Apuntes de Microbiología

Montoya Araujo, BM.

UNIDAD NO. 1 INTRODUCCIÓN A LA MICROBIOLOGÍA 1.1. Concepto y contenido de la Microbiología

1.1.1. Concepto de Microbiología y sus implicaciones
El vocablo Microbiología deriva de las palabras griegas: mikros (pequeño), bios (vida) y logos (ciencia), por lo que se puede definir, sobre la base de su etimología, como la ciencia que trata de los seres vivos muy pequeños, concretamente de aquellos cuyo tamaño se encuentra por debajo del poder resolutivo del ojo humano. Esto hace que el objeto de esta disciplina venga determinado por la metodología apropiada para poner en evidencia, y poder estudiar, a los microorganismos. Precisamente, el origen tardío de la Microbiología con relación a otras ciencias biológicas, y el reconocimiento de las múltiples actividades desplegadas por los microorganismos, hay que atribuirlos a la carencia, durante mucho tiempo, de los instrumentos y técnicas pertinentes. Con la invención del microscopio en el siglo XVII comienza el lento despegue de una nueva rama del conocimiento, inexistente hasta entonces. Durante los siguientes 150 años su progreso se limitó casi a una mera descripción de tipos morfológicos microbianos, y a los primeros intentos taxonómicos, que buscaron su encuadramiento en el marco de los “sistemas naturales” de los Reinos Animal y Vegetal. El asentamiento de la Microbiología como ciencia está estrechamente ligado a una serie de controversias seculares (con sus numerosas filtraciones de la filosofía e incluso de la religión de la época), que se prolongaron hasta finales del siglo XIX. La resolución de estas polémicas dependió del desarrollo de una serie de estrategias experimentales fiables (esterilización, cultivos puros, perfeccionamiento de las técnicas microscópicas, entre otras), que a su vez dieron nacimiento a un cuerpo coherente de conocimientos que constituyó el núcleo aglutinador de la ciencia microbiológica. El reconocimiento del origen microbiano de las fermentaciones, el definitivo abandono de la idea de la generación espontánea, y el triunfo de la teoría germinal de la enfermedad (cualquier enfermedad infecciosa está causad por gérmenes) propuesta por Pasteur y Koch, representan la edad de oro de la Bacteriología y las conquistas definitivas que proporcionan la naturaleza de la Microbiología en los albores del siglo XX. Tras la Edad de Oro de la Bacteriología, inaugurada por las grandes figuras de Pasteur y Koch, la Microbiología quedó durante cierto tiempo como una disciplina descriptiva y aplicada, estrechamente imbricada con la Medicina, y con un desarrollo paralelo al de la Química, que le aportaría varios avances metodológicos fundamentales. Sin embargo, una corriente, en principio minoritaria, dedicada a los estudios básicos centrados con ciertas bacterias del suelo poseedoras de capacidades metabólicas especiales, incluyendo el descubrimiento de las que afectan a la nutrición de las plantas, logró hacer ver la ubicuidad ecológica y la extrema diversidad fisiológica de los microorganismos. De esta forma, se establecía una cabeza de puente entre la Microbiología y otras ciencias biológicas, que llegó a su momento decisivo cuando se comprobó la unidad química de todo el mundo vivo, y se demostró, con material y técnicas microbiológicas que la molécula de la herencia era el ADN. Con ello se asiste a un íntimo y fértil intercambio entre la Microbiología, la Genética y la Bioquímica, que se plasma en el nacimiento de la Biología Molecular, base del espectacular auge de la Biología desde mediados del siglo XX. Por otro lado, el programa inicial de la Microbiología (búsqueda de agentes infectivos, desentrañamiento y aprovechamiento de los mecanismos de defensa del hospedador) condujeron a la creación de ciencias subsidiarias (Virología, Inmunología) que finalmente adquirieron su mayoría de edad y una acentuada autonomía. Por último, la vertiente aplicada que estuvo en la base de la creación de la Microbiología, mantuvo su vigencia, enriquecida por continuos aportes de la investigación básica, y hoy muestra una no menos prometedora perspectiva de expansión a múltiples campos de la actividad humana, desde el control de enfermedades infecciosas (higiene, vacunación, quimioterapia, antibioterapia) hasta el aprovechamiento económico racional de los múltiples procesos en los que se hallan implicados los microorganismos (biotecnologías).

1 Departamento de Ingenierìa Bioquímica Instituto Tecnológico de Culiacán

Esta replicación parece requerir secuencias conservadas hacia la porción central del viroide. Los viroides aislados de plantas originan una gran variedad de malformaciones patológicas. existiendo pruebas de la implicación de la RNA polimerasa II en su replicación. levaduras. con capacidad para codificar varias proteínas.Apuntes de Microbiología Montoya Araujo. descubiertas en 1967 por T. Objeto de estudio de la Microbiología 1. pero no total. de replicación de su ácido nucleico y de obtención de energía.O. Los virus y partículas subvirásicas son otro tipo de objetos de estudio de la Microbiología. disponiéndose éstas en cada partícula virásica (virión) alrededor del material genético formando una estructura regular (cápsida). aquellos organismos demasiado pequeños cuya visualización requiere el empleo del microscopio. funcionales y taxonómicos: desde partículas no celulares como los virus. Cada tipo de virus consta de una sola clase de ácido nucleico (DNA o RNA. que adopta una peculiar estructura secundaria alargada debido a un extenso. cuentan con individualidad y entidad biológica. donde quizá podrían interferir. Diener en plantas.2. Esto les obliga a un modo de vida (sic) parasitario intracelular estricto o fase vegetativa. nunca ambos). por un modelo de círculo rodante que genera concatémeros lineares. y que pueden transmitirse de una célula a otra. no existen indicios de que alteren la expresión 2 Departamento de Ingenierìa Bioquímica Instituto Tecnológico de Culiacán . Los virus son entidades no celulares de muy pequeño tamaño (normalmente inferior al del más pequeño procariota). dentro de diferentes reinos: hongos filamentosos o verdaderos. aunque algunos se localizan en el nucleoplasma. pero se sabe que muchos de ellos se asocian con el nucleolo. en algunos virus existe. y caen de lleno en el dominio de esta ciencia. sin embargo. hasta organismos celulares tan diferentes como las bacterias.1. Son agentes infectivos de naturaleza obligadamente parasitaria intracelular. El mecanismo de patogenia no está aclarado. esto es. subvirásicas. además. los protozoos y parte de las algas y de los hongos. así como los microorganismos eucarióticos incluidos en el Dominio Eukarya. algas y protozoos. al carecer de la maquinaria de biosíntesis de proteínas. Están constituidos exclusivamente por una pequeña molécula circular de ARN de una sola hebra. mientras que otras son estructurales. Los microorganismos como objeto material de la Microbiología La Microbiología se define como la ciencia que estudia los microorganismos. con una organización biológica sencilla. que al superponer su información a la de la célula hospedadora. durante la que el virión pierde su integridad. 1. emparejamiento intracatenario de bases por zonas de homología interna. acelular o celular. produciéndose eventualmente la formación de nuevos viriones que pueden reiniciar el ciclo. son totalmente inertes. por lo que podrían representar secuencias intercaladas que escaparon de sus genes en el transcurso evolutivo. pudiendo presentarse como unicelulares.1. que necesitan su incorporación al protoplasma vivo para que su material genético sea replicado por medio de su asociación más o menos completa con las actividades celulares normales. Tal definición implica que el objeto material de la Microbiología viene delimitado por el tamaño de los seres vivos que investiga. y que necesitan para su estudio una metodología propia y adecuada a sus pequeñas dimensiones. y en este último. algunas de las cuales pueden tener funciones enzimáticas. logra ser expresado y replicado. lo que supone que abarca una enorme heterogeneidad de tipos estructurales. Los microorganismos son seres vivos de tamaño microscópico dotados de individualidad. coloniales o pluricelulares. una envuelta externa de tipo membranoso. BM.1. pero sin diferenciación en tejidos u órganos.2. Se desconocen detalles de su modo de multiplicación. viroides y priones. derivada en parte de la célula en la que se desarrolló el virión (bicapa lipídica procedente de membranas celulares) y en parte de origen virásico (proteínas) En su estado extracelular o durmiente. aunque son entidades no celulares que no poseen ciertos rasgos atribuibles a lo que se entiende por vida. Los viroides son un grupo de nuevas entidades infectivas. y normalmente queda reducido a su material genético. Bajo esta denominación se engloban tanto microorganismos celulares como las entidades subcelulares. cenocíticos. Carecen de capacidad codificadora y muestran cierta semejanza con los intrones autocatalíticos de clase I. Los microorganismos celulares comprenden todos los procariotas incluidos en el Dominio Archea y Dominio Bacteria. por lo que debe de recurrirse al microscopio electrónico para su visualización.

