REPÚBLICA DE COLOMBIA

MINISTERIO DE MINAS Y ENERGÍA

INSTITUTO DE INVESTIGACIÓN E INFORMACIÓN GEOCIENTÍFICA, MINERO-AMBIENTAL Y NUCLEAR

INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

INSTITUTO DE INVESTIGACIÓN E INFORMACIÓN GEOCIENTÍFICA, MINERO-AMBIENTAL Y NUCLEAR

CONTENIDO
Página PROLOGO ............................................................................................................................................ 9

UNIDAD 1. LA FORMACIÓN DEL UNIVERSO Y LA TIERRA INTRODUCCIÓN ........................................................................................................................................ EVOLUCIÓN DEL PENSAMIENTO CIENTÍFICO SOBRE EL UNIVERSO ................................................................................................................................ EL UNIVERSO Y SU FORMACIÓN ........................................................................................................... EDAD DE LA TIERRA .................................................................................................................................. Métodos de datación absoluta ................................................................................................................ Métodos de datación relativa ................................................................................................................. Escala del tiempo geológico ................................................................................................................... 11 13 15 18 19 19 20

UNIDAD 2. LOS MINERALES INTRODUCCIÓN ........................................................................................................................................ LA NATURALEZA DE LA LUZ .................................................................................................................... Interacción de la luz con los cristales .................................................................................................... MINERALOGÍA Y CRISTALOGRAFÍA ........................................................................................................ Propiedades físicas de los minerales ..................................................................................................... Propiedades químicas de los minerales ................................................................................................. FORMACIÓN DEL COLOR EN LOS CRISTALES ..................................................................................... Factores que controlan el color de los minerales ................................................................................... CLASIFICACIÓN DE LOS MINERALES ................................................................................................... IDENTIFICACIÓN DE LOS MINERALES ................................................................................................. 25 25 27 27 29 33 33 34 37 37

UNIDAD 3. ROCAS SEDIMENTARIAS INTRODUCCIÓN ........................................................................................................................................ PROCESOS DE FORMACIÓN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS ......................................................... Meteorización .......................................................................................................................................... Transporte y selección de los sedimentos ............................................................................................... Depósito de los sedimentos ..................................................................................................................... Ambiente de depósito .............................................................................................................................. Diagénesis ............................................................................................................................................... Porosidad y permeabilidad de las rocas .................................................................................................. ESTRATIGRAFÍA .......................................................................................................................................... Ley de la Horizontabilidad Original ....................................................................................................... Ley de la Superposición .......................................................................................................................... Capas y estratos de rocas ........................................................................................................................ TIPOS DE ROCAS SEDIMENTARIAS ........................................................................................................ Rocas clásticas y detríticas ...................................................................................................................... Rocas sedimentarias químicas ................................................................................................................. Rocas sedimentarias orgánicas ................................................................................................................ LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS EN COLOMBIA ................................................... 41 42 42 43 45 45 45 45 46 46 46 47 48 48 50 52 52

INGEOMINAS

CONTENIDO
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....................................................................................................... ¿Qué es una erupción o cómo hacen erupción los volcanes? .......... LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS EN COLOMBIA .............................................................................. ROCAS METAMÓRFICAS INTRODUCCIÓN ........................................................................................................................................................................................................................................ Clasificación de los volcanes ....................................................... Productos volcánicos .... Volcanes colombianos ... amenaza y vigilancia volcánica ............................................ Beneficios.............................................................................................................. Distribución y abundancia de las rocas ígneas plutónicas ................................ LOS FÓSILES A TRAVÉS DEL TIEMPO ............. 91 91 93 94 4 INGEOMINAS ................................................... GRADOS DE METAMORFISMO ......................CONTENIDO Página UNIDAD 4........................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................... Composición de la roca original ........ PROCESOS DE FOSILIZACIÓN Y PRESERVACIÓN ................. Estructuras intrusivas poco profundas .............................................................................. CONCEPTOS SOBRE EL INTERIOR DE LA TIERRA ............................. ROCAS ÍGNEAS INTRODUCCIÓN .................................................................................................................................................. Rocas metamórficas no folíadas ................................................................................................ LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS EN COLOMBIA ........................................................................ Facies metamórficas ................................................. 55 55 56 58 60 60 62 62 66 67 68 69 69 70 71 73 76 78 UNIDAD 5.............................................................................................................. Rocas metamórficas folíadas .............................. Partes o estructura interna de un volcán .................................................. RECONOCIMIENTO E IDENTIFICACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS INTRUSIVAS ................................................................................................................................................................................................................................................................... LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN INTRODUCCIÓN ............................................................................................................... FORMACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS .................................................................................................................................................................................................................... CLASIFICACIÓN DE LOS FÓSILES ..... Localización de los volcanes y la tectónica de placas .......................................................... Formación de un volcán .................................... TIPOS Y CLASIFICACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS ............................................................................. FORMACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS ....................................................................................................... ¿Qué es un volcán? .................................................................................................... 81 81 83 83 83 84 84 85 86 88 UNIDAD 6.................. ROCAS ÍGNEAS PLUTÓNICAS .................................................................... LAS ROCAS EXTRUSIVAS O ROCAS VOLCÁNICAS ............................................................................................................................................................................................................................... Concepto de foliación .........................................................................................

............................................................................................................................................................. 104 OROGENIA ......................................... 115 Efectos visibles de la meteorización .......................................................................................................................... 119 FORMACIÓN DE LOS SUELOS ....................................................... LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS INTRODUCCIÓN .................. 132 Influencia del Hombre en la vida de los lagos ............................... 130 PROCESOS GEOLÓGICOS EN LOS LAGOS ...................................... 122 IMPORTANCIA DE LOS SUELOS EN LA VIDA DEL HOMBRE .................................................................... 112 METEORIZACIÓN QUÍMICA ...................................................... 100 Resistencia de las placas a la deformación .................................................................. 121 Suelos maduros .......................... 131 Influencia de los lagos en la vida del Hombre .................................................................................................. 114 VELOCIDAD DE LA METEORIZACIÓN ........................................................... 123 Los suelos como fuente y reservorios de agua ................................................................................................................................. 111 METEORIZACIÓN MECÁNICA ......................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................... 121 CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS ..... 111 ACCIÓN DE LA METEORIZACIÓN ...................................................... 116 UNIDAD 9.................. 103 Importancia de la deriva continental ................................................................. 99 Movimiento de las placas ... LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN INTRODUCCIÓN ....................................................................................... 106 UNIDAD 8................. LAGUNAS Y CIÉNAGAS INTRODUCCIÓN ................................................................................... 120 Suelos inmaduros ....................................................... GEODINÁMICA INTRODUCCIÓN ...................................................................... 102 Evolución de los continentes .................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................... 123 UNIDAD 10.................. 129 Partes de un Lago ................................. 105 RASGOS TECTÓNICOS DE COLOMBIA ......................................................................................................................................Página UNIDAD 7.... 121 CLASIFICACIÓN DE LOS HORIZONTES DE LOS SUELOS ........................ 132 INGEOMINAS CONTENIDO 5 ................ 122 ACIDEZ DE LOS SUELOS ......................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................... 104 PLIEGUES Y FALLAS ........................................................... LAGOS................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................. 99 TECTÓNICA DE PLACAS .......................................................................................................................................... 127 LA FORMACIÓN DE LOS LAGOS ................................

