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La obediencia a la autoridad 201208 - Paula Sayavera - El peligro de la obediencia En los aos 60, Stanley Milgram realiz un estudio psicolgico

que desvel que las mayora de personas corrientes son capaces de hacer mucho dao, si se les obliga a ello.

La idea surgi en el juicio de Adolf Eichmann (En la foto, arriba, durante el juicio), en 1960. Eichmann fue condenado a muerte en Jerusaln por crmenes contra la Humanidad durante el rgimen nazi. l se encarg de la logstica. Plane la recogida, transporte y exterminio de los judos. Sin embargo, en el juicio, Eichmann expres su sorpresa ante el odio que le mostraban los judos, diciendo que l slo haba obedecido rdenes, y que obedecer rdenes era algo bueno. En su diario, en la crcel, escribi: Las rdenes eran lo ms importante de mi vida y tena que obedecerlas sin discusin. Seis psiquiatras declararon que Eichmann estaba sano, que tena una vida familiar normal y varios testigos dijeron que era una persona corriente. Stanley Milgram estaba muy intrigado. Eichmann era un nombre normal, incluso aburrido, que no tena nada en contra de los judos. Por qu haba participado en el Holocausto? Sera slo por obediencia? Podra ser que todos los dems cmplices nazis slo acatasen rdenes? O es que los alemanes eran diferentes? Un ao despus del juicio, Milgram realiz un experimento en la Universidad de Yale que conmocion al mundo. La mayora de los participantes accedieron a dar descargas elctricas mortales a una vctima si se les obligaba a hacerlo. El experimento Milgram quera averiguar con qu facilidad se puede convencer a la gente corriente para que cometan atrocidades como las que cometieron los alemanes en la Segunda Guerra Mundial. Quera saber hasta dnde puede llegar una persona obedeciendo una rden de hacer dao a otra persona. Puso un anuncio pidiendo voluntarios para un estudio relacionado con la memoria y el aprendizaje. Los participantes fueron 40 hombres de entre 20 y 50 aos y con distinto tipo de educacin, desde slo la escuela primaria hasta doctorados. El procedimiento era el siguiente: un investigador explica a un

participante y a un cmplice (el participante cree en todo momento que es otro voluntario) que van a probar los efectos del castigo en el aprendizaje. Les dice a ambos que el objetivo es comprobar cunto castigo es necesario para aprender mejor, y que uno de ellos har de alumno y el otro de maestro. Les pide que saquen un papelito de una caja para ver qu papel les tocar desempear en el experimento. Al cmplice siempre le sale el papel de "alumno" y al participante, el de "maestro". En otra habitacin, se sujeta al "alumno" a una especie de silla elctrica y se le colocan unos electrodos. Tiene que aprenderse una lista de palabras emparejadas. Despus, el "maestro" le ir diciendo palabras y el "alumno" habr de recordar cul es la que va asociada. Y, si falla, el "maestro" le da una descarga. Al principio del estudio, el maestro recibe una descarga real de 45 voltios para que vea el dolor que causar en el "alumno". Despus, le dicen que debe comenzar a administrar descargas elctricas a su "alumno" cada vez que cometa un error, aumentando el voltaje de la descarga cada vez. El generador tena 30 interruptores, marcados desde 15 voltios (descarga suave) hasta 450 (peligro, descarga mortal). El "falso alumno" daba sobre todo respuestas errneas a propsito y, por cada fallo, el profesor deba darle una descarga. Cuando se negaba a hacerlo y se diriga al investigador, ste le daba unas instrucciones (4 procedimientos): Procedimiento 1: Por favor, contine. Procedimiento 2: El experimento requiere que contine. Procedimiento 3: Es absolutamente esencial que contine. Procedimiento 4: Usted no tiene otra alternativa. Debe continuar. Si despus de esta ltima frase el "maestro" se negaba a continuar, se paraba el experimento. Si no, se detena despus de que hubiera administrado el mximo de 450 voltios tres veces seguidas. Este experimento sera considerado hoy poco tico, pero revel sorprendentes resultados. Antes de realizarlo, se pregunt a psiclogos, personas de clase media y estudiantes qu pensaban que ocurrira. Todos crean que slo algunos sdicos aplicaran el voltaje mximo. Sin embargo, el 65% de los "maestros" castigaron a los "alumnos" con el mximo de 450 voltios. Ninguno de los participantes se neg rotundamente a dar menos de 