Harold Kerbo Estratificacion Social y desigualdad

TEMA 1: PERSPECTIVAS Y CONCEPTOS EN EL ESTUDIO DE LA ESTRATIFICACIÓN SOCIAL En todas las sociedades conocidas se presentan diferencias más o menos acusadas de riqueza material, poder y prestigio entre sus miembros. La desigualdad social es un fenómeno universal propio de todas las sociedades humanas; a la vez la defensa de la igualdad es uno de los más poderosos fundamentos normativos de las sociedades modernas. La gente prefiere pensar que las personas son por sí mismas responsables de su suerte en la vida. Cuántos, de entre los pobres, tienen un talento excepcional, o incluso medio, que nunca tendrán la oportunidad de desarrollar. Debemos formular preguntas sobre la naturaleza de la sociedad antes que de los individuos. ¿Cuáles son las fuerzas políticas, económicas y sociales que permiten que se produzca la desigualdad y la estratificación social? Nos debemos preguntar si la desigualdad es algo necesario y beneficioso para el conjunto de la sociedad. La estratificación social es la condición por la cual las capas jerárquicas y la desigualdad se han institucionalizado y existe un sistema de relaciones sociales que determina quién consigue qué, y por qué. Esta desigualdad puede o no puede ser aceptada por la mayoría de la sociedad, pero se reconoce como la forma en que funcionan las cosas. Estratificación social y desigualdad La diferenciación social, es la diferencia natural entre los individuos con respecto a sus características y roles sociales, que no implica desigualdad, p.e. sexo, fuerza, agilidad, y en cada sociedad se distinguen por los papeles sociales, tareas u ocupaciones. A medida que las sociedades se hacen tecnológicamente más complejas, se incrementa la división del trabajo y la diferenciación. La diferenciación social establece el escenario para la desigualdad y la estratificación social. La diferenciación social no hace pensar necesariamente que las diferencias se ordenen en una jerarquía, p.e. el lugar del adolescente no se considera superior al del niño. La desigualdad social es la condición por la cual las personas tienen un acceso desigual a los recursos, servicios y posiciones que la sociedad valora. Surge a menudo de la diferenciación social I. porque el ser humano da significado a los acontecimientos, desarrolla juicios sobre lo que es «bueno», «malo» o preferible; II. porque algunas posiciones sociales colocan a ciertas personas en

condiciones de adquirir una mayor porción de los bienes y servicios valorados. En muchas sociedades el lugar en las clases es una mezcla de adscripción y logro: • adscripción = cuando la ubicación en una clase es primordialmente hereditaria. La ubicación viene determinada por características tales como el rango de los padres, el sexo o la raza. • logro = cuando la ubicación en una clase se debe primordialmente a cualidades que los individuos pueden controlar. Divisiones de clase y movilidad social La clase es un agrupamiento de individuos con posiciones similares y con semejantes intereses políticos y económicos. Las divisiones de clase se basan en tres criterios principales: la posición de la persona en la estructura ocupacional, en las estructuras de autoridad (de cuántas personas recibe y a cuántas da órdenes) y la posesión de propiedades de la persona (la estructura de la propiedad). Estos tres criterios tienden a entrelazarse produciendo divisiones de clase más o menos diferenciadas: • clase alta = familias que poseen grandes propiedades y autoridad derivada de sus propiedades; • clase corporativa = personas con una gran autoridad y poder en las grandes corporaciones o en el Estado, normalmente no son propietarios de estas corporaciones, p.e. altos ejecutivos; • clase media = aquellos con pocas propiedades, pero posiciones medias y altas en lo que se refiere a ocupación; clase media alta (médicos) y clase media baja (oficinistas); • clase trabajadora = personas con poca o ninguna propiedad, con posiciones medias o bajas en la ocupación y poca o ninguna autoridad; • clase baja = individuos sin propiedad, a menudo en paro y sin autoridad (e.d. los pobres). Status = debe analizarse en conjunción con el concepto de clase. Categoría basada en el honor y el prestigio en la sociedad. Muchos análisis tratan de medir la mezcla exacta de logro frente a los factores adscriptivos que determinan dónde acaban las personas en el sistema de clases. Este tipo de estudio se llama investigación sobre el logro de status. ESTRATIFICACIÓN SOCIAL EN EL MODERNO SISTEMA MUNDIAL Ya no se trata simplemente de capitalismo contra comunismo, sino de la competencia entre diversas formas de organizaciones capitalistas en el mundo.

TEMA 2: DIMENSIONES DE LA DESIGUALDAD DESIGUALDAD DE LA RENTA Y LA RIQUEZA Son dos de los tipos más importantes de desigualdad. En EE.UU. la distribución de la renta es desigual, pero la de la riqueza es todavía más desigual. Renta = dinero, salarios y pagos que se reciben periódicamente a cambio de una ocupación, o como rendimiento de una inversión. Riqueza = propiedades, acciones, bonos o reservas. Desigualdad de la renta La estructura ocupacional es un factor de primordial importancia en la creación de una distribución desigual de la renta. Tendencias de la desigualdad de la renta en los EE.UU. La desigualdad de la renta ha aumentado de forma rápida y significativa entre 1980 y 1992 porque los más ricos se han hecho aún más ricos y los más pobres aún más pobres. La renta real de la mayoría de los estadounidenses ha venido disminuyendo desde los años 70, lo que significa una reducción de la clase media en EE.UU. Durante los años 80 las razones de esta desigualdad son: 1. medidas políticas - las políticas tributarias (bajada de impuestos para los ricos y subida para los pobres) y los recortes de transferencias como, p.e. los programas asistenciales para los pobres. 2. cambios económicos - la disminución de los empleos de remuneración media y el aumento de empleos de alta y baja remuneración. De la totalidad de empleos que se crearon cerca del 55% tenían salarios situados en el nivel de pobreza. A principios de los 90 la mayoría de los empleos nuevos pertenecen a los niveles de renta superiores, con un aumento continuado de los trabajos con sueldos bajos y una continua disminución de los empleos con sueldos medios. Desigualdad de la riqueza La mayoría de la gente usa sus ingresos para satisfacer las necesidades cotidianas; una riqueza abundante suele proporcionar renta, poder e independencia. Se puede transferir de generación en generación con mayor facilidad que la renta, hecho que produce una mayor herencia de posición y de oportunidades en el sistema de estratificación. En otro estudio se descubrió que el 10% más rico de los EE.UU. poseía el 41% del dinero en cuentas corrientes, el 72% de las acciones de grandes empresas, el 50% de las propiedades físicas y el 78% de las empresas. Riqueza media neta (1991) Familia blanca 44.408 $

345 $ 4.Familia hispana Familia negra 5.604 $ .

Entre 1970 y 1976 el coste de los productos básicos aumentó un 44% más deprisa que el coste de los productos no básicos. Los ingresos bajos equivalen normalmente a una nutrición inadecuada. parece obvio que debe haber otros bienes materiales desigualmente distribuidos.DESIGUALDAD EN LOS ARTÍCULOS DE PRIMERA NECESIDAD Visto el grado de desigualdad de la renta y la riqueza. unas condiciones de vida menos saludables. es la única nación industrializada que carece de un programa para garantizar ingresos básicos para las familias pobres y de una seguridad social global. un entorno laboral insano y un menor conocimiento de cómo mantener la buena salud. las ayudas que reciben los pobres son las primeras que tienden a recortarse en períodos de . ni están acogidos al Medicare para los ancianos o al Medicaid para los muy pobres. A la vez. porque: • hay subsidios estatales para satisfacer las necesidades básicas y. y los que no pasan sin ella. tiene una tasa de mortalidad infantil relativamente alta.UU. a pesar de tener los mejores profesionales y la tecnología médica más avanzada del mundo. muchas personas no son lo suficientemente pobres para acogerse al Medicaid. Lo que significa que el coste de los productos básicos seguía fuera del alcance de los pobres y las clases bajas de esta sociedad. Las sociedades médicas privadas son cada vez más caras y los empleos con sueldos más bajos. Descubrimos que los que están en la parte alta del sistema de estratificación reciben más servicios de las agencias públicas. Pero la desigualdad de la renta no siempre es un indicador del modo en que se distribuyen los productos básicos.UU. EE. DESIGUALDADES DE SALUD La asistencia médica y las condiciones que promueven la mejora de la salud también están desigualmente repartidas. A pesar del erróneo concepto que se tiene del estado del bienestar. También puede basarse en algún principio de necesidad: los que más la necesitan son los primeros que la obtienen. • debemos tener en cuenta el coste relativo de los artículos de primera necesidad. RESULTADOS POLÍTICOS DESIGUALES Son los resultados de procesos políticos que favorecen a unos intereses de clase antes que a otros. Los EE. La asistencia médica es escasa y se puede distribuir por medio de precios: los que pueden pagarla la obtienen. Aunque la distribución de la renta sea muy desigual. los pobres no son los que reciben la mayor parte de las ayudas públicas. no pertenecen a una sociedad médica privada. además. la cobertura de las necesidades primarias podría ser menos desigual si el coste de estos productos básicos fuese relativamente bajo: la desigualdad afectaría a los lujos y los ahorros. El 20% de los estadounidenses carecen de cobertura sanitaria.

Se afirma que estos servicios públicos ayudan también a la clase trabajadora y a los pobres con la creación de empleos. el 1% más rico hubiera pagado 70.los que se sitúan en la parte baja del sistema tienden a padecer en mayor medida delitos violentos. que .000 dólares dos personas pagan 300 dólares de impuestos sobre ventas en un año. ofrece protección arancelaria a numerosas industrias. la vida misma . con unos ingresos de 10. Cualquier bien material. p.000 millones de dólares).000 y 100. condición o servicio que la gente tienda a valorar. Se supone que los que tienen más capacidad pagarán más impuestos. p. Impuestos Una de las funciones del Estado es recaudar de unos y redistribuir a otros. que benefician directamente a las corporaciones. como la agricultura y la I&D.e. p. etc.austeridad. los individuos de una clase determinada suelen establecer fronteras de status basadas en los estilos de vida. A este respecto el Estado es un importante mecanismo en el sistema de estratificación social. El sistema de estratificación también distribuye desigualmente el status. El poder y la riqueza material suelen proporcionar status o prestigio.e.e. 1988 comportó una bajada del tipo impositivo «posible» para ingresos superiores del 60% al 50%. Y aquí nos preguntamos: ¿a quiénes ayuda más? Si los ricos y las clases corporativas tienen más recursos para influir en las políticas del gobierno. pero los impuestos sobre las ventas son regresivos porque los menos ricos pagan un porcentaje más alto de sus ingresos que los más acomodados. pues es un resultado de ese sistema y un medio para mantenerlo. la autoestima y la deferencia social. puede estar desigualmente distribuido mediante un sistema de estratificación. Servicios públicos El gobierno federal destina subvenciones a muchos sectores económicos. DIMENSIONES DE LA DESIGUALDAD: CONCLUSIÓN Hay más desigualdades: el logro educativo está relacionado con las divisiones del sistema de estratificación. y el tipo impositivo real suele ser del 30% (si Reagan no hubiera cambiado las leyes tributarias. será que con toda probabilidad beneficia más a sus propios intereses. porque los beneficios de los ricos «repercutirían gota a gota» en la creación de empleos: la desigualdad de la renta aumentó y bajaron los salarios reales durante los 80. pero no al contrario. que habrá impuestos progresivos. Las divisiones de status son muy importantes para comprender cómo se mantiene la estratificación social. tipo «posible» porque los ricos raramente pagan esa cantidad debido a la evasión de impuestos. Se dijo que el cambio de legislación beneficiaría a los pobres.

excluyen a las clases inferiores para proteger sus privilegios. Estas divisiones de status pueden generar diferentes grados de autoestima y autoevaluación que hacen que la gente acepte su lugar en el sistema de estratificación y admita su legitimidad. .

y aumentó la división del trabajo. De no ser así el orden social y las desigualdades estructuradas sólo se podrían mantener mediante el uso de la fuerza física. DISTINTOS SISTEMAS DE ESTRATIFICACIÓN HUMANA Un sistema de estratificación es un conjunto de instituciones que sirve para mantener las desigualdades de clase. En la mayoría de las sociedades se interrelacionan los siguientes tres tipos de desigualdad: 1) las desigualdades de honor. Las normas sociales pueden hacer hincapié en que los individuos. Tras unos pocos miles de años empezaron a surgir las grandes ciudades y. Después un ciclo de innovación tecnológica hizo que aumentaran las cosechas. la desigualdad. Cuando los seres humanos abandonaron sus modos de vida nómadas durante la revolución neolítica. Cada sociedad tiene algún método para justificar la existencia de la desigualdad: los que se encuentran en el lugar más bajo deben ser persuadidos de algún modo de que su posición es la «adecuada y correcta». muy costoso en cuanto a vidas y recursos y. status o prestigio. 3) las desigualdades basadas en el poder (militar. que aumentaron la producción de los artículos básicos. Dejó de ser necesario que todos trabajaran en el campo para alimentar a la población. son libres de abandonar su rango presente y entrar en un rango superior o inferior. formando lo que podemos llamar sociedades. empezó la historia de la estratificación. aparecieron las civilizaciones y los imperios. 2) las desigualdades de influencia económica. que apuntan a las cualidades superiores de los que están en lo más alto del sistema de estratificación y/o a su «importante» contribución al bienestar general.000 años. Despúes de haber transcurrido muchos miles de años de vida en pequeñas sociedades cazadoras y recolectoras. si se atienen a ciertas reglas. La tradición o la costumbre son justificaciones ideológicas de la mayor porción de bienes y servicios valorados. hace sólo unos 10. status y poder a base de justificarlas como si fueran correctas y útiles para el bien común.TEMA 3: LA ESTRATIFICACIÓN SOCIAL EN LAS SOCIEDADES HUMANAS: LA HISTORIA DE LA DESIGUALDAD ¿Han sido siempre tan grandes estas desigualdades? Los seres humanos empezaron a asentarse en comunidades agrícolas más o menos estables. y nos impulsó rápidamente hacia la era industrial. a la inversa en otras sociedades esta movilidad vertical puede estar prohibida. Las creencias religiosas son similares a las justificaciones ideológicas. político o burocrático). . que a la larga suele fracasar. durante la revolución neolítica nuestros ancestros empezaron a asentarse y a llevar una vida agrícola basada en la plantación de cultivos y en el pastoreo de animales comestibles. otros tantos años después. las élites y la explotación. liberó del trabajo de la tierra a una gran cantidad de gente. el sistema de estratificación existente se considera legítimo porque una deidad lo quiere así.

.La desigualdad general varía desde un nivel muy bajo en las sociedades comunales primitivas hasta un nivel muy alto en las sociedades esclavistas. de castas y estamentales. con un nivel intermedio en las sociedades industriales.

La posición de jefe es lograda con un método abierto de ubicación social.d. las divisiones están muy definidas y claras y hay una adscripción extrema.Sociedades comunales primitivas Representan las primeras formas de organización social basadas en la recolección y caza. hay muchas subcastas. que normalmente apenas presentan desigualdad y carecen de un sistema formal de estratificación social.UU. la justificación ideológica para la esclavitud la encontramos en Grecia. En EE. y el pueblo y las élites. por naturaleza. libres y otros esclavos. Una gran cantidad de personas queda literalmente «fuera de las castas». cuya variación local depende de la ocupación. Estos pueblos tienden a ser nómadas y la acumulación de posesiones materiales es casi imposible. derrota militar. y para éstos la esclavitud es adecuada y conveniente». Pueden tener jefes o chamanes. justificadas por la tradición. La religión hindú ha proporcionado la justificación a través de un detallado código que especifica cuáles son las obligaciones y los derechos del sistema de castas. pues el status de esclavo era normalmente una relación de propiedad legal sancionada por la autoridad del Estado. El nivel de desigualdad entre el eslavo y su dueño. Casta Sistema de estratificación social basado en una ordenación de status y una adscripción estricta. Destaca la rigidez de sus rangos y el casi total cierre normativo. Esta forma de dominación surgió inmediatamente después de que los seres humanos se asentaran en comunidades agrícolas. al mejor cazador se le concede un status más alto de honor. donde Aristóteles escribió que «es evidente que algunos hombres son. El alto grado de aceptación hace que no se encuentre indicio alguno de revueltas por parte de los intocables antes de este siglo. Los intocables son tan míseros que no hay lugar para ellos en el sistema de estratificación. Hay una legitimización legal. Es un sistema muy ritualista. Incluye la creencia en la . pero su influencia está relativamente restringida y se limita a su capacidad para realizar funciones valiosas para toda la tribu. Aunque la esclavitud era a menudo un status adscrito. la casta racial produjo un status de esclavo hereditario y más cerrado. Los bienes y los alimentos que tienen suelen repartirse de forma más o menos igualitaria entre todos los miembros de la tribu. La desigualdad de status es la que domina. lo que significa que se deben observar reglas estrictas en las relaciones entre castas diferentes (los intocables son tan impuros que deben esconderse cuando pasa alguien de una casta superior). La única forma de desigualdad es el status u honor. deudas o por captura y comercialización. e. La posición de esclavo se ha adquirido de muchas maneras: por nacimiento. era muy alto. La casta de los sacerdotes y la de los guerreros está en la cima. Esclavitud Sistema de estratificación social con una economía basada en la propiedad de otros seres humanos. se podía salir de el.

y que se basa primordialmente en la posición económica (también de autoridad) e implica una mezcla de adscripción y logro. La base económica de las sociedades de clases es industrial (por contraste con la agraria). Ya no existen las sanciones legales que apoyan abiertamente las desigualdades adscritas de las sociedades estamentales. y menos aún los propios intocables. Se prohibió el matrimonio entre miembros de estamentos diferentes. En la Europa del siglo XII el sistema feudal estaba sólidamente establecido. El desprecio que reciben los intocables se debe a que se cree que son los que más han pecado en su vida anterior. Estamento Sistema de estratificación social basado en la propiedad de la tierra que presenta un grado alto de adscripción. las categorías abiertas y el logro pasan a formar parte del proceso de legitimación. cedieron las desigualdades adscriptivas y las rígidas divisiones estamentales. pero la mayoría de la población esta mejor. asegurando así el cierre hereditario. Clase Es el sistema de estratificación social que se encuentra sobre todo en las sociedades industriales tras la revolución industrial. Las élites no obtienen menos beneficios que antes. la nobleza (el segundo estado) y los plebeyos (todos los demás. Había lazos de obediencia.reencarnación ascendente o descendente en el sistema de castas dependiendo del grado en que se han respetado las obligaciones y deberes de casta. La posición hereditaria se convirtió en norma y predominó la adscripción. etc. Nadie desea renacer como un intocable. campesinos. que iban a parar a las élites. comerciantes. trabajo agrícola y protección entre la nobleza y los plebeyos. Hay excedentes de bienes materiales. . El grado de cierre normativo de los estamentos variaba: en las primeras fases del feudalismo había ciertas oportunidades de movilidad social (un campesino muy inteligente podía llegar a ocupar una posición religiosa alta). a los que se les dio justificación mediante ley: la clase de los sacerdotes (el primer estado). La religión siempre cumplió la tarea de justificar las desigualdades. en realidad la adscripción es todavía un método importante de ubicación. pero en las últimas fases del feudalismo los rangos se hicieron más rígidos.). artesanos. El nivel de desigualdad entre las élites y la población general es menor en comparación con otros sistemas de estratificación. Durante el último período feudal en Europa. la vieja nobleza perdió su posición dominante en la política y la economía. éste se centraba en la propiedad de tierras por una clase originalmente militar denominada nobleza. El Estado hizo que se formalizaran los rangos estamentales. En las sociedades de clases las desigualdades se justifican por medio de la igualdad de oportunidades. Este sistema se basa en el logro «en mayor medida» porque.

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Pero todavía no hallamos grandes diferencias de riqueza y poder. . estamental Clase Forma de Rangos Abiertos Por lo general cerrados Cerrados Primordialmente cerrados Primordialmente abiertos Ubicación Logro Usualmente adscripción Adscripción Primordialmente adscripción Mezcla de logro y adscripción legitimación Tradición Ideología legal Ideología religiosa Ideología legal Ideología legal Fundamento la Status-honor Económico Status-honor Económico Económico. autoridad burocrática LA APARICIÓN DE LA DESIGUALDAD Y LA ESTRATIFICACIÓN SOCIAL Hace 25.000 años el homo sapiens llegó al continente norteamericano en busca de alimentos con el modo de producción de caza y recolección.Características de los sistemas de estratificación Tipo de de sistema desigualdad Comunal primitivo Sistema esclavista Sistema de castas Feudal. Los hombres se dedicaban a la caza y las mujeres cuidaban a los hijos y recogían los alimentos que se encontraban en las proximidades del hogar. La razón de que no hubiera esclavos en las sociedades cazadoras era que cada individuo sólo podía producir la cantidad de comida suficiente para él. Por sí sola. una pequeña clase comercial y. por lo que cada vez resultó más difícil encontrar un territorio nuevo no ocupado. Gracias a los nuevos métodos agrícolas se produjo un excedente de alimentos que liberó a algunas personas de dedicar todo su tiempo a producir comida. El status de liderazgo se basa en la destreza para contar historias.000 o 50. El cambio se debió a un aumento del número de cazadores y recolectores. celebrar rituales religiosos o proporcionar alimento. Aparecieron los artesanos. Entre estas tribus comunales primitivas encontramos una característica bastante común: una cuasi igualdad. Todos los miembros de la tribu tenían que participar en la agricultura para poder sobrevivir. líderes políticos y religiosos. lo que es más importante. La revolución neolítica es el primer acontecimiento importante de la evolución de las sociedades humanas. la división del trabajo no necesariamente implica desigualdad social. de que mediante los métodos agrícolas de producción de alimentos era posible alimentar a una cantidad mayor de gente (= revolución neolítica). Nunca sabremos con certeza dónde y cuándo exactamente los seres humanos se dieron cuenta. y se comenzó a abandonar las pautas nómadas de la caza y la recolección.

1%). El desarrollo de las primeras ciudades depende del excedente de comida y el aumento de la población. La propiedad de la tierra explicaba la riqueza. con artesanos y mercaderes. en monumentos religiosos (Stonehenge costó 30 millones de horas de trabajo). Las sociedades humanas alcanzaron un alto nivel de desigualdad. Tal inversión de trabajo requirió poder suficiente sobre otros. La vida para las masas era muy dura. El Estado hacía cumplir las leyes. Las grandes desigualdades estructuradas y las divisiones jerárquicas no siempre fueron totalmente rígidas. reclutaba soldados. sólo un pequeño grupo disponía de un poco de tierra o un oficio cualificado. La clase dominante solía ocupar una posición de poder debido a las conquistas. La mayor parte de las masas vivía en el nivel de subsistencia o muy cerca de él.002%) y la orden de los «équites» (0. además de religiosos. quien podía comprar la lealtad de los funcionarios. recaudaba impuestos y obtenía tributos de los territorios conquistados. hacia el 59 a. El vehículo de la .e. La religión ha solido ser un medio útil para justificar las desigualdades de poder y riqueza. p. Las ciudades atraían a gente que huía de la amenaza de los ejércitos en los campos.Poco a poco hallamos una desigualdad social cada vez mayor. militares y agricultores. Solían tener gobiernos centralizados con élites políticas y religiosas con un amplio control político y económico. La propiedad pertenecía al soberano. aparecieron funcionarios administrativos y ejércitos que se encargaban del orden social y la recaudación de impuestos. Las conquistas militares hacían que el número de esclavos (estrato más bajo) creciera grandemente y la economía llegó a depender de ellos.C. La desigualdad en el Imperio Romano La República de Roma empezó a adquirir poder a raíz de la desintegración del vasto Imperio de Alejandro Magno alrededor del 300 a. eran despreciadas por los ricos y obligadas a mostrar una deferencia degradante hacia sus «superiores» sociales. Si bien la mayoría de las desigualdades de riqueza y poder eran hereditarias. El status alto del cazador fue sustituido por el status alto del guerrero. Durante este período hubo cierta democracia y el nivel de desigualdad era bajo. bajo el mandato de Julio Cesar la República se convirtió en una dictadura para ya no dejar de serlo. Los antiguos imperios agrarios El surgimiento de una clase militar y de un Estado organizado es crucial para que aumentaran las desigualdades de poder y privilegio. Los líderes religiosos más poderosos no podían dominar una población tan numerosa y creciente. La riqueza era uno de los requisitos más importantes para ser miembro de estas órdenes aristocráticas.C. existía la posibilidad de movilidad social. Había una compleja división del trabajo. La agricultura se orientó hacia el intercambio comercial más que hacia el consumo local en el marco del señorío. vivían en las «condiciones más desagradables y peligrosas imaginables». En la cima del sistema de estratificación estaban la «orden senatorial» (0.

capitalistas y socialistas. Los Países Bajos fueron los primeros en 1560 en realizar una revolución burguesa que abatió el viejo estado. y la consiguiente alienación de las masas. Había comerciantes y artesanos que vivían más o menos bien. En Europa hacia el siglo XVI arraigó un nuevo sistema industrial de producción que llegaría a cambiar la sociedad. Los sacerdotes recibían gran parte del excedente que producían las clases trabajadoras y vivían con comodidades que sólo la alta nobleza podía superar (en Inglaterra en el s. la nobleza poseía la mayor parte de la riqueza. los impuestos y otros derechos señoriales. La nueva tecnología industrial y la organización social que surgieron. Los impuestos podían imponerse sobre cualquier cosa: sal. Esta caída se debió a la avaricia de los ricos. A pesar de su reducido tamaño. La burguesía que surgía y el pueblo llano que se amotinó contribuían a la crisis nacional. Las incursiones nómadas de vándalos no solían encontrar resistencia por parte del pueblo llano de Roma. Antes del siglo XII la estratificación social estaba menos institucionalizada: las desigualdades de poder y riqueza se justificaban por la tradición. que recaudaba las rentas. En todas ellas surgieron élites con nuevas bases de poder.C. El aumento de riqueza y poder de algunos terratenientes (la tierra no se dividía) les permitió dominar a otros. El feudalismo siguió desarrollando una burocracia poderosa respaldada por la clase alta en respuesta a la rebelión de la clase baja. XIV la Iglesia poseía cerca de 1/3 de la tierra). pero cooperaban para fortalecer su posición por encima del tercer estado. se inició el período clásico de las sociedades feudales y volvieron a surgir las desigualdades extremas. ganado. cuya riqueza se podía equiparar a la de la nobleza. a veces por la Inquisición. los plebeyos solían vivir en la pobreza más extrema. bienes domésticos. Se desarrollaron nuevas sociedades industriales. Sociedades agrarias tardías La mayoría de los antiguos imperios agrarios entraron en decadencia y la gente se unió para protegerse y formar pequeños asentamientos muy semejantes a los de las primeras sociedades agrícolas durante siglos Hacia el siglo X ó XII d.creciente represión fue el desarrollo de una potente burocracia estatal. el representante del primer estado era el párroco. tenían sus representantes en las pequeñas poblaciones (bayle o baile).C. Roma cayó hacia el 500 d. etc. La Iglesia y la nobleza solían coexistir en una relación difícil. Tras la desintegración de las civilizaciones anteriores la gente se había agrupado para vivir y trabajar bajo la protección de la nobleza militar: hacia el siglo XII la desigualdad había aumentado y el sistema de estratificación social se vio amenazado por la rebelión de las órdenes bajas y la aparición gradual de una nueva clase de comerciantes. debido a la competencia internacional en el sistema mundial. Los centros importantes de poder solían estar lejos de las pequeñas aldeas. Estas desigualdades se solidificaron aún más hacia el siglo XIII con la aparición de los estados «modernos». A veces se expulsaba a la gente de las tierras y los dejaban sin nada (en 1788 en Francia el 10% de la población rural mendigaba). impusieron limites .

éstas se han reducido. . los avances materiales de la población en general no se han producido a expensas de las élites.al tipo de sistema de estratificación que podía existir. pero también las élites. Las sociedades posindustriales se basan en servicios e industrias de alta tecnología. Aunque las élites hayan podido perder un poco del poder político. Se afirma que el conocimiento y la formación educativa son ahora más importantes que la propiedad de la tierra o la riqueza. LA REDUCCIÓN DE LA DESIGUALDAD EN LAS SOCIEDADES INDUSTRIALES Y POSINDUSTRIALES Tras un período inicial de aumento de las desigualdades al principio de la industrialización. En las sociedades industriales el conjunto de las masas ha mejorado.

Conceder a las clases bajas más excedente económico ha elevado la productividad. 3. mayor es la cantidad de bienes excedentes. pues así hay mucho más que repartir. Cuanto más alto es el nivel de la tecnología. La clase obrera es menos hostil gracias a que recibe más beneficios personales. La complejidad de la tecnología obliga a las élites a hacer concesiones de su autoridad en beneficio de la eficiencia con mayores recompensas para los subordinados. las élites no pueden permitirse perder la lealtad de la población (a Vietnam iban los que no podían pagar). 4. si no las élites nunca van a perder. pero tienden a delegar los detalles técnicos. . Con el creciente conflicto internacional y el desarrollo de la guerra. para que aumente el mercado. La difusión de una ideología más igualitaria y de sistemas democráticos ha ocurrido porque la nueva clase de comerciantes que sustituyó a la nobleza del feudalismo. que se distribuirán sobre la base del poder =>> mayor desigualdad. La existencia de la desigualdad y el conflicto por los recursos escasos es lo que hace necesaria la estratificación social. Una clase pobre e ignorante de campesinos no es útil en la sociedad industrial. Para las clases bajas es importante la reducida tasa de crecimiento demográfica. En la economía las élites tienen la autoridad última. la cuestión de quién obtiene qué y por qué ya tendría respuesta. 2. nadie tendrá el poder de dominar los recursos de la sociedad. se hacen concesiones para contar con una fuerza de trabajo más cualificada. mientras las sociedades industriales avanzadas se benefician de los empleos de alta tecnología y gran remuneración. CONCLUSIÓN: LA HISTORIA DE LA DESIGUALDAD El nivel de desigualdad en una sociedad guarda relación con el nivel de la tecnología y la cantidad de bienes excedentes que produce esa sociedad. así como de un superior nivel de vida gracias a la explotación del trabajo y los recursos baratos del tercer mundo. Habrá un nivel general de igualdad. Así. Las concesiones económicas pueden reducir los peligros de la revolución y granjearles algún respeto de parte de las clases bajas (≈ utilidad marginal). 7. 6. puede conseguir más concesiones. a escala mundial crece: la mayoría de los empleos peor pagados están en las naciones menos desarrolladas. Al gozar de al menos alguna voz en el nuevo Estado industrial. Aunque el nivel de desigualdad en las naciones industriales es menor. Sin un sistema de estratificación social existiría un conflicto abierto y una perpetua agresión por la distribución de los recursos escasos. Con un nivel tecnológico bajo y escaso o nulo excedente.Podemos enunciar algunas razones para la menor desigualdad: 1. 8. 5. sólo pudo lograrlo con la ayuda de las masas. «al menos durante algún tiempo».

Se centran en las partes de la sociedad 3. Visión holista de la sociedad 3. Los teóricos funcionales afirman que la sociedad se mantiene unida por la existencia de un consenso en torno a los principales valores y normas de la sociedad. La sociedad se mantiene unida mediante el conflicto y el poder desigual 2. que hay que satisfacer para que funcionen adecuadamente y sobrevivan. Muchos sociólogos no rechazan la idea de que existan paradigmas: más bien discrepan sobre lo que contiene cada paradigma. Desconfianza en la naturaleza humana 3. La sociedad se mantiene unida mediante el consenso (normas y valores) 2. 2. Sociedades mejores y más justas como meta de la ciencia social No críticos 1. Los teóricos del conflicto sostienen que la sociedad se mantiene unida porque a) uno de los grupos de la sociedad tiene el poder de hacer cumplir las reglas que sirven a sus intereses. o porque b) hay tantos grupos de interés solapados y divididos que los individuos o grupos deben aprender a cooperar. La desigualdad es inevitable 2. ¿Cómo es posible que la mayoría de la gente obedezca las reglas la mayor parte del tiempo? 1. La sociología debe ser una ciencia libre de valores Supuestos de los modelos Conficto 1. Se centran en un sistema social con necesidades propias . llegan a aceptar estas reglas y viven de acuerdo a ellas. Los teóricos del conflicto ven las sociedades como un contexto en el que varios grupos con diferentes intereses interactúan y compiten. La sociedad es un contexto para las luchas entre las clases Orden 1. Las personas obedecen porque. Los teóricos funcionales tienden a ver las sociedades como sistemas sociales con necesidades propias. La desigualdad no es inevitable 2. tras un largo proceso de socialización. Supuestos valorativos Críticos 1.TEMA 4: TEORÍAS DE LA ESTRATIFICACIÓN SOCIAL: PRIMERAS EXPLICACIONES PARADIGMAS QUE COMPITEN EN EL ESTUDIO DE LA ESTRATIFICACIÓN SOCIAL Los paradigmas son imágenes generales de la realidad que sirven de marco a teorías más específicas y se basan en supuestos (supuestos paradigmáticos) no comprobados. Visión optimista de la naturaleza humana 3.

Una tipología de los paradigmas de la estratificación social Críticos Paradigma crítico del orden (vacío) Modelo de sociedad Conflicto del conflicto sobre el poder dominante (Marx) (Weber) Paradigma crítico del conflicto Teoría de la clase Paradigma no crítico Teoría del conflicto No críticos Paradigma no crítico Teoría funcional (Durkheim) Orden del orden El paradigma no crítico del orden o funcional sugiere que las desigualdades son inevitables porque: 1) la naturaleza humana es básicamente egoísta. creen que una sociedad más igualitaria y humana es posible. Hay una tendencia a ser relativamente partidario del status quo. es el poder de un grupo sobre los demás lo que mantiene el orden social. Se considera imposible una sociedad carente de conflictos. p. . ni el Estado comunista es su ideal social.una sociedad más igualitaria es poco probable. El paradigma no crítico del conflicto comparte con el paradigma no crítico del orden la desconfianza en la naturaleza humana y que las desigualdades son inevitables. El desarrollo histórico de las actuales instituciones sociales moldea el comportamiento humano de tal manera que conduce a la explotación por parte de los poderosos y a la desigualdad. garantizar que la gente con más talento esté motivada para ocupar las posiciones más importantes. Consideran que la tarea de la ciencia social es hacer un análisis libre de valores para descubrir las leyes sociales básicas. antes que intentar promover el cambio social. Pero como considera que la naturaleza humana es más altruista. y se rechaza una sociedad más igualitaria. El paradigma crítico del conflicto comparte con el paradigma no crítico del conflicto una imagen de la sociedad en la que el conflicto y el poder son la clave del orden social. Los teóricos no críticos del conflicto desconfían de la naturaleza humana. por lo que la sociedad requiere mecanismos restrictivos. La tarea de la ciencia social es hacer análisis social libre de valores antes que intentar mejorar las sociedades. dado el egoísmo de la naturaleza humana y las necesidades de la sociedad . Como la sociedad es un lugar donde conviven intereses en conflicto. cooperativa y no egoísta. y/o 2) el sistema social requiere la existencia de desigualdades para satisfacer algunas de sus necesidades básicas.e. mientras los teóricos críticos del conflicto desconfian de las instituciones sociales restrictivas. No todos los teóricos críticos del conflicto son marxistas.

que son otros aspectos de las sociedades (sistemas políticos. la religión). geografía. la religión y las ideologías son fenómenos secundarios. . a cómo éstas han dado forma a la sociedad.son el tipo de tecnología utilizada para producir bienes.son las relaciones humanas que se dan bajo determinados medios de producción. por tanto. En el capitalismo estas relaciones incluyen: 1) las relaciones entre los trabajadores según el tipo de producción (si trabajan juntos o aislados).el hombre produce indirectamente su propia vida material. Lo que los individuos son depende. Debido a la importancia de las tareas económicas y a la cantidad de tiempo que les dedican las personas. «Las ideas de la clase dominante son las ideas dominantes en cada época: o. Así.LA HERENCIA DE MARX EN LA ESTRATIFICACIÓN SOCIAL: el desarrollo de un paradigma crítico del conflicto Tanto Weber como Durkheim construyeron sus teorías en parte como reacción a las primeras obras de Marx. dicho en otros términos. cada modo de producción tiende a moldear los demás aspectos de la vida. Para Marx en la base de las sociedades humanas se halla el conflicto y la dominación de clase. Fundamentos básicos de la teoría de Marx «Pero el hombre mismo se diferencia de los animales a partir del momento en que comienza a producir sus medios de vida.. sistemas familiares. etc. El resto de los aspectos de las sociedades humanas desde la organización política hasta las estructuras familiares. Para comprender las sociedades humanas la clave es el desarrollo histórico de estas condiciones materiales de producción. Su motivación era suscitar la acción social (Manifiesto Comunista). La pobreza que veía a su alrededor y las condiciones de explotación laboral en Inglaterra contribuyeron sin duda a su visión del capitalismo. sería sorprendente encontrar en el feudalismo un sistema político democrático o la ausencia de tradiciones religiosas autoritarias.. la infraestructura moldea la superestructura. la clase que ejerce el poder material dominante en la . de las condiciones materiales de su producción».. La base económica fundamental de la sociedad que configura todos los demás aspectos de una sociedad es la infraestructura. y las • relaciones de producción . Según Marx. Marx distinguió entre los • medios de producción . El materialismo histórico es la idea de que la sociedad debe comprenderse atendiendo a las condiciones materiales fundamentales (nivel de tecnología. porque la infraestructura (o modo de producción) de este tipo de sociedad no encontraría buen acomodo con la superestructura. En el modo de producción que conforma la infraestructura.) y. y 3) la propiedad y distribución de los bienes valorados por la sociedad. 2) las relaciones de dominación-sumisión entre los trabajadores y las autoridades.

sociedad es. En la sociedad comunista los medios de producción siguen siendo industriales.e. hay pocas desigualdades de poder y bienes materiales. un sistema político que da derecho al voto sólo a los que poseen tierra será apoyado con éxito por los terratenientes. Como la infraestructura de la sociedad es la que primordialmente configura la superestructura. si es que existe alguna. espoleadas por el conflicto de clases y las contradicciones internas de las sociedades «basadas en la explotación de una clase por otra». evolucionan a través de una serie de etapas hasta llegar a la sociedad comunista final. al final. La clase y el conflicto de clases se inician con la propiedad privada de los medios de producción. De primordial importancia habría de resultar el paso de la producción individual a pequeña escala al capitalismo monopolista. Cada tipo de sociedad se caracteriza por una infraestructura o modo de producción peculiar. que conducirían finalmente al surgimiento del comunismo. A largo plazo se producirían otros cambios en el modo de producción. reconocerían que sus intereses se oponen a los de la propiedad privada de los medios de producción y a la distribución desigual de las recompensas. Cambio social Marx considera que las sociedades humanas. La revolución es inevitable. p. su poder intelectual dominante». pero las relaciones y los medios de producción son de propiedad colectiva. y son la fuerza motriz de la historia. Marx creía que con el tiempo los trabajadores. cada vez más numerosos. Marx quería decir que este grupo poderoso moldea y mantiene la ideología dominante de una sociedad porque favorece sus intereses. La visión marxiana de la clase Para Marx la clave para entender las sociedades humanas son los modos de producción. En las sociedades capitalistas basadas en la producción industrial las dos grandes clases son la burguesía (propietarios de los medios de producción o . fase última del capitalismo. el cambio en la infraestructura es la clave para hacer que las sociedades pasen del comunismo primitivo al feudalismo y al capitalismo y. en el comunismo primitivo la mayor parte de la propiedad se posee de modo colectivo. Muchos de los antiguos propietarios de fábricas son «arrojados» al rango de trabajadores. dónde una cantidad cada vez menor de capitalistas tienen la propiedad de los medios de producción. Marx creía que el triunfo del capitalismo no resolvería las contradicciones entre la superestructura y la infraestructura. La sociedad capitalista se basa en una nueva infraestructura: los medios de producción son industriales. p. pero se derrumbará cuando aumente el poder de los propietarios de fábricas. pues colocará a los trabajadores en el poder y resolverá la contradicción entre la propiedad privada de los medios de producción y la producción colectiva. a la sociedad comunista.e. al mismo tiempo. con relaciones de producción que se caracterizan por la propiedad privada de los medios de producción.

