sobr~ las moraies consiste en 10 siguienre: las ideas de las pnmeras, a] set sensibles, son siempre claras y precis as ; la mas minima diierencia entre ellas es inmediararnente perceptible, y los terrninos expresan siempre las rnismas ideas, sin ambigiiedad 11i variacion. j arnas se conf~nde uri ovalo con un drculo ni una hiperbola con una elipse, Fl isosceles y el escaleno se caracterizan pot limites m?s precisos que los de vicio y virtud, bien y mal. Si se debniera un terrnino geornetrico, la mente par 51 sola sustituiria Licilmente Ia definicion par 10 definido, y aun cuando no se emplee definicion, el objeto mismo puede presentarse a los sentidos y, de esta forma, aprehenderse firme y clararnente. Pew los sentimientos mas elevados de 13 mente, las operaciones del entendimiento, l~s diversas agitaciones de las pasiones, aun cuando son direrenres
I

Ediciones E

y

F: «De poder

0".)

en S1 rnismos, facilmente se nos escapan cuando la reflexion los examina. No podemos recrear el objeto original en todas las ocasiones en que tenemos 1a oportunidad de reflexionar sabre el. De esta forma, gradualmente se introduce la ambigtiedad en nuestros razonamientos. Objetos similares facilmente se ternan como iguales y, finalmente, la conclusion esta demasiado alejada de las premisas. Sin embargo, puede alirrnarse con seguridad que si consideramos estas [61] ciencias desde una perspectiva apropiada, sus ventajas e inconvenientes casi se compensan y las colocan en situacion de igualdad. Si bien Ia mente retiene con mayor facilidad las ideas claras y precisas de ia Geometrfa, ha de seguir una cadena de razonarniento mucho mas larga e intrincada, y comparar ideas mucho mas alejadas entre si, para alcanzar las mas abstrusas verdades de esta ciencia. Y si bien las ideas rnorales tienden, si no se tiene mucho cuidado, a caer en 1a oscuridad y confusion, las inferencias siempre son mucho mas breves en estas disquisiciones y los pasos intermedios que conducen a la conclusion menos nurnerosos que en las ciencias que tratan de 1a cantidad y del mimero. En reaIidad, casi no hay proposicion de Euclides tan sencilla que no conste de mas partes que las que pueden encontrarse en cualquier razonamiento moral, a no set que desemboque en 1a quimera y en el capricho. En el caso de que sigarnos la pista de los principios de la mente humana a traves de unos pocos pasos podemos estar muy satisfechos de nuestro progreso, teniendo en cuenta cuan pronto la naturaleza obstaculiza todas nuestras investigaciones acerca de las causas y nos reduce a 1a conciencia de nuestra ignorancia. Par tanto, el mayor obstaculo de nuestro progreso en ciencias rnorales 0 metalisicas, es la oscuridad de las ideas y Ia ambigtiedad de los terminos. La principal dificultad de las rnatematicas es la longitud de las inferencias y 1<1 extension del pensamiento, requeridas para llegat a cualquier conclusion. Y quiza nuestro progreso en filosofia natural se retards principalmente pot 1a carencia de los debidos experimentos y

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lnvestigaci6n sobre el conocimiento humane

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Ienomenos, que frecuentemente se descubren por azar y que no pueden encontrarse cuando se precisan, incluso pot 1a mas diligente y prudente investigad6n. Como par ahora parece habet progresado bastante menos 18 filosofia moral que la geometria 0 la fisica, podemos conduir que, de habet alguna diferencia en este sentido entre dichas ciencias, las dificultades que obstaculizan el progreso de 1a primer a requieren mayor capacidad y cuidado para ser superadas. ~n la metatisica no hay ideas mas [62] oscuras e inciertas que las de poder, [uerza, energia 0 conexion necesaria que, en todo memento. han de ser tratadas en nuestras disquisiciones. Intentarernos, pues, en esta seccion, fijar, si es posible, el significado precise de estes terminos y, con ello, suprimir parte de la oscuridad que tanto se le censura a esta dase de filasafia. Parece una proposicion que no adrnitira mucha discusion que todas nuestras ideas no son sino capias de nuestras impresiones, 0, en otras palabras, que nos es imposible pensar alga que no hemos sentido previamente con nuesttos sentidos internes 0 externos. He intentado explicar 2 y demostrar esta proposicion y he expresado mis esperanzas de que, con su debida aplicacion, los hombres podran alcanzar mayor claridad y precision en sus razonarnientos filosoficos que las que hasta ahora han sido capaces de conseguir. Las ideas complejas pueden, quiza, conocerse adeeuadamente con la definicion, que no es mas que la enurneracion de las partes 0 ideas simples que las componen. Pero cuando hemos llevado las definiciones a las ideas mas simples, y nos encontramos con alguna arnbigiierlad 1.1 oscuridad, (que recurso nos queda entonces? c Can que invento podemos arrojar luz sobre estas ideas y hacerlas totalmente precisas y delimitadas ante la mirada de nuestro intelecto (intelectual view)? Exhibanse las irnpresiones 0 sentimientos originales de los que ban sido copiadas nuestras ideas. Todas estas irnpresiones son fuertes y sensibles, No admiten ambigiiedad. No s610 reJ

Seccion 2, Sabre el origen de las ideas.

sultan totalmente diafanas, sino que tambien arrojan luz sabre sus ideas correspondientes que yaeen en Ia oscu. ridad. Y con ello quiza podamos alcanzar un nuevo mi. croscopio 0 clase de optica, pot medic del cual se pod aumentar las ideas mas simples y diminutas, hasta el punta de que caigan faeilmente bajo nuestra aprehension y de que se conozcan como las ideas mas sensibles y burdas que puedan set objeto de nuestra investigaci6n [63]. Para estar totalmente familiarizados con la idea de [uerza 0 de conexi6n necesaria, examinemos su irnpresion, y para encontrar 13 irnpresion can mayor seauridad, busquemosla en todas las fuentes de las que puede derivarse. Cuando rniramos los objetos externos en nuestro entorno y exarninarnos 1a accion (operation) de las causas, nunca somes capaces de descubrir de una sola vez poder o conexion necesaria algunos, ninguna cualidad que 1igue el efeeto a la causa y 1a baga consecuencia indefectible de aquella. S6lo encontramos que, de hecho, el uno sigue realmente a Ia otra. Al impulse de una bola de billar acompafia el movimiento de 1a segunda. Esto es todo 10 que aparece a los sentidos externos. La mente no tiene senti mien to 0 impresi6n interna alguna de esta sucesion de obietos. Por consiguiente, en cualouier caso deterrninado de causa y efecto, no hay nada que pueda sugerir la idea de poder 0 conexion necesaria. De Ia primera aparicion de un objeto, nunea podemos hacer conjeturas sobre que deeto resu ltara de el. Pero 51 18 mente pudiera descubrir el pode! 0 energia de coalquier causa, podriarnos prever el efecto , incluso sin la ayuda de la experiencia, y, desde el principio, pronunciarnos can certeza con respecto a el , por 1a mer a fuerza del pensamiento y del razonarniento. En realidad, no hay parte alguna de la materia que llegue a manifestar, por medio de sus cualidades sensibles, poder 0 energia algunos, 0 nos de motive para ima. ginar que puede producir algo, 0 set seguida por cualquiet objeto distinto que pudierarnos llamar su efecto. La solidez, Ia extension, el movimiento, son cualidades suficientes en S1 rnisrnas y nunca apuntan a un aconteci-

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rniento que pueda resultar de eIlos. El escenario del universo esta continuamente cambiando y un objeto sigue a otro en sucesi6n ininterrumpida, pero se nos oeulta absolutarnente el poder a fuerza que mueve toda 1a maquina y jamas se revela en ninguna de las cualidades sensibIes [64] del cuerpo, Sabemos que, de hecho, eI calor es cornpafiero asiduo de la llama, pero ni siquiera esta a nuestro alcance hacer conjeturas a imaginar cual sea su conexi6n. Es, par tanto, imposible que la idea de poder pueda derivarse de la contemplaci6n de cuerpos en momentos aislados de su actividad (operation), puesto que ningtin cuerpo revel aria jamas poder alguno que pueda ser el original de esta idea 3. Pot tanto, como los objetos externos, tal como aparecen a los sentidos, no nos dan idea alguna de poder a conexi6n necesaria en su actividad (operation) en casas aislados, veamos si esta idea se deriva de la reflexion sabre las operaciones de nuestra mente y puede copiarse de alguna irnpresion interna. Puede decirse que en todo momenta somas conscientes de un poder interno, cuando sentimos que, par el mero mandata de nuestra voluntad, podemos mover los 6rganos de nuestro cuerpo o dirigir las facultades de nuestra mente. Un acto de volicion produce rnovirnientos en nuestros miembros 0 trae a la imaginacion una nueva idea. Este influjo de 1a voluntad 10 conocemos gracias a la conciencia. En vir tud de ello adquirimos la idea de poder a energia, y estamos seguros de que nosotros y todos los dema'S seres inteligentes estarnos dotados de poder 4. Esta idea, pues,
3 En su capitulo sabre el poder, Locke dice que, al descubrir a partir de 1a experiencia que hay nuevas producciones en la naturaleza y concluyendo que en alguns parte ha de habet un poder capaz de producirlas, llegamos finalmente POt este razonamiento a la idea de poder. Pero, como este mismo filosofo reconoce, ningun razonarniento podra jamas darnos una idea nueva, simple y original de pedes, Por tanto, aquel no podra nunca ser el origen de aquella idea. , Ediciones E y F afiaden: «Sea como sea, las operaciones y el influjo mutua de los cuerpos quiza son suficientes para demostrar que tam bien e110s estan dotados de fuerza.»

es una idea de retlexion, ya que surge al reflexionar so. bre las operaciones de nuestra mente y sobre el gobierno que ejerce en la voluntad, tanto sobre los organos del euerpo como sobre las facultades del alma 5. Procederemos a examinar esta pretension 6, y, en primer lugar, en 10 que respeeta a1 inllujo de la volunrad sabre los organos del cuerpo. Este influjo, podemos observar, es un heche que, como los demas acontecirnientos naturales, solo puede conocerse por experiencia y nunca se puede prever en virtud de cualquier energia [65] o poder que aparezca en la causa, que la conecte con e1 efecto y haga al uno consecuencia indefectible de la otra, EI movimiento de nuestro cuerpo sigue el mandata de nuestra voluntad. Somes en todo memento cons. cientes de ello. Perc estamos tan lejos de set inmediatamente conscientes del modo como esto ocurre, de Ia energia en virtud de 1a cual la voluntad ejecuta una operacion tan extraordinaria, que ha de escapar para siempre a la mas diHgente de nuestras investigaciones. Pues, en primer lugar, (hay en roda la naturaleza a~go mas misterioso que Ia union de alma y cuerpo, en virtud de la cual una supuesta sustancia espirituaI adquiere sobre la material influjo tal gue el pensamiento mas refinado es capaz de activar la materia mas grosera P Si estuvierarnos capacitados para mover montafias 0 controlar las 6rbitas de los planet as con un deseo secrete esta dilatada autoridad no seria mas extraordinaria ni estarfa mas aHende nuestra cornprension, pero si gracias a la conciencia percibieramos alga de poder 0 energia en Ia voluntad, deberiamos conocer este poder; deberiamos conocer su conexi6n can el efecto, deberiarnos conocer la secreta union del alma y del cuerpo y Ia naturaleza de
Ediciones E a 0: «De 1a mente.» ~diciones E y F rezan: «Procederernos a examinar esta pre'.t~~slOn y, en 10 posible, procurarernos evitar toda jerga 0 confuSlOn ~1 tratar temas tan sutiles y tan profundos. Entonces afirrno ~n primer lugar (edicion F amite "en primer lugar") que el influjo de la voluntad sobre los organos del cuerpo es un heche ... »
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ambas sustancias en virtud de la eual una es en tantas ocasiones capaz de operar sabre la otra. En segundo lugar, no somos capaces de mover todos los 6rganos del cuerpo con la misma autoridad, aunque no podernos asignar mas razon que In experiencia para explicar una diterencia tan notable entre un caso y otro. ~Por que tiene la voluntad inllujo 506re 1a Iengua y los dedos y no sobre el corazon y el higado > Esta pregunta nunca nos pondria en un aprieto si hierarnos conscientes de un poder en el primer caso, pero no en e1 ultimo. Entonces percibiriamos., independientemente de 13 experiencia, por que la autoridad de la voluntad se circunscribe dentro de limites tan reducidos. Conociendo en aquel caso completamente cl poder 0 fuerza en virtud del cual opera, sabrfarnos tambien por que su influio alcanza precisarnente tales lfmites y no va mas aHa (66]. Un hombre, repentinamente aquejado de perlesia en un pie 0 en un brazo, 0 que recientemente ha perdido esos miernbros, al principia suele intentar moverlos y emplearlos en sus Iunciones habituales, En este momenta es conscientc de su poder de dominar tales extremidades, como un hombre en perfecto estado de salud es consciente de su capacidad de mover cualquier miembro en su estado y candici6n norrnales. Pero la conciencia nunca engafia Pot consiguiente, ni en un caso ni en el otro somos conscientes de poder alguno. S610 pOl' experiencia conoeemos el influjo de nuestra voluntad. Y la experiencia iinicamente nos ensefia que constantemente un acontecimiento sigue a otro, sin esclarecernos la conexi6n secreta que los liga y haee inseparables. En tercer lugar, la Anatomia nos ensefia que el objeto inmediaro del poder, en el rnovimiento volunrario, no es el miembro que de heche es movido, sino ciertos museulos, nervios y espiritus animales, y quiza algo mas diminuto V desconocido aun , a traves de los cuales se propaga .sucesivarnente el movirniento, antes de alcanzar el miembro cuvo movirniento es el obiero inmediato de la volicion. ~Puede darse una prueba mas segura de que el poder por el que se realiza toda esta operacion, en

lupat d~ set directa y plenamente conocido pot sentimiento lnterno 0 conciencia, es rnisterioso e ininteligible en grado sumo? En dcterminado mornento la mente desea hacer alga. Inmediatamente se produce otro aeontecimiento que desconocemos y que es totalmente distin to al proyectado. Este acontecimiento produce otto mas, igualmente desconocido: hasta que, por fin, tras una larga sucesion, se produce el acontecirniento deseado. Pero si se sintiera (feel) el poder original, habria de conocerse; si fuera conocido, tambien habrla de eonocerse su efecto, puesto que todo peeler es reiarivo a su efecto. Y, vice versa, si no se conociera el efecto, no podria haberse conocido ni sentido el poder. Pues, (c6mo podemos ser conscientes del poder de mover nuestros miernbros cuando no tenernos tal poder, sino 56Jo el de mover determinados espiritus anirnales que, aunque acaben produciendo el movirniento [67] de nuestras extremidades, sin embargo, operan de una forma totalmente Allende nuestra comprensi6n? De todo esto podemos, pues, conduit, espero que sin temeridad alguna aunque can seguridad, que nuestra idea de poder no es copiada de ningtin sentimiento 0 conciencia de poder en nosotros cuando damos lugar a1 movimiento animal 0 aplicamos nuestros miembros a su propio uso y oficio. Es una cuestion de experiencia cornun que el movimiento de aquellos sigue el mandate de la voluntad, como otros movirnientos naturales. Pero el poder a energfa en virtud del cual se realizan, como e1 que se da en otros acontecimientos naturales, es desconocido e inimaginable (inconceivable) 7.
7 Se podrta sostener que nos da la idea de poder 0 fuerza la resistencia que encontramos en los cuerpos, obligandonos frecuenternente a ernplear nuestra fuerza y a movilizar todo nuestro poder. Este nexo 0 fuerte esfuerzo, del que somas conscientes, es la impresion original de la que se copia la idea. Pew, en primer lugar, asignamos poder a un gran mimero de objetos, donde lamas podernos suponer que esta resistencia 0 coercion forzada tiene lugar ; (la asignamos] al Ser Supremo, que jarnas experiments resistencia alguna; a la mente por su dominio sobre las ideas y miembros en el pensar y movirnienro corrientes, donde, en efecto, sigue

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<,Afirmatemos, entonces, que somas conscientes de poder 0 energia en nuestras mentes cuando, por un acto o mandato de nuestra voluntad, traemos a Ia conciencia una nueva idea, fijamos la mente en su contemplaci6n, Ia examinarnos par todas partes y, finalmente, Ia aban-

donarnos POt otra idea cuando estimamos que la hemos
considerado can suficiente precision? Creo que los rnismas argumentos dernuestran que incluso este mandate de 18 voluntad no nos da ninguna idea real de fuerza ha de aceptarse que, cuando conocernes un poder, conocemos aquella dimension (circumstance) de la causa en virtud de la cual esta [68] capacitada para producir su eiecto. Pues se supone que estos son sinonimos. Pot consiguiente, hemos de conocer tanto la causa como el efecto y la relaci6n entre ellos. Pero <,pretendemos estar familiarizados can la naturaleza del alma humana y la naturaleza de una idea, 0 la aptitud de la una para producir la otra? He aqui una autentica creacion: la producci6n de algo a partir de la nada. Lo cual irnplica un poder tan grande que posiblernente a primera vista pateceria exceder In capacidad de cualquier ser inferior a un set infinite. Al menos, ha de reconocerse que tal poder no es sentido, ni conocido, ni siquiera representable por Ia mente. S610 sentimos e1 acontecirniento, a saber, la existencia de una idea que sigue a un mandate de la voluntad. Pero esta allende de nuestra cornprension la rnanera en que acontece esta operaci6n y el poder pot el que se produce. En segundo Lugar, el autodominio de la mente es limitado, como 10 es su dominio del cuerpo. Y estos Ifrnites
inrnediatarnente a 1a vol un tad sin ningun estuerzo 0 concentracion de fuerzas; a la materia inanimada, que es incapaz de este sentimien to. En segundo lugar: a este sentirniento de esfuerzo p'6r superar dicha resisrencia no se le conoce conexi6n con acontedmiento alguno. Conocemos par experiencia 10 que le sigue, pero no podriarnos conocerlo a priori. Sin embargo, ha de reconocerse que el nexo animal que experiment amos, aunque no puede proporcionar una idea precisa y exacts de poder, responde en gran medida a Ia idea vulgar e imprecise que de ella se forma.

o energia. En primer

lugar,

no son conocidos pOI la razon 0 por conocirniento de Ia naturaleza, de la causa y del efeeto, sino s610 pot experiencia y observacion, como en el caso de todos los demas acontecimientos naturales y de la actividad (operation) de objetos externos. Nuestra autoridad sobre nuesrros sentirnienros y pasiones es mucho mas debil que la que tenemos sobre nuestras ideas, e incluso esta ultima autoridad se limits a confines muy estrec:hos. <' Pretended alguien dar la razori {tlcima de estos lfmites 0 mostrar par que el poder es deficiente en unos casas y no en otros? En tercer lugar, este aurodominio es muy diferente segun los distintos mementos: un hombre sano 10 posee en mayor grade que quien este consumido poria enfermedad. Somos mas duefios de nuestros pensarnientos POt la manana que por la noehe, cuando estarnos en ayunas que despues de una copiosa comida. (Podemos dar razon alguna para estas variaciones, si exceptuarnos la experiencia? 2D6nde esra, pues, el poder del que pretendemos ser conscientes? ~No habra aqui, bien en una sustancia material, bien en una sustancia espiritual, 0 en ambas, algun desconocido mecanisme, 0 esrructura de partes, del que depende el efecto y que, siendonos totalmente desconocido, haee [69 J al poder 0 energia de la voluntad igualrnenre desconocido e incomprensible? Desde luego, la volicion es un arte de la mente can el que estarnos suficienternente farniliarizados. Reflexi6nese sabre ella. Considerese desde todos los angulos. ~Se eneuentra en ella algo aproximado al poder creative, en virtud del cual SHea de la nada una nueva idea) y con una especie de Fiat imita la omnipotencia de su Haecdot, si se me permite hablar asi, que trajo a la existencia los dis tin tos escenarios de la na turaleza? AS1, le jos de ser conscientes de esta energia de ia voluntad, se requiere experiencia dena, como 1a que poseemos, para convencernos de que tales efectos extraordinarios alguna vez resultan de un sencillo acto de volici6n. La mayoria de [a humanidad jarnas encuentra dificultad alguna en explicar las operaciones mas comunes y

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familiares de la naturaleza, como la caida de los graves] el crecimiento de las plantas, la generaci6n de los animal; les 0 1a nutrici6n de los cuerpos con alimentos. Par el contrario, suponen que en todos estos casos perciben la misma energia a fuerza de la causa, en virtud de la cual esta conectada con su efeeto y siempre es indefectible en sus operaciones. Por largo habito adquieren una, inclinacion de 1a mente tal que, ante la aparicion de la causa, esperan con seguridad su acornpafiante habitual; y apenas conciben la posibilidad de que cualquier otro acontecimiento pueda resultar de el. Solo ante el descubrimiento de Ienomenos extraordinarios , como terremotos, epidemias y prodigies de cualquier tipo, no saben asignar una causa adecuada y explicar el modo en que el efecto es producido por ella, Es normal que los hombres, en difieultades semejantes, recurran a algun principio inteligente invisible 8 como la causa inmediata del acontecimiento que les sorprenda y que, piensan eIlos, no puede explicarse con los poderes comunes de 1a natura", leza. Pero los filosofos, que llevan un poco mas lejos sus investigaciones, [70] perciben inrnediatamente que, incluso en los acontecimientos mas farniliares, la energia de la causa es tan poco inteligible como en los mas insclitos y que solo aprendemos de la expetiencia 1a coniuncion constante de objetos, sin set jamas capaces de cornprender nada sernejante a una conexion entre ellos. En este punta, pues, muchos fi16sofos se consideran obligados pot la razon a recurrir en todo momento a1 principia al que el vulgo no acude mas que en ocasiones que parecen milagrosas y sobrenaturales. Reconocen que la mente y la inteligencia no solo son la causa ultima y original de todas las cosas, sino tarnbien la causa inrnediata y {mica de todo acontecimiento que se da en la naturaleza. Pretenden que los objetos que normalrnente son llamados causas, en realidad, no son mas que ocastones, y que el verdadero e inmediato principio de todo
'

s Deus ex macbina. Edici6n F afiade la referenda: Cleeton, De natura Deorum. ~clici6n E especifica: Quasi Deus ex macbina.

e£ecto no es ningiin poder 0 Iuerza de la naturaleza, sino volicion de un ser supremo que quiere que determiiiados objetos esten para siernpre unidos entre sf. En Ingar de decir que una bola de bil1ar rnueve a otra en virtud de una fuerza que ha tornado del Autor de la naturaleza, dicen que es la Deidad rnisrna quien, par una volicion particular, mueve la segunda bola, esrando determinada a esta acci6n (operation) par el impulso de la primera bola a raiz de las leyes generales que se ha autoirnpuesto para regir el universo. Pero los filosofos, que contimian avanzando en sus investigaciones, descubren que asi como ignoramos absolutamente el poder del que depende la interaccion de los cuerpos, no menos ignoramos el poder del que depende la· acci6n (operation) de la mente sobre el cuerpo, 0 del cuerpo sobre la mente, ni somos capaces de reconocer el principio ultimo en un caso mas que en otro, par medio de los sentidos 0 de In conciencia. La misma ignorancia, por tanto, los conduce a la misma conclusion. Afirman que la Deidad es la causa inmediata de la union entre alma y cuerpo y que 110 son los organos sensoriales los que, siendo alcanzados pOI' objetos externos, producen sensaeiones en la mente, [71] sino que se trata de una volicion particular de nuestro Creador omnipotente, que excita tal sensaei6n a consecuencia de un determinado movimien to en el 6rgano. De forma analoga, no es ninguna energia de la voluntad la que produce el movirniento local de nuestros miembros. Es Dios mismo quien se complace en secundar nuestra voluntad, en sf misma impotente, y en dominar el movirniento que erroneamente atribuimos a nuestro poder y eficacia. Pero los Iilosotcs no se detienen en esta conclusion. En algunas ocasiones extienden esta indiferencia a 13 mente misma, a sus operaciones internas. Nuestra vision mental 0 representacion (conception) de ideas no es sino una revelaci6n que has haee nuestro Creador. Cuando voluntariamente dirigirnos nuestros pensamientos hacia cualquier objeto y se suscita en nosotros SLl imagen, no es la voluntad la que

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erea aquella idea: es el Creador universal quien la revel~,! a la mente y nos la hace presente.i; Por tanto, segiin estos filosofos, todo esta Ileno de Dios. No satistechos con el principio de que nada existe sino POt su voIuntad, de que nada po see poder mas que pot concesion suya, despojan a Ia naturaleza y a todos los seres creados de todo poder para hacer aun mas intensa e inmediata su dependencia del Creador. No tienen en cuenta que can esta teoria disminuyen, en lugar de aumentar, la grandeza de los atributos que parecen ponderer tanto. Irnplica con toda seguridad mas poder en la Deidad delegar cierto grado de poder en criaturas inferiores, que producir todo par su propia volici6n inmediata. Irnplica mayor sabiduria baber trazado la es; tructura del mundo desde el principio con tan perfects precision que pueda satisfacer todos los fines de la Pro" videncia por si misma yean su propia actividad (opera, tion), que si en cada momenta el Creador estuviera obligada a ajustar sus partes y ani mar con su aliento todas las ruedas de esa maquina prodigiosa. Pew si quisierarnos una confutacion mas filosofica de esta teorfa , quiza las dos siguientes reflexiones podrian

bastar [72J. En primer lugar, me parece que esta teorfa de la energia y de la actividad (operation) universales del Ser Supremo es dernasiado attevida para convencer jarnas a un hombre sufidentemente enterado de Ia debilidad de Ia razcin humana y de los estrechos limites a los que esra confinado en todas sus operaciones. Aunque fuera absolutamente valida la cadena de argumentos que llevan a ella, ha de surgir 1a sospecha, si no la seguridad absoluta, de que nos ha llevado mas alIa del alcance de nues. tras facultades cuando desemboca en conclusiones tan extraardinarias y tan alejadas de Ia vida y de la expe. riencia comunes, Nos encontramos en el mundo de las hadas mucho antes de que hayamos llegado a los ultimos pasos de nuestra teoria, y am no tenemos rszon alguna para confiar en nuestros habituales merodos de argumentacion, 0 para pens at que nuestros razonamien-

tos analogicos y probabiHsticos usuales tienen autoridad alguna. Nuestra vida es dernasiado corta para sondear abismos tan profundos. Y pOl' mas que nos vanagloriemos de que en cada paso que damos estamos guiados pOl' un sentido de la verosimilitud y par la experiencia, podemos estar seguros de que esta supuesta experiencia no tiene autoridad cuando la aplicamos a temas totalmel1te ajenos a Ia esfera de la experiencia. Perc mas adelante tendremos ocasion de tratat sobre esto 9. En segundo lugar, no puedo percibir fuerza alguna en los argumentos sabre los que se funda esta teoria. Ig11oramos, es cierto, el modo en que estes cuerpos acnian entte si, Sus fuerzas y energies son totalmente incomprensibles. Perc (no somos igualmente ignorantes de la rnanera 0 fuerza poria que una mente, incluso la mente sUPrema, opera sobre SI misma 0 sobre un cuerpo? (De dande, pregunto, adquirirnos una idea de ella? No tenemos sentimiento 0 conciencia alguna de este poder en nosotrcs mismos. No tenemos mas idea del Set Supremo que 10 que aprendemos de la reflexi6n sobre nuestras facultades. Si nuestra ignorancia fuera una buena taZOn para rechazar algo, [73] seriamos llevados a negar tod~ energfa en eI Ser Supremo asf como en Ia materia mas tosca. Ciertamente comprendemos tan poco las operaciones del uno como de la otra, (Es mas dificil concebir que el rnovimiento surge del impulso que el que pueda originarse de In volici6n? En ambos cases solo cont;)cemos nuestra ignorancia profunda 10.
Secd6n 12. No necesito exarninar detenidamente la vis inertiae de la que tanto se habla en la nueva filosofia y que se adscribe a la materia. La experiencia nos ensefia que un cuerpo en movimiento 0 en repoSQ se mantiene indefinidarnente en el mismo estado hasta que una nueva causa Ie saque de el y que un cuerpo irnpelido toma del tuerpo impelente tanto movimiento como adquiere, Estes son hechos, sin pretender tener idea alguna de poder inerte, de 1a misItla rnanera que, cuando nablamos de graveriad, nos referimos a citrtos efectos sin comprender el poder activo. Nunca fue la intef)ci6n de sir Isaac Newton privar a las causas segundas (edi9 10