300 voltios. A medida que el nivel de descarga aumentaba, el "alumno", aleccionado para la representacin, empezaba a golpear en el vidrio que lo separa del "maestro", gimiendo. Se quejaba de padecer de una enfermedad del corazn. Luego aullaba de dolor, peda que acabara el experimento, y finalmente, al llegar a los 270 voltios, gritaba agonizando. El participante escuchaba en realidad una grabacin de gemidos y gritos de dolor. Si la descarga llegaba a los 300 voltios, el "alumno" dejarba de responder a las preguntas y empezaba a convulsionar. Al alcanzar los 75 voltios, muchos "maestros" se ponan nerviosos ante las quejas de dolor de sus "alumnos" y deseaban parar el experimento, pero la frrea autoridad del investigador les haca continuar. Al llegar a los 135 voltios, muchos de los "maestros" se detenan y se preguntaban el propsito del experimento. Cierto nmero continuaba asegurando que ellos no se hacan responsables de las posibles

consecuencias. Algunos participantes incluso comenzaban a rer nerviosos al or los gritos de dolor provenientes de su "alumno". En estudios posteriores de seguimiento, Milgram demostr que las mujeres eran igual de obedientes que los hombres, aunque ms nerviosas. El estudio se reprodujo en otros pases con similares resultados. En Alemania, el 85% de los sujetos administr descargas elctricas letales al alumno. En 1999, Thomas Blass, profesor de la Universidad de Maryland public un anlisis de todos los experimentos de este tipo realizados hasta entonces y concluy que el porcentaje de participantes que aplicaban voltajes notables se situaba entre el 61% y el 66% sin importar el ao de realizacin ni el lugar de la investigacin La obediencia a la autoridad - Ana Muz Podra una persona normal llegar a torturar o asesinar a alguien slo por obedecer rdenes o tendramos que llegar a la conclusin de que se trata de un perturbado? Cuando un psiclogo llamado Milgram trat de responder a esta pregunta, l mismo qued sorprendido ante los resultados. Cuando, a finales de los aos sesenta, Adolf Eichmann fue juzgado por los crmenes contra la humanidad cometidos durante el rgimen nazi, el mundo entero se pregunt cmo era posible que alguien llegara a cometer semejantes atrocidades a millones de personas inocentes. Muchos pensaron que Eichmann tena que ser un loco o un sdico y que no era posible que fuese como el resto de las personas normales que caminan junto a nosotros cada da por las calles, se sientan en la mesa de al lado en nuestro restaurante o viven en el piso de arriba en nuestro mismo edificio. Sin embargo, nada haca pensar que Eichmann fuese distinto a los dems. Pareca ser un hombre completamente normal e incluso aburrido. Un padre de familia que haba vivido una vida corriente y que afirmaba no tener nada en contra de los judos. Cada vez que le preguntaban por el motivo de su comportamiento, l responda con la misma frase: "cumpla rdenes". A raz de esto, un psiclogo social norteamericano llamado Stanley Milgram empez a hacerse preguntas acerca de la obediencia a la autoridad y a plantearse si cualquiera de nosotros seramos capaces de llegar a la tortura y el asesinato slo por cumplir rdenes. l pensaba que la respuesta a esta pregunta sera un rotundo no, sobre todo en un pas como Estados Unidos, donde se da gran importancia a la individualidad, la autonoma y la independencia de las personas, y ms an en el caso de que las rdenes implicaran hacer dao a alguien. Para comprobarlo dise un experimento que se llev a cabo en un laboratorio de la universidad de Yale. Los resultados fueron tan sorprendentes que dejaron boquiabierta no slo a la comunidad cientfica, sino tambin al pblico en general, que lleg a tener conocimiento de dicho experimento debido a la gran atencin que le prestaron los medios de comunicacin, llegando a convertirse en el experimento ms famoso dentro del campo de la psicologa social. Experimento A travs de anuncios en un peridico de New Haven, Connecticut, Milgram seleccion a un grupo de hombres de todo tipo de entre 25 y 50 aos de edad a quienes pagaron cuatro dlares y una dieta por desplazamiento por participar en un estudio sobre "la memoria y el aprendizaje". Estas personas no saban que en realidad iban a participar en una investigacin sobre la obediencia, pues dicho conocimiento habra influido en los resultados del experimento, impidiendo la obtencin de datos fiables.

