Usted no es la iinica persona en la que puede estar indicado este tipo de tratamiento.

Son muchas las que pueden beneficiarse de el, En todas elias, y sus familiares, se ha pensado al elaborarse esta guia. Esperamos pueda ayudarles a entender algo mejor el tratamiento y prevenirles acerca de posibles riesgos. Lea cuidadosamente cada uno de los apartados, apunte todas las dudas que puedan surgirle y comentelo con su medico. Un folie to no podra responder a todas sus inquietudes, solo una relacion de confianza con su medico podra completarlo.

;,QUE ES EL LITIO?
EI litio es un elemento quimico muy simple, siendo el metal mas ligero que se conoce. De color blanco, la forma pura no se encuentra normalmente en la naturaleza, pero formando sales con otros compuestos esta bastante extendido (rocas, agua de mar, manantiales, etc.). Tambien se puede encontrar en animales y plantas. En muy pequefias cantidades pasa al cuerpo humano con la comida y el agua, aunque se desconoce su funcion especffica.

LA INDUSTRIA DEL UTIO
La mayor parte del litio usado en medicina es extraido de unos pocos minerales. Cuando se usa como medicacion, se toma por la boca en forma de comprimidos (su nombre comercial en Espana es "Plenur"). Cada comprimido contiene 400 miligramos de carbonato de litio.

UN POCO DE HISTORIA
EI Iitio se descubrio en 1818 al aislarlo de un mineral, su nombre se derivo de una palabra griega que qui ere decir piedra. En un principio fue muy caro su proceso de extraccion. A medida que fue abaratandose diferentes enfermedades han sido tratadas con este producto, a pesar de que en la actualidad estas indicaciones se han olvidado. Algunas fueron la gota y las piedras de rifton (al ver que las aguas de manantial eran buenas para estos problemas, entre otras razones).
Reimpreso en 1999. con modificaciones. de: Oscar Martinez Azumendi. "Tratamiento can Litio" Guias de Educacion Sanitaria n" 2. Servicio de publici dad. Departamento Sanidad y Consumo - Osakidetza. Gobierno Vasco. 1990.

Tambien se utilizo, con mala fortuna, como sustituto de la sal de mesa cormin en enfermos del coraz6n. Debido sobre todo a las altas dosis utilizadas, empezaron a aparecer problemas y su uso fue haciendose cada vez mas limitado. No es hasta 1949 cuando su uso se empieza a extender tal y como ahora 10 conocemos. Investigando sobre sus propiedades, se descubri6 por casualidad como muchas veces sucede, que aparecian una serie de efectos que no se esperaban. A partir de entonces, su aplicaci6n en psiquiatria ha conllevado enormes beneficios.

Esta ultima idea es muy importante, como el litio se usa de manera preventiva general mente, si se abandon a de una manera brusca se correra el riesgo de recaer. Esto pasa tambien en otras enfermedades, como la hipertensi6n 0 la diabetes. Por ejemplo, si una persona toma pastillas para la tensi6n alta, nunca se Ie ocurrira dejar de tomarlas cuando este baja, porque rapidamente Ie volvera a subir. S610 se aconseja suprimir el tratamiento tras un periodo prudente sin recafdas y siempre de acuerdo con su medico. No hay una regia fija acerca de cuanto tiempo se debera tomar el litio, la misma enfermedad es diferente en muchas ocasiones ocurriendo de formas muy diversas en cada persona. Entonces, solo una valoraci6n individualizada puede servir.

;,CUAL ES SU

usn EN MEDICINA?

En la actualidad se estudia su utilizaci6n en varias enfermedades. De todas elias, la mas aceptada universalmente como candidata a un tratamiento de este tipo es el trastomo maniaco - depresivo 0 trastomo afectivo bipolar, aunque tarnbien se benefician de este tratamiento otros procesos. Maniaco - depresivo quiere decir 10 mismo que afectivo bipolar. Es decir, la oscilaci6n entre un estado que va desde la mania (que en psiquiatria significa exaltaci6n, euforia, irritabilidad, mucha actividad) a la depresi6n (tristeza, abatimiento, falta de energia, desesperaci6n). Son los dos polos aumentados de 10 que lIamamos afectos normales (alegria - pena). Ambos estados pueden lIegar a ser graves y requerir de una hospitalizaci6n como manera de prevenir peores consecuencias. Hay personas a quienes uno de estos estados les sucede una 0 dos veces en su vida, mientras que otros pueden tener recafdas mas frecuentes. Este trastomo no es muy raro, se estima que 5 de cada 1000 personas 10 sufriran, siendo 150 de cada 1000 los que tendran una depresi6n grave en su vida. En muchos estudios se ha visto que esta enfermedad esta muy en relaci6n con la familia. Sin embargo, no hay conclusiones definitivas que nos permitan dar una explicaci6n hereditaria total en su aparici6n, ni predecir con precisi6n los riesgos de transmitirla a los hijos. Todavia hoy, en parte, es un misterio la causa de la enfermedad maniaco depresiva. Aunque no existe una medicaci6n que pueda curarla, el litio es la manera mas eficaz de controlarla. Puede ser de ayuda en dos formas: a) Cortando un periodo repentino de mania ( y en ocasiones de depresi6n). b) Previniendo futuras recafdas.