........................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................145 METAMÓRFICOS ...................................................................................................................................................................................................................................................................................... 146 Granulares ............................................................................................. 149 Esmeraldas (Esm) ...................................................................................................................... 147 Fibrosos ................ 148 Botroidales ................................................................................................................................................................................................... 139 ORÍGENES DEL SEDIMENTO DE LA PLAYA .........................................................134 Origen ................................................................................................................... 145 MAGMÁTICOS . 148 RECURSOS METÁLICOS ..................... 134 Geometría ............................................................................................................................................ 141 DINÁMICA DE LA PLAYA ...............................................................................................................................................................................................................................................................................................134 Distribución ........................................................................................................................................................................ 133 DISEÑO COSTERO ........................................................................... 147 Concresiones .................................................................................................................................................................149 Plata (Ag) ................................................. 143 PLUTONISTAS Y NEPTUNISTAS .......................................................................................................................... 148 Compactos ..........................................................................CONTENIDO Página UNIDAD 11.......................................147 Dendritas .......................................................137 Geometría .............................................................................................. Metales y Minerales Preciosos..........................................................................................................146 CARACTERÍSTICAS VISIBLES DE LOS MINERALES ...................................................149 6 INGEOMINAS ......................................................................................................137 Distribución ....................................149 Grupo I............................................................................. 144 EXPLORACIÓN TECNOLÓGICA MUNDIAL ............................................................................................................................................. 149 Platino (Pt) ........................ escamosos y hojosas ........................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................... 143 SINOPSIS HISTÓRICA ....................................................................................... 144 INDUSTRIALIZACIÓN ............................................ LAS COSTAS INTRODUCCIÓN ...... 144 FORMACIÓN Y DISTRIBUCIÓN DE LOS MINERALES ..........................................................................................................................141 UNIDAD 12......................................................................................................................................................................................................139 Playa Interna ................................................................................... 145 SEDIMENTARIOS .............................................. 139 MATERIALES DE LA PLAYA .................................................................................................................................... 147 Drusas ................ 136 COSTA BAJA .................................................... 138 Frente de la playa ............................................................... RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO INTRODUCCIÓN .....................................................................................................................................................................................................................................................147 Oolitos ..................................................................................................... 147 Bacilares ..................... 149 Oro (Au) ................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................147 Laminares............................................ 133 COSTA ALTA .................................................................................................................................................. 138 Playa Trasera ........................................ 148 CLASIFICACIÓN DE LOS RECURSOS GEOLÓGICOS ....

Página GRUPO II. Metales Básicos ..................................................................................................................150 Aluminio (Al) ....................................................................................................................................150 Cobre (Cu) ........................................................................................................................................ 150 Plomo (Pb) y Zinc (Zn) .....................................................................................................................150 GRUPO III. Metales de la Industria del Acero ..................................................................................... 150 Hierro (Fe) ........................................................................................................................................ 150 Níquel (Ni) .......................................................................................................................................150 RECURSOS NO METÁLICOS ................................................................................................................... 151 GRUPO V. Minerales Industriales ........................................................................................................151 Roca Fosfórica ...................................................................................................................................151 Azufre ...............................................................................................................................................151 Yeso ...................................................................................................................................................151 GRUPO VII. Materiales de Construcción .............................................................................................151 Calizas .............................................................................................................................................. 151 Arcillas .............................................................................................................................................. 152 Agregados Pétreos ............................................................................................................................ 153 Piedras Ornamentales ...................................................................................................................... 153 RECURSOS ENERGÉTICOS ...................................................................................................................... 153 GRUPO VI. Minerales Energéticos ......................................................................................................153 Petróleo .............................................................................................................................................153 Carbón .............................................................................................................................................. 155 RECURSOS HÍDRICOS ..............................................................................................................................156 Agua ................................................................................................................................................. 156 LOS RECURSOS GEOLÓGICOS EN COLOMBIA ...................................................................................157 SECTOR MINERO - INDUSTRIAL COLOMBIANO ................................................................................157 Antecedentes .........................................................................................................................................157 Industria Minera Nacional ....................................................................................................................157 Plan Nacional de Desarrollo Minero (PNDM) ..................................................................................... 157 Minerales Estratégicos para el Desarrollo de Colombia ...................................................................... 157 Metodología ..........................................................................................................................................158 RECURSOS METÁLICOS ..........................................................................................................................158 GRUPO I. Metales y Minerales Preciosos ............................................................................................158 Oro (Au) ............................................................................................................................................158 Plata (Ag) ..........................................................................................................................................159 Platino (Pt) ........................................................................................................................................ 159 Esmeraldas (Esm) .............................................................................................................................159 GRUPO II. Metales Básicos ..................................................................................................................161 Aluminio (Al) ....................................................................................................................................161 Cobre (Cu) ........................................................................................................................................ 161 Plomo (Pb) y Zinc (Zn) .....................................................................................................................161 GRUPO III. Metales de la Industria del Acero ..................................................................................... 163 Hierro (Fe) ........................................................................................................................................ 163 Níquel (Ni) .......................................................................................................................................163 RECURSOS NO METÁLICOS ................................................................................................................... 163 GRUPO V. Minerales Industriales ........................................................................................................163 Roca Fosfórica ...................................................................................................................................163 Azufre ...............................................................................................................................................165 Yeso ...................................................................................................................................................165

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CONTENIDO
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CONTENIDO

Página GRUPO VII. Materiales de Construcción ............................................................................................. 165 Calizas .............................................................................................................................................. 165 Arcillas .............................................................................................................................................. 166 Agregados Pétreos ............................................................................................................................ 166 Piedras Ornamentales ...................................................................................................................... 166 RECURSOS ENERGÉTICOS ...................................................................................................................... 167 GRUPO VI. Minerales Energéticos ...................................................................................................... 167 Petróleo ............................................................................................................................................. 167 Carbón .............................................................................................................................................. 170 RECURSOS HÍDRICOS EN COLOMBIA ..................................................................................................172 Aguas Superficiales ............................................................................................................................... 172 Aguas Subterráneas ............................................................................................................................... 173

BIBLIOGRAFÍA ..................................................................................................................................... 175

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PRÓLOGO

El Hombre siempre ha tenido interés y curiosidad por conocer su entorno natural, el planeta Tierra, las galaxias y el Universo mismo; por tal causa, desde los albores de la humanidad ha indagado, mediante observaciones del medio donde ha vivido, por las regiones continentales, los océanos y cielos estrellados, lo cual le ha servido para postular teorías acerca del origen del Universo, del Sistema Solar y de las leyes que los rigen. Los pueblos antiguos más avanzados, griegos y romanos, estaban limitados al mundo conocido que comprendía, además de Europa, unas partes de Asia y África, rodeados por océanos infranqueables. A medida que el Hombre fue perfeccionando los medios de transporte se fue abriendo camino, descubriendo nuevos continentes y adquiriendo un conocimiento más amplio del planeta. A su vez, la humanidad fue perfeccionando aparatos de medición útiles para comprobar fenómenos físicos y químicos, que le han permitido postular y comprobar teorías, base para el desarrollo de las leyes que rigen la Tierra y el Universo. En Colombia, el conocimiento de las ciencias de la Tierra se inició desde el siglo XVIII con las expediciones de Condamine-Ulloa y la Expedición Botánica, cuyo director fue José Celestino Mutis y en ella participó Francisco José de Caldas; en el siglo XIX se destaca la misión Boussingault-Rivero y la Comisión Corográfica. En el siglo XX, en 1916, se crea la Comisión Científica adscrita al Ministerio de Industria y Comercio, se inicia la explotación petrolera y se da gran impulso a la minería; en 1940 se establece el Ministerio de Minas y Petróleos y el Servicio Geológico Nacional; éste último se transforma en el Instituto Geológico Nacional y en 1969 en INGEOMINAS. Mediante decreto 1129 del 29 de junio de 1999 se modifican los Estatutos y adopta el nombre de Instituto de Investigación e Información Geocientífica, Minero-Ambiental y Nuclear INGEOMINAS El INGEOMINAS, como entidad líder en el país en la investigación e información geocientífica, ha llevado a cabo múltiples proyectos en las disciplinas de la geología, geoquímica, geofísica, geotecnia, geología económica, vulcanología, aguas subterráneas y geología ambiental, entre otros, orientados a la búsqueda y utilización de los recursos naturales no renovables y al conocimiento de áreas expuestas a riesgos geológicos, tales como volcanismo y sismicidad, todo ello para mejorar la calidad de vida de la población colombiana. El Instituto, con el fin de motivar el conocimiento de las ciencias de la Tierra a todas las personas interesadas, diseñó una obra sencilla y con una visión general de la geología, con ejemplos de Colombia, cuya publicación es posible gracias al apoyo decidido de la actual administración. La idea original de la obra fue concebida por el geólogo Darío Mosquera, quien programó y redactó las unidades 1, 2, 3, 4, 5, 6, 8, 9 y 10. Debido al retiro del geólogo mencionado, y con el fin de concluir el trabajo, el INGEOMINAS acordó adelantar la revisión y edición del libro a los geólogos Carlos Ulloa y Alfonso Arias, de Geosur Ltda. Ellos complementaron las unidades mencionadas con ejemplos de Colombia y redactaron la Unidad 7 sobre Geodinámica. La Unidad 11, Las Costas, fué preparada por el geólogo Jaime Orlando Martínez y la Unidad 12, Recursos del Ambiente Geológico, por el geólogo Héctor Castro. La geóloga Ana María Correa Tamayo fue comisionada para actualizar el tema de rocas volcánicas. Ricardo Escovar y Fernando Muñoz realizaron la coordinación y colaboraron en la edición técnica, junto con Margaret Mercado.

