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Fases Lunares

Desde os tempos mais remotos os fenmenos peridicos como o nascer e o por do Sol ou as estaes do ano, fascina o homem e tem sido objeto de sua investigao. A periodicidade desses fenmenos permitiram a humanidade controlar a passagem do tempo, como o ms e a semana. Esta ltima, embora criada por motivo mstico, corresponde aproximadamente a uma fase lunar. O aspecto da Lua varia periodicamente e de forma cclica: estas so as chamadas fases lunares. O primeiro a explicar o motivo dessa mudana lunar foi Aristarco de Samos, ainda no sc. II a.C. . Assim como a Terra, a lua iluminada pelo Sol e dessa maneira sempre apresenta um hemisfrio iluminado e outro escuro. No entanto, a parte iluminada visvel da Terra varia continuamente pois a Lua gira em torno da Terra. Quando o disco lunar est completamente iluminado diz-se que a Lua est na fase de Lua cheia. Isso ocorre, pois a Terra est aproximadamente entre o Sol e a Lua. Ao passar dos dias, percebemos que o disco lunar est diminuindo e aps, aproximadamente uma semana, apenas metade da Lua estar iluminada e est comeando a fase de Lua quarto minguante. No hemisfrio sul a forma da parte iluminada da Lua lembra um D maisculo. Uma semana depois a imagem da Lua se torna bem difcil de ser vista: inicia-se a fase de Lua nova. Dessa vez a Lua que est entre o o Sol e a Terra. No decorrer da semana a Lua comea a crescer at atingir a fase de Lua quarto crescente, quando novamente apenas metade do disco lunar estar iluminado. Do hemisfrio sua a forma da parte iluminada da Lua lembra um C maisculo. O ciclo lunar tem durao de um pouco mais de 29 dias e meio e se chama lunao. Para poderem desconsiderar o parte fracionria da Lunao, os povos da Antiguidade criaram o ms lunar, que consistiam em perodos alternados de 29 ou 30 dias, e assim valiam em mdia 29,5 dias.

Um fato interessante sobre a Lua que seu movimento de rotao em torno de seu eixo sncrono com o de rotao em torno da Terra (os dois possuem o mesmo perodo), de forma que a parte da Lua que vemos sempre a mesma.