;,QUE SE LE PUEDE PEDIR AL LITIO?
En la mayona de los casos una gran mejoria a largo plazo. No es de esperar que esto se note repentinamente y habra que esperar un tiempo prudencial. Muchas veces sera necesario utilizarlo junto a otras medicaciones al inicio del tratamiento. Una vez que el !itio se empieza a tomar, pasa a la sangre y de aqui a todos los tejidos del organismo. Los rifiones se encargaran de expulsarlo luego por la orina. Se cree que en el cerebro, mas concretamente en los lugares responsables de las emociones y de algunas conductas, actiia sobre posibles alteraciones quimicas, estabilizando de esta forma el estado de animo. Esto no quiere decir que las personas con oscilaciones lIamativas de su estado de animo tengan menos litio que las demas, sino que se benefician de cantidades mucho mas elevadas que el resto. Desgraciadamente, muchas veces no se puede controlar total mente la enfermedad y puede ocurrir alguna recaida. En estos casos, como han demostrado las investigaciones, la intensidad de los sintomas es menor y aparecen de forma mas distanciada. Aunque no todo el mundo responde a este tratamiento, la mayoria de las personas 10hacen y por eso es importante esperar un plazo prudencial de tiempo antes de juzgar su utilidad. En caso de una reca ida puede necesitarse reajustar la dosis 0 afiadir otra medicaci6n complementaria. EI litio acnia sobre la parte bioquimica 0 ffsica del cerebro, pero como en todo problema mental no podemos olvidar la parte psicol6gica. Junto a la relaci6n de confianza que deseablemente tanto el paciente como sus familiares pueden

establecer con su medico, serfa aconsejable completar este tratamiento con alguna de las psicoterapias ahora disponibles. La psicoterapia, que puede hacerse individualmente, en grupo 0 en familia, busca conocerse mejor uno mismo y en relacion con los otros, ademas de apoyar a la persona en aquellos momentos mas diffciles de su enfermedad.

medico la forma mas comoda de hacerlo, por ejemplo si come fuera de casa regularmente puede ser mas conveniente tomar las pastillas cada 12 horas (desayuno y cena). Una vez estabilizado el tratamiento, en algunos casos puede ensayarse la toma de la dosis total diaria en una iinica vez. Es muy importante que tome la cantidad indicada, preferiblemente sin partir los comprimidos. Menos, quizas no Ie haga efecto y no sirva de nada; mas, puede ser toxico.

COMO EMPEZAR UN TRA TAMIENTO CON SALES DE LITIO
Su medico se habra interesado por su historia de salud. Entre las muchas cosas que necesitara saber destacaremos 10 siguiente (comenteselo si no 10 hizo ya) : Otras enfermedades: de corazon, de la glandula tiroides, del riiion, epilepsia, diabetes y cualquier otra. Otras medicaciones: para el asma, tension arterial, para orinar mas y cualquier otra (compruebe la lista del final). Alimentacion: mucho cafe
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Asegurese de tener siempre pastillas suficientes y no deje para ultima hora el ir a comprarlas. Corre el riesgo de quedarse sin ellas sin darse cuenta.