los priones no contienen ácido nucleico y están codificados por un gen celular.2. habiéndose demostrado una relación entre un alelo dominante del PrP y la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob. que son empaquetados en cápsidas de determinadas cepas de virus (con cuyos genomios no muestran homologías). teniendo la misma secuencia primaria. A diferencia de los virus. incluyendo los humanos (kuru. Tanto la versión celular normal C Sc (PrP ) como la patógena (PrP en el caso del "scrapie") son glicoproteínas codificadas por el mismo gen cromosómico. Recientemente se ha comprobado que. bioquímicas. El gen del prión (Prn-p) está ligado genéticamente a un gen autosómico (Prn-i) que condiciona en parte los largos tiempos de incubación hasta el desarrollo del síndrome. el "scrapie" o prurito de ovejas y cabras. síndrome de Gerstmann-Straüssler. entre otras) y enfoques desde los que se puede estudiar a los microorganismos y que conforman el cuerpo básico de conocimientos de esta ciencia.2. taxonómicas. replicándose exclusivamente junto a su virus colaborador. Los virusoides constituyen un grupo de RNA satélites no infectivos. los priones de nueva síntesis poseen moléculas de PrP que reflejan el gen del hospedador y no necesariamente la secuencia de la molécula del PrP que causó la infección previa. Se desconoce si las características distintivas de ambas isoformas estriban en diferencias entre los respectivos oligosacáridos que adquieren por procesamiento post-traduccional. la encefalitis espongiforme bovina). BM. Aunque se multiplican. enfermedad de Creutzfeldt-Jakob). presentes en el interior de la cápsida de ciertos virus. la Microbiología también se ocupa de las distintas actividades microbianas en relación con los intereses humanos. ecológicas. genéticas. Se replican sólo en presencia del virus colaborador específico. con semejanzas estructurales con los viroides. Finalmente. al menos algunas de la enfermedades por priones son simultáneamente infectivas y genéticas. modificando (aumentando o disminuyendo) los efectos patógenos de éste. los diversos aspectos de la microbiota patógena en sus interacciones con el hospedador. Los enfoques de estudio como objeto formal de la Microbiología El objeto formal de la Microbiología viene determinado por todos aquellos aspectos (características estructurales. y que contienen como componente mayoritario (si no único) una isoforma anómala de una proteina celular.1. Se desconoce su mecanismo de multiplicación. Por otro lado. y de su modificación y mejora racional con vistas a su imbricación en los flujos productivos de las sociedades). los mecanismos de defensa de éste. una situación insólita en la Patología humana. Los RNAs satélites son pequeñas moléculas de tamaño similar al de los viroides de plantas (330-400 bases).Apuntes de Microbiología Montoya Araujo. como de las que reportan beneficios (ocupándose del estudio de los procesos microbianos que suponen la obtención de materias primas o elaboradas. cada molécula de viroide contiene uno o dos dominios conservados que modulan la virulencia. y para discernir entre las diversas hipótesis propuestas quizá haya que dilucidar la función del producto normal y su posible conversión a la isoforma patógena infectiva. tanto las que pueden acarrear consecuencias perjudiciales (y en este caso estudia los nichos ecológicos de los correspondientes agentes. la Microbiología ha de ocuparse de todas las técnicas y metodologías destinadas al estudio experimental. manejo y control de los microorganismos. génica (una de las hipótesis sugeridas). Los priones son entidades infectivas de un tipo totalmente nuevo y original. descubiertas por Stanley Prusiner en 1981. responsables de ciertas enfermedades degenerativas del sistema nervioso central de mamíferos (por ejemplo. fisiológicas. así como los métodos desarrollados para combatirlos y controlarlos). 3 Departamento de Ingenierìa Bioquímica Instituto Tecnológico de Culiacán . 1. Se definen como pequeñas partículas proteicas infectivas que resisten la inactivación por agentes que modifican ácidos nucleicos. de todos los aspectos relacionados con el modo de trabajo de una ciencia empírica. es decir. sus modos de transmisión.