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PROLOGO
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quien además de colaborar con algunas fotografías de ejemplos colombianos. que colaboraron en la revisión de las unidades y algunos de ellos con fotografías de Colombia: Gloria Rodríguez. público en general. el Museo de Historia Natural de Londres autorizó la reproducción de varias figuras. Juan Carlos Alzate y Rafael Duarte. ADOLFO ALARCÓN GUZMÁN Director General. María Páramo. especialistas en diferentes temas. Jorge Acosta. realizó la revisión preliminar del texto. al geólogo Alberto Villegas. Juan Carlos Caicedo. Antonio Rodríguez . INGEOMINAS .PROLOGO 10 Los autores desean agradecer a los siguientes geólogos del INGEOMINAS. y estimule a profundizar en un mayor conocimiento de las ciencias de la Tierra y de la geología del entorno colombiano y ello redunde a favor del desarrollo del país y de la cultura de sus habitantes. Esperamos que este libro sea una guía para estudiantes de secundaria. al geólogo Hermann Duque y al profesor Luis Guillermo Durán. quienes facilitaron bibliografía de consulta. carreras afines con la geología. Luz Stella Gómez. Hugo Forero.

3. bien sean filósofos. y el Espíritu de Dios se movía sobre la faz de las aguas. para las estrellas cercanas a nuestro Sol y millones de millones de años luz para algunas muy lejanas. y las tinieblas estaban sobre la faz del abismo. con la discusión de las relaciones del planeta Tierra con sus vecinos aparentemente más cercanos como eran considerados la Luna y el Sol.000 estrellas. la bóveda celeste estaría limitada a la zona donde tienen lugar todos los fenómenos atmosféricos. basados en que las distancias entre estrellas. nebulosas. Cuando en una noche estrellada un observador promedio. que no concuerden con las aceptadas por la mayoría de los investigadores. se ha formado tal controversia. que en el pasado varios científicos fueron condenados a muerte y aún hoy los que se atreven a exponer nuevas teorías. nebulo- A través de todos los tiempos. especialmente en las noches estrelladas. Y vio Dios que la luz era buena. sin utilizar ningún instrumento óptico. (Tomado del libro de Carl Sagan. Y la tierra estaba desordenada y vacía. se podría llegar a pensar que es ilimitado. 2. Al respecto. Cuando se habla de Ciencia. y separó Dios la luz de las tinieblas. cualquier cosa que se escriba o se publique en nombre de ella. mirando a simple vista.La formación del universo y la tierra 1 UNIDAD 1 LA FORMACIÓN DEL UNIVERSO Y LA TIERRA INTRODUCCIÓN LA CREACIÓN 1. el cúmulo blanco de estrellas indica el centro de la Vía Láctea. es decir. casi nunca cae en cuenta de que realmente existen varios billones de ellas. la controversia aumenta de proporciones. constelaciones y galaxias están comprendidas entre unos pocos años luz. Y dijo Dios: Sea la luz. Lo anterior se aplica especialmente respecto al conocimiento del Universo. Para los meteorólogos. GENESIS 1 VERSICULOS 1-4 transeúntes que dirigen sus miradas al cielo. no siempre es o debe ser la verdad absoluta. para los astrónomos casi no existe límite alguno. Un punto azul) INGEOMINAS UNIDAD 11 . saber qué es o de qué se compone el firmamento o cielo. A pesar del aparente caos o desorden que se observa a primera vista en el cielo. complementa la incógnita para el Hombre. conocer o adquirir conocimiento acerca del origen y edad de la formación del Universo y la Tierra. es importante resaltar que. 4. Por otro lado. puede llegar a ver en el cielo algo más de 3. estudiantes o simples Vista nocturna del cielo. Además. pueden ser condenados a algo menos que el ostracismo científico. ha sido uno de los grandes desafíos para los pensadores. En el principio creó Dios los cielos y la tierra. y fue la luz. Las teorías modernas establecen que el Universo sea definido como “todo lo que ha sido y hoy existe”. hay claras relaciones entre las galaxias. En el pasado se dijo: “existen más estrellas que granos de arena en las playas del mundo”.

Posteriormente. si por alguna razón. hasta la época del descubrimiento de América por Cristóbal Colón y antes de Galileo Galilei.000 años antes de Cristo. ¿Dónde está la Tierra con relación al Universo? Desde los primeros observadores de la bóveda celeste. los primeros investigadores llegaron a la conclusión de que la Tierra había sido creada unos 4. Hoy sabemos que la Tierra hace parte de un sistema solar de los miles que existen en la Galaxia espiral "Via Láctea" y que. estrellas. se encuentran estrellas. en el siglo XIX. Inclusive. ¿Cómo se formó la Tierra? Las teorías científicas acerca de la formación del Universo y la Tierra son múltiples. Environmental geology). Es en este momento cuando llegan a nuestro entendimiento las preguntas de ¿por qué? ¿cómo? ¿dónde? ¿cuándo? a las cuales buscamos respuestas claras. planetas. desde el punto de vista geológico. centro del Universo y que el Sol giraba alrededor de la misma. satélites y demás cuerpos que integran el Universo.1 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA sas. una vez que la misma puede llevar a profundas y casi inacabables formulaciones filosóficas. hasta Tales de Mileto. cometas y otros cuerpos celestes como integrantes del Universo. constelaciones. religiosas y metafísicas. galaxias. muchos aún creían que la Tierra era plana. ¿Cuándo tuvo lugar la formación de la Tierra? La respuesta más acertada indica que hace más o menos 4. pero una de las más aceptadas es la de la Gran Ex- UNIDAD Esta pintura muestra como se vería la Vía Láctea vista desde un planeta de la nebulosa de Magallanes. la Imagen satelital de la tierra centrada en el Océano Atlántico norte (Tomada del libro de Edward Keller. Sin embargo. 12 INGEOMINAS . Todo lo anterior es el objetivo de este capítulo.500 millones de años. plosión (BIG BANG). alguien llegase navegando al borde del Planeta. se consideraba que la Tierra era plana. Hay leyes físicas que controlan las relaciones y el movimiento de todos los componentes del Universo. nebulosas. satélites. caería a las profundidades del Averno o hacia el infinito. Un punto azul pálido). (Tomado del libro de Carl Sagan. además. ¿Por qué existe la Tierra? Quizás esta es una pregunta que colocaríamos fuera del alcance de este libro. La última pregunta tiene que ver con la edad de la Tierra. a partir de la lectura de la Biblia. que se analizará más adelante.

La formación del universo y la tierra

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edad del planeta fue calculada entre 68 y 350 millones de años. En la actualidad, el avance de las ciencias geológicas permite establecer que la Tierra tiene entre 4.500 y 4.600 millones de años, mientras que el Universo podría llegar a los 15.000 millones de años. Mediante análisis espectrales se ha llegado a comprobar que el Universo se inició en una especie de punto fijo y está expandiéndose en la actualidad.