ANALISIS DE LITIO EN SANGRE: LITEMIA.
A diferencia de otras medicaciones, en que es muy diffcil saber la cantidad exacta que pas a a la sangre, con ellitio es posible controlar la concentracion exacta que en un momenta hay en el organismo. Esto tiene grandes ventajas, ya que permite ajustar con precision la cantidad necesaria de pastillas en cada persona. Asi se pueden evitar las dosis pequefias que no tienen ningiin efecto, 0 las dosis grandes que pueden ser toxicas, Se estan ensayando metodos para hacerlo directamente de la saliva, pero por ahora la forma mas fiable de saberlo es can un analisis de sangre. A muy pocas personas les hace gracia el ir a sacarse sangre, consuela saber que esta molestia merece la pena como manera de evitar riesgos. Este analisis se llama" litemia", Cuando la concentracion en sangre oscila entre 0.6 y 1.2 miliequivalentes por litro (rnliq/l) se dice que esta en niveles "terapeuticos", estas concentraciones variaran ligeramente con cada individuo y podran ser conseguidas con diferente cantidad de pastillas segun las circunstancias. La frecuencia de estos analisis sera establecida por su medico. En general, son necesarios analisis mas frecuentes al principio, incluso semanalmente. Una vez que se han alcanzado niveles estables los analisis pasaran a ser mucho mas distanciados (por ejernplo, trimestralmente).

te, alcohol, comidas sin sal, dietas especiales.

Actividades: trabajo de precision con las manos (a veces se dificulta por un ligero temblor), trabajos arriesgados con maquinas y vehiculos. Embarazo y lactancia: ellitio no debe tomarse en los tres primeros meses de gestacion (consulte con el medico si desea quedarse embarazada). Si ellitio se receta despues, muchas veces se necesitara una dosis mayor, ya que en esta epoca el rifton filtra mas, para disminuirla al acercarse el parto. Como el litio pasa a la leche materna, se aconseja no amamantar y utilizar leches artificiales. Una vez decidido que el tratamiento puede ser beneficioso, se pediran una serie de pruebas y analisis para garantizar que su organismo funciona bien y asf aumentar su seguridad. Muchos de ellos dependeran del estado del paciente y del criterio medico. Son importantes los analisis de sangre para saber si su rifton y tiroides funcionan bien, ya que estos organos son los mas facilmente afectados y tambien para descartar otras enfermedades que pueden estar originando sintomas del estilo de la mania 0 de la depresion, Lo mas probable es que empiece a tomar las pastillas de una forma escalonada, para terminar con dos 0 tres tomas al dia (cada 8 0 12 horas). Comente a su

Antes de un analisis asegurese de: a) haber tornado regularmente ellitio los dias previos y llevar con la misma dosis al menos 5 dfas. b) que le saquen la sangre transcurridas aproximadamente toma de pastillas. 12 horas tras la ultima

Efectos secundarios menores, que no requeriran urgente:

atencion medica especial

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En un principio, mientras se ajusta la dosis y el cuerpo se acostumbra, pueden aparecer: Sed aumentada Orina aumentada Ligeras nauseas Ligeras molestias de est6mago Temblor fino en las manos Ligera somnolencia Debilidad muscular Disminuci6n del interes sexual Ligeros mareos Flojedad de vientre (no realmente diarrea) Aumento de peso Sabor metalico en la boca Sequedad de boca Empeoramiento del acne 0 de la psoriasis

Los analisis se hacen general mente a primera hora de la manana, para favorecer que hayan transcurrido 12 horas desde la ultima dosis de la noche. Si el analisis se hace antes, los resultados seran falsamente altos; si se hace mas tarde, seran falsamente bajos. Por tanto: 1) Se debera tomar la medicaci6n de la noche 12 horas antes (por ejemplo, si el analisis esta programado a las 8:30 de la manana, las ultimas pastillas de litio se habran tornado a las 8:30 de la noche anterior). 2) Podra desayunar. S610 es necesario ir en ayunas si el medico se 10 avisa por que se vayan a pedir otros analisis complementarios. En caso de duda, no desayune. 3) No tome la medicaci6n de esa manana hasta despues del analisis, 4) Apunte en un papella hora en que tom6 la medicaci6n ala noche y la hora en que le sacaron sangre.

No se asuste por esta !ista tan larga, nunca aparecen todos juntos y general mente son de muy baja intensidad. Sobre todo al iniciar el tratamiento, un cuidado especial ha de ponerse si se conduce 0 maneja maquinas peligrosas. Tomando las pastillas con las comidas se pueden evitar muchos de los posibles efectos desagradables.

Otros efectos secundarios que pueden aparecer con el paso del tiempo: Aumento de peso: quizas al inicio del tratamiento para luego estabilizarse. Si sigue engordando consulte al medico, pero siempre tenga un cuidado especial con la comida. Aumento de orina: Muchas personas aumentan la cantidad de orina, no es algo de excesiva importancia. Podemos decir que es la manera que tiene el organismo de expulsar ellitio. Si es excesivo y le dificulta en su vida normal 0 en el suefio por tener que ir al servicio con frecuencia, consiiltelo con el medico.

