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Importancia de los lubricantes y la lubricacin

Por: Csar Guerrero

A primera vista, parece que el ttulo es muy largo para cubrir su aspecto que todos los automovilistas "dominan", adems, es harto conocido que los aceites lubricantes por derivados del petrleo y que en los ltimos aos aparecieron los lubricantes sintticos, los cuales son ms eficientes y duraderos. Pero si usted sigue con atencin esta serie de artculos descubrir que los aceites y la lubricacin son un poco mas que eso. Los objetivos primarios de la lubricacin en los motores de combustin interna son: 1.-Reducir a un mnimo la friccin. 2.-Mantener la temperatura de las partes mviles dentro de lmites tolerables.

Para lograr los objetivos antes citados se necesita que el lubricante cumpla con una serie de funciones que conoceremos mas adelante. ACCIN DEL LUBRICANTE Ninguna superficie es completamente lisa. Aun las superficies altamente pulidas cuando son examinadas bajo un microscopio muestran formas de picos y valles. Si una pieza gira dentro de otra, sin lubricacin, habr considerable friccin debido a la tendencia al acoplamiento entre "picos y valles". La friccin genera calor y la elevada temperatura reduce las cualidades de resistencia al desgaste hasta el punto en que se inicia el deterioro de las superficies en contacto. El lubricante que se interpone entre las piezas, figuras, reduce la friccin debido a una pelcula que evita el contacto entre las superficies. La disminucin de la friccin permite mayor libertad de movimiento y reduce enormemente la cantidad de calor generado.

Los Lubricantes Sintticos


Despus que usted lea este interesante artculo, sabr qu es un aceite sinttico, como se elabora, cual es la diferencia con los naturales, las ventajas y ahorros que brinda a los que utilizan ese producto y cuando hay que emplearlos
Gerardo Trujillo C. (*)

Aunque los lubricantes sintticos han estado en uso en la industria por ms de 50 aos, hay an una gran confusin acerca de sus caractersticas y los beneficios de valor agregado en aplicaciones industriales. Muy poca gente sabe que ellos deberan estar utilizando lubricantes sintticos o carecen de informacin de como analizar y justificar el uso de los sintticos sobre los lubricantes tradicionales refinados a base de solventes. Y eso est mal. En muchas aplicaciones el uso de los lubricantes sintticos reduce los costos de operacin y mantenimiento, ahorra energa y proporciona una mayor proteccin a la maquinaria. Aqu estn algunas verdades que deben usted debe conocer acerca de los lubricantes sintticos para poder tomar una decisin informada acerca de su uso y aplicacin. Qu es un aceite Sinttico? El trmino Hidrocarburo sintetizado (SHC), y lubricantes sintticos, son utilizados igualmente para describir una familia de aceites y grasas sintticas que incluyen aceites circulantes, aceites de engranajes, aceites hidrulicos, grasas y aceites de compresores. Estos lubricantes son utilizados en una gran variedad de aplicaciones industriales. Por definicin, un lubricante sinttico es un lubricante diseado y elaborado para servir mejor a los propsitos previamente reservados para productos extrados directamente del petrleo. Los trminos sintetizado y sinttico, describen los aceites bsicos principalmente Polialfaolefinas (PAOs). Adicionalmente, hay otros tipos de aceites bsicos que incluyen poliglicoles, steres orgnicos, steres fosfatados y siliconas. Cmo se elaboran los aceites sintticos? Un material sintetizado, es el que se produce por combinacin qumica o por construccin de molculas complejas derivadas de molculas menos complejas. Los lubricantes sintticos estn hechos de un "Scratch", es decir una raspada o de una marca determinada, durante el proceso de destilacin del petrleo. Los bsicos de lubricantes sintticos son tambin producidos de gas etileno. El gas etileno es destilado durante el proceso de destilacin y reacciona para formar molculas complejas, saturadas que son utilizadas para la produccin de bsicos sintticos. Debido a que el etileno es utilizado como un producto para hacer refrigerantes automotrices (anticongelantes), el alto costo de la materia prima es debido a la alta demanda por el gas etileno. Este alto costo del gas, es una de las razones por lo que los lubricantes sintticos tienen un costo mas alto. Qu hace a los lubricantes sintticos diferentes?