muy diferentes a los eucariontes y procariontes clásicos. tales como el RNA ribosomal (especialmente el RNAr 16S) y algunas proteínas conservadas (como los factores traduccionales EF-G y EF-Tu). El llamado paradigma clásico consideraba que la clasificación natural de los seres vivos comprendía sólo dos grandes clases de organismos (Figura 1): Procariontes (células sin núcleo) y Eucariontes (células con núcleo). Es una secuencia perfectamente conservada. estas clases de organismos eran agrupadas en 5 reinos (Whittaker. Esquema de los 5 reinos clásicos de Wittaker y sus relaciones evolutivas: reino Metazoa (Animalia). BM. En el año 1990 Woese incorpora estos descubrimientos a un nuevo esquema sobre la evolución y clasificación de los seres vivos. Para entender esta revolución debemos primero conocer cuál era el conocimiento que había entrado en crisis. estas dos grandes clases se diferenciaban profundamente a nivel de su estructura y organización subcelular. Hongo. Ubicación de los microorganismos en los sistemas de clasificación En la década de los 80´. como postulaba el paradigma clásico. el llamado reino Monera o Prokaryota (considerado primitivo o ancestral). hasta ahora ocultas. El giro paradigmático ocurrido en las dos últimas décadas. entre organismos procariotas. Esta secuencia de código genético aparece en el genoma de todos los seres vivos. eran un nuevo tipo de seres vivos. planteando que la evolución habría ocurrido en tres líneas o linajes filogenéticos principales. reino Fungi (Hongo). 1. provocando una verdadera revolución en la Biología moderna.Apuntes de Microbiología Montoya Araujo. surgió una nueva visión sobre la clasificación de los seres vivos y sus posibles relaciones evolutivas. 4 Departamento de Ingenierìa Bioquímica Instituto Tecnológico de Culiacán . tan distantes evolutivamente de las bacterias como de los eucariontes. reino Metafita (Plantae). actualmente denominadas archeas. 1969). Todos estos cambios y nuevas propuestas han sido posibles gracias al estudio y comparación de secuencias de macromoléculas conservadas en todos los seres vivos (denominadas relojes moleculares). Esta nueva visión se caracteriza por considerar a las arquibacterias. por lo que se les consideró siempre como grupos excluyentes. hasta ese momento incluidas dentro del Reino Mónera. por lo que puede ser utilizada para rastrear los cambios evolutivos sucedidos a lo largo de períodos de tiempo muy largos. Los 4 reinos eucariontes restantes Protozoa.1. Esta nueva clasificación se basa en una visión tricotómica (tres linajes principales) e incorpora un nuevo nivel o rango taxonómico denominado Dominio (superior a Reino). reino Protista (Protozoo) y reino Procariota (Monera) En el año 1978 se descubre que las arquibacterias. Estos tres nuevos linajes evolutivos reciben las siguientes denominaciones: dominio Bacteria. Tras una gran labor experimental.3. el cambio propuesto por Woese resalta las diferencias. Además. dominio Archaea y dominio Eukaya (Figura 2). Woese se centró en un conjunto de información genética en particular descubierto en el llamado 'RNA mitocondrial 16s'. y no en dos (procariontes y eucariontes). conformando los procariontes por si solos. Plantae y Animalia serían reinos derivados del reino Monera (más evolucionados) Figura 1. lo cual significa que ha evolucionado muy lentamente. se ve plasmado en el nuevo árbol filogenético propuesto por Woese para la evolución de los seres vivos. como una tercera forma de vida.

siendo la gran mayoría de estas bacterias fotolitotróficas. La raíz se localizó mediante el estudio de los factores traduccionales EF-Tu y EF-G (Woese. Otros investigadores piensan que corresponderían a remanentes de una etapa de la evolución pre-celular de la vida. Diplomonadas. quimiolitotróficas. Animalia. En el árbol filogenético de la vida. aquellas que están ampliamente separadas. Árbol filogenético de la vida. 5 Departamento de Ingenierìa Bioquímica Instituto Tecnológico de Culiacán . Figura 2. Stramenopiles. entre otros). estos trazos en el “árbol de la vida” son muy similares a los de los árboles evolutivos deducidos de la anatomía estructural. algunos investigadores opinan que derivarían de entidades celulares y por lo tanto no serían primitivos. nitrógeno. Apicomplexa. mientras que el antiguo Reino Protozoa. Hoy en día se describen 80 Divisiones o Phyla en el Dominio Bacteria. se les denomina Divisiones o Phyla. se fragmenta en múltiples Reinos (Divisiones o Phyla) tales como: Microsporidios. Excavados. Así. unas cerca de las otras. fósforo. y cuando se combina cierta cantidad de datos es posible inferir linajes. sin embargo por razones de índole histórica. trazada a lo largo de las líneas que las conectan. muchas de ellas son fundamentales en varios ciclos geoquímicos del planeta (carbono. pero actualmente. se conserva a los 3 primeros. Dentro del Dominio Bacteria existen varios linajes bacterianos diferentes. et al. BM. la distancia entre dos especies cualesquiera. El Dominio Archaea contiene al menos dos reinos (divisiones o Phyla) nuevos: Crenarchaeota y Euryarchaeota. entre otros. es proporcional a las diferencias entre su RNA mitocondrial. Este árbol filogenético se basa en la comparación de secuencias del RNA ribosomal 16 S. Los virus no se incorporan a esta clasificación por el hecho de no estar conformados por células y constituirse en seres vivos sólo en unión a una célula viva preexistente. Las especies con secuencias prácticamente idénticas están presumiblemente relacionadas y son representadas en el árbol. 1990).Apuntes de Microbiología Montoya Araujo. son parientes más lejanos. Sus orígenes no están claros. El Dominio Eukarya históricamente comprendería los Reinos (Dominios o phyla) Fungi. cada uno de ellos estrictamente debería corresponder a un reino diferente. Bacteria y Eukarya.. Cuando se emplea este método con nuestras familiares plantas y animales. por lo que en este caso se considerarían entes primitivos. los microorganismos se encuentran ubicados en los tres dominios: Archea. este último comprende a todos los linajes microbianos constituidos por células eucarióticas. Plantae y Protozoa (llamados a veces Protista). pero la gran sorpresa llegó cuando se aplicó esta técnica al mundo microbiológico. ambientales y no patógenas para el hombre. Alveolados.

En todo caso. que se caracteriza por infectar amebas y poseer un genoma de DNA mayor que el de algunas bacterias (dos veces mayor que el genoma de la bacteria Micoplasma genitalium). al menos al corto plazo. hoy en día no existe consenso entre los investigadores respecto al origen de los virus y no parece posible. 6 Departamento de Ingenierìa Bioquímica Instituto Tecnológico de Culiacán .Apuntes de Microbiología Montoya Araujo. anteriores incluso al origen de las células eucariontes. Algunos investigadores piensan. que esta familia podría corresponder a virus arcaicos. dilucidar experimentalmente tal cuestión. BM. Recientemente se descubrió una nueva familia de virus denominada Mimivirus. en base al estudio de las secuencias de algunas enzimas de estos virus.