EFECTOS SECUNDARIOS DEL LITIO
Desgraciadamente, como con la mayona de las medicaciones, junto a sus efectos positivos pueden aparecer otros no deseados. Es importante aprender a reconocerlos y poner los medios para corregirlos. La aparici6n de estos efectos indeseables no es igual en todas las personas. Muchos apenas tienen importancia, otros pasan con el tiempo, otros pueden ser indicativos de toxicidad y es por ella que siempre deben ponerse en conocimiento del medico. Pruebas de laboratorio: Algunos cambios benignos no seran descubiertos mas que a traves de pruebas de laboratorio (como el electrocardiograma 0 el recuento de celulas blancas) y no suelen tener mayor importancia.
Daiio renal: Especialmente en tratamientos largos, aunque muy improbable. Es una de

las razones para los controles peri6dicos en sangre. Cambios en la glandula tiroides: Situada en el cuello, puede aumentar de tamafio (bocio) 0 disminuir su actividad. Cuando esta glandula disminuye su actividad (tambien por otras muchas razones que ellitio) se puede notar: somnolencia,

aumento rapido de peso, cansancio, cambios en la menstruacion, pensamiento lento, estrefiimiento, sensacion de frfo, dedos frfos, dolor de cabeza, dolores musculares, pie I seca. Todo 10 anterior puede controlarse facilmente y ellitio generalmente no debe ser interrumpido. Alergia al litio: Pudiendo aparecer un sarpullido
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frecuentes. Hablar farfullante. Vision borrosa. Pulso irregular del corazon. Confusion. Hinchazon de los pies 0 tobillos. Gran malestar. Todo 10 anterior puede originarse en otras muchas causas, pero al aparecer tambien cuando los niveles de litio son altos es importante estar sobre aviso para controlar su origen.

picor.

Como se ha dicho, el describir esta larga lista no tiene el animo de asustar. La mayorfa de las medicaciones habituales tienen este tipo de efectos secundarios que son desconocidos por el publico. Al ser las sales de litio un tratamiento probablemente de larga duracion es muy importante que Vd. 10 conozca y no 10 interrumpa prematuramente. Existen algunos "trucos" para reducir al minimo las posibles molestias: - Para Lased y orina: Habiniese a beber mas agua diariamente. Evite los refrescos con aziicar que con seguridad Ie haran engordar. No se apure publicamente de ir con frecuencia al servicio, en su lugar de trabajo puede avisar que esta tomando una medicacion que Ie aumenta la cantidad de orina y en unos dias a nadie Ie extrafiara su conducta que por otra parte no afectara a la calidad del trabajo. - Para el temblor: Tome las pastillas con la comida 0 en dosis mas pequefias y frecuentes. La cafefna puede empeorarlo (cafe, te, refrescos de cola, pastillas con cafeina). En casos extremos quizas sea indicado afiadir otra medicacion para reducirlo (propanolol). - Aumento de peso: Las pastillas "no engordan", engorda la comida. EI tomar litio puede favorecer que se engorde, pero la iinica forma de control arlo es una dieta equilibrada y un ejercicio adecuado. Ya se ha avisado de los riesgos de los regfmenes severos asi como de la escasez de lfquidos, ademas nunca tome ningiin tipo de pastilla para adelgazar. - Nauseas: Tome ellitio con las comidas
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jCUIDADO CON EL AGUA Y LA SAL!
Aparte de no olvidar sus pastillas, no debera tener otra preocupacion que comer con suficiente sal cormin (nunca deje de tomar sal sin consultar con el medico), y beber todo el agua que necesite (el agua es buena para ayudar a los rifiones), Si el cuerpo pierde sal, los rifiones eliminaran el litio mas lentamente y se acumulara en el cuerpo. A veces es necesaria una dieta sin sal para la hipertension 0 para perder peso, si esto no se controla el litio puede a1canzar niveles toxicos, Tambien se puede perder sal si se toman pastillas para orinar mas 0 se sud a mucho. Con el agua ocurre algo similar. Si hay poca, a los rifiones les cuesta eliminar el litio por la orina. Hay personas a las que el litio les hace orinar mas, si este es su caso no deje de beber a pesar de las molestias. Si sigue estos consejos no tendra mayores dificultades: • • • • • • Beba de 2Y2 a 3Y2 litros de lfquido diarios. Evite la cafeina (cafe, Ie, refrescos de cola), ya que hacen perder agua y empeoran el temblor. Coma con sal. Cuidado con el exceso de sudor (calor, eJerClCIOpesado, sauna, fiebre), debera beber mas. Cuidado con las pastillas para orinar (diureticos), Cuidado con vomitos y diarreas (se pierde agua).

en dosis mas frecuentes y pequefias.