Con la llegada de un Estado de los trabajadores en el comunismo avanzado. Una clase posee los medios de producción y controla el excedente de bienes. en la que todos sus miembros vivirán cómodamente.capital) y el proletariado (la clase obrera). . «El valor de un artículo es la cantidad de trabajo socialmente necesario para su producción». hasta el día. La naturaleza explotadora del capitalismo está en el hecho de que los capitalistas pagan a los trabajadores sólo un salario de subsistencia por debajo del valor que producen. » «Toda la historia de la sociedad humana. Todas las sociedades que han existido son sociedades de clases excepto el «comunismo primitivo» y la «sociedad comunista madura del futuro. El resto es el plusvalor que se apropian los capitalistas para su propio beneficio. el conflicto se acabaría allí donde la sociedad humana había dado comienzo (en el «comunismo primitivo»). y explota a otra clase. es una historia de lucha de clases» o conflicto de clases. La raíz del conflicto de clases está en los diferentes intereses de las clases. «el plusvalor añadido no es más que la diferencia entre el valor creado por el trabajador y el coste de su manutención»: el capital es trabajo acumulado. Al final de esta lucha de clases aparecería una sociedad industrial de la abundancia.

sin interferir en los objetivos políticos. Se preocupaba más por lo que existe que por lo que podría existir. sólo formas cambiantes de los mismos. aunque ésta fuera primordial . Su perspectiva no veía el fin del conflicto y la dominación. La clase es un agrupamiento de individuos con posiciones similares e intereses económicos y políticos semejantes. Weber veía algo más que la propiedad de las fuerzas productivas tras las divisiones de clase. Subraya que los grupos de status tienden a trazar líneas a su alrededor con el fin de restringir la interacción social íntima. etc.MAX WEBER: el paradigma no crítico del conflicto Weber también subraya que el conflicto es la relación humana más importante en la configuración de la sociedad. Weber veía cada una de estas tres dimensiones como jerarquías importantes. fue un auténtico pesimista en imaginar la posibilidad de sociedades más justas y humanas.). políticos. el matrimonio y otras relaciones sociales dentro del grupo. En las . mayores recompensas será capaz de obtener. Para Weber el status es otra dimensión de la estratificación social basada en el respeto que implica que se sigue un estilo de vida específico estimado por la sociedad. en ocasiones. y partido (o poder). Si el resto de los factores se mantienen constantes. Weber veía la sociedad siempre dividida entre los que dominan y los dominados. Presenta un aspecto multidimensional de la estratificación social: en las dimensiones de clase. ni siquiera el más importante. como una "casta" cerrada. que conducen a ordenar a individuos en las sociedades humanas.el aspecto del nivel de cualificación que posee un trabajador. que se basa en la organización y autoridad como medio de influencia en la sociedad con un personal preparado para alcanzar una meta. Weber señaló que esta dimensión adquiriría cada vez más importancia en las sociedades industriales avanzadas. materiales. Los supuestos del paradigma de Weber Weber creía que el conflicto entre la burguesía y el proletariado no era el único conflicto que se daba en la sociedad y. La base de las relaciones conflictivas podía localizarse también en muchos tipos diferentes de intereses (sociales. Sostenía que la tarea del científico era comprender las sociedades. Creía que el conflicto estaba más extendido y se encontraba en el núcleo mismo de la organización social: el más importante es la dominación y el conflicto político y organizativo. La visión multidimensional de la estratificación social A Weber le parece demasiado simple la visión de Marx de que la propiedad o no propiedad de los medios de producción es la dimensión más importante de la estratificación social. Para Weber es una de las dimensiones de la estratificación social basada en la posesión o no de propiedades (= Marx). status. La última dimensión de la estratificación social es el partido o poder. así como en el nivel de cualificación ocupacional. cuanto mayor el nivel de cualificación de un trabajador.

y en las pautas normativas que ésta ordena. y en las sociedades modernas la dimensión de partido o poder adquiría más importancia. Todas las sociedades tenían divisiones basadas en estas tres dimensiones y. al heroísmo o al carácter ejemplar específicos y excepcionales de una persona. la autoridad carismática cede el paso a otro tipo más estable de autoridad. Weber exageró.. Es transitoria y surge con la revuelta contra el viejo status quo liderada por una personalidad influyente (como Jesús o Lenin). rapidez. Weber escribió sobre los tres tipos ideales de autoridad legítima: • la autoridad racional-legal . reducción de fricciones y de costes materiales y personales» se encuentran entre las razones citadas por Weber para argumentar la superioridad de la forma de organización burocrática. Previó que la gente se construiría „una jaula de hierro“ cada vez más grande. continuidad. Una vez consolidada la nueva estructura de autoridad. han reconocido que el sistema de estratificación en .basada en la "legalidad" de los modelos de reglas normativas y en el derecho a emitir órdenes los que han sido elevados a esas posiciones de autoridad. por lo general. El auge de la dominación burocrática A finales del siglo XIX Weber pudo apreciar el crecimiento de la burocracia estatal. Weber creía que la autoridad racional-legal era la más eficiente para las sociedades modernas. discreción. típicamente alcanza una posición también alta en las demás. Es sobre todo durante los períodos de cambio social cuando estas tres dimensiones pueden diferenciarse más. se produce un grado alto de solapamiento entre las mismas.basada en una creencia consolidada en la santidad de las tradiciones y en la legitimidad del status de los que ejercen la autoridad. «Una vez plenamente establecida. • la autoridad tradicional . en especial de los ricos capitalistas. Sin lugar a dudas. • la autoridad carismática . Es ante todo característica de tiempos pasados y comenzó a decaer con la quiebra del feudalismo frente al auge de la industrialización. en las sociedades de castas destaca la dimensión de status. Grandes teóricos recientes. en respuesta a las demandas de protección por parte de los grupos de interés.. Una persona que ocupa una posición alta en una de las dimensiones.» La clave es que la organización burocrática es un medio de dominación: «resulta fácil hacer funcionar este mecanismo al servicio de cualquiera que sepa llegar a controlarlo».primeras fases del capitalismo la dimensión de clase es más importante. el poder de este grupo aumenta enormemente. Cuando un grupo llega a controlar la organización burocrática establecida. estricta subordinación.basada en la devoción a la santidad. se establece una forma de poder prácticamente inamovible. «Precisión. La burocracia es una forma de organización social racional que se basa en reglas fijas escritas y en una jerarquía de posiciones. conocimiento de los archivos.] Cuando se ha llevado a cabo la total burocratización de la administración. la burocracia figura entre las estructuras sociales más difíciles de destruir [.

Pero con el cambio hacia las grandes sociedades industriales. Durkheim era optimista sobre la capacidad de las nuevas instituciones sociales para regular el conflicto egoísta en nombre del bien común. Al igual que Weber.las sociedades industriales avanzadas no puede entenderse adecuadamente si no se reconoce esta nueva dimensión del poder. la sociedad se asemeja a un organismo biológico. las sociedades industriales necesitaban una mayor diferenciación social. Para Durkheim los problemas de su tiempo eran morales. Se requería un proceso continuo de socialización para que las personas interiorizaran un orden moral con el fin de reducir el comportamiento egoísta. La solución a este problema moral no consistía en crear una nueva moral. sino al estado de nuestra moralidad». Varias instituciones sociales eran importantes para mantener la fuerte integración moral: la religión. Las sociedades debían moverse desde la solidaridad mecánica (el orden moral de las sociedades preindustriales donde la organización se basa en relaciones estrechas y una moral común) hacia la solidaridad orgánica en las sociedades industriales. es su analogía orgánica. la familia. Toda la obra de Durkheim contiene la recurrente idea de que el orden social sólo es posible si la naturaleza humana queda refrenada por una moral. A diferencia de Weber. Desde esta perspectiva. no materiales: los problemas de la alienación. sobre todo. Así pues. posible mediante las organizaciones ocupacionales o gremios. Durkheim apreció dos tipos de desigualdad: . es necesario un orden moral fuerte. Para Durkheim no era necesario un cambio fundamental del status quo. la explotación. las asociaciones ocupacionales y. sólo se necesitaban pequeños cambios para que funcionara mejor. hay varios órganos dentro de este sistema social que cumplen funciones diferentes para la salud y el mantenimiento de toda la sociedad. la educación. La división del trabajo y la solidaridad orgánica El mantenimiento del orden social y moral es relativamente simple en las pequeñas comunidades preindustriales. Una clave para comprender su concepción de la estratificación social. sino corregirla o mejorarla. gracias a la proximidad de las relaciones interpersonales. Durkheim desconfiaba de la naturaleza humana. La moral es el factor más importante de la sociedad para el mantenimiento del orden y la integración social. las desigualdades estructuradas o los conflictos de clase se debían «no al estado de nuestra economía. Con el fin de salvar a las personas del caos social e incluso de la autodestrucción individual (del suicidio). la integración moral es más problemática. EL PARADIGMA DEL ORDEN NO CRÍTICO: la teoría funcional de DURKHEIM La perspectiva holista que adoptan los teóricos funcionales conduce a una visión del mundo en la que las necesidades de la sociedad eclipsan las de los grupos de interés.

Estas desigualdades predominaban en las sociedades preindustriales. El lugar de las clases y del conflicto de clases en la perspectiva de Durkheim Durkheim apenas menciona el término clases en sus escritos. pero basada en el mérito.. «El Estado es. habría desigualdad.» . El dominio de la desigualdad interna sobre la externa es muy importante para el mantenimiento de la solidaridad social.son las que imponen las circunstancias sociales al individuo. Lo que Durkheim anticipó era una «meritocracia» basada en la igualdad de oportunidades. El conflicto existía porque los grupos ocupacionales no cumplían adecuadamente la función de proporcionar orden moral. Creía que con el tiempo. lo que antes hemos denominado status adquirido. ante todo. y calificó la existencia de la clase y el conflicto de clase de no naturales y transitorias. y porque los intereses egoístas de individuos y grupos amenazaban a la sociedad. estas condiciones se eliminarían o cuando se reforzara la moral en las nuevas sociedades industrializadas. el status adscrito. y en las sociedades industriales amenazan el orden social y buen funcionamiento de la división del trabajo.] La sociedad necesita la organización moral que proporciona el Estado en beneficio del bien de toda la sociedad y de todas las personas que la forman..• Desigualdad externa . • Desigualdad interna .son las desigualdades basadas en el talento individual. una agencia moral que concentra en su seno los valores de toda la comunidad social [.

y su ocupación requiere una cualificación especial. podríamos encontrar que un médico obtendría menos ingresos que un basurero debido a las otras recompensas (prestigio y ambiente de trabajo) asociadas a la posición de médico. p. El sistema de valores acentuaba la igualdad de oportunidades para todos y. Las defensas ante esta crítica son débiles: se enmendó la teoría poco después de que se publicara para afirmar que la estructura familiar crea un freno a la igualdad de acceso a las ocupaciones.TEMA 5: TEORÍAS MODERNAS DE LA ESTRATIFICACIÓN SOCIAL A diferencia de lo que sucedía en las naciones europeas. 5. Así. Para que la gente con talento haga esos sacrificios y adquiera formación. 4. la sociedad tendrá que pagar más por ese trabajo. al menos en apariencia. Si suponemos un modelo de libre mercado. La sociedad es como un organismo. Sólo se fijan en el talento. La estratificación social es el mecanismo que garantiza la satisfacción de esta necesidad. sus futuras posiciones deben entrañar un valor y privilegios añadidos. la democracia y las oportunidades eran más evidentes. que tiene sus necesidades. . Estas ideas equivalen a un modelo de mercado laboral que analiza la oferta y la demanda de trabajo como si guardara relación con las recompensas del trabajo. Este acceso diferente a las recompensas básicas de la sociedad tiene como consecuencia la diferenciación del prestigio y la estima que adquieren diversos estratos. 3. 1. Cuando la oferta de trabajo cualificado es baja en relación con la cantidad de trabajo requerido. 2. las viejas y rígidas desigualdades de clases eran menos evidentes en la sociedad estadounidense.e. la desigualdad social es positivamente funcional e inevitable en todas las sociedades. resultado opuesto a las predicciones de Davis & Moore. Hay sólo una cantidad limitada de personas con suficiente talento para obtener la cualificación que requieren esas posiciones. La transformación del talento en cualificación implica un período de formación con sacrificios. Críticas a Davis y Moore Davis y Moore pasan por alto las restricciones que pesan sobre el mercado de trabajo en forma de desigualdad de poder o influencia. TEORÍAS FUNCIONALES DE LA ESTRATIFICACIÓN SOCIAL La teoría de Davis y Moore Esta teoría explica la estratificación social para satisfacer las necesidades propias de la sociedad. que las posiciones más importantes las ocupen las personas más cualificadas. En todas las sociedades hay posiciones funcionalmente más importantes que otras.

2) el logro de objetivos. La existencia de diferencias de riqueza y poder son secundarias. en contra de esta teoría. la tesis de Davis y Moore recibió apoyo empírico en 11 de las 12 comparaciones. Broom y Cushing descubrieron que las corporaciones que se supone son las más importantes para una sociedad no pagan a sus directivos más de lo que les pagan en corporaciones menos funcionales. Los que tienen poder pueden influir en la definición de las mismas. Sin embargo.Davis y Moore no reconocen la libre competencia laboral. la tarea de las instituciones económicas es extraer los recursos del entorno y producir los bienes y servicios necesarios. como la educación. sirven al mantenimiento de los patrones socializando a los individuos. Las instituciones como el derecho y la religión contribuyen a la integración del sistema social estableciendo reglas o criterios morales. B) las sociedades difieren sobre cuál de los cuatro prerrequisitos funcionales es el que prevalece. la economía el Estado el sistema legal o la religión la familia. y si el médico gana de 50 a 100 veces más que el basurero.e. 4) el mantenimiento de patrones latentes instituciones culturales. Está también la pregunta de cuáles son las posiciones más importantes de la sociedad. escuelas e Cada uno de estos tipos de instituciones (derecha) cumplen los prerrequisitos funcionales en beneficio de la sociedad. p. Veremos cómo ubica las posiciones más importantes. pero en realidad hay límites que deciden quién puede ser médico. El sistema de valores comunes contribuye a asegurar que los roles funcionalmente más importantes los ocupan personas competentes que pelean por su status. que son: 1) la adaptación al entorno. que funcionan para cumplir uno o más prerrequisitos funcionales. 3) la integración. ¿Hay realmente tan pocas personas con talento para ir a la facultad de medicina? La respuesta de los críticos es que no. Describió cuatro grandes subsistemas funcionales. La teoría funcional de Parsons Para Parsons el status es la dimensión más importante de la estratificación social: la gente es evaluada por los demás en función de hasta qué punto viven de acuerdo con los valores dominantes de la sociedad. La tarea del Estado es decidir las metas y establecer la dirección para alcanzarlas. Resumamos estas ideas tan abstractas: . Parsons afirmaba que: A) las tareas de las distintas instituciones subrayan valores diferentes. La familia e instituciones. ¿podemos decir que el médico es de 50 a 100 veces más importante que el basurero? Abrahamson examinó empíricamente la proposición de que las posiciones más importantes de una sociedad reciben las recompensas mejores.

Los teóricos del conflicto no rechazan la posibilidad de que bajo circunstancias especiales. II. por ello la forma más visible de estratificación es la estructura ocupacional. Las ocupaciones de trabajo manual o de clase trabajadora se sitúan en una posición bastante más alta y están mejor pagadas en las naciones comunistas que en los EE. la riqueza y renta las considera secundarias. una renta alta y riqueza. El lugar de una persona en la jerarquía del status está determinado por la evaluación moral de los demás. Los valores en China acentúan la capacidad de liderazgo y el compromiso con los ideales políticos. IV. Críticas a Parsons Al igual que Durkheim. A la gente que mejor representa estos valores se le dará un status mayor. los intereses de los individuos y de los grupos sociales son secundarios. Al subsistema de la adaptación (la economía) es al que se le da más importancia en EE. La lucha por el status ocupa una posición central en la teoría de Parsons. o a las instituciones políticas.UU.UU. Esto significa que el sistema de valores de este país destaca la estructura ocupacional y. Las personas que vivan más de acuerdo con estos valores recibirán. contribuyendo a satisfacer las necesidades de la sociedad. Esta evaluación moral se hace en los términos de un sistema de valores común. la desigualdad de status sea la dimensión más importante de la estratificación social: p. Las escalas de status socioeconómico (pág. La visión de Parsons no contradice a la de Davis o Moore.e. III. que la gente que desempeña su cometido correctamente será recompensada con un status más alto y otras recompensas. además de un status alto. Estudios sobre prestigio ocupacional La inmensa mayoría de la gente de las sociedades industriales depende de la renta de su trabajo para satisfacer las necesidades.I. otras recompensas. El sistema de valores común está moldeado por la institución a la que se da mayor importancia en la sociedad (que se deriva de las circunstancias históricas y ambientales de la sociedad). como Durkheim. pero las considera de poca importancia. 141) . en pequeñas comunidades muy integradas como los kibbutzs israelíes. sólo difiere en que acentúa más la evaluación moral. Parsons reconoce las divisiones de clase. y que por eso se esforzaban por vivir de acuerdo con los valores dominantes. p. ascensos en la burocracia política y recompensas secundarias como la riqueza y una renta alta. Treiman descubrió que existía un acuerdo general sobre el prestigio ocupacional en 60 naciones del mundo.e. Creía que lo que más importaba a la gente era el status. En China se da más importancia al logro de metas.

Parsons). 2) la capacidad de las élites para moldear nuestra opinión sobre las ocupaciones a través de su influencia en los valores dominantes de la sociedad.e. Las teorías críticas del conflicto han solido subrayar la clase como dimensión más importante. Tienden a considerar que algunos tipos de intereses entrarán siempre en conflicto. . aunque no acomodados. Parsons Teoría del poder-conflicto Poder Dahrendorf Las teorías no críticas del conflicto han tendido a acentuar el poder/partido como la dimensión principal de la estratificación social para explicar la naturaleza de la desigualdad. Crítica de la ocupación como una jerarquía de status Los teóricos del conflicto afirman que la gente hace las ordenaciones en función de la renta y el poder de la ocupación.modernos. que se basaba en los juicios de status que la gente hacía sobre los demás miembros de su comunidad. Wright Críticos Vacío en las teorías modernas No críticos Teoría funcional Status-honor (y status ocupacional) D&M. gente de «bajos criterios morales» a los que la comunidad mira con desprecio.Los teóricos funcionales hacen gran hincapié en la dimensión de status ocupacional de la estratificación social. que deberá basarse en el cambio de las relaciones de propiedad o de clase. Los teóricos funcionales han ignorado el hecho de que para los entrevistados la razón por la que daban una puntuación alta era que «el trabajo está bien pagado». la clase baja-baja incluía a los pobres y a los desempleados. p. Suponen que la desigualdad puede reducirse y. Mantienen que siempre habrá desigualdad. Los teóricos del conflicto afirman que los juicios de status pueden estar influidos por: 1) la capacidad de los que ocupan posiciones altas para recompensar las ocupaciones que sirven a sus intereses. Warner desarrolló un método reputacional para identificar la clase. Los teóricos del orden no críticos o funcionales han hecho hincapié en la dimensión del status y la estructura ocupacional (D&M. debido a las necesidades de las sociedades. TEORÍAS DEL CONFLICTO SOBRE ESTRATIFICACIÓN SOCIAL Orden Supuestos del modelo Conflicto Teoría de la clase dominante Clase Marx. la clase baja-alta eran miembros reciamente «morales» de la comunidad. siendo secundario el status.

poseen los medios de producción (fábricas. pero emplean pocos o ningún trabajador. entre otros factores como la educación. Hay una orientación consumista de los trabajadores por el alto nivel de vida y por la publicidad de masas. En relación con esto.Teoría marxista moderna La principal preocupación de los teóricos marxistas modernos ha sido aplicar la visión marxiana de la sociedad a las sociedades industriales. • directivos . que Marx no había previsto. compran y controlan el trabajo de otros. que venden a los capitalistas. Las categorías de clase de Wright Wright parte de la idea de Marx de que la clase debía definirse en relación con el sistema productivo de la sociedad y desarrolla un modelo de cuatro clases: • capitalistas . Los trabajadores de cuello blanco tienen un status más alto y tienden a identificarse más con los intereses capitalistas.sólo tienen su trabajo. creen que los sindicatos obtienen ganancias para los trabajadores. etc. El problema más importante es la ausencia de revoluciones socialistas en las naciones capitalistas. 2) Las influencias imprevistas en la clase obrera. La expansión de la estructura ocupacional (+ posiciones entre las de arriba y las de abajo) ha generado una mayor movilidad social y más divisiones en la clase trabajadora. pero a costa de controlarlos (= institucionalización del conflicto de clase). bancos. para alcanzar ésta . Los teóricos marxistas modernos citan los efectos de unos medios de comunicación de masas que Marx no pudo imaginar.sólo controlan el trabajo de otros en beneficio de los capitalistas. • trabajadores . El crecimiento de la clase media y alta en las naciones capitalistas ha llevado a una política más conservadora. las naciones capitalistas no han experimentado los períodos de crisis que Marx pensó que llevarían a la revolución. Encontramos la aparición de una nueva clase media alta. ¿Por qué no se ha producido una crisis importante en las sociedades capitalistas? 1) Gran crecimiento y la fuerza del Estado. La clase obrera ha perdido conciencia de clase y se ha vuelto menos crítica con el capitalismo. atenuando la conciencia de clase debido a la posibilidad de eludir trabajos de cuello azul.). «alienantes» y de bajo status. Los teóricos marxistas modernos creen que. • pequeña burguesía . El hecho de ser capitalista proporciona una renta más alta. Los teóricos marxistas de hoy ven que el Estado controla la economía en provecho de la clase alta. que ha sido capaz de dirigir los intereses colectivos de la burguesía para controlar los períodos de crisis y evitar cambios revolucionarios. la teoría de Marx es útil para entender muchos aspectos de los sistemas contemporáneos de estratificación. a los que venden su trabajo. con ciertas revisiones.posee una parte pequeña de los medios de producción.

pero sí a los directivos. mientras los que no tienen creen que desafiar el status quo que les asigna posiciones bajas y recompensas escasas es beneficioso para sus intereses. Resumen y críticas de las teorías del poder y del conflicto Sus principios comunes son que las teorías de estratificación social deben basarse en los diferentes intereses individuales o de grupo. los que tienen obtienen lo que quieren. La teoria no crítica del conflicto de Dahrendorf El poder significa la capacidad de un individuo para obligarnos (mediante la fuerza. si no es en los intereses económicos? Como Weber. El potencial de estos intereses latentes para convertirse en manifiestos está siempre presente.posición lo mejor es ser hijo de padres capitalistas. pronostican la igualdad y la ausencia de conflicto una vez se elimine la propiedad privada de las fuerzas productivas. Hay individuos que ocupan posiciones en muchas de estas asociaciones al mismo tiempo. e. Las diferencias generales de renta se deben fundamentalmente a la posición de clase. Dentro de estas asociaciones. porque la clase alta ya no posee ni controla los medios de producción.e. los sindicatos. que éstos son variados y que forman la base del conflicto de clase. aunque eso vaya en contra de nuestros intereses. Las asociaciones imperativamente coordinadas son como organizaciones burocráticas que se orientan a la realización de las tareas más importantes de la sociedad. no se encuentran muchas diferencias de renta entre varones y mujeres. Sin embargo. el gobierno. que son sólo latentes (como los intereses de los directivos frente a los de los trabajadores) hasta que se reconocen y se actúa de acuerdo con ellos frente a grupos de interés opuestos. ¿Dónde sitúa Dahrendorf entonces la base del conflicto. La historia hasta ahora. p. Dahrendorf opina que todas las sociedades industriales deben tener alguna forma de organización social. las mujeres y los negros tienen rentas medias más bajas porque pertenecen a la clase trabajadora.d. rechaza la idea de Marx de que el conflicto de clase en la sociedad industrial se base primordialmente en los intereses económicos. La debilidad más importante de la teoría marxista es el supuesto de que los conflictos de clase o económicos son los conflictos de intereses más importantes. Dahrendorf acepta el modelo de dos clases de Marx (supraordinada y subordinada). pues cada una representa un conjunto diferente de intereses. y si reconoce o no sus intereses de grupo latentes y actúa de acuerdo con ellos. Para comprender un sistema de estratificación social debemos comprender la clase organizada. la empresa. ni entre blancos y negros. La educación no ayuda a los trabajadores a lograr un aumento de la renta. las organizaciones benéficas. . las recompensas u otros medios) a hacer lo que él quiere. Cuando se examina a la gente dentro de cada clase. sugiere que esta suposición es incorrecta. porque están en las posiciones superiores de la misma. Propone que son los directivos no propietarios los que controlan la economía. Se encuentran en todas las estructuras sociales organizadas.

La estructura de la autoridad burocrática . Los teóricos del conflicto opinan que las recompensas se dan porque los trabajos son más o menos importantes para las élites. pero éstas asociaciones son más importantes en una nación que en otras. que influyen en sus oportunidades vitales y en la porción de recompensas que obtienen. ¿y los ingenieros. p.e. La definición subjetiva de clase afirma que las clases son reales sólo cuando tienen significado para la gente que se supone pertenece a una clase determinada. Según la teoría de Dahrendorf ¿cómo decidir quiénes forman cada una de las dos clases? En la GM los directivos pertenecen a la clase supraordinada. Pero. los ejecutivos inferiores y los supervisores de la cadena de montaje? ¿Por dónde trazamos la línea entre las dos clases? LAS BASES DE LA ESTRATIFICACIÓN DE CLASE Y DE LA SITUACIÓN DE CLASE La definición realista de clase afirma que hay fronteras claras entre las clases: las personas se identifican como miembros de una clase determinada e interactúan fundamentalmente con los que están en ella. Estamos de acuerdo en que todas ellas son estructuras de relaciones jerárquicas de autoridad y que algunas personas dentro de ellas tienen más autoridad que otras. cuanta más cualificación mayores recompensas. sea o no la gente consciente de tales características comunes. La estructura ocupacional . mientras los funcionalistas suelen hacer hincapié en las perspectivas continua y subjetiva. La definición nominalista de clase pone el acento en las características comunes de los grupos de gente. Dentro de la estructura ocupacional las personas están ordenadas según el nivel de cualificación. mientras un trabajador de la cadena de montaje pertenece a la clase subordinada. Los teóricos del conflicto tienden a apoyar las visiones discontinua y objetiva de la clase. con fronteras estrictas y que las divisiones entre las clases son más importantes que las diferencias dentro de cada clase. La visión continua de las clases implica que las clases se deben considerar como rangos de una escala con numerosos grados intermedios entre arriba y abajo.Las críticas a Dahrendorf atañen a su tratamiento harto general de las asociaciones imperativamente coordinadas.hace referencia a la posición de . el nivel educativo o la posición ocupacional. como las más importantes. La visión discontinua de las clases implica que hay menos divisiones de clase. La definición objetiva de clase acentúa las oportunidades vitales o las características económicas particulares que las personas pueden tener en común.es la relación de una persona con el mercado.

hace referencia a la propiedad o no propiedad de los medios de producción. la educación. la cultura. Es en el sentido marxista la que crea las principales divisiones. el nivel de cualificación ocupacional y el trabajo manual frente al no manual. no sólo contribuyen a conformar los intereses de las clases. La cantidad de personal y su función exacta varía de una organización a otra. La estructura de la propiedad . había mucha competencia por los recursos existentes. Convergencia de las dimensiones ocupacionales. media. Numerosas investigaciones muestran que las denominaciones más aceptadas de las clases (alta. burocráticas y de propiedad en las categorías de clase Categorías de clase Clase alta Clase corporativa Clase media Clase trabajadora Clase baja Ocupación Alta Alta Nivel alto-medio Nivel medio-bajo Baja Autoridad burocrática Alta Alta Nivel medio Baja Baja Relación de propiedad Propietarios No propietarios No propietarios No propietarios No propietarios Una nota sobre la identificación subjetiva de clase Cuando en una sociedad el grado de identificación de clase es alto. el entorno social y otros factores no biológicos. Los primeros seres humanos rara vez tenían asegurados productos básicos como la comida. Debemos rechazar las definiciones de clase que se basan sólo en una única dimensión de la desigualdad. sino que también proporcionan parte del marco donde se producen los conflictos por las recompensas que la sociedad valora.autoridad de una persona en organizaciones burocráticas privadas y/o políticas. Una nota sobre sociobiología La sociobiología cree que si relacionamos los estudios de la sociedad y el comportamiento humano con ciertas tendencias biológicas de los seres humanos podremos comprender mejor algunos aspectos del comportamiento. El concepto de clase sí tiene significado para la mayoría de la gente. sería poco razonable esperar que lo hiciera la población. Cuando existe excedente la gente tiende a ser más egoísta y a cooperar . trabajadora y baja) muestran una correspondencia razonable con indicadores objetivos de clase como los ingresos. el conflicto de clase es más intenso. Estas tres estructuras influyen en las oportunidades vitales de la gente. pero cuando ni siquiera los sociólogos se ponen de acuerdo sobre el número de clases o sobre las fronteras exactas entre las mismas. El contra-argumento es que el comportamiento humano es harto más complejo que el biológico y está totalmente configurado por el aprendizaje. Tras unos millones de años sólo habían sobrevivido las personas más agresivas y egoístas.

el modo en que se distribuyen los bienes y servicios valorados provoca menos conflicto y agresión. TEORÍAS DE LA ESTRATIFICACIÓN SOCIAL: CONCLUSIÓN Hemos señalado que las teorías funcionales tienen un cierto valor. Pero la historia nos enseña.con unos pocos con el fin de controlar ese excedente. pero en su mayor parte valoramos más las teorías del conflicto. Los sistemas de estratificación social son esfuerzos para reducir el conflicto abierto por la distribución de bienes y servicios valorados por una sociedad. Puede ocurrir que estos conflictos estén más ocultos. La descripción de una tendencia biológica tanto hacia el egoísmo como hacia el comportamiento cooperativo parece razonable. ¿Cómo se exlica el comportamiento altruista y cooperativo que se da con frecuencia entre los seres humanos? Para que un conjunto particular de genes sobreviva es necesario que las personas protejan a sus parientes. Una vez establecido un sistema de estratificación social. Pero esto demuestra simplemente que el sistema de estratificación ha logrado regular y controlar los conflictos de intereses. que los conflictos regulados por el sistema de estratificación social terminan por salir a la palestra una y otra vez. En la base de la estratificación social hay individuos. se requiere cooperación. pero no nos ayudan a comprender la estratificación social. porque responden mejor a un mayor número de preguntas sobre la estratificación social. . al menos durante algún tiempo. es absurdo pensar que un conjunto de genes nos lleve a establecer sistemas feudales en lugar de unirnos a los Cuerpos de Paz. grupos y conflictos. y se manifieste una menor oposición a la distribución de las recompensas.

Cuanto mayor sea el grado de movilidad vertical. la motivación y el trabajo duro. MOVILIDAD SOCIAL La movilidad horizontal es el movimiento que se produce entre posiciones del mismo rango en la estructura ocupacional. Dado el valor social de la igualdad de oportunidades. el sexo. La movilidad intergeneracional se estudia comparando la posición de los padres con la de sus vástagos. descendido o no se han movido en comparación con la posición de sus padres. La movilidad vertical es la principal preocupación del estudio de la estratificación social. p. En todas las sociedades industriales la posición de clase se basa tanto en la adscripción como en el logro. es el movimiento de una posición ocupacional a otra de rango superior o inferior.UU. más se acercará la sociedad al valor de la igualdad de oportunidades.e. la raza o el status étnico.e. Nos indica principalmente el grado de herencia ocupacional. de policía a maestro (ascendente) o de policía a peluquero (descendente). La investigación de logro de status aborda la cuestión de «quién prospera y por qué». p. así como sus perspectivas de estabilidad y orden social. La investigación de la movilidad social se centra en el movimiento de los individuos en el sistema de clases. cuántos hijos de padres de clase media-alta pertenecen a la clase media-alta.TEMA 6: MOVILIDAD SOCIAL: ADSCRIPCIÓN DE CLASE Y LOGRO La movilidad social es una de las cuestiones más serias e importantes en el estudio de la estratificación social. p. y más se basa la desigualdad de clase en el logro que en la adscripción. se puede determinar el potencial para la revolución y los tumultos en una sociedad.e. nos preocupa la combinación exacta de adscripción y logro. hasta qué punto el éxito o el fracaso se relacionan con cualidades personales como el talento. Por la dirección que siguen las pautas de movilidad. Nos interesa averiguar cuántas personas han ascendido. La movilidad intrageneracional se estudia comparando la posición ocupacional de una persona durante un largo período de tiempo. Una tabla de llegada nos ofrece una imagen de dónde se sitúan los hijos de diferentes orígenes familiares en la estructura ocupacional. Las ocupaciones no manuales altas tienen el grado más alto de herencia . o con cualidades adscritas como el origen familiar. más abierto es el sistema de clases. un electricista de la GM deja su trabajo para incorporarse a una ocupación similar en Boeing. La movilidad social en los EE. Una tabla de salida nos muestra los orígenes familiares de la gente que ahora tiene posiciones ocupacionales de clase media-alta. La transmisión hereditaria del status ocupacional de padres a hijos se considera un indicador clave de la adscripción frente al logro.

p. por matrimonios. p. la lucha era por la parte alta. este padre negro.UU. si bien es extremadamente poderosa. Los padres negros que habían alcanzado posiciones no manuales altas raramente habían podido transmitir esta ventaja a sus hijos. el conjunto de la población fue del 13. La movilidad estructural es la cantidad de movilidad que se explica por los cambios de la estructura ocupacional (p.e. Durante los 80 y 90 probablemente se haya producido más movilidad descendente que ascendente. se crean más puestos en la parte alta que en la parte baja).572 personas): el 30% de la clase corporativa procedía de clase alta y otro 59% de la clase media-alta. La movilidad social en la zona alta La zona alta del sistema de estratificación la forman las clases alta (= propietarios) y corporativa (= autoridad). En 1962. La movilidad circulatoria es la cantidad de movilidad que se explica por el movimiento de intercambio ascendente y descendente en la estructura ocupacional.e. raramente pudo transmitir a sus hijos su éxito. el 63% de hijos negros con padres en ocupaciones no manuales altas descendió. Dye ha recogido información sobre el origen social de los presidentes y los directivos de las 201 empresas más importantes de los EE. Pautas de movilidad de los negros El sistema de clases es mucho más rígido para los negros que para la población en general. pero estos porcentajes demuestran en parte por qué siguen siendo tan pequeña. sólo incluye a un pequeño grupo de personas con posiciones no manuales altas. Existe una tasa de herencia ocupacional mayor para los negros que para los . la tasa más baja de herencia ocupacional la encontramos entre los agricultores (las ocupaciones agrarias han disminuido con la mecanización agrícola y los hijos de los agricultores deben moverse en la estructura ocupacional).ocupacional. Hay más movilidad intergeneracional hacia las posiciones corporativas que hacia la categoría de los propietarios capitalistas. se creaban más trabajos en la parte alta de la estructura ocupacional que en la baja. El grado de herencia es bastante alto y el reclutamiento entre las clases inferiores es muy escaso. a medida que nuestra sociedad avanzaba tecnológicamente.8%. La clase corporativa.e. (3. Como las familias con ocupaciones bajas tienen más hijos. la posición de médico o abogado. Cuando un negro progresó en la estructura ocupacional y alcanzó. ¿Hacia dónde van los hijos de padres negros con ocupaciones no manuales altas? La mayoría hacia abajo. Sí existe una clase media y media-alta negra. Las instituciones de clase alta están diseñadas para impedir tal movilidad. las escuelas preparatorias de élite y los clubes sociales exclusivos. a diferencia de uno blanco. En 1962 y 1973.