Diversas fuentes escritas de la antigüedad griega y romana hablan de gérmenes invisibles que transmiten enfermedades contagiosas. pero en cualquier caso está claro que no tuvieron ninguna repercusión. la humanidad tuvo conocimiento sobre las actividades de los microorganismos. surgió una cierta curiosidad sobre su capacidad de aumentar el tamaño aparente de los objetos. Sus dotes de observador le llevaron asimismo a describir protozoos (como Giardia. sin embargo.2. 7 Departamento de Ingenierìa Bioquímica Instituto Tecnológico de Culiacán . El descubrimiento de los microscopios fue obra del holandés Antony van Leeuwenhoek.C.). se distinguen cuatro periodos en el desarrollo de la Microbiología: Primer periodo. El ser humano producía bebidas alcohólicas. con la invención de las primeras lentes para corregir la visión. 1.2. por lo que se considera el "padre de la Microbiología". pero no encontraron una aplicación inmediata.2. Tercer periodo. Kluver y van Niel. Lucrecio (96-55 a. Estos inicios de explicación que renunciaban a invocar causas sobrenaturales fueron probablemente catalizados por la introducción en Europa de la sífilis. donde las investigaciones de Pasteur y Koch encabezan el establecimiento de la Microbiología como ciencia experimental. Pero la “cosa” que se transmite en la enfermedad siguió siendo objeto de conjeturas durante mucho tiempo. Los primeros microorganismos se observaron hace 300 años y sin embargo pasaron unos 200 años hasta que se reconoció su importancia. en el que los microorganismos se estudian desde los aspectos morfológicos. especulaban sobre la forma en que se efectuaban dichos procesos fermentativos. lo que conlleva a la Microbiología a un extraordinario crecimiento. Por otro lado. sin embargo. La Microbiología aparece a finales del siglo XIX como consecuencia de la confluencia de una serie de progresos metodológicos que se habían iniciado en los siglos anteriores. En 1675 descubrió que en una gota de agua de estanque pululaba una asombrosa variedad de pequeñas criaturas a las que a los cuales denominó animáculos.Apuntes de Microbiología Montoya Araujo. fisiológicos. y que obligaron a una revisión de ideas y prejuicios seculares sobre la dinámica del mundo vivo. De acuerdo al esquema propuesto por Collard (l976). entre otros. En el Renacimiento europeo. Se dice que Galileo hizo algunas observaciones “microscópicas” invirtiendo su telescopio a partir de lentes montadas en un tubo. Beijerinck. A partir de los albores del siglo XX con los descubrimientos de Winogradsky.2. Acumulación de observaciones desde l675 con el descubrimiento de los microorganismos por Leeuwenhoek. Primeros microscopistas y el descubrimiento de los microorganismos Ya en el siglo XIV. aunque éstos no pudieron ser observados. hasta nuestros días. Periodo de especulación que se extiende desde la antigüedad hasta el arribo de los primeros microscopistas. ecológicos. en su libro “De contagione et contagionis” (1546) dice que las enfermedades contagiosas se deben a “gérmenes vivos” que pasan de diversas maneras de un individuo a otro. Periodo previo al descubrimiento del microscopio (periodo de especulación) Durante el periodo de especulación. productos lácteos y pan. que llega hasta finales del siglo XIX. Desarrollo histórico de la Microbiología Aunque los microorganismos se originaron hace aproximadamente 4. así como también. En el siglo XVI surgieron algunas ideas sobre aspectos de la física óptica de las lentes de aumento. BM. En 1683 descubre las bacterias. la Microbiología es relativamente una ciencia joven. al surgimiento de disciplinas microbiológicas especializadas como la Virología y la Inmunología entre otras.1. quien fue la primera persona en describir los microorganismos en detalle. y a la estrecha imbricación de las ciencias microbiológicas en el marco general de las Ciencias Biológicas. genéticos. Inicia con el cultivo de microorganismos. una enfermedad en la que estaba clara la necesidad de contacto para su contagio. también se generaron especulaciones sobre el origen de las enfermedades infecciosas. 1. en su “De rerum natura” hace varias alusiones a “semillas de enfermedad”. hasta mediados del siglo XIX.000 millones de años. 1. bioquímicos. Girolamo Frascatorius. la existencia de los microorganismos no se conoció hasta finales del siglo XVII. Segundo periodo. Cuarto periodo.

estas observaciones no condujeron a ninguna investigación acerca de las posibles actividades de los microorganismos. observó colonias de microorganismos sobre la superficie y concluyó que se generaban espontáneamente a partir de la carne. La doctrina de la generación espontánea fue puesta en entredicho por los experimentos de Redi quien acuñó la expresión "Omne vivum ex ovo" (1668). que encontró en sus propias heces). los que apoyaban la generación espontánea comentaban que el ácido y el calor alteraban el aire de tal manera que impedía la generación espontánea de los microorganismos. En 1745 Needham hirvió trozos de carne para destruir los organismos preexistentes y los colocó en un recipiente abierto. 8 Departamento de Ingenierìa Bioquímica Instituto Tecnológico de Culiacán . la estructura estriada del músculo. a descubrir los espermatozoides y los glóbulos rojos (por lo que también se le considera el fundador de la Histología animal). tras comprobar que los gusanos encontrados en la carne provenían de los huevos que previamente habían depositado en la carne las moscas. Estos experimentos de Pasteur promovieron el reconocimiento de la biogénesis. Sin embargo.Apuntes de Microbiología Montoya Araujo. En 1836 Franz Schulze pasó el aire a través de unas soluciones ácidas fuertes hacia el interior de un recipiente con carne hervida. Al año siguiente Theodor Schwann pasó el aire a través de tubos calientes. Pero Needham argumentó que el aire era esencial para la vida incluida la generación espontánea de microorganismos y este aire había sido excluido en los experimentos de Spallanzani. Luis Pasteur. Sin duda desde la Prehistoria los hombres utilizan con provecho las fermentaciones. propuso la teoría vitalística y demostró que las células viables de levaduras causan fermentación en condiciones anaeróbicas. lo cual fue confirmado poco más tarde por Ferdinand Cohn al descubrir las esporas bacterianas. que evidenció la existencia de formas microbianas de reposo muy resistentes al calor. describió los hongos filamentosos en 1667. sin vida. causas que las provocan. Los descubrimientos de Redi tuvieron el efecto de desacreditar la teoría de la generación espontánea para los animales y plantas. Esta técnica ha venido a ser conocida como pasteurización y es ahora ampliamente utilizada en el tratamiento de la leche. Esta era la teoría mecanística liderada por los químicos alemanes von Liebig y Wöhler. Sin embargo. por lo que se formaron dos escuelas: la abiogénesis (generación espontánea) apoyada por los preformacionistas y la biogénesis (los animáculos se originaban a partir de animáculos padres). y se abría la Edad de Oro del estudio científico de las formas de vida no observables a simple vista. pero estas levaduras eran consideradas como compuestos químicos complejos. una cosa eran los huevos de moscas y otra los microorganismos. pero la reavivaron respecto de los recién descubiertos animálculos. sus enfermedades. químico francés. durante dicha fermentación el azúcar presente en el mosto es convertido principalmente en etanol y CO2. Simultáneamente el inglés Robert Hooke. usando microscopios compuestos. pero los microorganismos no aparecían en la solución ya que las partículas de polvo y microorganismos sedimentaban en el recodo del cuello. Los microorganismos no aparecían en ningún caso ya que los microorganismos presentes en el aire habían sido aniquilados. posteriormente. BM. Pasteur publicó la obra titulada "Estudios sobre el vino. Una vez descubiertos los microorganismos por Leeuwenhoek se empezó a especular sobre el origen de estos animáculos. así como a detallar diversos aspectos estructurales de las semillas y embriones de plantas. ni como agentes de fermentaciones ni de enfermedades infecciosas ya que el desarrollo de la química y de la medicina era demasiado primitivo. Las teorías científicas de esa época reconocían la presencia de levaduras en la fermentación alcohólica. En 1864 Pasteur pone fin a la controversia sobre el origen de los microorganismos al utilizar matraces con cuello de cisne. Los últimos escépticos quedaron silenciados cuando en 1877 John Tyndall aplicó su sistema de esterilización por calentamiento discontinuo (hoy conocida precisamente como tindalización). Entre las mejoras aconsejadas había un método para aumentar la calidad de la conservación de los vinos consistente en calentarlos a una temperatura de 68° C durante 10 minutos y después enfriarlos rápidamente. lo que contradecía la teoría de la generación espontánea. el aire pasaba libremente a través del cuello. En 1866. Nuevos procedimientos para la conservación y envejecimiento". la circulación capilar. de esta forma quedaba definitivamente aclarado el origen de los microorganismos. y descubrió la estructura celular de las plantas en 1665. no apareciendo las colonias. En 1769. acuñando el término célula. Spallanzani repitió el experimento pero tapando los recipientes.