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Parte II
Hernos de apresurarnos pot llegat a una conclusi6n en esta cuestion, que ya se ha prolongado excesivam~?teo En vano hernos buscado la idea de poder 0 coneXlOn necesaria en todas las Iuentes de las que podfarnos suponer se deriva. Pareee que en casos aislados de .la acti~ vidad (0 peration) de cuerpos j am as hernos pO?ldo, ni siquiera en el mas riguroso examen, encontrar mas que el que un sueeso sigue a otro, sin que seamos capaees de comprender 1a fuerza 0 poder en virtud del eual la causa [74] opera, 0 alguna conexi6n entre ella y su supuesto electo. La misma difieultad se presenta a1 examinar (contemplate) las operaciones de la rne~te s?bre el cuerpo: observarnos que el rnovirniento de este sigue el imperative de la prirnera, perc no somos capaces de observat 0 representarnos (conceive) el vinculo que une movimiento y vol1ci6n, 0 la energla en virtud de la eua1 la mente produce este eiecto. La autoridad de la ,v~luntad sobre sus facultades e ideas no es tampoco mas inte-' ligible. De modo que en conjunto no se presenta en toda la naturaleza un solo easo de conexion que podamos representarnos (conceivable). T odos los acontecimientos pareeen absolutamente sueltos y separados. Un aconteclones E y R en Iugar de causas «segundas» ponen ~~materia»). ;Ie;! toda su Iuerza y energ1a, aunque alguno de sus segU1dor~s,valiendose de su autoridad, ha intentado establecer esta reoria. Pot. lo, contrario, aquel gran £i10so£0 recurrio a un [iquido etereo actlVo", para expHear la atraeci6n universal, aunque fue tan e~u~o ~ rno,,' desto como para admitir que se trataba de una rnera hlpotesls, eOi favor de la cual no se podia insistir sin mas experimentos. Reco-; nazca que hay alga un poco exttaordinario .en ~as ol?inianes h~n:a;., nas. Descartes insinuo la doctrina de la eficacia uDlversal Y unica de la deidad sin mantenerla firmemente. Malebranehe '! ott<?S ear~', tesianos hicieron de ella el fundnmenrc de roda su filosofia. E~, Inglaterra no tuvo aceptaci6n a19una. Locke, Clarke y Cud,,:,ort~; ni siquiera la tienen en cuenta, S1110 que en todo momenta dieron par supuesto que la materia tiene un poder verdadera, aunque, suborclinada y derivado. (Por que se ha vuelto tan popular entre, nuestros metaflsicos madernas?

cimiento sigue a otro, pero nunea hernos podido observar un vinculo entre ellos. Parecen contuntados, pero no conectados. Y como no podernos tener idea de algo que no haya aparecido en algun momenta a los sentidos externos 0 al sentirniento interne, la conclusion neeesaria parece ser la de que no tenernos ninguna idea de conexion 0 poder y que estas palabras carecen totalmente de senti do cuando son empleadas en razonamientos filosoficos 0 en la vida corriente. Pero atin queda un modo de evitar esta conclusion y una fuente que todavia no hemos examinado. Cuando se nos pr.esenta un objeto 0 sueeso cualquiera, pOI mueha sagacidad y agudeza que tengamos, nos es imposible d.escubrir, 0 incluso conjeturar sin la ayuda de la experienCIa, el suceso que pueda resultar de eI 0 llevar nuestra prevision mas alla del objeto que esta inmediatarnente presente a nuestra memoria y sentidos. Incluso despues de un caso 0 experirnento en que hayamos observado que determinado acontecimiento sigue a otro, no tenemos dere~h~ a enunciar una regla general a anticipar 10 que ocurrira en casas sernejantes, pues se considera acertadamente una imperdonable temeridad iuzgar todo el eurs? de la naturaleza a raiz de un solo caso, par muv preCISO y seguro que sea. Pero cuando deterrninada clase de .acontecimientos ha estado siempre, en todos los casos, u.mda a otra,no tenemos ya [75] escnipulos en predecir el uno can la aparicion del otro v en utilizar el iinico razonamiento que puede darnos seguridad sabre una cuestion de heeho 0 existencia. Entonees llamamos a uno de los objetos causa y al otro ejecta. Suponemos que hay alguns conexi6n entre ellos, algun poder en la una pot el que indefectiblemente produce el otto y actua can la necesidad mas fuerte, can la mayor certeza. Parece entonees gue esta idea de conexi6n necesaria ;,~~tte sucesos surge del acaecimiento de varios casos si~dares de constante conjunci6n de dichos sucesos. Esta }dea no puede ser sugerida par uno solo de estos casos .e:xaminados desde todas las posiciones y perspectivas po~lbles. Pero en una serie de casos no hay nada distinto

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de cualquiera de los casas individuales que se suponen exactamente. iguales, salvo que, tras Ia repeticion de casas similares la mente es condudda por habito a tenet la expectative, al aparecer un suceso, de su acompafiante usual, y a creer que existira. Par tanto, esta conexion que sentimos en la mente, esta transici6n de la representacion (imagination) de un objeto a su acompafiante usual, es el ~entimiento a impresi6n .~, partir de.l cu~l Iormamos la Idea de poder 0 de conexion necesarra. No hay mas en esta cuestion. Exarninese el asunto desde cualquier perspectiva. Nunca encontraremos otro origen para esa idea. Esta es in {mica diferencia entre un caso del que jamas podrernos recibir la idea de conexion y varios casas sernejanres que la sugieren. La primera vez que un hombre vio la comunicacion de movimientos par medio del impulse, por ejemplo, como en el choque d.e dos bolas de billar, no pudo declarar que un acontecimiento estaba conectado can e1 otro, sino tan s610 coniuntado can el. Tras haber observado varios casos de la misma indole, los declara conexionados. (Que cambio ha ocurrido para dar lugat a esta nueva idea de conexi6n? Exclusivamente que ahora siente que estos acontedmientos [76] estan conectados en 3U imaginaci6n y fadlmente puede predecir la existencia del uno por la aparicion del otro. Par tanto, cuando decimos que un objeto esta conectado can otro, s610 queremos decir que han adquirido una conexion en nuestro pensamiento y originan esta inferencia par la que cada uno se convierte en prueba del otro, conclusion algo extraordinaria, pero que pareee. 7st3: fundada can suficiente evidencia, Tampoco se deb11ltara esta a causa de cualquier desconfianza general en el entendimiento sospecha esceptica en 10 qu~ re~pecta. a las conc1usiones que sean nuevas y extraordlllanas. N1l1guna conclusion puede resultarle n::as,agradable al escepticismo que 1a que haee descubt1m~e?tos acer~a de ]a debilidad y estrechos llmites de la razon y capacidad humanas. ~Y que ejernplo mris fuerte que el presente puede presentarse de la debilidad e ignorancia sorprendentes

del entendimiento? Pues si nos import a conocer per. fectamente alguna relacion entre objetos, con toda seguridad es la de causa y decto. En ella se fundamentan rodos nuestros razonarnientos acerca de cuestiones de heeho 0 existencia. S610 gracias a ella podemos alcanzar alguna seguridad sobre objetos alejados del testimonio actual de la memoria y de los sentidos. La unica utilidad inrnediata de rodas las ciencias es ensefiarnos como controlar y regular aeontecimientos futures por medio de sus causas. En todo momento, pues, se desarrollan nuestros pensamienros e investigaciones en torno a esta relation. Pero tan imperfect as son las ideas que nos formamos acerca de ella, que nos es Hnposible dar una definicion justa de causa, salvo la de que es aquello que es sacado de algo extrafio y ajeno. Objetos similares siernpre estan conjuntados con objetos similares. De esto tenernos experiencia. De acuerdo con esta experiencia, podemos, pues, definir una causa como milares at primero son seguidos par obietos similares al segundo. 0 en otras palabras, el segundo objeto nunca ha existido sin que el primer objeto no se bubiera dado. La aparicion de una causa siempre [77] comunica a la mente, pot una transicion habitual, la idea del efecto 11. De esto tarnbien tenemos experiencia, Podemos, par tanto, de acuerdo con esta experiencia, dar otra definicion de causa y llamarla un objeto seguido par otro y cuya aparicion siempre conduce at pensamiento a aquel otro. Aunque ambas definiciones se apoyan en circunstancias extrafias a la causa, no podernos rernediar este inconveniente 0 alcanzar otra definicion mas perfecta que pueda indicar la dimension (circumstance) de la causa que le da conexion can el efecto. No tenemos idea alguna de esta conexi6n, ni siquiera una nocion distinta de 10 que deseamos conocer cuando nos esforzamos par representarla (conception). Decimos, por ejemplo, que 1a vibracion de una cuerda es causa de deterrninado ruido. Pero (que queremos decir con esta afirmaci6n? Queremos decir 0
u

un objeto seguido de otro, cuando todos los obtetos si-

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Esta frase fue afiadida en la edicion K.

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y que, can la aparicion de La una, la mente se anticipa alas sentidos y se forma inmediatamente la idea de lil
otra. Podemos considerar esta relacion de causa y efecto bajo cualquiera de estas dos perspectivas, pero mas alia de 'estas no podemos tener idea de aquella 12 [78]. Recapimlemos los razonarnientos de esta seccion: toda
12 Segun estas explicaciones y definiciones, la idea de poder es tan relativa como 18 de causa, y se refieten ambas a un efecto a a algiin otto efecto constanternente unido al primero. Cuando considerarnos la desconocida propiedad (circumstance) de un objeto por 1a que se fija y deterrnina el grade a cantidad de su efecto, 10 llamamos su poder. Y de acuerdo con esto, todos los filosofos admiten que el efecto es 1a medida del poder. Pero si tienen idea alguna del poder tal como es en sl mismo, cpor que no 10 miden directsmente? La discusion sobre si la Iuerza de un rnovil es su velocidad o el cuadrado de su velocidad, esra diseusi6n, digo, no tendria que decidirse comparando sus efectos en tiernpos iguales 0 desiguales, sino por medida y cornparacion directas, Can respecto al empleo frecuente de las palabras fuerza, energia, poder, etc, que por todas partes surgen en Ia conversacion normal asi como en 1a filosofia, esto no es prueba alguna de que estemos familiarizados, en ningun caso, can e1 principio de conexion .,!.:~\.",<e_ <:'_'b.~-="'O.) ~£.~<:_\.~ , <i:.~ ~t.\."%''l>.. ' <s ,&q,~""w: ~'0.~ ')~~~<;, __ \''t., <:!..'l>..';._' ....m"1-.. " para 1a produccion de una cosa por la otra. Tal como normalmente se us an , a estas pa1abras se les ha asignado acepciones muy imprecisas, y sus ideas son muy incierras y confusas. Ningun animal puede poner cuerpos externos en movimiento sin el sentirniento de un nexo a de un esfuerzo, y todo animal tiene sentimiento 0 impresion de un golpe a choque de un objero externo en movimiento. Estas sensaciones, que rnerarnente son animales y de las que a priori no podernos sacar inferencia alguna, tendernos a transferirlas a objetos inanimados y a suponer que tienen algiin sentimiento cuando cornunican 0 reciben rnovimiento. Con respecto a las energias que desplegamos sin que les asignernos idea alguna ?e c.omu, nicaci6n de movirniento, solo tenemos en cuenta 1a experiencta de la conjuncion constante de sucesos, y puesto que sentimos una conexion usual entre ideas, proyectamos este sentimiento sobre los objetos, ya que nada es mas usual que aplicar a objetos externos las sensaciones internas que ocasionan. (Esta nota rue afiadida a la edicion F que, sin embargo, en lugar del segundo parrafo dice: «Una causa es distinta de un signo, puesto que ella amplica precedencia y contigiiidad en el espacio y en eI tiempo, asi como conjunci6n constante. Un signa no es sino el efccto correlative de la misma causa.»)

que esta vibraci6n va seguida par este ruido y que toaas las uibraciones similares han sido seguidas pOl' ruidot. similares, 0 que esta oibracion es seguida par este ruidd

0 sentimiento prece~ente, y clonde no podemos encontrar impresion alguna, podemos estar seguros de que no hay idea. En todos los casas aislados de actividad (operation) de cuerpos 0 'mentes no hay nada que produzca impresion alguna ni que, por consiguiente, pueda sugerir idea alguna de poder 0 conexi6n necesaria. Pero cuando aparecen muchos casas uniformes y el mismo objeto es siernpre seguido por el mismo suceso, entonees empezamos a albergar In nocion de causa y conexi6n. Entonces sentimos un nuevo sentimiento 0 impresion, a saber, una conexion habitual en el pensamiento 0 en Ia imaginaci6n entre un objeto y su acompafiante usual. Y este sentimiento es el original de la idea que buscamos. Pues como esta idea surge a partir de varios casos similares y no de un caso ais1ado, ha de surgir del hecho pot el que el conjunto de casos difiere de cada caso individual. Pero esta conexion 0 transicion habitual de 1a imaginacion es el iinico hecho (circumstance) en que difieren. En todos los demas detalles son semejantes. El primer caso que vimos, el de movimiento comunicado por el choque de dos bolas de billar -para volver a este obvio ejemplo-, es exactarnente similar a cualouier. casn Q}lf'_ en. 111. acrnalidad puede ocurrirsenos, salvo que no podriamos ini-cialmente injerir [79] un suceso de otto, 10 eual podemos hacer ahara tras un curso tan largo de experiencia uniforme. No se si el lector comprendera con Iacilidad este razonarniento. Terno que S1 multiplicara palabras sobre 0 10 expusiera desde una variedad mayor de perspectivas, se haria mas oscuro e intrincado. En todo razonamiento abstracto hay un punto de vista que si par fortuna podemos a1canzarlo nos aproximamos mas a 18 exposicion del tema que can la elocuencia y diccion mas exuberante del mundo. Hemos de intentar alcanzar este punta de vista y guardar las flores de la retorica para ternas mas adaptados a elias [80].

l<iea es copia de alguna impresion

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controversia, Pues como se supone que las facultades de la mente son naturalmente iguales en todo individuo -de 10 contrario nada seria mas esteril que razonar a discutir puntos-, seria imposible, si los hombres asign.an las misrnas ideas a sus terminos, que pudieran tanto tiempo mantener opiniones distintas con respecto a1 mismo ~sunto, especialmente desde e1 momenta en que eomurucan sus puntos de vista y cada bando busca por todas partes [81] argumentos que Ie puedan dar la victoria sabre sus antagonistas. Es verdad que si los hombres intentan discutir sabre cuestiones que estrin totalmente allende el aka nee de la capacidad humana, como las concernientes al origen de los mundos a la organizacion de un sistema intelectual 0 de una region de espiritus, pueden durante largo tiempo azotar el aire con sus esteriles eontiendas y no llegar jarnas a una conclusion definitiva. Pero S1 Ia cuestion afeeta a cualquier terna de la ~ida y experiencias cornunes, no pensaria que nada pudiera mantener par tanto tiernpo la disputa sin decidir, e~cepto algunas expresiones ambiguas que siguen dis tanParte I ciando a los .antagonistas y les impiden la lucha a euerpo. Este ha sido el caso de la muy diseutida cuestion soPodda esperarse fundadamente que, en las euestio.ne$'l ~re la Iibertad y necesidad y en grado tan notable, que, intensamente discutidas y debatidas desde los con:~Je~;,:", 51 no estoy rnuy equivocado, encontraremos que toda la zos de la ciencia y de la filosofia, por 10 menosel slgnl"J humanidad, culta e ignorante, siernpre ha sido de la misfieado de todos los tcrminos hubiera sido pr~C1Sa~? deB: rna opinion en esta cuestion y que un as pocas definiciocomun acuerdo por los participantes en la dlSCU~lOr: ;' Y que nuestras investigaciones en el curso de dos mil anO~)j nes inteligibles inmediatamente hubieran puesto fin a la controversia entera. Reconozeo que esta disputa ha sido hubieran logrado pasar de las palabras al tema real Xi tan tratada por todos y ha llevado a los filosofos a un verdadero de la controversia. Pues (no pareee muy sen,); laberinto tal de oscura sofisteria, que no seria extrafio dllo definir can exaetitud los terminos empleados en que un lector sensato satisfaga su necesidad de tranquirazonamiento y hacer de estas definicion~s: ?o del mer9,i hdad basta el punto de hacer oidos sordos a la propuesta sonido de las palab:-as, e1. objeto de anahsl~, y ex~m~~l tratar esta cuestion, de la que no puede esperar ni posteriores? Pero S1 eons:deramos la ~~estl0n mas ,', ensefianza ni entretenimiento. Perc el planteamiento del cerca, tendedamos a saear una conclusion opuesta. EB; ue un~, argumento que aqui se propone puede quiza servir para virtud tan solo del siguiente hecho, a saber, 9 renovar su atenci6n; como tiene mayor novedad, pl'Ocontroversia se ha mantenido en pie mucho nempo Xl mete, por 10 menos, alguna solucion de la controversia aun queda par dirimir, podemos sUl?oner alguna ambt. y no turbara su paz con razonamientos intrincados u guedad en la expresion y el que los. 1nterlo:~tores estari" oscuros, asignando ideas distintas a los termlllOS utilizados en l~

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Espero dejar clare, por tanto, que todos los hombres han estado de acuerdo en la doctrina de 1a libertad y de la necesidad, segun cualquier acepcion razonable que se asigne a estos terminos. Empezaremos par examinar la doctrina de la necesidad [82]. Se acepta universalmente que la materia, en todas sus operaeiones, es movida par una fuerza necesaria 0 que todo efecto natural esta tan precisamente determinado par 1a energia de su causa, que ningiin otto efecto en esas eireunstancias concretas podrfa resultar de ella. El grado y direccion de todo movimiento son fijados par las 1eyes de la naturaleza can tal precision que tan Heil es que surja un ser viviente del choque de dos cuerpos como que ocurra un movimiento de otro grado a direccion. Si deseamos, par tanto, hacernos una idea correcta y preeisa de la necesidad, hemos de considerar de donde surge esta idea cuando la aplicamos a la operacion de los cuerpos. Parece evidente que si todas las escenas de la naturaleza fueran continuamente cambiadas, de forma que ninguna pareja de acontecimientos se pareciera, sino que todo objeto fuera totalmente nuevo, sin semejanza alguna can 10 previamente vista, nunca en este caso habriamas alcanzado ni Ia mas minima idea de Ia necesidad o conexion entre estos objetos. En tal caso s610 podriamos decir que un objeto 0 acontecimiento ha seguido a otro, no que uno fue producido por el otto. La humanidad necesariarnente desconoceria la relacion causaefecto. Desde este momento se habria acabado la inferencia 0 el razonamiento acerca de las operaciones de la naturaleza, y la memoria y los sentidos quedarian como los tinicos conductos par los que el conocirniento de cualquier existencia real tendria acceso a nuestra mente. Pot tanto, nuestra idea de necesidad y causacion proviene exclusivamente de la uniformidad que puede observarse en las operaciones de la naturaleza, en las que constantemente estan unidos objetos similares, y Ia mente es llevada por costumbre a inferir uno de eHos de la aparicion del otro. Solo estas dos circunstancias consti-

tuyen la necesidad que adscribimos a la materia. Mas alla de la conjuncion constante de objetos similares y la consecuente inierencia del uno a partir del otro, no tenemos nocion alguns de necesidad 0 conexion [83]. Si resultara que la humanidad entera siernpre ha adrnitide, sin duda 0 vacilacion alguna, que estas dos circunstancias se dan en las acciones voluntarias de los hombres y en las operaciones de la mente, se sigue necesariamente que la humanidad ha estado siempre de acuerdo en 10 que respecta a la doctrina de la necesidad, y que hasta ahara los hombres han discutido por no haberse entendido unos con otros. Con respecto a la primera circunstancia, a saber, la conjuncion constante y uniforme de acontecimientos regulares, podemos contentarnos can las siguientes consideraciones. Es universalmente admitido que hay una gran uniformidad en las acciones de los hombres de todas las naciones y edades, y que la naturaleza humana perrnanece la rnisma en 10 que respecta a sus principios y operaciones. Los misrnos motivos han producido siempre las mismas acdones; los mismos acontecimientos se siguen de las mismas causas. La arnbicion, la avaricia, el amor propio, la vanidad, Ia amistad, Ia generosidad, el espiritu civico: estas pasiones, mezcladas en diferentes combinaciones y repartidas por 1a sociedad, han sido desde el principio del mundo, y siguen siendo, la fuente de toda acci6n y empresa que haya podido observarse en la humanidad. eSe desean conocer los sentimientos, las inclinaciones y el modo de vida de los griegos y de los romanos? Esnidiese bien el temperamento y las acciones de los franceses y de los ingleses. No puede uno andar rnuy descaminado aI proyectar sobre los primeros Ia mayoria de las observaciones realizadas a proposito de los iiltimos. Hasta tal punta la humanidad es la misma en todo momenta y Iugar que, en este sentido, la historia no nos da a conocer nada nuevo 0 extrafio. Su principal utilidad es tan solo descubrir los principios universales y constantes de 1a naturaleza humans, a] mostramos al hombre en toda suerte de situaciones y circunstancias, y

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suministrarnos los materiales can los que podemos hacer' nuestras observaciones y familiarizarnos can las fuentes' usuales de la accion y del comportamiento humanos. Eso' tas cronicas de guerras, intrigas faeeiones y revoluciones son otras tantas colecciones de experiencias (experiments), can las que el politico 0 el filosofo moral [84] fijan los' principios de su ciencia, de la misma manera que el fisico' o £il6sofo natural se familiariza con la naturaleza de las' p.lantas, mine tales y otros objetos externos, por los experrmentos que hace de ellos. La tierra, e1 mar y los otros elementos estudiados por Aristoteles e Hipocrares no son mas semejantes a los que, en la actualidad, estan bajo n~estra .?~servaci6n, que los hombres descritos por Polibio y Tacite ]0 son a quienes ahara gobiernan e1 mundo. . Si un .,:iajero, al volver de un pais lejano, nos trajera informacion de hombres totalmente distintos de cualquieta de los que hemos tratado, hombres que carecen totalmente de avaricia, ambicion, deseo de venganza, que no con~cen mas placer que la amistad, la generosidad y el espiritu civico, inmediatarnente reconoceriamos la falsedad de sus afirmaciones a partir de estos hechos y demostrarfamos que era un mentiroso, con la misma s~'&~\t\_d:1,d_"-\.~",1.. h\'.~k,:~ lJ,.~~'1.cl<._':,"'\.'-. '>.~h~'0 ~K ~~~~'1.\.\.t,,0.s. 'j, q dragones, milagros y prodigies. Si querernos revelar una falsedad histories cualquiera, no podemos emplear argumen to mas convincente que demostrar que las acciones de cualquier persona son totalmente contrarias a1 curso de Ia naturaleza y que, en esas circunstancias concretas no existen motivos gue induzcan a una conducta semej;nte. Debe sospecharse de la veracidad de Quinto Curcio tanto cuando describe e1 valor sobrenatural de Alejandro, que le llevaba a acometer individualrnente a multitudes, como cuando describe la fuerza y actividad sobrenaturales por las que pudo resistirlas. Tan facilmente reconocemos una uniformidad en las motivaciones y acciones humanas, como en las operaciones del cuerpo . . D~ aqui s~ deriva igualmenre Ia utilidad de 1a expet1.enCl~ adquirida a traves de una vida dilatada y una diversidad de ocupaciones y trato con personas para enseJ

fiar los principios de la naturaleza hurnana y regular nues.tra conducta futura, asi como nuestra especulacion, Can esta guia nos eleva mas al conocimiento de [85] las inclinadones y motivaciones de los hombres partiendo de sus aetas, expresiones 0 induso gestos; 0 pOl' otra parte, descendemos a la interpretacion de sus actos a partir de sus rnotivaciones e inclinaciones. Las observaciones generales, atesoradas en el curso de la experiencia, nos dan la clave para el conocimiento de la naturaleza humana y nos ensefian a desenmarafiar todas sus complejidades. Ya no nos engafian los pretextos y las apariencias. Las declaraciones hechas en publico son tornadas como defensas encubiertas de una causa. Y aunque se teconozca el peso y 1a autoridad real de 1a virtud y del honor en las multitudes v en los partidos, nunca se espera encontrar el absolute d~sinteres que tantas veces se finge. Rata vez se espera encontrarlo en los dirigentes, muy escasamente incluso en individuos de cualquier rango y posicion. Si no hubiera uniformidad en las acciones humanas y si toda la experiencia (experiment) que pudierarnos tener de ellas fuera irregular y anomala, serfa imposible acumular observaciones generales acerca de la humanidad; y ninguna experiencia, por mucha que fuera la precision can que [a hubiera asimilada la capacidad reflex iva (rellection), tendria utilidad (serve to any purpose} cPor que el agticultor de edad avanzada es mas habil en su profesion que el joven principiante, sino potque hay una cierta uniformidad en la operacion del sol, de la lluvia y de la tierra que condidona el cultivo de las verduras, y la experiencia ensefia al viejo cultivador las reglas que gobiernan y dirigen esta
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operacion?
Sin embargo, no debernos suponer que esta uniformidad de las acciones hurnanas se realiza hasta el punto de que todo hombre, en las misrnas circunstancias, obrara exactamente de 1a misma manera , sin contar con la diversidad de caracteres, prejuicios y opiniones. En ningtin ambito de la naruraleza se encuentra uniforrnidad en todos los detalles. Por el con trario, con [a observacicSn de la divers.dad de conducta en distintos hombres, pode-

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mos formar una mayor variedad de principios que, sin embargo, suponen cierto grado de unifonnidad y regularidad. 2 Son distintas las costumbres de los hombres en diferentes epocas y [86] paises? Este hecho nos ensefia la gran fuerza de la costumbre y de la educad6n que conforman la mente humana desde la infancia y le maldean un caracter fijo yestablecida . .:_Es muy distinta 1a conducta de un sexo a la de otto? .:_Es aqui donde podemos Iamiliarizarnos can los distintos caracteres que In naturajeza ha otorgado a los sexos y que ella mantiene con regulatidad y constancia? .:Difieren mucho entre S1 las acciones de una persona desde Ia infancia hasta la vejez? Esto da pie a rnuchas observaciones generales acerca del cambio gradual de nuestros sentimientos e inclinaciones, y de las diferentes maximas que prevalecen en las distintas edades de las criaturas humanas. Incluso los caracteres peculia res de un individuo ejercen una influencia uniforrne: de 10 contra rio nuestro trato con las personas y nuestra observacion de su conduct a [amas nos ensefiaria sus inclinaciones ni nos serviria para orientar nuestra conducta can respecto a ellas, Admito que es posible encontrar acciones que no parezcan tener conexion constante con cualquiera de los motives conocidos, y que constituyen excepciones de toclas las medidas de conduct a que han sido establecidas para el gobierno de los hombres, Pero si quisieramos saber el juicio que debe forrnarse de acciones tan irregulares y extraordinarias, podemos considerar los sentimientos que corminmente se albergan can respecto a los acontecimientos irregulares que aparecen en el curso de 1a naturaleza y de las operaciones de los objetos externos. Algunas causas no estrin unidas a sus efectos con Ia misrna unilorrnidad. Un artesano, que maneja solo materia inerte, puede fracasar en su proposito tanto como el politico que dirige la conducta de agentes sensibles e inteligentes. E1 vulgo, que entiende las casas segiin su apariencia inicial, atribuye la inconstancia de los acontecimientos a

una inconstancia de las causas que deterrnina que estas frecuentemente dejen de tener su influencia habitual, aunq~e no encuentren impedimenta en su actividad (operation). Pero los filosofos, a1 observar que [87] en casi todas las regiones de la naturaleza hay una cantidad inmensa de fuentes y principios que estan ocultos debido a1 caracter diminuto y remoto de su naturaleza, encuentran que P?,t 10 menos existe la posibilidad de que la contradicc~on de sucesos se deba no a cualquier fallo de la causa,

sino a 1a secreta operad6n de causas con troriss , Esta

COD-

trariedad se convierte en certeza mediante observacion ulterior, cuando perciben que una contrariedad de efectos siempte. ~:lata una contrariedad de causas y precede de s~/ OpOSIClOn. ~n carnpesino s610 puede explicar la de tencion de un reloj dando como razon que no funeiona debidamente, como acostumbra a haeer. Sin embargo, un ar~esano no tiene dificultad en percatarse de que una mls~a fue:-za e?- eI resorte 0 en el pendulo siernpre tendra el ~lsmo l,nflu)o sobre los engranajes, pero deja de producir el rmsrno efecto debido quiza a un grano de polvo, que detiene todo e1 movimiento. De la observacion de vari os casos paralelos, los fil6sofos establecen el principio de que la conexion entre cada una de las causas y cada 'Un0 J~ b~ ~{'e:'Lt'()'::, igu'2Ilmen'ie 'fLe'Le~'2II1a, que ~'CL apae~ 'y rente incet tidumbre, en algunas oeasiones se deriva de la oposicion secreta de causas contrarias. ' Asi, por ejernplo, en el caso del cuerpo humane, cuando los habituales sintomas de salud 0 enfermedad nos han engafiado, cuando las medicinas no han actuado con sus poderes acostumbrados, cuando de cualquier causa se siguen efectos irregulares, el filosofo y el medico no se sorprenden de esto, ni pretenden nezar en zeneral. la n,ecesidad y uniforrnidad de los princi~io~ por los que se nge la estructura animal. Saben que el cuerpo humano es una maquina muy complicada, que en ella se mantienen D.c,ultos muchos poderes secretes ailencle nuestra comprensian que frecuentemente ha de resultarnos muy incierta en sus operaciones y que, pot tanto, los sucesos irregulares, que se rnanifiestan externamente, no pueden consti-