Cuando el participante (o sujeto experimental) llega al impresionante laboratorio de Yale, se encuentra con un experimentador (un hombre con una bata blanca) y un compaero que, como l, iba a participar en la investigacin. Mientras que el compaero parece estar un poco nervioso, el experimentador se muestra en todo momento seguro de s mismo y les explica a ambos que el objetivo del experimento es comprender mejor la relacin que existe entre el castigo y el aprendizaje. Les dice que es muy poca la investigacin que se ha realizado hasta el momento y que no se sabe cunto castigo es necesaria para un mejor aprendizaje. Uno de los dos participantes sera elegido al azar para hacer de maestro y al otro le correspondera el papel de alumno. La tarea del maestro consista en leer pares de palabras al alumno y luego ste debera ser capaz de recordar la segunda palabra del par despus de que el maestro le dijese la primera. Si fallaba, el maestro tendra que darle una descarga elctrica como una forma de reforzar el aprendizaje. Ambos introducen la mano en una caja y sacan un papel doblado que determinar sus roles en el experimento. En el de nuestro sujeto experimental est escrita la palabra maestro. Los tres hombres se dirigen a una sala adyacente donde hay una aparato muy similar a una silla elctrica. El alumno se sienta en ella y el experimentador lo ata con correas diciendo que es "para impedir un movimiento excesivo". Luego le coloca un electrodo en el brazo utilizando una crema "para evitar que se produzcan quemaduras o ampollas". Afirma que las descargas pueden ser extremadamente dolorosas pero que no causarn ningn dao permanente. Antes de comenzar, les aplica a ambos una descarga de 45 voltios para "probar el equipo", lo cual permite al maestro comprobar la medianamente desagradable sensacin a la que sera sometido el alumno durante la primera fase del experimento. En la mquina hay 30 llaves marcadas con etiquetas que indican el nivel de descarga, comenzando con 15 voltios, etiquetado como descarga leve, y aumentando de 15 en 15 hasta llegar a 450 voltios, cuya etiqueta deca "peligro: descarga severa". Cada vez que el alumno falle, el maestro tendr que aplicarle una descarga que comenzar en el nivel ms bajo e ir aumentando progresivamente en cada nueva serie de preguntas. El experimentador y el maestro vuelven a la habitacin de al lado y el experimento comienza. El maestro lee las palabras a travs de un micrfono y puede escuchar las respuestas del alumno. Los errores iniciales son castigados con descargas leves, pero conforme el nivel de descarga aumenta, el maestro empieza a escuchar sus quejas, concretamente a los 75 voltios. En este momento el maestro empieza a ponerse nervioso pero cada vez que duda, el experimentador le empuja a continuar. A los 120 voltios el alumno grita diciendo que las descargas son dolorosas. A los 135 alla de dolor. A los 150 anuncia que se niega a continuar. A los 180 grita diciendo que no puede soportarlo. A los 270 su grito es de agona, y a partir de los 300 voltios est con estertores y ya no responde a las preguntas. El maestro, as como el resto de personas que hacen de maestros durante el experimento, se va sintiendo cada vez ms ansioso. Muchos sonren nerviosamente, se retuercen las manos, tartamudean, se clavan las uas en la carne, piden que se les permita abandonar e incluso algunos se ofrecen para ocupar el lugar de alumno. Pero cada vez que el maestro intenta detenerse, el experimentador le dice impasible: "Por favor, contine". Si sigue dudando utiliza la siguiente frase: "El experimento requiere que contine". Despus: "Es absolutamente esencial que contine" y por ltimo: "No tiene eleccin. Debe continuar". Si despus de esta frase se siguen negando, el experimento se suspende. Los resultados Los datos obtenidos en el experimento superaron todas las expectativas. Si bien las encuestas hechas a estudiantes, adultos de clase media y psiquiatras, haban predicho un promedio de