Pautas de movilidad entre las mujeres Algo menos del 50% de las mujeres casadas no forman parte de la fuerza de trabajo. Los que se hallan en la parte baja de la estructura serán capaces de soportar desigualdades extremas y explotación de clase.UU. Las mujeres tienden a moverse hacia los trabajos de cuello blanco apenas cualificados (oficinistas) al margen de si nacieron en una u otra zona del sistema de estratificación. Comparando sus ocupaciones con las de sus padres. Actualmente. y en Alemania es movilidad ascendente en ambos países? En Japón el porcentaje de herencia de la clase trabajadora era sólo del 21%. En su estudio de 12 naciones industriales. frente al 39% en los países europeos. si bien su movilidad social es tanto ascendente como descendente. que ilegalizaron la discriminación laboral y educativa. descubrieron que el nivel de democracia y el nivel de desigualdad podían influir más en las tasas de movilidad circulatoria de lo que se creía: las políticas públicas pueden crear igualdad de oportunidades y los niveles altos de desigualdad dificultan la movilidad circulatoria. los varones y las mujeres que se casan tienden a tener un parecido nivel de formación antes que orígenes de clase semejantes. las mujeres mostraban pautas de herencia y reclutamiento ocupacional muy próximas a las de los varones. Estudios comparados de movilidad ¿El movimiento intergeneracional de profesor de universidad a médico en EE. Pero éstos beneficios se han deteriorado en los años 80. la mayoría de los hijos negros terminan haciendo trabajos de cuello azul no cualificado.blancos en una zona de la estructura ocupacional: en la zona baja. La movilidad social: conclusión Una sociedad relativamente abierta suele ser buena porque contribuye a mantener la estabilidad social. Parte de estas mejoras se debieron a la acción legal y a los programas patrocinados por el gobierno dirigidos a las minorías. La idea de ser el país de las oportunidades encuentra antes de los 80 un cierto apoyo para los varones blancos. Al margen de la ocupación del padre. El estudio sobre tasas comparadas de movilidad social de Erikson y Goldthorpe (1992) rechaza esta hipótesis. Los porcentajes de 1973 indican que al menos los negros que alcanzaron posiciones ocupacionales más altas podrán formar una clase media negra más estable. . Hay más movilidad social que entre los varones blancos. La «hipótesis Featherman-Jones-Hauser» afirma que las tasas de movilidad social y las oportunidades de la gente de ascender o descender son por lo general iguales en todas las naciones industriales.

siempre y cuando tengan esperanzas de conseguir un futuro mejor. EL PROCESO DE LOGRO ¿Qué factores explican el logro de ciertas posiciones en la estructura ocupacional? Podemos concluir que los orígenes familiares contribuyen en muy buena medida al logro ocupacional. las cuatro variables explican cerca del 43% de la varianza del status ocupacional de los hijos en 1962. Sin ella. el reclutamiento es muy selectivo para asegurar que los que llegan a las posiciones más altas apoyarán las desigualdades y los privilegios de esa clase. Cuando la desigualdad es grande. funcional para los que están en la parte más alta. En las posiciones más altas encontramos una movilidad patrocinada. sus posiciones y recompensas podrían verse amenazadas. . pues. la capacidad intelectual. la situación económica y la educación de los padres influyen en el logro ocupacional. Juntas. la pérdida de esta esperanza puede tener violentas consecuencias. la motivación. e. La movilidad social es. El sentido común nos dice que el logro educacional.d.

los niños de familias de clase alta y media tienen más probabilidades de tener un entorno familiar (p. Los padres de clase alta suelen animar más a sus hijos a ir a la universidad y les proporcionan modelos de rol que les llevan a tener aspiraciones educativas altas. en parte por . sólo un 40.a medida que el acceso a las mejores posiciones ocupacionales depende en mayor medida del nivel educativo. El origen de clase está estrechamente relacionado con la asistencia a la universidad. Ya en la escuela se va produciendo con gran claridad el proceso de separar a los ganadores de los perdedores.1% de los estudiantes con un cociente de inteligencia alto y orígenes de clase alta asistieron a la universidad. el logro educativo contribuye a fomentar la desigualdad en nuestra sociedad. siguen la práctica de preparar a unos niños para ir a la universidad y a otros para la formación profesional. y éste apenas guarda relación con la clase social. En un estudio se descubrió que el 91. Cerca del 85% de los institutos de los EE.1% con cociente alto. pero orígenes de clase baja. Los primeros años de escuela . el encauzamiento tiende a separar a los niños conforme a sus orígenes de clase y raza. Orígenes familiares y asistencia a la universidad .sólo el 45% del coeficiente intelectual. La educación adquiere cada vez más importancia para el logro y la adscripción a medida que en nuestra sociedad aumenta el nivel educativo de la población. un reanálisis de los datos sugiere que la educación no es la gran avenida que conduce al logro en nuestra sociedad.Modelos de logro de status El modelo de Wisconsin Este modelo añade algunas variables psicológicas. La capacidad intelectual se hereda biológicamente hasta cierto punto . en 1992 la ventaja era del 83%. La cuestión que más nos importa son los factores que influyen en la asistencia a la universidad y la obtención de la licenciatura. 2 padres) que les proporcione la capacidad intelectual necesaria para tener un buen rendimiento escolar.UU. La educación como estructura mediadora Todas las partes del debate coinciden en la importancia de la educación tanto para promover el logro como para reproducir las desigualdades de clase por medio de la herencia. También incluye indicadores de capacidad mental y de rendimiento académico. llegó a la universidad. la asistencia a la universidad es un mecanismo clave de la adscripción. En 1979 un licenciado recibía un 49% más de ingresos que alguien con enseñanza secundaria. lo que sirve para reforzar las diferencias de clase. aventajando a los niños de clase baja. que incluyen las aspiraciones educativas y ocupacionales del hijo y la influencia de otras personas importantes (los otros significativos). Los orígenes familiares explican casi el 50% de la varianza del logro ocupacional.e. Los orígenes de clase influyen tanto en la capacidad cognitiva como en el rendimiento académico.

El sistema educativo no sirve fundamentalmente para enseñar las capacidades que se relacionan con las ocupaciones. La educación proporciona dos servicios importantes a la clase alta: es un medio para la herencia de clase y un medio para seleccionar nuevos miembros.sólo se explica cerca del 50% de la varianza del status ocupacional y el 40% de la varianza del logro de ingresos. sí certifica que la gente ha aprendido a respetar la autoridad y a aceptar los valores y el sistema de desigualdad de la estructura ocupacional. suerte de incorporarse a la compañía adecuada. pero. Los orígenes de clase de los estudiantes universitarios son bastante homogéneos (= de clase media). el origen de clase es muy importante para determinar quién va a la universidad. cuando sabemos que haber obtenido la licenciatura es mucho más importante para el logro ocupacional que el segundo o el tercer curso. que estan fuera del control de las personas. Una perspectiva del conflicto sobre la educación Hemos visto que la educación puede promover tanto la adscripción como el logro. los miembros de clase alta tienen más capacidad para asegurar a sus hijos una ventaja a través de la educación. . en el conflicto por las recompensas valoradas. parece que en la universidad el logro es más importante que la adscripción. La teoría funcional hace hincapié en el aspecto del logro que tiene la educación. La perspectiva del conflicto: críticas a la investigación de logro de status 1.d.dinero. El aumento de los requisitos educativos de las ocupaciones a lo largo de los años es un medio para mantener las fronteras de clase. pero ahora proporciona una posición de clase media con sueldo de clase media. de dar las respuestas adecuadas a las preguntas durante la entrevista y de tener un posible jefe que respeta las viejas amistades universitarias. Antes un título universitario proporcionaba una posición ocupacional de élite con una remuneración económica de élite. Muchos factores. Esto puede indicar que la educación es un medio del conflicto de clases. e. el origen de clase ofrece poca seguridad de que los estudios se terminarán. Limitada capacidad explicativa . Las teorías del conflicto discuten que la única función de la universidad sea proporcionar cualificación. en virtud del cual los más talentosos adquieren importantes cualificaciones y se preparan así para ocupar las posiciones importantes en la sociedad. una vez que el estudiante ha llegado a la universidad. En resumen. vemos que es mucho más probable que los vástagos de las familias de clases altas vayan a la universidad. por lo que tiene que haber otros factores que influyan en la nota media. El proceso del logro es muy complejo e implica en buena medida lo que podemos llamar suerte personal. pueden influir en el logro ocupacional y de renta. Sin embargo. sea cual sea su capacidad intelectual.

Aunque las mujeres y los negros tengan el mismo status ocupacional que los varones blancos. Pongamos ahora un ejemplo para distinguir las diferentes perspectivas: consideremos el caso de un joven. que han pasado por alto. independiente del nivel educacional. 3. más allá del control de la mayoría de la gente.el status ocupacional .e.otra crítica es que se centran en las características individuales en lugar de en otras variables de igual importancia. la perspectiva de la asignación insiste en que la selección se basa en criterios culturales de la clase dominante. El logro del status es diferente en cada una de las clases. lo que permite a un empleado moverse más en términos de logro ocupacional y de ingresos. obtienen más beneficios. y se debe a que han sido capaces de adquirir los rasgos culturales de la clase alta a través del sistema educativo. Desde la perspectiva de logro de status. p. pagan sueldos más altos y sus trabajadores suelen estar más sindicados que en las compañías periféricas. si están más burocratizadas hay más rangos ocupacionales. cuyo padre es un trabajador no cualificado en una fábrica. Influencias económicas estructurales en el proceso de logro . La movilidad ascendente de hijos de clase baja se produce. un empleado de cuello blanco tiene más prestigio. Este joven se abre camino sólo y consigue un título universitario y un trabajo de ingeniero químico. la estructura . más que los deseos de los actores individuales.el sistema de estratificación incluye desigualdades basadas en la autoridad y la propiedad. El modelo de logro de status subraya que el logro ocupacional se basa en la mercantilización de la cualificación que se obtiene en el sistema educativo. pero puede ganar menos que un empleado manual alta cualificado. la educación es importante para lograr autoridad ocupacional. Hay fuerzas económicas impersonales.e. porque su autoridad ocupacional suele ser menor. en este caso la movilidad social se ha producido por las aspiraciones y el talento del joven. las que determinan qué posiciones necesitan ser ocupadas. Tanto la perspectiva de logro de status como la de la asignación admiten que la educación es la clave de la herencia ocupacional y la movilidad. Las empresas centrales son más grandes. Una perspectiva del conflicto: asignación frente a logro . pero por diferentes razones. que a otro que trabaja en una compañía menos burocratizada. No se puede suponer que el status ocupacional sea un indicador de la autoridad en el trabajo o del nivel de cualificación. ejercen un mayor control sobre sus mercados. pero no ayuda mucho a conseguir propiedad o una posición en la pequeña burguesía. vemos que las corporaciones se dividen en organizaciones centrales y periféricas. Las limitaciones de explicar un aspecto que no es el más adecuado . Por contra.son las necesidades del capitalismo. Otra diferencia importante entre las empresas es su grado de burocratización. Refiriéndonos brevemente a la investigación sobre la economía dual. de acuerdo con la perspectiva de la asignación. p.2. 4. También es importante que el empleo esté enmarcado en una industria nueva y próspera o en una en decadencia. sus ingresos tienden a ser más bajos.

sobre todo cuando se excluye la parte más baja y la más alta de la estructura . . Este joven fue seleccionado porque.UU.corporativa necesitaba en ese momento ingenieros químicos. existe mucha movilidad social. mediante su éxito en el sistema educativo. mostró aceptación y conformidad con los valores de la clase dominante.las más rígidas. Encontramos mucha más herencia ocupacional en la parte baja y en la parte alta. a diferencia de los que nacen entre los dos extremos. la perspectiva de la asignación del conflicto de la estratificación social es la más respaldada. Debido a los problemas de la perspectiva de logro de status. lo que significa que los que nacen en esas zonas suelen quedarse en ellas a lo largo de sus vidas. RESUMEN: en EE.

la legitimación es un medio de dominación de la élite que no siempre beneficia a todos los miembros de la sociedad. que provocan la suficiente duda y confusión como para que la gente no sepa qué hacer y a quién o a qué culpar de sus problemas. para hacer dudar de las alternativas. cuando fuese posible. increíblemente fuerte. la estratificación social y la legitimidad de la élite son necesarias y beneficiosas para todos los miembros de la sociedad. Este método para mantener la obediencia y la desigualdad estructurada lo podemos llamar el proceso de legitimación. El medio más eficaz para explotar implica convencer de algún modo a los que no pertenecen a la élite de que la desigualdad es moralmente buena. del sistema de castas de India es lo que principalmente produce la estabilidad y aceptación pasiva de la desigualdad más absoluta. El libre acceso a la información no siempre es un problema para las élites: siguen existiendo medios de contrarrestar o sesgar la información.UU. ¿ por qué seguimos encontrando sociedades con mucha desigualdad. falta de libertad o condiciones de vida mucho peores de las que podría haber si las elites tuvieran menos control ? Una respuesta podría ser que lo que no conocen las masas no perjudica a las elites. al menos cuando la población quiere saber. por lo menos. • Según la teoría funcional. pero a largo plazo. y que los más privilegiados tienen justificación para dar órdenes y recibir una mayor proporción de los bienes y servicios valorados o. • Para la teoría no crítica del conflicto. se sitúa por debajo de las principales naciones industriales en cuanto a número de lectores de prensa. • Y para la teoría crítica del conflicto la legitimación es un medio de dominación de la élite. En la nueva era de la información no siempre es fácil mantener a la población en la ignorancia. los intocables. la fuerza es ineficaz y costosa.TEMA 7: EL PROCESO DE LEGITIMACIÓN Cabría esperar que los grupos de bajo status rechazaran su propio status y que. EE. En la mayoría de los casos la fuerza ha servido para mantener las desigualdades en la historia. p. Existen altos niveles de desigualdad y explotación durante largos períodos de tiempo sin que la gente los acepte como legítimos. Es más fácil confundir y equivocar a grandes segmentos de la población cuando a sus habitantes apenas les preocupa recibir una información auténtica. El refuerzo cultural y religioso. Entonces. p. Todas las teorías que se enmarcan en los paradigmas de la estratificación social coinciden en la necesidad de un proceso de legitimación para mantener el orden social.e. . En las sociedades modernas el apoyo ideológico a niveles tan altos de desigualdad es casi inexistente: los valores culturales de la democracia y la igualdad de oportunidades sugieren que se deben condenar niveles tan altos de desigualdad y la falta de oportunidades. que impide que se acepte una economía política generadora de menos desigualdad y explotación. «la ignorancia es felicidad» (Orwell). se rebelaran. Las normas e ideologías deben generar lealtad a las élites o a cierta forma de organización social para que la sociedad sea posible.e.

La relación de una persona con la autoridad y cómo la tratan el jefe y sus compañeros contribuye a la autoevaluación. deben cooperar del algún modo y se establece un concepto de justicia o equidad para repartir los bienes y servicios y reducir así el conflicto abierto. como la justicia distributiva. La investigación ha puesto de . Como las personas se esfuerzan por mantener la coherencia cognitiva.e. aunque encontramos evidencia de una cierta desigualdad «justa» basada en normas de justicia distributiva. Pero uno de los problemas fundamentales de la idea de la justicia distributiva es la ambigüedad que existe en la aplicación de estas normas. Pero también debido a nuestra capacidad para entender los sentimientos de los demás y comprender su sufrimiento y necesidades. desarrollan principios de justicia. Normas de justicia distributiva Son las normas que se encuentran en todas las sociedades y que definen qué distribución de los bienes valorados se considera justa. Todas las personas optan por distribuir los bienes en términos de la contribución. debemos profundizar más para comprender cómo una cantidad elevada de personas llega a aceptar una gran desigualdad. que establece que las recompensas deben ser proporcionales a las inversiones y contribuciones. La investigación del logro de status muestra cómo el origen de clase moldea las aspiraciones educativas y ocupacionales. porque nuestro interés se centra ahora en el comportamiento ante la ausencia de coerción directa. existe también cierto apoyo a la distribución basada en la necesidad. El proceso de socialización y de autoevaluación La clave es que los que están en la parte baja del sistema de estratificación suelen tener una autoevaluación baja y se ven a sí mismos como personas que apenas merecen algo. y que la desigualdad se basa en normas de justicia distributiva. p. en términos de mérito se opina que los que tienen una ocupación y una educación de nivel alto merecen más ingresos.EL PROCESO PSICOSOCIOLÓGICO DE LEGITIMACIÓN ¿Por qué algunas personas aceptan voluntariamente una porción menor de bienes y servicios que la de otros? ¿Por qué la gente suele aceptar voluntariamente la legitimidad de la autoridad de ciertas personas y acatan sus órdenes? Debemos subrayar el término voluntariamente. p. mayores recompensas para los que más contribuyen al bienestar del grupo. Cuando los seres humanos viven muy cerca unos de otros. Así pues. pues sigue en pie la tarea de definir cuáles son las contribuciones más importantes y el grado de recompensa justo para determinadas contribuciones. La conclusión más obvia es que sí existen normas de justicia distributiva y que hay cierto acuerdo entre la gente sobre esas normas.e.

tiene más subordinados y suele ser más conocida en la comunidad. La gente se inspira en los medios de comunicación de masas. los artículos periodísticos y la televisión. la consecuencia más frecuente ha sido el conflicto de clases abierto. Lane . Como las personas con status alto tienen más recursos para dar una impresión favorable de sí mismas. considerando la desigualdad social como legítima.e. En las sociedades que carecen de esta nueva ideología revolucionaria otras ideologías se encargan del mantenimiento de las desigualdades de clase: la religión en manos de las élites políticas y económicas ha sido la más frecuente. Son más capaces de aparentar que están tranquilos y bajo control. para obtener la imagen de las clases que tiene el conjunto de la sociedad. su contribución puede parecer mayor. la creencia en la igualdad de oportunidades ha demostrado ser una herramienta nueva y poderosa para legitimar la desigualdad. el proceso de autoevaluación contribuye a la legitimación de la desigualdad en un sentido muy general: cuando una persona llega a tener una evaluación baja de sí misma. p. el superior suele hacer esperar a sus subordinados. Cuando se ha exportado la idea moderna de la igualdad de oportunidades a naciones subdesarrolladas con fronteras de clase más rígidas. dando a entender que su tiempo es más importante que el de la persona de menor status. llega a considerar que tanto sus escasas recompensas como las grandes recompensas de los demás son justas. los héroes de la televisión y del cine raramente son de clase trabajadora o clase baja. pero las de status más alto disfrutan de más capacidad y recursos para hacerlo. disfruta de una audiencia mayor. más bajas son las autoevaluaciones. Todo esto puede influir positivamente en su autoevaluación. En suma. La clase alta suele recibir una influencia más positiva.manifiesto que la posición de clase está más relacionada con la autoestima o la autoevaluación entre los adultos que entre los niños. Respecto a las relaciones de autoridad en el lugar de trabajo hay estudios cualitativos que sugieren que cuando a los trabajadores se les trata de manera degradante y subordinada la autoestima entre la clase trabajadora es baja. las películas. Los efectos de la igualdad de oportunidades Los miembros de las sociedades industriales modernas raramente aprecian la poderosa influencia que nuestra creencia en la igualdad de oportunidades puede tener en el mantenimiento del sistema de clases. Cuando estas viejas ideologías cayeron durante el período entre las sociedades feudales y las industriales. simplemente porque ocupa posiciones más altas. Tras entrevistar minuciosamente a 15 trabajadores blancos de cuello azul. Todas las personas se sirven de mecanismos de creación de imagen para hacer la mejor presentación posible de uno mismo ante los demás. Las sociedades industriales han crecido tanto que por lo general proporcionan más movilidad social ascendente que descendente. Cuanto más descendemos en la escala de autoridad ocupacional.

algo que contribuyó a restaurar el apoyo a la autoridad. Desconfían de la naturaleza humana y creían que si a todos los hombres de la sociedad se les garantizaran recompensas iguales. La solidaridad ritual existe prácticamente en todas las sociedades humanas. no habría incentivos. Estos hombres podrían beneficiarse de una mayor igualdad. Pero las tradiciones de los EE. a acentuar la igualdad de oportunidades más que otras naciones. porque la religión puede servir también para desafiar las desigualdades de poder y privilegio. Una de las ideas sociológicas mejor fundadas es que el conflicto con el exterior del grupo suele generar solidaridad dentro del grupo. pero esta visión es excesivamente simple. Las bases de la legitimación: un resumen Hasta ahora sólo hemos considerado los procesos psicosociológicos que generan una tendencia a aceptar la desigualdad en un sentido abstracto. excluyen el privilegio aristocrático y niegan la adscripción por que cualquiera puede alcanzar el éxito trabajando duro. El ser humano busca la construcción social de la realidad y se mantiene por medio de rituales colectivos. pero pensaban que el duro trabajo de toda su vida tendría poco valor si a los pobres. Los rituales emocionales colectivos son importantes.UU.UU. Parece razonable que las circunstancias históricas han llevado a los EE. Las élites suelen intentar controlar éstos rituales de solidaridad por razones obvias. pero este control no siempre es necesario: si el poder y el privilegio de una élite son un aspecto sólido de la realidad común.descubrió una ferviente creencia en la igualdad de oportunidades que influía profundamente en lo que estos hombres pensaban sobre su posición en la vida: llevaba a las personas a encontrar algún defecto en sí mismas cuando explicaban su status relativamente bajo. Pero . Toda sociedad debe proporcionar alguna ideología legitimadora para mantener la estabilidad del sistema de estratificación. Cuando se cuestionó la autoridad de las élites religiosas se utilizó el miedo a las brujas para crear una amenaza «externa». Lo que esto significa para la legitimación del poder y la desigualdad es que cualquier forma de estratificación social recibe un significado positivo a través de los rituales de solidaridad. valores y relaciones sociales. que estaban por debajo de ellos y por los que sentían desprecio. lo más probable es que reciban apoyo y legitimidad a través de los rituales de solidaridad. porque la excitación emocional que despiertan da sentido a la realidad que buscan las personas y la hace incuestionable. La ideología de la igualdad de oportunidades hace que los que tienen menos éxito se culpan en parte a sí mismos de su baja posición. En Gran Bretaña las tradiciones históricas favorecen una mayor aceptación de la adscripción. Pero cuando el poder y el privilegio de las élites están amenazados o son débiles puede ser útil convocar estos rituales para obtener apoyo. Marx fue uno de los primeros en señalar que la religión ha solido utilizarse para apoyar la desigualdad. Cuando se celebran rituales colectivos la gente ensalza lo que tiene en común: las instituciones. se les dieran las mismas recompensas.

UU. • si el comunismo es la base del poder y el privilegio de la élite. . Para mantener su poder y privilegio las élites han aprendido a utilizar las normas de la justicia distributiva convenciendo a los que no pertenecen a la élite de que: 1) las contribuciones de la élite a la sociedad son proporcionales a las recompensas que reciben. Macro en el sentido de que las élites deben ir más allá de una tendencia psicosociológica de la aceptación de la desigualdad para lograr legitimar las instituciones sociales que generan su poder y privilegio: • si el capitalismo es la base del poder y el privilegio de la élite. El truco es explotar a los que no pertenecen a la élite sin que se percaten de que están siendo explotados. en Suecia y Japón se acepta menos un grado alto de desigualdad que en EE. y 2) las capacidades de las élites son superiores a las de los que no pertenecen a ellas.UU. p.e. p. porque no conocen su magnitud o han sido confundidos al respecto.UU. la población tiene que convencerse de que este tipo de economía política es justa y coincide con los intereses de todos los miembros de la sociedad. Las élites del pasado han solido utilizar alguna ideología de base religiosa.e.e. Hay una idea equivocada sobre el alcance de la desigualdad. los medios de comunicación también lo harán con facilidad. p. para justificar la esclavitud en el sur de los EE. si el sistema educativo realiza su función de legitimación de forma adecuada. hay mucha gente que acepta el nivel actual de desigualdad. Está claro que las élites tienen que legitimar su dominación. éstos tienden a solaparse y a reforzarse mutuamente. MACROPROCESO DE LEGITIMACIÓN: CÓMO SE APOYAN CIERTAS FORMAS DE DESIGUALDAD La legitimidad abstracta de la desigualdad es sólo el punto de partida: el siguiente paso requiere lo que podemos llamar el proceso macro de legitimación. La tendencia a aceptar la desigualdad en una sociedad determinada puede estar relacionada con la percepción que tiene la gente del grado de desigualdad que existe en esa sociedad. Para comprender el grado y la forma de la desigualdad que se puede mantener debemos examinar qué hacen las elites a partir de esta base psicosociológica para legitimarse a sí mismas y a la economía política particular que representan.lo que de verdad es importante no es la simple existencia de la desigualdad. Analizar por separado cada uno de los medios de legitimación supone simplificar en exceso el proceso general de la legitimación. sino el grado de diferencia entre las recompensas y la magnitud de la desigualdad que existe en las sociedades. tienen que esforzarse para conseguirlo. en EE. p. la población tiene que estar convencida de que la propiedad y los beneficios privados son justos y coinciden con los intereses de todos los miembros de la sociedad. Hay variaciones en unas y otras partes del mundo respecto al nivel de desigualdad que se considera aceptable.e. La aceptación no es automática.

mientras que apenas se dedica atención a las minorías. Además. la financiación de las universidades más grandes y respetadas depende de los ricos y las corporaciones. A los estadounidenses no les gustan esas palabras. porque dirigen valiosas investigaciones y formulan ideas para diseñar las políticas gubernamentales. Conocemos suficientes casos de despidos de profesores por enseñar ideas «radicales». Se considera que las universidades son instituciones donde el mercado de las ideas debe ser abierto. Aunque las encuestas nacionales revelan que las actitudes de la gente sobre ciertas cuestiones guarda relación con los niveles educativos. pero hay ciertas limitaciones. pero por propaganda o. La función legitimadora de los medios de masas El papel que representan los medios de masas en el proceso de legitimación es difícil de demostrar directamente. e. a sus políticas y/o a un sistema particular de economía política. persuasión. si se quiere. debido en parte a que lo más importante son sus efectos a largo plazo en la opinión pública. y los ricos y las corporaciones pueden retirar las fuentes de financiación. Lo que es evidente es que «los . Los adultos quieren asegurarse de que sus valores se enseñan. o al menos que no se rechazan. a los niños no se les enseña que la violencia no procede de los manifestantes. nos referimos simplemente a la práctica de convencer a otros de que un determinado punto de vista es el correcto. A lo largo de la historia todos los niños han sido socializados para aceptar los valores y las instituciones dominantes de su sociedad. Por esta razón las élites toman a menudo medidas para asegurarse que el sistema educativo está realizando «adecuadamente» su función legitimadora. „eso es algo que hacen los comunistas„. sugerimos que están transmitiendo información que proporciona apoyo a un conjunto determinado de élites. Esto es así desde que las sociedades se han secularizado y la importante tarea de generar lealtad se ha transferido de las iglesias a los institutos. lo que explica los numerosos conflictos en torno a lo que se enseña en las escuelas y los libros que se utilizan. La función legitimadora de la educación Las escuelas realizan esta función legitimadora. no podemos concluir de una manera fiable que el sistema educativo moldea directamente el apoyo a la política de la élite. Se han realizado numerosos estudios sobre libros de texto que demuestran sólidamente que en ellos predominan las ideas de los blancos de clase media-alta. que esas instituciones se dedican a la propaganda y al adoctrinamiento. Las autoridades universitarias tienen el poder de exigir el despido de los empleados de la universidad. o de universidades que han recibido la amenaza de quedarse sin fondos por traer a «conferenciantes antiempresa». éstas realizan funciones importantes para las clases alta y corporativa.d.Ojo ! Cuando decimos que el sistema educativo o los medios de comunicación cumplen una función legitimadora. y sí de las autoridades que reaccionan contra los disidentes. Si se dedica alguna atención al desorden civil.

UU.periodistas deciden qué noticias dan. y 3) ridiculizar las alternativas a la vigente economía política. los medios de masas son libres. En la actualidad «15 imperios periodísticos dan cuenta de más del 50% del total de los periódicos que circulan en EE. libros y revistas antes de publicarse son revisados por el Estado. pero los que están excesivamente controlados por las élites pueden minar la legitimidad misma de los medios. Para muchos estadounidenses influidos por los «filtros» de información que acabamos de describir. Tienen el poder de informar sobre unas cuestiones e ignorar otras. aumenta la concentración de la propiedad de los periódicos. habiendo disminuido gradualmente durante los últimos 30 años del 36% al 25% de la población. las élites de los medios dan forma a la visión que tenemos de nuestra nación y del mundo. De esta manera. Por supuesto. hay menos lectores de prensa que en cualquier otra nación industrial. cubren 1. Los medios de masas pueden informar sobre escándalos corporativos y políticos.UU. Al igual que las universidades. A medida que cae el número de lectores. En EE. como tampoco lo es Jennings. NBC. cómo se presentan y cómo deben interpretarse. p. seleccionan lo que se va a presentar y cómo se va a presentar. Los medios que son totalmente independientes e imparciales pueden minar la legitimidad de las élites y de la economía política.UU. el Sr. lo que significa el 80% de los canales de noticias y espectáculos». elevar a la fama a personas que están en la sombra. pero hay límites: debida la influencia potencial de las corporaciones y a que sus fuentes de financiación proceden de la publicidad corporativa. muchos medios de masas están bajo la influencia de los acaudalados y de la clase corporativa. Los medios informativos de los Estados comunistas no son libres debido a la dominación del Estado. recompensar a los políticos que apoyan y castigar a los que no apoyan». no requiriesen la aprobación del Estado antes de emitirse. Inc. ABC y la Turner Broadcasting. resultará una sorpresa saber que los guiones informativos de las noticias soviéticas del equivalente de Peter Jennings.099 cadenas locales de TV.) determinan en buena medida lo que la gente debe ver y oír sobre su mundo. «objetivos» (de acuerdo con lo que entienden los que están en el poder) y no presentar „demasiados datos„ sobre estos eventos con el fin de no desafiar la economía política. Dunayev no era libre de decir cualquier cosa. Los más destacados .e. 2) dar forma a las visiones del mundo que favorecen la economía política dominante. pero deben ser cautelosos. En EE. Todos conocen los límites y desean mantenerse en sus puestos.» Los principales medios de masas producen las noticias. han aprendido a respetar lo que es «profesional». los medios no pueden enajenarse del apoyo de las principales corporaciones. Esta es una de las razones por las que han llegado al peldaño más alto de su profesión: todos trabajan de acuerdo con las normas profesionales que imponen límites. El papel más importante de los medios de masas en su función de legitimación y apoyo a la política de la élite consiste en: 1) respaldar las políticas gubernamentales «dándoles publicidad». «Unas pocas corporaciones privadas (CBS.

y son tanto un producto como un factor del proceso de legitimación. Pero tampoco se les puede acusar de ser los únicos en construir entre el público visiones del mundo favorables a los valores corporativos aceptados. que se formó en la 2ª G. pero muchos científicos sociales han señalado que lo que la gente ve ensalza los estereotipos de clase. La influencia exacta de estos programas es muy difícil de medir.M.e. la CIA y el FBI han admitido haber realizado estas actividades en EE. tienen que esforzarse para conseguir ese respaldo y lo hacen por medio de una extensa red de organizaciones que van desde las salas de juntas de las corporaciones hasta el público en general. Una organización que influye en la opinión pública es el Consejo de la Publicidad. Lo más probable es que un grupo que va en contra de la estructura de poder quede desacreditado debido a las actividades de las agencias gubernamentales. pero los grupos de interés forman numerosas organizaciones para que sus puntos de vista lleguen al público. El FBI y la .profesionales de la información de todos los países practican la autocensura (consciente o inconscientemente). Cuando un grupo de interés tiene promotores acaudalados o partidarios numerosos entre la población suele conseguir dinero de sobra para estas actividades. p. el mercado de las ideas es libre en la medida en que se tiene elevadas sumas de dinero. y que en la actualidad contribuye a financiar publicidad de todo tipo sobre cuestiones que considera importantes. Asimismo. Los medios de masas son sólo parte del proceso de legitimación. porque forman parte de una sociedad y comparten esa visión del mundo. Las élites corporativas no pueden esperar sentadas pensando que sus ideas recibirán apoyo. Los héroes casi nunca expresan ideas políticas y económicas no aceptadas. periodística y paneles publicitarios. Las principales corporaciones pueden comprar tiempo de publicidad para decirnos lo buenas que son sus empresas y lo que están haciendo para ayudar al país.UU. porque lo que hacen las élites políticas es noticia. degrada las minorías. suelen ser «antirradicales». Pensemos que lo que ve la mayoría de la gente no son informativos o publicidad. para contribuir al esfuerzo bélico. patrocina publicidad radiofónica. El público que ha llegado a aceptar la legitimidad de nuestra economía política espera que los medios de masas la apoyen también. intolerantes y superpatriotas. Los directores del Consejo de la Publicidad son los que deciden qué campañas de publicidad deben financiarse. sino programas de entretenimiento. Las altas esferas del gobierno disponen con facilidad de los medios para ejercer esta influencia. El proceso de legitimación es cíclico.e. Organizaciones que influyen en la opinión El sistema educativo y los medios de comunicación de masas son los instrumentos más reconocidos para moldear las opiniones. de hecho. ridiculiza las ideas «radicales» y elogia los valores estadounidenses dominantes. p. Además de publicidad televisiva. los personajes de clase trabajadora suelen ser no inteligentes. para reducir las tensiones raciales durante los disturbios de los años 60.

desacreditando a sus adversarios. a no ser que le afecten mucho. p. que los cambios introducidos la harán ineficaz. dónde el New York Times admitió que se prestó al juego al publicarlos). La tarea de las élites en este caso es impedir un desafío organizado. 2. los medios de masas y determinadas organizaciones que moldean la opinión pueden trabajar para legitimar formas más específicas de desigualdad. También puede darse un proceso de deslegitimación: el proceso de legitimación es un proceso constante que puede debilitarse o invertirse. 6. pero existe la posibilidad de obtener información de lo que están haciendo las élites. no está planeado de antemano. no llega a ser conspiración por varias razones: 1.e. Las élites pueden oponerse a los esfuerzos por reducir la desigualdad de la renta recurriendo a mecanismos procedimentales. mientras otro tiene menos interés en esa política o incluso se opone a ella. Las élites no aceptan un plan general. porque en su mayor parte no es secreto. a finales de los años 60 hubiera sido difícil defender rebajas de impuestos a las corporaciones y un recorte del gasto social del Estado.UU. pero antes de que se apruebe (si es que se aprueba) sufrirá tantas modificaciones. La realidad es que la mayoría del público se muestra indiferente ante estas cuestiones. a través de la publicación de libros o artículos informativos (p. p. La legitimación de la desigualdad y la estratificación en general es fácil de mantener. 3. por lo que un público muy informado podría constituir una amenaza. p. No todo lo que hacen las élites necesita ser aceptado como legítimo: la mayoría del público suele no ser consciente de lo que están haciendo las élites. A diferencia de lo que sucede en las sociedades totalitarias.e.e.CIA se encargan de influir de forma encubierta en la opinión pública. El proceso de legitimación no suele llegar a conspiración. Los límites los establecen ciertas fuerzas culturales e históricas que están sujetas al cambio. 4. El macroproceso de legitimación: conclusión Aunque las élites tratan de inducir al público a aceptar lo que hacen o planean. se presenta una ley en el Parlamento para reducir la desigualdad de la renta.e. el sistema educativo. La mayoría de la gente no es consciente de él. creando confusión y/o haciendo que se desvanezca la esperanza de que el cambio es posible. Sería incorrecto suponer que las élites pueden hacer que cualquier cosa parezca legítima a los ojos de los que no pertenecen a ellas. el proceso general de legitimación en EE. Partiendo de una base psicosociológica de aceptación de la desigualdad en general. Un segmento de las mismas puede estar más a favor de una política específica. p. los inventados por la CIA para derrocar al gobierno de Allende en Chile.e. Incluso teniendo el público conocimiento de una política contra la opinión pública. porque suele haber divisiones entre ellas. la . 5. las élites podrán continuar con esa política si no existe un grupo de interés o movimiento social muy organizado para desafiarla.

la economía política puede perder legitimidad y la población estará dispuesta a apoyar otro tipo de economía política. las élites pueden responsabilizar del desorden a fuerzas exteriores.incapacidad de las élites para mantener el orden social o el bienestar económico puede producir deslegitimación. Durante un cierto período de tiempo. Con el tiempo. si otras élites y otras nuevas políticas no pueden restaurar el orden. tal vez por eso las élites tiendan de forma natural a buscar chivos expiatorios. Microprocesos formas (psicosociológicos) —> autoridad de legitimación Legitimación de la desigualdad y la autoridad en sentido general Legitimación de ciertas —> de desigualdad y Macroprocesos ^ de legitimación --------------------------------| La interacción de los procesos micro y macro de legitimación .

relativamente aceptables para la población. . las autoevaluaciones y la ideología de la igualdad de oportunidades para mantener la aceptación de un cierto tipo de estratificación y desigualdad social. • el macroproceso: es el modo en que la información sobre lo que existe en una sociedad legitimadora de la desigualdad se puede moldear mediante el sistema educativo. al menos. El tema se divide entre • el proceso psicosociológico: es el modo en que se pueden manipular las normas de justicia distributiva. que a su vez pueden estar influidos de muchas maneras por las personas más ricas y poderosas de la sociedad. los medios de comunicación de masas y las organizaciones que influyen en la opinión.RESUMEN El proceso de legitimación es el proceso por el que la naturaleza de la estratificación social y el nivel de desigualdad de una sociedad se hacen legítimos o.

presentan el mayor grado de desigualdad de la renta entre las naciones industriales. Los sistemas de estratificación social son un aspecto central de estas formas diferentes de organización social. . Alemania es quizá aun más diferente en comparación con los EE.UU. Hay una economía planificada organizada por burócratas del gobierno y una élite corporativa unida en poderosos grupos monopolistas.UU. y en muchos sentidos tiene menos democracia que las naciones industriales occidentales.e.UU. los gobiernos poseen grandes % de las corporaciones. las grandes guerras mundiales del tipo de las del siglo XX han quedado obsoletas. Es probable que se intensifique la competencia económica a través de guerras comerciales a gran escala. Japón tiene élites más influyentes y homogéneas que ningún otro país.UU. mientras los grados de desigualdad de Japón y Alemania figuran entre los más bajos del mundo. pero Alemania se reconstruyó con estas leyes laborales y sus poderosos sindicatos hasta llegar a convertirse en la tercera gran potencia económica después de Japón y los EE. La mayoría de los capitalistas estadounidenses nos diría que esta situación no puede crear una economía competitiva poderosa. tienen formas muy diferentes de lo que solíamos entender por capitalismo democrático. En comparación con Europa y Japón las leyes laborales son muy limitadas y los sindicatos sumamente débiles. Todo ello proporciona influencia a los trabajadores alemanes en la dirección y funcionamiento de las empresas. Desde la 2ª G. Los EE. su aplicación y las formas más eficientes de organización socio-política-económica han adquirido la importancia que antes tenían los tanques. En Japón y sobre todo en Europa. al menos para las naciones económicamente más avanzadas. Los EE. no tuvieron necesidad de tomar recursos de potencias coloniales anteriores porque podían tomar tierra y recursos de los indios americanos. El conocimiento tecnológico. sobre todo por cómo lo están consiguiendo. Alemania tiene un derecho laboral desarrollado con poderosos consejos de trabajadores en todas las empresas y sindicatos muy fuertes. Las tres naciones industriales más grandes a finales del siglo XX. En una economía mundial de la información y la alta tecnología.TEMA 8: EL SISTEMA DE ESTRATIFICACIÓN MUNDIAL Es importante que Japón y otros países asiáticos se están convirtiendo en potencias económicas. pero hay mucha más propiedad privada de acciones corporativas. Japón y Alemania..UU. p. así como en la dirección de la economía en general. las guerras por la tierra y las materias primas. Entre los cambios que presenta el «nuevo orden mundial» algunos serán beneficiosos a la larga para los humanos.UU. Alemania e Italia creyeron que tenían que hacerse con tierra y recursos de otras regiones del mundo ya controladas por otras potencias coloniales anteriores. sin la propiedad familiar privada de los medios de producción que supuestamente es característica del capitalismo. los EE. Los EE.M. ya no tienen sentido. Las dos guerras mundiales las provocaron naciones que querían quedarse con tierra y recursos de otros países: Japón. son un país capitalista muy peculiar: presentan mucha menos implicación gubernamental en la economía que Japón y Europa.