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David Burne

1',!hvestigad6n sobre el conocimiento

humane

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tuir una prueba de que las leyes de la naturaleza no se cumplen can la maxima regularidad en sus operaciones internas y en su ambito propio. [88] Si el fi16sofoes coherente consigo mismo, tiene que
aplicar

el misrno razonamiento

a las acciones y voliciones

del agente inteligente. Frecuenternente, los que conocen su caracter y situacion can todo detalle pueden explicar las determinaciones mas irregulares e inesperadas de los hombres. Una persona servicial contesta irritadamente: pero es que tiene dolor de mue1as a no ha cornido. Una persona esnipida muestra una vitalidad inusitada en su comportamiento: luego resultara que, repentinamente, ha tenido buena suerte. Incluso en e1 caso, que se da de cuando en cuando, de que no pueda explicarse una acci6n ni POt la persona en cuestion ni pot otros, sabemos que, par 10 general, los caracteres de los hombres son en determinada medida inconstantes e irregulares. Tal es, en cierta rnanera, el caracrer eonstante de la naturaleza humana, aunque sea especialrnente aplicable a las personas que no observan una regla fija de conducta, sino que proceden en un curso ininterrumpido de capricho e inconstancia. A pesat de esta aparenre irregularidad, puede set que los principios y motivos internos operen de rnanera uniforrne a resar de estas aparentes irregularidades, como se supone que los vientos, 1a Iluvia, las nubes y otras variaciones climarologicas estan gobernados pot principios constantes, aunque la sagacidad e investigacion humanas no los descubten facilmeme, De esta manera resulta que la union de los motivos y acciones voluntarias no 5610 es tan regular y uniforrne como 10 es la de 1a causa y efecto en cualquier region de la naruraleza, sino tamhien que la humanidad unanimemente ha reconocido esta conjuncion regular, y jamas ha sido objeto de discusion ni en Ia fiIosoffa ni en 13 vida comun. Ahara bien, como es de la experiencia pasada de donde sacarnos todas las inrerencias acerca del futuro, y como concluimos que siernpre estaran unidos ohjetos que hemos enconrrado que en el pasado siernpre 10 estaban, puede pareeer superfluo demostrar que esta unifonnidad

experimentada en lasacciones humanas 1 es una fuente de la que podemos sacar injerencias de ellas. Pero para inostrat [89] el argumento desde una mayor variedad de perspectivas, tambien insistiremos, aunque brevemente, sobre est a ultima cuestion. ., Es tan grande la interdependencia de los hombres en todas las sociedades que casi ninguna accion humana es totalrnente completa en sf rnisrna, ni se realiza sin alguns referenda a las acciones de los demas, las cuales son imprescindibles para que se satisfaga la intencion del agente. El mas modesto artesano cuenta pot 10 menos con la protecci6n del magistrado para asegurarle los frutos de su labor. Asimismo espera encontrar cornpradores wando IJeve sus productos al mercado y los ofrezca a un precio razonable, y can el dinero adquirido podra hacer que otros le suministren los bienes que le son necesarios para subsistir. A medida que los hombres aumentan sus relsciones y complican su trato con otros hombres, en sus proyectos de vida incluyen un mayor mimero de acciones voluntarias que fundadamente esperan que han de colaborar can las suyas. Para todas estas conclusiones toman las pautas de su conducta de la experiencia pasada, como ocurre con sus razonamientos sobre objetos externos, y ereen firrnemenre que los hombres, igual que los elementos, han de seguir actuando tal como siempre los han conocido. Para la realizacion de un rrabajo, un industrial preve tanto e1 trabajo de sus obreros como las herramientas que ernplea, y se sorprenderfa igualmente si unas u otras de sus previsiones [ueran equivocadas. En una palabra, esta inferencia y razonamiento experiment ales acerca de las acetones de otros entran en la vida humana en tan gran medida que ningun hombre, estando despierto, deja de usarlos un solo memento. ~No tenernos raz6n, entonces, en afirrnar que la humanidad
enter a ha coincidido siernpre en la doctrine

sidad, segiin la explicacion y definicion dadas mas arriba?
i La fuente de todas las inferencias ellas, Ediciones E a P.

de la nece-

que nos forrnarnos acerca de

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David Burne

:Investigaci6n sabre el conocimiento humano

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En este particular tampoco han tenido los filosotos una opinion distinra de la del vulgo. Pues, sin mencionar que casi +odas las acciones de sus vidas implican est a opinion, hay [90] pocas disciplines especulativas en las que nos podamos pasar de ella. (Que seria de la Historia si no dependieramos de 1a veracidad del historiador en la medida en que nos 10 perrnitiese Ia experiencia que heroos tenido de la humaniciad? (C6mo podria set la Politico una ciencia, S1 las leyes y form as de gobierno no tuvieran un influjo uniforrne sabre la sodedad? (D6nde estaria el fundamento de [a Moral si cada caracter no tuviese poder seguro y determinante de ptoducir =v=. sen:lmientos, y S1 estos sentimientos no ejercieran un 111£1u)o constante sobre nuestras acciones? 2. Y can que pretensiones podriamos criticar a un poet a 0 literato si no podemos dictaminat la naturalidad 0 no naturalidad de la conduct a y sentimientos de sus personates en esos tipos humanos yen esas circunstaneias? Parece, pues, casi imposible ponerse a baeer ciencia 0 realizar cualquier tip? de aeci6n sin admitir la doctrina de Ia necesidad, y esta inierencia que va de los motives a las aceiones voluntarias, de los caracteres a la conducta. Y, ciertamente, cuando consideramos cuan adecuadamente se vincuian entre sf la evidencia natural y Ia evidencia moral, y cornponen una sola cadena de inferencias, 110 tendremos reparos en admitir que son de una misma naturaleza y derivadas de los mismos principios. Un prisionero, sin dinero ni influencias, reconoce la irnposibiIidad de huir cuando considera Ia inf1exibilidad del carcelero tanto como cuando considera los muros y barras par los que esta rodeado; en todas sus tentativas de libertad, prefiere trabajar sabre la piedra y el hierro de las segundas, que sobre la naturaleza inflexible del primero. Al ser conducido a1 patibulo, el misrno prisionero preve su muerte, tanto en virtnd de la constancia y lealtad de los guardianes como en virtud de la operacion de la rueda y del hacha. Su mente recorre una determinada sucesion de ideas: la negative de los soldados a consentir su fuga, la accion del verdugo, la separaci6n de la cabeza del

.cuerpo, los espasrnos convulsivos y sangrientos y la muer.teo He agui una cadena de causas naturales y voluntarias conexionadas, mas la mente no encuentra diferencia [91] alguna entre elias al pasar de un eslabon a1 otro. Su segutidad no es menor que si el acontecimiento futuro estuviera conectado con objetos presentes a los sentidos y a 1a memoria POt una serie de causas aglutinadas entre sf .por 10 que nos place llamar necesidad /isica. La experiencia repetida de la union produce el misrno efecto sobre 1a mente, aunque los objetos unidos sean motives, voliciones y acciones, 0 figura y movimiento, Podemos cambiar el nombre de las cosas, pero su naturaleza y accion sobre la mente nunca carnbian. Si un hombre, gue yo se que es honrado y rico y can elque convivo en intima amistad, entrara en mi casa, donde me rode an mis criados, estoy conveneido de gue no me apufialara antes de irse para robarme mi tintero de plata, y anticipo este suceso tanto como el derrumbamiento de Ia casa rnisma, gue es nueva y solidarnente construida y cimentada. Pero quiza se apodere de el un repeniino y desconocido [renesi. Igualmente puede sobrevenir un repentino terremoto que sacuda la casa y 1a haga caer sabre rut Par esto cambiare los ejernplos. Dire que se con certeza que el no pondra su mano en el fuego y la mantendra alIi hasta que se consuma; y ereo poder anticipar este acontecimiento con la rnisma seguridad con la que anticiparia que si el se lanzara por Ja ventana y no encontrara obstaculo alguno, no permaneceria ni por un memento suspendido en el aire. Ninguna sospecha de un desconocido frenesi podria, en 10 mas minimo, posibilitar el sueeso arriba mencionado, tan opuesto a todos los principios conocidos de la naturaleza humana. Un hombre, que al mediodia deje un rnonedero Ilene de monedas de oro sobre la acera de Charing-Cross, puede en la misma medida esperar que vuele como una pluma, tanto como esperar encontrarlo tal como 10 dei6 una hora despues. Mas de la mitad de los razonarnientos humanos contienen inferenciss de semejanre narurajeza, acornpafiadas de mayor 0 rnenor grado de certeza en proporci6n

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:)Investigaci6n sobre el conocimiento

humano acepcion

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a nuestro conocrmrento de la conducts de Ia humanidad en tales situaciones, [92] Frecuentemente me he preguntado cual podria ser motivo pOT e1 que 1a humanidad entera, aunque siempre ha admitido sin vacilaci6n la doetrina de la necesidad en. todo su comportarnienro practice y en sus razonarnientos. se ha mostrado tan reticente a la hera de reconocerlo ex; presamente y mas bien ha mostrado una propension, eq todas las epocas, a mantener la opinion contraria. La cues". tion puede explicarse, creo, de la siguiente manera. Si examinamos las operaciones del cuerpo y La produccion dy efectos a partir de sus causas, encontraremos que todas nuestras facultades jarnas nos llevanin, en eI conocimiento de esta relacion, mas alla de observar meramente que ob· jeres particulares estan constantemente unidos, y que la mente es llevada por transicion habitual de la aparicion del uno a la creencia en el otro. Pero aunque esta conclusi6n acerca de la ignorancia humana sea el resultado del mas riguroso escrutino de este asunto, de todas farmas los hombres tienen una mareada propensi6n a creer que penetran mas en los poderes de Ia naturaleza y que perciben algo asi como la conexion neeesaria entre causa y efeeto. Cuando nuevamente dirigen sus reflexiones bacia las operaciones de SllS propias mentes y no tienen la sensacion de conexion alguna entre motivo y accion, entonees tienden a suponer que hay una diferencia entre los efectos que resultan de la fuerza material y los que surgen del pensamiento y la inteligencia. Pero estando convencidos de que no sabemos de cualquier clase de causacion mas que meramente la constante conjuncion de objetos y la consecuente injerencia realizada par la mente del uno al otro, y encontrando que universalmente se admite que se dan ambas circunstancias en las acciones voluntarias, mas Lidlrnente nos vernos inducidos a reconocer que la rnisma necesidad es cormin a toda causa. Aunque este razonamiento pueda contradecir los sistemas de rnuchos filosofas al atribuir necesidad a Ias determinaciones de Ia voluntad, encontrarernos, al reflexionar, que disienten tan s610 de palabra y no en sus autenticas opiniones (senti-

el

en que se ha toserlo [amas, creo, por filosofo alguno. S6lo se puede pretender, .gulZa, que la mente puede percibir, en las operaciones de la materia, una conexion mas profunda entre causa y ~fecto y una conexion que no tiene lugar en las aeciones yoluntarias de seres inteligentes. Ahara bien, si esto es 0 110 es asi, 5610 puede aclararse mediante unexamen, e incumbe a estos £i16sofos demostrar su afirrnacion a1 definir 0 desctibir aquella necesidad, y mostrarnosla en las 9peraciones de las eausas materiales. 'Parece, ciertamente, como si los hombres empezasen a tratar esta cuestion de la libertad y la necesidad por donde no deben, al iniciarla can el examen de las Iacultades del alma, la influencia del entendimiento y las operaciones de la mente. Que discutan primero una cuestion mas sen.cilla, a saber, las operaciones del cuerpo y de 1a materia bruta irracional, e intenten hacerse otra idea de causacion y necesidad que la de la conjund6n constante de objetos y la consiguiente inferencia de la mente del uno a1 otto. Si estas notas, en realidad, constituyen 1a totalidad de la necesidad que nos representamos en la materia, y S1 universalrnente se acepta que esras circunsrancias tienen lugar en las operaciones de la mente, la disputa ha llegado a su fin 0, por 10"menos, ha de considerarse, a partir de ahora, como meramente verbal. Pero, mientras temerariamente supongarnos que tenemos una idea mas profunda de la causalidad y necesidad en las operaciones de los objetos externos, y al mismo tiempo supongarnos que no encontramos nada mas en las acciones voluntaries de la mente, no sera posible enderezar esta cuestion hacia una solucion de-

went). La necesidad,

en

mado aqui, nunea

ha sido rechazada.

13

[93]

Ni puede

unico modo de libtatnos del engafio es remontarnos mas alto, examinar el escaso a1cance de la ciencia cuando sa aplica a causas rnateriales, y convencernos de que todo 10 que sabernos de ellas es la constante eonjunci6n e inferencia arriba mencionada. Quiza nos [94] cueste inicialmente Iijar tan estrechos limites a1 entendimiento humano, perc despues no encontraremos dificultad cuando aplique-.

rerminada, al apoyarnos en un supuesto tan erroneo. El

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[nvestigacion

sobre el conocimiento

humano

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mos esta doctrina a las acciones de la voluntad. Pues, como es evidente que estas tienen una conjunci6n regular con motivos, circunstancias y caracteres, y como siempre sacamos inferencias de las unas a las otras, estamos obligados a reconocer de palabra la necesidad que ya hemos admitido en todas las deliberaciones de nuestras vidas y en todos los pasos de nuestra conducta y comportamiento 2 [95].
2 Puede explicarse que la doctrina de 1a libertad haya prevalecido por otra razon, a saber, una falsa sensacion 0 experiencia de libertad 0 indiferencia que tenemos 0 podemos tener en nuestras acciones, La neeesidad de cualquier accion material 0 mental no es, hablando con propiedad, una cualidad del agente (a quality in tbe agent), sino de cualquier ser pensante 0 inteligente que pueda examinar la accion, y consiste principa1mente en 1a propiedad de sus pensamientos de inferir aquella accion de objetos procedentes, como 1a libertad, cuando se opone a la necesidad, no es sino la ausencia de dicha determinacion, y cierta vaguedad que sentimos al pasar 0 no pasar de 1a idea de un objeto a la de cualquier objeto sucesivo. Ahora bien, podemos observar que, aunque al rejlexionar sobre las acciones humanas, raramente sentimos esa vaguedad e indiferencia, sino que par 10 general somas capaces de inferirlas con considerable eerteza de los motivos y disposiciones de 1a gente; sin embargo, frecuentemente ocurre que, al realizer \.'/.,.<;.'/.,.<:_<:_\.~~~<;. ~\,<;,~1:..<;', <;.~~~<;. <:_<:~rc·s;-_\.~~\_~"" 1:..\.'b~ <;.~%~\~""\_~ 1:.. ~\.l~) <l~ .. y como todo objeto facilmente es tomado par otro semejante, esto se ha utilizado como prueba intuitiva 0 incluso demostrativa de la 1ibertad humana. Expcrimcntamos la sensation de que nuestros aetas estan sujetos a nuestra valuntad en 1a rnayoria de las ocasiones, y que nuestra voluntad misrna no esta sujeta a nada, porque, cuando a1 negarsenos esta se nos provoca a tratar de hacer algo, sentimos que se mueve Iacilmenre en todas direcciones y sin obstaculo, y produce una imagen de sf rnisma (0 una ueleidad, como 1a llama 1a filosoHa tradicional ), incluso en aquellas alternativas POt~las que no se decide. Nos persuadimos que esta imagen 0 debil nocion podria haberrne transformado en alga concreto, pues, si se negara esto, encontrarlamos, al intentarlo pot segunda vez, que se puede en el presente. No pens amos entonees que el rnotivo de nuestros actos sea el extravagante deseo de rnostrar nuestra libertad. Pero parece scguro que, por mueho que imagine. mas que sentimos libertad dentro de nosotros, un espectador normalmente podria inferir nuestras acciones de nuestros motivos y caracter e, incluso cuando no puede, concluye en general que podria, de estar perfectarnente familiarizado can todas las particula-

Pero, para continuar con nuestro proyecto reconciliaclor en la cuesti6n de la libertad y la necesidad, el tema mas discutido de la Metafisica, la ciencia mas discutida, riO haran falta muchas palabras para demostrar que toda la [iumanidad ha estado de acuerdo, tanto en la doctrina de Iii libertad como en la de la necesidad, y que toda la polemica, tarnbien en este sentido, ha sido hasta ahara lma mera cuestion de palabras. Pues (que se entiende par [ihertad cuando se aplica a acciones voluntarias? Desde [uego no podemos querer decir que las acciones tienen tan roca conexi6n con motivos, inclinaciones y circunstancias due las unas no se siguen de los otros y que las unas no ~os perrniten inferir la existencia de los otros. Pues se trata de cuestiones de hecho manifiestas y reconocidas. I~ntonces, s610 podemos entender por libertad el poder [e actuar 0 de no actuar de acuerdo con las determinaciorles de fa voluntad; es decir, que S1 decidimos quedarnos quietos, podemos hacerlo, y si decidimos movernos, tambien podemos hacerlo. Ahora bien, se admite universal[j1ente que esta hipotetica libertad pertenece a todo el g?e n? es prisionero y encadenado, Aqul, pues, no cabe dlscuttr. Cualquiera que sea la definicion de libertad que demos, ~ebemos tener cuidado en cbservar dos requisitos: primero, que no contradiga los hechos; segundo, que sea coherente consigo misrna. Si observamos estos requisites 1hacemos inteligible nuestra definicion, estoy convencido Je que la humanidad enter a sera de una sola opinion respecto a esta. Se acepta universalmente que nada existe sin una causa Je su existencia, y e1 azar , cuando se exarnina rigurosa!11ente,no es mas que una palabra negativa y no significa vn poder real que este en algun lugar de la naturaleza. pero se pretende que algunas causas son necesarias y que otras no 10 son. He aqui, entonces, la utilidad de las
ridades de nuestra situacion y temperamento y con las mas secretllS fuentes de nuestra disposicion y caracter. Ahora bien, segiin III doctrina expuesta previarnente, esto es la eseneia de la necesidad.

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lnvestigad6n

sobre el conocimiento humano

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definiciones. Si alguien define una causa, sin incluir como parte de la definicion una conexion necesaria con su efecto, y si muestra [96] distintamente el origen de la idea, expresada por la definicion yo abandonare voluntariamente toda la controversia. Pero si se acepta la explicacion del asunto que precede, esto ha de ser absolutamente irrealizable. Si los objetos no tuvieran una conjuncion regular entre 51, jamas hubieramos tenido una nocion de causa y efecto, y esta conjuncion regular produce la inferencia de la mente, que es la unica cone, xion que, en parte, podemos comprender. Quienquiera que intente una definicion de causa que no acate estos requisites, se vera obligado a emplear terminos incon:" prensibles 0 sinonimos del termino que pretende definit 3 y si se admire la definicion arriba mencionada, la libertad, cuando se oponga a la necesidad y no a coer~ion, sera 10 mismo que el azar, e1 cual se reconoce universalmente que no existe.

Parte II
No hay metodo de razonamiento mas cornun y, sin embargo, tampoco 10 hay mas censurable que intentar refutar una hip6tesis en las discusiones filos6ficas, alegando sus consecuencias peligrosas para la religion y moralidad. Cuando una opinion desemboca en el absurdo, desde luezo es falsa, pero no es seguro que una opinion sea falsa porque tenga consecuencias peligrosas. Por tanto, debe prescindirse totalmente de tales t6picos por no serPar tanto, si se define una causa como 10 que produce cualquier cosa. es Iacil apreciar que producir es sinonimo de causar. Analogamenre, si se definiera una causa .como alJu~l!o p~r 10 cua~
J

algo existe, esto queda expuesto a 1a mlsn:~ objecl<?n, I c:es 2que quiere decir can las palabras por 10 cual? Si se hubiera dicho que la causa es aquello despues de 10 cual algo existe constanteme~te, hubieramos comprendido los terminos empleados. Pues, efectivamente, esto es todo 10 que sabemos sobre el asunto. Y esta constancia constituye la esencia misrna de la necesidad, y no tenemos otra idea de la rnisma.

vir en nada al descubrimiento de la verdad, sino s610 para hacer odiosa Ia persona del antagonista. Esto 10 mantengo como principio general, sin pretender [97] sacar ninguna ventaja de ello. Me sometere sin reservas a un examen de esta clase y me aventurare a mantener que las doctrinas, tanto de la necesidad como de Ia libertad, tal como se han explicado mas arriba, son no s6lo compatibles con la moral 4, sino absolutamente imprescindibles para su mantenimiento. Puede definirse la necesidad de dos maneras de acuerdo con las dos definiciones de causa) de la cual es parte esencial. Consiste bien en la conjuncion constante de objetos iguales, bien en la inferencia, realizada pot la mente, de un objeto a partir de otro. Ahora bien, en ambas acepciones, que en el fondo son la misma cosa, se ha considerado de forma universal, aunque tacitamente, en las universidades, en el piilpito y en la vida cormin, que la necesidad pertenece a 1a voluntad humana, y nadie ha intentado negar que podemos realizar inferencias a proposito de las acciones humanas, y que estas se apoyan en la experiencia de la union de acciones semejantes entre S1 con motives, inclinaciones y circunstancias igualmente sernejantes. EI unico punto en que alguien puede discrepar es que 0 bien quiza se niegue a dar el nombre de necesidad a esta propiedad de las acciones humanas, pero, con tal de que se entienda su significado, espero que la palabra no pueda haeerle dafio; 0 bien mantendra que es posible eneon trar algo mas en las operaciones de la ma te'ria. Mas se convendra en que esto no puede afectar a la moralidad y a la religion, cualquiera que sea su importancia para la filosofia natural 0 fa MetaHsica. Quiza nos equivoguemos aqui a1 rnantener que no tenemos idea de otra necesidad 0 conexion en las acciones del cuerpo, pero pot 10 menos no asignamos a las acciones de la mente mas de 10 que todo el mundo Ies asigna y ha de admitirles sin dificultad. No cambiamos detalle alguno del sistema ortodoxo que nos ha sido legado en 10 que
4

Ediciones E a Q: Moral y religion.

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lnvestigaci6n

sabre el conocimiento humano

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castigos, se supone, como principio fundamental, que estos motives [98] tienen un influ j o regular y uniforme 50bre Ia mente, y al mismo tiempo producen buenas acciones y evitan las malas. Podemos asignar a este influjo el nombre que queramos, pero como normalmente esta unido can la accion, ha de considerarse que es una causa y puede tenerse par una especie de la necesidad que aqui deseamos establecer. El unico objeto dig no de odio 0 deseo de venganza es una persona 0 criatura, dotada de pensarniento 0 conciencia, y cuando una accion criminal 0 calumniosa excita esa pasion, solo 10 consigue por su relacion con la persona 0 pot su conexi6n con ella. Pot su naturaleza misma, las acciones son temporales y perecederas y, si no procediese de alguna causa en e1 caracter y disposicion de la persona que las realiza, no podrian ni contribuir a su gloria si fuesen buenas, ni a su deshonra si fuesen malas. Las acciones mismas podrian set culpables, contrarias a todas las reglas de la moralidad y la religi6n, pero la persona no podria responder de elIas, y como no procederian de nada que en ella sea duradero y constante, ni dejarian tras de sf nada de esta clase, seria imposible que dicha per. sana, por su causa, pudiera ser el objeto de castigo o venganza. Por tanto, segiin el principio que niega 1a necesidad y consecuentemente las causas, un hombre es tan puro e intachable tras haber cometido e1 mas horrendo crimen, como 10 era al nacer, ni su caracter se ve en manera alguna afectado por sus acciones, puesto que no se derivan de el, y 1a maldad de las unas nunca podra emplearse como prueba de la depravaci6n del otro. No se inculpa a los hombres de las acciones que reali. zan pot ignorancia 0 casualmente, cualesquiera que sean sus consecuencias. ~Por que? Porgue los principios de estas acciones s6lo son momentaneos, y solo las deterrninan a ellas. Se culpa menos a los hombres de las acciones

concierne a la voluntad, sino s610 en 10 que respecta objetos y a causas materiales. No cabe doctrina, por menos, mas inoeente que esta. Al estar fundadas todas las leyes sobre reeompensas

10 y

a

que realizan apresuradamente y sin prerneditaci6n que de las que proceden de su deHberaci6n. (Por que raz6n? Pues porque un temperarnento precipitado, aunque [99] principio 0 causa cons tame en la mente, tan s610 opera a intervalos y no afecta todo el caracter. Par otra parte, el arrepentimiento borra cualquier crimen, si se ve acornpafiado pot una transforrnacion de [a vida y costurnbres. (C6mo puede explicarse esto? Unicarnente afirmando que las acciones hacen de una persona un criminal tan s6lo porque son prueba de principios criminales que existen en Ia mente, y cuando, par alteracion de estos principios, dejan de ser las acciones pruebas fidedignas, igualmente dejan de ser crirninales. Pero, a no ser que aceptemos la doctrina de la necesidad, jamas fueron pruebas autenticas, y consecuenternente nunca fueron cri. minales. Puede demostrarse con tanta facilidad y mediante los mismos argurnentos, que 1a libertad, segun la definicion arriba mencionada, en la que todos los hombres coinciden, tarnbien es esencial para la moralidad, y que ninguna accion humana en la que faIte, puede comportar cualldades morales 0 ser objeto de aprobacion 0 censura. Pues, como todas las acciones son objeto de nuestro sentimiento moral solo en Ia medida en que expresan (are indications) el caracter intimo, las pasiones y afecciones, es imposible que den lugar al elogio 0 a 1a censura 51 no procedieran de estos principios, sino que se derivasen totalrnente de una coacci6n externa. . No pretendo habet eliminado todas las objeciones a la presente teorfa de Ia necesidad y de Ia libertad. Puedo prever otras objeciones derivadas de topicos, que aqui no han sido tratadas. Podria decirse, por ejemplo, que si las acciones voluntarias estuvieran sometidas a las misrnas leyes de la necesidad que las operaciones de la materia, habria una cadena continua preordenada y predeterminada, que se extenderia desde la causa original hasta todas las voliciones singulares de la criatura hurnana. No habria xmtingencia en el universe, ni indiferencia, ni libertad. YHentras actuamos, se esta actuando a] rnismo tiernpo

124 nosotros. En ultima instancia, el autor de nuestras] voliciones es el Creador del mundo, que par primera ve~i puso en movimiento esta inmensa maquina y coloco ~,', cada uno de los seres en aquella posicion particular de la, que [100] ha de resulta r, por una necesidad insu perablej todo acontecimiento posterior. Par tanto, las acciones hU1 manas, 0 bien carecen de toda vileza al proceder de una causa tan buena 0, si la tuvieran, han de involucrar l'Il auror eil la misrna culpa, en tanto que se reconozca quer en ultima instancia, es su causa y autor. Pues, asi como un hombre que ha encendido la mecha de una rninadebe responder de todas las consecuencias, con independencia de que la mecha que ha empleado sea larga 0 corta, ash mismo, cuando se estableee una cadena continua de causas necesarias, el ser intiniro o finite que produce la prirnera: igualrnente es el autor de las dernas, y ha de sufrir l~ censura y recibir el elogio que corresponds a ellas. Nuestras claras e inalterables ideas de moralidad establecen esta regla sobre razones incuestionables, cuando exami. namos las consecuencias de cualquier accion humana, y estas razones han de tener aun mayor fuerza aplicadas a las voliciones e intenciones de uri ser infinitamente sabio y poderoso. La ignoranda 0 la impotencia pueder alegarse en descargo de una criatura tan limitada como el hombre, pew esas imperfecciones no se dan en nuestro Creador. Previo, dispuso, proyecto todas 1as acciones d~. los hombres que tan temerariamente declaramos criminales, Y, par tanto, hernos de concluir , 0 bien que estas: no son criminales, 0 bien que la Deidad y no el hombre; es responsable de elias. Pero como cualquiera de estas dos posiciones es absurda e impia, se sigue que la doctrine a partir de la cual se deducen no puede set verdadera at estar expuesta a estas objeciones. Una consecuencia ab~ surda, si es necesaria, dernuestra que In doctrina original, es absurda, de la rnisma manera que las aceiones ctimij': nales hacen criminal la causa original, si es necesaria .~. insoslayable Ia conexion entre elias. . Esta objecion consta de dos partes, que examinaremos separadamente: en primer lugar que si podemos remon}:
sobre

illn~estigaci6n sobre el conocimiento humane

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:,~~f cadena de acciones humanas hasta la Deidad,iamas Ia ppdran set criminales, debido a la intinita perfection del I,§~rdel que derivan, y que no puede proponerse [101] 'puis que 10 que es totalmente bueno y digno de elogio, g, en segundo lugar, si fueran criminales, debemos reti:fa,r a la divinldad el atributo de perfeccion que le asignafuos y considerarla, en ultima instancia, como el autor de !tl'l culpa y bajeza moral de todas las criaturas, it La contestacion a la primers objecion parece obvia y tpnvincente. Hay muchos filosotos que, tras un riguroso ¢xamen de todos los Ienomenos de la naturaleza, concluyen que el todo, considerado como un sistema unico esta qrdenado C011 absoluta benevolencia a traves de su existencia entera. Y gue, final mente, se producira la mayor Jelicidad posible para todos los seres creados, sin mezcla l'\lguna de miseria 0 mal absolutes. Todo mal Iisico, dicen, Uene un papel esencial en este sistema benevolo, y no se podria prescindir de el, ni siquiera Dios misrno, en tanto que agente sabio, sin dar entrada a un mal mayor 0 excluir un mayor bien que liabria resultado de d. De esta teoria 'algunos filosofos, entre ellos los antiguos estoicos, derivaron un argumento de consolacion para todas las aflicciones, ensefiando a sus discipulos que los males que padedan eran, en realidad, bienes para el universe, y que, desde un punto de vista mas arnplio, todo suceso era motive de alegda y jubilo. Pew, aunque fuera este argumenta engafioso y sublime, pronto se veda que, en la practica, es debil e ineficaz. A quien es victima de los agudos dolores de la gota, sin duda se le irritaria mas que se le apaciguaria, hablandole de la rectitud de las [eyes generales que produjeron los tum ores malignos en .5U cuerpo y los llevaron par los conduct os adecuados a .los nervios y rmisculos, dande ahora provocan tan agu,gos tormentos. Este sentido global podra momentanea~ente satisfacer la irnaginacion de un pensador que se en~entra comedo y seguro. Pero ni podra permanecer en su :tnente constantemente, aun cuando no le estorben las ~mociones de dolor y pasion, [102] ni aun rnenos cuando ataquen antagonistas tan poderosos, Las afecciones mi-