Estos descubrimientos. quien logró aislar esporas de hongos y cultivarlas sobre medios sólidos a base de gelatina. Los hospitales adoptaron la antisepsia (Joseph Lister. en 1953 Watson. que estaban convencidos de la especificidad y constancia morfológica y fisiológica de cada tipo de microorganismo (monomorfismo). En 1944 Oswald Avery. El cultivo de los microorganismos La doctrina del pleomorfismo. pero ya Pasteur. 1860) la cual previene la diseminación de las enfermedades infecciosas mediante la inhibición o destrucción de los agentes causantes. En 25 años la mayoría de los agentes bacterianos de las principales enfermedades humanas habían sido descubiertos y descritos. tratamiento de las enfermedades con una sustancia química. sobre todo la higiene relacionada con los alimentos y aguas. BM. además. durante el período de 1347-1350 ocurrió una epidemia de peste bubónica. pero no se sabía si estos resultados se podían aplicar a los microorganismos. de un desarrollo técnico. seis años después Koch anunció al mundo que había encontrado la bacteria del carbunco (Bacillus anthracis). También influyó la sanidad pública.Apuntes de Microbiología Montoya Araujo. También se descubrió la inmunización (Pasteur. en sus estudios sobre la fermentación. Esto hizo de los microorganismos un modelo muy atractivo para la investigación genética. Colin MacLeod y MacLyn McCarty descubrieron el papel del DNA en la genética bacteriana. Girolano Fracastoro sugirió que las enfermedades podían deberse a organismos tan pequeños que no podían verse y que eran transmitidos de una persona a otra. proceso que estimula las defensas del cuerpo frente a la infección. conocida como la "muerte negra" y causada por la bacteria Yersinia pestis. los científicos se dedicaron a investigar la prevención y el tratamiento. infección grave de los animales domésticos que es transmisible al hombre. junto con otros. el descubrimiento de que las bacterias pueden actuar como agentes específicos de las enfermedades infecciosas en los animales fue realizado a través del estudio del carbunco. 1. Encontraron que el material de DNA de un tipo de neumococos puede transferir una característica hereditaria a otro tipo de neumococos. vigente durante buena parte del siglo XIX. de nuevo. Se empezó a aplicar la quimioterapia (Paul Ehrlich. se había percatado de que los cultivos que aparecían podían considerarse como una sucesión de distintas poblaciones de microorganismos predominantes. que a su vez iba a suministrar una de las herramientas características de la nueva ciencia: los métodos de cultivo puro. establecieron que la información genética de todos los organismos está codificada en el DNA. 1880). el virus del mosaico del tabaco pasaba los filtros que retenían a las bacterias). El pleomorfismo había surgido como una explicación a la gran variedad de formas y actividades que aparecían en un simple frasco de infusión. Pasteur y Cohn. se estimó que murieron 25 millones de personas. En Europa. En 1546. La demostración concluyente de la causa bacteriana o etiología del carbunco la proporcionó en 1876 Robert Koch. este método se hacía inviable para las bacterias. normalmente sólo se lograban aislar células 9 Departamento de Ingenierìa Bioquímica Instituto Tecnológico de Culiacán .3. que. El descubrimiento posterior de los virus (Dimitri Ivanovski en 1892. La solución definitiva a esta cuestión dependía. agentes que no crecen en medios artificiales en el laboratorio como lo hacen las bacterias. Posteriormente él y sus colaboradores descubrieron las bacterias que causan la tuberculosis y el cólera.2. a resultas de sus actividades. en 1878 realizó diluciones secuenciales de cultivos mixtos. condicionaban la ulterior composición de la comunidad microbiana. por lo que se recurrió a un método basado en diluciones: Lister. Posteriormente. Actualmente y utilizando la tecnología del DNA recombinante o ingeniería genética se pueden transferir fragmentos de DNA de un organismo a otro. Gerhard Domagk. y Alexander Fleming). han permitido realizar algunas modificaciones en los postulados de Koch. Sin embargo. Actualmente es difícil comprender la magnitud de la miseria y devastación causada por los microorganismos antes de 1950. A estas ideas se oponían frontalmente investigadores como Koch. Crick y Wilkins descubrieron la estructura molecular del DNA. mantenía que los microorganismos adoptaban formas y funciones cambiantes dependiendo de las condiciones ambientales. Antes de 1940 el conocimiento del fenómeno genético provenía de las investigaciones sobre plantas y animales. Por su menor tamaño. Los primeros cultivos puros fueron obtenidos por el micólogo Brefeld. hasta lograr muestras en las que existía una sola célula. médico alemán. Con el conocimiento de que los microorganismos causaban enfermedades. Pero la técnica era larga y tediosa y. Este trabajo sobre el carbunco condujo rápidamente a la edad de oro de la bacteriología.

en 1892. y supuso la primera propuesta del concepto de especie dentro del mundo bacteriano. entre otras). que Koch interpretó como resultantes del crecimiento a partir de células individuales. únicos capaces de usar ciertos nutrientes del medio. incorporados en los medios. y el violeta cristal. la industria química BASF. Por otro lado. el experimento sirvió para confirmar la naturaleza “particulada” de los agentes de las fermentaciones. Strassburger y Abbé interaccionando con una poderosa industria óptica y química. El trabajo de Koch ya citado tuvo la trascendental consecuencia de derribar las ideas pleomorfistas. la gelatina presentaba los inconvenientes de ser atacada por determinados microorganismos. se diseñan de forma que su composición química definida favorezca sólo el crecimiento de ciertos tipos fisiológicos de microorganismos. Concretamente. En 1890 Loeffler logra visualizar flagelos bacterianos por medio de su técnica de impregnación argéntica. El desarrollo de los medios selectivos y de enriquecimiento fue una consecuencia de las investigaciones llevadas a cabo por Beijerinck y Winogradsky entre 1888 y los primeros años del siglo XX. reflejaba la existencia de dos grupos de bacterias con rasgos estructurales distintivos. la fuchsina. un ayudante de Koch. lo cual permitía revelar la producción de acidificaciones por fermentación en ciertas bacterias. suministró al laboratorio de Koch una serie de derivados de anilina que teñían las bacterias permitiendo su fácil visualización al microscopio en frotis de tejidos infectados. un colorante que ya venía siendo usado desde hacía unos años en estudios zoológicos. del tipo bacteriano más abundante en el cultivo original. lo que permitía visualizar fácilmente los rasgos coloniales. Como veremos más adelante. 10 Departamento de Ingenierìa Bioquímica Instituto Tecnológico de Culiacán . introdujo el agar (polisacárido extraído de algas rojas) como nuevo agente solidificante. BM. En 1887 Petri. sobre bacterias implicadas en procesos biogeoquímicos y poseedoras de características fisiológicas distintivas (quimioautótrofas. lo que contribuye a la identificación microbiana. El mismo Abbé desarrolló en 1878 el objetivo de inmersión en aceite. Por aquella época Koch buscaba con ahínco métodos más sencillos de cultivo puro. 1985). Pero enseguida recurrió a compactar el típico caldo de cultivo a base de carne (diseñado por Loeffler) añadiéndole gelatina (1881). Primero empleó rodajas de patata como sustrato sólido nutritivo sobre el que se podían desarrollar colonias macroscópicas de bacterias que presentaban morfología característica.. 1877).Apuntes de Microbiología Montoya Araujo. Estas influencias recíprocas se plasmaron en numerosos proyectos que reflejaban la efervescencia de las ciencias naturales tras la estela de Darwin (cfr. en los que se manifiesta algún rasgo bioquímico o metabólico. Jahn et al. ambos problemas se solventaron cuando en 1882 el médico alemán Walter Hesse. por la técnica de siembra en estría. Éstas eran inoculadas en la superficie del medio con un hilo de platino pasado previamente por la llama. microscopía y tinciones) fueron fundamentales (junto con los sistemas de esterilización abordados en el anterior apartado) para la consolidación de la Microbiología como ciencia. Grandes naturalistas como Haeckel. Fue Würtz quien. introduciendo lentes acromáticas y una iluminación inferior provista de condensador. que por aquella época se encontraba en pleno auge de patentes de nuevos colorantes. pudo satisfacer la necesidad de Koch de perfeccionar el microscopio compuesto. En 1882-1883 Ziehl y Neelsen desarrollan su método de ácidoalcohol resistencia para teñir Mycobacterium tuberculosis. fijadoras de nitrógeno. y de tener un bajo punto de fusión. En años sucesivos se fueron introduciendo el azul de metileno (Koch. Estos medios. introdujo el uso de indicadores de pH. la industria óptica de Abbé y Zeiss. Sin embargo. como se vería mucho más tarde. usadas hasta entonces para los cultivos sólidos. donde se aplica a pequeña escala el principio de selección natural. Estas innovaciones técnicas (métodos de cultivo. y contenía los nutrientes adecuados para el crecimiento de una amplia gama de bacterias. En 1875 Carl Weigert tiñó bacterias con pirocarmín. indispensables para proseguir sus investigaciones sobre bacterias patógenas. sustituyó las engorrosas bandejas de vidrio cubiertas con campanas. que se conoce como cajas de Petri. En 1884 el patólogo danés Christian Gram establece una tinción de contraste que permite distinguir dos tipos bacterianos en función de sus reacción diferencial de tinción y que. permitiendo eliminar las grandes dosis de especulación que hasta entonces habían predominado. Otra importante aportación a este “período de cultivo” dentro del desarrollo de la Microbiología surgió del uso de medios diferenciales. El medio sólido así logrado era transparente. sin embargo. la misma industria de colorantes alemana previa a la primera guerra mundial fue decisiva también para los comienzos de la quimioterapia. por un sistema manejable de placas de cristal planas.