descarga mxima de 130 voltios y una obediencia del 0%, lo cierto es que el 62,5 % de los sujetos obedeci, llegando hasta los 450 voltios, incluso aunque despus de los 300 el alumno no diese ya seales de vida. Por supuesto, aqu es necesario aadir que el alumno era en realidad un cmplice del experimentador que no recibi descarga alguna. Lo que nuestro ingenuo participante escuchaba era una grabacin con gemidos y gritos de dolor que era la misma para todo el grupo experimental. Tampoco se asignaba el papel de maestro o alumno al azar, ya que en ambas hojas estaba escrita la palabra maestro. Sin embargo, estas personas no supieron nada del engao hasta el final de experimento. Para ellos, los angustiosos gritos de dolor eran reales y an as la mayora de ellos continu hasta el final.

Lgicamente, lo primero que se preguntaron los atnitos investigadores fue cmo era posible que se hubiesen obtenido estos resultados. Eran acaso todos ellos unos sdicos sin corazn? Su propia conducta demuestra que esto no era as, pues todos se mostraban preocupados y cada vez ms ansiosos ante el cariz que estaba tomando la situacin, y al enterarse de que en realidad no haban hecho dao a nadie suspiraban aliviados. Cuando el experimento terminaba muchos se limpiaban el sudor de la frente, movan la cabeza de un lado a otro como lamentando lo ocurrido o encendan rpidamente un cigarro. Tampoco puede argumentarse que no fuesen del todo conscientes del dolor de las otras personas, pues cuando al finalizar el experimento les preguntaron cmo de dolorosa pensaban que haba sido la experiencia para el alumno, la respuesta media fue de 13,42 en una escala que va de 1 (no era dolorosa en absoluto) a 14 (extremadamente dolorosa). Variaciones Durante ms de dos dcadas, hasta principios de los ochenta, tanto Milgram como otros investigadores realizaron diversos experimentos en varios pases, introduciendo variaciones en algunos de ellos para tratar de dilucidar cules son los factores que determinan una mayor o menor obediencia. En uno de ellos se vio que cuanto ms alejado estaba el alumno del maestro mayor era el ndice de obediencia. Cuando los participantes no escuchaban la voz del alumno, sino que solamente podan escuchar sus golpes en la pared a los 300 voltios, la obediencia fue del 65 %. Cuando el alumno se hallaba en la misma habitacin que el sujeto, quien poda verlo y orlo, la obediencia fue del 40 %. Y cuando el maestro (adecuadamente "protegido") tena que apretar la mano del alumno contra una placa para que recibiera la descarga, el 30 % lleg al nivel mximo de descarga. En todos los casos son niveles altos, sobre todo teniendo en cuenta que la prediccin haba sido una obediencia nula y que se trataba de torturar a otra persona. Cuando el participante recibe apoyo de un compaero que se niega a que el experimento contine, la obediencia decae al 10%, mientras que si ese compaero apoya al experimentador, la obediencia asciende ms que nunca: el 93% de los sujetos llega hasta los 450 voltios. Muchos participantes llegaron incluso a obedecer a una autoridad "inmoral" en una investigacin en la que la vctima no daba su acuerdo a no ser que el experimentador prometiera poner fin al estudio si se lo peda. Cuando el experimentador rompa su promesa y segua instando al participante a que obedeciera, el ndice de obediencia fue del 40 %. En cambio, cuando el experimentador abandona la sala y deja a cargo a una persona que el maestro considera su igual, la obediencia desciende al 20 %, y es nula cuando dos experimentadores dan rdenes opuestas. Los niveles de obediencia siguen siendo los mismo aunque sea otro experimentador el que recibe las descargas, y al comparar los niveles de obediencia entre hombres y mujeres no se han encontrado diferencias entre sexos. En otro experimento, Milgram traslad el laboratorio a un lugar menos prestigioso e impresionante que la universidad de Yale: unas oficinas en un edificio de una ciudad cercana. En este caso la