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ran su objeto de una forma menos amplia y mas natural y, por una disposicion mas afin a la limitacion de las mens tes humanas, solo se refieren a los seres que nos rodean y son afectadas par los sucesos en 1a medida en que pa" recen ser buenas 0 malas para el sistema propio. Ocurre 10 mismo can el mal moral que can el [isico: No se puede suponer razonablemente que esas consideraciones remotas, que tienen tan poca eficacia en el cas a del uno, tendrsin mayor influjo en e1 caso del otto'; La mente humana esta formada por la naturaleza de fot{ rna tal que, ante la aparici6n de ciertos caracteres, dispoi siciones y acciones, inmediatarnente experirnenta el sentimiento de aprobacion 0 censura, y no hay ernociones mas esenciales para su estructura y constitucion. Las clases de personas que Iogran nuestra aprobaci6n son prindpalmente las que contribuyen a la paz y a la seguriJ' dad de la sociedad hurnana, de la misma manera que las c1ases de personas que provocan nuestra eensura princij palmente son las que tienden al perjuicio y trastorn? .publicos. POt 10 cual es razonable suponer que los sennmientos morales surgen mediata 0 inmediatamente de una reflexion sobre estos intereses contraries. ~Y si las. reflexiones Iilosoficas establecen una opinion 0 conjetura distinras, a saber, que todo es bueno para el COtto. junto y que las cualidades que turban la sociedad son, por 10 general, tan beneficiosas y convenientes para la primers intencion de la naturaleza como las que prornueven s1.1bienestar mas directamente? ~Son capaces estas reflexiones tan inciertas y rernotas de contrarrestar 'los sentimientos que surgen de una consideracion inmediata y natura] de los objetos? Un hombre a1 que se le ha robado una suma considerable de dinero, ~nota que el dis gusto que sufre disminuye algo por causa de estas subli~es reflexiones? ~Por que, entonces, debe considerarse incompatible con ellas el resentirnienro moral contra ef crimen? (0 pot que no puede reconciliarse una distincion real entre vicio y virtud [103] can todos los sistemas. de filosoHa especulativa, as! como 1a distinci6n real entre belleza y deformidad? Ambas distinciones se fundan eli,

sentimieritos naturales de 1a mente humana, y estos sentimientos no deben ser reprirnidos ni alterados por teoria 0 especulacion filosofica alguna. La segunda objecion no admite una respuesta tan fadl y satisfactoria. No es posible explicar clararnente como Dios puede ser la causa mediata de todas las acciones de los hombres, sin ser el autor de sus peeados y de su bajeza moral. Se trata de misterios que 1a mera mente natural, sin otra asistencia, no es capaz de tratar adecuadamente y; eualquiera que sea el sistema a1 que se acoja, ha de verse sumida en dificultades inextricables, e incluso en contradicdones, a cada paso que de con respecto a tales temas. Hasta ahora se ha vista que excede todo el poder de la filosofia el reconciliar Ia indiferencia y contingenda de las aeciones humanas can la prevision, o defender el caracter absoluto de los decretos divines, y, sin embargo, librar a la Deidad de ser autora del pe· cado. Feliz ella si fuera consciente de su propia temeridad cuando escudrifia estes misterios sublimes y, abandonando un escenario tan replete de oscuridades y perplejidades, vue1ve con 1a modestia debicla fl su verdadera y debida esfera, e1 examen de 1a vida cormin, donde encontrara suficientes dificultades para ocupar sus investigaciones sin lanzarse a un oceano tan Iimitado de duda, incertidumbre y contradiccion [104].

Secci6n

9.

De la razon de los animales

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Todos nuesttos razonamientos acerca de las cuestiones de hecho estan fundados en una especie de analogia, que nos hace esperar de cualquiet causa las mismos dec. tos que hemos observado resultan de causas similares. Cuando las causas son absolutamente iguales, la analogia es perfecta, y la inierencia que se saca de ella es considerada como cierta y concluyente. Un hombre no duda a1 ver un trozo de hierro, de que tendra peso y que ~L1S partes seran coherentes, como en todos los casas que han caido bajo su observacion. Pero dande los objetos no tienen una semejanza tan exacta, la analogfa es menos perfecta y la inferencia menos concluyente, aunque tiene alguna fuerza en proporcion a1 grade de sernejanza y de parecido. Las observaciones anat6rnicas sobre un animal, por esta clase de razonamiento, se extienden a todos los animales, y es seguro que cuando se dernuestra claramente que tiene lugar la circulacion de la sangre) por ejemplo, en una criatura como una rana 0 un pez, se forma 1a fuerte presunci6n de que el rnismo principia tiene lugar en tcdos. Estas observaciones pueden ser lleva128

das mas lejos, incluso a la ciencia que ahora estamos tra:ando. Cualquier teoria por la que explicamos las operaciones del entendimiento, 0 el origen y la conexi6n de las pasiones del hombre, adquirira autoridad adicional ~i encontra.mos que la misma reoria es necesaria para explicar los mismos fen6menos en todos los dernas animales. Intentaremos hacer esto con [105] la hipotesis can la que hemos procurad.o, en el precedente discurso dar una explicacion de todos nuestros razonamientos experimentales, y se espera que este nuevo punta de vista servira para confirmar todas nuestras observaciones previas. En primer Lugar; pareee evidente que los animales, c?mo. los. h~mbres, aprenden muchas cosas de Ia expet1enCl~ e infieren que los mismos sucesos se seguinin de l?s .mlsmas causas. Por medio de este principio se familiarizan con las propiedades mas asequibles de los objetos externos, y gradualmente, desde su nacimiento, nellmulan conocimientos sobre la naturaleza del fuezo del agua, de la tierra, de las piedras, de las alturas,h d~ las profundidades, etc., y de los efectos que resul tan de su operacion, La ignorancia e inexperiencia de los j6venes, a~ui, puede distinguirse facilmente de la astucia y sagacidad de los viejos , que han aprendido por larca obser. vacion a evitar ,10 que les duel~ y buscar 10 qu; les pro· duce comodidad y placer. Un caballo acostumbrado a la ca:a :,e famit!ariza con la altura que. puede saltar , y jamas rntentara 10 que excede a sus Iuerzas 0 habilidad. Un viejo galgo confiara la parte mas fatigosa de la persecucion a los mas jovenes y se colocara a1 alcance de la liebre cuando esta cornience a correr en circulos. Y tampoco las conjeturas, que forma en esta ocasi6n, se fundan en otra cosa que la observacion y la experiencia. . Esto results aun mas evidente teniendo en cuenta los etectos de la discipline y educaci6n de los animales, a los que, mediante la adecuada aplicacion de castigos y recornpensas, puede ensefiarse cualquier clase de accion, incluso la mas opuesta a sus instintos y tendencias na.turales. ~No es la experiencia la que hace al perro temer ,el dolor cuando se Ie amenaza 0 se levanta el latigo para

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azotarle? eNo es, incluso, 1a experiencia la que lehace contestar par su nombre e inferir de un sonido arbitrario que uno se refiere a el y no a cualquiera de sus compafieros, y que se tiene la intenci6n de llamarle cuando 10 pronuncia en cierta manera y con cierto tono y acento? infiere [106] algun hecho mas alia de 10 que inmediatamente impresiona sus sentidos, y que esta inferencia se bas a totalmente en la experiencia previa, en Ia medida en que Ia criatura espera de un objeto la mismas consecuencias que siempre ha visto resultar de objetos similares. En segundo lugar, es imposible que esta inferencia del animal pueda fundarse en eualquier proeeso de argumentad6n 0 razonamiento en virtud del cual concluya que acontecirnientos sernejantes han de seguirse de objetos semejantes y que el curso de Ia naturaleza sera siernpre uniforrne en sus operaciones. Pues S1 en Ia realidad hubiera cualquier argumento de esta clase, desde luego seria demasiado abstruso para la observaci6n de entendimientos tan imperfectos, puesto que bien puede ser necesario el maximo cuidado de un genio filosofico para descubrirlo y observarlo. Por tanto, los animales no se guian en estas interencias por el razonamiento; tampoco los
df.·G"s, '03m0 tC:STI.PCh."0& ffi:c.y0r partf: <if: 1 en sus acciones y eonclusiones normales.

rir de todo objeto que se present a a sus sentidos su
habitual y Ia que lleva su imaginaei6n de Ia aparici6n del uno a representaci6n del otto, de aquella manera particular que llamamos creencia. No puede darse otra explicacion de esta operaci6n en todas las espedes elevadas, [107] asl como en las inferiores, de seres sensitives que caen bajo nuestra observacion y atendon 1 [108].
acompafiante
I Puesto que todos los razonamientos acerca de los hombres y las causas meramente se derivan de 1a costurnbre, uno podrla preguntarse como es que el hombre supers en tanto al animal y un hombre aventaja tanto a otro hombre a la bora de razonar. (No tendra Ia rnisma costumbre el mismo influyo sobre elIos? Aqui intentaremos explicar brevemente la gran diferencia entre los entendimientos humanos, despues de 10 cual se camp tended Iacilmente la gran diferencia entre animales y hombres. 1. Cuando hemos vivido algun tiernpo y nos hemos acostumbrado a la uniformidad de la naturaleza, adquirirnos un habito general, en virtud del cual transferimos siempre 10 conocido a 10 desconocido, y nos imaginamos que 10 ultimo se parece a 10 primero. Gracias a este principia general y habitual, incluso estirnarnos una sola experiencia (experiment), base suficiente para el razonamiento y, can derto grado de certeza, anticiparnos un suceso sernejante cuando la experiencia (experiment) se ha realizado can precision y 110re de cuaiquier circunstancia ajena, Por tanto, se considera como una cuestion de gran importancia la observaci6n de las consecuencias de las casas, y ya que un hombre puede aventajar a otro en atenci6n, memoria y capacidad de observacion, esto producira una gtan diferencia en su razonarniento. 2. Cuando hay una convergencia de causas para producir un efecto, una mente puede ser mas amplia que otra y mas capacitada para comprender todo el sistema de objetos e inferir correctarnente sus consecuencias. ? Un hombre puede !levar mas lejos una cadena de razonamientos que otro, 4. Poeos hombres pueden pensar par mucho tiempo sin caer en una confusion de ideas y confundir unas can otras, Esta debilidad admire varios grades. 5. La circunstancia de la que depende el efecto frecuentemente esta irnplicita en otras circunstancias arenas e intrinsecas al mismo. La delimitaci6n de esta requiere gran atenci6n, precision y suti.leza. Es una operacion rnuy delicada la forrnacion de principios generales a partir de 1a observaci6n particular, y nada es mas he-

costumbre tan solo Ia que induce a los animales a infe-

En todos estos casos podemos observar que el animal

Ia h-umarri-dd

Tampoco se guian por el los rnismos filosofos, que en las dimensiones practicas de 1a vida son, por 10 general, iguales que el vulgo y se rigen par los mismos principios. La naturaleza tiene que haber proporcionado algun otro principio de usa y aplicaci6n mas general y mas Iacil. Par otra parte, no puede confiarse una operaci6n de tan enorme trascendencia en la vida, como 10 es la de inferir efectos de las causas, al proceso incierto del razonamiento y de la argumentaci6n. Si esto resultara dudoso en el caso de los hombres, no parece admitir ninguna duda en el de las criaturas irracionales, y habiendose en un caso establecido esta conclusi6n firmemente, tenemos una Iuerte ptesuncion, a partir de las Ieyes de la analogia, que ha de admitirse universalmente sin excepci6n ni reserva. Es la

6.

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Seccion 10.

De los milagros

Pero aunque los animales extraen gran parte de sus conocimientos de Ia observacion, tarnbien hay una buena porcion de eIlos, de los que Ia naturaleza les ha dotado desde sus origenes, que exceden en mucho la capacidad que manifiestan ordinariarnente, y can respecto a los que mejoran en poco 0 en nada a causa de ia mas dilatada experiencia y practica. A estes llamamos instintos, y tendemos a admirarlos como alga muy extraordinario e inexplicable par las disquisiciones del entendimiento humane. Pero quiza cese 0 disminuya nuestro asombro cuando tengames en cuenta que el mismo razonamiento experimental, que poseemos en cormin con las bestias y del cual depende toda la conduccion de nuestra vida, no es sino una especie de instinto 0 fuerza mecanica que acnia en nosotros sin que la conozcamos, y que en sus operaciones principales no es dirigido por ninguna relacion 0 comparacion de ideas, como 10 son los objetos propios de nuestras facultades intelectuales, Aunque se trate de un instinto diferente, de todas forrnas, es un instinto 10 que ensefia al hombre a evitar el fuego, tanto como 10 es e1 que ensefia a un paj aro can tanta precision e1 arte de incubar y toda la estructura y orden de su nido [109].

Parte I
En las obras del doctor Tillotson hay un argumento

en contra ,d~ Ia presencia real, que es tan conciso, elegante y solido ~omo puede serlo cualquier argumento contra una doctrlna tan poco digna de seria refutation Per ~odos es reconocido, dice el docto prelado que I~ autoridsd de In Sagrada Escritura 0 de la Tradici6n se funda tan .s610 en el :estimonio de los ap6stoles, que ,lucron testigos presenclales de los milagros de nuestro palvador, par los cuales probo su divina rnision Por tan.to, n,uestra evidencia de la verdad de la religia~ cristiana ;\~S a~n menor que la evidencia de la verdad de nuestros i~~nt1d~s,. orque induso en los primeros autores de nuesp 1.tJ~ r~hglon no fue mayor y, evidentemente, ha de dis:,{Bln",llr pasar de ellos a sus disdpulos; al ni se puede !~pn.f1art~nto en el testimonio de estes como en el objelll,medlato. de los sentidos. Mas una evidencia jarnas iPodra ~estrUlr otra mas fuerte, y, pot tanto, aunque doctnna de 1a presencia real estuviera muy claramente

cuente, debido a1 apresuramiento 0 a 1a estrechez de 1a mente, a1 mirar en todas las direcciones, que cometer equivocaciones a; este respecto.i 7. Cuando razonarnos por analogias, el mejor razonador sera e\ hombre can mayor experiencia 0 can mayor nrontitud para suge1\ ri r an aiogias. "; 8. Predisposiciones debidas al prejuicio, la educacion, 1a pasidn, el grupo, pesan mas sabre una mente que sabre otra.,i 9. Despues de que hubieramos adquirido confianza en el testii monio humane, los Iibros y la conversacion aumentan mucho m#' la esfera de 1a experiencia y del pensarniento de un hombre qu~ las de atro.' Serf a facit descubrir otras muchas circunstancias que diferencian los enrendirnientos de los hombres.' [Esta nota fue afiadida a la edicion F,']

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revelada en la Sagrada Escritura, darle nuestro asentimiento seria directamente contrario a las reglas del razonar justo. Seria contradecir la experiencia (sense), cuando la Sagrada Escritura, asi como la Tradicion en la que se supone que se funda, no tienen a su favor una evidencia como Ia de 1a experiencia sensible, mientras las consideremos evidencias externas, y no sean llevadas a nuestro corazon por la acci6n inmediata del Espiritu Santo [11 0 I. Nada es tan oportuno como un argumento concluyente de esta clase, que, por 10 menos, debe hacer callar al Ianatismo y supersticion mas arrogantes y librarnos de sus irnpertinentes asechanzas. Me precio de habet descubier to un argumento de semejante naturaleza que, de ser correcto, constituira un obstaculo permanente para toda c1ase de engafio supersticioso entre doctos y sabios y, pot consiguiente, sera util rnientras exista e1 rnundo. Pues supongo que durante ese tiempo se encontraran relatos de milagros y prodigies en toda historia, sagtada 0 profana 1. Aunque la experiencia sea nuestro unico guia en el razonamiento acerca de cuestiones de hecho, debe reconocerse que no se trata de un gufa absolutarnente infalible, sino que en algunas ocasiones tiende a conducirnos al error. Quien en nuestro clima espere mejor tiempo en una semana de junio que en una de diciernbre, razona correctamente y conforme a la experiencia, pero es includable que puede equivocarse. Sin embargo, debemos apuntar que en tal caso no tiene razon en quejarse de la experiencia, porque esta suele advertirnos de antemano de s1.1variabilidad con la contradiccion de sucesos que nos ensefia la observacion cuidadosa. No todos los efectos se siguen con la misma necesidad de las causas que se les atribuye. Resulta que algunos sucesos han esta, do constantemente unidos en todos los paises y edades; otros se han mostrado mas variables y de cuando en cuando defraudan nuestras previsiones, de modo que en nuesl

tros razonamientos acerca de las cuestiones de hecho se da? ,todos los grados imaginables de seguridad, desde la maxima certeza hasta 1a clase mas baja de certeza (evidence) moral. adecua su creencia a la evidencia, En las conclusiones que se fundan en una experiencia, infalible a?ticipa el suceso can el grado ultimo .de segundad y consider a la experiencia pasada como una prueba concluyente de 1a existencia de tal acontecimiento En los demas [111] casas procede con mayor cautela. So~ pesa las experiencias (experiments) contrarias considera ..que posibilidad es la apoyada par el mayor mimero de experiencias (experim,ent!), se inclina par esta posibili. ~~d can ~u.d~s y vac~laclOnes, y cuando, finalmente, ha fijado su lU1ClO, la evidencia no excede a 10 que, habland?, con propiedad, l1amamos probabilidad. T oda probab.lhdad, po~ tanto, supone una oposicion de experieneras iex periments) y observaciones, encontrandosque una posibilidad aventaja a las otras y engendra un grado de evidencia proporcional a su superioridad. Cien casos 0 experiencias de una posibilidad y cincuenta de la otra engendra una expectacion incierta de un suceso cua]quiera; pero cien experiencias uniforrnes contra una sola que s,ea contraria suscitan un grado bastante grande de segun,dad: En todas. las ocasiones debemos sopesar las experiencias contrarias y restar el mimero menor del mayor para conocer con exactitud la fuerza de esta evidencia superior. Para aplicar estos principios a un caso particular podemos observar que no hay un tipo de razonamiento as cornun, mas iitil 0 incluso mas necesario para Ia VIda humana que el derivado de los testimonies de los hombres y los informes de los testigos presenciales y de .105 espectadores. Quiza uno pueda negar que esta clase de razonamiento este fundado en la relacion causa-efecto. No discutire sabre Ia palabra. Bastard can apuntar que nuestra, seguridad, en cualquier argumento de esta clase, no denva de ningun otro principio que Ia observaci6n de la veracidad del testimonio humano y de In habitual .Por ~anto, un hombre sabio

.n:

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conformidad de los hechos can los info.rm~s de ,los t~s, tigos. Siendo un principio general que mngun .obleto tiene una conexi6n con otro que pueda descubnrse, y que todas las inferencias que podemos sacar del, un~ al otro estrin meramente fundadas en n,:estr.a, experle~.c1a de regularidad y constancia de su coruuncron, es ~Vl?e_nte que no debemos hacer una excepci6n de este prrncrpio en el caso del testimonio humane, cuya conexi6n con otros~, ceso cualquiera pareee en si misrna tan poco necesan~ como cualquier otra conexi6n 2 [112]. S1 la ment~ no fuera en cierto grado tenaz, si los hombres n~ tUY1eran corminmente una inclinacion a Ia verdad y conclenc:a ~o·' ral, si no sintieran vergiienza cuando se les c~ge ~mtlen. do, si estas no fueran cualidades que la experte~cta ,descu; bre como inherentes a la naturaleza ~um~na, lamas tendriamos la menor confianza en el testimOmo humano. Un hombre que delira 0 que es conocid~ par su falsedad y vileza no tiene ninguna clase de autondad entre noso~ros. y como la evidencia, derivada de testigos y test.lm,o. nios humanos, se funda en la experiencia pasada, aSlmls~i"" mo varia con [a experiencia, y se consldera como pruebcz,) o como probabilidad , segun se haya enc??trado que .1a'1 conjunci6n entre cualquier clase d~ relacion y cualquler clase de obieto sea constante a variable. ~an de tomarse,! en considerad6n una serie de circunstanctas en todos ~o.s;! [uicios de esta clase, Y e1 criteria ultimo, con ~I que du;.); mimos todas las discusiones que puedan sl:rg1t. a propos sito de enos, se deriva siempre de la expenencla y de 1~,; observaci6n. Si esta experiencia no ~s.. totalmente um·; forme a favor de eualquiera de las poslblhdades, es .a~o.m;i pafiada pot una notoria contrariedad. ~n nuestros lUlelo§,' y por la misma oposid6n y ~estrucclOn mu~ua d~ argu1 mentos que en todas las demas clases de eVldencla. Fre;\ cuentemente vacilamos ante los infarmes de otros. SOPer: samos las drcunstandas contrarias que producen ~dd~ e ineertidumbre, y cuando descubrimos la superiort aq
2 Ediciones E a K sustituyen «si la imaginad6n guiese naturalmente a su memoria».

de una de las posibilidades nos inclinamos par ella, pero can una disminucion de seguridad propordonal a la fuerza de su antagonista, .':'. En el presente caso esta oposicion entre evidencias 'puede derivar de diversas causas: de la oposicion del testimonio contrario, del caracter y rnimero de los testigas, de la manera de dar su testimonio 0 del conjunto ,.de todas estas circunstancias. Dudamos (we entertain a suspicion) de una cuestion de hecho cuando los testigos '~e contradicen, cuando son solo pecos a de caracter du'doso, cuando tienen intereses [113] en 10 que mantienen, cuando atestiguan can vacilaciones 0, par el contrario, can :~severaciones dernasiado violentas. Hay otros muchos de'talles de esta clase que pueden disminuir a destruir Ia fuerza de cualquier argumento que se deriva del testimonic humano. Supongamos, par ejemplo, que el hecho que el testimonio intenta establecer participa de 10 extraordinario y maravilloso. En tal caso Ia evidenda resultante del testimonio puede deb ili tarse en mayor 0 menor grado, segun se trate de un hecho mas a menos desusado. La rae .z60 por Ia que damos algun credito a testigos e his.tori adores no se deriva de una conexi6n que percibimos .. priori entre testimonio y reaHdad, sino porque sale. ~ 1110S encontrar conformidad entre ellos. Pero cuando el hecho que se atestigua rara vez ha sido observado· par nosotros, entonces se entabla una lueha entre dos experiencias opuestas, una de las cuales anula la otra en toda <;~u fuerza y s610 puede operar en la mente can la fuerza ,§obrante. El mismo principia de la experiencia, que nos :',qa cierta seguridad en el testimonio de los testigos, en ;~ste caso .tam bien nos da otro grado de seguridad en '.:~ontradel hecho que ellos intentan estableeer. De esta "tOntradicci6n necesariamente surge un contrapeso y la :i~bnsiguiente destrueci6n mutua de creencia y autoridad. !ti' No creeria tal bistoria ni siquiera si me 10 contara Ca;!flpn 3, era un proverbio romano, incluso mientras vivia
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humana no Este parrafo fue afiadido a Ia edicion K.

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. aquel filosofo pattiotico 4. Se admitia que el caracter increible del hecho podria invalidar tan notoria autoridad. El principe indio que se neg6 a aceptar los prirneros relatos sabre las heladas razonaba correctamente 5; y, par supuesto, hizo falta un testimonio muy fuerte para lograr su asentimiento a unos hechos que se otiginaban en un estado de la naturaleza can la que no estaba Iamiliarizado y eran tan poco [114] semejantes a los sucesos de los que tenia una expetiencia constante y uniforme. Aunque no fueran contrados a su experiencia, no se eonformaban a ella 6. Pero, para aumentar la probabilidad en contra del testimonio de los testigos, supongase que el hecho que afirman, en lugar de ser solo maravilloso, es realmente rnilagroso, y sup6ngase rarnbien que e1 testimonio, considerado en sf mismo y por S1 solo, equivale a toda una
P1utarco. Vita Catoni a Min. 19. Este parrafo Iue a5adido a 1a edici6n F. 6 Ningun indio, es evidente, podda tener experiencia de que el agua no se hiele en dimas fries. Esto es colocar a la naturaleza. en una situaci6n que le es totalmente desconocida y le es imposible decir a priori 10 que pueda resultar de ella. Es hacer un nuevo' experimento, cuya consecuencia es siempre incierta. A vec~s puede uno conjeturar a partir de la analogia 10 que ha de seguir, pero, de todas {ormas esto no es mas que una conjetura. Y se ha de reconocer que, ~n el presente caso del hielo, el acontecimiento se sigue contrariamente a las reglas de la analogia y es tal como no ml esperaria un indio radona!' Las operaciones del frio sobre el ag no son graduales, de acuerdo can los grados de frio, sino que, cuando llega a1 punto de helarse, el agua pasa en un momentode 13 maxima liquidez a la dureza mas absoluta. Un acontecimientq tal puede considerarse extrao~dinario Y requiere un testimonio bastante [uerte para hacerlo creible par gentes de un clima cahentei; pero, de todas formas, no es milagroso ni cantratio a1 curse unr fon';e de la naturaleza en cases donde las drcunstancias son las. ua mismas. Los habitantes de Sumatra siempre han vista el ag ;! fluids en su dima, y la congelaci6n de sus rios ha de considera~s~0 un ptodigio; pero jarnas vieron agua en Moscu durante el mig vierno y, par tanto, no pueden estar fundadamente seguros de,: 10 que seria la consecuencia all1.:!: Esta nota aparece pot vez primera en Ia ultima pagina de 19,\ edicion F con el prefacio. «La distanda que separa al autor de 1~; irnprenta es 1a causa pot 13 que el pasaje que sigue no llegase,~l tiempo para ser insertado en 3U lugar debido.»
4
5

demostracion; en este caso hay una prueba contra otra prueba, de las cuales ha de prevalecer la mas fuerte p,e~rocon una disminuci6n de su propia fuerza en Ptopot~ cion a la de su antagonista. Un milagro es la viola cion de las leyes de la naturaleza; _y como una experiencia firme e inalterable ha estableC1do. estas leyes, la prueba en contra de un milagro por 1.a mtsrna natura1.eza es tan completa como se pueda imagmar que cualquier argumento de la experiencia 10 bre: cFot que es mas que probable que todos los homres han de rnorir, que el plomo no puede de suvo iantenerse suspen,dido en e1 aire; que el fueg~ consu~~ a madera y se exnngue con agua, si no resulta que se ha encontrado que estos heehos son aeordes [115] a las leyes de la naturaleza, y se requiere una violacion de estas leyes 0, en. otras palabras, un milagro para evitarlos? Nada se estrma que sea un milagro si ocurre dentro del curso normal de la naturaleza. No es ningiin milagro que un homb:e en aparentemente buen estado de salud rnuera _repentlnamente, pues aquella clase de muerte, aunque n;as infrecuente que cualquier otra, de todas formas ha sido frecuentemente observada. Pero es un milagro que un hombre mue~to ,vuelv~ a 1a vida, pues esto no se ha observado en ningun pais 0 epoca. Ha de haber par ta~to, un~ experiencia uniforme contra todo aeo~tecim~ento rnilagroso, pues, de 10 contrario, tal acontecin:lento no mereceria ese nombre. Y como una experienCl.auniforme equivale a una prueba, aqul hay una prueba ?lrecta y completa, derivada de la naturaleza del hecho en contra, de la existencia de cualquier milagro; ni pue~ .?,e destruirse aquella prueba, ni el milagro haeerse creible. sino por una prueba eontraria que sea superior 7.
(> 7

En _algunas ocasiones un suceso puede en sf mismo no parecer ~ont:atlo a la.s leyes de la naturaleza y, sin embargo, si fuera real pO~r1a, en virtud de alguna circunstancia, llamarse un rnilagro, potque de becbo es contrario a estas leyes. As! si una persona .fcclamando para sf autoridad divina, mandata a' un en£ermo qu~ fC c~rara, a ",:n hombre sana que cayera muerto, a las nubes que vertieran Iluvia, a los vientos que soplaran, en resumen, que orde-

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La simple consecuencia es \ ~ tratase d~ u?a ml.i:~ima general digna de nuestra atencion ) «que ntng_un testimonio es suficiente [116] para establecer un rnilagro, a n_o set que el testimonio sea tal que su faIsedad fue~~ mas milagrosa que el hecho que intenta establecer; e incluso en este caso hay una destruccion mutua de argumentos, Y el superior solo nos da una segurida? ad~cua~a a1 grado de fuerza que quedadespues de deducir el inferior». ~uan" do alguien me dice que vio resucitar a un muerto, inmediatamente me pregunto si es mas probable que esta per. sona engafie 0 sea engafiada, 0 que el hecho que narra haya podido ocurrir realmente. Sopeso ~n. milagro en contra de otto y, de acuerdo con la superioridad q~e encuentro tomo mi decision y siempre rechazo el ml1a¥ro mayor. 'Si la falsedad de su testimonio fueta mas milagrosa que el acontecimiento que relata, en:onces, ~ no antes, puede pretender obtener para S1 rni creencia y opinion,

mente equivale a u~a de.mostrad6n completa, y que la falsedad d~ ,este tesumoni., seria un verdadero prodigio, Pero es faClI mostra,r, que hemos sido demasiado generoses en esta concesion y que nunea hubo un aconteci. miento milagroso que se apoyara en una evidencia tan completa 8.

l~ historia ningun tnilagro atestiguado por un numero suf1C1ente de hombres de tan incuestionable buen sentido educaci6n y conocimientos como para salvarnos de cuaI~ quier equivocacion a su respecto; de una integridad tan 1ndudable como para cansiderarlos allende roda sospecha de pretender engafiar a otros; de credito y reoutacion tales entre Ia humanidad como para tener mucho que perder en el ea,so de set cogidos en una falsedad, y, a1 mismo tternpo, aflrmando hechos realizados tan publicatnen. te y ~n u?a parte tan conocida del mundo como para hacer lhevltable [117] el descubrimiento de su falsedad. Toda~ estas circunstandas son necesarias para darnos una segutldad total en el testimonio de los hombres En segundo lugar) podemos observar en la ~aturaIeza humana un rti~ci~io que, S1 se examina rignrosamente, se encontrara dlSffiInllye mucho la confianza que podrian:os tener con respecto a1 testimonio hurnano El princi. pro por el que, normalmente, nos conducimos en nuestros ra2onami~nto~ es que los objetos de los que no tenemos expenencta se parecen a aquellos de los que 1a tenemos; que 10 que hemos enconttado como 10 mas habitua] es tambien 10 mas probable y que dande hu. bler~ una oposici6n de argumentos debemos dar preferencra a los que estan fundados en e1 mayor mimero de observaciones pas~~as. Pero aunque, al proceder segiin esta regla, con faClhdad rechazamos cualguier hecho desusado e increible en citcunstandas normales, sin embargo, avanzando mas, Ia mente no observa siempre Ia rnis. ma regla, sino que cuando se afirma alga totalmente .~bsurdo 0 milagroso admitira con aiin mayor facilidad
!