Signos de alerta por los que debe acudir al medico: En concentraciones altas, el litio puede llegar a ser muy toxico, Es importante que aprenda a reconocer las situaciones de alarrna y deje las pastillas consultando con el medico. Estas situaciones pueden ser: Diarrea persistente. Debilidad generalizada. V6mitos 0 nauseas intensas. Mareos 0 vertigos marcados. Temblor grosero de manos o piernas. Dificultad para andar. Calambres musculares

ALGUNOS OTROS CONSEJOS Y ACLARACIONES.

* Guarde las pastillas en un lugar seco, templado y al resguardo de la luz del sol. EI cuarto de bafio y la cocina no sue len ser sitios adecuados, por la humedad y el calor. Siempre alejadas de los nifios, * Ellitio * No
no crea adiccion prolongados tomando litio se puede

* No se confie, es posible que tras un perfodo sin sintornas piense que tomar tantas pas till as no esta justificado, en muchas ocasiones abandonar la medicacion por aburrimiento 0 por "el que diran" se sigue de una recaida. * EI reducir la dosis no hara que se encuentre "un poco mas animado" seguramente 10 unico que conseguira es situarse en niveles no efectivos.
0

alegre,

pierde efecto con tratamientos

* Para nadie esta indicado el exceso de bebidas alcoholicas, beber con mucha moderacion.

* Las pastillas no son toda la solucion. Iniciar un proceso de psicoterapia (charlas acerca de Yd. mismo con un profesional) puede ser muy indicado. Bien sea individualrnente, en grupo 0 en familia, es muy seguro que Ie ayudara a entenderse mejor y controlar emociones que muchas veces no tienen que ver directamente con 10 que pasa a su alrededor. * La mayoria de medicinas pueden tomarse con el litio, el mejor consejo es comentar con todos los medicos que Ie atiendan que 10 esta tomando y consultar antes de tomar cualquier medicacion,
Una lista no completa - Antiinflamatorios - Diureticos de medicinas que pueden estar contraindicadas: (para la artritis):
0

* EI ejercicio es bueno para todos, es saludable y evita el aumento de peso. Tenga precaucion de tomar suficiente lfquido tras haber sud ado y coma con sal. Si hace ejercicio habitualmente, puede programarse para que las pastillas no coincidan justo antes de un esfuerzo muy fuerte.
se olvida de tomar alguna de las dosis, tomela si 10 recuerda en menos de tres horas, sino espere hasta la siguiente dosis. Nunca doble la dosis para "recuperar" 10 olvidado ya que puede alcanzar niveles muy altos en sangre.

* Si

no esteroideos

lndometacina,

Fenilbutarona,
la orina):

Ibuprofen, Acido Mefendmico.
(para tratar la retencion de lfquidos la hipertension, aumentan

* Una vez que se consiga ajustar la dosis necesaria y ver que es efectiva, siendo a veces necesarios varios meses, es de esperar que pueda hacer su vida con toda norrnalidad. EI litio parece ser el tratamiento farmacologico mas especffico para la enfermedad manfaco - depresiva. Si no es efectivo para su caso, otros tratarnientos deberan intentarse. * Si tiene que ser operado, especialmente si es de suponer que no se va a poder controlar el agua y la sal, comentelo. Puede ser necesario suspenderlo 2 0 3 dtas antes de una intervencion importante. * Si mientras toma el litio se pone enfermo por cualquier otra causa, especialmente con fiebre, nauseas, vornitos 0 diarrea, consultelo con su medico. * No existe una respuesta unica para el tiempo que puede ser necesario de tratamiento. Variara con la frecuencia e intensidad de posibles recaidas. Algunas personas deberan tomar el !itio indefinidarnente, rnientras que otras necesitan solo penodos lirnitados.

Hidroclorotiacida, Clorotiacida y otros. - Antihipertensivos como Metildopa. - Digoxina para el corazon . - Antibioticos como Tetraciclina y Espectinomicina.

Notas:
DOSIS DE LITIO PRESCRITA

REGISTRO Y CONTROL DE LITEMIAS
FECHA ANALISIS HORA ANALISIS HORAULTIMA TOMALITJO LITE MIA

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