obediencia disminuy, pero an as casi la mitad de los maestros siguieron las rdenes. Se ha conseguido incluso que algunas personas obedezcan a un investigador que les dice que metan la mano en un recipiente lleno de "cido", que arrojen "cido" a otra persona o que toquen una serpiente "venenosa". La explicacin. Segn Milgram, lo que sucedi fue que los sujetos entraron en lo que l llam "estado de agente", caracterizado por el hecho de que el individuo se ve a s mismo como un agente ejecutivo de una autoridad que considera legtima. Aunque la mayora de las personas se consideran autnomas, independientes e iniciadoras de sus actos en muchas situaciones, cuando entran en una estructura jerrquica pueden dejar de verse de ese modo y descargar la responsabilidad de sus actos en la persona que tiene el rango superior o el

poder. Recordemos que los individuos del experimento accedan voluntariamente a realizarlo, aunque en ningn momento les dijeron que estaran en una situacin en la que tendran que obedecer rdenes. Tampoco era necesario. La estructura social del experimento activaba con fuerza una norma social que todos hemos aprendido desde nios: "Debes obedecer a una autoridad legtima", entre ellos los representantes de instituciones universitarias y cientficas (o los profesores en los colegios), policas, bomberos, oficiales de mayor rango en el ejrcito, etc. Cuando el sujeto entra libremente en una organizacin social jerrquica, acepta, en mayor o menor medida, que su pensamiento y sus actos sean regulados por la ideologa de su institucin. Para obedecer, por tanto, la autoridad debe ser considerada legtima. En los experimentos de Milgram la figura de autoridad se reconoca fcilmente, como sucede en muchas situaciones de la vida real: cientficos y mdicos llevan batas blancas, los policas y los bomberos llevan uniformes, etc. Todos estos smbolos son capaces de activar la norma de obediencia a la autoridad. Por este motivo, Eichmann repeta continuamente que slo obedeca rdenes. Se consideraba parte del aparato tcnico no pensante, sin tener en cuenta la posibilidad de que podra o debera controlar su propia conducta y ser responsable de ella. Por otra parte, cuando los individuos creen que ellos, y no la autoridad, son los nicos responsables de sus actos, la obediencia cede. Sin embargo, no todo el mundo responde de la misma forma ante la autoridad. Algunos piensan que todos los ciudadanos deben obediencia ciega a una autoridad legtima. Segn estas personas, los subordinados no son responsables de su propia conducta cuando obedecen rdenes. Otros, en cambio, creen que las personas siempre son responsables de sus actos y al encontrarse ante una autoridad que les da rdenes que van contra sus propios valores, se resisten a obedecer. Pero estos no son los nicos factores que intervienen en la explicacin de los hechos. Cada vez que el maestro protestaba, el experimentador centraba su atencin en la norma de la obediencia: "el experimento exige que contine", "no tiene eleccin", y su calma ante el sufrimiento del alumno y ante las dudas del maestro, parecan indicarle a este ltimo que, en esa situacin, la conducta apropiada era obedecer por el bien del experimento, por fines superiores como la ciencia y el conocimiento. An as, otra norma social que tambin haban aprendido estas personas desde su infancia les recordaba que no se debe hacer dao a los dems y que debemos prestarles nuestra ayuda cuando la necesiten. Este dilema les produca una gran ansiedad porque saban que no estaban haciendo nada para aliviar el sufrimientos de esas personas. Milgram haba logrado resaltar la norma de la obediencia y la situacin incitaba a los maestros a prestar menos atencin a la norma de ayuda a los dems (o responsabilidad social). Pero, qu pasa cuando acentuamos la norma de la responsabilidad social? Como hemos visto, cuanto ms prxima est la vctima al individuo, como cuando tenan que sujetar su mano sobre la placa, menor es la obediencia. Del