Pues, en primer lugar, no se puede encontrar

en toda

Parte II En el razonamiento precedente hemos supuesto que el testimonio sobre el que se bass un milagro po siblenata muchos acontecimientos naturale:, los cual:s se darfan, inme~; diatarnente despues de su mandate, ~stos podnan con razon set considerados milagros, porque en teahdad,. en este case, son con-; trarios a las leyes de la naturaleza. Pues SI quedara alguns sospe~} cha de que concurrieron casualrnen~s acontectmiento y mandato\,." no hay milagro y tarnpoco transgresron ?e las Ieyes de la nat~ra,. leza. 5i est a sospecha fuera allanada, evidentemente hay un mtl~cj gro y una transgresion de estas leyes, porque nada puede set ma~) contrario a la naturaleza que la voz 0 el mandata ,d~l hombre qU,9. pueda tenet algiin infl_ujo. Un milagro puede definirse con prec\J sion como la transgreston de la ley d~ la nat~~~le1.a por !ma vol!;.

cion particular de la deidad 0 por la mterpOSlclO~ de algun agent~. invisible, Un milagro puede 0 no set descubrible por ,el hOtll,
bre. Esto no altera sn naturaleza y esencia. E1,levantamlento q\l una casa 0 de un barco a1 aire es un claro milagro, El levant~; miento de una pluma cuando el viento requiere rnuy poca fuerz~ para ello es un milagro tan real, aunque no tan clare para nosotros

En cualquier

relato bisr6ric:o, Edidones

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tal hecho debido a 1a circunstancia rnisrna que deberia destruir toda su autoridad. La afecd6n de sorpresa y de asombro que producen los milagros, al ser una emod6n agradable, provoca una fuerte propensi6n a creer en los acontecirnientos de los que se deriva. Y esto va tan lejos que} incluso los que no pueden disfrutar este placet inmediatamente, ni pueden creer en los acontecimientos milagrosos de los que se les informa, sin embargo, gustan de participar en la satisfacci6n de segunda mano 0, de rechazo, encuentran placer y orgullo en excitar la admiraci6n de otros. Con avidez se acogen los relatos milagrosos de viajeros, sus descripciones de monstruos terrestres y marinos, sus narraciones de aventuras maravillosas, de hombres 'extranos y de rudas costumbres. Pero si el espiritu religioso se une al gusto por e1 asombro, se acab6 el sentido cormin, y en esta situaci6n pierde el testimonio humane todas sus pretensiones de autoridad. Un beato puede ser un entusiasta e imaginar que ve 10 que de hecho no tiene realidad. Puede [118] saber que su narracion es falsa, y, sin embargo, perseverar en ella con las mejores intenciones del mundo para promover tan sagrada causa, o incluso cuando no caiga en esta ilusion, la vanidad, rnavida par una tentaci6n tan fuerte, opera sobre el con mayor fuerza que sobre el resto de la humanidad en cualquier circunstancia, y su interes propio con la misma fuerza. Sus oyentes pueden no tener suficiente juicio para criticar su testimonio. Por principio renuncian a la capacidad que pudieran tener en estos temas sublimes y misteriosos. 0 incluso si estuvieran muy dispuestos a emplearla, la pasion y una imaginacion calenturienta impiden la regularidad de sus operaciones. Su credulidad aumenta su osadia, Y su osadia se impone a su credulidad. La elocuencia, en s1.1grado mas intense, deja poco lugar para la razon y reflexi6n, ya que, al dirigirse exclusivamente a la fantasia 0 a las afecciones, cautiva a los oyentes predispuestos y subyuga su entendimiento. Afortunadamente, rara vez alcanza ese grado. Pero 10 que un

:'I'ulio 0 un Dem6stenes dificilmente podrian conseguir de un auditorio romano 0 ateniense, cualquier capuchino, itinerante 0 sedentario, puede realizarlo con la rna-

yoria de la humanidad y en mayor grado al conseguir

ernociones tan groseras y vulgares. Los muchos casos de miiagros, profedas y acontecimientos sobrenaturales falsificados que en todas las edades han sido descubiertos por evidencia contraria 0 que se denuncian a S1 mismos por su caracter absurdo, demuestran suficientemente la intensa propension de la humanidad a 10 extraordinario y 10 maravilloso, y debedan razonablemente dar origen a sospechas contra toda narracion de esta indole 9. Este es nuestro modo natural de pensar, induso con respecto a los acontecimientos mas cornunes y crefbles. POl' ejemplo, no hay ninguna noticia, que surge tan facilmente y se extiende tan rapidarnente, especialmente en el campo y en ciudades de provincia, como las referentes a bodas. Basta que dos jovenes de la misrna condici6n se hayan visto [119] solo dos veees para que toda la vecindad los una inrnediatamente. El placer de dar una noticia tan interesante, de propagarla y de ser el primero en comunicarla difunde 1a informacion. Y esto es tan bien conocido, que ningun hombre sensa to hace caso de estos inforrnes hasta que los encuentra confirmados por una evidencia mayor. (No inducen las mismas pasiones, y otras aun mayores, a que 1a mayoria de Ia humanidad crea y relate con la mayor vehemencia y seguridad todos los milagros religiosos? En tercer lugar, constituye una fuerte presuncion contra toda narraci6n sobrenatural 0 milagrosa el hecho de que principalmente abunden en naciones barbaras e ignorantes; 0, S1 en alguna ocasion, un pueblo civilizado ha aceptado alguna de ellas, nos encontraremos con que ese pueblo las ha recibido de predeeesores ignorantes y barbares, los cuales las han transmitido con la sancion y autoridad inviolables que siempre acornpafian a las opiniones recibidas. Cuando leemos detenidamente las his9

Este parrafo fue impreso como nota en las ediciones E y F.

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torias de los primeros tiempos de las naciones, nos solemas imaginar transportados a un nuevo mundo, donde el marco de la naturaleza esta descoyuntado y todo elemente realiza sus operaciones de una manera distinra a la actual. Las batallas, revoluciones, pestes , carestias y muertes jamas son erectos de causas naturales. Prodigios, vaticinios, oraculos y juicios oscurecen totalmente los pecos acontecirnienros naturales que se mezdan can ellos. Pero segun los prirneros se van haciendo menos frecuentes en cada pagina, a medida que nos aproximamos mas a las edades ilustradas, pronto aprendemas que no hay nada misterioso 0 sobrenatural en el caso, sino que todo procede de la propension habitual de la humanidad hacia 10 maravilloso, y que aunque esra inclinacion pueda, en ciertos intervalos, ser frenada pot el saber y par sentido cormin, no puede radicalmente extirparse de la naturaleza humans. Un lector [uicioso tiende a decir, aI leer detenidamente a estos maravillosos historiadores, que es raro que acontecimientos tan prodigiosos [120] [amiis ocurran en nuestros dias. Pero no es nada extrafio, espero, que los hombres mien tan en todas las edades. Seguramente habra visto el lector suficientes casas de tal debilidad. Habra oido de los cornienzos de tan maravillosos relatos, que al set tratados con desprecio por los sabios y juiciosos, finalrnente han sido abandonados incluso por eI vulgo. Puede estar seguro de que estas famosas mentiras que se han extendido y prosperado en un grado tan monstruoso tuvieron comienzos semejantes, pero al sernbrarse en un terrene mas propicio se han elevado a prodigios casi iguales a los que relatan. Fue una politics sabia la de aquel falso profeta 10; Alejandro, que, aunque ahora olvidado, fue una vez tan
Iamoso, escoger Paphlagonia como el primer escenario

de sus engafios, donde, como Lucano nos relata, la gente era extremadamente ignorante y estupida y estaba dispuesta a tragarse incluso el mas grosero engafio. A una
10

Astute impostor.

Ediciones

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cierta distanda, personas que son tan debiles como para pensar que e1 asunto rnerece una investigad6n no tienen oportunidad de recibir mejor informacion. Las historias les llegan magnificadas por den circunstancias. Los tontos son activos propaganda el engafio, mientras que los sabios y cultos se conrenran burlandose de su absurdo, sin informarse de los hechos en virtud de los cuales puede refurarse claramente. Y asi, el arriba mencionado impostor pudo pasar a redutar devotos entre sus ignorantes paphlagonios, induso entre filosofos griegos y entre los hombres del rango y distincion mas eminente en Roma. Incluso pudo cap tar la atencion del sabio emperador Marco Aurelio, hasta el punta de hacerle confiar el exito de una expedicion militar a sus engafiosas profecias. Las ventajas de empezar una impostura entre gentes ignorantes son tan grandes que, aunque el engafio sea demasiado burdo como para imponerse a Ia mayoria de enos (to cual ocurre, aunque no can mucha [recuencia), tiene muchas mayotes posibilidades de tenet exito en paises remotos que si hubiera comenzado en una ciudad famosa POt sus artes [121] y conocimientos. Los mas ignorantes y rudos entre estes barbaros difunden la noticia mas alla de sus fronteras. Ninguno de sus paisanos tiene suficienres relaciones 0 credito y autoridad para contradecir y sofocar el engaiio. La inclinaci6n humana a 10 maravilloso tiene una gran oportunidad para manifesrarse. Y aS1,una historia que esta completamente desacreditada en el lugar de origen, pasara par cierra a mil millas de distancia. Pero si Alejandro hubiera fijado su residencia entre los atenienses, los {i1650fos de aquel {amoso imperio del saber habrian difundido inmediatamente, por todo el Imperio romano, su opinion al respecto que, al estar apoyada en tan gran autoridad y expuesta con toda la fuerza de la razon y elocuencia, habrfa abierto de! todo los ojos de la humanidad. En verdad, Lucano, a1 pasar par casuaIidad por Paphlagonia, tuvo Ia oportunidad de realizar este buen oficio, Pero no siempre oeurre, aunque sea muy

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deseable, que un Alejandro se encuentre con un Lucano dispuesto a exponer y descubrir sus engafios 11. Puedo afiadir, como cuaria razon que disminuye la autoridad de los prodigies, que no hay testimonio de ninguno, incluso de los que no han sido explicitamente denunciados, al que no se oponga un mirnero infinite de }~stigos, de modo que no s6lo el milagro destruye e1 credito del testimonio, sino que el testimonio se destruye a sl mismo. Para que se comprenda esto mejor, consideremos que, en cuestiones de religion, 10 que es distinto tambien es contrario y que es imposible que las religiones de la antigua Roma de Turquia, de Siam y de China pudieran, todas elias cstablecerse sabre un fundamento solido; par tanto, todo milagro que se pretende que ha tenido Iugar en cualquiera de estas religiones (y todas elias abundan en milagros), como su consecuencia inmediata es establ~cer e1 sistema particular al que se atribuye, par tanto, ttene la misrna fuerza aunque rnenos directamente, para desautorizar a los dernas sistemas. Al destruir un sistema rival, igualmente destruye el credito de los milagros sabre los que este sistema [122] se establed6, de modo. que los prodigios de las distintas religiones han de conslderars~ como hechos contrarios, y las evidencias de estos prodigios, fuertes 0 debiles, como opuestas entre sf. De acuerdo con este rnetodo de razonamiento, cuando creemos en el milagro de Mahoma 0 de sus sucesor~s, tenemos. como garantia el testimonio de unos pocos barbaros afncanos. Y, por otro lado, hemos de tener en cuenta 1a autoridad de
II Ediciones E a P incluyeo la siguiente nota: «Pod.ria quiza objetarse aqui que procedo temc:ariamente s f~r;no rm opmron sobre Alejandro meramente a partir de la descripcion dada por Lucano, un enemigo declarado. Seria deseab1e, ~iertament~, qu~ algunos de los relatos publicados por sus seguidores y complices se hubieran conservado. La oposicion y contraste. en.tre el carac.tef y la conducta del mismo hombre, tal cOl11_os dlb,u)ado par amigo e o enemigo, es tan (uerte, incluso en 1a vida comun y much_o mas en estas cuestiones religiosas, como _Ia que hay entre cualquier pareja de hombres en el muncie, AleJandro y San Pablo, por ~rem" plo.» Vease una carts de Gilbert West esq. sobre la conversion y el apostolado de San Pablo.

Tito Livia, Plutarco, Tacita y, en suma, de tados 105 autores y testigos griegos, chinos 0 cat6licos que han narrado un milagro de su religion particular. Digo que hernos de considerar su testimonio en Ia misma luz que si hubieran mencionado aquel milagro mahometano y 10 hubieran expresamente contradicho con la misma seguridad que la que tienen con respecto al milagro que relatan, Este argumento podra parecer demasiado suti] y retinado, pero en realidad no difiere del razonamiento de un juez, que supone que eJ credito de dos testigos que imputan a alguien un crimen, es destruido por el testimonio de otros dos que afirman que estaba a doscientas leguas de distancia en el momento en que se dice que el crimen se cornetio. Uno de los rnilagros mejor atestiguado de toda la historia profana es e1 que Tacite relata de Vespasiano que curo a un ciego en Alejandria con su saliva y a un hombre cojo con el mero toque de su pie; ambos obededan a una vision, enviada por el dies Serapis, que les habia ordenado que recurrieran al emperador para estas curas rnilagrosas. Se puede encontrar 1a historia en aquel buen historiador 12, donde toda circunstancia pareee afiadir peso ;:11 testimonio, y podrfa exhibirse par tadas partes can toda [a fuerza del razonarniento y de la elocuencia, si alguien 'i>'t Tll.-c:LfLu'jY'd.'UI til \B <~K~COBlirCtwD1JV1 :lTflTJDHel 1m ev1crencla de aquella superstition desaereditada e id61atara [123]: la seriedad, 1a solidez, la edad, la probidad de tan gran ernperadar que, a traves de todo el curso de su vida, converseba familiarmente con sus amigos y eortesanos, y jamas fingi6 los aires extraordinarios de divinidad asumidos por .Alejandro y Demetrio; el historiador, un escritor notable por su candor y veracidad y, adem~s, el mayor y ~as penetrante genic, quiza, de toda la antigiiedad, y tan libre de cua1quier propension a la credulidad que, incluso, se le hace la aeusaci6n contraria, de atefsmo y profanidad; las personas par cuya auto:i~a? narraba ,eJ milagro, d~ caracrer consagrado par su JUIClO y veracidad, como bien polib. IV, cap, 8, Suetonio da casi Ia rnisma version in a Suetonio fue afiarlida en las «erratas» a la edicion F.
12

t)ita, Vesp. 7< La referencia

Hist.,

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demos suponer; testigos presenciales del hecho que confirmaron su testimonio, despues de que la familia de los Flavios fue privada del imperio, y ya no podia dar una recompensa, como el precio de una mentira. Los que estuvie:ron presentes recuerdan ambas casas, despues de no habet recibido recompensa alguna par la mentira. A 10 cual, 8i afiadimos la naturaleza publica de los acontecimientos, tal como se relataron, resultara evidente que en rigor ninguna evidencia puede suponerse mas fuerte para' una falsedad tan absoluta y tan flagrante. Tambien hay una historia memorable, narrada par el cardenal de Retz, que bien puede merecer nuestra consideracion, Cuando aquel politico intrigante huy6 a Espana para evitar la persecucion de sus enemigos, pas6 por Zaragoza, la capital de Aragon, donde se le ensefio en la caredral a un hombre que habia servido siete 13 afios como par. tero, y era bien conocido en la ciudad por todos los que habian practicado sus devociones en esa iglesia. Se le habia vista, por mueho tiernpo, carecer de una pierna, pero recuper6 esa extremidad a1 frotarse can aceite sagrado el mufion 1\ y el cardenal nos asegura que Ie via con dos piernas. Este milagro fue avalado por todos los canoni~os de aouella ii61esia, \[ se aQel6 a toda la Qoblaci6n de la ciudad para confirmar este hecho, la cual, encontro el cardenal, creia total mente en el milagro debido a su celosa devocion. Aqui el narrador tambien era un conternporaneo del supuesto [124] prodigio, de un caracter in" credulo y libertine, ademas de un gran genio; el milagro era de naturaleza tan singular que diHcilmente adrnitiria falsificacion y los testigos eran muy numerosos y todos ellos, en cierta manera, espectadores del hecho que atestiguaban. y 10 que afiade grandemente a la fuerza de la evidencia y puede duplicar nuestra sorpresa, es que el cardenal rnisrno que relata esta historia, no parece dade credito alguno, y en consecuencia no se Ie puede sospechar de intervenir en el fraude sagrado. Consider6 acerVeinte, Ediciones E a N. Ediciones E' y F sustituyen: (,'I cuando el cardenal la examino, se encontro una verdadera pierna natural como la otra».
13 11

tadamente que no era necesario, para rechazar un hecho de esta naturaleza, ser capaz de demostrar can precision Ia falsedad del testimonio y rastrear su falsedad a traves de todas las circunstancias de credulidad y villania que 10 produjeron. Sabia que como, normalmente, esto era totalmente imposible, a cualquier distancia corta de espacio y tiempo, tarnbien era rnuy dificil, incluso cuando uno estaba presente, debido a1 apasionarniento, ignorancia, astucia y briboneria de Ia mayor parte de la humanidad. Par tanto,concluy6, como un razonador cabal, que tal evidencia lIevaba la falsedad en su propio rostro, y que un milagro apoyado por cualquier testimonio humane, era mas propiamente tema de bur1a que de discusion. Seguramente nunca hubo mayor mimero de milagros atribuidos a una sola persona que los que se dice recientemente han sido realizados sobre la tumba del abate Paris, el famoso jansenista, par cuya santidad fue engafiada la gente durante tanto tiempo. Par todas partes se hablo de la curaci6n de los enfermos, de la restitucion del oido a los sordos y vista a los ciegos, como los efectos habituales de aquel sagrado sepulcro. Pero, 10 que es mas extraordinario: muchos de los milagros fueron demostrados en el momenta" ante iueces de incuestionada intezridad, atestiguados par gente de credito y distincion, en una edad ilustrada y en el lugar mas eminente que actualmente existe en e1 mundo. Pero esto no es todo. Una relacion de eIlos fue publicada y difundida par todas partes. Y ni siquiera [125] los jesuitas, a pesar de ser una orden ..muy instruida, apoyada pot un magistrado civil y enerniga declarada de aquellas opiniones, en favor de las cuales se deda que los milagros se habian realizado, fueron jamas capaces de refutarlos 0 descubrirlos 15. (D6nde encontra15 Este libra fue escrito par rnonsefior Montgeron, consejero 0 [uez del Parlarnento de Paris, LIn hombre importante y de buena reputacion e inteligente, que fue martir de la causa y que actualmente se dice esta en un calabozo debido a su libra. Hay otro libra, de tres vohimenes, titulado Recueil des Miracles de {,Abbi Paris que da una descripcion de muchos de estos milagros, acornpafiado de discursos preliminares muy bien escritos. Sin

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mos tal mimero de circunstancias acordes en corroborar un solo hecho? (Y que podemos oponer a una nube tal de testigos, sino la absoluta imposibilidad de la naturaleza
embargo, se encuentra en tados ellos una comparac~6n ridicule entre los milagros de nuestro Salvador y los del Abbe, en la qu~ se afirma que la evidencia de los ultimos es igual a la de _los pr~meros como si el testimonio de los hombres pudiese jarnas equipararse al de Dios rnismo, que guio Ia pl~ma de los escrit<;,res inspirados. Ciertamente, si estos autores hubieran de ser considerados meramente como testimonio humano, el autor frances es muy moderado en su comnaracion, puesto que nodria, can alguna apariencia de razon, pretender que los milagros jansenistas superan a 10,5 otros en evidencia y autoridad. Las siguientes hechos se han extratdo de los papeles autenticos, incluidos en el libro arriba mencionado. Muchos de los milagros del Abbe Paris fueron inmediatamente demostrados pot testigos en e1 tribunal episcopal de Paris, bajo Ia supervision del cardenal Noailles, cuya reputacion de integra y capaz nunca fue discutida ni siquiera par s~s :nemigos. . Su sucesor en el arzobispado, M. de Ventimille, era enemigo de 105 jansenistas, y pot esta raz6n fue pr0I:?0vido PO! la cor.te .a .la dieresis. Sin embargo, 22 rectares 0 cures de Pans, ~on infinite sinceridad, le presionaron para que examinara ~os. mll~gros que afirmaban ser conocidos par el mundo entero e mdiscutlbiemente ciertos. Perc sabiamente se abstuvo. E1 partido molinista habia intentado desacreditar estos milagros en un caso el de Mademoiselle Le Franc. Perc, ademas de que sus procedirnientos fueron muy irregulares, particularmente al citar solo a unos pocos testigos jansenistas que habian corrornpido; adernris de esto, digo, pronto se encontraron abrumados par una nube de nuevas testigos, en numero de 120, Ia mayoria de e110s personas de credito e importancia en Paris, que juraron en favor del milagro. Esto fue acornpafiado par una apelacion solemne y seria al Parlamenta. Pero al Parlarnento le prohibio la autoridad intervenir en el asunto. Finalmente se observe que, cuando los hombres se excitan por el celo y el entusiasmo, no hay testimonio humano tan fuerte que no pueda conseguirse para el mayor absurdo; y los que sean tan tontos como para exarninar el. asun,to po~ este media y buscar inconsistcncias concretas en e1 testimoruo, cast segura que seran ernbrollados. Todos los que han estado en Francia por, esta epoca ~~n oido de la reputacion de monsefior Heraut, el teniente de poli:la, cuya vigilancia, agudeza, actividad y amplia inteligencia han sido muy comentadas. A este magistrado, que por la naturaleza de su cargo no debe rendir cuentas a nadie, le confirieron pie nos poderes pa~a suprimir 0 desacreditar estos milagros, y frecuentemente detema

milagrosa de los acontecimientos que narran? Y, con seguridad, esto s610 puede considerarse como suficiente refutaci6n para cualquier persona razonable.
y examinaba a los testigos y sujetos de e11os, pew nunca pudo llegar a nada satisfactorio contra ellos. En e1 G!SO de Mademoiselle Tribaut ruand6 a exarninarla el famoso De Sylva, cuyo testimonio es muy curioso. El medico afirrna que era imposible que pudiera haber estado tan enferma como demostraron los testigos, porque era imposible que pudiera, en tan poco tiempo, haberse recuperado y encontrarse tan perfectarnente. Razon6 como un hombre de sentido cornun, a partir de causas naturales; pero el bando contrario le dijo que el conjunto era un milagro, y que su evidencia era la mejor prueba de ello. Los molinistas se encontraban en triste dilema. No se atrevian a afirrnar la absoluta insuficiencia de 1a evidencia humana para probar un milazro. Estaban obligados a decir que estos milagros eran fraguados pot brujerfa y par el demonic, Pero se Ies dijo que este, antiguarnente, era un recurso de los judios. Ningun jansenista tuvo dlficultad para explicar eI cese de los milagros cuando la plaza de la Iglesia fue cerrada par edicto del rey. Era el contacto can la tumba 10 que prcducia estos efectos extraordinarios, y cuando nadie se podia aproximar a la tumba no podia esperarse efecto alguno. Dios, ciertamente, hubiera podido derrumbar las paredes en un memento, pero es senor de sus propias gracias y obras, y no nos corresponde a nosotros darles explicacion, No dernolio las murallas de toda la ciudad como las de Jerico, al sonido de cuernos de carnero, ni acab6 can e1 encarcelamiento de todo ap6stol como con el de San Pablo. Un hombre de la categoria del duque de Chatillon, duque y pat de Francia, del mas alto rango y familia, da £e de la curaci6n milagrosa de uno de sus criados, que habia vivido varios afios en su casa con una enfermedad visible y palpable. Concluire observando que no hay clero mas ponderado par el rigor de vida y cornportamiento que el clero secular de Francia, particularrnente los rectores y curas de Paris que dan testimonio de estos engafios, Los acontecimientos, el genio y probidad de los caballeros y la austeridad de las rnonjas de Port-Royal han sido rnuy ponderadas en toda Europa, Sin embargo, todos ellos dan £e de un milagro que recayo en la sobrina de Pascal, cuya santidad de vida, as! como extraordinaria capacidad, son bien conocidas. (En la edidon F se afiade «aunque el tarnbien era un creyente de este y otros muchos rnilagros, de los que tuvo menor oportunidad de ser informado». Vease su vida.) El famoso Racine nos relata este milagro en su Iarnosa historia de Port-Royal y 10 avala can todas las pruebas que una multitud de monjas, sacerdotes, doctores y hombres de mundo, todos de indudable credito, le podrian otorgar. inmediatarnente

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sacar Ia conclusion de que, solo humano tiene Ia maxima fuerza de autoridad en algunos casos, como cuando narra Ia batalla de Filipos 0 Farsalia, por ejemplo, por eso, toda clase de testimonio ha de tener igual fuerza y autoridad? Sup6ngase que las facciones de Cesar y Pompeyo hubieran, cada una de ellas, reclamado la victoria en estas batalIas y que los historiadores de cada banda hubieran adscrito la ventaja a su banda, (como podrfa la humanidad, a esta distancia, decidirse por uno de eUos? La contrariedad es igualrnente Iuerte entre los milagros narrados por Hetodoto 0 Plutarco y los relatados pot Mariana, Beda 0 cualquier monje historiador. Los sabios prestan una fe muy acadernica a todo informe que favorece la pasion del narrador, bien que ensalce su pals 0 su familia 0 a sf mismo 0 que, de cualquier otro modo, coincida can sus inclinaciones y propensiones naturales. Pero (que mayor tentacion que presentarse como un misionero, profeta 0 embajador del cielo? (Quien no se enfrentaria can muchos peligros y dificultades can tal de alcanzar un caracter tan sublime?

porque algun testimonio

si, c?n Ia ayuda de Ia vanidad 0 una imaginacidn calenturienta, un hombre, primero, se convirtiese yeayera ~e~lamente en e~ engafio, (tendria despues escnipulos en llt1l1zar fran des pros en apoyo de una causa tan meritoria y sagrada? [126]. La chispa mas diminuta puede convertirse, aqui, en la mayor llama, pues los materiales estan siempre preparados para ello. La auidum genus auricularum 16 e1 populacho absorto aeoge avidamente, sin exarnen 10 que confirma la supersticion y crea el asombro. ' (Cuantas historias de esta naturaleza han sido en todas las edades, descubiertas y desacreditadas en su infancia? ~Cuantas mas han sido celebres durante un tiernpo y, despues, se han hundido en el abandono y olvido? POl' tanto, cuando se divulgan estas historias, la explicacion del f~n6n:eno es evidente, y juzgamos de acuerdo con la expenencla. y ?b.servad6n regulates, cuando 10 explicamos con los princrpios naturales y conocidos de credulidad y desilusi6n. Y, en lugar de recurrir a una solucion tan natural, (permitiremos una violacion milagrosa de las mas establecidas leyes de la naturaleza? No necesito mencionar la dificultad de descubrir una falsedad en cualquier historia privada 0 induso publica, en ellugar donde se dijo que ocurri6; mucho mas mando Ia escena se aleja una corta distancia. Induso un tribunal, can toda la autoridad, precision y juicio que puede emplear, se encuentra frecuentemente incapaz de distingmt entre 10 verdadero y 10 falso en las acciones mas recientes. Pero el asunto nunca se resuelve si se contia 'en .e.l metoda connin de altercado, debat~ y rumores fugitivos, especialmente cuando las pasiones humanas han tornando partido a favor de ambos lades. ", ~n la infancia de una nueva religion, los sabios e ins. •• truldos generalmente consideran que el asunto es dernasiado poco importante para rnerecer su atencion 0 mirada. Y cuando, despues, de buena gana descubririan Ia tram.
16

o

«Varies in telectuales, en particular el obispo de Tourney, pensaron que este milagro era tan cierto que podria emplearse para refutar a ateos y Iibrepensadores. La reina regente de Francia, que estaba muy predispuesta en contra de Port-Royal, mand6 a su propio medico para que exarninara el milagro, pero este volvio totalmente convertido. En resumen, la curaci6n sobrenatural era tan incontestable, que por un tiernpo salvo al famoso monasterio de la ruina can que le habian arnenazado los [esuitas. Si se hubiera tratado de un fraude, desde luego que hubiera sido descubierta por antagonistas tan poderosos y sagaces, y habria ace!erado la perdici6n de los que 10 habian realizado. Nuestros teologos, que pueden construir un castillo formidable con materiales tan despreciables, [cuan prodigiosa construccion hubieran podido elevar de esta y otras muchas circunstancias que no he mencionado! iCuan frecucnremente huhieran sonado en nuestros oidos los grandes nombres de Pascal, Racine, Arnaud, Nicole! Pero si son sabios, harlan mejor en tamar el milagro como mil veces mas valioso que el resto de su coleccion, Ademas puede servir grandemente a sus propositos, Pues aquel milagro realmente fue realizado por el contacto de una espina sagrada que campania la sagrada corona.» Esta nata se afiadio en la edicion F.

una traduccion

Lucret., ~.594. Esta referenda fue afiadida en la edicion F> y equivocada incluida en el texto de la edition M.