A diferencia de los aceites minerales, que son una mezcla compleja de hidrocarbones producidos naturalmente, los bsicos sintticos son productos elaborados en su mayora con la misma molcula en configuracin y tamao. Para entender mejor, cmo la uniformidad afecta el desempeo, consideremos las siguientes comparaciones de lubricantes. Imaginemos una habitacin, llena con pelotas de golf, completamente uniformes en forma, color y tamao. As es como se veran los bsicos sintticos. En contraste, imagine otra habitacin, llena con pelotas de golf, bisbol, tenis, ftbol, basquetbol, etc. Este cuarto, describe lo que aparentara un aceite mineral. Los aceites lubricantes de la nueva generacin elaborados con bsicos hidrofraccionados, seran representados por un cuarto lleno con pelotas de golf y slo unas cuantas de tenis. Los aceites bsicos producidos por la madre naturaleza a partir del petrleo, carecen de una estructura molecular uniforme y varan dependiendo de la calidad y la procedencia del crudo. Los aceites sintetizados, no varan, lo que mejora su habilidad para desempearse en un amplio rango de temperaturas. Adicionalmente a su tamao y estructura uniforme, los fluidos sintticos, tienen tambin idnticas uniones moleculares muy fuertes y una estructura saturada. Debido a que la sntesis es hecha de un gas, los slidos como las ceras, no son contenidas en los productos finales, como sucede en los procedimientos para elaborar bsicos tradicionales. Adems, los sintticos tienen un alto ndice de viscosidad natural, que hace que el aceite se adelgace menos con las altas temperaturas y que se engruese menos en las bajas temperaturas. Ventajas de los lubricantes sintticos La combinacin de una estructura molecular uniforme, idnticos y fuertes enlaces moleculares, una estructura molecular saturada y un producto libre de cera, proporcionan a los bsicos sintticos grandes ventajas de desempeo sobre los aceites bsicos convencionales. Ahorros en energa El tamao y forma idntica en los sintticos, proporcionan un mayor coeficiente de traccin y menor friccin interna entre las molculas bajo carga. Como resultado, hay menor prdida de energa debido a la friccin y frecuentemente, se encuentra un ahorro de energa entre un 2 al 5%, dependiendo de la aplicacin en particular. Los equipos lubricados por sintticos, generalmente requieren menos torque al arrancar y en consecuencia menor uso de energa. El uso de un aceite sinttico en un altamente eficiente engrane recto, no producir tanta economa de energa como en un relativamente ineficiente engranaje de tipo corona-sinfn. Mayor vida el aceite y de los componentes No es raro que los lubricantes sintticos proporcionen entre 5 y 10 veces ms larga vida que los aceites minerales. Como resultado de la extensin del periodo de cambio, el costo de disposicin es menor, adems de menores costos de mantenimiento y menores costos por paros en la produccin, debido a menor cantidad de cambios. Una regla de la industria, establece que la tasa de oxidacin de los aceites convencionales, se duplica y la vida de ese aceite se reduce a la mitad, por cada incremento de 10C en la temperatura de operacin. La estructura de los sintticos, les permite resistir substancialmente el ataque del oxgeno en la presencia del calor. La resistencia a la oxidacin, causa menor formacin de depsitos y barniz, mientras los aditivos detergentes-dispersantes en los sintticos mantienen los productos de la oxidacin en suspensin. Como resultado hay menor corrosin y herrumbre, menor frecuencia en las fallas de los equipos, debido a la formacin de barniz o depsitos, as como menos mantenimiento durante los paros programados, debido a que las superficies de los componentes estarn limpias.