mismo modo que la persona que espa por el ojo de una cerradura se llena de vergenza al ser descubierta, el individuo que mira a los ojos de su vctima mientras le aplica la descarga, se ve reflejado en ella; las consecuencias de sus actos son demasiado evidentes, el nexo entre accin y consecuencia es palpable y los ojos de su vctima son el espejo en el que se refleja su propio rostro y lo hace ms consciente de s mismo y, por tanto, de sus actos, lo que lleva a un aumento de su sensacin de responsabilidad ante ellos. Esto hace que la norma de responsabilidad social tenga ms poder que la de la obediencia. Por este motivo, es mucho ms fcil firmar un papel decretando la muerte de una persona, tirar una bomba desde un avin o apretar un botn que lance un misil en direccin a un pas vecino, que torturar o matar a alguien directamente. Segn cuentan algunos testigos, el mismo Eichmann se vino abajo cuando se vio forzado a recorrer los campos de concentracin en los que haba ordenado encerrar a tanta gente. Probablemente, una persona que se considerase plenamente responsable de sus actos se habra preocupado por saber, al menos, cul sera el verdadero destino de esas personas y qu era lo que realmente estaba haciendo con ellas. Paso a paso hasta la tortura. Los participantes comenzaron aplicando descargas leves de 15 voltios, que no suponan ms que una simple

molestia. Despus, un poco ms, aumentando gradualmente la intensidad de la descarga. Esta secuencia tambin contribua a que los sujetos se viesen inmersos en la trampa de la obediencia. Adems, llegaron engaados, sin que jams se les hubiese pasado por la cabeza que acabaran haciendo tanto dao a alguien. Tampoco imaginaban que el alumno cometera tal nmero de errores al hacer algo tan sencillo (esto tambin estaba amaado de antemano), ni que las descargas llegaran a ser tan fuertes. Por otro lado, los participantes haban accedido a participar voluntariamente y, por tanto, haban reconocido al experimentador como autoridad legtima, y el hecho de haber obedecido durante las primeras fases poda estar empujndolos a continuar hacindolo. Culpar a la vctima. Otro mecanismo psicolgico que interviene (y probablemente el ms preocupante) consiste en llegar a pensar que la vctima se merece realmente lo que le est sucediendo. Muchos de los individuos que llegaron a los 450 voltios, una vez terminado el experimento criticaban a los alumnos diciendo que eran tan estpidos que les estaba bien empleado. Al pensar que la vctima se lo merece, estas personas se sienten mejor, pudiendo reducir la ansiedad ocasionada por el conflicto entre sus deseos de no hacer dao a nadie y su obediencia. Por otro lado, la tendencia a culpar a la vctima aparece en numerosos contextos sociales como un forma de protegerse y que est basada en la creencia en un mundo justo, donde cada cual recibe lo que merece, sea bueno o malo. De esta forma, pueden pensar que a ellos, que son buenas personas, no les pasar nada realmente malo. Si, por el contrario, el mundo que nos rodea es considerado un lugar injusto, a cualquier persona puede sucederle algo terrible, haga lo que haga, con escasas probabilidades de controlarlo. De ah que haya tanta gente que, errneamente, quiere creer en ese hipottico mundo donde cada cual obtiene siempre lo que merece. Y si resulta que nosotros, que somos personas buenas y decentes viviendo en un mundo justo, le hemos dado una descarga de 450 voltios a una persona, fue probablemente porque se lo mereca. Una vez que el maestro, mediante este mecanismo psicolgico defensivo, ha llegado a infravalorar al alumno, ste ha pasado de ser una vctima inocente a convertirse en alguien que merece el maltrato. Si volvemos de nuevo al rgimen nazi, nos encontramos con una estructura marcadamente jerrquica donde predomina la norma de la obediencia por encima de todas, eliminando la responsabilidad del sujeto en sus propios actos. Los uniformes que todos vestan y que lograban que todos parecieran iguales