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pa para desengafiar a la multitud engafiada, el memento ha pasado y los documentos y restigos que podrian aclarar el asunto han desaparecido irremediablemente [127]. No queda modo de detecci6n, sino los que se pueden alcanzar a traves del testimonio rnismo de los t;a:r~dores. Y estes aunque siempre suficientes para los JU1C10S05 y entendidos, son normalmente demasiado sutiles para ser wmprendidos por e1 vulgo. .,., En eonjunto, entonces, parece que mng~r: testtmorno de un milagro 17 ha venido a set una probab1l1d~d, mucho rnenos que una prueba y q~;, incluso su~011lendo que equivaliera a una demostraclOn, se opondria a otra demostraci6n, derivada de la misma natura!eza. del he;:ho que queremos establecer. S610 la expe.nencla co~f1e~e', autoridad al testimonio humano y es la rnisma expenenCla la que nos asegura de las leyes de la n~tur~leza. Cuando, por tanto, estas dos c1ases de experiencra son contrarias no tenemos otra cos a que hacer que sus traer la una de la otra y adoptar una opinion de un lado 0 de otro, con la seguridad que ofrece el resto. Pero,.?e aeuerdo can el principio aqui explicado, est a sustraeclo~ can respecto a todas nuestras religiones populates, viene a set una aniquilaci6n completa y~ par t~nto, .podemos estab~cer como maxima que ningun testrmonio hu:nano pue ne tener tanta fuerza como para demostrar ?n rr:l1agro y co vertirlo en fundamento justa de cualquier sistema de religion, " d Deseo que las limitaciones que .aqUl hago sean tent as en cuenta cuando digo que un milagro nunca puede demostrarse como para convertirse en el funda~ento de u,n, sistema de religion lS. Pues reconozco que, sr no, podtl~ haber milagros 0 violaciones del curso usual de la r:atu~ raleza de tal clase que admitieran la prueba del testlmo, nio h~mano, aunque quiza fuera impo~ible. eneo~trar U?O sernejante en todos los anales de la hiscoria. AS1, supon~ gase que todos los autores, en todas las lenguas, se pone
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de acuerdo en que, a partir del prirnero de enero de 1600, hubo oscuridad total en todo el mundo durante oeho dias, sup6ngase que la tradici6n de este acontecimiento extraordinario es atin fuerte y vivaz entre la gente, que todos los viajeros que vuelven de paises extranjeros nos traen relatos de la misma [128] tradici6n, sin la mas minima variacion 0 contradicci6n; es evidente que nuestros Iilosofos actuales, en Ingar de poner el hecho en duda, deben tomarlo como cierto, y deben buscar las causas de las que se deriva 19; la decadencia, la corrupcion , la disoluci6n de la naturaleza, es un acontecimiento hecho probable por tantas analogias que cualquier fen6meno que parece tener una tendencia hacia aquella catastrofe entra en la esfera del testimonio humano, si este testimonio es muy amplio y uniforrne. Pero, supongase que todos los historiadores que se ocupan de Inglaterra estuvieran de acuerdo en que Isabel I murio el 1 de enero de 1600; que, tanto antes como despues de su muerte, fue vista por sus medicos y por toda la corte; que su sucesor fue reconocido y prodam ado par el Parlamento y que, un rnes despues de habet sido enterrada como es costumbre en personas de su rango, aparecio de nuevo, reasumio el trono y gobern6 .Inglaterra tres afios; admito que me sorprenderia la concurrencia de tantas eircunstancias extrafias, pero no tendria la mas minima inclinacion para creer en un acontecimiento tan milagroso. No dudarfa de su supuesta muerte y de los demas acontecimientos publicos que la siguieron; s610 afirmaria que habia sido fingida y que ni Iue ni pudo $er real. En vano se me obietarla la dificultad a casi imposibilidad de engafiar al mundo en un asunto de tanta ttascendencia, la sabiduria 20 y buen juicio de aquella ce~ lebre reina, can la escasa 0 nula ventaja que podria co~echat de un truce tan pobre: todo esto podrfa asom~rarme, pero, de todas maneras, responderia que la ba[eza y locura de los hombres son fen6menos tan comunes
;:!~ Esta frase fue afiadida en la edicion K. 20 e in tegridad. Ediciones E a F.

Ediciones

En ediciones E a P. Este y los tres sJ.gmentes parrafo5 sort'l

E y F: «puede equivaler

jam~s ~».

notas.

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David Hume

Investigacion sabre el conocimiento humano

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que preferida creer que los sucesos mas. ,extraordiparios surgen por eHas, que admitir una violaclOn tan mareada de las leyes de la naturaleza. . Pero, si este rnilagro se atribuyese a un nuevo ~lstema de religi6n, los hombres en todas las edades han side tan dominados par [129] historias ridicules de esa clase, que esta misma cireunstanda seria una prueba completa de una trarnpa, y suficiente en todos los homb.res sensatos, no 5610 para hacer1es rechazar el heche, sino para que 10 rechacen sin mas examen. Aunque el Ser al que se adscribe este milagro fuera, en este caso, el Todo~oder?so, no se haee mas probable par esto, pues nos es Imposlble conocer los atributos y acciones de un Ser tal, 5610 pot la experiencia que tenemos de sus obras en el curso not1?,al de la naturaleza. Esto todavia nos reduce a la obse.tvac~~n pasada y nos obliga a comparar los casos de violacion de la verdad en el testimonio de los hombres, con los de violacion de las leyes de la naturaleza pot milagros, ~ara juzgar emil es mas verosimil y probable. Como la~ vlOl~clones de la verdad son mas frecuentes en el tes~lm0n10 a favor de milagros religiosos, que en el de cualquter otra cuestion de heeho, esto ha de disminuir grande~ente el primer testimonio y haeernos tamar una resolucion general de no prestarle atenci6n nunca, sea cual sea la engafiosa mentira que 10 eubra. Lord Bacon 21 pareee haber adopt ado los mismos prindpios de razonamiento: «Debemos -dicehacer una historia particular 0 coleedon de todos los monstruos y nacimientos prodigiosos y, en una palabra, de todo loy nuevo raro y extraordinario en la naturaleza. Pew se h~ de hacer esto bajo el mas severo escl'Utinio para que. ng, nos apartemos de la verdad. Sobre todo, ha de e~nslde'l rarse sospechosa toda relaci6n que ?~penda en. ~lgun gra~, do de la religion, como los prodigios d~ L1ViO. Y 0.9; menos todo 10 que se encuentra en los escntores de magl~; natural y alquimia, a en aquellos autores que pareeen tqi
11 Este parrafo, que no se encuentt~ en las edi~iones E y F, ta!t1i bien esta en nota en las ediciones K a P. Se Cl ta en latin en la~. ediciones K a Q.

dos ellos tener un apetito insadable de falsedad y fabula» 22. Prefiero el merodo de razonar aqui expuesto, pues piens? que puede servlt: para ~onfundir a los [130] amigos peligrosos y los enemigos disfrazados de 1a religion cristiana, que, se han propuesto defenderla con los principios de la razon humana. Nuestra mas sagrada religion se funda en la [e, no en 1a razon, y es un modo seguro de arriesgarla el s.ometerla a una prueba que, de ningtin modo, esta capacitada para sopor tar. Para hacer esto mas evidente examinernos los rnilagros relatados en la escritura y, para no perdernos en un campo demasiado arnplio, limiternonos a los que encontramos en el Pentateuco, que exarninarernos de acuerdo can los principios de aquellos supuestos cristianos, no como la palabra 0 testimonio de .Dios mismo, sino como la produccion de un mero escritot e historiador humano. Aqul, pues, hemos de cons iderar prirnero un libra que un pueblo barbaro e ignorante nos present a, escriro en una edad min mas barbara, y, can toda probabilidad, mucho despues de los hechos que relata, no corroborado por testimonio concurrente alguno, y asemejandose a las narraciones fabulosas que toda nacion da de su origen, Al leer este libro, 10 encontramos Heno de prodigies y milagros. De un relato del estado del mundo y de la naturaleza humana totalmente distinto al presente: de nuestra perdida de aquella condici6n de la edad del hombre que alcanza a casi mil .~fios, de la destruccion del rnundo pot un diluvio, de la {elecci6n arbitraria de un pueblo como el favorito del icielo y que dicho pueblo 10 eomponen los cornparriotas .. autor, de su liberaci6n de 1a servidumbre por los del i.prodigios mas asornbrosos que se puede uno imaginar. :·Jnvito a cualquiera a que ponga su mano sobre el corazon 1y, tras seria considerad6n, declare si piensa que Ia false;:9ad de tal libro, apoyado pot tal testimonio, seria mas !.~xtraordinaria y milagrosa que todos los milagros que Il.parra; 10 cual sin embargo es necesario para que sea

r;;:·u

Nov. Org., lib. II, aph, 29.

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David~Hume

Seccion 11.

De la Providencia y de 1a vida futura

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aceptado, de acuerdo con las medidas de probabilidad arriba establecidas. . Lo que hemos dicho de los milagros puede aplicarse, sin ninguna variacion a las profedas; y ciertamente todas las profecias son [13 verdaderos milagros , y solo. como tales pueden ser admitidas como J::m~ebasde cualquier revelacion. Si no excediera a 1a capacidad de la naturaleza humana predecir acontecimientos futuros, seria absurdo emplear una profecia ~omo argu~ento en favor de una mision divina 0 autoridad del cielo, De modo 9ue, en conjunto podemos concluir que la reli~i6n crist~ana no solo fue 'acompafiada al principio por milagros, sino que aun hoy no puede creer en ella una p~rson.a. razonable sin que se de uno. La mera raz6~ es msuflcl,ente para convencernos de su veracidad y quien sea rnovido por 1.a Ie a asentir a ella, es consciente en su pers?n~ ~e un milagro constante que subvierte todos lo~ pr.l?Clpl0S de IU entendimiento y le confiere la determinacion a eree~ 0 que es mas opuesto a la costumbre y a la expene= cia [132].

iJ

Recientemente conversaba con un amigo aficionado a las paradojas escepticas. Aunque defendia muchos principios que de ningun modo puedo aceptar, sin embargo, como parecen curiosos y tienen aIguna relacion con la cadena de razonamientos realizada en esta investigaci6n, los transcribire aqui de mi memoria tan precisamente como pueda, para sorneterIos aI juicio del lector. Nuestra eonversaci6n comenzo al maravillarme yo de .la singular buena fortuna de la filosoffa, que requiere libertad absoluta antes que cualquier otro privilegio, y Como se desarrolla ptimordialmente con la libre oposicion de sentimientos y razones, naci6 par vez primera en una edad y en un pais tolerante, y nunca estuvo sujeta, incluso en sus mas extravagantes principios, por credos, creencias religiosas ni leyes penales. Pues, salvo eJ des . .Herro de Protagoras y la rnuerte de Socrates, que oeurri6 ~n parte por otros motivos, apenas pueden encontrarse (en 1a historia antigua ejemplos de la envidia apasionada
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Ed. E: De las consecuencias prdcticas de la realidad natural. 159

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Investigacion sobre el conocimiento humane

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que, en tan gran medida, infestan nuestra epoca. Epicure vivi6 en Atenas hasta una edad avanzada, en paz y tranquilidad; incluso 2 a los epicureos se les permiti6 rec~bir la investidura sacerdotal Y oHeiar en el altar, en los ntos mas sagrados de la religi6n establecida; y el apoyo 3 publico de pensiones y [133] salaries fue concedido por igual por el mas sabio de los emperadores romanos 4 a l?s maestros de toda seeta filosofiea. Se comprendera £acll. mente cuan necesaria era esta clase de trato para la filasofia en su temprana juventud, si reflexionamos qu~, incluso en la actualidad, cuando se la puede suponer mas robusta y resistente. mantiene con gran dificultad la inc1emencia de las estaciones y los vientos severos de la calumnia y de In persecuci6n que soplan sabre ella. _Admiras -dice mi amigo- como excepcional buena fortuna de la filosofia 10 que, en realidad, parece resultari del curse natural de las cosas, y set inevitable en toda edad y nacion. El apasionamiento obstinado de que te quejas como tan fatal para 1a [ilosofia, en realidad es su fruto que, tras aliarse con la superstiei6~, se aparta c~m· pletamente de los intereses de su progenltor y se convierte en su mas encarnizado enemigo y persecutor. Los dogmas espeeulativos de la religion, hoy objeto de tan fu-; riosa disputa, no poddan concebirse 0 iolerarse en la§, edades tempraqas del mundo, wando .la human1da~,. ~l; ser totalmente analfabeta, se hizo una idea de la rehglOl1' mas adecuada a su debil entendimiento, y compusieroq sus credos sagrados ptincipalmente de los cuentos qu~' eran objeto de creencia tradicional mas que de argumen» racion 0 discusi6n. Por tanto, despues de que conc1uyes~s! la primers alarrna, que surgi6 a raiz de las nuevas par~~j dojas V principios de los filosoios. estos maestros apareqt,! taban 'habet vivido desde entonces, durante la Edad Ail]l tigua, en gran armenia con la supersticion est~blecida'~i haber hecho una justa repartici6n de la humanidao entt~, las dos; la primera rec1amando para s1 a los sabios<~
l 3 4

Luciano,

(J'V!-L1C.

11 Aa.1tlOCH.

Id. Id.

EVVOVX0S-.

instruidos, la ultima poseyendo a1 vulgo y a todos los analfabetos. -Parec;, entonce~ --digoque dejas la polltica fuera de l~ cuestion y en ningun momento supones que un sabio m~glstr~do p~ede fundadamente sospechar de ciertas doctt1?as f~loso.f1~as, como las de Epicuro que, negando la e-:nstencla divina s. en consecuencia, la Providenda y la vida futura, parecen aflojar [134] en gran medida los lazos ~~ moralidad, y se pueden suponer, por esta razon, permciosas para la paz de la sociedad civil. -Se -.replic6que, de hecho, estas experiencias nunc~, e~ ninguna edad, provienen de la razon 0 de la exper~enC1a de las consecuencias perniciosas de la filosofia smo qu~ ~u:,ieron su origen, exclusivamente, en la pasio~ y e1 preJUIClO.Perc r!. que pasaria si fuera mas lejos y afirmase q~e, de haber sido acusado Epicure par cualquiera d~ los sicojantes 0 inform adores de entonces, hubiera podl~O .d~fen~er ~~ causa Iacilmente y demostrar gue sus pnncrpios filosoficos eran tan saludables como los de sus adver.sarios que con tanto empefio procuraban exponerle a1 odio y al recelo piiblicos? -Deseo -dijeque pusieras a prueba tu elocuencia en un tema. tan extraordinario e hicieras un discurso a favo: de E~lCurO, que pudiera satisfacer no al populacho at,enlense, si aceptas que esa anciana y culta ciudad albergo ~n populacho, sino a la parte mas filosofica de su auditorro, la que se pudiera considerar capaz de comprender sus argumentos. ,-, El asun~o no seria dificil en tales condiciones -repti.~o ~1-; y, st place, supondre pot un momento que soy >'l~'p~cl_1r?hare que representes al pueblo ateniense, te y 91t1glte una arenga como para llenar la urna de habas ipla~c~s y n~ dejar ni una sola negra para satisfacer la Lrnaliclade mrs adversaries. .......•. -Muy bien, procede sobre estos supuestos. .1 -Vengo aqui, atenienses, para justificar en vuestra ,~samblea 10 que mantuve en mi escuela, y me encuentro i~tac~do P?r antagonistas Iuriosos, en lugar de razonar iEon investigadores serenos y desapasionados. Vuestras de-

t;

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Die.

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Investigad6n

sobre el conocimiento humano

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liberadones, que con todo derecho deben versar sobre cuestiones que atafien a1 bien comun y a1 interes de la republi~a, san desviadas ~. clisquisicianes filo;~Ha ~speculativa; y estas magn1hcas aunque qutza e;terI1es. l.nvestigacianes toman el lugar de vuestras mas famthares [135J, aunque mas utHes ocupaciones. Pero en la medida en que dependa de mi, evitare este abuso. Aqui no discutiremos acerca del origen y el gobierno de los mundos, S610investigaremos en que medida estas cuestiones atafien a1 interes publico, y si os puedo persuadir que son totalmente indiferentes a la paz de la sociedad y la seguridad del gobierno, espero que pronto nos hare is v~l:rer a nuestras escuelas para examinar aIH, con tranqUlhdad, la cuestion mas sublime, pero a1 misrno tiempo, mas especulativa de toda Filosolia. »Los m6sofos religiosos, insatisfechos con la tradidon de vuestros antepasados Y con la doctrina de vuestros sacerdotes, que de buena gana acepto, satisfacen ~na curiosidad temeraria al intentar, en 10 que les es posible , establecer la religion sobre los principios de la raz6n y, con ella, excitan, en Iugar de satisfaeer, las dudas que surgen de una investigaci6n diligente y minuciosa. Pint an c.on l?s colores mas magnificos e1 orden, la belleza y. sabia dl~posicion del universe, y entonces preguntan S1 una exhibicion tan magnifica de in te1igeneia podria proceder del concurso gratuito de atornos, 0 S1 el azar pO~rla pro?~cir 10 que el genic mas grande jamas puede admnar suhC1entemente. No examinare la correcdon de este argumento. Admitire que es tan valido como mis oponentes Y acusadores puedan desear. Sera suficien te, si puedo dem?~trar, a partir de este mismo razanamiento, que la ~ues~lOn.e.s enteramente especulativa, y que, cnando en mrs dlsqulslclones filos6ficas niego una providencia y estado futuro, no rnino los fundam~ntos de la sociedad, sino que adelanto principios que elias misrnos, en sus propios, ~emas, si discuten concretamente, han de aceptar como sohdos y

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satisfaetorios. »Vosotros, pues, que sois mis acusadores, hab~is reconocido que elprincipal 0 unico argumento en favor de la

e:cistencia divina (que nunca he puesto en duda) se derrva del o:den. de ~a na:ura!eza, donde aparecen tales rastros de inteligencia y finalidad, que considerais extravaga~t: ,asignarle como causa el azar 0 la fuerza ciega 0 no dirigida de la materia. Admitfs que este [136] es un argumento que parte de los efectos y que culmina en las causas. Del orden de la obra inferis que ha tenido que hab~: un proyecto y premeditacion en e1 obrero. Si no podeis demostrar este punto, admitis que vuestra conclusion falia; y pretendeis no establecer una conclusion de mayor alcance de 10 que perrniten los fen6menos de la naturaleza. Estas son vuestras coneesiones. Deseo que observeis las consecuencias, »Cuando inferimos una causa determinada a partir de un efeeto, hemos de p~o?orcion~r la una a la otra, y nunea se nos puede permrtir adscribir a la causa mas cualidades que estrictarnente las suficientes para produdr el efecto. Un cuerpo de diez onzas, puesto en cualquier peso, puede dernostrar que la pesa excede las diez onzas, pero n~nca puede dar razon de que excede las den. Si Ia causa a?lgnada a cualquier efeeto no es suficiente para producirlo, hemos de rechazar la causa 0 afiadirle las cualidades que Ie. pued,an dar una proporci6n justa con el efeeto. Pero S1 le asignamos mas cualidades a la afirmamos capaz ~e pr?dudr otros efectos, solo podernos entregarnos a Ia licencia de la conjetura, al suponer arbitrariamente la existencia de. cualidades y energias sin raz6n ni autoridad, »La ~1l1sma:egla es valida, sea Ia causa asignada materia bruta, lllCOnSclent~, 0 ~n ser racional e inteligente. Si la causa. f.uera c?nocld~ solo por el efecto, jarnas debemos adscnb~r1e mas cualidades de las que son precisarnente necesa:las para la producci6n del efecto ni podemos, por cualquiera de las reglas de razonamiento correeto volver arras, a la causa, e inferir de ella otros efectos que aquellos 120r los que nos es eonocida. Nadie, al ver una de las pinturas de Zeuxis, puede saber que tambien fue un eS,e~ltor y .un arquitecto y que era un artista no menos habil en piedra y en marmol que con colores. Solo podemos conduit con seguridad que eJ obrero esta dotado

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de los talentos y del gusto manifestados en 1a obra. que tenemos ante nosotros, La causa ha de ser proporcional at efecto, y si [137] la proporcionamos can precision y exaetitud nunea eneontraremos en ella cuahdades que apuntan ~as alIa, 0 permit~~ una inferen~ia acerca de cualquier otto plan 0 actuacion. Tales. cuahdades. deben estar algo mas alia de 10 que es meramente necesano para produdr el efecto que examinamos .. »Admitiendo, par tanto, que los dioses son los autores de la existencia 0 del orden del universo, se sigue que poseen justamente e1 grado de poder, inteligen~ia ~ be. nevolencia que aparece en sus obras, pew que lamas se puede demostrar mas, salvo si echamos mario d~ ~a e~ageracion a de 1a adulacion para cornpensar ~eftClenclas del argumento y del razonam.iento. En la medida en que los vestigios de cualquier atrlbL~to aparecen a~tualmen~e, en esa medida podemos concluir que los atnbutos. e~nsten. La suposicion de mas atributos es una met~ hipotesis; aiin 10 es mas la suposicion de que, en t.eglOnes de~ espacio periodos de tiem~o alejados, ha .habldo 0 hab.ra una exhibicion mas magnifica de estos atnbutos y.un SIStema de administracion mas adecuado a tales virtudes imaginarias. Nunca se nos puede permitir elevatn,os del universo (el efeeto) a Jupiter (la causa), y despues descender para inferir un nuevo efecto de aquella c.ausa, como si los efectos presentes no fueran totalmente dlgno.s de los gloriosos atributos que adscribimos a aquella dei-" dad. Al derivarse el conodmiento de la causa solamente, del efecto, han de estar exactamente ajustados el uno aI" otro, y la una no puede refirirse a al~o mas a se.r> fun" e1 damento de cualquier nueva inferencia y conclusion, .', »Encuentras ciertos fen6menos en 1a naturaleza. Busca~. una causa 0 autor. Imaginas que 10 has encontrado. Des-, pues te enamoras tanto de este hijo de tu cerebro qu~ imaginas que es irnposible que no produzca algo mayo: ~, mas perfecto que la situacion actual, que se. cara.ctetl~~ por tanto mal y desorden. Olvidas que es~a lll~ehg.encl~ y benevolencia superladvas son totalmente lmag1natl~s, oJ por 10 menos, sin ningiin [138] fundamento de la razon1

°

y q,":e no :ienes motivo alguno para adscribirle cuaIquier cuahdad, Sln? las que realtnente ha ejercido y mostrado en sus prodUcclOnes. iQue vuestros dioses, oh mosofos, sean acordes a las apariencias de la naturaleza que se os present an, y no os permirai, alterar estas apariencias con suposiciones arbitratias, para adecuarlas a los atributos que tan gustosamente adscribts a vuestras deidades! »Cuando los sacerdotes y los poetas, apoyados en vuestra autoridad, oh atenienses, hablan de una edad de oro o'.de 'plata que precedi6 a1 estado actual de vicio y de mlsena, los escucho con atenci6n y reverencia. Pero .c~ando los filosofos, que pretenden prescindir de la auto~ ndad y cultivar la raz6n, pronuncian el mismo discurso, no l~s concedo 1a misma obsequiosa sumision y pia defere~cla. Pregunto: ~quien los llev6 a las regiones celestes, qUl~~ los .admitiO a las reuniones de los dioses, quien Ies abrio el hbro del destino para que temerariamente afirp1en que sus deidades han realizado 0 realizaran cualq?ier designio mas alla de 10 que ha aparecido de hecho? S1 me dicen que han andado los pasos 5 de la razon 0 se han :novido por el ascenso gradual de Ia misma 0 pot inferencias de los efectos a las causas, min insistira diciendo que han aportado al ascenso de Ia razon 6 las alas de 1a imaginaci6n. De otra manera no podrfan alterar SU modo ~e inferencia y discutir de causas a dectos, suponiendo que una producci6n mas perfecta del mundo presente fue. ,~.e ~mls adecuada a seres tan perfectos como los dioses, y glvldando que no tienen raz6n alguna para adscribir a ~,~tosseres cdestiaIes perfeccion 0 atributo alguno mas ~ue 10 que se puede hallar en el mundo presenre. »De aqul, toda la actividad esteril para dar cuenta de malas apariencias y salvar el honor de los dioses, mien!ps tenemos que reconocet la realidad del mal y del des~.fden ~ue tanto abundan en el mundo. Se nos dice que cuahdades obstinadas e ind6ciles de In materia [139] 0 fJcumpIimiento de las leyes generales, 0 alguna razon se-

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Ed. E. Escala.

Por los escalones

0

escala de Ia razon. Ed. E.