Están altamente industrializadas y especializadas en la información. EE. p. Poseen muchos medios para influir en las naciones no centrales. las finanzas y las industrias de servicios. Suelen depender de un tipo de actividad económica. Alemania y Japón. Moderno sistema mundial = sistema de poder y de roles económicos desiguales entre naciones. Las tres principales posiciones de clase en el sistema de estratificación mundial: • Las naciones centrales son semejantes a las clases altas. La naturaleza básica del sistema de estratificación mundial comienza con la división internacional del trabajo. Son relativamente pobres desde el punto de vista económico. tienen menor división del trabajo y un nivel alto de desigualdad de la renta.). son ricas y poderosas (económica y militarmente). una división económica del trabajo atraviesa estas fronteras y agrupa a todos los territorios nacionales dentro de un sistema económico. La unidad de análisis principal ha pasado de ser las clases dentro de las naciones. a las naciones que son como las clases.el 20% más rico recibe 150 veces la renta del 20% más pobre). probablemente relacionadas con el hambre y el grado cada vez mayor de desigualdad en el mundo (el 20% más rico del mundo posee el 85% de la riqueza .UU. y son relativamente independientes del control exterior. extraer y exportar materias primas a las naciones centrales. similar a un sistema de estratificación internacional.Con seguridad habrá guerras en el futuro del moderno sistema mundial. También presentan una estructura ocupacional más compleja y menos desigualdad de la renta en comparación con las demás naciones (a excepción de los EE.UU. El punto clave es que. A diferencia de la visión tradicional de que los sistemas económicos se corresponden con fronteras nacionales o políticas.. una vez que reconocemos que existen relaciones de propiedad capitalista y una división ocupacional del trabajo más allá de las fronteras nacionales. CARACTERÍSTICAS DEL SISTEMA DE ESTRATIFICACIÓN MUNDIAL No sería hasta después de mediados del siglo XX cuando comenzó a surgir abundante literatura sobre lo que conocemos como el sistema de estratificación mundial. que contribuyen a la dirección de los asuntos ecónomicos interiores y exteriores.UU. están económicamente muy diversificadas. no sólo en EE. y producen para la exportación bienes manufacturados más que materias primas. también reconocemos que existe un sistema de estratificación mundial. p. • Las naciones periféricas se asemejan a la clase trabajadora o baja. que se viene desarrollando desde el siglo XVI.e. son las que están económicamente menos diversificadas. Normalmente existe en ellas un gran abismo entre las élites acaudaladas y las masas de gente pobres. Los ricos son más ricos y los pobres más pobres. Estas naciones tienen instituciones públicas relativamente débiles y están fuertemente influidas por las naciones . sino también a escala mundial. Tienen instituciones públicas relativamente más complejas y sólidas.e.

están intentando superar su debilidad y no están tan sometidas a la manipulación exterior como las sociedades periféricas.extranjeras (tanto económica como militarmente). y 2) el concepto de clase de Weber que. en especial entre las asiáticas y las . mientras les exigen precios altos por sus exportaciones. y 5) trabajo profesional cualificado debido a la emigración de personas desde las naciones periféricas a las centrales. p. Marruecos. Estas son naciones encaminadas hacia la industrialización y una economía diversificada. Las naciones centrales (a través de sus corporaciones más importantes) poseen y controlan los medios de producción del mundo y realizan las tareas de producción de alto nivel (ordenadores. Las naciones centrales reciben la mayor porción del excedente de producción. Merece la pena hacer hincapié en que el sistema de estratificación mundial es un tipo de sistema de clases basado en la relación de una nación con las fuerzas mundiales de producción. como la clase media. p. Las materias primas (que se exportan a las naciones centrales para procesarlas como productos acabados).e. aviones). fábricas construidas (y poseídas) por las multinacionales. las posiciones de clase en relación con el sistema económico mundial generan una distribución desigual de las recompensas o recursos. Las naciones centrales suelen comprar a bajo precio materias primas y otros productos a las naciones periféricas. México. acentúa las relaciones de intercambio económico y el nivel de cualificación ocupacional en el proceso de producción. sobre todo a largo plazo (hay diferencias entre las naciones periféricas. obtienen un mercado para sus materias primas. p. Chirot enumera los beneficios más importantes que obtienen las sociedades centrales de su dominación sobre la periferia: 1) el acceso a una gran cantidad de materias primas. Al igual que un sistema de clases dentro de una nación. 3) enormes ganancias procedentes de inversiones directas de capital. 2) fuerza de trabajo barata.e. Y las naciones semiperiféricas están en una posición mixta o intermedia en el sistema de producción mundial. Mientras son más débiles que las sociedades centrales. Las naciones periféricas poseen una porción muy pequeña de los medios de producción del mundo y proporcionan el trabajo menos cualificado. 4) un mercado para la exportación. Chad. Aunque es posible que las naciones periféricas obtengan ciertos beneficios. La posición de clase en el sistema mundial se define con respecto a: 1) el concepto de clase de Marx (propiedad frente a no propiedad de los medios de producción). Podría parecer (como mantiene la ideología de las naciones centrales) que las naciones periféricas se benefician de esta relación. además de la propiedad. India. que proporcionan trabajo a su pueblo.e. • Las naciones semiperíféricas son las que se ubican en una posición intermedia entre el centro y la periferia. mientras las periféricas reciben la menor. la influencia general de la dominación central suele perjudicar el bienestar económico y político de los pueblos de las naciones periféricas.

las élites centrales del moderno sistema mundial son élites económicas. La principal diferencia entre un imperio mundial y una economía mundial es que el objetivo principal del primero es la dominación política y la económica. España y Portugal perdieron pronto su liderazgo ante Inglaterra. DESARROLLO DEL MODERNO SISTEMA MUNDIAL Según Wallerstein en la historia sólo han existido dos tipos de sistemas mundiales: el imperio mundial (p. En el moderno sistema mundial.d. ni ocupado por un ejército extranjero. Entre el control que un país dominante intenta ejercer en un imperio mundial y en el moderno sistema mundial. para evitar que otras naciones centrales tengan relaciones económicas con sus «naciones periféricas». Todo esto es bastante ineficaz en términos del objetivo que persiguen las élites centrales. otras veces una nación central alcanza. Boswell descubrió que cuando se expande la economía mundial y las naciones centrales experimentan prosperidad económica existe menos colonización. Pero durante períodos de recesión económica estas naciones centrales suelen intentar ejercer un mayor control colonial. surgen conflictos entre ellas.e. la hegemonía sobre las naciones periféricas y el acceso a los recursos mundiales. aunque no por mucho tiempo. los Países Bajos y Francia. de Alejandro Magno) y el actual sistema económico mundial. preocupadas por los beneficios económicos. una clara dominación económica sobre otras naciones centrales. las naciones centrales no intentan ejercer mucho control sobre „sus naciones periféricas„. Esto no significa que algunos países centrales del moderno sistema mundial de hoy en día no intenten ejercer un poderoso dominio sobre las naciones periféricas y controlarlas como si fueran sus colonias. sobre todo con respecto a sus diferentes pretensiones de hegemonía en las zonas periféricas del mundo. España y Portugal se expandieron en exceso y perdieron su posición de poder en el moderno sistema mundial. En cambio. un país sometido no suele estar totalmente controlado por las élites centrales. que es obtener beneficios. Desde que nació el moderno sistema mundial siempre ha existido una serie de naciones centrales que compiten entre ellas por la dominación económica. Una breve historia del conflicto y de la hegemonía en el centro Dado que no todas las naciones centrales son iguales en riqueza y poder.sudamericanas y africanas). En suma. Wallerstein considera que una nación central domina a las demás cuando tiene durante mucho tiempo un liderazgo simultáneo en las tres siguientes dimensiones económicas: . A veces el conflicto es más abierto y letal con alianzas entre ellas. e. la diferencia es cuestión de grado. Eso sucedió porque era demasiado caro dominar política y militarmente un elevado número de países del mundo. ni es obligado a pagar impuestos al país dominante. Imperio Romano.

II. Una vez perdida la dominación en el área de la productividad. las naciones centrales dominantes suelen construir un ejército poderoso. pero fracasaron al expandirse en exceso con demasiados compromisos militares y territorios coloniales. 3. copiaron los nuevos métodos de producción y banca de los holandeses y comenzaron a desafiar la dominación económica holandesa. y cada período duró menos de 100 años: I. es muy probable. porque hay más naciones que compran sus productos. Todas las naciones centrales lograron la dominación económica con niveles relativamente bajos de gasto en defensa en su ascenso hacia la cima.España y Portugal intentaron alcanzar esta posición dominante. así como el desarrollo de nuevas tecnologías. La dominación en la productividad también disminuyó con el aumento de su nivel de vida. La dominación en la productividad: la nación que domina la productividad produce productos de alta calidad y a bajo precio en comparación con otras naciones. Los banqueros holandeses descubrieron en estas naciones un potencial mayor para obtener ganancias y el flujo de las inversiones de capital se dirigió sobre todo a Inglaterra. La industria naviera holandesa contribuyó a fomentar la dominación económica porque aumentó la exportación a otras naciones. La dominación financiera: con una balanza comercial favorable llega más dinero a la nación del que sale de ella. Los banqueros de la nación dominante suelen convertirse en banqueros del mundo con un mayor control de los recursos financieros mundiales. La dominación en el mercado: la balanza comercial se inclina hacia la nación dominante. sobre todo en la industria de la construcción de barcos. 2. lo que propició un aumento de los costes de producción. pero a principios del siglo XVIII se convirtieron en sus aliados. Cuando una nación alcanza estas tres formas de dominación económica. haciendo menos competitivos sus productos. que los que ésta compra de aquéllas. Los holandeses lograron esta dominación tras su revolución política que instauró un Estado modernizado que apoyaba a los capitalistas. aunque debemos resaltar que ningún país ha podido utilizar la fuerza militar como medio para obtener dominación económica en el mundo actual. pronto perdió la dominación en el área del comercio. que consiga también dominación militar. en vías de industrialización. Holanda en el siglo XVII . y se erosionó también la dominación financiera. Según Wallerstein desde que comenzara a existir el moderno sistema mundial en los siglos XV y XVI ha habido sólo tres períodos breves en los que una nación central llegó a la cima. y perdieron capacidad de dominación económica con su posterior expansión militar. Los holandeses habían luchado a menudo contra los británicos. un nuevo sistema financiero que algunos historiadores califican de «revolucionario».1. Fue la inversión . si bien supuso un aumento de las ganancias para sus banqueros. Inglaterra y Francia. Esta salida de capital dañó aún más la posición económica de los holandeses. Con una sólida base económica y con intereses ligados a un status quo mundial que merece la pena mantener. y la flota holandesa proporcionó una ventaja en la carrera por las colonias.

UU.M. el factor más importante que llevó a derrotarlos. extremadamente grande. lo que propició el ascenso de estas dos naciones. durante la 2ª G. preparando así el camino a la 1ª y 2ª G. Japón e Italia representarían la nueva amenaza a su hegemonía en el mundo. países tardíos por lo que respecta a su desarrollo. Fue un período de expansión británica por todo el mundo. Un factor clave de la victoria aliada en la 2ª G.M. Pero en el moderno sistema mundial de 1900 había una gran diferencia en comparación con el de 100 o 200 años antes: todas las naciones centrales tenían bajo su dominación la mayoría de las áreas periféricas del mundo. comenzaron a ocupar el puesto de Inglaterra como nueva nación central dominante. debido al relativo declive de la economía británica. los italianos y los japoneses en la primera mitad del siglo XX. los EE. los EE.UU.M. III. Los banqueros británicos invirtieron en EE. Cuando Inglaterra perdió su posición dominante sobrevino de nuevo un gran conflicto entre las naciones del centro. y fue el apoyo militar holandés lo que ayudó a los ingleses a derrotar a Francia. África y el Nuevo Mundo. tuvo la oportunidad de dominar el moderno sistema mundial. debía dirigir su mirada hacia las naciones centrales. cuyo coste también contribuyó a su decadencia económica. Con la dominación británica durante el siglo XIX (1815-1870) sobrevino de nuevo una relativa estabilidad en el sistema mundial. Su sistema colonial.M. en la 1ª y 2ª G. La revolución burguesa de 1789 llegó demasiado tarde como para alcanzar la dominación en la nueva era del mundo moderno y la competencia capitalista. Italia y Japón.UU. Lo que perjudicó a los franceses fue su estructura política obsoleta y su rígido sistema de estratificación dominado por la vieja aristocracia agraria. Al igual que los holandeses y los británicos en el momento de su ascensión a la posición de nación dominante. Y esto es lo que empezaron a hacer los alemanes. En 1914 Europa central tenía un 85% del territorio del mundo. los EE.M. En EE.UU. la derrota del sur agrícola en la Guerra Civil dio más poder a las élites industriales del norte. Junto a esta dominación económica.UU. Si una nueva nación central quería áreas periféricas para explotar y extraer recursos económicos. Gran Bretaña y Francia se aliaron. lo que hizo que los aliados ganaran a Alemania. fue la pronta captura de la máquina de codificación secreta que habían desarrollado los alemanes y luego dejaron a Japón. sobrecargó al ejército británico. lograron la dominación militar . en 1943 fabricaban un avión cada 5 minutos. Con Europa y Japón en ruinas después de la 2ª G. lo que hizo que este país avanzara en las áreas de la productividad y el comercio. Pero fue la capacidad industrial de los EE.holandesa en Inglaterra. Alemania. tenían un presupuesto militar muy pequeño. mediante la cual obtuvo muchas colonias en Asia. Fue la unificación de Alemania e Italia a finales del siglo XIX. más que cualquier otra nación en la historia. Fue la entrada de EE. quienes presionaron al gobierno para establecer políticas que propiciaban la expansión industrial. que comenzó en 1864 y llevó a la industrialización.UU. y en Japón la Restauración Meiji. Después de la 1ª G.M.UU.

Al término de la 2ª G. 1956 y 1968 se produjeron rebeliones importantes en Alemania del Este. se convirtieron en la única superpotencia militar tras la caída de la Unión Soviética. La competencia en la posguerra: auge y caída de la Unión Soviética Las fuerzas americanas y británicas se reunieron en Berlín y dividieron Alemania: los estadounidenses. En la década de 1990 la Unión Soviética sorprendió al mundo al hundirse y poner fin simbólico a la guerra fría. e.UU. Con la industrialización forzosa iniciada por Stalin a finales de los años 20 la Unión Soviética logró situarse en segundo lugar en su PIB. Hungría y.convirtiéndose en «la policía del mundo». produjeron una burocracia autoritaria centralizada que controlaba los medios de producción. se fundieron la estructura de la autoridad política y la estructura de la propiedad. Los EE. El estado comunista pudo crearse en parte debido a la ausencia de una clase capitalista fuerte. Los soviéticos tenían en mente crear una nueva alianza contra el bloque capitalista del centro.M. junto a la Guerra Civil y a la invasión militar de Occidente. Checoslovaquia. Antes de la revolución de 1917 Rusia era un país bastante atrasado que luchaba por modernizarse e industrializarse. Los soviéticos intentaron alcanzar la dominación en el moderno sistema mundial a través del poder militar sin lograr establecer primero una base económica para hacerlo.d. Existía un estado autoritario. En 1953. por último. la Unión Soviética se movió rápidamente y tomó regiones del noreste de Asia tras la derrota japonesa. Pero la economía estadounidense estaba muy dañada tras haberse centrado durante años en el gasto militar más que en la producción de bienes de consumo. La deliberada pretensión de Lenin. Había desarrollado una política exterior orientada hacia la competencia militar más que hacia los intereses económicos. los británicos y los franceses ocupaban Europa Occidental y los soviéticos Europa del Este.. Se necesitó una industrialización forzosa para que el estado sobreviviera frente a las amenazas internas y externas. Las fuerzas históricas arraigadas en el antiguo régimen. Antes del final de la década cayó el Muro de Berlín. durante las cuáles los tanques soviéticos salieron a la calle para aplastar la protesta. británicos y estadounidenses tenían todos bajos presupuestos para la defensa cuando comenzaron su ascensión a naciones centrales dominantes: el poder militar se alcanza después. Polonia. Al igual que en siglos anteriores.UU. Trotsky y otros bolcheviques era crear un estado comunista donde no existiera la propiedad privada de los medios de producción. La economía soviética se debilitó debido a la competencia militar con los EE. después de EE. así como los gobiernos comunistas de todos los países de Europa del Este. En 1985 Mijail Gorbachov llegó al poder y sacó los tanques de Hungría.UU. „La guerra fría ha . al proteger las áreas periféricas que sus élites económicas consideraban importantes. una poderosa policía secreta y los campos de trabajos forzosos. Recordemos que los holandeses. Stalin. la competencia internacional entre las naciones centrales provocó la caída de una potencia del moderno sistema mundial.

pero también debido a la competencia de la fuerza de trabajo escasamente remunerada de las naciones periféricas y semiperiféricas. sólo conservaba 1 banco entre los 10 más importantes. vuelvan a ser más competitivos». El déficit comercial de EE. La desigualdad estadounidense y el futuro del conflicto en el centro Buena parte del aumento de la desigualdad en EE. Tras dominar militar y económicamente el mundo durante los 25 años posteriores a la 2ª G. pero hay además otros ganadores como p. Las élites corporativas de los EE. La desigualdad también aumenta debido a la nueva estrategia nacional de los principales empresarios y políticos conservadores estadounidenses de «lograr que los EE. a finales de la década los EE. Al mismo tiempo. aumentó enormemente en los 80: la balanza comercial fue negativa año tras año hasta sobrepasar con creces los 100. En 1967 la productividad de los EE. guarda relación con su relativa decadencia económica: muchos empleos se han perdido debido a la automatización y los robots que las empresas estadounidenses han introducido en las fábricas para reducir los costes laborales y aumentar así su competitividad en el mundo. el recorte de salarios. y • los altos costes causados por el aumento del nivel de vida del mundo. La «producción ligera». el recorte de prestaciones. y muchos de ellos figuraban entre los diez más importantes del mundo. perdieron la ventaja competitiva entre otras cosas debido a : • la falta de competencia real en una economía nacional muy concentrada. En la primera mitad de los 90 experimentó una ligera mejoría. Alemania. La relativa decadencia de los EE. 8 de los cuales eran japoneses.UU.UU. • la falta de reinversión y de investigación y desarrollo. Otros trabajadores estadounidenses han tenido que aceptar sueldos más bajos por la misma razón.UU.terminado.UU. creció. se vio afectada por un período de relativa decadencia.UU.M. al tiempo que perdía su primera guerra contra Vietnam. especialmente la de Japón.000 millones de $ de números rojos. Japón ha ganado„.UU. La presión de la élite corporativa para lograr .UU.e.UU. la economía de los EE. ensanchándose así el abismo entre los trabajadores altamente cualificados y los trabajadores en industrias que están perdiendo su competitividad. siguen siendo competitivos en algunas industrias de alta tecnología que pagan salarios altos. pero no al mismo ritmo que la de otras naciones industriales.UU. A esto se añade la pérdida de dominación financiera: en los 80 tenía los bancos más poderosos del mundo. los EE.. Muchas empresas estadounidenses se han marchado y se marcharán del país si no bajan los salarios de los trabajadores de EE. la temporalidad en el empleo y el alargamiento de la jornada laboral a cambio de un sueldo más bajo para los que están empleados han hecho furor.UU.

No está nada claro si estas medidas estadounidenses ayudarán o no a recobrar y mantener la dominación económica de los EE. Los europeos están empezando a preocuparse por el hecho de que se puedan quedar a la zaga si la nueva estrategia conservadora de los EE. una población mucho más numerosa y un clima menos favorable.. etc. Los japoneses y los europeos han advertido signos de que la economía de los EE.UU. y su economía apenas ha mejorado. mejor preparados y más leales (debido a su mayor implicación laboral y compromiso con los sindicatos) de Europa y Japón los que darán ventaja a estos países en la competencia económica del futuro.UU. se estaba haciendo más competitiva que la suya y de cómo lo estaba consiguiendo. El sistema mundial y el desarrollo económico de las naciones de la periferia Durante muchos años los economistas creían que con cierta inversión inicial de capital las naciones empezarían a moverse desde las sociedades agrarias preindustriales hacia la industrialización.UU. menor regulación laboral y menor apoyo público a los sindicatos. El moderno sistema mundial está listo para la siguiente fase de competencia en el siglo XXI. necesita una fuerza de trabajo más educada.UU. EL IMPACTO DE LA ESTRATIFICACIÓN MUNDIAL EN LAS SOCIEDADES QUE NO PERTENECEN AL CENTRO Las clases altas están en general en mejor posición por lo que respecta a las oportunidades y a la distribución de recompensas.más apoyo por parte del gobierno (menos impuestos. mejor pagada y más motivada y leal para participar en una economía mundial. cuando los republicanos consiguieron el control del Congreso y del Senado. si los EE. triunfa y hace que su economía vuelva a ser más competitiva. Las ayudas en bienestar y desempleo son más gravosas en Europa que en EE. mejor formada. no son capaces de hacer cambios en esa misma dirección. los trabajadores disfrutan de mayores beneficios y las jornadas laborales son más cortas.UU.UU.UU. Además las naciones hoy desarrolladas carecían de otras naciones desarrolladas con las que luchar durante su temprano proceso . pero se intensificó desde 1994. Hay defensores de que EE.) continuó durante los 80. Serán los trabajadores con más educación. que cada vez recompensa más a las naciones que son capaces de competir en las industrias de alta tecnología. menor gasto en bienestar. a largo plazo. los sueldos son más generosos. Las realidades de las sociedades subdesarrolladas y en vías de desarrollo de la periferia y semiperiferia son ahora muy diferentes de las que experimentaron las naciones desarrolladas cuando empezaron su desarrollo económico: una cantidad menor de recursos naturales. Hoy sabemos que estas teorías del desarrollo económico no son válidas cuando se aplican a las naciones menos desarrolladas del presente. Inglaterra ha seguido los pasos de EE. mientras las clases bajas carecen de ventajas.

Factores que impiden el desarrollo económico a largo plazo: 1. La nación periférica pierde los empleos y ganancias adicionales de las demás actividades económicas. puesto que se trasladan a las ciudades con la esperanza de encontrar trabajo en ellas. que se convierte en metal. p. se expulsa de la tierra a los campesinos pobres para poder utilizarla y aumentar así los cultivos orientados al mercado mundial. Esto hace que las multinacionales se mantengan en la nación periférica y. El poder político y económico. la riqueza de la élite. Las naciones de la periferia con una agricultura avanzada en . Esto también implica una urbanización exagerada a medida que los campesinos pierden los empleos y la tierra. Debido a la utilización de métodos agrícolas tradicionales y a la ausencia de un mercado amplio para los productos agrícolas. 2. La exportación agrícola suele ser una actividad económica importante para una nación periférica que se ha integrado en el sistema mundial. El trastorno de la agricultura.5 años) debido a la ayuda y a la inversión procedente del centro. Las máquinas reemplazan el trabajo humano. Si el cobre se extrae en una nación periférica ligada estrechamente al centro. Las ganancias van a parar al centro y los bajísimos salarios pagados a los trabajadores apenas les proporcionan poder adquisitivo para estimular la economía nacional de la nación periférica.e. los campesinos pobres disponían de un trozo de tierra. por consiguiente. la agricultura tradicional estaba orientada al consumo local y no había incentivos para introducir métodos agrícolas intensivos en capital. una nación central con grandes yacimientos de cobre. Se les permite pagar bajos impuestos. porque van a parar al centro. la comida se encarece. Pero el desarrollo económico a largo plazo queda perjudicado. que se asegura de que estén contentas. 3. pero el mineral o metal es enviado a las naciones centrales. la extracción del cobre la realizan trabajadores nativos. pero las perspectivas de desarrollo a largo plazo se pueden truncar debido al tipo de ayuda e inversión exterior que reciben. Antes de pertenecer a él. donde se completa el resto de la cadena económica. lo que también proporciona empleos y ganancias. Pero con la exportación agrícola y los métodos agrícolas intensivos en capital. la comida era barata y había más empleos. generando todo ello una disminución del número de empleos para los campesinos pobres. se desarrolla una élite pequeña y rica que depende de las multinacionales. cuya extracción proporciona empleos y ganancias.de desarrollo. llevarse las ganancias fuera del país y pagar bajos salarios a los trabajadores nativos. El resultado es que las naciones periféricas de hoy se topan con más dificultades para alcanzar el desarrollo económico. Las naciones periféricas suelen experimentar cierto desarrollo económico a corto plazo (. La distorsión estructural en la economía. Desde el proceso de extracción hasta la venta al por menor de los productos hay una cadena de empleos y ganancias que proporciona desarrollo económico. Otra empresa utiliza el metal para hacer productos de consumo e igualmente proporciona empleos y ganancias. Cuando las naciones periféricas están muy ligadas a las multinacionales del centro.

El poder de las clases bajas y trabajadoras es muy reducido. incluso cuando se eliminan estadísticamente los posibles efectos de otras variables (p. el tipo de sistema político). Las estructuras burocráticas del Estado que podrían generar menos desigualdad de la renta suelen estar dominadas por las élites . etc. o el nivel tecnológico de la nación periférica en el momento de entrar a formar parte del sistema mundial. influyen el tipo de bienes importados o exportados. sobre todo porque su posicion económica privilegiada depende de la inversión y el comercio de las multinacionales. las naciones centrales del moderno sistema mundial hacen más lento o bloquean el desarrollo económico a largo plazo. Todo esto crea una clase baja con escasa influencia política y económica. Con la industrialización se expande la estructura ocupacional generando más ocupaciones en el medio. que son más característicos de las naciones preindustriales. como las desigualdades de propiedad o riqueza. 2) la falta de poder de la clase trabajadora. El poder de las élites de las sociedades no centrales es extraordinariamente importante: tienen mucho interés en que las multinacionales permanezcan en la nación. entre una larga lista de condiciones que suelen guardar relación con la naturaleza de la estratificación de una sociedad. Los efectos del sistema mundial en los sistemas de estratificación que no pertenecen al centro La posición de las sociedades periféricas en el sistema mundial influye de modo importante en: 1) la existencia y poder de un pequeño grupo de élites.e. Aunque el lugar de una nación en el sistema de estratificación mundial tiene su efecto en la desigualdad con independencia del desarrollo económico.d. de oportunidades de movilidad social. Todos suelen estar interrelacionados e influyen en muchas otras cosas. Estos cuatro factores son aspectos importantes del sistema general de estratificación de una nación. los campesinos suelen estar aislados y carecen de poder. 3) el tipo de sistema político y 4) el nivel de desigualdad de la renta de las naciones periféricas. p. prolongando o estabilizando los niveles altos de desigualdad. entre los ricos y los pobres. que requieren más cualificación y producen más recompensas económicas.el momento en que entran en el sistema mundial a través de las inversiones del centro suelen experimentar cierto crecimiento económico. de salud y asistencia sanitaria. No todas las naciones periféricas se ven igualmente perjudicadas por las inversiones procedentes del centro. Sin embargo. Lo que es igual de importante.e. Comencemos con la condición básica de la desigualdad de la renta: ésta tiende con fuerza a reducirse cuando estas naciones alcanzan la industrialización plena.. los trabajadores industriales constituyen una proporción más pequeña de la fuerza de trabajo y se mantienen desorganizados (debido a la represión no suele haber sindicatos). esa relación entre desarrollo económico y menor desigualdad sigue siendo estrecha. e.

y 3) la magnitud de la deuda externa en la economía. 2) la dependencia de los mercados exteriores. Descubrieron que un menor desarrollo burocrático en las naciones no centrales guardaba relación con una mayor desigualdad de la renta. y volvió a corroborar que la influencia del centro en la economía (en la inversión y la dependencia de la deuda externa) produce una mayor desigualdad de la renta. Pero las naciones pobres y menos desarrolladas se topan en el presente a una realidad distinta. Rubinson midió la influencia del centro en otras naciones cuantificando: 1) el grado de control extranjero sobre la producción económica interna. un mayor desarrollo económico está relacionado con una menor desigualdad de la renta. e. sin poder y controlada. El resultado típico es un nivel muy bajo de democracia. Descubrieron que cuando había más influencia multinacional en la nación. con una mayor separación entre élites burocráticas y masas. lo que confirma el argumento de que en las naciones periféricas hay una pequeña élite que depende de las multinacionales del centro. Descubrieron que una mayor inversión multinacional en la economía no central guardaba relación con una mayor desigualdad de la renta. Descubrió que estas tres condiciones estaban significativamente relacionadas con la mayor desigualdad en las naciones periféricas. donde el Estado sirve a los intereses de las élites en lugar de hacerlo a los de las otras clases. Pero incluso en el caso de que las naciones no centrales sean capaces de alcanzar algún grado de desarrollo económico. un nivel bajo de democracia tenía una relación significativa con una mayor desigualdad de la renta. El 5% más rico de la población tiene una renta mucho más alta. con el tiempo. Un extenso estudio de Jackman (1975) ha mostrado que. los recursos del Estado se utilizaban más para ayudar a la industria que para satisfacer las necesidades de los pobres. La estructura ocupacional menos desarrollada de las sociedades no centrales estaba relacionada con una mayor desigualdad de la renta. 2.d. que viene indicada por menos expertos técnicos y una fuerza de trabajo industrial más pequeña. que es la influencia de las naciones ya desarrolladas. Stack (1978) reanalizó los datos de Rubinson. e. Pero Stack descubrió que el funcionamiento democrático del Estado en esas naciones estaba también relacionado de forma independiente con el grado de desigualdad de la renta. 3. El efecto del desarrollo económico en la reducción de la desigualdad de la renta ha sido un factor histórico importante. había mayor desigualdad de la renta.acaudaladas. Chase-Dunn descubrió que una gran inversión extranjera y una excesiva dependencia de la deuda externa guardan relación con una mayor desigualdad de la renta. Rubinson (1976) mostraba que un mayor desarrollo económico estaba relacionado con una menor desigualdad de la renta. Bomschier y Ballmer-Cao (1979) realizaron un examen más completo de los factores que producen desigualdad de la renta en las naciones no centrales: 1. el efecto de los intereses del centro en su economía impide en muy buena medida que un desarrollo económico ulterior haga disminuir la desigualdad de la renta.d. Todas las estructuras que producen .

no las de la clase trabajadora y los campesinos de las naciones no centrales. Las élites corporativas de las naciones centrales obtienen grandes ganancias. la influencia de las naciones centrales suele promover una producción económica que satisfaga las necesidades de las multinacionales y de la población central. Las multinacionales pueden apoyar condiciones de racismo. Taiwan se considera un caso desviado. Comentemos brevemente algunos efectos negativos y positivos de la dominación del sistema mundial por parte de las naciones centrales: como se desprende de un intercambio y unas relaciones de poder desiguales entre las naciones centrales y las periféricas. Parte de estos beneficios va a parar también a quienes no pertenecen a las élites de las naciones centrales con un aumento de su nivel de vida y el abaratamiento de algunos bienes de consumo. Su crecimiento es tan rápido que esta parte de Asia representará pronto el % más alto del PIB mundial. Pero también hay importantes efectos negativos para los que no pertenecen a las élites en forma de pérdida de muchos empleos. Hay muchos casos en los que la población de las naciones no centrales pasa hambre debido a que los cultivos de productos que se pueden exportar a las naciones centrales son más ventajosos que los productos que se pueden utilizar para el consumo de la nación no central. porque el Estado de Taiwan está más implicado en la planificación económica y más preocupado por el desarrollo económico interno de todo el país y no exclusivamente por el de un grupo de . cuando las multinacionales se trasladan a las naciones periféricas en busca de los menores costes laborales y fiscales necesarios para mantener la dominación central en el sistema mundial. y es el mayor problema de la mayoría de los países de Latinoamérica y África. todo lo cual refuerza la economía del centro. p. pero muchas menos que en Latinoamérica. o pueden promover el dumping (abaratamiento anormal de ciertos productos peligrosos) en una población no central que no sabe que esos productos han sido prohibidos (y no pueden venderse) en las naciones centrales. materias primas baratas y un mercado para la exportación. Y lo que es quizá más importante. Mientras las naciones centrales de Norteamérica y Europa experimentan tasas anuales del 2 al 3% en años prósperos. El desarrollo económico de estos tigres asiáticos está generando empleo.e. Hay personas sin techo en el noreste rural de Tailandia o los alrededores de Bangkok. África o India. en Sudáfrica. muchas de estas naciones asiáticas están creciendo un 10% anual. El auge del este y del sudeste de Asia: excepciones que cumplen la regla Viajando por el este y el sudeste de Asia es difícil no percatarse de la fuerte presencia de las corporaciones multinacionales de las principales naciones centrales. y la escasez de mano de obra en muchos de estos países está provocando la subida de los salarios medios. El desarrollo no uniforme genera un aumento de la desigualdad y de la pobreza. Estas naciones suelen tener las tasas más altas de crecimiento económico del mundo. las primeras resultan favorecidas.desigualdad de la renta en las naciones no centrales están influidas en buena medida por la posición de la nación en el sistema de estratificación mundial.

Pero es evidente que las fronteras nacionales artificiales creadas por el colonialismo en Latinoamérica y África. Muchas veces a las élites de las naciones no centrales les interesa mantener ese lugar no central. Los lazos familiares y el apoyo a la educación son muy fuertes. tienen poca delincuencia y existe un sentido de la responsabilidad de grupo que conduce a la cooperación en el trabajo. y se ha esforzado para asegurar que las multinacionales con las que ha mantenido relaciones económicas no perjudicaran la economía interna. o una mezcla de ambos factores. que constriñen a los líderes y les hacen ser relativamente más responsables ante sus ciudadanos. las naciones semiperiféricas tienen más probabilidades reales de conseguir el crecimiento económico. Durante varias décadas el Estado de Taiwan ha tenido influencia. p. Esta es también la razón por la que los países menos desarrollados del mundo están dirigiendo su mirada hacia ese modelo de desarrollo económico y están comenzando a rechazar los modelos que recomiendan los economistas occidentales. en la educación y en otros sectores de la sociedad. Este es el modelo de desarrollo que han seguido de cerca Corea y Taiwan. Durante los años 60. a las naciones no centrales les interesa cambiar su posición en el sistema mundial bien ascendiendo como nación individual. Y a la inversa. CAMBIO EN EL SISTEMA DE ESTRATIFICACIÓN MUNDIAL Los años 90 han experimentado cambios en los conflictos y las alianzas entre las naciones centrales que influyen en las perspectivas de las naciones periféricas. con tradiciones relativamente fuertes de responsabilidad de los líderes con sus ciudadanos. Otro factor clave del desarrollo económico del este y sudeste asiáticos es lo que puede denominarse la „responsabilidad nacional de sus líderes„. La clave es un «Estado fuerte» que tiene en cuenta los intereses de toda la nación. Han surgido en Asia nuevos «casos desviados» parecidos a Taiwan. y se produjeron revoluciones nacionalistas o conflictos violentos de clase . porque sus condiciones económicas internas son mejores. si son las religiones asiáticas. y la consecuente inexperiencia de estas naciones producen líderes con menos tradición de servicio y responsabilidad que las antiguas civilizaciones del este y sudeste asiáticos. y el que en la actualidad siguen otras naciones del sudeste asiático. Hay características comunes de estos países asiáticos con rápido desarrollo. un Estado capaz de tomar y llevar a cabo las difíciles decisiones que comporta la planificación económica.élites. Algunas naciones periféricas han considerado que les interesa la opción de salir del sistema mundial y/o cambiar este sistema mediante revoluciones nacionalistas. Se cita como factor principal del desarrollo económico rápido y uniforme en esta parte del mundo a Japón. 70 y 80 el nivel de violencia política en la periferia era alto. El movimiento ascendente de las naciones periféricas individuales encuentra numerosos obstáculos. bien cambiando todo el sistema. para conservar su posición privilegiada en el sistema mundial. Los líderes del gobierno de Taiwan estaban motivados para asegurar el desarrollo económico a largo plazo como un medio de obtener el apoyo popular. Corea del Sur y Tailandia.e. Se discute si la clave es la larga historia de estas naciones.