cuán alto se encuentra y cuántas estrellas existirán en él? Sin embargo, dependiendo de nuestras creencias religiosas y conocimiento individual, la definición de cielo cambia o se adapta a nuestras necesidades. Cuando hablamos del Cielo, (bóveda celestial) científicamente debemos utilizar el término Universo, definiéndolo sencillamente: Es el conjunto de todas las cosas creadas, o todo lo que tiene existencia material. Desde el punto de vista de la astronomía, el Universo es el conjunto de toda materia y radiación y el espacio que las contiene. Citando históricamente a tan solo algunos importantes partícipes de la observación del cielo y de la evolución de las teorías acerca del Universo y la Tierra, las primeras ideas del Hombre sobre la relación

de la Tierra con los cuerpos celestes que observaba a su alrededor, le permitieron deducir que la misma estaba fija y permanecía inmóvil, mientras que el Sol, la Luna y las estrellas giraban teniéndola a ella como centro. Así mismo, la ilusión óptica que nos hace parecer el horizonte como una línea recta, llevó a afirmar que la Tierra era plana. A todo lo anterior, se sumaron las interpretaciones mágicas y religiosas, que ayudaron a considerar al Hombre como “el Centro del Universo”. La astronomía es tan antigua como el Hombre y, por lo tanto, las observaciones de la bóveda celeste datan desde la prehistoria; muchas de las más antiguas civilizaciones podían seguir los movimientos de los cuerpos celestes y aun predecir algunos fenómenos relacionados con ellos. Los astrónomos chinos del siglo XIII o XIV A.C. diseñaron un calendario que, basado en la observación del firmamento, y en especial en la Luna, tenía 365,25 días. El utilizado en la actualidad tiene 365,25 días y algunos segundos más. Los egipcios y los babilonios, 800 años A.C. habían aprendido a hacer relojes de sol bastante precisos, algunos de los cuales se preservan hoy en día. Del siglo VII A.C. se tienen descripciones provenientes de la China, sobre cometas y meteoritos. Entre 600 y 400 años A.C. los griegos, para referirse al firmamento, hablaron de la Esfera Celestial, considerando que estaba constituida por un material cristalino, que contenía las estrellas embebidas en él, como finas joyas. También sabían que durante el día, las estrellas estaban presentes en el firmamento, pero la luz del Sol no permitía verlas. Ellos clasificaron los cuerpos celestes en fijos (estrellas fijas), que permanecían en el mismo lugar por muchas gene-

EVOLUCIÓN DEL PENSAMIENTO CIENTÍFICO SOBRE EL UNIVERSO
Empecemos por establecer las relaciones de la Tierra con sus vecinos cercanos y lejanos. Todos nosotros alguna vez nos hemos preguntado ¿qué es el Cielo,

Xilografía del siglo XIX que describe la conmoción causada por las ideas de Copernico. (Tomado de Atlas de lo extraordinario, fenómenos naturales).

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UNIDAD

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INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

raciones, y en los que se desplazaban a diversos lugares (planetas), incluyendo al Sol y la Luna entre ellos, asignándole a cada uno un día de la semana. De allí provienen sus nombres; por ejemplo martes, día de Marte. Así mismo, en el siglo VI A.C. Tales de Mileto, filósofo griego, expresó la teoría de la redondez de la Tierra y comenzó a predecir los eclipses mediante cálculos astronómicos de una precisión extraordinaria. Es en este lapso cuando se introduce al conocimiento el concepto de Constelación. Posteriormente, el gran matemático Pitágoras, propuso un Universo consistente en una serie de esferas concéntricas; cada una de ellas contenía en su núcleo a uno de los siete (7) cuerpos celestes conocidos; las esferas se movían por separado y cada una poseía sus propias estrellas. Los planetas rotaban independientemente de la Tierra y sus movimientos daban lugar a un sonido muy armonioso, llamado “música de esferas”, que sólo podía ser escuchado por oídos privilegiados. Para un seguidor suyo, Filolao de Crotona, existía un Fuego Central, llamado también “Trono de Zeus”, en torno al cual giraba la Tierra, el Sol y los demás planetas. Sus hipótesis son consideradas como precursoras de la teoría Heliocéntrica de Copérnico, quién vivió veinte siglos después. Ya en el siglo IV A.C. el maestro Aristóteles, quien fuera discípulo de Platón y el educador de Alejandro Magno, además de sus escritos sobre política, filosofía y biología, siguiendo las teorías de Platón, expuso argumentos científicos, que a partir de lo observado durante los eclipses de la Luna ayudaban a probar que la Tierra era redonda y no plana, como se creía anteriormente. En el año 350

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A.C. Shih Shen preparó el primer catálogo de estrellas fijas, en el cual incluyó 800 de ellas. Unos años más tarde, en el siglo III A.C. Aristarco de Samos, astrónomo perteneciente a la escuela de Alejandría, escribió el tratado “Tamaño y distancias del Sol y de la Luna”; proponiendo los tamaños relativos del Sol, la Luna y la Tierra; sus estudios posteriores lo llevaron a proponer la teoría Heliocéntrica del Cosmos, en la cual todas las medidas tienen como origen el centro del Sol, es decir, que las distancias entre los planetas y demás cuerpos celestes se miden a partir del centro del Sol, y la Tierra gira alrededor de éste. Cleante de Ossos, su enemigo político, le acusó de impiedad por exponer estas ideas contrarias al pensamiento general de la época. Sus ideas cayeron en el olvido años después. Casi simultáneamente, Eratóstenes de Cyrene, matemático, geógrafo y escritor griego, aunque nacido en Alejandría, y quién vivió entre 284 y 192 A.C., estableció un método para medir la circunferencia terrestre. Este matemático es considerado como el primer científico que dio normas para efectuar dataciones históricas, las cuales inició a partir de la caída de Troya. Sin embargo, Hiparco de Nicea, griego considerado como el más grande astrónomo precristiano, refinando el método diseñado por Aristarco de Samos, encontró que la distancia de la Tierra a la Luna era igual a 29,5 veces el diámetro de la Tierra; la medida real de hoy en día es de 30 veces el mismo; además, calculó la duración del año con un error de tan solo 6 minutos. Hacia el año 150 A.C., en sus teorías retornó a las ideas que consideraban a la Tierra fija y que el Sol y la Luna giraban alrededor de ella; sus es-

fuerzos no lograron acomodar los planetas en un esquema cosmológico. Su sistema es conocido como excéntrico. Por otro lado, originó un nuevo método para medir la distancia al Sol y preparó un catálogo de Estrellas Fijas que contenía 850 de ellas, clasificándolas por su brillo. Dio impulso a la geografía matemática, o sea, aquella que se basa en datos astronómicos para ubicar los accidentes de la superficie de la Tierra. Algunas centurias después, en el Siglo II D.C., el astrónomo, escritor, matemático y geógrafo Tolomeo, de quién se dice que nació en Alejandría, Egipto, perfeccionó el sistema de Hiparco y planteó la teoría Geocéntrica, donde todas las medidas astrales se efectúan a partir del centro de la Tierra. Sus principales contribuciones astronómicas se compendian en un catálogo con 1.026 estrellas fijas, clasificadas según latitud, longitud y magnitud; también propone un modelo geométrico para los movimientos de los cinco planetas conocidos: Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno, que son los únicos que es posible ver a simple vista desde la Tierra. Su obra de astronomía se compendia en 13 volúmenes titulados Almagisto. Como geógrafo, propone una técnica para la elaboración precisa de mapas y da la ubicación de las principales ciudades y accidentes geográficos de su época. Las teorías de Tolomeo sobre la Tierra y el Universo se mantuvieron por 14 siglos, sin que nadie se atreviera a contradecirlas públicamente. En el siglo XVI, Nicolás Copérnico, astrónomo polaco, escribió y circuló clandestinamente entre sus amigos el tratado “Breve comentario de Nicolás Copérnico sobre sus hipótesis