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que contro16 el poder y la b~neme]ant,e, a, ' 1 oblige a crear una humamdad volencia . e ,Jupiter, ~1 .s tan ltnperfectas e mfelices. Esy unas cnaturas sensi e, de antemano aceptos atributos son pues, s~~nypa~epc:~tir de ese supuesto, ) . I' d o~ en su mayor extens1on. ledenadmitirse ta . como exp 1admlto que tal,es conJetutis P~alos fen6menos. Perc min a caciones plaupslbles ral r ~~r supuesto estos atributos, 0 pregunto: ( or que a 'I'd d q e las que ,d ibi a la causa mas cua 1 a es u . par que a sen II ? Por ue torturar vuestros cereaparecen :n ~1, efectoi ( de qla naturaleza sobre supuesbros para Just1hca r el cdurs10 sabe'is pueden set total, d e to 0 0 que, tos que.' a ~esar. d1 ales no se encuentran vesmente Imagmanos Y e os cUI ? ,, 1 rso de la natura eza. '1 ngros en e cu 1 hip6tesis rdigiosa ha de considerarse so 0 »Por tant~, a , . dar razon de los fenomenoS como un metodo mas para ,, razonador cabal se . ibl d1 . r 0 Pero nmgun , .: VISl 1, 'inferir de ella un hecho ~ualqU1ersa; tomara a ~'l mas rninimo a losfenomenos. 1 o alterar 0 afiadir ,a , Ie las cosas demuestran tales " las apanenclas ci de pensals que isible que saqueis tal inferencia acerca, e; causas, es permls <; En cuestiones tan comphcala existencl.a de estas Iaussa;, debe permitir la Hbertad de das y sublimes, a to os P q _{debeis parar. Si dais , rgumentos ero au, f id . conJeturas Y a. 'd de· vuesttas cau sas 1D en as, .. y arvuven 0 . . ,I marc h a atras , "', J h h ha existido 0 eXlsura., .. alquler otro ec 0 . " conc 1UIS que cu 1 pueda servir como una, 1 de la natura eza, que h dO en ~ .c~;so, 1 ta de atributos particulares, e .~ exhibicion mas camp e donado e1 metodo de razo11%, amonestaros por haber aban in duda pot habef: .t plicado a1 tema presente y, s " d· 1 ... ;. mien 0 a , d1 lomas e 0 que afiadido a los atnbutos e a caunsear'a~l:mas podrfais, co.u.'.' 1 f to' de otra rna, aparece en e e e,c, 't Ierables anadir nada £II etecto, par~ sentido y correccicn 01' '" 'diano de la causa,:: h acer 10, mas 1:> .. .. diose de la doctrina qu~ }>(Donde esta d. caracter 0 ior dicho examino e~, ~ mi escuela 0 mejo '.", [1.4~ ] e,nse~o ,enue es 10 que e~contrais en toda esta cue.s,~

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1 unica razon

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mis J ardmes, c Q "d d d tion que afecte a Ia seg~i1 de paz y al orden d~ la socleda· ?

la buena

moral

0

»Niego una providencia, deds, y un gobernador supremo del mundo, que guia el curso de los acontecimientos y castiga a los malvados con el descredito y decepci6n, y recornpensa a los virtuosos can honor y exito entodas sus empresas, Pero, desde Iuego, no niego que el curso mismo de los acontecimientos esta abierto a la investigaci6n y £11 exarnen de todos. Reconozco que, en el estado actual, la virtud es acompafiada par mayor sosiego en 1£1 mente y tiene una mas favorable acogida en el mundo. Me day cuenta de que, segun la experiencia pasada de la hutnanidad, 1£1 amistad es la principal alegrfa de Ia vida humana, y Ia moderacion s610 una fuente de tranquilidad y felicidad. Nunca comparo la senda virtuosa de la vida con 1£1 del vicio, sino que me percato de que, para una mente bien dispuesta, toda ventaja esta de parte de la primeta.' ~Y que mas podeis decir admitiendo todos vues'tros supuestos y razonamientos? Me decis, ciertamente, que esta disposicion de las cosas procede de la inteligencia y del proyecto. Pera, de donde quieta que proceda, la disposicion misrna, de la que depende nuestra felicidad y miseria y, consiguientemente, nuestra conducta y cornpor.tarniento en la vida, de todas formas, es la misrna. Aun me es posible, como 10 es para vosotros, regular mi conducta por mi experiencia de sucesos pasados. Y si afirmais que, mientras se acepta la divina providencia y una suprema justicia distributiva en e1 universe, debo esperar fierta recompense para eI bien y castigo para el mal, mas del curso ordinario de los acontecimientos, encuen,~to aqui la misma falacia que antes intente delatar. Per:~istisen imaginar que, S1admitirnos la existencia divina en l~vor de la cual tan ardorosamente luchais, con seguridad ~odeis inferir consecuencias de ella y afiadir algo [141 ] al :~tden de la naturaleza, tal' como se experiment a al argiiir iPart1r de los atributos que adscribis a vuestros dioses. pareceis recordar que todos vuestros razonarnientos ~Rbre este tema s610 pueden sacarse de causa y efecto; ~,que todo argumento deducido de causas a efectos, ha al~ .... ser por necesidad un gran sofisrna, puesto que eS irn-

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posible conocet algo de la causa, mas que 10 que previa. mente habeis no inferido. sino descubierto completamen~ te en el etecto. »Pero (que ha de pensar un fil6sofo de aquellos vanidosos razonadores que, en Iugar de considerar el escenario actual de las cosas como el unico objeto de su contemplacion, tanto alteran todo el curso de la naturaleza, como para haeerlo meramente la antesala de alga mas alia;: un porche que conduce a un edificio mayor y muy distin-, to, un prologo, que sirve solo para presenter la obra y dade mas gracia y propiedad? (De d6nde, pensais, PUCf' den saear tales filosofos su idea de los dioses? De su orgu..' 110 e imaginaci6n sin duda, ,pues si la derivasen de Io~' fen6menos presentes, nunca apuntada a alga mas aHa;: sino que tendria que estar exactamente ajustada a ellos] No se tendra dificultad en que la divinidad posiblemente esta dotadade atributos que nunc a hemos visto, que pue~; de que este dirigida pot principios de accion que no pode] mos descubrir paranuestra satisfacci6n. Pero se trata aun de una mer a posibilidad de hipotesis. J arnas rendrernos raz6n en in/erir arriburos 0 principles de accion en ella, sino en la medida en que sabemos que han sido ejercitados y satisfechos. }>{Hay alguna seiial de justicia distributiva en este mun;' do? Si contestais afirrnativamente, eoncluyo que, puesto que la jllstida se realiza aqui, es satisfecha (la necesida4, que los dioses tienen de ella). Si contestais negativamel};! te, concluyo que, entonces, no teneis ninguna razon eij adscribir la justicia, en nuestra acepcion del termino,i~:;z los dioses. Si manteneis una posicion intermedia entre afirmaci6n y la negaci6n [142], diciendo que la iustic~~i de los dioses, en el presente, solo se realiza en parte, pet~~ no totalmente, contesto que no teneis razon en concederlii un alcance determinado, sino solo en la medida en q1.1~~ la veis, actualmente, ejercetse.ii!1 »De esta manera reduzco la disputa, oh atenienses,:fM una sencilla diferencia can mis oponentes. E1 curso del~ naturaleza esta abierto a mi contemp1aci6n como al~l

l~l.

suya. La sucesi?n de acontecimientos que se experiment a es el gran patron, de acuerdo con el cual regulamos toda nuestra conducta. A nada mas se puede apelar en el campo 0 en ~l senado. Nada mas debe oirse en la escuela 0 ~n ~l gabinete. Vanamente quiere nuestro entendimiento limitado atravesar aquellos confines que son demasiado estrechos para nuestra ingenua imaginaci6n. .»Mi~ntras discutimos a partir del curso de la naturaleza e inferimos una causa inteligente particular que inicialmente otorg~ y .a~n conserva orden en el universo, adop~a~os un prtncipio que es a la vez incierto e imitil. Es mcierto porque el tema cae totalmente allende el alcance de la experiencia humana. Es imitil porque, al derivarse totalmente nuestro conocimiento de esta causa del curso de la naturaleza, jarnas podemos, segiin las reglas del razonamiento correcto, volver de Ia causa con una nueva inferencia 0, complementando el curso cormin y experimentado de la naturaleza, establecer nuevos principios de conducta y comportamiento. -.Observo -dije yo, a1 encontrar que habia acabado ~u discurso->- que no dejas de utilizar el recurso de los vieJOS demagogos, !' como ~uviste a bien hacerme representar a la gente, obtienes nu asentimiento al adoptar aquello por I? que he expresado mi particular inclinacion. Pero permmendo hacer de la experiencia (como ciertamente creo que debes) e1 unico patron de nuestro juicio acerca .~~esta. y otras cuestiones de heche, no dudo que por Ia .!plSnllSlma experiencia a la que apelas, pueda ser posipIe [143] :efutar este razonamiento que has puesto en :ppca de Epicure. Si vieras por ejernplo, un edificio a mezeto aca~ar, rodeado de montones de piedra, ladrillo, arga;,!pasae mstrumentos de albafiileria, <no podrias inierir del ;.~fecto que era una obra, resultado de proyecto y plan? ~~y podrias volver de nuevo, y de esta causa inferida no ~asar. ~ ~nferir nuevas adiciones al dec to y conduit que ~.e~l£lclO pronto estaria acabado, y recibiria todas las lMltenores mejoras que la tecnica le pudiera dar? Si vier as :,~11 playa la huella de un pie humano, concluirias que la

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Investigaci6n sobre e1 conocimiento humane

un hombre ha pasado por alli y que tambien dej6 rastros ser e1, fundamento de una nueva inferencia. La huel1a del otro pie, aunque han sido borrados por el movimiene u.n pie e,n la arena solo puede demostrar, cuando se la to de las arenas 0 la inundaci6n de las aguas. (Por que, conSldera alsladamente, que habia una figura, adapt ada a entonees, te niegas a admitir el mismo rnetodo de razoe~a, por la que fue producida. Pero la impronta de un namiento can respecto al orden de la naturaleza? Con~le h,umano dernuestra igualmente, por nuestra otra expe. sidera el mundo y la vida presente s610 como un edificio imperfecto, del que se puede inferir una inteligencia su~r·n_C1a,que p~~bablemente hubo otro pie que tambien , perior y arguyendo, a partir de aquella inteligencia supeeJ~ su ImpreSlon, aunque borrada por el tiempo y otros rior, que no puede dejar nada sin acabar, (pot que no accidentes, A~uf, pues, nos elevamos del efecto a la caupuedes inferir un plan 0 esquema mas perfecto, que tensa, y, descendlendo nuevamente de la causa, inferimos al. dra su realizaci6n en algun punta distante del espacio y ~ericl0n~s en el efect~; pero esto no es la <ontinuacior, del tiempo? (No son aquellos metodos de razonar exace a mlsma ~adena simple de razonamiento. Incluimos tamente semejantes? (_Y bajo que pretension puedes adopen ~st~ ca~o cien otras experiencias y observaciones acertar el uno mientras que rechazas el otro? ca. e a, flgura usual y los miembros de aquella especie -La inmensa diferencia de los temas -replieO-es: all1n:a1 srn la cual este metodo de argumentacion ha de conslderarse falaz y sofl'stico. fundamento suficiente para esta diferencia en mis conclusiones. En las obras de mana y disefio bumanos, es permi»~l caso no es el mismo con nuestros razonamientos a sible avanzar del efecto a la causa, y volver de la causa a partir de las obras de la naturaleza La del'd d 'd'· . ,. a nos es formar nuevas inferencias acerca del efeeto y examinar las conoci a solo por sus obras y es n l' , , . ,. user UlllCo en e Ulllalteraciones, que probablemente ha sufrido 0 puede suverso: no mC!~ldo baio cualquier especie 0 genero, de la Irir. Pero ccual es el fundamento de este metoda de raexpe:lme~taclOn ~e c1.1y.osatributos y cualidades podezonamiento? Claramente este: que el hombre es un ser m~s Infenr cualquier atnbuto 0 cualidad en eIla. Como el que conocemos por experiencia, con cuyos motives ~ d~Ull1ve~so;nuestra bondad y sabiduria, inferimos bondad signios estamos familiarizados, y cuyos proyectos e incliY sabiduns. Com7 muestra un cierto grado de estas pernaciones tienen una cierta conexion y [144] coherencia de. fecclOnes, .[145] mferimos un cierto grado de ellas adapacuerdo con las leyes que la natura1eza ha establecido tadas preClsamente a,Iefecto que examinamos, pero ningupara el gobierno de tal criatura, Por tanto, cuando en-: na regia de tazonamienn, nos autorizara jamas a inferir 0 contramos que cualquier obra ha procedido de 1a habili: suponer .nuev~s atributos 0 16s mismos en grado mayor. dad y destreza del hombre, como por otra parteestamos ~hora, bien, s.~~alguna licencia en los supuestos nos es familiarizados con la naturaleza del animal, podemos sacaf lmpOSlble argurr de la causa a inferir alguna alteracion den inferencias acerca de 10 que se puede esperar de en, el efecto, mas alla de 10 que ha caido inmediatamente el, y estas inferencias estaran todas fundadas en la expe~\ baJo nuestra observaci6n. Un mayor bien producido por riencia y en 1a observaci6n. Pero si solo conocierarnos al:.' 7~te ~er ~~ de ~en:ostrar, un mayor grado de bondad. Una hombre por el examen de una unica obra y hechur~, nO~i; ~lstt1b~Cl0n mas ImparClal de recompensas y castigos ha serfa imposible discutir de esta manera, pues, al de~1Vars~I ~e,~:mr de una mayor justicia y equidad. Toda supuesta en este caso nuestro conocimiento de todas las cua!ldade~.. ~dl~lon a las obras de la naturaleza es una adici6n a los atribuidas al objeto del examen de una unica obra 0 pr~L ~tl'lbutos del autor de la naturaleza y, par consiguiente, ducto, seria imposible que pudiera apuntar a algo mas al no estar en manera alguna sostenida en cualquier razon

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172 o argumento,jamas podra admitirse sino como meta conjetura 0 hip6tesis '1, »La gran fuente de nuestta equivocad6n en este tema y de aquella ilimitada licencia de conjetura en la que caemas, es que bkitamente nos consideramos como en el Iugar del Set Supremo y concluimos que en toda [146] ocasi6n mantendni [a misma conducta que nosotros mismos en su situacion hubieramos adoptado como razonable y digna de elecd6n, Perc, ademas de que el curso normal de la naturaleza nos pueda convencer de que casi todo se regula por principios y maxiroas muy distintas a las nuestras. adernas de esto, digo, evidentemente ha de parecer contratio a todas las regIa:; de analogia, razonar a partir de las intendones Y proyectos de los hombres, hasta llegar a los de un ser distinto y tan superior. En la naturaleza humana se experimenta una cierta coherencia de designios e indinaciones, de modo que cuando, a partit de cualquier hecho, hernos deseubierto la intenden de eualquier hombre, fteeuentemente es razonable por experiencia inferir otro, y establecer una larga cadena de
7 Cree que, en general, se puede establecer como principia que cuando una causa es eonodda s610 pot sus e£ectos particulates, ha de ser imposible tnfedr nuevas dectos de aqueUa causa, puesto que las cuahdades necesarias para pradudr estes nuevas efectos, junto a los primeros, han de set distintas 0 superiotes, 0 de una aperacion mas extensa que las que sencHlamente producen eli efecto pot el que se snpone que conocemos 101 causa. POt tantoi, nunea tendremos razones para suponer la existenda de estas cua-; lidades. (Edicionee E Y F reproducen en el texto hasta aqui y h{' cantinuacion viene reproducida en una nota.) Dedr que los nuevo~'! dectos proeeden solo de la continuacion de Ia misma energia qu~' ya se conoce pot sus primeros dectos no soludonad la dificultad; Pues, incluso admitiendo que este sea el case (que ratamente se'D pucde suponer), la misma continuad6n Y esfuerzo de una energi~:i) 6tIHejante (pues es imposible que pueda ser absolutamente la misi;l rna), digo, este esfuerzo de una semejante energia en otro perioqQi; de espacio y tiernpo, es una suposici6n muy arbitraria, Y r\ij'j puede haber rastros de ella en 105 efectos de 105 que inicialroent~; se deriva nuestro conociroiento de la causa. Que la causa inferi4~: sea exactamente proporcional, como debe serlo, al efecto conoddQ;' y es imposible [entonees] que poses cualquier cualidad de la ql.l& quepa in/erir efectos nuevas 0 distintos. ...

eonjuneiones aeerca de su c d este metodo de razon con uctadPasada 0 tutura. Pero ar nunca pue e tener 1 pecto a un ser tan aI ' d' . ugar con resmuch a menos sernej neJa 0 e mco~prenslble, que tiene a za can cualquier t I· verso que el sol can 1a dora ser en e uni. una ve e cera y' q '1 d eu bre par algunas li h 11 ., ue so 0 se esget as ue as a esb '11 a Ios cuales no tenemo s autorr id ad para 020S, ' mas a ib de trib 1 o perfeccion nih 'L 0 que rmagmam n U1r e atn uta "a . guna. f' superior. , puede ser. realn rente un d efeetoos 0 .pe.r eccion una f . per f eccron, eI adscribirlo al S S . si ruera una reee haber sido d 1 1 e~ , upremo, cuando no paobras resulta un' e 1e~J?, utilizado totalmente en sus , . paneglrlCO 0 adulacio ' ' razonamiento y fila f . n mas que Justo la filosofia del mund~o latod~nslsten.te:" Par tanto, toda una clase de Iilosolia ~ " la :ehglOn, que no es sino n mas aHa del c~pa~es ~e llevarnos pautas de e d a experrencra 0 darnos on ueta a cornportami di qU_.e os suministra la reflex ion n :dttntas;Ie las mas se puede inferir ni s d ~ v~ a comun J asuceso ni d e pue e prescindir 0 prever un , se pue e esperar 0 tem tigo mas alia de 1. ' er recompensa 0 cascion. De modo qu: eo~oc~do pOl' practice y observade aiin parecer salida [i~70g1a ~n favo~ de Epicure puesa intereses politicos de ~a sOcild Jlsfacto:l"a, y no tienen los disputas filosoficas acerca de fa ::e~~f:~~a alg~na cfn. !as -De todas forrnas -re lioue yare rgion. que h ces habet tenido en c tp A - iay alga que no parehe de . ~~n a. unque acepte tus premisas iligiosa~eygiot czonclu~lOn.Concluyes que las doctrinas re~ stu ./ a ' . r no sobre la vid onamrentos no pued en tener l~ £1U)O alguque los ho a'b~orque no deben tenerlo, sm consider •....... :' 'ue t'" q m res no razonan de la misma manera '. su u, sino que llegan . a m~c has conclusi ~de creenci as cone usiones a partir ~aeidad feftc!a" en l~ exrstencia divina y suponen que [a .'"' :.d "n rgira castigos por el mal y conceded: ...•... .• 1. a Vir.,tya1mas1 recompensa 5 d e 1," que aparecen en el cursoa not,!.tn de ..... .1 as eza La cue srio no ~s 81 su razonamiento . .'; 0 no a naturaS,', ;.~~ iu on :t.... d I sto, U In.fluID sobre su VIda y conducta es d .:0 los ho br a as maneras e1 mismo . Y los que rntentan desenganare os oue i ..•.. m res respecto de aquellos prejuicios, a mi [uir

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cio, podran ser buenos razonadores, pero no puedo admitir que sean buenos ciudadanos y politicos, puesto que libran a los hombres de un Irene sabre sus pasiones y, en cierto sentido, hacen que la infracci6n de las leyes de la sociedad sea mas £adl y segura. »Despues de todo -continue-, quiza puedo estar de acuerdo can tu conclusion general acerca de la libertad, aunque partiendo de premisas distintas a aquellas sobre las que intentas fundarla. Creo que el Estado debe tolerar todo principio de filosoHa, y no hay un caso en e1 que un Gobierno haya sufrido en sus intereses politicos par tal Indulgencia. No bay Entusiasmo en los £i16sofos; sus doctrinas no resu1tan muy seductoras a la gente, y no se puede poner mas obstaculo a sus razonamientos, que 10 que ha de ser una consecuencia peligrosa para las dencias e inc1uso para el Estado al abrir e1 camino a la persecucion y opresion en cuestiones que interesan e implican a la mayorfa de la humanidad. »Pero -continuese me ocurre con respecto a [148 J la cuesti6n principal una dificuItad que te planteare sin insistir en ella, para que no nos lleve a tazonamientos de caracter excesivamente delicado y sutil. En una palabra, dudo mucho que una causa 5610 pueda conocerse por su efecto (como en todo momenta has dado pot supuesto ), , o tenet una naturaleza tan totalmente singular gue haya caido baio nuestra observad6n. S610 cuando dos clases de obietos se encuentran constanternente conjuntados, podemos inferir 1a una de la otra, y si se presentase un efecto completamente singular y que no se pudiera incluir en ninguna especie conocida, no veo que pudiera-j mos formar conjetura 0 inferencia alguna acerca de su causa. Si la experiencia, la observacion y la analog.fa son efectivamente las iinicas guias que podemos seguir razonablemente en inferencias de esta naturaleza, tanto efecto como 1a causa han de tener sernejanza con otros efectos y causas que conocemos y que hemos encontrado' en rnuchos casas conjuntados. Dejo a tu propia reflexion seguir las consecuencias de este principia. Tan 5610 observare que asi como los antagonistas de Epicuro han su-

puesro siempte que el univers singular y paralelo como par 0 es n f efecto demasiado nidad, una causa no men a. set e e e~to de una clivitambien tus razonamiento~S s~y;:ulat Y SIn paralelo; as] merecer, par 10 menos nue e es~~ supuesto parecen alguns dificultad enc6mo ;~~e:enClO? H~y,{econozco, efecto 7, razonando a partir de n~e:r~ ve: e a causa ~l mera, lllferir una alteraci6n en 1 'It.as Ideas de la.1?:la el [149]. e u irno a una adicion

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el

Secci6n 12.

De la filosoHa acadenllca

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esceptica

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Parte I
. ; de razonamientos filosoficos No hay numero mayor, los que demuesque IIadb s~ re cualqUler tema refutan los falsos argudesarro os d .d d tran la existenCla de una ~i a Yb 0 los filcsofos. mis t os y sin em arg , d mentos de Ios ~ e , 'b ' alquier hombre pue e.·.· ,. ; dlscuten SO re 51 cu C; religiosos ~un ra ser un ateo especulativo, ( o~ estar tan, ciego como ?l~ estas contradicdones? L~s ca. rno podrlamos reconcl iar 1 mundo para librar-: balleros andantes, .que erraban POab\~garonla menor duda lgantes nunea 1o d e d ragones Y1 g . "de estos monstruos. pecto a a exlstenCla ," ( .". con res , ' . de la rehglOn que comg!:., El escept1co es ot o ~nd~:rll~~ion de todos los teologo~ii es natural) provoca a in 19n . rto ue ningvn:: y filosofos mas solemnes, aunque sea cie . q tan abi! . , ha encontrado can una crlatura ,"i' hom b re lamas se di ue no tuviera d i ha eonversado nunea con na le q d sur an. ., 1 0 acerca de cualquier rerna ... ,.~. opinion 0 pnncipro a ,~n da lu ar a una pregunt~ accion 0 de espeeula~lOn. E?to d porgesceptico? (Y ha~~ muy razonable. (Que se entlen e ....•

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ta donde es posible apurar estos principios filos6ficos de duda e incertidumbre? Hay una clase de escepticismo previa a todo estudio y filosofia, muy recomendado por Descartes y otros como una excelente salvaguardia contra el error y el juicio precipitado. Aconseja una duda universal, no 5610 de nuestras opiniones y principios anteriores, sino tarnbien de nuesttas misrnas facultades de cuya veracidad, dicen ellos, nos hemos [150] de asegurar par una cadena de razonarnientos deducida a partir de algtin principio original, que no puede ser falaz a engafioso. Pero ni hay tal principio original que tiene prerrogativa sabre todos los demas, que son evidentes par S1 mismos y convincentes, 0 S1 10 hubiera, ~podrlamos dar un paso mas alla de el si no fuese por el usa de esas mismas facultades en las que se supone que ya no tenemos confianza? La duda cartesiana, par tanto, si pudiera ser observada par criatura alguna (como claramente no 10 es), seria absolutamente incurable y ningiin razonamiento nos podria llevar iarnas a un estado de seguridad y conviction sabre tema ninguno. Sin embargo, hay que reconocer que esta clase de escepticisrno, cuando se da de una forma mas moderada, puede comprenderse en un sentido muy razonable y es un preparativo necesario para el estudio de Ia filosofia, al conservarse la debida imparcialidad en nuestros juicios y rescatar nuestra mente de los prejuicios que podernos haber absorbido pot educaci6n u opinion temeraria. Los iinicos metodos pot los que podemos esperar llegar alguna vez a Ia verdad y alcanzar la estabilidad y certeza debidas en nuestros razonamientos, son ernpezar par algunos principles par si mismos elaros y evidentes, avanzar con paso cauto y seguro, revisar frecuentemente nuestras conclusiones y examiner rigurosamente todas las consecuencias. .. Hay otra clase de escepticismo, consecuencia de hi dencia y la investigaci6n, que se da cuando se supone que los hombres han descubierto Ia naturaleza absolutamente engafiosa de sus facultades mentales 0 la incapacidad de

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estas para llegar a una determinacion £lja en todos estos ternas delicados de especulaci6n, de los que comunmente se ocupan. Incluso nuestros mismos sentidos son discutidos par cierta c1ase de fil6sofos y a la misma duda estan . sometidos los principios de la vida cornun asi como los mas profundos principios 0 conclusiones de la MetaHsica y la Teologia. Como estas doctrinas parad6jicas [151] -si se pueden llamar doctrinasy su refutaci6n ha~ de encontrarse en algunos fil6sofos, como es natural excrtan nuestra curiosidad y nos hacen investigar los argumentos en que pueden estar fundados. No necesito insistir sabre los t6picos mas maneiados, que utilizan los escepticos, en todas las edades, contra la evidencia de la sensaci6n, ropicos tales como los que se derivan de la imperfecd6n Y naturaleza engafiosa de nuestros organos en innumerables ocasiones: la imagen quebrada de un remo en el agua, [a diversidad de apariencia de los objetos segun Ia variaci6n de la distanda que nos separa de ellos, las dobles imageries que se producen al cerrar un oio, aSl como muchos otros [enornenos de semejante naturaleza. Estos argumentos escepticos, ciertamente, no s610 son sufidentes para demostrar que no se debe depender implkitamente de los meros sentidos, sino que hemos de corregir su evidencia can la razon y par consideradones derivadas de la naturaleza del medio la distanda del objeto y la disposid6n del organo, p;ra hacer de diehos sentidos, en una esfera, los criterios adeeuados de verdad y falsedad. Hay otros atgumentos profundos contra los sentidos que no admiten una soludon tan Heil. Parece evidente que los hombres son llevados, por su instinto y predisposici6n naturales, a confiar en sus sentidos y que, sin ningun razonamiento, e incluso casi ante.s del uso de 1a razon, siempre damos por supuesto un urnverso externo que no depende de nuestra percepci6n, sino que existiria aunque nosotros, y toda criatura sensible, estuvieramos ausentes 0 hubieramos side aniquilados. Incluso el mundo animal se rige de aeuerdo con estaopi-

ni6n y conserva esta creencia en los objetos externos en todos sus pensamientos, designios y aeciones. ' Asimisrno, parece evidente que cuando los hombres s~guen este poderoso y ciego instinto de 1a naturaleza, siempre suponen que las mismas imageries presentadas par los sentidos son los objetos externos, y nunea abrigan s?specha alguna de que las unas no son sino representacrones de los otros. Esta misma mesa que vemos blanca y q~e eneontramos dura, creemos [152] que existe independiente de nuestra percepcion y que es algo externo a nuestra mente que la percibe. Nuestra presencia no le confiere ser; nuestra ausenda no la aniquila. Conserva su existencia uniforrne y entera, independientemente de la situacion de los seres ix;teli~e?te~ que _Ia perciben 0 1a eontemplan. . }?ero ~a mas debil filosofia pronto destruye esta opinion universal y primigenia de todos los hombres al ensefiarnos que nada puede estar presente a Ia mente sino una imagen 0 percepcion, y que los sentidos s6lo son conductos pot los que se transmi ten estas imagenes sin que sean eapaces de producir un contacto inmediato entre la mente y el objeto. La mesa que vemos parece disminuir cuanto mas nos apartamos de ella, pero la verdadera mesa que existe independientemente de nosotros no sufre alteradon alguna. Par tanto, no se trata mas que de su imagen, que esta presente a 1a mente. Estos son indiscutiblemente, los dictarnenes de la razon y, ningun hombre que reflexione [amas habra dudado que las existencias que eonsideramos al decir esta casa y aquel arbol no son sino pereepciones en la mente y copias 0 representaciones fugaces de otras existencias, que permanecen uniformes e independientes, POt ahora, pues, estamos obligados por la raz6n a contradedr 0 alejarnos de los instintos primarios de la natura~eza ~ adoptar un nuevo sistema con respecto a la evidencia de nuestros sentidos. Pero, aqui, la filosoHa se e~cuentra en grandes dificultades, cuando quiere [ustificar este nuevo sistema y eliminar las objeciones y exeede eI poder de la capacidad humana justificar este pretendido sistema filosofico con una cadena de objeciones y refuta-

