amber’s christmas countdown the traditions

Advent calendar made from wrapped Halloween candy and hung from a pine bough. Advent Sunday (Christmas stories and cookies by candlelight the four Sundays before  Christmas. We get a wreath and put four candles in it. On the first Sunday we light one  candle, on the second Sunday we light the same candle plus one new candle, and so on.) Make a nativity. Baby Jesus appears in the manger “magically” on Christmas Eve. The  kids move the wise men up little by little until they arrive to see Baby Jesus on Jan. 6. Santa’s early visit on St. Nick’s day, Dec. 6, where he knocks on the door and leaves a  few goodies. Hallacas (they’re like tamales) and hambread for Christmas Eve dinner. Dipped pretzels for the neighbors. Homemade cards.

the countdown
Errands       At home      On the computer or phone   Just to celebrate

September

Buy necessary supplies for any Christmas crafts (for me  this is Christmas card supplies.) Buy ingredients for cookies Start a Christmas cost tracking list. Start organizing pictures to go into any gift photo books. Start checking Slickdeals.net daily for deals on gifts. Make two types of cookie dough and freeze.

October, wk 1 (5–11)

 

 

October, wk 2 (12–18)

Get any special, nonperishable, hard­to­find ingredients  for dinner or treats. Plan any activities with my Church and volunteer  responsibilities and make a to­do list through January so  that December is as unscheduled as possible. Make one type of cookie dough and freeze.

   October, wk 3 (19–25)     October, wk 4 (26–1)     

Buy baggies and packaging material for treats for the  neighbors.

Happy Halloween. Buy Thanksgiving table setting supplies. Go to Target and buy ornaments to give as gifts for  teachers. Start buying chocolate, butter, and other less­parishable  groceries. Send out a request to all family members to get in their  Christmas wish lists in by Thanksgiving. Buy tickets for any Christmas concerts. Plan Thanksgiving menu and send out assignments. Wrap kids’ Halloween candy in Christmas wrapping  paper for kids’ advent calendars. Put away Halloween decorations and get Christmas  decoration boxes into garage.

November, wk 1 (2–8)

November, wk 2 (9–15)

 

Buy Christmas stamps at the post office. Buy Thanksgiving dinner ingredients (the turkey!) and  stocking stuffers for Santa’s first visit. Buy the kids’ nice Christmas clothes on Ebay if they  need it. Write first draft of family Christmas form letter. Order stocking stuffers from online European grocers. Address and stamp Christmas card letters (2 days).  Make list of addresses still to collect. Make a tag that will go on the treats for the neighbors. Start planning the family Christmas photo.

 November, wk 3 (16–22)    Shop for a new Christmas kids book. Shop online for bargains on black Friday and the  following weekend. On the weekend: Decorate after Thanksgiving (weekend plus 2 days). Make master gift list, including birthday gifts for friends  and families who have birthdays near the holidays. Make master list of friends and family to take treats to. Happy Thanksgiving! Shop for gifts to mail. Collect any missing addresses for Christmas cards (4  days), address remaining cards (1 day). Make any custom photo books. Collect any missing  pictures from other people. During the week: Finish decorating (2 days). Put away decorations (3 days). On the weekend: Take family Christmas photo and order copies online. Make homemade gifts that will be sent away.

 November, wk 4 (23–29)  

December, wk 1 (Nov. 30–Dec. 6)

Pick up family Christmas photo. Buy gifts for people here. Shop with coupons at Joanne’s for Nativity supplies, any  fun wrapping supplies like yarn or raffia, and a glittery  gel pen for addressing Christmas cards. Buy fresh garland. Submit any custom photo books. Buy any online gifts not bought after black Friday  (deadline, Dec. 10). Schedule babysitter for Christmas parties. For church, call and schedule visiting teaching. During the week: Edit and print Christmas form letter (1 day). During the same 3 days, write and sign cards (allow 3  days). Assemble Christmas cards (1 day). On the weekend: Make treats for neighbors (Fri. and Sat.) Package treats for neighbors (Sun.) and any treats to  mail. Hang fresh garland. Santa drops off stockings on Dec. 6th. Have someone over for dinner and the Church Christmas  devotional.

December, wk 2 (7–13)

Mail gifts (including January birthdays). Take treats to neighbors (plan 2 evenings out as a family,  1 day out as a family for neighbors, 2 days out during the  day time by me and kids). Order last minute Amazon books (borders coupons  should be coming out about this time). Final deadline  should be Dec. 14. Make teacher gifts (have kids do drawings). Make New Year’s plans. Wrap gifts to mail and watch a movie! Make cranberry bread for teachers. Make the nativity. Make homemade gifts that are staying in the area. During the week: Have someone over for dinner and Christmas lights. On the weekend: Take a trip to San Francisco. Go to Cost Plus and buy imported stocking stuffers. Give teacher gifts. Return stuff to stores that needs to be returned. Buy remaining Christmas dinner ingredients. Wrap stuff that’s staying and watch a movie! Have someone over for Advent Sunday.

December, wk 3 (14–20)

   December, wk 4 (21–27)   

Make hallacas (takes 5 hours to do in one day, plus 3  hours cooking, or break it up): ­Day 1: Cook bacon and make dough ­Day 2: Make guiso ­Day 3: Prepare remaining ingredients, assemble and  cook MERRY CHRISTMAS!

After Christmas

Shop for next years’ cards and decorations or future  gifts: Borders: 50% off cards Barnes & Noble: 50% off cards Target: Decorations and Cards Crete and Barrel: Decorations Restoration Hardware: Stocking stuffers Shop for New Year’s celebrations. Make notes of who gave everyone what, and which gifts  hit it off well and which flopped. Revise this list that you’re reading right now. Clean out and donate old toys. Happy New Year’s!

 