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INGEOMINAS

La formación del universo y la tierra

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acerca de los movimientos celestes”; en él, da a luz su teoría sobre un sistema heliocéntrico, donde los planetas, entre ellos la Tierra, se movían alrededor del Sol, ordenados de acuerdo con sus distancias, revolucionando así los conocimientos medievales sobre el Universo. En sus posteriores escritos defendió, por primera vez con argumentos serios, la posibilidad de la existencia del Cosmos, sin que la Tierra fuera su centro. En 1616, el Santo Oficio condenó su obra, mucho después de su muerte acaecida en 1543. Thycho Brahe, astrónomo danés, retornando a las ideas del pasado y partiendo del tratado de las estrellas de Tolomeo, editó uno nuevo con 777 estrellas fijas; preparó además las Tablas Rudolinas, base de los trabajos de Kepler. Quizás más por temor a las represalias religiosas que por convicción, escribió acerca de un sistema geoheliocéntrico, en que los planetas se movían alrededor del Sol y éste alrededor de la Tierra. Hacia el final del siglo XVI y a principios del XVII, Galileo Galilei y Johanes Kepler revolucionaron y reformaron la astronomía. El primero, astrónomo, físico y matemático italiano, fue uno de los pilares de la revolución científica; en 1609 inventó el Anteojo de Galileo para ver los astros, invento que fue perfeccionado por el monje franciscano Martín Mersenne en 1636, para crear el primer telescopio, que utilizado por Galileo, le sirvió para iniciar el estudio físico del Sistema Solar, descubriendo muchas estrellas que no eran visibles a simple vista, estableciendo así la naturaleza de la Vía Láctea, como se llama la galaxia a la que pertenece el Sistema Solar y por ende la Tierra. Sus enemigos, al atacarlo por sus ideas, hicieron condenar la obra

de Copérnico por el Santo Oficio, puesto que Galileo se había declarado defensor de la misma; por ello fue condenado a cadena perpetua, pena que le fue conmutada, debido a su gran prestigio, por la de confinamiento de por vida en su casa. Kepler por su lado, editó su obra «Nueva Astronomía» demostrando que las órbitas de los planetas son elípticas y definió las tres principales leyes sobre la mecánica del Sistema Solar, conocidas como las leyes de Kepler. Se le considera como el reformador de la astronomía. Además, trabajó en el área de la física lo correspondiente a la dispersión de la luz y avanzó significativamente en la ley de la refracción. Más de medio siglo después, el gran investigador lsaac Newton, en 1668, construyó el primer telescopio que operó con éxito, ya que el anteojo de Galileo y los telescopios anteriores presentaban muchos problemas ópticos causados por la aberración cromática. Sus grandes contribuciones al avance científico de la Humanidad consistieron en la identificación de las bases de la gravitación universal, el cálculo de la influencia de la Tierra sobre la Luna, hoy llamada mareas lunares, el comprobar que la luz, aparentemente incolora, está compuesta por todos los colores. En los albores del siglo XX, Albert Einstein planteó la llamada Teoría de la Relatividad, que permite la descripción y mejor entendimiento del Universo como un todo. Por sus trabajos recibió el Premio Nobel de Física en 1921. A partir de esta fecha, los avances tecnológicos, en satélites y radiotelescopios, han permitido confirmar gran parte de las teorías de la relatividad, la expansión del Universo y el descubrimiento de gran número de estrellas y galaxias.

En los párrafos anteriores vimos la historia y la evolución de las teorías sobre la localización de la Tierra respecto a sus vecinos celestes y se mencionó con frecuencia al Universo, del cual tan solo dimos una corta definición. Ahora trataremos de resumir los aspectos más importantes, su formación y evolución hasta hoy día. Para explicar la formación del Universo, existen diversas teorías que varían desde las netamente religiosas, hasta las puramente metafísicas. En la época de las culturas prehelénicas se consideraba que el Universo, compuesto por Cielo, Tierra, Agua e Infierno o Fuego, había sido creado por los dioses, quienes ordenaron el caos y las tinieblas y dieron vida al Hombre. Otras culturas primitivas atribuían la creación a un Ser Supremo, que había hecho la Tierra, los astros, los animales y al Hombre, este último de arcilla, paja u otros materiales diversos. Sin embargo, desde el punto de vista filosófico, fue Emmanuel Kant, quien en su obra “La Teoría del Cielo”, a finales del siglo XVIII, revivió la polémica sobre la formación del Universo y su causa primordial. Pero tan solo a mediados del siglo XX, y después de la comprobación de las teorías de la gravitación, del espacio y del tiempo, se han expuesto bases verdaderamente científicas, para explicar la formación y evolución del Universo. La Cosmogonía es la parte de la astronomía que estudia la formación de la materia primordial y su posterior condensación en estrellas, galaxias, planetas y demás cuerpos celestiales. Entre las muchas teorías existentes respecto a la formación de la materia primordial se resaltan dos principales

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EL UNIVERSO Y SU FORMACIÓN

Fuera de las explicaciones anteriores sobre el origen del Universo y de las teorías de las Protoestrellas y Protoplanetas. en el que el origen de todos los cuerpos celestes fue una nebulosa gaseosa incandescente. “EXPOSITION DU SISTEMA DU MONDE”. astrónomo y matemático francés. como el helio (número 2 de la Tabla Periódica de los Elementos).000 grados Kelvin. que no explicaremos aquí. bautizadas como la “Teoría Nebular del Universo”. vale la pena citar la de Laplace. que parecía provenir de todas las direcciones con la misma intensidad. por lo cual se le conoce como Principio Cosmológico Perfecto. En el año de 1965. el Universo ocupaba un espacio muy pequeño. Para un mejor entendimiento. Derivado de lo anterior. en ella. quien explica por medio de teorías matemáticas el estado estacionario del Cosmos. el Universo no sólo tiene las mismas características en todas las direcciones y desde cualquier ángulo que se vea. se han presentado otras de carácter menos científico. se basa en que en el pasado cósmico. La teoría de la Gran Explosión o BIG BANG fue expuesta por el sacerdote belga H. dos radioastrónomos. permitiéndose por ende la generación de los átomos de los elementos ligeros. se demostró que el Universo. y que al enfriarse y condensarse formó el Sol y los planetas. presenta problemas con la teoría de los “Quasares”. se encuentra la Hipótesis del Universo Regular. a simple vista. es de 22. hoy continúa expandiéndose. Al otro extremo. que estaba en continua rotación desde el principio de todos los tiempos. a medida que se van formando las estrellas se convierten en galaxias. ese espacio se denomina Átomo Primordial.5 gr/cm3. Sin embargo. entre ellas. cuando los llamados electrones libres van formando los átomos y las moléculas de los materiales que se agrupan en nubes. están en discusión y tal vez todavía no se ha dicho la última palabra al respecto. a 27ºC. en 1792. las teorías sobre la formación del Universo. especialmente durante la noche. 1977 16 INGEOMINAS . uno de los elementos más pesados que existe libremente en la naturaleza. (gramos por centímetro cúbico). en su obra. a saber: Estrellas. alcanzando una temperatura de unos 10 millones de grados centígrados y una densidad de varias toneladas por centímetro cúbico. propuesta por Bondi y Gold en el año de 1949 y popularizada por Hoyle. por otro lado. debido a que no puede explicar las radio-ondas descubiertas en 1965 y. Nebulosas. lo único seguro es que el Universo está compuesto por muchos cuerpos celestes. grandes aglomeraciones o nubes de materiales interestelares. Como es evidente. sin apoyarse en demostraciones matemáticas. las que a su vez. sino que además no cambia con el tiempo. físico. como puntos brillantes en el firmamento. aun en el presente. expansión que causa la disminución de la temperatura y la densidad. dijo que el Universo funcionaba como un mecanismo de relojería. derivándose de sus estudios sobre la estabilidad del Sistema Solar. La temperatura se reduce por un lapso de más o menos un millón de años para llegar a los 3. La evolución del conocimiento llevó al desuso estas ideas. Una gran explosión (BIG BANG) lo hace expandirse. polvo cósmico o gas.1 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD que son: la de la Gran Explosión o Big Bang y la del Universo Regular. en la banda de 7. Lemaitre y perfeccionada posteriormente por el investigador ruso G. quien a finales del siglo XVIII. aportaron pruebas para comprobar esta teoría. astrofísico británico. objetos celestiales que aparecen. Los conocimientos astrofísicos de los últimos 20 años le han restado soporte a esta teoría. Gamow. según lustración de Steven Weinberg. téngase en cuenta que la densidad de un centímetro cúbico de uranio.35 cms de longitud. comparado con el que tiene hoy. al estudiar una emisión de radio-ondas. que pueden ser brillantes u oscuras debido a la reflexión o absor- Concepción del Big -Bang.