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ciones sofisticas de los escepticos. Ya no puede alegar el instinto infalible e irresistible de la naturaleza, pues esto nos conduce a un sistema muy distinto, que se ha aceptado como falible e incluso erroneo. Y excede ~l po~er de toda capacidad humana justificar este prete~dldo sistema filosofico con una cadena de argumentaciones clara y convincente, e incluso por cualquier apariencia de este argumento. (.Por que argumento puede demostrarse que las pe:-cepciones [153] de la mente han de set causadas par obl~:oS externos totalmente distintos de ellas, aunque pareciendose a ellas (si eso es posible}, y no pueden surgir ni por la energia de la mente misma ni POt la sugestion de algiin espiritu invisible y desconocido, a pot alguna otra causa que nos sea aun mas desconocida? De he~ho, se reconoce que much as de estas percepciones, como en el caso de los suefios la locura y otras enfermedades, no surgen. de nada externo. Y nada puede set mas inexplicable que la manera en que el cuerpo debe operar sobre la men~e para transmitir una imagen de sf misma a una ~ustancla, que se supone de tan distinta, 0 incluso con~rat1a, natut~leza. Es una cuestion de hecho la de que, 51 las percepciones de los sentidos pueden ser producidas por objetos externos que se asernejan a ellas, (como puede resolverse esta cuesti6n? Por experiencia, desde luego, como todas las demas cuestiones de sernejante naturaleza. Pero, en este punto, la experiencia es y ha de ser totalmente snencio~a. La mente nunca tiene nada presente, sino las percepciones y no puede a1canzar experiencia alguns de su conexio~ can 105 objetos, La suposicion de semejante .conexion, por tanto, carece de fundamento en el razonamiento. Recurrir a 1a veraddad del Ser Supremo para demostrar la veracidad de nuestros sentidos es, desde luego, dar un rodeo muy inesperado. Si su veracidad estuviera implicada en esta cuestion, nuestr?s sentidos sedan ,tota}mente infalibles, porque no es posible que El pueda lamas engafiar. Por no decir que, si se pusiera en duda el mundo externo, no sabriamos encontrar argumentos con los que

pudieramos dernostrar la existencia de aquel Set a de cuaIquiera de sus atributos. . Esta ,.es .una, cuestion, par tanto, en la que los esceptrcos mas f110so£1cosy profundos siempre triunfaran cuando intenten introducir la duda universal en todos los temas de conocimiento e investigaci6n humana. Ellos podrian decir , 2: Se siguen los instintos y propensiones de la naturaleza, al [154] asentir a la veracidad de los sentidos? Mas estes le conducen a uno a creer que la misma percepci6n 0 imagen sensible es el objeto externo. (Se ren.uncia a este principio para adoptar una opinion mas raclOn~l, a saber, que las percepdones no son sino repreSentaclOnes de alga externo? Aquf se aleja uno de las propensiones y sentimientos mas evidentes y, sin embargo, nunca se puede satisfacer la ptopia razon, que iamas e.ncu~ntra un argumento convincente a partir de la experrencia, para demostrar que las percepciones estan conectadas con objetos externos. Otro topico esceptico de naturaleza semejante, que se deriva de la filosoffa mas profunda, puede merecer nuestra atencion, si fuera necesario arrojarse a tales profundidades para descubrir argurnentos y razonamientos que puedan tener un objetivo serio. Es univetsalmente aceptado por investigadores mociernos, que todas las cualidades sensibles de los objetos, como la dureza, la blandura, el calor, el frio, la blancura, la negrura, son metamente secundarias; no existen en los objetos mismos, sino que son percepciones sin arquetipo 0 modelo externo alguno que representar. Si se acepta esto, con respecto a las cualidades secundarias, tam bien ha de ser valido para las supuestas cualidades primarias de extension y solidez, y no pueden las ultimas tener mas derecho a esta denominadon que las primeras. La idea de extension es adqui, rida en su totalidad por los sentidos de la vista 0 de la sensacion, y si todas las cualidades percibidas por los sentidos estan en la mente y no en el objeto, Ia misma conclusion ha de ser valida para la idea de extension, que depende totalmente de las ideas sensibles 0 de las ideas de cualidades secundarias, Nada nos puede salvar de esta

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conclusion sino afirmar que las ideas de estas cua1idades primaries ~on alcanzadas por abstraccion, c:p~ni6~ ~ue} si la examinamos con rigor, encontraremos ininteligible, o incluso absurda. No puede concebirse una extension que no sea tangible ni visible. Y ur:a extensi6? tangibl~ 0 visible [155] que no sea ni dura 111 blanda, U1 blanca 111 negra, esta igualmente allende el alcance de la mente humana. Que alguien intente concebir el triangulo en general, que no sea isosceles ni escaleno, ni tenga una determinada altura 0 propord6n entre sus lados, y pronto percibira el caracter absurdo de las teorias escolasticas sobre la abstraccion de ideas generales * . . Asf', la primer a objeci6n filosofica a la .evide~cia de los sentidos a a la opinion en favor de la existencia externa, consiste en 10 siguiente: que tal opinion es contraria a la raz6n 51 descansa en el instinto natural y, si se imputa a la raz6n es contraria al instinto natural y, al mismo tiempo, no comports evidencia racional para convencer al investigador imparcial. La segunda objecion va mas lejos y representa esta opinion como contraria ala raz6n, P?r 10 meno~, si es un principio de raz6n que todas las cuahdades sensibles estrin en la mente y no en e1 objeto * ", Desp6jese a la materia de todas sus cualidades inteligibles, tanto de las prim arias como de las secundarias: en cierta manera se la aniquila, y s6lo se deja como causa de nuestras per* Este argumento esta sacado del doct<?r Be:keley, y ciertame.nte la mayoria de los escritos de aquel muy ingeruoso doctor constituyen las mejores lecciones de escepticismo que pueden encontrarse en fil6sofos antiguos y modernos, sin excluir a Bayle. Sin embargo, mantiene en la portada, e indudablemente can mucha razon, habet escrito el libra en contra de los escepticos, asi como contra los ateos y librepensadores (VI), Pero que todos sus argumentos, aunque tuvieran otra intencion, son en realidad meramente escepticos results evidente par 10 que sigue: no admiten contestacion 'ni producen conuiccion, Su unico deeto es producir e1 asornbra mornentaneo, 1a irresolucion y confusion, que son el resultado del escepticismo, (Berkeley es autor de Three dialogues between Hylas and Pbilonus del Traductor.) in opposition to sceptics and atheists. Nota

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cepciones un alga desconocido, inexplicable, una nocion tan imperfecta que ningun esceptico creera que vale 1a pena contender con ella. Parte II El intento de los escepticos de destruir la razon can argumentos y razonamientos podra parecer muy extravagante y, sin embargo, tal es el a1cance de todas sus investigaciones y disputas. [156] Intentan encontrar objeciones, tanto para nuestros razonamientos abstractos como para los que conciernen a cuestiones de hecho y existencia, La principal objeci6n contra todo razonamiento abstracto se deriva de las ideas de espacio y tiempo: ideas que, en la vida cormin y para quien no se preocupa por elias, resultan muy claras e inteligibles, perc cuando son sometidas al escrutinio de las ciencias profundas, presen. tan principios que parecen llenos de absurdidad y contradiccion. Ningun dogma clerical, inventado intencionadamente para domar y subyugar la raz6n rebelde de la humanidad, escandaliz6 tanto al sentido cormin como la doctrina de la infinita divisibilidad de la extension, con sus consecuendas que todos los ge6metras y metafisicos pomposamente despliegan con la exaltaci6n de triunfadores. Una cantidad real, infinitamente men or que cualquier cantidad finita, conteniendo cantidades infinitamente menotes, y asi sucesivamente in infinitum; este es un edificio tan atrevido y prodigioso que es demasiado pesado para que cualquier intento de demostraci6n la sustente, puesto que repugna a los principios mas claros y mas naturales de la raz6n humana *. Pero 10 que haee la cuestion aiin * Cualesquiera que sean las discusiones sobre puntos maternatieos, hemos de aceptar que son puntos Hsicos; esto es, partes de extension que no pueden ser disminuidos 0 divididos ni pot el ojo ni par la imaginacion. Estas imageries, pues, que estrin presentes a 1a imaginaci6n 0 a los sentidos, son absolutarnente indivisibles, y en consecuencia, han de ser admitidas por los matematicos como infinitarnente menoresque cualquier parte real de la extension y,

"*

Esta frase fue afiadida en la edicion R.

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mas extraordinaria es que estas opiniones, aparentemente absurdas, estan apoyadas pot una cadena de razonamientos, la mas clara y la mas natural, y no podemos admitir las premises sin admitir las conclusiones. Nada puede ~er mas convincente y satisfactorio que todas las conclusiones [157] acerca de las propiedades de los triangulos y circulos, y sin embargo, una vez que estas han sido aceptadas, (como podemos negar que el angulo de contacto entre un drculo y su tangente es infinitamente menor q~e cualquier angulo recto; que segun se incremente el dlametro del drculo in infinitum, el cingula de contacto se vuelve aun rnenor incluso in infinitum, Y que e1 angulo de contacto entre otras curvas Y sus tangentes puede ser infinitamente menor que los que hay entre un drculo cualquiera y su tangente y aSI sucesivamente in ~nfinitum? La demostradon de estos principios parece tan Irrecusable como 1a que demuestra que los tres angulos de un triangulo pueden equivaler ados angulos rectos, aunque la ultima opinion pueda ser natural y £aciI, y la primera preiiada de contradiccion y absurdidad. Aquf la razo~ pareee aboeada a un cierto tipo de asombro y de vaciladen, que la hace insegura de si misma y del terreno que pisa, S1 no [uera por los escepticos. Ve que una intensa Iuz ilumina dertos lugares, pero esta luz bordea la mas profunda oscuridad; y entre 10 iluminado y 10 oscuro esta tan desconcertada y cegada, que apenas puede pronunciarse con certeza y seguridad sobre cualquier obieto. La absurdidad de estas atrevidas determinaciones de las dendas abstractas pareee hacerse aun mas palpable, S1 es posible, en el caso del tiempo que en el de la extensian. Un mirnero infinite de partes reales de tiempo , que pasan sucesivamente y se agotan una tras otra, parece una contradiccion tan evidente que -a mi juicio- ningun
sin embargo nada parece mas seguro para la raz6n que el que un mimero infi~ito de elias constituya una extension infinite. jCminto mas un mimero infinito de aquellas partes infinitamente pequefias de la extension, que aiin se suponen infinitamente divisibles!.

hOI?bre cuyo [uicio ~o e~tuvi.ese ,corrompido en lugar de mejorado POt estas ciencias, jamas podria admitirla. Si,n em~argo, aun ha de permanecer Ia razon inquieta y ag1ta4a, incluso con respecto a1 escepticismo a que se ve conducida, por estos aparentes absurdos y contradicciones. E.s ~bsolutamente incomprensible como una idea clara y dlsttnt,a puede contener caraeteres que la contradicen a ella misma 0 a ~~~lquier otra idea clara y distinta, y quiza sea una proposrcion tan absurda como cualquiera [158] que pueda formarse. De modo que nada puede set mas escepticoni mas lleno de duda y vacilacion, que el escepticrsmo mismo que surge de algunas de las conc1usiones ~aradojicas de la geometria 0 de la cienciade la cantidad *.
* f:Jo me p~r~ce imposible evitar estos absurdos y contradicciones 51 se admitiese que no ~ay tal ~osa como ideas generales y abstra~tas, hablan?o con propiedad, s~no que todas las ideas -generales son, en realidad, partlc~lares, vinculadas a un terrnino general, ,que recuerda ~n deten?mados momentos otras ideas parriculares que ;e asernejan en Cletto,s detalles a la idea presente en la mente. ASl, cuando se pronuncia el termino «caballo» inmediatam~nte nos fig~ramos. la idea de un animal blanco 0 neg;o,de determII!-ado tan:ano y figura; pero como ese termino usualmente se aplica a animales de otros colores, figuras y tarnafios, estas ideas, aunque no actualmente presentes a la imaginacion, son ficilmente recor?adas y nuestro razonamiento y conclusion proceden como si estuvieran actu.almente presentes. Si se admite esto, como parece razonable, se sigue que todas las ideas de cantidad sobre las que razonan l?s matematicos no son sino particulates y, como tales son sugeridas por los sentidos y la irnaginacion, y en consecuencia no pueden ser infinitamente divisibles Es suficiente, par el momenta, haber heche esta alusion, sin desarrollarla mas. Desde luego, concierne a todos lo~ am antes de la ciencia no exponerse a1 ridiculo y desprecio del ignorante por sus conclusiones, y esta parece la soluci6n mas Heil de sus dificultades. *~.Ediciones E y F insertan: En general podernos dictaminar que

=.

las ldea~ mayor, m.enor 0 igual, que son los principales objetos de Ia ~eometna, estan Iejos de sc: ta~ c~actas Y, preclsas ,como para ser el un~amento de tan extraordinarlas Inferenclas. Preguntese a un matematico 10 que quiere decir cuando declara que dos cantidades son iguales, y ha de 7-0~testar que la ide'!' _de igualdad es una de aquellas que no puede d:::flmrse, y que es suficientc colocar dos cantidades iguales ante. cualquiera para sugerir'la, Ahora bien, esta es una apelacion a las apariencias generales de los objetos, a la irnagincion y a los sentidos, Y por cor;slgUlente, nunca puede permitir conclusiones tan directamente contranas a estas facultades,

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Investigad6n sobre el conodrniento hurnano

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Las objeciones escepticas a la evidencia moral a a los razonamientos acerca de cuestiones de hecho son 0 populares 0 filos6fieas. Las objedones populates se derivan de la debilidad natural del entendimiento humano, las opiniones contradictorias que se han tenido en distintas edades y naciones; las variaciones de nuestro juicio en Ia enfermedad v en la salud, en la juventud y en la vejez, en la prosperidad y en la adversidad; la perpetua contradkci6n de las opiniones y sentimientos de cada hombre, con muchos otros topicos de esa clase. Es imitil insistir mas en este punto. Las objeciones no son mas debiles. Pues, como en la vida cormin razonamos en todo momento acerca de hechos y de 10 que existe y no podemos subsistir sin emplear continuamente esta clase de argumento, cualquier objecion popular, derivada de aqui, ha de ser insuficiente para destruir esta evidencia. El gran subversor del Pirronismo 0 de los principios excesivos del [159] escepticisrno, es la aed6n, la ocupacion y los quehaceres de la vida comun, Aquellos principios pueden prosperar y triunfar en las escuelas donde, desde [uego, es diffcil si no imposible refutarlos. Perc tan pronto como abandonan la sombra y, en virtud de la presencia de objetos reales que activan nuestras pasiones y sentirnientos, son opuestos a los mas poderosos principios de nuestra naturaleza, se desvanecen como el humo y dejan al esceptico mas decidido en 1a misma condici6n que los dermis mort ales . El esceptico, por tanto, ha de mantenerse en su esfera propia y exporter las objeciones [ilosolicas que surgen de sus investigaciones mas profundas. Aqui parece tener un amplio campo para triunfar, mieritras insista fundadamente en que toda nuestra evidencia en favor de cualquier cuestion de hecho, que esta allende el testimonio de los sentidos y de la memoria, se deriva totalmente de la relacion causa y efecto; que no tenernos mas idea de esta relacion que la de des objetos que han estado frecuentemente conjuntados, que no tenemos ningun argumento para convencernos de que los objetos, que han estado en nuestra experiencia- frecuentemente conjuntados, estaran asimismo en otros casos conjuntados de la misma manera,

y que nada nos conduce a esta inferencia sino la costumbre 0 cierto instinto de nuestra naturaleza que, desde ~ue~o, puede ser diffcil de resistir, pero que, como otros l~St1~tO.s,puede ser falaz y engafiador. Mientras el escep. 11,CO insiste en estos argumentos, rnuestra su fuerza, 0 mas bien .su y nuestra debilidad, y parece, por 10 menos per un tiempo, destruir toda seguridad y conviccion. Estos a~gumentos ~~eden exhibirse en mayor extension, S1 algun bien 0 beneficio durable para la sociedad se puede esperar de ellos, PUes aqui est~ ~a principal y mas embarazosa objecion eon~ra .el ~See~t1Clsmo excesiuo, que no puede resultar de el ningun bien duradero mientras permanezca en toda s~ fuerza y vigor. S610 ten emos que preguntar a un esceptico cuales son sus intenciones y qmi se propane can todas sus investigaciones sutiles. [160] Inmediatamente se desconei,erta y no sabe que contestar. Un copernicano 0 ptalorneico, cada uno de los cuales apoya un sistema distinto de astronomia, puede esperar crear una convicci6n que permanecera constante y duradera en su auditorio, Un estoico 0 un epiciireo expone principios que pueden no ser duraderos, pero que pueden influir en la eonducta y el cornportamiento. Perc el pirroniano no puede esperar que su filosofia tenga influjo constante sobre la mente o si 10 tuviera, que fuera su influjo beneficioso para ]; sociedad. Por e1 contrario, ha de reconocer, si esta dispuesto a reeonocer algo, que toda vida humana tiene que acabar, si sus principios prevaleciesen universal y cons tanternente. Inmediatamente se acabaria todo discurso y toda accion, y los hombres quedarfan sumidos en un suefio absolute hasta que las necesidades de la naturaleza a1 no ser satisfechas, dieran fin a su miserable existencia. Es verdad: es muy poco de temer un suceso tan fataL La naturaleza es siernpre demasiado fuerte para la teoria. Y aunque un pirroniano se precipitara a 51 misrno 0 a otros, a un momentaneo asornbro y confusion can sus profundos razonamientos, el primer y mas trivial suceso en la vida pondria en fuga todas sus dudas y escnipulos y Ie igualaria en todo punto de accion y de especulacion a

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los filosofos de todas las demas sectas, 0 a aquellos que nunca se ocuparon de investigaciones filosoficas. Cuando despierte de su suefio, sera el primero en participar en la risa contra el y en confesar que todas sus objeciones son un mere entretenimiento y no pueden tener otra finalidad que mostrar la conviccion caprichosa de la raza humana que ha de actuar, razonar y creer, aunque no sea capaz par investigacion diligente de satisfacerse acetca del fundamento de sus operaciones, a de veneer las objeciones que se puedan levantar contra ellos [161],

Parte III
Ciertamente hay una especie mas moderada de escepticismo 0 filosofia academica que puede ser a la vez duradera y util y que puede, en parte, ser el resultado de este pirronismo 0 escepticisrno excesico, cuando el sentido cormin y la reflexion, en alguna medida, corrigen sus dudas imprecisas. La rnayoria de la humanidad tiende naturalmente a ser afirmativa y dogmatica en sus opiniones y, mientras ven objetos desde un solo punto de vista y no tienen idea de los argumentos que 10 contrarrestan, se adhieren precipitadamente a los principios a los que estan inc1inados y no tienen compasion alguna con los que tienen sentimientos opuestos. Dudar Q sopesar algo aturde su entendimiento, frena su pasion y suspende su accion. Por tanto, estan inquietos hasta que escapan de un estado que les resulta tan incornodo y piensan que nunca se podran alejar suficienternente de el con la violencia de sus afirrnaciones y la obstinacion de su creencia. Pero si pensadores tan dogmaticos pudieran volverse conscientes de las extrafias debilidades del entendimiento humano, incluso en su estado mas perfecto, cuando es mas precise y canto en sus determinaciones, tal reflexion, por supuesto, les inspiraria mayor modestia y reserva, y disrninuiria su buena opinion de S1 mismos y su prejuicio contra sus antagonistas. Los analfabetos pueden reflexionar sobre el estado de animo de los instruidos que, en medio de todas

sus ventajas de estudio y reflexi6n, normalmente estan todavia inseguros, y S1 cualquiera de los instruidos estuvie~a inclinado por ternperarnenro a1 orgullo y a la obstinacion, una pequefia dosis de pirronismo podria aplacar su o_rgullo, al ensefiarle que las pocas ventajas que ha adqui~ rido sobre sus semejantes son insignifieantes si se las cornpara con la perplejidady contusion universal inhercntes a la naturaleza humans. En [162] general hay un grado de duda, de cautela y modestia gue, en todas clases de investigaciones, debe acornpafiar siempre a1 razonador cabal. .Otra clase de escepticisrno mitigado, que puede constituir una ventaja para la humanidad y que puede ser el res,:lt~do .~atural de la duda y escnipulos pirronianos, es la l;muae.lOn de nuestras investigaciones a los temas que e~te?- mejor adaptados a la estrecha capacidad del enten dimiento humano. La imaginacion del hombre es naturalmente sublime, se encanta Con 10 que este alejado 0 sea extraordinario, y corre incontrolada a los lugares mas distantes del espacio y del tiempo para evitar objetos que Ia costumbre le ha heeho demasiado familiares. Un juicio correcto sigue un metodo contrario y, evitando toda investigacion distante y elevada, se [irnita a la vida corriente y a los ternas diarios, dejando las cuestiones mas su bli rues
al embellecirniento de los poetas y oradores,
0

a las

e11'

tes

de clerigos y politicos. Para hacernos llegar a tan saludable disposicion, nada puede ser mas iitil que esrar convenddos de 1a fuerza de 1£1 duda pirroniana y de la imposibilidad de que algo mas que el Iuerte poder del insti nto natural nos pueda Iibrar de ella. Los que tengan una pro" pension a la filosoHa aun continuaran sus investigaciones, porque reflexionan que, ademas de su placer inmediato a] dedicarse a esta ocupaci6n, las decisiones £i los6ficas no son mas que reflejos, sisternatizados y corregidos, de In vida diaria. Perc nunca estaran tentados de it mas aHa de 1a vida cormin, mientras tengan en cuenta la imperfec. cion de las facultades que ernplean, su estrecho alcance y la imprecision de sus cperaciones. Mientras no podarnos dar una razon satisfactoria de pOl' que creernos, tras mil

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experiroentos, que una piedra ca~ra 0 que el fuego quemara, <.podreroos darnos. pot. ,satlsfechos en 10 que respecta a cualquiet detetromaclOn que n?s fO.r;neroos con respecto al origen de los roundos y la S1tUa~lOnde Ia naturaleza desde la eternidad y para la etermdad? [~63]' Ciert~mente, est a esttecha limitacion de nuestras investigaciones es, en to~as ~u~ dir;nensi?nes;, tan razonable que basta hacer la mas mintma investrgacion de los poderes naturales de Ia mente humana y compararlos con sus objetos para hacernosla recomendable. Entor:ces. encontrarernos cuales son los temas propios de Ia ciencra y de la investigaci6n. Me pareee que los unicos objetos de las ciencias abstractas 0 de la demostrad6n son la cantidad y el numero, y que todos los intent os de extender l~ clase mas perfee.ta de conocimiento mas alIa de estos limites son mera sofisteria e ilusion. Como las meras partes componentes de cantidades son totalmente similares, sus reladones se hacen intrincadas y complejas, y nada puede ser mas interesante y utH que a,!eriguar, por un,a variedad .de. medios, su igualdad 0 deslgualdad a trav~s ?e sus distintas apariciones. Pero como todas las de~as. Id~as son claramente precis as y diferentes entre SI, jamas podremos, incluso con mayor escrutinio, avanzar mas a!la de la .~bservacion de esta diversidad y, por obvia reflexion, establecer que una cosa no es la otra. 0 si hay alguns diHcultad en estas decisiones procede totalmente del significado indeterminado de las palabras, que se corrige con definiciones mas correctas. No puede conocerse que

el cuadrado de la bipotenusa es igual al cuadrado de los otros dos lados, por muy predsaroente q~e esten :fefini?os

los terminos sin un proceso de razonarniento e mvestigadon, pero p~ta convencernos de la siguie~t~ p~oposi~i6n: donde no hay propiedad, no puede h~ber tn~u~ttct.a,. olo es s necesario deHnir los rerminos y explicar la mjusticra como una violacion de la propiedad. La proposicion, ciertamente no es sino una definicion imperfecta. Ocurre 10 mism~ con aquellos aparentes razonamieJ?-tos sllogisticos que se pueden encontrar en todas las regiones del saber,

salvo en las ciencias de cantidad y mimero: y estes pueden tranquilamente, creo, considerarse los iinicos objetos propios de conocimiento y dernostracion. Todas las dernas investigaciones de los hombres conciernen s610 cuestiones de hecho y [164] existencia. Y, evidentemente, estas no pueden demostrarse. Lo que es, puede no ser. Ninguna negacion de hecho implica una contradiccion, La no existencia de cualquier ser, sin excepcion alguna, es una idea tan clara y dis tint a como la de su existencia. La proposicion que afirma que no es "; par muy falsa que sea, no es menos concebible e inteligible, que la que afirrna que es. E1 caso es distinto con las ciencias propiamente dichas. Toda proposicion que no es verdad es confusa e ininteligible. Que la raiz ciibica de 64 es igual a la mitad de 10, es una proposicion falsa y jamas podra concebirse distintamente. Pero que Cesar a el angel Gabriel 0 cualquier ser nunca existi6, podra ser una proposicion falsa, pero de todas formas es perfec. tamente concebible y no impliea contradicd6n. Pot tanto, la existencia de cualquier ser solo puede demostrarse con argumentos a partir de su CaUSa 0 de su efecto, y estos argumentos se fundan exclusivamente en la experiencia. Si razonamos a priori, cualquier cosa puede parecer capaz de producir cualquier otra, La caida de una piedrecita puede, par 10 que sabemos, apagar el sol, 0 el deseo de un hombre controlar los planetas en sus 6rbitas. S610 la experiencia nos ensefia la naturaleza y limites de causa y efecto y nos perrnite inferir Is existencia de un objeto de la de otro **. Tal es el fundamento del razonamiento moral, que forma la mayor parte del conocimiento humano y es la fuente de toda accion y comportamiento humanos. * Por muy falsas que sean. Afiadido en la edici6n F. ** El principio impfo de la filosofia antigua, ex nibilo, nihil
fit,

por la que se excluyo la creacion de la materia, deja de ser un principia segiin esta filosofia. No s610 la voluntad del Set Suprem? puede crear la materia, sino tambien, par 10 que sabemos a priori, la voluntad de cualquier otro ser pueda crearla, 0 cualquier otra causa que pueda la mas caprichosa imaginacion vislumbrar.

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Indice

Los razonamientos rnorales conciernen a hechos generales, 0 a hechos particulates. Todas las deliberaciones en la vida conciernen a esros, asi como tambien todas las disquisiciones historicas, cronologicas, geograficas y astronomicas (165]. Las ciencias que tratan hechos generales son la politica, la filosofia de 13 naturaleza, la Hsica, la quirnica, etc., donde se investigan las cualidades, causas y efectos de

sabre la cantidad y el numero? No. r:!Conticlte algtttz razonamiento experimental ace rca de cuestiones de becbo 0 existencia? No. 'I'irese entonces a las llamas, pues no puede contener mas que sofisterfa e ilusion. miento abstracto

una especie entera. La teologia, como demuestra la existencia de una divinidad y la inmortalidad de las almas, se compone en parte de razonarnientos sobre hechos particulates, en parte de razonamientos sobre hechos generales. Tiene su fundamento en la razon en la medida en que esta apoyada par la experiencia, pew Sll mejor y mas solido fundamento es la [e y la revelacion divina. La moral y la crftica no son tan propiamente objetos del entendimiento como del gusto y del sentirniento. La belleza, moral 0 natural, es sentida mas que percibida. si razonamos acerca de ella e intentarnos fijar su patron, consideramos un hecho nuevo, a saber: el gusto general de la humanidado algun hecho gue pueda set 0!)ltxo de razumnrnerrro o irrvesngaciort. Si procedieramos a revisar las bibliorecas convencidos de estes principios, ique estragos no hariamos! Si cagemos cualquier volumen de Teclogia a metafisica escolastica, par ejemplo, pregunrernos: r!ContieJJe aJgtin razona-

o

Prologo de Jaime de Salas Ortueta

... ."

.,.

7 19 32
39

Seedon
Seccion Seccion Section Secci6n Seccion Seccion Secci6n

1. De }cs Jistillt8S dases de lilosoHa 2. 4. 5. Sabre el origen de las ideas .. ,

Seccion 3.

De Ia asociacion

de ideas

...

..,

Dudas escepticas acerca de las operaciones del entendimiento ..... ' Solucion esceptica de estas dudas

47 63

6.
7. 8. 9.

De Ia probabilidad

'"

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... ..,

80
84 104

De la idea de conexion necesaria De la libertad y de la necesidad De la razon de los animales

128 133 159

Seccion 10. Section 12.

De los rnilagros ... ... ... . ..
De 1a filosofla acadernica
0

Seccion 11. De la Providencia y de la vida futura,
esceptica.

176

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