Mayor estabilidad a la oxidacin, dar como resultado menores reemplazos de componentes debido a fallas en la condicin de los lubricantes. Esto convierte a los sintticos en una mejor opcin para aquellos equipos con aceites de llenado-de-por-vida, en equipo para aplicaciones ligeras a moderadas, como engranes ligeramente cargados en localizaciones remotas. En aplicaciones severas, como los rodamientos de las mquinas de papel, los sintticos proporcionan una superior lubricacin con una menor oxidacin y prdida de lubricante cuando se les compara con aceites minerales. Gran proteccin en altas y bajas temperaturas La principal ventaja en el desempeo de los aceites sintticos es su aplicacin en un amplio rango de temperaturas de servicio. Los sintticos tienen una mayor resistencia de pelcula --mas proteccin-- y gran estabilidad trmica bajo una gran variedad de temperaturas de operacin, cuando son comparados con los aceites minerales. Los sintticos proporcionan completa lubricacin rpidamente y reducen el desgaste de los componentes. Fluidez superior a bajas temperaturas Los sintticos, tienen un desempeo sobresaliente en bajas temperaturas, proporcionan un mejor flujo al arranque en extremadamente bajas temperaturas, as como gran estabilidad en altas temperaturas. Dado que un alto porcentaje del desgaste ocurre en el arranque de los equipos y los sintticos pueden fluir mejor y proporcionar la proteccin necesaria, el equipo queda protegido. El punto de congelacin de un aceite lubricante, es la ms baja temperatura a la que un aceite puede fluir. Los aceites convencionales contienen ceras disueltas, cuando un aceite se enfra, las ceras comienzan a separarse como cristales que se unen. Estos cristales forman una estructura rgida que atrapa el aceite en pequeos espacios en la estructura. Cuando la estructura de cristales de cera es suficientemente completa, el aceite ya no fluye. El uso de los sintticos en aplicaciones externas durante el invierno en regiones rticas, permite menores reemplazos de componentes y una operacin libre de interrupciones en muy bajas temperaturas. Desempeo Superior La estructura molecular uniforme de los sintticos, proporciona una mayor resistencia de pelcula. Los aceites sintticos, pueden ser utilizados en situaciones de lubricacin a pelcula delgada o lubricacin escasa, debida a altas cargas y bajas velocidades o altas velocidades, alto torque y alta potencia, donde los lubricantes convencionales fallan. Por eso es que los sintticos son utilizados ampliamente en automviles de competencia. Adicionalmente, los sintticos tienen una pelcula muy estable al corte y no requieren de un aditivo para mejorar esa caracterstica an en altas o bajas temperaturas. Los sintticos tienen una menor volatilidad, lo que repercute en un menor consumo de aceites. El uso de los sintticos, requiere menor relleno de aceite, debido a una menor tasa de evaporacin. Cundo utilizar sintticos? Los lubricantes proporcionan funciones bsicas, como el control de la friccin, temperatura, desgaste y corrosin. Los lubricantes sintticos, deben ser utilizados donde una o ms de esas funciones no pueden ser cubiertas por los lubricantes convencionales. Aplicaciones tpicas de la industria para los sintticos incluyen ambientes de trabajo muy calientes, o sucios, altas cargas y bajas velocidades o exposicin a climas muy fros. Debern evitarse aplicaciones en las que los sistemas sean especialmente sucios y que requieren un cambio frecuente de aceites para mantener un aceptable nivel de limpieza ISO, o cuando las fugas en los sistemas no pueden ser fcil o econmicamente eliminadas.

Hay lubricantes sintticos para todas las aplicaciones de la industria? La respuesta es S!, Se requieren sintticos en todas las aplicaciones? La respuesta es obviamente No! En cada caso, las propiedades especiales de los aceites sintticos, justifican el costo adicional cuando los lubricantes minerales no pueden proporcionar el adecuado desempeo. El uso de un lubricante sinttico se justifica, basado en las consideraciones econmicas de la aplicacin. Generalmente un sinttico proporciona entre 5 a 10 veces mas vida, comparado con un aceite mineral. Los sintticos pueden costar alrededor de 5 veces mas que un aceite mineral, por lo que usted no podr frecuentemente justificar su uso basado nicamente en el costo del lubricante y la extensin de su vida til. En su proceso de decisin, asegrese de incluir todos los conceptos que intervienen en el costo y los beneficios potenciales que estos lubricantes le proporcionan: Menos partes de reemplazo Menos costos por mano de obra Menos cambios de aceite Menos costos por disposicin Menos filtros Ahorros de energa Produccin con menores interrupciones.

Los productos mas avanzados disponibles actualmente Los lubricantes sintticos son los productos ms avanzados, elaborados por la industria de los aceites. Estos productos debern ser utilizados donde se requieran capacidades extraordinarias de proteccin y donde los lubricantes tradicionales fallan. Desafortunadamente, los sintticos no estn siendo utilizados efectivamente en la industria. Hay muchas aplicaciones en los equipos, donde los sintticos deberan estarse utilizando y podran salvar miles de dlares anualmente. En la mayora de los casos, el alto costo de los sintticos es una razn por la cul los usuarios no seleccionan un aceite sinttico. Sin embargo, en la mayora de los casos, el alto costo de los sintticos, se paga por s mismo, en trminos de ahorros en su desempeo prolongado y en la mejora de la operacin y proteccin de los equipos y sus componentes.