Angola y Vietnam no hubieran podido lograr el éxito de la revolución sin el apoyo exterior de la Unión Soviética o China. Nicaragua. de clase baja. lanzaron a finales de los años . sin embargo. todo lo que aumenta la posibilidad de revueltas campesinas. Se ha empleado nueva tecnología y nuevos métodos laborales para producir productos agrícolas para la exportación más que para el consumo local. A resultas de ello existen personas dispuestas y capaces de encabezar la oposición al centro y a sus partidarios dentro de su nación. de forma involuntaria. puede aumentar su sentimiento de privación. 3. lo que está relacionada con una mayor violencia política en esas naciones. que se percata de la relación de explotación que existe entre su nación y el centro. Han servido de ejemplo para otros países en los que la gente se siente oprimida por las multinacionales y las naciones centrales. Para dirigir los regímenes coloniales en las naciones periféricas. Otros estudios indican que ser nación periférica en el sistema mundial guarda relación con un nivel más bajo de democracia o.UU. 6. Reducir «con éxito» la represión puede contribuir a propagar la acción revolucionaria. Varios estudios indican que la implicación económica del centro en las naciones periféricas suele aumentar la desigualdad dentro de estos países. este tipo de personas. Algunas naciones periféricas han logrado romper con la dominación central capitalista. Aunque los participantes de casi todos los movimientos revolucionarios son de clase trabajadora. las naciones centrales han apoyado durante mucho tiempo los gobiernos periféricos represivos. Cuba.UU. La población campesina se ve obligada a ir a las ciudades abarrotadas y surgen movimientos de resistencia urbanos.en Vietnam. cuasi de élite. El contacto frecuente de las clases bajas con otros segmentos de la población nacional que viven en condiciones económicas mucho mejores. más específicamente. Esta ha sido la dinámica de la lucha entre las superpotencias en la que. las naciones centrales contribuyeron a instruir a una élite administrativa nativa. esos movimientos son encabezados por personas más instruídas. los EE. La comercialización de la agricultura ha trastornado la vida tradicional de los campesinos. 4. Veamos varias razones de la oposición popular a la dominación del centro: 1. Cuba. Fueron los viejos sistemas coloniales de las naciones centrales los que hicieron aparecer. mostrando que la separación era posible y además con crecimiento económico. etc. etc.e los EE. algo que produce indignación y frustración =>> privación relativa. p. Se les ha quitado la tierra a los campesinos. Pero cuando se dieron cuenta de que este apoyo podía ser contraproducente para sus intereses. lograron el crecimiento económico tras liberarse de la dominación británica mediante la revolución. la Unión Soviética y Europa del Este ayudaban material y militarmente a naciones no centrales necesarios para resistirse a la dominación central. 5.. Antes de la caída del comunismo. Angola. 2. los muertos se producían en las naciones periféricas. que la implicación de las multinacionales en la economía de una nación periférica genera menos democracia y más represión política. campesinos.

Pero sabemos que esta ayuda y el aumento de la deuda no siempre han sido positivas: la ayuda y la deuda suelen guardar relación con un menor crecimiento. el soborno a políticos de la periferia. imagen contraproducente o desastre de Vietnam para la política exterior de los EE. sugerimos actividades como la divulgación de propaganda en apoyo del gobierno amigo. Es más. Cuando estas actividades encubiertas tienen éxito se logran objetivos políticos y económicos con menor gasto militar y pérdida de vidas. etc. una falta de atención puede tener un resultado positivo: será menos probable la necesidad de . Las actividades encubiertas son operaciones secretas para alcanzar objetivos políticos y/o económicos. Con tantos casos de intervención militar estadounidense en todo el mundo (Vietnam. La única nación cuyas manifestaciones de poder se han aproximado a las de EE. Puede dirigirse más específicamente hacia el apoyo de los gobiernos de la periferia favorables a los intereses del centro. La implicación del centro en la periferia a menudo ha sido una consecuencia de la competencia entre las superpotencias de la guerra fría. Ahora.) el uso de la fuerza militar para contrarrestar la rebelión en la periferia parece que sigue siendo una respuesta frecuente. para contrarrestar la rebelión de la periferia contra el centro. 3.UU. las elecciones amañadas y todo tipo de «trucos sucios» sólo limitados por la imaginación. Corea. etc. 2. para reemplazarlos por gobiernos más favorables. estaban disminuyendo mientras aumentaban las de la Unión Soviética (falta de éxito. la propaganda. la ayuda a golpes de Estado. Pero la principal línea de acción del centro ha sido su acción policial y militar inicialmente abierta.UU. En los años 70 el mundo llegó a conocer el uso masivo de actividades encubiertas contra naciones no centrales como Nicaragua. fue la Unión Soviética. las amenazas militares abiertas de los EE. p.e.UU. por parte de EE.). pero cada vez más encubierta. el asesinato de actores políticos considerados una amenaza para el centro. Resistencia del centro al cambio Se ha hablado mucho en las naciones centrales de las reformas para las poblaciones de la periferia. debido a la publicación de documentos gubernamentales e investigaciones del Congreso. Chile. de nuevos programas de ayuda y de préstamos para estimular el crecimiento económico. Más compleja incluye acciones dirigidas a derrocar gobiernos periféricos no favorables. El «nuevo orden mundial»: perspectivas para la periferia Una cosa es segura: la periferia seguirá teniendo muchos problemas económicos y sociales.UU. Los objetivos de la actividad encubierta pueden ser muy diversos: 1. Panamá. y en muchos lugares estos problemas empeorarán debido al aumento constante de la desigualdad y de la población mundial.70 una campaña a favor de los derechos humanos en las naciones periféricas. Cuba. La más frecuente está orientada a suprimir grupos de oposición que intentan cambiar a los gobiernos de la periferia que respaldan los intereses del centro.

La no intervención supone menos presión para que se cumplan las expectativas de las superpotencias sobre lo que los países deben hacer. por lo que quizá las naciones periféricas puedan tener más libertad en términos relativos para intentar dar una oportunidad al modelo de desarrollo asiático. sobre todo el Banco Mundial. RESUMEN La naturaleza de la estratificación social de un país determinado ya no puede entenderse sin referencia a la posición que ocupa en el moderno sistema mundial o sistema de estratificación mundial. no cambiarán radicalmente.UU.ayuda militar a la periferia para que se maten entre ellos. ha contribuido a reducir algunos problemas sociales. Todo lo anterior es pura especulación. pero hay importantes diferencias en lo que se refiere a la estratificación social. en ciertos casos. El proceso de industrialización ha creado semejanzas básicas en los sistemas de estratificación de las naciones centrales del mundo. Debemos advertir que el concepto de «nuevo orden mundial» es engañoso. por lo que está entre comillas. Pero también disminuirá la ayuda al desarrollo que. que presionan a la periferia con resultados a veces positivos y otros negativos para que se ajusten a las teorías económicas occidentales y a los intereses capitalistas del centro. al tiempo que ha impulsado el crecimiento económico. . El sistema mundial y la competencia entre naciones centrales ha influido mucho en la estratificación social de los EE. pero lo que sí se puede afirmar con seguridad es que los principios básicos que rigen la desventaja de las naciones de la periferia y semiperiferia. y otros países. porque siguen existiendo agencias de las potencias capitalistas. La historia del moderno sistema mundial comenzó alrededor del siglo XVI para extenderse por casi todo el globo en el siglo XX. Decimos en términos relativos.

Los EE. Estos inmigrantes eran en muchos aspectos refugiados religiosos. pero el proletariado industrial no creció tanto como para constituir la inmensa mayoría de la población de los EE. una presunción de igualdad de status.. Los EE.TEMA 9: ESTRATIFICACIÓN SOCIAL EN EE. Y lo que es quizá más importante es que a finales del siglo XIX surgió una clase alta nacional en este país que. son de nuevo la potencia económica y militar dominante del mundo. Tuvo lugar un proceso que hizo surgir una numerosa clase media de trabajadores de cuello blanco. financieros y comerciantes acaudalados. Y SU SISTEMA DE CLASES Lo primero que llama la atención es el enorme abismo entre ricos y pobres en EE. Con el nivel más alto de desigualdad y diferencia de renta entre trabajadores y altos directivos de todas las grandes naciones industriales de hoy. se construyeron para proteger los intereses económicos de plantadores.UU.UU. redujeron rápidamente el nivel de desigualdad que tenían las sociedades feudales.UU. es inexacto: es cierto que la propiedad y el poder se concentraron cada vez más con el tiempo. los «fundaron» inmigrantes procedentes de Europa que comenzaron a trasladarse allí a principios del siglo XVII. Marx se habría quedado perplejo ante el hecho de que los EE. ni sus condiciones materiales fueron siempre a peor. Tras experimentar durante los años 70 y 80 una acusada decadencia económica.UU. solían ser miembros de sectas religiosas radicales protestantes que creían en la independencia y el individualismo absolutos. los EE.UU.UU. SUCINTA HISTORIA DE LOS EE. La historia temprana y los valores en EE. En EE. se asemejaba a la clase alta europea basada en tradiciones aristocráticas.UU. es bien conocida y tanto el gobierno federal como la Constitución de los EE. además.UU. pudo tanta gente romper con sus raíces familiares.UU.. Por contra la riqueza de los padres fundadores de los EE. son la única gran nación capitalista que carece de algún tipo de partido socialista o laborista. cargar a su familia en una „carreta„ y trasladarse al oeste en busca de una vida nueva y .UU. Durante el siglo XIX había menos desigualdad que en Europa. A lo anterior se suman las características geográficas del continente norteamericano: el vasto territorio. existe cierta informalidad en la interacción personal. en muchos aspectos. El análisis histórico marxista de los EE. debido a que el proceso de industrialización se desarrolló sin la fuerte tradición de desigualdad aristocrática que había en Europa.UU.UU. En ninguna otra nación moderna como en los nuevos EE. luego extraña la actitud de la mayoría de los estadounidenses ante este alto nivel de desigualdad. que no existe en Europa ni por supuesto en Asia.UU. los trabajadores estadounidenses carecían de conciencia de clase.UU.

No obstante. Baltzell ofrece la siguiente definición: „El concepto de clase alta 1. que muestra que los EE. el individualismo. La ideología estadounidense ensalza la igualdad de oportunidades en lo que se refiere a riqueza y poder.UU. hace referencia a un grupo de familias cuyos miembros son descendientes de individuos que triunfaron hace una. Este valor de la «igualdad de oportunidades» es lo que más ha influido en el sistema de estratificación social de los EE. Este valor contribuye a «explicar» y justificar ante la población el alto nivel de desigualdad. dos. y que debe permitirse a las personas «con más talento o que más trabajan » situarse por encima de otros o ser desiguales. como los describió Marx. surgieron intentos de crear sociedades exclusivas que exhibieran el pedigrí familiar y el status social hereditario. Estudios descubren que los estadounidenses presentan la puntuación más alta de individualismo.UU. y la frontera igualó a las personas que luchaban por sobrevivir. La ideología del laissez-faire. y que el gobierno debía mantenerse al margen de su vida en la mayor medida posible (laissez-faire). Las sectas religiosas protestantes. los EE. se refleja en el gasto público como % del PIB. a lo largo de su historia y en nuestros días. Esta nación tuvo que esperar cerca de 100 años hasta que pudiera surgir algo parecido a una «aristocracia» nacional.UU. El individualismo y la independencia radicales de los fundadores europeos se reforzó. un sistema de valores que ensalza la libertad. Se pensaba que la gente debía constituir una fuerza populista para controlar el gobierno. jamás tuvo una aristocracia en el sentido estricto del término: como nueva nación nacida en una época de revueltas contra las tradiciones europeas de gobierno aristocrático. otros indican que son menos propensos a apoyar la acción gubernamental para solucionar problemas sociales o a contribuir al mantenimiento de un sistema de asistencia sanitaria para todos los ciudadanos.UU. está muy lejos de significar igualdad. El valor del «igualitarismo» en EE. proporcionaron el valor del igualitarismo. Definición de la clase alta Los que pertenecen a la clase alta son los importantes «propietarios de los medios de producción». LA CLASE ALTA EE. Rompiendo con sus raíces familiares.muy independiente. el populismo y el laissez-faire. demostraron ser un terreno nada fértil para el desarrollo pleno de una aristocracia o una nobleza. El resultado de esta historia es un sistema de valores bastante peculiar. y la ideología se convirtió en realidad. el igualitarismo. los que se trasladaron a este país perdieron el antiguo rango de status de sus orígenes familiares.UU. están por debajo de otras naciones desarrolladas excepto Japón. El «credo americano» establece que la gente debe ser libre para competir con otros a escala individual. denominado el Credo Americano. de acuerdo con las cuales todos somos iguales a los ojos de Dios. tres o .

mantienen un estilo de vida peculiar y comparten un tipo primario de solidaridad de grupo que les sitúa aparte del resto de la población. Y. Estas familias están en el rango más alto de la jerarquía de las clases sociales. Los miembros de clase alta cultivan un «estilo de vida peculiar» en tanto que descendientes del éxito y la riqueza. La clase alta «ha crecido junta.más generaciones. en el sentido de que han hecho una gran fortuna.UU. la clase alta ha creado un fuerte sentimiento de «nosotros». En lo referente a sus intereses económicos y políticos comunes.» Vemos un acento sobre las familias que descienden de gente que ha triunfado. son amigos y se casan entre ellos. Han crecido juntos. por último. son amigos y se casan entre ellos». . Debido a la estrecha interacción que mantienen sus miembros desde la escuela. La posesión súbita de dinero es siempre sospechosa. lo que sugiere que la clase alta tiene conciencia de clase o unidad como grupo. que requiere su tiempo. la clase alta demuestra tener un grado más alto de conciencia de clase y unidad de acción que cualquier otra clase de los EE.

cada vez se cuestiona más el poder de una clase alta unificada. aunque muchos de ellos son ricos. los altos ejecutivos de las corporaciones y los políticos. Es este grupo el que podemos considerar que está en lo más alto del sistema de estratificación actual de los EE. la unidad y el poder económico y político de la clase alta busca indicadores. se ha recurrido a las contribuciones de las corporaciones «dominadas por la clase alta» a la campaña de los principales candidatos políticos y a la influencia de los grupos de presión organizados en los representantes ya elegidos del Congreso de EE.UU. Los indicadores de pertenencia a clubes y organizaciones exclusivos están cada vez más al alcance de los nuevos ricos.UU. p. Una persona entra a formar parte de la lista de Domhoff de miembros de la clase alta cuando encaja en una de estas cinco categorías. Estas personas forman la clase corporativa. siguen ocupando posiciones políticas y corporativas.e. de hoy La investigación actual sobre la existencia. . Su influencia no se basa en la riqueza personal. Los altos directivos de las corporaciones son libres de dirigir como consideren oportuno.UU. En la mayoría de las corporaciones la propiedad de títulos está distribuida entre tanta gente que los propietarios de esas acciones no pueden unirse eficazmente para oponerse a la autoridad que dirige la corporación. los Vanderbilt y los Du Pont. Forman una red de asociaciones creando un tejido interpersonal de relaciones. La clase alta como clase dominante en la actualidad: una crítica Mientras los descendientes de las familias originales de clase alta. entre 1897 y 1973. El Congreso estimó que sólo 13 de las 122 corporaciones principales estaban bajo control familiar. sino en su control de los recursos corporativos. El poder económico de la clase alta lo indica el solapamiento entre las medidas de pertenencia a la clase alta y los cargos en los Consejos de Administración de las principales corporaciones de los EE. Esto quiere decir que se ha reducido su poder económico y político. como los Rockefeller. El poder político de la clase alta lo indican los orígenes de clase alta de la mayoría de los ministros del presidente de los EE. La clase corporativa La clase corporativa se puede definir como un grupo de personas que ocupan posiciones clave de autoridad en las principales corporaciones. que los miembros de la familia asistan a una de las escuelas preparatorias exclusivas o a clubes sociales exclusivos.La clase alta en EE.UU.UU. figurar en uno de los diversos libros azules del Social Register. que proclama que actualmente el control de cada corporación lo tienen los más altos directivos de esa corporación. El concepto de revolución de los directivos ha ganado popularidad. Muchos estudios han mostrado que hoy las familias de clase alta poseen sólo pequeñas cantidades de acciones de las corporaciones más importantes.

Vínculos indirectos – cuandos 2 corporaciones se vinculan a través de sus miembros directivos en una tercera corporación. La mayoría de los miembros del Consejo de las grandes corporaciones son también altos ejecutivos de otras corporaciones principales.e. La posición más alta de autoridad en la jerarquía corporativa es la que ocupa el Consejo de Administración.500 personas (presidentes y miembros de los Consejos de Administración de esas corporaciones) ejercen autoridad formal sobre la mitad de las acciones corporativas que hay en el país. sus rangos son permeables. El tamaño de las principales corporaciones y su capacidad para dominar el mercado de sus productos o servicios industriales. En EE. al menos hay algún espacio en la cima para los que se ganan el reconocimiento de ser miembros de esta clase corporativa. Sus miembros proceden tanto de dentro de la corporación como de fuera. La concentración del control de las acciones de las principales corporaciones por parte de otras corporaciones (p. Un estudio del Senado dedicó especial atención a las 13 corporaciones más grandes del país. frecuentar muchos de los mismos centros de vacaciones y enviar a sus hijos a escuelas preparatorias exclusivas. bancos y compañías de seguros). La red de consejos directivos interrelacionados que vincula a todo el personal corporativo. suficiente unidad y un nivel de organización intraclase para reconocer esos intereses de clase comunes y los medios para dominar la economía y el sistema político. De todas las corporaciones sólo cerca de 3.000 corporaciones industriales. 2. pero sólo 30 tienen casi la mitad de todas las acciones de la banca. Es un organismo colegiado. hay cerca de 202. que tiene la autoridad de contratar y despedir. Y conocen bien la antesala del gobierno. ya que muchos de los miembros de la clase corporativa han ocupado cargos en la administración tales como Consejeros. etc. como la vieja clase alta. Secretarios de Estado. Consejos de Administración vinculados – vinculación de 2 o + corporaciones mediante al menos unos de sus miembros de sus Consejos de Adminstración. Estas personas son directores generales o miembros del Consejo de Administración de varias corporaciones importantes. Otro aspecto de la concentración económica es el número de personas que representan papeles clave en la economía. y de establecer la política general de la empresa.Llamamos clase al grupo porque tiene intereses económicos comunes. pero casi el 75% del total de las acciones corporativas está en manos de 100 corporaciones. Hay 12. ser miembros de clubes sociales.345 bancos comerciales. que tenían vínculos con el 70% de las 117 corporaciones . con una media de 12 miembros por corporación. Pero a diferencia de la vieja clase alta. Grupo internos de la clase corporativa – los miembros más poderosos de la clase corporativa que ocupan múltiples posiciones en las corporaciones y suelen representar a su clase en el gobierno así como en las organizaciones cívicas. Los cinco bancos más importantes son gigantes corporativos que influyen enormemente en la economía. Suelen. 3.UU. La concentración económica que pone las bases para que exista una clase corporativa se basa en: 1.

El entorno político constituye un conjunto de intereses comunes. Mientras en 1900 el 18% de la fuerza de trabajo estaba empleada en ocupaciones de cuello blanco y el 83% en ocupaciones de cuello azul. El pequeño empresario. señalando que domina en ella un tipo de élite. La nueva clase media El concepto mismo de nueva clase media implica que había o hay una vieja clase media. en nuestros días las diferencias de clases suelen ser menos evidentes. los vínculos indirectos tienen el potencial de restringir la competencia. Excepto en períodos de violenta turbulencia. que parece estar en decadencia. Al Senado le interesaba la cantidad de vínculos indirectos entre los Consejos de Administración de las corporaciones que compiten entre sí: se descubrió que existían entre ellas numerosos vínculos indirectos. los sistemas de clases suelen cambiar lentamente . En EE. Podemos concluir nuestro análisis de la parte más alta del sistema de estratificación de EE. También se están produciendo cambios importantes dentro de la categoría de la clase trabajadora: disminuyen las posiciones de clase trabajadora muy cualificadas y aumentan las posiciones de clase trabajadora poco remuneradas. aumentar la concentración económica e incrementar la influencia en el gobierno. como una revolución. ¿Tiene este grupo interno de la clase corporativa algo especial o simplemente representa a los miembros más respetados de la clase corporativa? Este grupo cumple una importante función para la estructura actual de la concentración corporativa: sirve para vincular a todas las grandes corporaciones y así fomentar sus intereses comunes.pero cambian. que está más cerca de la clase corporativa que de la tradicional clase alta.UU. Como sugiere el Senado. Desde 1960 a medida que aumentaba la burocratización crecía el número de personas que supervisaban y daban órdenes a otras personas. Cuando los miembros de este grupo llegan a ocupar cargos de autoridad política (como el de ministro o asesor del presidente) tienen más capacidad para representar los intereses del conjunto de las grandes corporaciones que los intereses de una única corporación. También se deben tener en cuenta la unidad que fomentan y las funciones de coordinación que realizan los clubes sociales y las organizaciones de empresarios. Algunas .restantes a través de 240 vínculos directos y 5. LA CLASE MEDIA Y LA CLASE TRABAJADORA: CAMBIOS HISTÓRICOS RECIENTES En comparación con otros períodos recientes de la historia.UU. el propietario de una tienda.547 vínculos indirectos. el trabajador agrícola que explota una pequeña cantidad de tierra con ayuda de su familia y el profesional autónomo tipifican todos la vieja clase media. en la década de 1970 estos %s son del 50% en empleos de cuello blanco y de cuello azul. la vinculación directa entre los consejos de corporaciones que entran en competencia es ilegal.

Era una sociedad que reflejaba la ideología del individualismo y la libre competencia de los EE. «El hecho singular más importante acerca de la sociedad de pequeños empresarios era que una proporción sustancial de personas era propietaria de los bienes con los que trabajaban. Esta sociedad ha desaparecido en su mayor parte.UU. etc. de directores que organicen y regulen el trabajo de otros en la producción y oficinistas que organicen y hagan el papeleo que requieren estas grandes organizaciones. ha aumentado la complejidad técnica de la producción y ha aumentado el tamaño de las unidades de producción. los complejos hospitalarios. debido a las fábricas gigantes. los grandes almacenes. pues ellos mismos son sus propios jefes. el tamaño pequeño de sus empresas.). La nueva clase media ha surgido debido a la necesidad de especialistas técnicos (ingenieros. y la propiedad de las herramientas. locales. . los grandes bufetes de abogados y las corporaciones agrícolas. Se han concentrado los medios de producción.características son la libertad. etc. informáticos.» Mills estimaba que a principios del siglo XIX cerca de «4/5 de la población libre trabajadora tenía propiedad».

tal y como comenzó en Europa Occidental. Veamos la economía dual o. desde la perspectiva del trabajador. Sin embargo.UU. se dividen entre industrias del centro e industrias de la periferia. y son capaces de transmitir el aumento de sus costes a los consumidores. La cambiante estructura ocupacional: la zona central se reduce .d. a causa del aumento de la competencia extranjera que afecta especialmente a las industrias centrales y del relativo declive de la economía de los EE. Las características de las industrias periféricas son opuestas a las cinco señaladas.UU. y 5) menor competencia económica (e. Lo más importante para nuestro análisis son las diferentes consecuencias para los trabajadores empleados en las industrias centrales y las periféricas de una economía dual. aumentó el % de la fuerza de trabajo sindicada. de la herramienta mecánica. Características de las industrias del centro: 1) una alta concentración de activos corporativos en la industria (unas pocas grandes corporaciones controlan la mayoría del negocio). que dio trabajo a esos campesinos. La economía dual significa que los grupos de corporaciones con sus mismas funciones económicas. Algunos ejemplos de industrias centrales son las empresas petroleras. proporcionó trabajo a mujeres y niños (+ dóciles). no existiría la clase trabajadora». que expulsó a los campesinos de la tierra. estaciones de servicio y restaurantes. Los trabajadores de las industrias centrales están más sindicados y son más eficaces a la hora de presionar. Sin máquinas. Desde las primeras fases del capitalismo en EE. las dedicadas a la producción de automóviles.Estabilidad y cambio de la clase trabajadora «La clase trabajadora moderna es la creación de la máquina o. la diferencia de ingresos entre los trabajadores centrales y los periféricos ha venido reduciéndose. p. la industria se asemeja más a un monopolio). En las industrias centrales encontramos: salarios más altos. Las industrias centrales están en una posición mejor. para ser exactos. en los años 70 y 80. el % de empleos de clase trabajadora ha disminuido de modo sorprendente: desde los años 60 se han reducido los empleos cualificados de clase trabajadora. acero. El surgimiento de la clase trabajadora industrial se debió a un proceso doble: la extensión del capitalismo agrario. energía eléctrica o mercancías. condiciones de trabajo superiores a la media y ventajas complementarias.e.. este proceso dual. 2) una productividad más alta. 3) mayores beneficios. aunque en las últimas dos décadas ha descendido notablemente. mientras aumentaban los empleos poco cualificados. 4) una producción más intensiva en capital. algunas industrias periféricas son la venta de mercancías (grandes almacenes). Con el aumento de los empleos cualificados de clase trabajadora en este siglo. el mercado de trabajo dual. porque tienen menor competencia y más ganancias. Al principio. y el crecimiento de una industria urbana.

UU. en el moderno sistema mundial: 1) Durante los años 70 y 80 los EE. 3) Para intentar recuperar la competencia en las manufacturas y mantener sus industrias de servicios de todo tipo. Algunas consecuencias de la posición de clase La gente sabe lo que son las posiciones de clase y que las personas en diferentes posiciones de clase son distintas en varios sentidos. de empleos con un sueldo promedio de 215 $ semanales. de empleos cualificados y semicualificados.UU. Según los datos del Censo de los EE..e. de trabajadores de fábricas. de ocupados. aumentando ligeramente los empleos de sueldo muy alto y notablemente los de sueldos bajos. las actitudes y otras características individuales suelen guardar relación con las posiciones en el sistema de estratificación.5 mio. En los 90 han aumentado los trabajos de alto nivel más que cualquier otra zona de la estructura ocupacional. perdieron competencia económica en las manufacturas respecto a países como Japón. En los años 80 se produjo una reducción de empleos de sueldo medio. lo que significa pérdida de empleos. Distribución de la renta por clases . se perdieron casi 2 mio. A medida que la nación salía de la recesión. La investigación muestra que muchas de las diferencias en el comportamiento.UU. p. ha ganado competencia respecto a esos países en los empleos de altos ingresos de los servicios e industrias de alta tecnología (como la producción de ordenadores). Corea del Sur. frente a sólo 17 mio. han aumentado los empleos profesionales y directivos con los mejores salarios y los empleos en nuevas industrias de alta tecnología que requieren un nivel educativo muy alto.3 mio. Para explicar este cambio histórico en la estructura ocupacional estadounidense debemos tener en cuenta el cambio de posición de los EE. EE. de los 2. los empleos directivos y profesionales daban cuenta de 34 mio. de empleos creados en el año de 1994 el 72% eran profesionales y directivos.UU.En los últimos 15 años han disminuido los empleos cualificados de cuello azul y cuello blanco en las grandes industrias centrales. desde 1988 hasta 1993. Otro modo de describir este cambio es decir que han disminuido los empleos de sueldo medio de cuello blanco y azul. al tiempo. mientras la parte intermedia seguía reduciéndose. Alemania y algunos otros más. mientras se crearon 1. que la clase trabajadora suele vivir en vecindarios diferentes de la clase media o que le suele gustar la música country. 2) Al mismo tiempo. las corporaciones estadounidenses comienzan a «reducir plantilla» drásticamente y a seguir nuevas políticas como la de la «producción ligera» y la «dirección ligera». por debajo de la línea de pobreza. y han aumentado los empleos de baja cualificación de los servicios en las industrias periféricas.

.La diferencia de clase más reconocida es la desigualdad de renta. las horas de trabajo. la clase media recibe ingresos medios y la clase media-alta. La suposición más normal es que las personas de clase trabajadora reciben ingresos por debajo de la media. incluso cuando se mantienen constantes la educación. Los salarios de los trabajadores empleados en las corporaciones periféricas son incluso más altos cuando esas corporaciones periféricas están geográficamente situadas cerca de las industrias centrales. la edad. Los trabajadores en las industrias centrales reciben salarios más altos que los de las industrias periféricas. profesionales y directivos. la permanencia en el empleo y la sindicación. reciben ingresos superiores a la media. Pero la economía dual produce desigualdad de la renta dentro de la clase y de las divisiones ocupacionales.

lesiones o a la muerte en el lugar de trabajo. p. o cuando el trabajo «sólo es un medio para satisfacer sus necesidades».UU. mientras que los de clase trabajadora ensalzaban la conformidad a las reglas externas. Hay muchas razones que explican la no participación de las clases bajas en las elecciones de este país como. e. La condición física del trabajo Nos referimos al entorno laboral. los problemas de transporte y la imposibilidad de faltar al trabajo (en EE. Pocos trabajadores de cuello blanco están expuestos a condiciones peligrosas para la salud.e. Socialización de los niños Una de las razones que explican el interés por la socialización de los niños es la importancia de la educación para su propio futuro y para el mantenimiento de las fronteras de clase.d. p. menor es el % de votantes que cumplen los requisitos para votar y que participan en las elecciones. Como los aspectos psicológicos del trabajo. Los que están arriba son más ricos. Una de estas condiciones implica la situación psicológica de la alienación. Participación política Cuanto más descendemos en el sistema de estratificación. El sentimiento de alienación que la clase . cuando «no es un trabajo para sí sino un trabajo para algún otro».Condiciones de trabajo Las condiciones de trabajo se encuentran. Para Marx la alienación del trabajo se produce cuando el trabajo se convierte en algo «externo al trabajador». que los niños de clase trabajadora sean educados para pertenecer a la clase trabajadora.e. En la medida en que la socializacion de los niños varía de una clase a otra. a seguridad. El estudio más extenso sobre esta cuestión mostraba que los padres de clase media hacían hincapié en la confianza en sí mismos de sus hijos. esas diferencias de clase pueden contribuir a dificultar la movilidad intergeneracional en el sistema de clases. condiciones sanitarias o al estrés físico. y los que se encuentran en medio pueden dirigir su mirada hacia los que están por debajo de ellos para sentir que sus condiciones podrían ser peores. se vota en martes). El % de votantes de clase trabajadora podría aumentar considerablemente si los partidos políticos intentaran atraer sus votos. el largo período de tiempo que transcurre entre la fecha de registro y la votación. estratificadas. esos aspectos físicos están influídos por la posición que una persona ocupa en el sistema de estratificación. Destaca la dicotomía entre trabajo manual y trabajo no manual. Los trabajadores de cuello blanco pueden padecer las mismas condiciones psicológicas alienadoras o falta de satisfacción laboral que los trabajadores de cuello azul. Hay muchos análisis que dan fe de la alienación del trabajo a medida que se desciende desde las posiciones de arriba a las de abajo en el sistema de clases. como la renta. pero el trabajo de cuello blanco suele ser seguro en sentido físico.

se explica en parte por el sistema individualista de valores que induce a la gente a buscar vías individuales para mejorar su posición. pero estos empleos no proporcionan suficiente dinero como para que una familia salga de la pobreza. y el poder de la clase capitalista y el apoyo que recibe del Estado han impedido la organización laboral.UU. y la de otras naciones industriales es la falta de trabajadores sindicados. Otra diferencia entre los EE. En Alemania. LA POBREZA EN EE. los EE. A diferencia del nivel de desigualdad en EE.UU.UU. gasta tiempo y dinero en medir la pobreza. El alto % de personas que vive en la pobreza en EE.UU. para luego ignorar esa definición cuando hay que establecer los niveles de subsidio. La relativa debilidad de los sindicatos en la historia de EE. En EE.UU..UU. en 1994 sólo el 5% de los trabajadores mantenía alguna forma de participación en el lugar de trabajo. cada empresa debe permitir a los trabajadores elegir un comité de empresa formado por los compañeros de trabajo. y la dirección tiene que consultar a este comité para obtener su aprobación antes de introducir algún cambio importante o despedir trabajadores. En países donde existe un partido activo que representa a las clases bajas existe una menor desigualdad de la renta. Ésta es una de las razones de que las élites políticas apenas se hayan esforzado por que aumente la participación política por medio del voto entre las clases bajas.UU. y otras naciones industriales avanzadas es que los subsidios de asistencia social tampoco sacan a la gente de la pobreza. Sindicatos Una de las diferencias notorias entre la clase trabajadora de los EE. Los salarios del trabajo no cualificado son tan bajos que no sacan a nadie de la pobreza. los sindicatos alemanes son muy fuertes debido a la cooperación en los «comités de empresa» electos que hay en casi todas las empresas. sorprende incluso más que su nivel de desigualdad. También las divisiones raciales y étnicas han dificultado la organización de los trabajadores. en lugar de cooperar con los compañeros. al 13%). más apoyo al bienestar por parte del gobierno e impuestos más gravosos para los ricos.UU. en 1994). el nivel de pobreza ha disminuido . (1998 aprox.UU. A diferencia de Europa durante los años 90.UU. Y menos aún desde que se recortaron cerca de un 50% en la mayoría de los Estados a finales de los 80. que empezó a aumentar sin cesar en los 80 y sigue aumentando.trabajadora tiene respecto al resto de la sociedad es tan importante como su no participación política por medio del voto. de influencia sindical y de influencia del trabajador en el lugar de trabajo. por ley.UU. Hay pleno empleo. Parece irónico que el gobierno de EE. Aunque la militancia sindical en Alemania no es tan alta como en otros países europeos (40% frente al 13% en EE. Ninguna otra nación avanzada se aproxima al nivel de pobreza de EE. presentan una tasa de desempleo bastante baja (5% frente al 10% o más en Europa).

Cuando los pueblos asiáticos cruzaron a Norteamérica hace aproximadamente 50. incluyendo distintas economías. pero la realidad de esta enseñanza y la diferencia con otras naciones del mundo no se perciben realmente hasta que se viaja por el resto del mundo.M.UU. latino-americanos. Un estudio estimó que a mediados de los 80 había 12 mio.e. es una de las naciones modernas con mayor diversidad racial y étnica del mundo.UU. Además. del Norte de África y del Este de Europa. en 1980 «sólo» el 32. El % de pobres se mantuvo en ese alto nivel. pasaban hambre. La mezcla de euro-americanos. cuando bajó de nuevo al 13% con el desempleo por debajo del 5%. cabe esperar que aumente más el hambre en EE. el % de pobreza sobrepasaba el 20%. ESTRATIFICACIÓN POR RAZA. de adultos en EE.7% de las familias encabezadas por mujeres vivía en la pobreza. p. Los datos del Ministerio de Agricultura de los EE. A los estadounidenses se les enseña en las clases de historia que «esta es una nación de inmigrantes». no nos sorprende cuando nos enteramos de que cada vale de comida equivale a 49 céntimos. Ante los aumentos constantes de pobres durante los años 80. Esto es especialmente preocupante debido al evidente efecto físico y psicológico de la pobreza en los niños. de niños y 8 mio.UU. mientras en 1992 este % había aumentado al 48.UU.UU. A mediados de los 80 la proporción volvió a aumentar al 15% debido a los recortes de los pagos asistenciales de Reagan. ETNIA Y GÉNERO Una historia comparada de la diversidad estadounidense EE.presentan también sus mezclas. Los indios de los EE. hasta mediados de los 90. Los países europeos que han tenido grandes imperios coloniales – Inglaterra. Una razón de este aumento del hambre es que la gente recibió menos vales de comida cuando Reagan recortó el programa correspondiente.000 años y se extendieron por las américas se desarrollaron multitud de culturas diferentes. un efecto que suele permanecer con ellos durante toda su vida e incluso se puede transmitir a la siguiente generación. una variedad de comidas y de sistemas políticos que influyeron en todo el mundo cuando los contactos . En los años 60. a pesar de haber bajado la tasa de desempleo.3%. el Ministerio de Agricultura descubrió que el 80% de los que los recibían no estaba nutríendose de manera adecuada para mantener una salud duradera. la extensión de los pagos asistenciales redujo este % al 12 y luego al 11%. de estadounidenses con hambre (que omiten algunas comidas cada mes debido a la falta de dinero). Francia y Alemania . para 1993-1994 indican que había quizá 30 mio.considerablemente desde la 2ª G. asiáticoamericanos y afro-americanos no deja de llamarme la atención. Y Alemania se está diversificando rápidamente debido a la afluencia de inmigrantes procedentes de Turquía. Quizá lo más preocupante de esta cuestión es el rápido aumento de la pobreza entre los niños y los hogares encabezados por mujeres.