o fragmentos de rocas o metales. se habla de la Osa Mayor. sentir su calor y apreciar su luz más directamente. Géminis. etc. Como se ha dicho anteriormente.La formación del universo y la tierra 1 Galaxia. Las Constelaciones. El común de las gentes confunde la luz que producen estos cuerpos celestes al quemarse con “estrellas viajeras” o “caída de estrellas”. Meteoros. que a simple vista no es posible distinguir en el firmamento. El meteorito Krasnojarsk pertenece a la clase más escasa de meteoritos. Saturno. Tomo 28). existe la Luna. La mayoría de ellos son lo suficientemente pequeños para En la ilustración se muestran los planetas a escala con relación al sol INGEOMINAS 17 UNIDAD ción de la luz. Urano. Venus. provenientes del espacio exterior y que entran a la atmósfera de la Tierra. Marte. Tierra. no nos permite observarlo por períodos más o menos largos. Cuando un meteoro penetra la atmósfera. Júpiter. en órbitas elípticas o casi parabólicas. nueve (9) planetas: Mercurio. Está conformado por una gran estrella. En el pasado. alejada a muchos años/luz. Así. Para otros autores la Nebulosa es una zona brillante. existen además cometas. los litosideritos y fue el primer meteorito descubierto en todo el mundo (Tomado de Viaje a tráves del universo. el Sol. son grupos de estrellas cuyos límites han sido comparados con objetos conocidos por el Hombre. o cuerpos que se mueven alrededor del Sol. cada uno de ellos puede tener uno o varios satélites. para muchas personas la presencia de un cometa en el firmamento podía significar el anuncio de grandes tragedias para la humanidad. En la actualidad se reconocen aproximadamente un centenar de las mismas. compuesta por una galaxia o nubes de estrellas. pero su gran brillo. asteroides y meteoritos. Los planetas están unidos entre sí por la fuerza de gravitación del Sol. El Sol es la estrella más cercana al Hombre y la única a la cual podemos ver su superficie. polvo y gases cósmicos. y aun hoy. casi de inmediato se quema. que puede tener cientos de kilómetros de largo. el Sistema Solar hace parte de la galaxia llamada Vía Láctea. sin protección especial para nuestros ojos. Neptuno y Plutón. . Otros componentes del sistema son los Cometas. está compuesta de estrellas. compuestos por un núcleo rocoso y una cola de materiales solidificados y gaseosos. El Sistema Solar se encuentra en la galaxia bautizada como la Vía Láctea. seme- jando una cabellera. Aries. es una banda luminosa e irregular de estrellas. debido al roce con el aire. En el sistema. En el caso de la Tierra.

colocaron las bases para el desarrollo de la química y la física modernas. En el año de 1869. a una altura entre 80 y 120 kilómetros de la superficie terrestre. A partir de la denominada Revolución Científica. los más grandes caen a Tierra y se llaman meteoritos. que ocurrió hace unos 15. empezó a expandirse y enfriarse.000 millones de años. en la Edad Media. Pero ¿cómo se ha calculado la edad de la Tierra? La técnica que permite establecer la edad de las rocas del planeta y de los fenómenos geológicos asociados a su forma- UNIDAD ción y evolución. la historia de la evolución del pensamiento acerca de las relaciones de la Tierra y sus vecinos celestes. por un lado. 1999) 18 INGEOMINAS . EDAD DE LA TIERRA Se estudiaron las teorías que explican la formación del Universo. a partir de los cuales nuestro planeta ha evolucionado hasta adquirir sus características actuales. Las “lluvias de meteoritos” generalmente están asociadas al paso de los cometas cerca a la Tierra. le asignan a la Tierra una edad que podría variar entre 4. a partir de la Gran Explosión. Tarbuck y Lutgens. Químicamente. apoyados en la alquimia. El Universo. la clasificación de los diversos elementos que componen los materiales de la Tierra está basada en los pesos atómicos de los mismos. o principios de las cosas. Ahora pasaremos a los principales aspectos sobre la Tierra y su edad. así mismo. se llama Geocronología. compiló dichos elementos y sacó a la luz la Tabla Tabla Periódica de los Elementos (Tomada de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física.600 y 4. el químico D.I.500 millones de años.1 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA quemarse totalmente. Mendeleiev. utilizando las más sofisticadas tecnologías. los investigadores de las Causas Primordiales. Las dataciones modernas. Algunos autores calculan que esto acaeció entre 11 y 12 mil millones de años atrás.

La formación del universo y la tierra

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Periódica de los Elementos, cuya versión actual permite conocer en forma resumida las principales características químicas de cualesquiera de los elementos existentes. Mientras que, por otro lado, en el campo de la física, el descubrimiento de la radioactividad por Madame Curie, abrió el camino para el establecimiento de los métodos de datación para materiales de la Tierra. La datación de cualquiera de los fenómenos geológicos asociados a la formación y evolución de las rocas puede ser absoluta o relativa, dependiendo de la metodología utilizada. Las dataciones absolutas se basan en los métodos radioactivos y las relativas en la paleontología y los principios que gobiernan el depósito de los sedimentos que forman las rocas SEDIMENTARIAS.

Como es lógico, sólo se puede aplicar a rocas que tengan plomo radioactivo entre sus componentes. Sin embargo, presenta la ventaja de poder utilizar varios isótopos del uranio, torio y plomo y relacionarlos entre sí, dando una buena exactitud a diferentes rangos de edades. Método Rubidio-Estroncio (Rb/ Sr); mide la relación matemática existente entre la cantidad de estroncio y el rubidio en una roca. Un isótopo de rubidio se transforma en estroncio, en un período mayor de 500 millones de años. Es un método de amplio rango para conocer edades absolutas. Su aplicabilidad es muy buena para las rocas mesozoicas (50 a 270 millones de años) y más antiguas. Método Potasio-Argón (K/Ar); es un método muy popular y poco costoso, que mide la cantidad del gas argón, proveniente de un isótopo de potasio, en las rocas que contienen minerales de este último elemento. Sin embargo, tiene algunos problemas considerados graves por algunos autores, ya que el gas fácilmente escapa de las rocas por muchas razones. En general, las rocas a ser datadas deben tener edades mayores de 1 millón de años. Método del Carbono 14, también conocido como carbono radioactivo; el proceso consiste en medir la cantidad del isótopo carbono 14 en los restos de un animal o vegetal fosilizado, o en las aguas carbonatadas. El período ideal para las dataciones con este método está marcado como máximo para los 50.000 años. Aunque mediante técnicas especiales se

Método de Paleomagnetismo Terrestre; está soportado por la existencia de magnetismo residual en las rocas, que se orienta de acuerdo con el campo magnético de la Tierra que existía al momento de formarse la roca. La variación del citado campo magnético puede ser de tres tipos: 1) inversión de la polaridad; 2) migración de los ejes magnéticos y por consiguiente los polos correspondientes; y 3) la variación secular periódica. Método de la Termoluminiscencia; basado en la propiedad física que tienen algunos minerales de emitir luz cuando son sometidos a calentamiento. Se ha descubierto que la cantidad de luz emitida es proporcional a la excitación total desde la cristalización del mineral. Este método tan solo se ha comenzado a utilizar recientemente. Método de las Huellas de Fisión; consiste en medir la relación matemática existente entre las huellas dejadas por la fisión espontánea de elementos radioactivos y una fisión inducida a la roca. La cuenta se hace tiñendo o coloreando las huellas y observándolas al microscopio petrográfico.

Métodos de datación absoluta Tienen sus principios en las características químicas de los diversos elementos, bien sea en la búsqueda de estabilidad de los elementos radioactivos, por ejemplo el uranio que tiende a descomponerse a plomo, o en la relación matemática que existe entre la cantidad o presencia en un mineral de diversos isótopos de un elemento; un ejemplo, es la relación matemática de la cantidad de carbono con su isótopo C14. También se aplican los principios de termoluminiscencia, paleomagnetismo, huellas de fisión, para establecer la edad absoluta de las rocas. Método de Uranio - Plomo (U/ Pb); mide la relación entre la cantidad de isótopos de uranio, y la cantidad que se ha transformado en isótopos estables de plomo. Se utiliza para datar las rocas más

Métodos de datación relativa La datación relativa de rocas o de fenómenos geológicos asociados a su formación, está íntimamente ligada a dos ramas de la geología: la paleontología y la estratigrafía. La primera estudia la vida que se desarrolló en tiempos pasados y la segunda tiene que ver con el orden de formación y la posición relativa de los cuerpos rocosos entre sí. Además, existen métodos basados en la astronomía y la periodi-

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antiguas, ya que el proceso de desintegración del uranio hacia el plomo es lento y tiene una duración de unos 4.500 millones de años.

puede llegar a datar rocas hasta de 70.000 años.