La importancia de la fijación de nitrógeno para la nutrición vegetal llegó con los estudios sobre bacterias formadoras de nódulos en las raíces de las leguminosas. Kluyver y van Niel) Gran parte de los avances en Microbiología descritos hasta ahora se debieron a la necesidad de resolver problemas prácticos. habían indicado que las leguminosas asimilaban nitrógeno de la atmósfera. siendo el holandés Martinus Beijerinck (1851-1931) el descubridor de Azotobacter como bacteria aerobia fijadora de vida libre (1901). 1. La explicación del proceso de oxidación de los compuestos de azufre no llegó hasta los estudios de Dangeard (1911) y Kiel (1912). Estas observaciones pueden haber sido el arranque del concepto de litotrofía. procedentes de la Fisiología Vegetal. Los trabajos de Hermann Hellriegel (1831-1895) y de su colaborador Hermann Willfahrt (1853-1904). logrando la producción de nódulos en suelo estéril. Azotobacter incorpora nitrógeno de la atmósfera mientras crece (1908). de que el crecimiento autotrófico dependía de la presencia de clorofila. con su producción de “hifas” (cordón de infección). fue Schindler (1884) el primero en describir los nódulos radicales como resultado de una simbiosis entre planta y bacterias. observando que no reducían nitrógeno en vida libre. Más tarde Beijerinck demostró por métodos químicos que. obra del gran microbiólogo ruso Sergei Winogradsky (18561953). El mismo año de 1888 Beijerinck logró el cultivo puro in vitro de las bacterias nodulares (a las que bautizó como Bacillus radicicola).4.2. en 1878. en efecto. Fue igualmente Winogradsky el primero en aislar una bacteria capaz de fijar nitrógeno atmosférico (Clostridium pasteurianum) y en explicar el ciclo del nitrógeno en la naturaleza (1890). entre otros. obteniendo de este modo su energía. realizados por Boussingault a mediados del siglo XIX. en 1879. más tarde (1890) aportó la prueba definitiva de que las bacterias aisladas eran capaces de nodular específicamente ciertas especies de leguminosas. BM. comunicados en primer lugar en un congreso en Berlín. que trabajaban en la Estación Experimental de Bernburg. demostró que los nódulos parecían inducirse por las mismas bacterias albergadas en ellos. Ya los experimentos cuantitativos sobre plantas creciendo en recipientes. Más tarde el mismo Winogradsky extendió la demostración a cultivos puros en los que el agente solidificante de los medios era el gel de sílice. El descubrimiento de la quimioautotrofía. Beijerinck. Irónicamente el nombre definitivo para las bacterias de los nódulos de leguminosas (Rhizobium) fue propuesto por Frank. Pero el descubrimiento de la quimioautotrofía llegó cuando al año siguiente Winogradsky y Omeliansky pasaron a estudiar las bacterias nitrificantes. Winogradsky había comenzado investigando las bacterias del hierro descubiertas por Cohn en 1875. quien durante mucho tiempo se había negado a reconocer los resultados de 11 Departamento de Ingenierìa Bioquímica Instituto Tecnológico de Culiacán . Auge de la Microbiología (Winogradsky. El químico Berthelot había señalado (1885) que los microorganismos del suelo podían incorporar nitrógeno molecular directamente del aire. y describiendo en un bello trabajo el proceso de infección. Thiothrix). en 1886. Tras la introducción del concepto de simbiosis por De Bary. desarrollaron importantes estudios básicos que fueron revelando una enorme variedad de microorganismos y sus actividades metabólicas. demostrando de manera clara que la energía obtenida de la oxidación del amonio o del nitrito era usada para fijar CO 2 (1889-1890). así como su papel crucial en ciclos biogeoquímicos. Nuevas capacidades metabólicas fueron reveladas al estudiar los procesos respiratorios de las bacterias que oxidan hidrógeno o metano (Söhngen. sus relaciones con procesos de nutrición vegetal. En 1889. En 1866 Voronin descubrió las bacterias de los nódulos radicales de esta familia de plantas. y Ward (1887) usó bacterias procedentes de nódulos machacados para inocular semillas. asociaron la fertilidad nitrogenada natural de las leguminosas con la presencia de sus nódulos radicales. observando que podían crecer en medios minerales. y publicados en un artículo ejemplar en 1888. 1906).Apuntes de Microbiología Montoya Araujo. Pero hacia finales del siglo XIX una serie de investigadores. y luego hasta ácido sulfúrico. infirió que estos microorganismos oxidaban sulfuro de hidrógeno hasta azufre elemental (acumulando éste como gránulos). de este modo lograron una brillante síntesis de las observaciones microbiológicas y químicas. señalando que estos nódulos se inducían por microorganismos específicos. combinando técnicas de observación secuencial de cultivos microscópicos con ensayos microquímicos sobre bacterias del azufre (Beggiatoa. por lo que supuso que obtenían su energía de la oxidación de sales ferrosas a férricas (1888). obligó a revisar los conceptos previos. adquiriéndose de esta forma la facultad de fijar nitrógeno en su asociación con la raíz de la planta. Frank.