Muchos afirman que el federalismo del sistema político estadounidense. procede originalmente de los americanos nativos. Todos los estadounidenses saben que el Día de Acción de Gracias se celebra en honor de los primeros colonos peregrinos de 1620. era uno de los motivos de conflicto de la guerra civil. La esclavitud ha existido desde los inicios de las sociedades agrícolas. los esclavos solían estar bien alimentados y recibir buen alojamiento . En 1890 los blancos se hicieron con todo el territorio.UU.000. esas personas fueron arrancadas de sus familias al ser capturadas. se libró la batalla más importante. Cerca de 8 mio. se desarrolló un sistema de creencias racista para justificar la posesión de esclavos que defendía que éstos eran infrahumanos. La esclavitud de los negros en las Américas fue la más brutal de la historia humana. a diferencia de otras esclavitudes. Hoy. murieron durante la travesía. se vendieron sólo cerca de 400. a los negros se les transportaba a América con el fin de que trabajasen la tierra para los nuevos propietarios blancos. Inmediatamente después de que la esclavitud se extendiera por los EE. y luego los transportaban para venderlos.UU. Se ha estimado que cuando llegaron los europeos a Norteamérica había 850. y se estima que 9 mio. muchas tribus siguen siendo las minorías más pobres del país. En EE.mientras fueran productivos. pero como se reprodujeron llegaron a ser 4 mio.UU. llegaron de este modo. practicaba la política de matar tantos nativos como fuese posible. y las élites del Sur. para luego volver una y otra vez a ser apartadas de sus nuevas familias cuando eran revendidas. Los afro-americanos Mientras a los nativos se les quitaba la tierra. En el siglo XVII las compañías comerciantes de esclavos enviaban embarcaciones a África.transcontinentales empezaron a ser frecuentes. Al igual que los animales de granja debían estar sanos para cumplir una función económica. Los primeros contactos entre los europeos y los nativos americanos fueron muy positivos. En la década de 1700 esto había cambiado el flujo de inmigrantes europeos necesitaba territorios. que presionaban a favor de medidas políticas que apoyaran su economía industrial. capturaban negros. La guerra civil fue un conflicto entre las élites del Norte. Cuando los primeros europeos llegaron a Norteamérica apenas había racismo hacia los nativos americanos. En 1860 esta cifra se había reducido a 250.UU. a quiénes los indios Wampanoag salvaron de morir de hambre. se otorgó legalmente la libertad a los esclavos. algunos fueron asesinados con métodos tales como distribuir ropa infectada con viruela entre los indios de las reservas. Después de la guerra civil de los EE. a veces con la ayuda de tribus rivales. que en realidad fue una masacre de 300 Sioux en Wounded Knee.000 nativos viviendo en lo que son actualmente los EE. Al término de la guerra civil se llegó al acuerdo de que . cuando por primera vez se consideró rentable poseer a un humano para trabajar la tierra. en 1860.UU. que intentaban proteger su economía basada en la agricultura. con pequeños comités locales en cada ciudad. aunque algunos nativos americanos han alcanzado un nivel de vida de clase media. Oficial o semioficialmente el ejército de los EE. pero no necesariamente el más importante.000.

los estados del sur podían tratar como quisieran a los negros a cambio del apoyo del Sur a otros asuntos. El Sur promulgó inmediatamente la legislación, por la que los negros no tenían derecho a votar, se les restringía el acceso a los tribunales y eran segregados en las escuelas y otros lugares públicos. En 1910 se fundó la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color (NAACP). El cambio más importante, la migración interna, empezó con timidez a principios del siglo XX, pero tras la 2ª G.M. aumentó enormemente: en 1910 casi el 90% de los estadounidenses negros vivía en el Sur y en zonas rurales y en 1940 el 77% seguía viviendo en el Sur, pero en 1970 casi el 50% de los afroamericanos vivía fuera del Sur y en grandes áreas urbanas. Esta migración se debió en parte al «tirón» de la creación de empleo en las zonas urbanas, pero también se debió al fuerte «empujón» que supuso la mecanización agrícola, que suprimía los empleos antes ocupados por los negros. Para que un movimiento social se ponga en marcha son necesarios recursos tales como capacidad de organización, apoyo material, publicidad, etc. El hacinamiento en las zonas urbanas, las grandes iglesias negras, cierta protección en materia de derechos civiles que recibieron cuando abandonaron las pequeñas ciudades y la necesidad de sus votos por parte de las élites políticas nacionales, todo ello se combinó para hacer posible el Movimiento por los Derechos Civiles desde finales de los 50. Los hispano-americanos Los estadounidenses con orígenes sudamericanos y latinoamericanos son el grupo minoritario que aumenta más rápidamente en EE.UU. Al ritmo actual de crecimiento dentro de unas pocas décadas, los hispanos llegarán a sobrepasar en número a los afroamericanos y se convertirán en el grupo racial/étnico más numeroso. En muchos estados, en especial en California, los hispanos pronto sobrepasarán en número a los blancos. Los mexi-americanos, que empezaron a formar parte de la población americana cuando fueron conquistados y anexionados en 1848, forman el grupo más numeroso de hispanos de EE.UU. Los asiático-americanos Si bien son menos numerosos que los inmigrantes europeos, los asiáticoamericanos representaron una parte importante de la inmigración total de los EE.UU. entre 1850 y 1920. Los primeros en llegar procedían casi todos de China, pero en 1890 los japoneses les sobrepasaron en número. Los inmigrantes japoneses, aunque originalmente eran más ricos que los chinos, experimentaron el mismo nivel de discriminación y racismo. En algunas ocasiones la legislación llegó a restringir su derecho a poseer tierra y a ser ciudadanos de EE.UU. En 1920 el Congreso aprobó leyes que casi eliminaron la inmigración de los japoneses y otros asiáticos hasta después de la 2ª G.M. La acción más radical contra los japoneses americanos fue su internamiento en campos durante la 2ª G.M. Los inmigrantes asiáticos que últimamente han venido a los EE.UU. proceden del sudeste de Asia (principalmente de Vietnam, Camboya y

Laos) y en la actualidad son alrededor de 650.000. Los euro-americanos Consideremos por último los grupos étnicos blancos de los EE.UU. De los 5 mio. de inmigrantes que llegaron a los EE.UU. entre 1820 y 1860, el 90% procedía de Inglaterra, Irlanda y Alemania. Estos inmigrantes eran en general protestantes anglosajones y se mezclaron bien con los colonos europeos originales. Entre 1860 y 1920 se produjo un flujo de cerca de 30 mio. de inmigrantes procedentes del centro y el este de Europa. Los primeros inmigrantes discriminaron a los nuevos grupos étnicos blancos que tenían que empezar desde la parte más baja del sistema de estratificación y ocupaban los empleos más bajos y peor pagados. Pero como propugna la ideología estadounidense, la 2ª y 3ª generación de grupos étnicos blancos capaces de «emprender el camino del éxito». Aunque la mayor parte de las generaciones posteriores se mezclaron con el conjunto de la población blanca, todavía hay bolsas de grupos étnicos blancos en algunas grandes ciudades, donde aún se mantienen las tradiciones italiana, polaca, alemana y otras. Domina el sistema de estratificación social esta «vieja estirpe» de estadounidenses, Blancos, Anglo Sajones y Protestantes (WASP), que estableció las instituciones económicas y políticas básicas y la que sigue dominando en ellas. Aunque en el Congreso no predominan los políticos de origen WASP, en los gabinetes ministeriales del Presidente desde 1897 hasta 1973 se descubre que los WASP predominaban casi totalmente. La mayoría de las élites corporativas y licenciados en universidades de élite también son WASP. Estos estudios, muestran que no es acertada la difundida creencia de que los judíos tienen mucho poder político y económico en EE.UU. Sólo entre las élites de los medios de masas hay un número importante de personas con orígenes judíos, pero aún así el % de estas personas era sólo del 25%.

Género, raza y desigualdades étnicas Desigualdades de género Con respecto a las desigualdades de la renta entre los varones y las mujeres: • la diferencia de ingresos se está reduciendo, algo que implica una mayor igualdad entre los hombres y las mujeres. Las diferencias de renta entre el hombre y la mujer todavía existen dentro de cada una de las grandes categorías ocupacionales, pero son más marcadas en las categorías ocupacionales altas; • la razón de ingresos de la mujer con respecto a los varones en EE.UU. sigue siendo menor que la que presentan otras naciones industriales. Islandia tiene la menor desigualdad de renta y los EE.UU. ocupan el lugar 14 entre las 23 naciones estudiadas; • la diferencia de ingresos se redujo en EE.UU. entre 1979 y 1989 no tanto porque subieran los salarios de las mujeres como porque bajaron los salarios de los hombres. No debe extrañar la causa de estos cambios, que guardan relación con la tendencia principal de la estratificación social estadounidense: la reducción de la clase media. Los grupos con menor renta sólo compensaron parte de las pérdidas de los salarios por tener a las esposas trabajando más horas. Las diferencias de renta entre hombres blancos y mujeres blancas es mucho mayor que la que encontramos entre hombres negros y mujeres negras y entre hombres hispanos y mujeres hispanas. Desigualdades raciales y étnicas Entre 1967 y 1991 tanto los negros como los hispanos han perdido terreno por lo que concierne a ingresos. Los negros y otras minorías se concentran más en empleos de baja remuneración y en la periferia que en los sectores centrales de la economía. También se han producido grandes pérdidas de trabajos de ingresos medios en los sectores centrales de las principales industrias. En la medida en que algunas minorías estaban empezando a ascender a posiciones con ingresos medios, el declive de estas industrias ha perjudicado a las minorías proporcionalmente más que a los blancos. Los análisis del Censo de los EE.UU. apuntan a la rápida ruptura de las familias tradicionales de la comunidad negra como causa principal del aumento de la desigualdad de la renta. En 1960 sólo el 5% de los niños vivía en hogares encabezados por mujeres, frente a más del 20% actual. Entre los negros estas cifras comienzan con un 20% de niños en hogares encabezados por mujeres para aproximarse al 60% en la actualidad. Los niños de estos hogares encabezados por mujeres encuentran más dificultades para alcanzar un nivel de educación superior y más ingresos en el futuro. En 1990 el hogar encabezado por una mujer negra disponía de una renta media que sólo alcanzaba el 37,9% de la del hogar encabezado por una mujer blanca.

Hay otro factor del aumento de la razón de ingresos entre negros y blancos y otras minorías que está relacionado con los pagos transferidos por el gobierno en forma de subsidios y otros beneficios en especie: se han recortado cerca del 40% en los 80, y con el renovado interés por recortarlos todavía más, la diferencia de ingresos entre negros y blancos aumentará aún más. En las últimas décadas los negros han hecho algunos progresos importantes en materia de logro educativo, pero los resultados no son tan prometedores como deberían ser. Antes de los 80, cuando los negros obtenían un título universitario, sus perspectivas económicas futuras eran casi tan buenas como las de los blancos. En cambio, ahora la razón de ingresos entre licenciados blancos y negros es prácticamente la misma que en los otros niveles educativos, aunque los licenciados negros aún tienen un nivel de ingresos mucho más alto que el de los negros con educación secundaria. La impresión general que tienen la mayoría de los estadounidenses en los 90 es que los asiáticos son la «minoría modelo» de EE.UU., porque han alcanzado niveles de ingresos superiores a los de las demás minorías, e incluso superiores a los de los blancos. Esta impresión es sólo parcialmente acertada, porque no reconoce la diversidad real entre los asiático-americanos. Es importante considerar cuánto tiempo han estado viviendo en el país, p.e. los ingresos medios familiares de los camboyanos que llegaron antes de 1980 son 32.294 $ frente a los 16.435 $ de los que han llegado entre 1980 y 1990. Por lo general han prosperado en sucesivas generaciones, si bien debemos reconocer que algunos de los que han llegado recientemente son más pobres, tienen menos formación y menos posibilidades de ascender en el sistema de clases tan deprisa como los que llegaron antes. Una excepción son los japoneses-americanos, con unos ingresos familiares medios de 43.010 $ para los que llegaron antes de 1980 y de 52.240 $ para los que han llegado entre 1980 y 1990. Entre los factores que crean un aumento de la desigualdad de la renta en la comunidad negra están el mayor nivel educativo de algunos negros, la ventaja que supone la obtención de dos ingresos (las familias biparentales) y los efectos selectivos de intervenciones del gobierno como los programas de acción afirmativa. Hay graves consecuencias del aumento de la desigualdad entre los negros: el aumento del conflicto entre los negros «que tienen y los que no tienen», la cada vez mayor falta de modelos de rol de éxito para los jóvenes negros pobres, porque los de clase media se marchan de los vecindarios pobres. Wilson afirmaba en su libro, que hoy en día la desigualdad racial de los EE.UU. era más una cuestión de desigualdad de clases que de discriminación racial per se. Siguen existiendo niveles de racismo y sexismo que producen desigualdades por medio de las estructuras ocupacional, de autoridad y de propiedad. Desigualdades de género comparadas La ONU desde 1990 publica el «Índice de Desarrollo Humano» (IDH), que es una combinación de indicadores de renta, riqueza, empleo, educación y salud, junto a otras mediciones generales del nivel de vida. En 1993 la ONU publicó por primera vez un Índice de Desarrollo Humano para las mujeres en 33 países. La menor desigualdad de género se encuentra en Suecia, y la mayor en Corea

también lo es que algunas naciones con tasas de divorcio y de otros problemas sociales mucho más bajas. como el divorcio y la delincuencia juvenil». CONCLUSIÓN Los procesos de modernización e industrialización han hecho que los sistemas de clase de los países más avanzados del mundo sean semejantes. por lo que pierden antigüedad y experiencia laboral y. pero destaca en el primer lugar por su escasa brecha de género. en respuesta a los indicadores que muestran que las mujeres japonesas tienen menos oportunidades que las mujeres estadounidenses. pero no es baja por maternidad remunerada.UU. algunas de estas diferencias se comprenden en relación con el nivel alto de individualismo. presentan la tasa más alta de divorcio. Suecia ocupa el 5º lugar por su puntuación en Desarrollo Humano. pero hoy presenta el nivel de desigualdad de clases más alto. los hombres japoneses solían decir: «bueno. etc. como hoy en día. La necesidad biológica de las mujeres de criar a los hijos puede suponer que sean las mujeres las que abandonan temporalmente el trabajo. el laissez-faire. posiblemente. están entre los primeros países en lo que se refiere a la posición de la mujer. En 1994 bajo el mandato de Clinton.UU. actualmente encontramos una diferencia aún mayor. Si bien es cierto que los EE. Las garantías y el apoyo público a la baja laboral remunerada por maternidad es muy relevante para las mujeres ocupadas. aunque se pueden establecer políticas para reducir esta desventaja ocupacional. su empleo. se aprobó finalmente una ley. en efecto.. un nivel de ingresos y un status ocupacional igual al de los hombres.UU.UU. mucho más graves en EE. que en cualquier otra nación industrial. Noruega y Francia. Cuando estuve enseñando en Japón.UU. que exigía a los empresarios admitir a las mujeres en su antiguo empleo tras un breve período de maternidad. En los años 60 el nivel de desigualdad de EE. . sí. En los inicios de la historia de EE. Es importante subrayar que la crianza de los hijos puede impedir a la mujer alcanzar el mismo status ocupacional y nivel de ingresos que el hombre. En 1988 los EE. Estos problemas sociales son. eran la única nación industrial. Tanto en los primeros períodos de la historia de los EE. Aunque la baja por maternidad remunerada no asegura a las mujeres un trato. como Suecia. su sistema de estratificación social era en muchos aspectos radicalmente diferente del de los países europeos. se asemejaba al de las demás naciones industriales. debido a que el nivel de desigualdades de clase es más alto en EE.UU.UU.del Sur. cuyo gobierno no ofrecía garantía de remuneración para el período de maternidad (y hay varios países que dan al padre la opción de beneficiarse de esta baja en lugar de a la madre). pero esa es la razón de que tengáis tantos problemas sociales. Mientras Japón tiene la puntuación más alta de Desarrollo Humano. sólo ocupa el 17 lugar por lo que respecta a la brecha del género.

Los japoneses son incapaces de sentarse. atañe también a la gente. Advertimos que a los japoneses parece fascinarles el rango y la jerarquía. el sexo. Este énfasis en el rango y la jerarquía no se limita sólo a cosas e instituciones. la educación. Hay jerarquía en las corporaciones.TEMA 10: ESTRATIFICACIÓN SOCIAL EN JAPÓN En el transcurso de la historia son las condiciones materiales y el nivel tecnológico de una sociedad lo que conforma su tipo de estratificación social.UU. sino de 100 a 1. EL RANGO EN JAPÓN: ALGUNAS OBSERVACIONES INTRODUCTORIAS Japón a primera vista se asemeja a cualquier otra nación industrial. hablar. En las principales corporaciones de Japón la diferencia de sueldo entre los altos directivos y los trabajadores con menor rango se calcula que es de 17 a 1. Existe una preocupación por la ordenación relativa de status de las personas que dificulta el trato de igual a igual entre ellas. Hace menos de 100 años los datos de la desigualdad de la renta en Japón eran muy diferentes: en los años 20 vemos que la brecha en las principales corporaciones de Japón no era de 17 a 1. respeto y formalidad. las porciones de comida de los restaurantes e incluso la gente. A los estadounidenses todo les parece más pequeño: los camiones. Es en ese contexto social donde se desarrolla la práctica de intercambiar tarjetas de visita: es un ritual que sirve para que nadie se sienta ofendido por otro que no toma en consideración las indicaciones de status que hay en la tarjeta. comer. están distribuidos de un modo más igualitario en Japón que en la mayoría de las sociedades industriales. la ocupación y el lugar de trabajo. prácticamente todo lo que puede jerarquizarse. respeto: pocas lenguas son tan ricas como la japonesa a la hora de permitir a las personas expresar su nivel de status. Japón tiene uno de los niveles más bajos de desigualdad de la renta (si no el más bajo) de las principales sociedades industriales. El lenguaje está bien equipado para expresar deferencia. Ante esta preocupación por el rango y la formalidad podríamos esperar que Japón fuera una sociedad con un alto grado de desigualdad. UNA HISTORIA DE LA ESTRATIFICACIÓN SOCIAL EN JAPÓN . Existe una única sociedad industrial totalmente avanzada que se ha desarrollado sin una tradición cultural occidental: Japón. Los productos y servicios más básicos. está jerarquizado. desde la vivienda al acceso a la educación y la asistencia sanitaria. beber o cualquier otra acción puede realizarse de una manera ordenada y sin ofender a alguien que espera una mayor deferencia de status. Una vez que se han establecido los indicadores relevantes de status como la edad. pero no es así. La diferencia media de ingresos entre el 20% más rico y el 20% más pobre de la población de los EE. hablar o beber con otras personas hasta que no están razonablemente seguros del lugar que ocupan en la jerarquía. es de 85 a 1. y en Japón es de 4 a 1. era de 12 a 1. en las universidades.UU. las habitaciones. y en EE. en todos los programas educativos y.

El sistema feudal de Japón Sin tener un imperio hidráulico como el de China y con el cultivo del arroz basado en la cooperación de grupos pequeños. como los EE. Esta cultura sumamente homogénea crea un sentimiento de pertenencia al grupo frente a los de fuera y una unidad interna tan fuerte que raramente se encuentra en cualquier otra gran nación actual. Así. algo que significa que se da más importancia y protección a las necesidades y deseos del grupo que a los del individuo. la cultura de la industrialización en Japón no se importó de una nación ya industrializada. los valores que fomentaban la unidad del grupo y el control sobre el individuo se desarrollaron en el transcurso de los siglos. Durante la mayor parte de la historia preindustrial de Japón existió un sistema feudal de estratificación social menos rígido.Colectivismo asiático En la mayoría de los países asiáticos la larga historia del cultivo del arroz (a diferencia del trigo en las civilizaciones occidentales) contribuyó a establecer la orientación valorativa del colectivismo. En Japón no se desarrolló la estructura estatal para organizar los proyectos de irrigación como la que necesitó China. Parte de la cultura de Japón procede de China y Corea. los extranjeros penetraron en el país sólo 2 veces y durante breves períodos de tiempo: los chinos lo hicieron 2 veces y los europeos 1 en el siglo XVII. pero no en el mismo grado ni de la misma manera que China.C.UU. Japón sí desarrolló esta orientación. Había más autonomía local y más tierra que no pertenecía al Estado o a una élite nacional. El aislamiento de Japón Japón empezó a industrializarse hace poco más de 100 años. el cultivo del arroz no requiere grandes proyectos colectivos ni la cooperación laboral de grandes grupos como en China.. y desde el siglo XVII ha mantenido escasos contactos con los países europeos. A diferencia de otras sociedades recientemente industrializadas. chinos y nativos ainu del norte de Japón. El 2 o 3 % que no son étnicamente japoneses son coreanos. se asemejaba mucho al de Europa en la Edad Media. pasó de tener una horticultura simple a la industrialización de un modo más independiente y en un período de tiempo relativamente corto. con ciertas oportunidades de movilidad social. más autonomía individual y competencia entre la aristocracia terrateniente y faltaba un Estado central poderoso. Es necesaria una mayor cooperación del grupo para el cultivo del arroz. el sistema feudal de Japón en el 700 d. . Debido a la abundancia de agua que desciende de las montañas en Japón. En los casi 1500 años que Japón ha existido como país y hasta el siglo XIX. El efecto más importante de su aislamiento ha sido que Japón sigue teniendo una cultura y una raza más homogénea que cualquier otra nación desarrollada: el 97 o 98% de los japoneses son racial y culturalmente similares.

la familia.El Shogunado Tokugawa El término shogun hace referencia al líder de un clan militar que consiguió dominar casi todo el Japón respaldado por la aristocracia terrateniente. Incluso actualmente se discrimina a este grupo de burakumin. era considerada despreciable. que en muchos aspectos se asemejaba al sistema de castas hindú. Juntos constituían cerca del 6% de la población y poseían casi el 25% de la tierra. Existían rangos rígidos que apenas permitían la movilidad social. aunque son muy difíciles de identificar.e. En la parte más alta de este sistema japonés de cuasi castas estaban los guerreros-burócratas del shogunado. la élite militar samurai y la alta aristocracia. era el grupo más pobre y explotado. El poder de estas élites era inmenso. la exigencia de que las personas debían exhibir sus posiciones de casta en su manera de vestir y en sus hogares y un grupo de personas muy parecido a los intocables de la India en la parte más baja del sistema. Es necesario advertir que la subcultura samurai de la clase alta estaba muy influida por una forma conservadora de neoconfucianismo importado de China. Se producían revueltas contra la casta alta protagonizadas fundamentalmente por los campesinos. El período Tokugawa fue el último de los shogunados y duró desde 1600 a 1850. El respeto por el orden. que constituían el 2 % de la población. los samurais eran los únicos con permiso para llevar espada y tenían el derecho de matar a cualquiera de rango inferior que les faltara mínimamente al respeto. como carnicero o curtidor. Este sistema de creencias . Su reacción fue expulsar a todos los europeos. cerrar las islas japonesas al mundo y controlar a los comerciantes japoneses. El comercio y la relación con los mercaderes europeos de aquellos tiempos representaban una amenaza para el shogunado. Cuando cayó el shogunado Tokugawa en la década de 1860 y los bajos samurais tomaron el poder establecieron un nuevo orden social. En realidad. El siguiente rango eran los campesinos. la dominación masculina y el rango constituían aspectos centrales de esta filosofía religiosa. Los burakumin parece que se originaron en los tiempos pre-Tokugawa entre personas derrotadas en la guerra. y su acumulación de riqueza en el siglo XVI fue una de las razones por las que el shogunado Tokugawa instituyó el rígido sistema de castas. criminales y grupos cuya profesión. p. una preocupación por la pureza ritual. siendo el emperador sólo una figura representativa. En la posición más baja estaban las personas „fuera de las castas„. porque violaba la doctrina budista que desaprobaba quitar la vida a un animal. En la tercera categoría de status estaban los artesanos y en el último lugar los comerciantes „cuya contribución a la sociedad era la menos valorada„. que ocupaban una teórica posición de honor debido a que tenían la responsabilidad social de alimentar al resto de la población. el autosacrificio. Durante este período los gobernantes shogunes instituyeron un rígido sistema de estratificación. Pero algunos miembros de la casta comerciante se hacían ricos. Pero el sistema de castas Tokugawa nunca estuvo institucionalizado ni fue tan aceptado por las castas bajas como el sistema hindú.

Se rompieron los viejos grupos corporativos zaibatsu.UU. también implicaron la ocupación de los EE.UU.UU. políticas y sociales conocidas como Reformas de la Ocupación. pero poco tiempo después los samurias inferiores ocupaban cerca de 2/3 del total de altos cargos del gobierno. En los años 20 la familia Mitsui poseía cerca del 15% de todas las acciones corporativas de Japón. En 1945 dos camiones escoltados por el ejército de los EE. La Restauración Meiji A mediados del siglo XIX los EE. que generaron los cambios para que Japón consiguiera dominar económicamente durante los 90. Entre los campesinos y agricultores de las zonas rurales se extendió la práctica de vender a sus hijas para la prostitución en las ciudades.UU. $ en acciones. En 1858 los EE. Cuando necesitaba dinero las vendía a precios notablemente bajos se creó una poderosa clase alta denominada zaibatsu. liberales y en muchos casos incluso socialistas. Japón logró durante la Restauración Meiji tanto el desarrollo económico como un capitalismo apoyado por el Estado. pero al hacerlo. estaban dispuestos a emular a las potencias europeas para conseguir colonias con propósitos económicos.confuciano se plasmó en muchas de las nuevas leyes del Japón Meiji. que contaba con un armamento superior. En . Otra importante característica de la rápida industrialización liderada por el gobierno Meiji fue la inmensa explotación de los campesinos y de la nueva clase trabajadora. y la realización de importantes reformas económicas. el ya debilitado shogunado Tokugawa se desprestigió. que fue violentamente reprimida.UU. entraron en la sede central de Mitsui e incautaron 281 mio. Casi la mitad de los impuestos utilizados para financiar el capitalismo de Estado que enriqueció a los zaibatsu procedía de los campesinos pobres (35% de la cosecha y una renta por la tierra del 50%). La mayoría de las poderosas corporaciones japonesas que conocemos hoy en día (como la Mitsubishi o Fuji) se formaron de esta manera durante el período Meiji. En 1898 tuvo lugar la Restauración Meiji. enviaron a Japón casi ¼ parte de su flota. A principios de la década de 1920 se produjo cierta actividad sindical. Japón se abrió al mundo. para sugerir al gobierno japonés que se abriese al mercado con EE. Esta revolución desde arriba afirmaba que el poder del emperador había sido arrebatado por el shogunado Tokugawa y que ellos restaurarían el gobierno imperial. Hay dos cambios económicos que nos interesan sobremanera: 1. una revuelta de la élite militar e intelectual de los samurais inferiores que derrotó al shogunado Tokugawa. o grupos interrelacionados de las corporaciones más importantes constituidos por la clase capitalista que normalmente controla los principales bancos. que empezó a crear industrias cuya propiedad o control dependía del gobierno. Las Reformas de la Ocupación y el auge del Japón moderno Las bombas atómicas que cayeron en Hiroshima y Nagasaki no sólo acabaron con la guerra.

Los campesinos y agricultores recibieron tierra y apoyo del gobierno. incluidas las mujeres. controlada por una aristocracia inventada bajo la constitución Meiji. La ocupación impulsó una importante reforma de la tierra. En 1948 el nuevo Parlamento aplicó la „Ley para terminar con los zaibatsu„. La reforma política más importante fue la reforma de la Constitución japonesa. .e. Se eliminó la cámara alta. eliminando así la antigua y persistente desigualdad entre las zonas rurales y urbanas. A todos los ciudadanos. democráticamente elegida. p. y se reemplazó por una cámara alta poco poderosa. la creación de nuevos distritos electorales en 1994 supuso una mayor representación proporcional de los agricultores en la Dieta. Son una fuerza políticamente conservadora que intenta no perder las ventajas económicas que obtuvieron.las siguientes semanas otros camiones como aquéllos visitaron las sedes de otros zaibatsu con el mismo propósito. que se escribió en inglés y aún plantea problemas de interpretación judicial a los japoneses. Desde entonces los agricultores son relativamente ricos en Japón. se les otorgó el derecho al voto. 2.

Esta práctica de la jubilación forzosa es beneficiosa para la empresa. pero no en las burocracias del sector público.) normalmente requiere un nivel alto de educación. Este problema se soluciona promocionando a todos los que . los empleados que reciben una mejor evaluación son promocionados. porque en la mayoría de los casos la jubilación no implica la recepción de una buena pensión. en Japón también hay una correlación positiva entre el nivel ocupacional y el nivel educativo.UU. y empresas más pequeñas con menor nivel de todas esas características. y los demás se ven obligados a jubilarse. El sistema nenko de Japón consiste en que cuando una persona consigue un buen empleo en una gran corporación ascenderá de posición anualmente con la gente de su mismo grupo de edad. entre grandes empresas con grandes ganancias. El mérito cuenta a la hora de conseguir ese trabajo. Japón es una sociedad muy segmentada por la edad: hay una correlación más alta entre la edad y los ingresos que entre la educación y los ingresos. súbitamente hay menos empleos en la parte alta del sistema. Así. Cuando los empleados del sector central llegan a los 55 y 60 años. Rango de edad Al igual que en todas las sociedades industriales avanzadas. un empleo de alto nivel (doctor.UU. ¿Cómo pueden hacer que los empleados trabajen duro y cuál es el incentivo que les hace trabajar así? Dada la importancia del rango de edad sería contraproducente requerir a un trabajador que obedezca las órdenes de un jefe más jóven que él. porque para sustituirlos contratan a jóvenes trabajadores con sueldos más bajos. Economía dual La economía de Japón se divide en mayor grado que la de EE. son bastante similares.LAS BASES ESTRUCTURALES DE LA ESTRATIFICACIÓN SOCIAL La estructura ocupacional Distribución ocupacional La distribución ocupacional de Japón y la de los EE. A medida que ascendemos en los niveles de edad descubrimos que la educación superior es rentable. esto está cambiando en algunas corporaciones japonesas. e. etc. En el nivel de menor edad (25 años) los trabajadores con menos educación ganan más dinero que los licenciados universitarios. También hay más trabajadores empleados en la venta al por menor y propietarios de pequeñas tiendas. Pero es muy perjudicial para los viejos trabajadores. salarios más altos y más sindicación.d. que cae de modo notable. abogado. más control del mercado. pero es menos importante para ascender de posición. Estudios muestran un aumento gradual de los ingresos con la edad hasta la categoría de 50-60 años. pero en Japón hay más gente empleada en ocupaciones agrícolas.

UU. Desigualdad de la renta A principios de los años 80 Japón presentaba el nivel más bajo de desigualdad de la renta de todas las naciones industriales. Los lazos grupales son fuertes y la presión del sacrificio por el grupo importante en la sociedad de orientación colectivista de Japón.e. . como la opción de compra de acciones de la corporación. Las burocracias corporativas de Japón se destacan por tener más rangos y niveles de las demás. porque esa burocracia es característica de todas las agencias gubernamentales y corporativas japonesas. Esta característica está en sintonía con la importancia de la jerarquía y la ordenación por edades en las corporaciones en Japón (e.). p.UU. políticas tributarias y de bienestar. carecen de grandes despachos individuales o lavabos especiales para ellos (pero la diferencia de status que otorgan los empleados de bajo rango hacia los altos directivos en Japón es mayor que en EE.d. le dirá que nunca había experimentado tanta burocracia en una oficina de correos hasta que llegó a Japón..tienen la misma edad. porque crearía malestar entre los miembros del grupo si algunos se promocionaran y otros no. Estructuras de la autoridad burocrática Cualquier ciudadano de los EE. los altos directivos no reciben un trato tan diferente. tiene que haber muchos rangos para la promoción de los empleados). El grupo de trabajadores presiona a todos para que realicen su función en bien del grupo. En muchos sentidos. La promoción mediante el mérito perjudicaría más que beneficiaría a la productividad. Japón prohíbe por ley la opción de compra de acciones a los directivos japoneses. que se produce más en la economía que como consecuencia de la acción del gobierno mediante. Japón alberga los bancos más importantes. No es una excepción. A finales de los 80 el gobierno japonés creó una campaña publicitaria para que los trabajadores se tomaran todas sus vacaciones (necesitaba que aumentara el consumo y disminuyera el ahorro para impulsar la economía). los directivos comen en el mismo lugar que los trabajadores. Las pensiones insuficientes o la ausencia de una seguridad social global del gobierno japonés explican en parte el hecho de que en Japón haya mucha gente mayor de 65 años empleada.UU. En 1990 la lista de los bancos más importantes del mundo incluía 7 japoneses que eran los 7 más importantes. Burocracias corporativas Además de tener muchas de las corporaciones más grandes del mundo. La diferencia entre los salarios de los altos directivos y los salarios de los recién contratados en Japón es mucho más pequeña que en EE. que aumentan sus ingresos totales. Mientras los directivos estadounidenses reciben muchos extras. así la mayoría de los trabajadores japoneses no se toman la totalidad de sus vacaciones.

Existen coaliciones sindicales a escala nacional. Son. Hay gran margen para la toma colectiva de decisiones y los trabajadores tienen mucho que decir sobre el modo en que deben realizar su trabajo. hasta que se reduzca eficazmente el poder de los burócratas ministeriales en el sistema político japonés.UU. es la propiedad de . Este sistema está manipulado por los altos directivos porque probablemente la decisión ya está tomada. pues implica que las ideas son transmitidas a los directivos inferiores para su deliberación y consenso. Otro aspecto de la burocracia corporativa es el grado en que los trabajadores influyen u opinan sobre lo que ocurre en el trabajo.UU. las personas más poderosas del gobierno en Japón son los burócratas ministeriales no elegidos.. de una u otra manera. hay muchos sindicatos de industrias. El «sindicato de empresa» suele estar controlado por la compañía. En realidad la toma de decisiones en Japón está más centralizada de lo que se cree. Pero tendrán que pasar muchos años. junto a sus subordinados. que son más eficaces porque no fragmentan los trabajadores de cuello azul o blanco. burócratas de carrera con mucha más experiencia que los políticos para realizar las funciones del gobierno. A diferencia de lo que ocurre en EE. El ministro es un político nombrado temporalmente. En cada Ministerio los viceministros y sus empleados son mucho más poderosos que los políticos elegidos para la Dieta. (70% frente al 50%). Aunque en Japón votan más personas que en EE. sin embargo. los trabajadores creen que la toma de decisiones es colectiva. pero el concepto de conflicto entre la dirección y los trabajadores en Japón es diferente: la relación es más bien un trabajo de equipo que una relación entre intereses opuestos.Los sindicatos en Japón son más débiles que en Europa. Debido a los numerosos escándalos políticos de finales de los 80 y principios de los 90.UU. aunque más fuertes que en EE. Estructuras de la autoridad política Las preguntas de quién consigue qué y por qué dependen de un proceso de conflicto: en Japón. Los viceministros son los que redactan la mayor parte de las leyes y deciden luego cómo administrarlas. hay menos democracia. se van a realizar próximamente importantes reformas políticas en Japón. La estructura de la propiedad Una de las principales fuentes de la desigualdad en EE. Muchos sindicatos son sindicatos de empresa. el Estado es una de las principales instituciones que influye en el sistema de estratificación y en la distribución de las recompensas. Las coaliciones sindicales coordinan sus demandas para lograr más fuerza en su proceso de negociación anual..UU.UU. que son las responsables de lo que se ha denominado la «ofensiva de la subida salarial» que ha tenido mucho éxito a la hora de conseguir contratos con salarios más altos cada año. unos grupos disponen de más recursos que otros para intentar influir en el Estado con el fin de proteger sus intereses. como en EE. En todas las sociedades industriales avanzadas. lo que les hace sentirse importantes.

UU. En comparación con los EE. ingresos y poder) y los que carecen de ellas. luego el 18% en manos de los bancos y el 17% en las de las compañías de seguros. 3. La poblacion se puede dividir entre los que poseen cantidades considerables de acciones corporativas (lo que les genera riqueza. Los altos directivos japoneses no pueden por ley ser remunerados con opciones de compra de acciones de sus empresas. a diferencia de las enormes cantidades de acciones controladas por empresas financieras estadounidenses que. LA ÉLITE DE PODER EN JAPÓN En Japón existe un «triunvirato de élites» al que los japoneses suelen llamar «triángulo de hierro». Las empresas antes controladas por familias (zaibatsu) siguen existiendo y han reformado parcialmente sus grupos de poderosas corporaciones. La posesión privada de acciones corporativas se concentra en menos del 1% de la población estadounidense. proveedor. pero la propiedad familiar en ellas ya no tiene tanto peso: 1. En Japón el 66% de todas las acciones corporativas está en manos de las corporaciones. La ruptura forzosa de los viejos zaibatsu tras la 2ª G. Cuando en Japón una corporación tiene relaciones comerciales importantes con otra corporación (p.UU.M. son propiedad de los fondos de pensiones de los trabajadores.M. En Japón apenas existe propiedad y/o control gubernamental de los medios de producción. está más unido y tiene más control del país que las élites de cualquier otra sociedad industrial moderna.los medios de producción por parte de unos pocos frente a la mayoría de la gente que carece de tal propiedad. La clase corporativa La encontramos en los keiretsu del Japón de la posguerra. la élite burocrática ministerial y la élite política. y quienes únicamente estaban en condiciones de comprarlas eran otras corporaciones. Los que no pertenecen a la élite forman en Japón una «sociedad de masas» de gente carente de poder y políticamente inactiva.e. empezaron a surgir lentamente lo que hoy . en Japón es del 25 al 30%. el 50% de las acciones corporativas está controlada por familias e individuos. La primera matización es que el triunvirato no incluye la élite militar: el «triángulo de hierro» está formado por la élite corporativa. Tras la caída de los zaibatsu despúes de la 2ª G. La siguiente porción más grande es el 26% en propiedad de corporaciones industriales y comerciales. en realidad. vendedor al por menor) es normal que se dé la práctica de vender cantidades importantes de acciones a la corporación con la que se mantienen esas relaciones (y viceversa) para mantener buenas relaciones =>> keiretsu. les obligó a vender sus acciones.. hay que subrayar algo: estas acciones eran realmente propiedad de esas otras corporaciones. 2. Sólo descubrimos 8 familias o individuos entre las 100 corporaciones industriales más grandes y ninguna entre los 25 bancos más importantes que tuviera el 10 % o más de las acciones de una empresa. que es más poderoso.. Mientras en EE.