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INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

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cidad de depósito durante un año, de los sedimentos en los grandes lagos del mundo, en especial en áreas glaciales. Métodos Paleontológicos; están basados en la sucesión faunística y de la flora, o sea, los estudios relativos a los animales y plantas que vivieron en el pasado geológico y a su evolución a través del tiempo. Para lo anterior, se utilizan los fósiles, que no son otra cosa que remanentes, impresiones o huellas de esos animales o plantas, que siendo reconocibles, se han preservado en los cuerpos rocosos debido a procesos naturales. Métodos Estratigráficos; tienen su explicación en las leyes que rigen el depósito de las rocas SEDIMENTARIAS, principalmente en el Principio de Superposición, que implica que las rocas más antiguas deben encontrarse debajo de las más recientes. Al mismo tiempo, el Principio de la Horizontalidad, que como su nombre lo dice, hace que las rocas se depositen en forma horizontal. Métodos Astronómicos; miden la variación de la cantidad de radia-

ción sobre la superficie de la Tierra y la asocian a los cambios climáticos por medio de gráficos. Se aplican en general para los eventos del Cuaternario. Método de las Varvas, o de las Varves; mide los cambios de arcilla a limo y viceversa, que se presentan en los sedimentos lacustres, principalmente en las áreas que sufren glaciaciones periódicas con las estaciones anuales. Se aplican para determinar la edad de los glaciales, en el período prehistórico e histórico.

Escala del tiempo geológico Las dataciones relativas se correlacionan por intermedio de la Tabla de los Tiempos Geológicos, como es conocida la tabla de la sucesión de los diversos fenómenos geológicos y que se encuentra dividida en: Eones, Eras, Períodos, Épocas, Edades, Tiempos. Los nombres que tienen cada una de estas subdivisiones, generalmente corresponden o se derivan de las localidades geográficas donde fueron descritos por primera vez los cuerpos rocosos.

Para la determinación relativa de los tiempos geológicos, se utilizan en general dos grandes divisiones llamadas eones, que corresponden a la unidad de medida del tiempo geológico más grande, aunque para algunos autores corresponden a la edad del Universo, o son tan solo períodos inconmensurables. Para esta obra, se utilizará la primera acepción. Es de anotar que, dependiendo de las distintas escuelas del pensamiento, los términos generales pueden variar. Los eones son el Criptozoico y el Fanerozoico; el primero es el período comprendido entre la formación de la Tierra (4.500 millones de años) y hace 540 millones de años; el segundo llega hasta nuestros días. Los criterios para esta división son fundamentalmente paleontológicos. El primero se caracteriza porque las evidencias de vida son muy pocas y las formas son verdaderamente primitivas. El Fanerozoico, por el contrario, tiene abundantes evidencias de vida y las formas son más desarrolladas o evolucionadas. A su vez, el Criptozoico se subdivide en Arqueano y Proterozoico; el primero corresponde al más temprano período geológico, el cual finalizó hace 2.500 millones de años. Las investigaciones sobre el momento en que hizo su aparición la vida en sus formas más primitivas, bacterias y algas verdeazuladas, establecen que este hecho ocurrió hace 3.200 millones de años. La otra subdivisión corresponde al Proterozoico, período que llega hasta hace 540 millones de años. Existen otras acepciones para el Criptozoico, que también ha sido denominado como el Agnóstico o de vida desconocida, Azoico o sin vida. En los albores del eon Fanerozoico, comienzan a aparecer los inverte-

CRIPTOZOICO Muy ligeras evidencias de vida.

4.500 Ma

3.200 Ma

540 Ma

ESCALA DE TIEMPO GEOLÓGICO (Millones de años, Ma) Los eones Criptozoico y Fanerozoico (Representación aproximada)

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FANEROZOICO Abundante vida.
0 Ma

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La formación del universo y la tierra

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CRIPTOZOICO

Arqueano

Proterozoico

de hace 540 hasta 500 millones de años atrás; está caracterizado, desde el punto de vista paleontológico, fundamentalmente por la vida marina donde predominan los protozoarios, las medusas, los braquiópodos y los artrópodos. El segundo período es el Ordovícico, cuyo nombre se deriva de una tribu Celta denominada de la misma forma; va desde hace 500 hasta 435 millones de años años atrás, donde continúa predominando la vida anterior, pero comienzan a extinguirse algunas especies, por ejemplo los trilobites (artrópodos). Se denomina con el Cámbrico, de manera informal, como edad de los invertebrados marinos. El tercer período es el Silúrico, llamado así gracias a otra tribu céltica, en este caso los Silures; abarca desde hace 435 hasta 410 millones de años atrás; en este período abundan los corales y comienzan a aparecer las primeras plantas terrestres y es tiempo de formación de cordilleras. Conjuntamente con el próximo período, se conoce informalmente como edad de los peces. El cuarto período o Devónico, estudiado por primera vez en el Condado de Devonshire, Inglaterra, abarca desde hace 410 hasta 355 millones de años atrás; en él continúa la invasión de las plantas a las zonas terrestres, aunque hay un gran desarrollo de los peces; entre éstos, aparecen los tiburones. El próximo período es el Carbonífero, que llega hasta hace 295 millones de años; como es claro, su nombre indica la época en que se formaron los grandes depósitos de carbón en Europa, mientras que los anfibios evolucionaban hacia los reptiles; informal-

4.500 Ma

3.200 Ma

2.500 Ma

540 Ma

ESCALA DEL TIEMPO GEOLÓGICO Se calcula que en el Criptozoico, las formas de vida aparecieron en la faz de la Tierra hace 3.200 millones de años.

FANEROZOICO
(Vida Reciente)

Paleozoico
(Vida Antigua)

Mesozoico
(Reptiles)

540 Ma

250 Ma

65 Ma

Cenozoico

0 Ma

ESCALA DEL TIEMPO GEOLÓGICO El Fanerozoico con su gran abundancia de fósiles y clara evolución de las formas vivientes.

brados, los braquiópodos, los erizos marinos, los protozoos y muchas otras formas de vida y las plantas comienzan a extenderse por la Tierra. Se ha subdividido este eon en tres eras geológicas, a saber: Paleozoico o vida antigua, caracterizado por presentar, en comparación con las eras anteriores, vestigios de vida altamente organizada; el Mesozoico, edad de los reptiles y aparición de los mamíferos; las plantas con semillas (Gimnospermas) se propagan por las áreas terrestres o continentales; y por último, el

Cenozoico, o de vida reciente, se caracteriza por la evolución de los mamíferos y los pájaros, después de la desaparición de los grandes reptiles, el desarrollo de las plantas Angiospermas y la aparición del Hombre. La era Paleozoica se subdivide en seis (6) períodos: Cámbrico, Ordovícico, Silúrico, Devónico, Carbonífero y Pérmico. El Cámbrico, nombre proveniente de Cambria, como llamaban los romanos al país de Gales, va des-