Hellriegel y Willfahrt.E. fueron realizando contribuciones esenciales sobre una amplia diversidad de bacterias. fue continuada por A. este enfoque de ciencia básica ha sido extraordinariamente fértil. y la relación entre su formación y la fijación de nitrógeno (Nobbe y Hiltner. descubriendo la variedad de las bacterias fotosintéticas. agricultura o industria. siendo este último el “padre” de la escuela norteamericana desde su establecimiento en California. Todos estos autores. como para preocuparse por microorganismos quimiosintéticos o fotosintéticos. Como dice T. Hungate o M. hasta creer que las estructuras intranodulares observadas a microcopio (bacteroides) eran gránulos de reserva (incluidas las que él mismo observó en plantas no leguminosas de los géneros Alnus y Eleagnus. 1893) completó esta primera oleada de investigación sobre este tema que tanta trascendencia presentaba para la Agronomía. incluso cuando se convenció de que los simbiontes eran bacterias (y no hongos o mixomicetes). R. ya que formó a figuras tan importantes como R. Las obras trascendentales de Winogradsky y Beijerinck abrieron un nuevo horizonte para el estudio de la diversidad microbiana. Pero. como en tantas otras ocasiones.. Pfennig continuó el trabajo emprendido junto a van Niel en Delft. 12 Departamento de Ingenierìa Bioquímica Instituto Tecnológico de Culiacán . su “conversión” (y aún así incompleta y con reticencias) no llegó hasta 1892. y que había oscilado en sus opiniones. y sus colaboradores. originadas por una bacteria bautizada en su honor -Frankia). Brock en una recensión de Kluyver (1961) “los hombres de la escuela de Delft de Microbiología General fueron pioneros en una época en la que la mayoría de los investigadores estaban demasiado fascinados por problemas aplicados en medicina. 1890). BM.D. de modo que esta especiliadad fue incorporada tempranamente a los laboratorios científicos y estaciones experimentales.J. en la Universidad Técnica de Delft.”. Kluyver y C. los tipos de organismos litotróficos. pensaba que éstas sólo estimulaban a que las plantas fijaran nitrógeno en sus hojas.B. van Niel. a las ciencias biológicas. donde N. Doudoroff.Y. tarde o temprano. La escuela de Beijerinck.Apuntes de Microbiología Montoya Araujo. Estos estudios están en la base de todos los ulteriores trabajos de Microbiología Agrícola. desde suponer que la fijación de nitrógeno era un rasgo general de las plantas. El aislamiento de los bacteroides intranodulares (Prazmowski. y profundizando en multitud de aspectos estructurales y fisiológicos de las bacterias recién descubiertas. La escuela holandesa fundada por Beijerinck tuvo asimismo otra fructífera “colonia” en la ciudad alemana de Konstanz. Stanier.. o por aquellos que muestran fermentaciones inusuales. y aparte de la profundización en la unidad y diversidad de la vida ha dado origen a penetrantes percepciones en multitud de problemas planteados.

hacia finales de los años 30 había recogido un gran volumen de información sobre procesos sexuales en Basidiomicetos. y Claussen (1907) evidenció fusión de núcleos en Ascomicetos. era factible desarrollar trabajos sobre morfología y fisiología comparadas. de los métodos taxonómicos y experimentales que habían ido surgiendo y madurando desde el siglo XVIII en los ámbitos de la “Historia Natural” clásica. de determinar la sexualidad de los hongos con fines taxonómicos. BM. 1. durante su estancia en el laboratorio californiano de Morgan. había que crear un marco taxonómico (con sus normas de nomenclatura) para encuadrar a los organismos recién descubiertos. así. 1915). lo que suministró un enorme volumen de nuevo material biológico sobre el que trabajar. En 1941. Otro paso importante en la percepción de la unidad bioquímica del mundo vivo deriva del descubrimiento de las vitaminas (término acuñado por Funk en 1911). y para demostrar su similitud química con rutas metabólicas de organismos superiores. evolución. Las estrategias diseñadas por Beadle y Tatum fueron aplicadas por Luria y Delbrück (1943) a cultivos bacterianos. lo cual abrió el camino para dilucidar el metabolismo energético microbiano. Los esfuerzos tempranos para lograr un clasificación bacteriana por parte de Cohn (1875) y Migula (1894). tras analizar la teoría de la mutación de De Vries. ya Beijerink. aplicándose una serie de enfoques que eran ya habituales en las ciencias naturales más antiguas. entre otras cosas. Pero las primeras conexiones entre ambas ciencias arrancan de la necesidad que hubo. y convierten a este hongo en una valiosa herramienta de trabajo en esta línea de investigación. bioquímicos. La conexión de estos experimentos con las observaciones previas de Griffith (1928) sobre la transformación del neumococo. De este modo la joven Microbiología fue objeto. En un apartado anterior ya vimos las conexiones tempranas entre la Bioquímica y la Microbiología a propósito del descubrimiento de la base enzimática de las fermentaciones. no fue hasta 1958 en que se generó un Código Internacional de Nomenclatura Bacteriológica. En 1949 Erwin Chargaff demuestra 13 Departamento de Ingenierìa Bioquímica Instituto Tecnológico de Culiacán . de modo que los intentos posteriores hicieron uso de caracteres bioquímicos (Orma Jensen. 1909). 1936). este tipo de investigaciones sentó claramente la idea de la unidad química de los seres vivos. logrados en Drosophila. llevó a Avery y colaboradores (1944) a demostrar que el “principio transformante” portador de la información genética es el ADN.3. El establecimiento de relaciones taxonómicas precisó el recurso a métodos cada vez más amplios y afinados de análisis genético. En 1905 Maire demostró la existencia de meiosis en la formación de ascosporas. Beadle y Tatum. mientras que Kniepp. En cuanto a la nomenclatura. y encauzó una buena parte de los trabajos bioquímicos hacia los microorganismos. al establecerse que determinados factores de crecimiento requeridos por algunos microorganismos eran químicamente similares a las vitaminas necesarias en la dieta de los animales. dadas sus cualidades de facilidad de manejo y cultivo en laboratorio. propugnador de la “teoría de los genes” (1926). El sistema de taxonomía bacteriana adquirió un nuevo impulso a partir de la 1ª edición del “Bergey's Manual of Determinative Bacteriology” (1923). en el aislamiento de gran variedad de cepas silvestres de microorganismos. aunque ya se venía aplicando desde hacía tiempo el procedimiento tipológico para los microorganismos. aislan mutantes auxotróficos de Neurospora. que sustentaban su concepto de especie predominantemente sobre caracteres morfológicos. El sueco Lindegren (1936) realiza las primeras cartografías genéticas en cromosomas de Neurospora. independientemente de su encuadre taxonómico. confiaba desde hacía años en ampliar sus éxitos. patogénicos y de tinción (Buchanan. o de una mezcla de rasgos morfológicos. en 1900. de la utilización. investigando la aparición de mutaciones espontáneas resitentes a fagos o estreptomicina. pero hacia 1900 era evidente la arbitrariedad e insuficiencia de este tipo de clasificaciones. había predicho que los microoganismos podrían convertirse en objetos de investigación más adecuados que los sistemas animales o vegetales. En cuanto a las conexiones de la Microbiología con la Genética. etc. con lo que se inicia el estudio de la base bioquímica de la herencia. Así pues. sobre variabilidad y herencia. otros dos discípulos de Morgan. a principios del siglo XX. con criterios similares a los de la Zoología y la Botánica. estructural o fisiológico. a un ritmo acelerado. este último. Relaciones de la Microbiología con otras ciencias El auge de la microbiología desde finales del siglo XIX se plasmó. hacia el estudio de la genética microbiana.Apuntes de Microbiología Montoya Araujo. y que este tipo de compuestos representa precursores biosintéticos de coenzimas del metabolismo celular. en pocos años. ecología. y de las propuestas de Kluyver y van Niel (“Prospects for a natural system of classification of bacteria”.