UU. Los miembros de los clubes de presidentes de cada keiretsu se reúnen una vez al mes para sopesar los problemas comunes. que sobrepasan a las leyes de la Dieta en una proporción de 9 a 1 y se dirigen a todos los sectores . Cada una de las 193 corporaciones de los «seis grandes» tiene vinculaciones accionariales con el 54% de las demás corporaciones del grupo. y el 80 % de las leyes aprobadas por el Parlamento las redacta e impulsa la élite burocrática. los funcionarios ministeriales emiten sus propias ordenanzas. que incluyen principalmente a los ministros. Cada una de las grandes corporaciones dentro del keiretsu horizontal domina muchas corporaciones pequeñas. siendo el presidente de la Keidanren el «primer ministro» del mundo de la empresa y probablemente el hombre más poderoso de Japón. el presidente entrante hace cerca de 1. La Keidanren (o Federación Japonesa de Organizaciones Económicas) es la organización más importante de todas. en algunas ocasiones cientos de ellas.000 nombramientos para las agencias del gobierno federal más importantes. El viceministro y todo el personal inferior a este cargo son burócratas de carrera que comenzaron a trabajar en el ministerio recién salidos de la universidad y se esforzaron por ascender de posición. no sus ministros. y en ellos los que más poder acumulan son sus viceministros. La élite burocrática En Japón son los altos funcionarios de los principales ministerios los que tienen más poder e influencia. Se interrelacionan mediante la propiedad mutua. El cargo de ministro es un nombramiento político. Este grupo interno de la clase corporativa que constituyen los 900 miembros de la Keidanren procede de un conjunto de corporaciones que da cuenta del 40 % del total de ventas y del 50 % de todos los activos corporativos de Japón. Éstos están formados por directivos corporativos que dirigen colectivamente la economía con más autoridad e independencia que en otras naciones capitalistas.4 años como mucho. mientras un primer ministro japonés entrante hace 20. Los parlamentarios japoneses tienen poco personal. Los «seis grandes» keiretsu tienen cerca del 15% del total de acciones corporativas de Japón. con el 40% del total de acciones bancarias. En EE.UU. Además. que conoce menos la institución que el resto del personal y lo desempeña sólo durante 3 . planificar lazos comerciales. un tipo de institución para los grandes negocios o el «parlamento de los grandes negocios». los lazos empresariales y los directivos corporativos.llamamos los grupos corporativos keiretsu. sería ilegal. El grupo interno de la clase corporativa en Japón coordina la economía a través de la Keidanren y presiona políticamente al gobierno de un modo que en EE. que proveen a las corporaciones dominantes de servicios vitales para sus operaciones (keiretsu vertical). el 53% del total de acciones de empresas aseguradoras y el 53% del total de acciones de agencias inmobiliarias. considerar los problemas de alguna empresa del keiretsu y organizar la acción política conjunta para influir en la política gubernamental. Los ministerios del gobierno más importantes son el de Economía y el de Comercio Exterior e Industria.

Cerca de 40 keibatsu dominan el país. varios de las élites ministeriales e incluso el hermano y la hermana del último Emperador Hirohito estaban directamente relacionados por medio del matrimonio (keibatsu). Sin embargo. durante 37 de los 44 años. La élite política japonesa representa un papel de apoyo a la élite corporativa y a la burocrática. 3) El sistema educativo japonés. hasta finales de los 80.: 1) Varios primeros ministros de posguerra. desde la 2ª G. pues existían facciones políticas asociadas a determinados zaibatsu.el Partido Democrático Liberal (PDL) . Hay agencias privadas e individuos especializados en emparejar a miembros de las familias de las élites. De 1955 a 1993 las élites políticas de un sólo partido político . La organización dejó de financiar las campañas despúes de 1993.M. Existen varios y poderosos medios que logran una unidad de la élite en Japón más fuerte que en EE. y seguirán estándolo por muchos años. Antes de 1993 la élite corporativa había venido sufragando cerca del 90% de los gastos de las campañas electorales del PDL. 215 miembros de la élite burocrática dejaron sus cargos en la administración para ocupar puestos corporativos en empresas reguladas por el mismo ministerio donde antes trabajaban y del que «se habían jubilado». Pero estas personas se corrompieron y avergonzaron tanto a sus partidarios en la élite corporativa que al final perdió el control de la Dieta en 1993. Desde que terminó la 2ª G. Las leyes de reforma de las campañas electorales aprobadas en 1993 y los nuevos distritos uninominales en vigor desde 1994 han desbaratado la escena política japonesa. el primer ministro era un burócrata ministerial de carrera que se jubilaba para incorporarse a las élites políticas.de la sociedad. La unidad de la élite nipona Los zaibatsu encontraban dificultades para cooperar en asuntos generales.UU. En 1991. 2) Amakudari se puede traducir como «descender del cielo» y significa la jubilación temprana de funcionarios poderosos del ministerio para ocupar altos cargos corporativos. Hay un pequeño número de universidades . algo que solía hacer a través de la importante organización empresarial Keidanren. cerca de 12 miembros de las élites corporativas.han dominado la política japonesa. No es que la Dieta carezca de poder: las leyes tienen que ser aprobadas (aunque en su mayor parte estén redactadas por burócratas del ministerio) y los impuestos distribuidos.M. predomina la cooperación. La élite política Las élites políticas del Japón de hoy están en decadencia. la coordinación y la unidad entre el «triángulo de hierro» de las élites japonesas. Habrá que esperar unos cuantos años para que uno o varios de los partidos que surgieron de la destrucción del viejo PDL recuperen el poder.

La sociedad de masas Mucha gente en Japón está de acuerdo en que el concepto de sociedad de masas se ajusta mejor a su país que a EE. El grupo es más importante para la gente de Japón que para una sociedad individualista como los EE. las personas con altos cargos en las corporaciones.).. Sin embargo. Pero estos clubes tienen relativamente menos importancia en Japón que en EE. Club de Equitación de Tokio. los sindicatos y los medios de comunicación de . Puede decirse que el grupo es tan fuerte. que es posible usar esa orientación grupal para manipular a la gente de modo que tengan una actitud menos crítica hacia la autoridad.UU. y la lealtad con el grupo y su líder tan importante. 4) Hay clubes sociales y empresariales que también sirven para unir a la élite (Club de Tenis sobre Hierba de Tokio. Esto no significa que los japoneses no formen nunca grupos de interés o de protesta: cuando un grupo ya existente ve amenazados sus intereses. siendo la Universidad de Tokio (Todai). la más importante con mucho. y reciben una mayor legitimidad una vez que ocupan puestos de élite. por no mencionar que son menos necesarios.UU. Entre las razones que explican por qué en Japón son débiles los movimientos sociales y la actividad popular de los grupos de interés hay que mencionar a los profesionales de las leyes. Los japoneses tienen dificultades para formar nuevos grupos de interés precisamente debido a la enorme importancia que dan al grupo.UU. por el que personas de la misma edad alcanzan al mismo tiempo todo tipo de puestos de élite en Japón. Es muy difícil aprobar el examen para ingresar en ella. Pero la cuestión es que las autoridades japonesas han logrado evitar que la actividad de los movimientos sociales se extienda más allá de un pequeño núcleo. Los lazos de amistad que establecen mientras están estudiando perdurarán toda su vida y contribuirán a la unidad de la élite. En el Ministerio de Economía. Debido al sistema ordenado por grupos de edades. Entre la élite corporativa encontramos que en la «alta élite industrial» el 45% eran licenciados de Todai. etc. en Keidanren 6 de los 8 presidentes desde 1946 eran licenciados en Todai. e ingresar en ellas es muy importante para conseguir luego el status de élite. Lo más importante no son sólo los lazos de amistad forjados en Todai. su protesta puede ser muy fuerte y persistente.japonesas consideradas las más prestigiosas. por lo que parecería lógico que los japoneses formasen grupos centrados en algún interés o actividad. en realidad ocurre lo contrario: hay menos organizaciones voluntarias en Japón que en cualquier otra nación industrial. en los ministerios y en la política fueron en algún momento de su vida compañeros de clase o incluso de habitación cuando estudiaban en la universidad. dados los demás medios que allí existen para conseguir la unidad de la élite. a finales de los 70 el 89% de todos los altos funcionarios de niveles superiores eran licenciados de Todai. lo que implica que los miembros elegidos se cuentan entre los más inteligentes de Japón.. Su apego a la familia y al grupo de trabajo es tan fuerte que les queda poco tiempo para preocuparse por las condiciones o por los problemas que existen fuera de esos grupos.

Después de la 2ª G. pareció desarrollarse un movimiento laboral bastante fuerte. Se inician muy pocos pleitos contra el gobierno o las grandes corporaciones y son menos aún los que ganan los ciudadanos japoneses. pero este desarrollo lo detuvieron violentamente las grandes corporaciones y el gobierno. Dentsu está bien relacionada con las élites corporativas de Japón. raza. Únicamente los periodistas aceptados por estas agencias gubernamentales podrán asistir a los clubes de prensa para recibir información. Fue la prensa japonesa la que cubrió varios escándalos hasta la caída del Primer Ministro en 1989. 2) En Japón hay pequeños sindicatos de empresa y coaliciones de sindicatos eficaces en su lucha por aumentar los salarios. En ciertos aspectos Japón tiene un grado más alto de igualdad de oportunidades.masas: 1) En las sociedades democráticas el sistema legal es un medio legítimo para conseguir cambios y proteger intereses. frente a menos del 4% que controla la agencia de publicidad más grande de los EE. hay algunas excepciones .M. Entre las razones que lo explican están los «clubes de prensa» (kisha) formados por los ministros del gobierno. LOGRO Y ADSCRIPCIÓN EN EL JAPÓN MODERNO Una sociedad industrial moderna no puede ser competitiva si la mayoría de los miembros reciben una formación alta u ocupan posiciones altas de autoridad debido al status que le confiere su nacimiento.UU. Pero hay otro mecanismo de control de la información: la importante agencia de publicidad Dentsu. algo que significa que en Japón operan más factores de logro que en otras sociedades industriales. Los periodistas no se destacan por indagar lo que sucede detrás de la escena del poder para mantener al pueblo japonés informado. con una pequeña ayuda de la CIA. pero quienes no pertenecen a la élite normalmente disponen de algunos medios de representación y protección que les ofrece el sistema legal. pero la mayoría de los observadores afirman que no suele ser así. el 30% de la de TV y casi el 20% de los principales periódicos. las protege mediante la censura a los medios hasta el punto de darse el caso de conseguir que un programa no se emita por considerar que atacaba los intereses corporativos. La influencia de Dentsu en el contenido de la cultura televisiva japonesa difiere mucho de cualquier otro tipo de control social a través de los medios de masas en otro país del mundo. En Japón ese medio es limitado porque el Ministerio de Justicia permite que haya un número escaso de abogados y todos los abogados son elegidos y formados por las élites ministeriales. religión u otros criterios adscritos. 3) Los periodistas japoneses pueden ser muy críticos con el gobierno o la corrupción. Todas las sociedades industriales presentan una combinación de reglas de adscripción y logro que determinan la ubicación de clase. que controla cerca de 1/4 de la facturación total de la publicidad. Pero en estos y otros casos la noticia apareció primero en periódicos poco conocidos o extranjeros. Sin embargo. Los ricos suelen tener más recursos para usar el sistema legal en su provecho.

.muy importantes a la constatación de que Japón presenta una mayor igualdad de oportunidades.

Discriminación racial, étnica y sexual en Japón Dado el grado bastante alto de meritocracia o igualdad de oportunidades que hay en Japón, sorprende la discriminación que existe contra las mujeres y las minorías étnicas. Japón es para los estadounidenses la sociedad más sexista de todas las naciones industriales. Discriminación sexual Las encuestas de opinión indican que para la mayoría de los hombres, e incluso para muchas japonesas, lo que existe en Japón son divisiones sexuales de rol, no necesariamente discriminación sexual. Muchas mujeres aceptan su posición como «natural» porque el proceso de socialización ha logrado hacer que piensen así. Estas ideas están cambiando, a pesar de que las mujeres que intentan abrirse camino fuera del hogar se topan con mucha resistencia por parte de la sociedad japonesa. La discriminación en Japón comienza en el hogar a edades muy tempranas: a las niñas no se les anima tanto como a los niños a progresar en sus estudios. La madre dedica más atención a su hijo para que no pierda curso que a su hija. Se piensa que un exceso de formación puede perjudicar sus perpectivas de matrimonio. Cerca de un 94% de las chicas asisten al instituto y acaban los estudios secundarios, pero es más probable que asistan a un instituto que no prepara para la universidad. Sólo el 12% de las chicas que terminan la secundaria ingresan en la universidad, frente al 39% de los chicos. En las universidades más prestigiosas, la proporción de mujeres es a veces inferior al 10%. En Japón, la mayoría de la gente se casa más tarde que en EE.UU. (a los 25 o 30 años), y esto significa que la mayoría de la gente conoce a su futuro marido despúes de sus estudios y, con frecuencia, en el trabajo. Así, para las mujeres el empleo suele llegar después de los estudios y antes del matrimonio. Cuando se casa y especialmente tras el nacimiento de los hijos, se supone que la mujer debe dejar de trabajar. En el pasado se despedía a las mujeres cuando se casaban. Aunque obligar a la mujer a dejar su trabajo cuando se casa va contra la ley, sigue ocurriendo informalmente. A resultas de ello la participación de la mujer en la fuerza de trabajo es alta en los primeros 20, luego desciende hasta que llega a los 40 y sus hijos ya se han ido de casa. Los empleos abiertos a las mujeres no suelen ser empleos susceptibles de promoción: hay una alta concentración de mujeres en puestos de servicios y en empleos bajos de cuello blanco que son temporales. En consecuencia existe un alto grado de desigualdad de renta entre los hombres y las mujeres. Otra causa de esta pauta de menores ingresos es que las mujeres se encuentran mucho más concentradas en el sector periférico que en el sector central de la economía, mucho más que en EE.UU. Y otra causa más de la desigualdad de la renta entre los hombres y las mujeres de Japón guarda relación con las estructuras de autoridad. Un estudio sobre las 1.000 corporaciones japonesas más importantes descubrió que sólo el 0,3% de los puestos de toma real de decisiones en esas corporaciones los ocupaban

mujeres, - que en EE.UU. En las zonas rurales las mujeres normalmente sufren menos discriminación. Uno de los factores más importantes del aumento de la discriminación sexual y de las rígidas divisiones sexuales de rol, fue la institucionalización de los valores de los samurais plasmada en la Constitución Meiji a finales del siglo XIX. Estas leyes cambiaron hace muy poco, desde la 2ª G.M., con el establecimiento de una nueva Constitución. En la actualidad las japonesas pueden votar, tener propiedad, iniciar sus propios negocios e incluso quedarse con sus hijos cuando se divorcian. Con esta nueva Constitución se ha producido una lenta mejora de las oportunidades de las mujeres japonesas, pero las tradiciones son difíciles de romper, sobre todo cuando las propias actitudes de la mujer concuerdan con los valores instituidos de la era Meiji. Japón tiene la tasa de divorcio más baja de todas las naciones industriales, pero descubrimos que una de las razones es que la mujer apenas tiene opciones fuera del matrimonio. El salario del empleo que puede encontrar no basta para mantenerse a sí misma y a sus hijos. Antes de los cambios recientes en Japón, cuando la pareja se divorciaba los hijos se quedaban casi siempre con el padre; la madre carecía incluso del derecho a quedarse con sus hijos. En la actualidad sólo la mitad de las madres divorciadas consiguen la custodia de sus hijos. Discriminación racial y étnica Los burakumin son racialmente indistinguibles del resto de japoneses y no se les puede considerar un grupo étnico, a pesar de su separación del resto de la población. Aún a finales de los 60 una encuesta nacional descubrió que cerca del 70% de los japoneses pensaba que los burakumin no eran de su misma raza. Los burakumin son antiguos miembros ajenos al sistema de cuasi castas que existió en el Japón Tokugawa. Antes del shogunado Tokugawa eran gente con bajo status debido a que su trabajo era matar animales y manipular sus restos, un modo de vida que violaba los principios budistas. Durante el período Tokugawa su bajo status se hizo permanente y hereditario bajo las leyes de las nuevas castas. Con la caída del shogunado Tokugawa los esfuerzos de modernización del nuevo gobierno Meiji provocaron la eliminación de su status legal en 1871, lo que provocó numerosas protestas y revueltas contra estas personas (100.000 manifestantes quemaron cerca de 2.200 hogares). Actualmente se estima que hay cerca de 2 mio. de japoneses con orígenes burakumin. Siguen siendo muy discriminados, aunque es necesario indagar mucho para descubrir que una persona tiene orígenes burakumin. Pero los japoneses indagan mucho. Cuando en cualquier sociedad existe un sentimiento fuerte de pertenencia al grupo, parece que es necesario también que exista un grupo de desviados que hay que vigilar. En la sociedad japonesa son los burakumin los que cumplen esta función, p.e. antes de contraer matrimonio o contratar a un nuevo empleado todavía es corriente acudir a una agencia de detectives para que investigue si esa persona tiene antepasados burakumin. Esta es la razón principal de que el % actual de matrimonios entre burakumin siga siendo casi del 90%. Con respecto a las minorías étnicas lo primero que hay que saber es que sólo el

2 o 3% de la población la forman principalmente minorías chinas o coreanas. Ambos grupos han llegado a Japon durante el siglo XX. Durante la 2ª G.M. muchos de ellos llegaron a Japón para trabajar de forma forzada en las minas (Japón ocupó Corea en 1910). Los prejuicios y la discriminación contra los coreanos se manifestaron en las revueltas en 1923, debido al rumor de que estaban envenenando el agua potable y se llegaron a matar a cerca de 5.000 coreanos en Japón. Antes de la 2ª G.M. a los coreanos que vivían en Japón se les obligaba a hablar japonés e incluso a cambiar sus nombres por otros japoneses. En la actualidad el 75% de los coreanos que viven en Japón ha nacido en este país, el % de matrimonios entre coreanos y japoneses ha estado aumentando desde los años 70, algo que indica que están disminuyendo los prejuicios entre los japoneses y los coreanos jóvenes. La discriminación produce pobreza y problemas psicológicos de identidad y autoevaluación en las minorías, lo que a su vez genera un nivel educativo más bajo, delincuencia y pobreza. Movilidad social y logro de status en Japón Hay un poco más de movilidad social desde las posiciones de clase baja y cierto aumento de la tasa de movilidad circulatoria desde los años 50, algo que indica que hoy en día existe un nivel un poco más alto de igualdad de oportunidades en Japón que en EE.UU. o Europa. La movilidad circulatoria (movilidad ascendente y descendente debido a la igualdad de oportunidades y no sólo a un aumento de empleos en la parte de arriba del sistema) aumentó en Japón durante los años 50 y 60 para estabilizarse en los años 70 hasta 1985. Hay una tasa de movilidad más alta desde posiciones de clase trabajadora hacia posiciones de clase media, y menos movimiento descendente hacia posiciones de clase baja. La tasa de herencia de la clase trabajadora en Japón es especialmente baja en comparación con la de Europa, donde del 39 al 78% de los nacidos en la clase trabajadora permanecen en su clase frente a sólo el 21% en Japón. Gran parte de la movilidad ascendente desde la clase trabajadora hacia posiciones de clase media guarda relación con el rápido y reciente crecimiento económico. En Japón la industrialización comenzó después de la de Europa y los EE.UU., algo que permitió al país copiar parte de la tecnología avanzada durante su despegue industrial, y además se evitó algunas de las primeras fases de la industrialización en las que se crearon numerosos puestos de clase trabajadora. El origen de clase es un poco menos importante para el logro de status (tanto para el logro educativo como para el logro ocupacional) en Japón que en EE.UU. Existe una mayor igualdad de oportunidades debido • al bajo grado de desigualdad y • a la homogeneidad de su sociedad y cultura. Cuando hay menos separación entre las clases, la clase influye menos en el lugar que al final de su vida ocupa la gente. Parte de la razón de que haya más igualdad de oportunidades en Japón guarda relación con el sistema educativo del país.

y 2) los vínculos entre los centros de enseñanza y las empresas o agencias que emplean después a esos estudiantes. Hay más estudiantes de clase trabajadora en las universidades prestigiosas de Japón (14%). Los exámenes de ingreso a los centros de secundaria determinan en qué centro estudiará el alumno. Pero esta situación cambia radicalmente en los centros de enseñanza secundaria: cerca del 95% de los estudiantes japoneses terminan sus estudios secundarios. Sin embargo. Pero al igual que en . en los centros de enseñanza se mezclan estudiantes de todas las clases sociales. Hay centros que ni siquiera intentan preparar para la universidad a sus alumnos. como ocurre en EE. Estos centros están muy regulados por el gobierno central a través del Ministerio de Educación. tiene un efecto muy importante para el resto de su vida. A resultas de ello. pero los institutos de enseñanza secundaria están clasificados por el nivel de capacidad. por lo que concierne a los cursos y niveles que deben aprobar los estudiantes. La mayor parte de los años que le quedan por vivir estarán determinados por el centro de enseñanza secundaria y. el encauzamiento basado en las notas del bachillerato elemental genera diferencias de clase entre los asistentes a la universidad.La educación en Japón La fuerza del sistema educativo de Japón se debe a: 1) su gran capacidad para llenar la mente de los estudiantes japoneses con un número asombroso de hechos e información. algo que implica que el contenido de las asignaturas y el modo en que se enseña son los mismos en todo Japón. a quienes forman para que ocupen en el futuro empleos de clase trabajadora.UU. Pocos padres japoneses dejan que sus hijos aprendan sólo lo que les enseña el instituto y se gastan una elevada cantidad de dinero en academias (juku) después de su jornada escolar.UU. el sistema educativo japonés es pobre cuando se trata de producir estudiantes creativos y de dar una segunda oportunidad a los estudiantes que en los primeros cursos no sacaron buenas calificaciones. Una vez que el estudiante aprueba el examen y se le asigna un centro específico es difícil cambiar de centro. por el tipo de universidad en que ingresó.. El rendimiento escolar de un estudiante guarda menos relación con sus orígenes de clase en Japón que en EE. Debido a que casi todos estos centros son públicos y apenas hay segregación de clases en las zonas residenciales.UU. si se da el caso. que hace que los japoneses obtengan puntuaciones superiores a las de los de las demás naciones industriales en tests comparativos de ciencias y matemáticas. Debido a la diferente capacidad de las clases sociales para pagar las juku y a la diferente motivación y comprensión de la importancia de hacerlo. pero la evaluación de la capacidad de un estudiante incluso en sus primeros años escolares. descubrimos que desde los años de la secundaria existe un sistema de encauzamiento de clase que tiende a reproducir el sistema de clases.UU. La enseñanza primaria y el bachillerato elemental son obligatorios. que en las universidades de élite de los EE. El sistema educativo japonés se asemeja mucho al de los EE.

. La dimensión de status de la estratificación social sólo puede dominar en sociedades que alcanzan un grado alto de consenso valorativo. descubrimos que en Japón hay mucha menos desigualdad de la renta. DESIGUALDAD Y RANGO DE STATUS EN JAPÓN Frente a la preocupación por los rituales de deferencia y a la existencia de un grado alto de desigualdad de status. y a este acuerdo sobre los valores sólo llega una sociedad pequeña y homogénea. Los profesores universitarios de Japón reciben un sueldo inferior al de los estadounidenses. Aunque las universidades nacionales (Todai). Clase. También tenemos evidencia de que en Japón una élite de poder domina en mayor medida que en EE. hay otros factores familiares que dan ventaja a los estudiantes procedentes de familias de clase alta. En EE. status y poder en Japón En las primeras fases de las sociedades capitalistas vemos que la dimensión de clase (propiedad y control del capital industrial) es la más importante. pero cuando entran en clase los estudiantes les muestran mucho respeto (aunque ya no se inclinan ante ellos). en las sociedades industriales avanzadas descubrimos que tanto la clase como la autoridad (el poder) son más importantes que el status.UU. ni existe segregación por clase). y sólo el 14% proceden del 20% más pobre La evidencia sugiere que hay más igualdad de oportunidades en Japón que en la mayoría de naciones industriales.EE.UU. pero cuando entran en una sala los trabajadores de rango inferior se inclinan ante ellos y se dirigen a ellos con respeto. la dimensión de status ha perdido importancia en los sistemas modernos de estratificación social. los estudiantes de clase trabajadora y media baja están infrarrepresentados.d. Sin embargo. pero menos preocupación por los rituales de status en la interacción social.UU. pero aunque los estudiantes de bachillerato elemental reciben todos el mismo trato (no existe ni encauzamiento. ni programas especiales para estudiantes inteligentes o estudiantes con problemas de bajo rendimiento. esta situación es la contraria: hay más desigualdad material. La estratificación social del Japón de hoy debe comprenderse en relación con las dimensiones de clase y autoridad de la estratificación social.UU. financiadas por el gobierno son baratas. el 34% de los estudiantes proceden del 20% más rico. Luego. Los altos directivos de las principales corporaciones de Japón no reciben un sueldo tan alto como sus homólogos estadounidenses. tiene que existir un amplio acuerdo sobre los valores predominantes para que la gente coincida en quién merece los status más altos o las mayores recompensas de honor. la dimensión de status de la estratificación social es más importante en Japón. igual que en el caso de EE. e. Debido al tamaño y a la diversidad de la población de las sociedades industriales avanzadas.

a los profesores universitarios. más se reducirá la importancia de los viejos rituales de deferencia y status.e. Cabe esperar que en estas condiciones se conceda una mayor importancia a la dimensión de status de la estratificación social. era casi tan rígido como el de la India. presentaba probablemente el nivel más alto de desigualdad de renta y riqueza de todas las naciones industriales. con una población que ronda la 1/2 de la de los EE. .Japón.UU. Hace sólo poco más de 130 años que se derrumbó el sistema de castas Tokugawa de Japón. pues antes de la 2ª G. pero la población de Japón está formada en un 97 o 98% por personas que son étnica y racialmente japonesas. En los estratos más bajos de la sociedad japonesa hay muy poca pobreza. sus programas de bienestar o a otras acciones del gobierno (p.UU. y ello puede verse en el poco desacuerdo que se refleja en numerosas encuestas de opinión. 2) no se debe a sus valores culturales. y las tradiciones y la cultura cambian a un ritmo más lento que la organización social o la tecnología. Muy pocas personas con posiciones de alto status son ricas (ni siquiera los directivos de las corporaciones). La nación en general manifiesta un consenso valorativo más amplio y una uniformidad mayor que cualquier otra nación de su tamaño. Cuanto más en contacto entre Japón con la industrialización avanzada. La dimensión de status de la estratificación social es la que prima en un sistema de castas. Esto concuerda con nuestra idea de que a largo plazo es la infraestructura material o económica la que moldea la sociedad tanto o más que los valores culturales. Sólo por esta razón es lógico que el status sea una dimensión de la estratificación más importante en Japón que en EE. Casi nadie duda que Japón está cambiando en este aspecto: los jóvenes japoneses de hoy usan menos el discurso formal que denota respeto. no es un país pequeño. Suecia). a los altos funcionarios de los ministerios y a otras personas con status alto se les trata en Japón con gran deferencia y respeto porque la gente coincide en que son personas que han alcanzado las posiciones más altas en la jerarquía de status. La escasa desigualdad de Japón: algunas causas La desigualdad en Japón existe. Dos cuestiones son evidentes: 1) el bajo nivel de desigualdad de Japón no se debe a sus políticas gubernamentales. Lo que sigue es un tanto especulativo debido a la poca investigación que se ha realizado sobre esta cuestión: 1. y ni la religión ni las diferencias de clase crean conflictos valorativos importantes en Japón. A los directivos de las corporaciones. pero es necesario saber por qué su nivel es el más bajo entre todas las naciones industriales. Han sido socializadas por las escuelas y familias en un sistema de valores común.M. La mayoría de los japoneses consideran que el status es en sí una recompensa importante. Existen encuestas de opinión que indican que el dinero motiva más a los jóvenes que la lealtad a la empresa.

sistema que no existía antes de la guerra. la inmensa mayoría de la población es capaz de desempeñar esos trabajos. que frena sus demandas salariales. una estructura familiar sólida y una escasa discriminación de los varones. que redujeron la propiedad de los viejos zaibatsu y redistribuyeron la tierra. Hay escasez de mano de obra en la economía de rápido crecimiento de Japón. Con una economía fuerte que proporciona empleos a todos (la tasa de desempleo sólo llegó al 3% durante la recesión de principios de los 90).UU. la clase media no está menguando ni existe allí una clase baja que cae cada vez más bajo. y tiene un enorme sistema de distribución de venta al por mayor. La economía del país funciona con un sinnúmero de tiendas pequeñas y de pequeñas granjas. En la parte más alta del sistema de estratificación no se demandan sueldos altos. 2. Es cierto que los japoneses pagan precios de venta al público mucho más altos debido a todos los intermediarios. El pago de sueldos excesivos a los que ocupaban puestos altos habría ido en contra de esa necesidad de unidad. La arrogancia de los viejos zaibatsu y de la élite militar de antes de la guerra ha hecho que en el Japón actual cualquiera que intente emularlos creyéndose superior reciba duras críticas.UU.M. Fue en este contexto en el que se desarrolló el sistema nenko. Antes bien.. debido a la sensación de formar parte de un grupo homogéneo y la existencia de normas que restringen el hecho de diferenciarse demasiado de los demás... la estimación de la pobreza alcanza como mucho el 1. 3. 4. Casi todas las personas son bastante competentes.5% frente al 15% en EE. un sistema educativo excelente que trata igual a todo el mundo hasta el término del bachillerato elemental.UU. En la actualidad el . con una cultura homogénea. en Japón hay menos propiedad familiar o individual de los principales medios de producción.UU.M.Aunque el gobierno japonés no mide la pobreza de su país con tanta frecuencia y del mismo modo que el de EE. A diferencia de lo que ocurre en EE. por el que se fijan los salarios de acuerdo con la edad y la necesidad. Menos riqueza privada en acciones corporativas implica menos ingresos para una élite rica. debido a las reformas cuasi socialistas de las Fuerzas de Ocupación de los EE. creó el sentimiento de que era necesaria la unidad para reconstruir una economía. Se ha afirmado que la devastación que produjo la 2ª G. Esas normas son más fáciles de cumplir cuando tanto los trabajadores como los directivos esperan trabajar de por vida en la misma empresa. lo que crea muchos más empleos para la realización de estas funciones económicas. han sido socializadas y formadas de modo adecuado y prácticamente no han padecido los efectos psicológicos de la pobreza y/o la discriminación. en Japón apenas existe algo parecido a una infraclase. Todo esto se combina con el profundo sentimiento de compromiso grupal que existe en Japón. Los altos directivos también perciben esta presión grupal. Esto no se debe a que los programas del bienestar en Japón sean adecuados. pero la ventaja es que hay menos desempleo y menos desigualdad. Tras la 2ª G. en la que la mayoría de la población casi se moría de hambre.

podemos encontrar más semejanzas que diferencias en sus sistemas de estratificación social.UU. cuya riqueza se basa en la propiedad inmobiliaria.pueblo japonés critica la aparición de un grupo cada vez más numeroso de personas acaudaladas. los dependientes de las tiendas. casi todos los miembros de la sociedad. En Japón esto significa que la abundancia de recompensas de status ha reducido la necesidad de la abundancia de recompensas materiales. La estratificación social en Japón: conclusión Aunque el Japón moderno es una nación industrial con muchas e importantes diferencias culturales en comparación con los EE.UU. deben tratar con mucha deferencia a los que ocupan los puestos altos. Al igual que en EE.. presentan la . en resumen.UU.). en especial a la delincuencia violenta: los EE.) era gravada con un tipo efectivo del 70%. las estructuras de la autoridad burocrática y la estructura de la propiedad determinan el lugar que ocupa una persona en el sistema de clases. el rango de status es más importante y la movilidad social ascendente desde las posiciones bajas es un poco más alta y la desigualdad de la renta es considerablemente más baja que en EE.000 $ en Japón (poco frecuente en comparación con EE. El nivel de desigualdad está relacionado con la delincuencia: los EE.e..UU.UU. proceden casi en su totalidad de un empleo asalariado.UU. En 1980 la diferencia salarial entre los directivos corporativos en Japón y los nuevos empleados era de 7 a 1. en 1987 el tipo impositivo que se aplicaba a los ingresos bajos era mucho más bajo en Japón que en EE. La tasa impositiva que se aplica a los ingresos medios en Japón es casi idéntica a la que se aplica en EE. Sin embargo. p. Los trabajadores estadounidenses piensan: «Ese bastardo ha conseguido el trabajo sólo porque su familia es rica».UU. y ambos países tienen tasas bajas en comparación con las naciones europeas. tienen la más alta de las naciones industriales y Japón la más baja. la estructura de propiedad ha generado menos desigualdad. El amplio consenso sobre quién merece un status alto (debido al logro) significa que los trabajadores de una empresa.M. 5. La teoría funcionalista de la estratificación de Davis y Moore nos enseña que la gente se siente motivada para alcanzar puestos altos debido a la promesa de recibir grandes recompensas.. esta diferencia hubiera sido de 14 a 1 en Japón antes de pagar impuestos. mientras que en EE. la estructura ocupacional. mientras el tipo para los altos ingresos era mucho más alto en Japón que en EE. Pero en Japón desde la 2ª G. una renta anual de 300.UU. Una de las diferencias más sorprendentes entre Japón y los EE. 6. y Europa.UU. después de pagar impuestos (85 a 1 en EE.UU.UU. Algunas políticas gubernamentales aplicadas después de la 2ª G.UU.. la gente de la calle. incluidos los directivos de las corporaciones. Los ingresos de la inmensa mayoría del pueblo japonés. atañe a su tasa de delincuencia. han influido en la disminución de la desigualdad de la renta. a un 35%.M.

. que es mucho más bajo que en EE. El gobierno de Japón gasta menos en bienestar debido en parte a su baja desigualdad. Hay menos analfabetismo entre los trabajadores puesto que el menor nivel de pobreza no crea el enorme fracaso escolar que existe en EE. Japón presenta el menor % de gasto en bienestar per cápita y de su PIB. que es más importante en Japón. RESUMEN Entre las diferencias más relevantes están la dimensión de status de la estratificación social. porque piensan que éstos ocupan sus puestos porque los merecen y no debido a sus «enchufes». burocráticas y políticas.UU. Otra diferencia importante de Japón es la fuerza y unidad de las élites corporativas. Los trabajadores respetan más a los directivos. y el nivel general de desigualdad.desigualdad de la renta más alta y Japón la más baja. Mucha gente afirma que la competitividad económica de Japón guarda cierta relación con su baja desigualdad.UU. En comparación con las principales naciones industriales. Un nivel bajo de desigualdad genera menos conflictos entre los directivos y los trabajadores y más unidad en la fábrica.