contribua a que no se viesen como individuos autnomos e independientes, disminuyendo as la percepcin de s mismos; aspectos necesarios, como hemos visto, para que una persona se considere responsable de sus actos. El malestar psicolgico que podra aparecer al principio y su tendencia a reducirlo, el castigo a la desobediencia (junto con la exaltacin de la obediencia y la fidelidad al rgimen) y el racismo que se respiraba en Alemania ya antes de la llegada de los nazis al poder, logr que un gran nmero de personas inocentes fueran consideradas como seres cada vez ms despreciables y merecedores de tantas atrocidades. Del mismo modo, los experimentos de Milgram pueden ayudarnos a entender la masacre de My Lai, ordenada por mandos norteamericanos durante la guerra del Vietnam, o las torturas y desapariciones durante la dictadura chilena. E incluso una excesiva obediencia a la autoridad podra llevar a errores mdicos, debido a que los enfermeros pueden hacer algo que saben que perjudicar a un paciente simplemente porque el mdico se lo ha ordenado. Algo semejante puede suceder tambin en un avin. En ambas situaciones es muy difcil, tanto para el enfermero como para el miembro de la tripulacin, convencer a su superior de que est en un error, y la persona que sustenta la autoridad no suele permitir que sus rdenes sean cuestionadas. Segn una revisin de los datos realizada en Estados Unidos, un 25 % de los accidentes de avin pueden deberse a una obediencia excesiva. Pero la obediencia ciega no nos lleva slo a aumentar la probabilidad de cometer atrocidades o poner en peligro nuestras vidas, como bien pudo demostrar la American Psychological Association en una exposicin sobre la investigacin en psicologa. En la parte de la exposicin dedicada a Milgram, se realiz una "demostracin" del poder de la obediencia. El aparato en el que el experimentador sentaba a sus cmplices se encontraba situado al final de un largo pasillo cuyo suelo constaba de baldosas blancas y negras alternantes. Grandes letreros advertan a los visitantes: "Por favor, caminen sobre las baldosas negras EXCLUSIVAMENTE", sin darles ningn tipo de explicacin hasta que llegaban al final del pasillo. El 90 % de los visitantes obedeci y recorri todo el pasillo caminado slo sobre las baldosas negras.

Por supuesto, el experimento de Milgram no slo dio que hablar sobre la obediencia sino tambin sobre la tica en la investigacin psicolgica, debido al engao y a la situacin tan angustiosa en la que haban sido atrapados los participantes. Milgram se defendi diciendo que todos los sujetos haban sido informados cuidadosamente de la verdad tras el experimento y que los cuestionarios de seguimiento mostraban que el 84% tena sentimientos positivos acerca de su participacin, el 15 % sentimientos neutros y slo el 1,3 % describi sentimientos negativos. An as, estos experimentos llevaron a la introduccin del "consentimiento informado", por el que todo participante en una investigacin debe tener la informacin necesaria sobre el experimento, de modo que pueda elegir, sabiendo lo que hace, si quiere participar o no. Nota de Atajo Stanley Milgram Naci en Nueva York el 15 de agosto de 1933 y muri en la misma ciudad el 20 de diciembre de 1984. Fue un psiclogo graduado de la Universidad de Yale que condujo los experimentos del mundo pequeo (la fuente del concepto de los seis grados de separacin) y el Experimento de Milgram sobre la obediencia a la autoridad. Aunque se lo considera uno de los ms importantes psiclogos del siglo XX, Milgram nunca estudi psicologa durante sus estudios de ciencias polticas en Queens College, Nueva York, donde se gradu en 1954. Se present a un postgrado en psicologa social en la Universidad de Harvard y fue rechazado inicialmente a causa de falta de estudios de psicologa. Fue aceptado en 1954 despus de tomar seis cursos de psicologa y se gradu en 1960. Muri en 1984 de un ataque al corazn a la edad de 51 aos en su ciudad de nacimiento, Nueva York.