dando origen esta confluencia a lo que se ha llamado la “Edad de Oro” de la Biología Molecular. De esta forma.). bioquímicamente la transmisión genética mediante ADN en Escherichia coli . de la mano de los avances paralelos en Bioquímica (análisis por rayos X de la estructura del ADN debido a Maurice Wilkins y Rosalind Franklin. y en 1952 Alfred Hershey y Martha Chase. ponen un elegante colofón a la confirmación de la función del ADN. 14 Departamento de Ingenierìa Bioquímica Instituto Tecnológico de Culiacán . con lo que se derribaba el antiguo y asentado “paradigma de las proteínas” que hasta mediados de siglo intentaba explicar la base de la herencia. BM.Apuntes de Microbiología Montoya Araujo. modelo de Watson y Crick de la doble hélice del ADN. etc. en experimentos con componentes marcados de fagos. la Microbiología experimental se sitúa en pleno centro del nacimiento de la Genética molecular.

La industria alimentaria utiliza microorganismos en la producción de vinagre. coli es la bacteria en la que más investigación se hace y entre los hongos más estudiados se encuentra Saccharomyces. desde el control de enfermedades infecciosas (higiene. una manera de descifrar su función es eliminarla de las células por mutación. pan. se encuentran: la secuenciación completa de genomas bacterianos. Sin embargo. mantequilla. Se puede prever que el futuro de la investigación en microbiología. Importancia de la Microbiología La Microbiología es una de las Ciencias que tiene más que ofrecer a los países en desarrollo. La secuenciación de genomas completos ha mostrado la existencia de enormes cantidades de genes potenciales. Existen cazadores de microbios modernos que en ambientes exóticos. este ha sido el caso del virus del SIDA y en Helicobacter pylori. se están realizando investigaciones sobre la obtención de genes del ambiente. aquí se mezclan genes de diferentes vías inclusive de vías metabólicas no relacionadas y también se pueden incluir genes mutados al azar o por recombinación. agricultura e industria. E. la identificación de microorganismos por técnicas genotípicas. Por otra parte. una vez que se detecta un microorganismo de interés se puede avanzar muy rápido en su conocimiento basado en lo que se sabe en otros microorganismos. proteínas. por su importancia médica. es factible. las bacterias y otros microorganismos ahora pueden ser manipulados para producir sustancias que ellos normalmente no sintetizan. 1. En Microbiología se han seleccionado modelos de estudio y algunos de éstos se han analizado con gran profundidad. no descritas. 15 Departamento de Ingenierìa Bioquímica Instituto Tecnológico de Culiacán . el reconocimiento y las posibilidades de la aplicación de la biodiversidad microbiana. Esta tarea parece titánica. esta estrategia ha sido utilizada con éxito en la síntesis de nuevos carotenoides. compuestos novedosos. bebidas alcohólicas. debido a que las exigencias de la investigación son cada vez más firmes en el empleo de cultivos de procedencia conocida y garantizados en pureza y conservación. entre otros. yogurt. si se considera que se desconoce más del 95% de las bacterias. El objetivo es obtener síntesis de enzimas. y el uso de antibióticos ha favorecido la proliferación de las resistentes. donde no importa el microorganismo del que provenga el gen. existen bacterias que producen cantidades prodigiosas de riboflavina (vitamina B2). quimioterapia. la devastación de selvas y bosques probablemente tienen efectos drásticos sobre los microorganismos. se han secuenciado las islas de patogenicidad de muchas cepas y se han implementado experimentos de citoxicidad en diferentes líneas celulares de humano. La Microbiología muestra una prometedora perspectiva de expansión a múltiples campos de la actividad humana. Biología Molecular. los fertilizantes químicos alteran las poblaciones de bacterias fijadoras de nitrógeno. Bioquímica. de este último. la Biotecnología que se encarga de transformar los resultados obtenidos de la ciencia básica (Microbiología. medicina. por su trascendencia en la salud pública. Se desconoce los efectos que la actividad humana tiene sobre los microorganismos. la enzima lactato deshidrogenasa se convirtió en la enzima malato deshidrogenasa. Entre los avances de mayor trascendencia en los últimos años. el desarrollo de la microbiología clínica. por ejemplo. ya que la meta es expresarlo en alguna bacteria conocida y obtener un producto novedoso que pueda probarse como fármaco. o se ha cambiado la especificidad de una enzima en otra. Mediante manipulaciones genéticas más tradicionales de ingeniería genética se han logrado microorganismos productores de diferentes compuestos. En este sentido. vacunación. ello se ve reflejado en el número de publicaciones por microorganismo. requerirá de la generación de un enorme número de mutantes en muchos genes potenciales de diferentes especies. el impacto de las nuevas tecnologías está determinando notables cambios en la Microbiología.Apuntes de Microbiología Montoya Araujo. Otro enfoque ingenioso con perspectivas a futuro es de la "evolución in vitro". entre otras) en productos y procesos de valor comercial. sin embargo. el describir bacterias nuevas parecería una actividad sin fin. se secuenciaron dos cepas. resulta interesante investigar si existen microorganismos en extinción y cuáles serían las causas.4. queso. BM. Además. aíslan bacterias nuevas. cuya función se desconoce. antibioterapia) hasta el aprovechamiento económico y racional de los múltiples procesos en los que se hallan implicados los microorganismos (biotecnologías). siendo las colecciones de microorganismos el epicentro que la sostiene. Sin cultivos microbianos sus constituyentes celulares o enzimáticos no puede existir la Microbiología aplicada y por consiguiente. insecticida o promotor del crecimiento. aceitunas.

16 Departamento de Ingenierìa Bioquímica Instituto Tecnológico de Culiacán . la fuente de la contaminación. así por ejemplo. se atribuyeron a que el perejil que fue adquirido por algunos restaurantes llevaba Shigella sonnei por haber sido regado con agua contaminada. como en 1993. se estima que si se hubiera podido realizar este tipo de rastreo en años anteriores.Apuntes de Microbiología Montoya Araujo. muy recientemente las diarreas de unas pocas personas en ciudades alejadas en Estados Unidos. La identificación de los organismos causantes de brotes infecciosos es posible gracias al uso de técnicas moleculares que permiten rastrear. BM. a manera de detectives. la rapidez en la detección evitó que otras personas enfermasen. se hubieran podido prevenir algunos de los decesos causados por las E. coli enteropatógenas de las hamburguesas.

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