Antes de comprar las máquinas nuevas se consulta a los trabajadores de las fábricas.000 empleados. Los libros sobre Alemania son pocos y siguen dedicados a la 2ª G.e. el alemán medio trabaja 1. Esta empresa ficticia es tan „tipo„ en Alemania como distinta a las de los EE. Los trabajadores alemanes han logrado mejores beneficios y condiciones de trabajo que los estadounidenses. y existen también las Nachbarrechtsgesetze (leyes que protegen los derechos de los .000 horas anuales y el trabajador medio estadounidense aprox.UU.600 horas al año. los salarios. Los supervisores de la corporación TU Hintzmann se han reunido para considerar los efectos de la nueva tecnología en los trabajadores.M.UU. una corporación privada con muchos accionistas financieros e individuales que produce bujías para automoviles alemanes. el salario más alto y la jornada laboral más corta del mundo: estos son aspectos de la estratificación social de Alemania que no pueden ignorarse en ningún análisis comparado de la estratificación social. El derecho laboral alemán estipula que los Consejos de empresa formados por los representantes de los trabajadores sean consultados sobre cualquier cosa que afecte a los trabajadores. El trabajador japonés medio trabaja + 2. que tiene + 4. Japón se asemeja más a EE. Sólo con mucha dificultad. El sueldo medio alemán es mucho más alto que en EE.TEMA 11: ESTRATIFICACIÓN SOCIAL EN ALEMANIA Alemania es la tercera potencia industrial del mundo.UU. que Alemania. Hay reglas que atañen al tamaño de los cubos de basura. En muchos aspectos. Muchos de estos empleados llevan en la empresa más de 20 años y esperan jubilarse en la misma. parece que es debido a que no utiliza tecnología nueva. Vamos a poner el ejemplo de la empresa ficticia Hintzmann. el salario medio en Alemania es el más alto del mundo. y trabajan un promedio de 35 horas semanales. la duración de la jornada laboral. el paso siguiente es consultar al poderoso Sindicato del Metal y lograr su apoyo. La representación obligatoria en la sala de juntas de la corporación.000. Tras asegurarse de que los cambios beneficiarán a los trabajadores y de que los puestos y los salarios quedarán protegidos. Breve historia de la economía política alemana Alemania es conocida por su amor al orden social. La dirección debe tener al Consejo de empresa totalmente informado. parece que hay reglas oficiales que rigen casi todos los comportamientos. que establecen «períodos de silencio». La mitad de los asistentes a la reunión de supervisores son por ley representantes de los trabajadores.. y a la guerra fría más que a la política. p. si va a haber despidos. la economía y la sociedad en general de Alemania. En los últimos años han disminuído las ganancias y la productividad en comparación con sus competidores. 2. tiempo y recursos puede la dirección de una corporación ir en contra de una decisión del Consejo de empresa. las leyes que exigen que los directivos de las corporaciones reconozcan un consejo de trabajadores en cada corporación y colaboren con él.

sin el poder independiente de una nueva clase capitalista. en Alemania se siguen utilizando viejos títulos nobiliarios como Fürst (Príncipe) y Herzog (Duque). que aún conservaba cierto poder. más tarde conocido como el Sacro Imperio Romano de la Nación Alemana. Alemania se encaminó finalmente hacia la unificación con Bismarck a la cabeza. Igual que Japón. cae también su moneda: en 1919 1 $ valía 8. la industrialización y la modernización de Alemania a finales del siglo XIX y principios del XX fue impresionante.9 marcos y en 1923 valía 4. La guerra entre Prusia y Austria en 1866 impulsó la unificación con Prusia como potencia central. Baviera. La Paz de Westfalia institucionalizó una laxa confederación de territorios. Hubo un corto reinado de democracia liberal durante los años 20 con la República de Weimar.2 mil mio. Aunque no llega al grado de la conciencia de status de los japoneses. En el siglo XVIII Federico el Grande logró cierta unidad en Prusia.. La Alemania actual tiene sus raíces en lo que fue el 1er estado nacional del noroeste de Europa. y junto a Austria. El Tratado de Versalles tras la 1ª G. como la democracia Taisho en el Japón de los años 20. Junto a la afición al orden está la importancia otorgada tradicionalmente en Alemania al rango y al orden de status. Alemania es un estado de desarrollo tardío: el poder seguía en manos de una vieja clase aristocrática que encabezó la industrialización. Pero a pesar de sus inicios tempranos como nación tras la caída del Imperio Romano. entre los que estaban Austria. Pero el desastre económico y la reaccionaria clase de los junker. mientras Alemania quedaba a la zaga. los pequeños estados alemanes no se reunirían en un gran estado nacional hasta mucho después que otras naciones europeas. La vieja clase aristocrática de los junker quería seguir siendo independiente y dominar otros territorios. de C. marcos. a la que en 1871 se sumaron los estados del sur. Hacia 1848 se desarrollaron en Alemania movimientos estudiantiles contra la clase de los junker y a favor de la unificación de Alemania. el respeto a la autoridad y una afición a los títulos no frecuente en países como los EE. Tanto Alemania como Japón establecieron tradiciones de intervención estatal y planificación económica que en buena medida siguen existiendo. que ya tenía en marcha algunas políticas de desarrollo.vecinos). lo echó todo por tierra. Cuando una economía se derrumba. cuando se puede cortar el cesped (la hora y el día). Prusia.M. . Sajonia y otros 300 pequeños estados. Se cree que esta afición a las normas y al orden social está profundamente arraigada en la «cultura prusiana». etc. impuso unas reparaciones económicas tan enormes que la economía alemana no las pudo afrontar.UU. Con este método de desarrollo. obstaculizando la industrialización. que tiene su origen en el Reino de los Francos en el 400 d. existe la formalidad. Japón se inspiró en el modelo de Alemania. Inglaterra. a los que se sumaron la burguesía e intelectuales como Richard Wagner. Holanda y Francia se iban modernizando. También es semejante el modo en que éste se produjo: fue una burocracia de Estado la que encabezó y planificó el surgimiento de Alemania como potencia industrial. se convirtió en los territorios alemanes dominantes. Más que en cualquier otro país europeo.

La estructura política actual del sistema parlamentario. La reconstrucción de la posguerra En las consecuencias de la 2ª G. Thyssen sí apoyó abiertamente al nazismo desde el principio. Una cosa está clara: el conglomerado militar de Hitler fue muy ventajoso para los ricos capitalistas. Los trabajadores con perspectivas de movilidad descendente tendieron a apoyar a los nazis en mayor medida. Carl Bosch . incluída Alemania del Este. p. donde permaneció hasta que acabó la guerra. La mayoría de los que lo apoyaron rebajaron su apoyo cuando estalló la guerra. se asemeja más al británico y al japonés.).UU. la mayoría de éstos eran jóvenes. empleados de cuello blanco e incluso profesionales.M. Herman Werner von Siemens no con demasiado entusiasmo. (Plan Marshall).incluso hubo intelectuales. Pero durante la gran depresión de Alemania en los años 20 y principios de los 30 ninguna clase se salvó de la situación . artistas y especialmente profesores de instituto que apoyaron a los nazis. La clase trabajadora apoyaba más al Partido Socialista y al Partido Católico del Centro.M.sobrino de Robert Bosch . Thyssen fue más allá en su rechazo del nazismo y huyó de Alemania en 1939 para ser capturado por los nazis en Francia y enviado a un campo de concentración. En la Alemania del nazismo la brecha entre los ricos capitalistas y la clase trabajadora aumentó enormemente. el gobierno federal de Alemania tiene más poderes para establecer las políticas.al final se puso en contra de Hitler.M.. e.El ascenso del nazismo En este contexto de humillación nacional y desastre económico el Nacional Socialismo liderado por Hitler surgió y tomó el poder. En la parte occidental de Alemania.e. la Ley Básica creó un poderoso sistema judicial federal que tiene la capacidad de revisar la legislación (para intentar evitar el tipo de poder independiente que consiguieron Hitler y los nazis antes y durante la 2ª G.d. británicos y franceses trabajaron para estabilizar y reconstruir la economía alemana con el fin de impedir el desastre que siguió a la 1ª G. que favorece a los ricos y a otras élites y en el que los elementos racistas son secundarios. Al igual que los EE.UU. mientras la aplicación de esas políticas corresponde a los cuerpos administrativos de las regiones o länder. en el Este de Europa era establecer gobiernos comunistas.UU. estadounidenses. Por lo que se refiere al sistema político. con 2 cámaras. encontramos las semillas de la guerra fría: el objetivo de la Unión Soviética para los territorios ocupados tras la 2ª G. la Constitución alemana de la posguerra o «Ley Básica» estableció una estructura gubernamental no muy diferente a la de los EE. A pesar de todo las familias capitalistas más ricas y antiguas no apoyaron demasiado a Hitler.: se institucionalizó un sistema federal de gobierno. Entre 1933 y 1935 la clase trabajadora alemana estaba en realidad infrarrepresentada entre los votantes del Partido Nazi.. que la porción mayor del «pastel» de los ingresos fue a parar a los ricos.M. El Bundestag es la cámara más poderosa . El fascismo es un movimiento totalitario. A diferencia de los EE.

así como una desaceleración económica relacionada en buena medida con los costes a corto plazo de la unificación. en especial entre los mio. a diferencia de lo que ocurre en Japón. LA ESTRATIFICACIÓN SOCIAL EN ALEMANIA: ALGUNAS SIMILITUDES BÁSICAS Y UNAS POCAS DIFERENCIAS Nos centraremos principalmente en Alemania Occidental antes de la reciente unificación. contribuyó al inicio de esta tendencia hacia la igualdad. La reducción de la desigualdad de la renta se debió también a las leyes laborales de la posguerra y a la fuerza cada vez mayor de los sindicatos. una de las sociedades más igualitarias de todas las sociedades industriales avanzadas. mientras el Bundesrat tiene poco poder y está formado por representantes de los gobiernos de los länder. el nivel de vida de la inmensa mayoría aumentó y se redujo la desigualdad de la renta. una de las fuerzas más poderosas en Alemania y. volvieron con fuerza después de la guerra y son hoy fuerzas políticas poderosas. En los años 60 la economía alemana comenzó a crecer rápidamente. Pero las cuestiones de cuánto se reducirá y cuánto tiempo tardará en reducirse son importantes para la estratificación social futura de Alemania. Ha habido continuidad en las directrices de la burocracia. para muchos responsable de la recuperación económica de la posguerra. porque carecemos de datos de Alemania como país unificado. Estructuras de la estratificación social: ocupación. como Japón. Una última e interesante semejanza entre Japón bajo la ocupación estadounidense y Alemania es que la burocracia alemana de preguerra apenas cambió tras las reformas de la ocupación. Alemania tenía. presentaba la distribución más desigual de los ingresos. Al igual que en Japón. autoridad y propiedad . pero a los viejos burócratas prácticamente no se les tocó. Los partidos políticos y sindicatos. Una desigualdad reducida Una de las tendencias más importantes del período de la posguerra es la reducción de la desigualdad en Alemania.y elige al Canciller (semejante al Premier británico). ilegalizados por Hitler. y la tasa de desempleo en la parte oriental aún ronda el 10%. Los salarios de la Alemania del Este siguen siendo bastante inferiores a los de la Alemania del Oeste. de alemanes que habían huido de Alemania del Este tras la guerra. se redistribuyeron entre los que carecían de recursos. Cuando en 1989 cayó el Muro de Berlín. mientras los EE. Con la reconstrucción de la parte oriental de Alemania en los años venideros lo más probable es que se reduzca el nivel de desigualdad entre el este y el oeste. En la Alemania unificada de los 90 existe una gran diferencia entre la parte occidental y la oriental.UU. por la que cerca de la mitad de los activos financieros de los alemanes. La muy notable «Ley de Igualación de las Cargas» aprobada en 1952. muchos políticos y líderes militares fueron expulsados del poder. que comenzó inmediatamente después de la guerra.

UU.. el sistema educativo alemán centra sus recursos en una formación profesional de calidad para los que no están llamados a la universidad. . Al hacerlo.Alemania tiene más trabajadores industriales y EE. Alemania destina bastantes recursos para proporcionar una educación general de masas a las edades tempranas. Sin embargo. Hay un poco más adscripción en la movilidad intergeneracional en Alemania que en EE.UU. que en Alemania. que aplican soluciones más individualistas. un sector de servicios mayor. que es para aquellos que demuestran tener una capacidad académica algo mayor.. e. La educación influye en la posición laboral y.UU. debido a que el tipo y la cantidad de educación son más importantes que en EE.UU. por lo tanto.UU. Igual que en EE.d. la educación está más dirigida hacia el empleo.UU. Educación y clase Al igual que en Japón. y después pueden asistir a una escuela técnica secundaria y quizá a una escuela de ingeniería.. hacia el 4º año de enseñanza primaria comienza la diferenciación. despúes a una escuela de formación profesional y quizá luego a una escuela técnica secundaria. La razón que lo explica atañe a importantes diferencias entre los sistemas educativos: en Alemania la enseñanza en los últimos años de la vida educativa de una persona está mucho más orientada hacia un determinado trabajo. Una de las razones más importantes que explican el vínculo más directo de la educación y el status laboral en Alemania es que la educación por debajo del nivel universitario implica más formación laboral específica. los alemanes cambian de trabajo con mucha menos frecuencia que los estadounidenses. y Japón. Es necesario mencionar otra cuestión sobre la movilidad social de Alemania: los alemanes adoptan una actitud más colectiva para la mejora de sus oportunidades de vida y las de sus compañeros de trabajo que los estadounidenses. Se deja la educación preuniversitaria para aprox. A esa edad la mayoría de niños alemanes va a una escuela básica. A otros estudiantes se les envía a una Mittlere Reife. para el primer empleo y debido a que los efectos directos de los orígenes de clase en la educación son más importantes que los efectos de los orígenes de clase en los últimos empleos de la vida laboral. en Alemania existen centros preescolares. pero como también sucede en Japón.UU.UU. guarderías infantiles y enseñanza primaria para las masas. el sistema educativo alemán recurre al mérito para distinguir entre los estudiantes mejores y los peores a una temprana edad. asemejándose más a los japoneses. en la movilidad social intergeneracional en mayor medida en Alemania que en EE. Movilidad social y logro de status A lo largo de la vida laboral de una persona encuentra más movilidad social en EE. y a diferencia de los EE. el 14% de estudiantes que se espera que vaya a la Universidad. Entre ambos países hay una gran diferencia en el número de directivos: en Alemania a mediados de los 80 constituían el 5% frente al más de 13% en EE.

dónde se da a las personas segundas oportunidades en su madurez.60% de la población alemana recibe esta instrucción práctica de aprendizaje laboral de alta calidad. es fácil comprender por qué la investigación indica que hay más adscripción en la educación en Alemania que en EE. Los padres más ricos e instruídos tienen más posibilidades de dar a sus hijos ventajas en los primeros años de edad que aumentan sus oportunidades de logro académico. lo que probablemente les conduzca a la universidad tras terminar el Abitur tras 13 años de educación. Suecia y Finlandia. es mucho menos flexible que el de EE. p. Los países germanoparlantes (Suiza. en 1985 el 92% de los hombres alemanes que convivían con una mujer afirmaba que nunca habían realizado ningún trabajo doméstico.e. Una razón es que las alemanas reciben menos formación y educación que las de otras naciones industriales.. El 50 .e. mientras no varió el % de hijos de familias de clase trabajadora que fueron a la universidad. Los empleos considerados femeninos tienden a estar peor pagados que los considerados masculinos que requieren la misma formación y nivel de cualificación. La concentración de mujeres en estos «empleos femeninoss» sigue siendo alta. Los jóvenes que no van a un gymnasium. algo que sugiere que la cultura influye de algún modo en esta configuración.A diferencia de lo que ocurre en EE. muy pocas alemanas trabajan en «ocupaciones masculinas». a una cantidad mucho menor de estudiantes alemanes se le permite situarse en el carril del gymnasium. pero también uno de los más altos de desigualdad de género. en 1982 el 70% de las trabajadoras alemanas estaban empleadas sólo en diez „ocupaciones femeninas„.Tras cuatro años de enseñanza primaria. especialmente en el caso de la instrucción y el aprendizaje profesional. Aunque las fases formales de la educación en Alemania y el grado en el que encauzan a sus estudiantes no son tan rígidos como en Japón. La asistencia a la universidad aumentó durante los años 80 debido a las políticas públicas. Parte del descontento creciente de las alemanas jóvenes se .UU. los que explica por qué los alemanes están tan preparados para realizar trabajos específicos. Austria y Alemania) tienen niveles comparativamente más altos de desigualdad de género. p. Tras saber las ventajas del origen de clase. Desigualdades de género Alemania tiene uno de los niveles de desigualdad material más bajos entre las naciones industriales. mientras se acercan a los niveles más bajos de logro en Alemania. que les conduce a la realización de un tipo específico de trabajo.. Pero además obtienen menos «remuneración económica» que otras mujeres de los países donde reciben más formación. que hicieron crecer los %s de hijos de trabajadores autónomos y funcionarios civiles. p. Recientemente ha aparecido en Alemania un movimiento relativamente fuerte a favor de las mujeres. ingeniero y están infrarrepresentadas en los puestos universitarios.UU. en el que el joven alemán suele permanecer durante el resto de su vida laboral. Los historiadores coinciden en que la vieja cultura germánica contiene sexismo. suelen recibir una formación práctica para un determinado tipo de trabajo. Las mujeres han alcanzado los mayores logros en Noruega.UU.e.

sólo pueden conseguir trabajos de baja cualificación y escaso sueldo. Existe una preocupación cada vez mayor por el problema debido a que con una economía que proporciona cada vez más trabajo a los mejor formados aumentará la brecha entre la fuerza de trabajo bien formada y cualificada y los que se quedan atrás debido a su bajo nivel de logro educativo. incluso tras la gran afluencia de inmigrantes que generó la caída del comunismo en Europa del Este. las inician las mujeres. que están aumentando.e. en la actualidad quedan muy pocos judíos. no sorprende en demasía la expansión de algunos grupos neonazis. Como ocurre con muchas otras circunstancias. Su nivel de educación es mucho más bajo que el de la mayoría de los alemanes. A causa de la rápida inmigración de extranjeros a principios de los 90. los alemanes se resisten a oponerse a lo que se opusieron los nazis. y se sitúa durante los años 80 entre el 4 y 5%. En muchos sentidos estas personas son como las minorías pobres de los EE. turcos. en EE. sobre todo. A pesar del retraso económico de Alemania Oriental. como Francia. Pero con más de 10. p. La mayoría de los inmigrantes son personas de origen turco que llevan viviendo en Alemania varias generaciones sin haberse convertido en ciudadanos. el 70% de las demandas de divorcio. Algunos grupos étnicos y raciales. Por supuesto. en 1994 Alemania se vio obligada a cambiar sus leyes para dificultar la inmigración. las mujeres de esta parte en realidad han perdido status económico con la unificación.UU. Italia e Inglaterra.000 $ al año de ayuda pública garantizada para cada solicitante de asilo.UU. Pobreza En Alemania se define pobreza como ganar ingresos inferiores al 40% de la renta familiar mediana.M. norteafricanos y.refleja en otros datos. Conflictos raciales y étnicos En Alemania hoy viven relativamente pocas personas que puedan describirse como pertenecientes a minorías raciales o étnicas. inmigraron a Alemania Occidental al principio de la década de los 60 para superar la escasez de mano de obra asociada al rápido crecimiento económico. . Entre las razones que lo explican está que Alemania nunca tuvo un imperio colonial. desde la 2ª G. como europeos del este. y las mujeres ocupaban empleos con niveles más altos de status ocupacional que las alemanas de la parte occidental. Alemania Oriental tenía más programas de apoyo a la mujer trabajadora. sobrepasaría el 20 %. y cuando no están en paro. del alto coste que eso significa para los contribuyentes y de la alta tasa de desempleo. y así las leyes liberales de asilo atrajeron más inmigrantes a Alemania que a cualquier otra nación europea. y su discriminación racial y étnica crea numerosos problemas sociales. otra razón es que durante la era nazi fueron asesinadas o expulsadas muchas personas pertenecientes a minorías raciales y étnicas.

El más importante en la actualidad. si bien es el 3er país después de Hong Kong y Suiza. es del 4 o 5% de la población (y entre el 2 y 3% de las familias). EE. definida como los ingresos inferiores al 40% de la renta mediana. aunque Alemania nunca tuvo tanta concentración de riqueza como la que se produjo entre los seis grandes zaibatsu de Japón.Dt. alto . alto. Haniel o Krupp.UU. El verdadero despegue de estas fortunas familiares anteriores a la guerra se remonta a la industrialización. bajo-. la estructura corporativa de Alemania ha cambiado considerablemente desde la 2ª G. Sin embargo. LAS ÉLITES CORPORATIVAS Y BUROCRÁTICAS Por lo que concierne a las élites corporativas hay semejanzas entre Alemania y Japón: surgieron algunas familias muy ricas durante el período de rápida industrialización en la segunda 1/2 del siglo XIX. o Japón. los millonarios alemanes muestran más continuidad y tienen más poder corporativo. y muy pocas de las grandes corporaciones alemanas se disolvieron.UU. También la mayoría de los alemanes de clase alta perdieron gran parte de su riqueza tras la 2ª G. Una razón obvia que explica esta alta tasa de cobertura es que los contribuyentes alemanes proporcionan a sus desempleados cerca del 68% de su salario previo el 1er año.UU. En Alemania no hay „feminización de la pobrezas„: la tasa de pobreza entre las familias monoparentales es más alta que la de otros grupos en Alemania. donde la mayoría de los millonarios actuales no lo eran antes de la guerra. hubo mucha más continuidad en la riqueza antes y después de la Guerra en Alemania que en Japón. de $ siguieron en las mismas manos. Aunque hay continuidad en la riqueza a lo largo de los últimos dos siglos. lo fundaron familias hoy bien conocidas como Siemens. la . bajo. el Deutsche Bank. Es muy interesante la escasa relación que se ve entre las tasas de desempleo Dt.e. pero las tasas de pobreza de los hombres y las mujeres son casi igual de bajas. Antes hemos descrito la Ley de Igualación de Cargas de 1952.y los niveles de los seguros de desempleo . Esto significa que el poder de la clase alta y la clase corporativa sigue existiendo en Alemania. A diferencia de Japón. p. Y la expansión de los grandes bancos alemanes del momento también generó riqueza.).La actual «tasa de pobreza». bajo la cual se requisó la mitad de la riqueza de los alemanes que seguían teniendo activos financieros después de la guerra: pero la mitad de varios miles de mio.M. los Thurn und Taxis. y el 58% indefinidamente.UU. En 1991 Alemania era el 3er país del mundo con mayor número de millonarios.M. algo que contradice la actual retórica política estadounidense según la cual la ayuda pública contribuye a que la gente no desee trabajar. EE. pero sería más elevada sin el alto nivel de apoyo público al bienestar del gobierno alemán. La concentración de millonarios por habitante en Alemania es sólo ligeramente más alta que la de EE. y los últimos pagos demandados por esta ley no se hicieron hasta 1982. Entre los cambios más importantes están el aumento del control institucional sobre la inversión en acciones (en mayor grado que en EE.

UU. En Alemania hay más control familiar de las grandes corporaciones que en EE. A diferencia de lo que ocurre en EE. combinado con la propiedad directa de acciones por parte de los bancos. los grandes bancos alemanes pueden poseer directamente %s elevados de acciones de las corporaciones más importantes. los alemanes carecen de limitación en la cantidad de acciones de otras corporaciones que pueden tener en propiedad. y por supuesto mucho más que en Japón. e incluso en Japón.e. la japonesa y la estadounidense: el gobierno alemán (federal + Länder) también posee % elevados de acciones en las grandes corporaciones. hace que los grandes bancos alemanes . Debido a las leyes alemanas.UU. Al igual que sucedió con la Restauración Meiji de finales del siglo XIX.interrelación entre las corporaciones y los bancos mediante los puestos de dirección compartidos y la propiedad pública de grandes cantidades de acciones de las grandes corporaciones. el control accionarial en una corporación alemana no confiere tanto poder como en EE. No es infrecuente oír hablar de los keiretsu de la banca alemana.como el Deutsche Bank. La estructura corporativa alemana Después de la 2ª G. en la que sectores de las élites presionaban para introducir cambios básicos orientados a que Alemania alcanzara a las potencias dominantes de Europa.UU. Probablemente en ningún otro país de Europa la élite burocrática es tan respetada y tiene tanto status como en Alemania.M. Es Federico Guillermo I (1713-1740) quién merece ser descrito como el «padre de la burocracia alemana».. El control accionarial de los inversores institucionales. p. el control accionarial de las grandes corporaciones alemanas en manos de las familias es menor. además de que también pueden actuar directamente como agentes de bolsa para controlar más acciones. pero ya entonces esas personas tenían que estar preparadas y capacitadas para conseguir esas posiciones. La élite burocrática y política Japón recurrió especialmente al Estado y a la estructura de la élite burocrática alemanes como modelos para su propio desarrollo a principios del período Meiji. especialmente a las leyes laborales. desde mediados del siglo XIX Alemania experimentó algo similar a una revolución desde arriba..sean las verdaderas cámaras de poder en la economía alemana actual. Y también igual que en . Hay otra marcada diferencia entre la estructura corporativa alemana. El gobierno alemán posee cerca del 7% del total de las acciones de las grandes empresas del país. el 52 % de Lufthansa y Baja Sajonia posee el 20% de Volkswagen. El gobierno alemán posee directamente más acciones corporativas que cualquier otra nación industrial de hoy. A diferencia de los bancos japoneses y estadounidenses. En aquella época la mayoría de las élites burocráticas procedía de la clase alta de los junker. el Commerzbank y el Dresdner Bank .

La mayor diferencia entre la élite burocrática alemana y la japonesa atañe a la división entre el gobierno federal y el regional: aunque hay puestos importantes de la élite burocrática en ambos gobiernos.M. el resto son funcionarios civiles de carrera. (cerca de 2. también se la socializa. El ascenso de nivel funcionarial se produce normalmente de abajo a arriba. por medio de la promoción los burócratas ascienden de nivel. Hitler ilegalizó los partidos políticos y ello contribuyó en buena medida a que regresaran con fuerza después de la 2ª G. Constituyen un contrapeso a la élite burocrática y deben cooperar y comprometerse para dirigir el Estado alemán en mayor medida que en Japón. en cada uno de los principales ministerios gubernamentales hay sólo 1 nombramiento político importante (como en Japón).M. ésta procede fundamentalmente de la socialización en algunas de las universidades más destacadas. Apenas hay lo que hemos llamado amakudari: las élites burocráticas alemanas suelen mantenerse en sus puestos públicos hasta que se jubilan . como ocurre en EE. lo que resulta increíble para los estadounidenses es que cerca del 50% de todos los licenciados universitarios de Alemania empiezan y terminan su carrera profesional en puestos públicos.000 cada vez que cambia el presidente). La unidad de la élite La élite alemana está menos unida y menos interrelacionada que la japonesa.000 funcionarios públicos.en vez de cambiarse a puestos en las corporaciones o dedicarse a la política. junto a una agenda social intensa. son parte importante de la vida en la universidad.Japón. aunque sólo el 15% de alemanes tiene estudios universitarios. mientras la dirección real de la economía y la sociedad corresponde al nivel regional. LOS TRABAJADORES ALEMANES Y LAS LEYES DE COGESTIÓN Alemania tiene uno de los niveles más bajos de desigualdad de la renta de todas . existen difererencias importantes entre las élites políticas de Japón y de Alemania. no sin antes aprobar un difícil examen para ingresar en la carrera administrativa. En el nivel federal. Aparte de estas similitudes. Las facultades de derecho de las universidades realizan la misma función para la sociedad alemana que los colegios privados para la inglesa. Las actividades de los estudiantes y los grupos políticos. es en el nivel federal donde se desarrolla la mayoría de las políticas centrales. Las élites corporativas tampoco dejan la empresa para ocupar altos puestos burocráticos en la administración. La incorporación lateral no es frecuente. A principios de los años 90 había 30 ministerios federales importantes con alrededor de 20.UU. la élite burocrática alemana sobrevivió a la 2ª G. Estas élites burocráticas han ido a las mejores universidades y. En las facultades de derecho de las universidades de Alemania no sólo se educa a la élite futura. En la medida en que hay unidad en la élite de Alemania. Los políticos alemanes se ocupan bastante del gobierno y del establecimiento de las políticas a diferencia de sus homólogos japoneses. Las élites se forman en ellas. mucho mejor que las élites corporativa y política.

creando algo semejante a «sindicatos de empresa». Hasta 1952 no se aprobaron unas leyes laborales que dan a los trabajadores numerosos derechos y una representación específica en cada empresa (excepto en las más pequeñas) por medio de los representantes de los trabajadores en los Consejos de administración y de los Consejos de trabajo elegidos por los empleados de la empresa. Alemania presenta una tasa baja de . Japón el tercero y EE. y 2) la presencia continua de sindicatos poderosos que representan a los trabajadores en cuestiones más generales y colectivas por encima del nivel de la fábrica. a la cantidad de horas de trabajo y a la protección pública. Estas leyes laborales se aplican en todas las corporaciones que operan en Alemania. estadounidenses. rusas o japonesas.M. En cuanto a los ingresos de los directores generales. Temiendo las consecuencias del aumento de influencia de los sindicatos tras la 2ª G. el gobierno conservador alemán de aquel momento trató de debilitar a los sindicatos. e Inglaterra los últimos. que los trabajadores de cualquier otro país del mundo. La idea fracasó cuando se vio que la influencia y el apoyo a los trabajadores de los sindicatos no disminuyeron: los Consejos de trabajo y los representantes en los Consejos de administración de cada corporación aprendieron a cooperar. que proporcionan a los trabajadores más derechos de cogestión y de influencia en lo que ocurre en el lugar de trabajo.e.M. entre otras muchas condiciones que suscitarían la envidia de otros trabajadores del mundo.UU. Los trabajadores alemanes apenas tienen parangón por lo que respecta a sus sueldos y otros beneficios. y a menudo en la empresa en general.UU. Alemania es el país que tiene la mayor renta promedio para un obrero de fábrica.. para así influir desde dos frentes. desde dentro y desde fuera de cada empresa. Una historia de las leyes laborales alemanas En Alemania el trabajo de Jefe de personal implica mucho más que la contratación y el despido de empleados. p. Comparada con otras naciones europeas. estableciendo unas leyes que se creía que aislarían a los representantes sindicales en las corporaciones. El gobierno más liberal de los años 70 amplió estas leyes laborales y estableció las leyes de cogestión en 1972. El término sistema dual se utiliza para describir la forma de representación laboral en Alemania que se ha desarrollado desde la 2ª G. sean alemanas.UU. la proporción entre el sueldo de un obrero de fábrica típico y un director general típico es de 11 a 1 en Japón. e implica: 1) Representación obligatoria por ley de los trabajadores en el Consejo de administración de la empresa y representación en el nivel de la fábrica mediante «consejos de trabajo». de 10 a 1 en Alemania y de 25 a 1 en EE. sobre todo negociaciones continuas y complejas con los empleados sobre casi cualquier asunto. mientras los ingresos anuales de los directivos en Alemania y Japón eran los más bajos y casi idénticos. Debido a las leyes laborales los trabajadores alemanes tienen más derecho a influir en lo que ocurre en el lugar de trabajo.las naciones industriales. los más altos los tiene EE..

a la planificación de la mano de obra y a la formación en el puesto de trabajo.UU. Esto explica por qué el control accionarial en una corporación alemana no proporciona tanto poder como en EE. el empresario debe obtener el consentimiento del consejo de trabajo. y 2) los derechos de los trabajadores están fijados en las leyes y no dependen del tipo de gobierno que en cada momento esté en el poder. bajo las leyes alemanas los trabajadores de una corporación tienen los mismos derechos.. y pueden fijar sus salarios y despedir a los directivos que no rindan lo esperado. pero esto es engañoso. pero hacerlo lleva mucho tiempo debido a los numerosos derechos de los trabajadores para iniciar un proceso legal. tiene derecho a ser informado y a ser escuchado en cuestiones financieras. En las grandes corporaciones alemanas tiene que existir por ley un Consejo de .UU. Tienen el derecho de participación y cogestión en asuntos concernientes a la estructuración. Así. la asignación o evacuación de un alojamiento propiedad de la empresa. De acuerdo con la Ley de Cogestión de 1976. el funcionamiento y el entorno laborales. Mostramos unos detalles relativos a la influencia de los Consejos de trabajo que entresacamos de las propias Leyes de Cogestión (Ministerio Federal Alemán de Trabajo y Asuntos Sociales): «[Los consejos de trabajo tienen] un derecho genuino a la cogestión en una serie de asuntos como: las horas de trabajo. éste sólo puede ser sustituido por una sentencia judicial. la organización y el diseño de las tareas. que debe existir en toda empresa con más de 100 empleados.» Después de consultar este tipo de cuestiones al Consejo de trabajo los directivos a veces pueden oponerse al voto de este Consejo. la introducción y el uso de recursos técnicos diseñados para controlar el comportamiento o el rendimiento laboral de los trabajadores. la reclasificación y la transferencia. la reducción de la jornada laboral. mientras los consejos de trabajo se aseguran de que esos acuerdos generales y los derechos laborales se respetarán. Pero a diferencia de lo que ocurre en EE. Los despidos sólo son válidos si el consejo de trabajo ha sido consultado previamente. que tiene autoridad legal sobre los directivos corporativos. porque los trabajadores tienen más influencia: 1) las relaciones entre los Consejos de trabajo y los sindicatos son más importantes que el número de trabajadores que realmente pertenecen a un sindicato en una empresa. o Japón. la clasificación. Para el reclutamiento. El consejo de trabajo se puede oponer a un despido con el efecto de que el empresario debe mantener al empleado en su empleo hasta que haya una sentencia judicial. El comité de finanzas. protección legal y autoridad que los accionistas. primas y remuneraciones relativas al rendimiento laboral. y cuyos miembros son nombrados por el consejo de trabajo. el establecimiento de bonificaciones.sindicación. las grandes corporaciones tienen que tener una representación paritaria de trabajadores en el „Consejo de supervisión„. Si el consejo de trabajo se opone a dar su consentimiento. se ha desarrollado una división del trabajo entre los líderes sindicales y los Consejos de trabajo: los sindicatos se ocupan de los sueldos y otros acuerdos generales que afectan a los trabajadores alemanes.

la economía alemana no sería la más fuerte de Europa. si se logra un acuerdo con un adversario organizado. Pero al proporcionar a los trabajadores derecho e influencia en cuestiones que afectan a su trabajo consiguen la cooperación. El poder de los sindicatos y los beneficios de las leyes de cogestión Las corporaciones alemanas no sólo sobreviven. la tercera más importante del mundo y un poderoso competidor de los EE. sino que los Consejos de trabajo aumentan la competitividad de las empresas alemanas.d. lo que gana una parte lo pierde la otra. Los métodos occidentales empleados en la educación de los niños y la cultura occidental en general nunca permitirán la tendencia hacia la identificación con la empresa y el grado de cooperación con el grupo que existe en Japón. pueden resultar beneficiosos para las dos partes del conflicto. Con un adversario organizado se puede negociar y alcanzar compromisos. Cuando los empleados participan en el proceso de toma de decisiones. En Alemania esto se rechaza. Las entrevistas a directivos de las principales corporaciones alemanas revelan que ellos también creen que las leyes de cogestión impulsan sus negocios. con sus necesidades a largo plazo y su supervivencia. A pesar del gran individualismo de los trabajadores occidentales. encontramos una actitud de «juego de suma cero»: e. Debido al trato que recibieron los trabajadores en el pasado y a la desconfianza entre directivos y trabajadores en EE. los miembros de esa civilización o los trabajadores no pueden centrarse sólo en sus intereses individuales sin atender a las necesidades del grupo. Una investigación sobre las actitudes de los directivos corporativos alemanes hacia las leyes de cogestión y los Consejos de trabajo ha revelado que la mayoría de ellos apoyaban estas leyes: .UU. Si los trabajadores alemanes no fueran competitivos.UU. sienten más confianza y seguridad de que se están protegiendo sus intereses y sienten más lealtad hacia la empresa. sus líderes serán capaces de conseguir que sus miembros se mantengan en su misma postura. Es necesario utilizar medios de organización y alcanzar compromisos entre intereses opuestos. Pero si una civilización o una empresa quiere sobrevivir. Los empleados alemanes ciertamente no desean depender del paternalismo de los directivos corporativos. Sociólogos alemanes han mostrado que los conflictos de grupo. en lugar de pensar que ambas partes pueden salir ganando. si se controlan y organizan de modo adecuado. En el Occidente individualista los subordinados suelen exigir derechos e influencia en las decisiones de las autoridades con el fin de asegurarse beneficios y protección. sobre todo en Japón. es beneficioso obtener la identificación del trabajador con la empresa. y Japón.supervisión formado por 10 representantes de los empleados y 10 representantes de los accionistas. y lo que es más importante. Los subordinados asiáticos no respondan con pasividad y se rebelen ante una violación de sus expectativas. Pero la cuestión es que la aproximación de los subordinados a las autoridades es diferente.

y un «capitalismo con rostro humano». Los trabajadores alemanes son poderosos y están protegidos en su país. que están recortando los salarios. El aumento de la competitividad económica mundial influirá en los sistemas de estratificación de cada nación y en la posición de los trabajadores de todo el mundo.. en Düsseldorf en muchas oficinas había un cartel que mostraba un árbol con el tronco que representaba a la empresa y las ramas que representaban a los trabajadores..UU.e. México. Uno de los asuntos que más preocupan es la presión que ejercen países con bajos salarios como EE. España. Nada de esto sugiere que los trabajadores alemanes controlen la economía o que nunca se sientan amenazados por los cambios futuros de la economía y la política.UU.. sus capacidades y su dedicación a la empresa. y 4) son muy útiles para los momentos de cambio. CONCLUSIÓN Algunas personas han proclamado que en Alemania la «Ley Constitucional Laboral de 1952 ha eliminado virtualmente la lucha de clases». un «pacto social» cuando describimos las relaciones de clase. 3) suelen lograr la conformidad de los trabajadores. sobre todo porque ayudan a los trabajadores a comprender la necesidad del cambio para proteger los beneficios y los empleos. p. algo que sugiere a los trabajadores que no deben separarse del tronco so pena de morir. La mayoría de esos directivos declararon también que estaban orgullosos de su sistema de relaciones laborales entre los trabajadores y la dirección. Economistas estadounidenses opinan que es en parte la ausencia de esa cogestión y la falta de reconocimiento de los intereses comunes de los trabajadores y los directivos en las corporaciones estadounidenses y británicas lo que ha contribuido al relativo declive de estos dos países.UU. y México? El gobierno conservador del Canciller Kohl está recortando los seguros de desempleo y las ayudas públicas «para hacer que Alemania sea más competitiva». Estas leyes dieron a los que no eran miembros de las élites más influencia en la economía política que en cualquier otro país del mundo. en mayor medida que en otros países.UU. etc.1) son más prácticos y más fácil el trato con ellos que con los sindicatos fuertemente ideológicos del pasado. aunque claramente de una forma distinta a en EE. 2) suelen reducir la tensión entre los trabajadores y la dirección. Por supuesto que el conflicto de clases sigue produciéndose en Alemania. sobre las empresas alemanas. las ayudas públicas y el número de trabajadores. pero ¿pueden impedir que las empresas alemanas se trasladen a países como los EE. Podemos aceptar la descripción de que en Alemania hay. . puedan no ser suficientes para mantener su competitividad en una economía mundial con países como los EE.UU. que contribuyeron a lograr el «milagro económico alemán». Los trabajadores alemanes temen que su eficiencia. Es evidente la sensación de intereses mutuos entre trabajadores y directivos que suele faltar en las relaciones laborales más conflictivas en EE. y Japón.

los sindicatos. Tras la 2ª G. que genera un nivel relativamente bajo de desigualdad y pobreza. aunque la posición de las mujeres y las minorías sigue siendo inferior en Alemania que en EE. a través de su masiva representación en los consejos de administración y los consejos de trabajo elegidos por los empleados de las empresas o de las agencias gubernamentales.UU. regresaron con fuerza y se aprobaron nuevas leyes laborales. .M.RESUMEN Entre las peculiaridades más importantes de Alemania figuran su bajo nivel de desigualdad y el poder de los sindicatos y la clase trabajadora. ilegalizados por Hitler. Estas leyes laborales confieren a los empleados lo que se ha venido a llamar en las corporaciones alemanas «cogestión». A estas leyes laborales y al poder de los sindicatos en Alemania hay que añadir su amplio Estado del Bienestar.