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UNIDAD

aquí se considera que estudiar estas subdivisiones y posteriormente los pisos está fuera del alcance de los objetivos de este libro. los mamíferos eran muy pequeños y aparecen las primeras aves.1 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD mente se llama edad del carbón o de los anfibios. El último período del Paleozoico se conoce como Pérmico.7 hasta 23. desde 53 hasta 33.3 millones de años atrás y Plioceno. desde el Criptozoico hasta el Cuaternario. respectivamente. recibe su nombre de las montañas Jura. desde 65 hasta 53 millones de años atrás. el 80% de la vida de estos tiempos se extingue al final del período. el primero se caracteriza por la presencia de las plantas Angiospermas. entre hace 295 y 250 millones de años atrás. plantas con flores. en forma de rocas ígneas. una provincia Rusa. se divide en 2 períodos: Terciario y Cuaternario.5 hasta 5. En este libro se utiliza los valores de las edades de la Carta Estratigráfica Global de la IUGS (Unión Internacional de Ciencias Geológicas) presentada en el Congreso Internacional de Geología en Río de Janeiro. metamórficas y sedimentarias. En el Cuaternario se conocen dos épocas.5 millones de años atrás. Sin embargo. que separan Francia y Suiza. llega hasta hace 65 millones de años atrás. por ejemplo.7 hasta 1. las cuales se formaron en esos tiempos. Eoceno. 23. la subdivisión de los tiempos geológicos se va complicando y así. 22 INGEOMINAS . donde fue estudiado por primera vez. La era Mesozoica. se estudió en Alemania. por causas no muy claras aún. y han sido señaladas en los mapas que acompañan las unidades correspondientes a cada uno de esos tipos de rocas. Algunos autores dividen el Terciario en Paleógeno y Neógeno correspondientes a los tiempos comprendidos de 65 a 23. cuyo nombre viene del latín “creta” porque las rocas inglesas. o edad de los reptiles o de las plantas cuyas semillas no están incluidas en un ovario (Gimnospermas).8 millones de años. 33. comprendido entre hace 250 y 203 millones de años atrás.000 años. llegando al Maastrichtiano. comprende el lapso entre hace 203 y 135 millones de años atrás. fue estudiado primero en Perm. y al final de él se extinguen los dinosaurios y otros grandes animales hervíboros. Acá se utiliza el valor de 1. Hay que tomar en cuenta que a medida que se trata de entrar en detalles.7 millones de años. pero al mismo tiempo. Se caracteriza por el surgimiento de los dinosaurios o lagartos terrestres. para algunos autores puede tener tres millones de años. en agosto de 2000.8 millones de años atrás. están representados. y la evolución de los mamíferos y las aves. a saber: el Pleistoceno y el Holoceno. Jurásico y Cretácico.7 y 23. presenta un gran desarrollo de los insectos. para otros dos y varios tan solo le asignan el último millón de años. El Cretácico. acompañado del Pérmico. se ha subdividido en 3 grandes períodos: Triásico. El Triásico. comprendido entre 5. Los estudios geológicos adelantados en Colombia nos indican que las diferentes épocas y períodos geológicos mencionados. Para el Cuaternario es importante anotar que hoy en día persiste la discusión acerca de su duración exacta. Existió un notable desarrollo de los cánidos y los felinos. es decir. es de anotar que estas últimas han evolucionado muy poco hasta la actualidad. La división formal comprende las épocas: Paleoceno. después de que se llevó a cabo la extinción de los grandes reptiles. en diferentes regiones de Colombia. se caracteriza porque aparecen los primeros mamíferos y las tortugas. Brasil.8 millones de años. contienen mucho de este material. Y aparecieron los primeros primates con los ojos hacia el frente. el Cretácico se subdivide en 12 edades a partir del denominado Berriasiano. La era Cenozoica o de la vida reciente. hay rocas que están expuestas en superficie. que son considerados antecesores del Hombre. Mioceno. Oligoceno. el primero llega hasta hace 10. El Jurásico.3 y 1.

La formación del universo y la tierra 1 INGEOMINAS 23 UNIDAD .

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en la antiguedad. las cuales. camino abierto y expedito. Así. afirmó que la luz blanca. la luz violeta tiene 4. amarillo. Fallaron. cuando los científicos de la época comenzaron los experimentos para conocer el comportamiento de la luz. para transfomar una sustancia en otra. no hay color. en rojo. se generaron entonces muchas ideas que trataron de ser comprobadas por medio de diversas hipótesis y experimentos. LA NATURALEZA DE LA LUZ Sin pretender elaborar un extenso tratado. en busca de la denominada “piedra filosofal”. Isaac Newton propuso que la luz consistía en una serie de partículas. índigo y violeta. que la luz del Sol podía separarse en colores individuales. que aparentemente no tiene ningún color. Los alquimistas. James Clerk-Maxwell demostró que la luz visible. eran formas de radiación electromagnética que diferían entre sí únicamente por la longitud de onda. En el último cuarto del siglo XIX. mediante un experimento. anaranjado. Lo anterior. Experimento de Isaac Newton utlizando un prisma de cristal (Tomado del libro Cosmos de Carl Sagan). especialmente cuando se trataba de gemas y joyas preciosas. lo mismo que las radiaciones ultravioletas e infrarrojas. antecesores de los científicos modernos. los cuales al mezclarse nuevamente. Como resultado. les ha atribuido características o propiedades mágicas. demostraban que la luz viajaba como olas.500.000 Angstroms y la roja 7. el valor dado a la amatista se debió principalmente a la creencia general que quien poseía esta gema estaba salvaguardado contra la intoxicación. INGEOMINAS 25 UNIDAD . curativas o aun de protección divina. además. consideraban el color como la verdadera esencia de las sustancias y trataron de cambiar los colores de diversos materiales. verde. así las novias visten de blanco. el Hombre se ha sentido maravillado por la gran cantidad de colores que se presentan en las piedras que tiene a su alrededor y en más de una ocasión. el color rojo significa parada y el verde. los sacerdotes occidentales de negro. por ejemplo. se establecerán pautas que permitan aclarar los conceptos básicos de la naturaleza de la luz. ciertos colores son considerados apropiados y otros inapropiados. Así. Desde Newton hasta los albores del siglo XX. La hematita. podrían ser consideradas como “rayos”. es realmente una mezcla de todos los colores. preservaba contra las enfermedades de la sangre y el berilio (esmeralda) promovía el amor conyugal. otros investigadores le dieron nuevamente impulso a la teoría de las ondas y establecieron para cada color una determinada longitud de onda. Aun hoy en día. A comienzos del siglo XVIII. no llegaron a entender la naturaleza de la luz ni dedujeron que si no hay luz. óxido de hierro. demostró. gracias a que podían viajar en línea recta. Se pensó que la luz podía doblar esquinas. El experimento consistió en hacer pasar un delgado rayo de luz solar por una ranura circular y a través de un vidrio prismático para hacerlo caer sobre una superficie blanca. ya que sus conceptos confundieron y no aclarararon el porqué los minerales se veían de colores y. azul.Los minerales 2 UNIDAD 2 LOS MINERALES INTRODUCCIÓN Por miles de años. así mismo. separarse en colores individuales. los diversos colores contenidos en el rayo de luz fueron deplegados como un arco iris.

000 Azul 5. J.000 Anaranjado 5.5.4.100 .500 Rojo Longitudes de onda en Angstroms. Albert Einstein.900 Amarillo 6.900 .800 5. la explicación de la naturaleza de la luz aparentemente está soportada por dos teorías contradictorias: la de las ondas electromagnéticas y la de los “cuantos”.600 Índigo 4. En resumen.4. Años después. Albert Einstein expresó en 1905: “Tenemos muy buenas pruebas de la existencia tanto de ondas como de partículas (“cuantos”). cuando se descubrieron las ondas de radio y los Rayos X. sin instrumentos. con el descubrimiento de los electrones de los átomos.300 . mientras que la segunda es más aplicable en el campo de los Rayos X. 300. ESPECTRO VISIBLE ONDA CORTA ULTRAVIOLETA RADIACIÓN ONDA LARGA RAYOS GAMMA ONDAS DE RADAR ONDAS ELECTRICAS ONDAS DE RADIO RAYOS COSMICOS RAYOS X INFRAROJO MICROONDAS LONGITUD DE ONDA (METROS) Espectro electromagnético (Tomado del libro physical geography of the global environment. de onda. de la luz visible en el espectro electromagnético.6. polarización. UNIDAD COLOR Y LONGITUDES DE ONDA Color Rango Promedio 4. expresando que la luz consistía en partículas.800 4. notándose la estrecha franja que ocupa la luz visible en el citado espectro. que bautizó fotones. la teoría de las ondas electromagnéticas no pudo satisfacer todas las respuestas. cuya capacidad energética era inversamente proporcional a la longitud. Muller.000 kilómetros por segundo.900 . porque se encontraron algunos metales que podían generar a su alrededor un espacio eléctricamente conductor cuando eran expuestos a la luz. Premio Nobel de Física en 1918.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Por otro lado. o sea. a razón de 3x1010 centímetros por segundo.100 3.700 Verde 5. menos energía. creador de la llamada “Nueva Física” relacionó la energía electromagnética con el concepto de “masa” y la velocidad de la luz. H. expuso la hipótesis que las oscilaciones radiadas en un cuerpo negro proferían energía electromagnética en una cantidad medible en unidades denominadas “Cuantos”.100 6. la radiación y la fotoelectricidad.600 . todas las radiaciones electromagnéticas viajaban a velocidad constante por el espacio. gracias a que estas últimas producen la sensación de calor. Las investigaciones efectuadas con posterioridad a la demostración de Clerk-Maxwell ampliaron el espectro electromagnético. A finales del siglo XIX.800 6.000 . nuestro esfuerzo debe encaminarse a entender qué es esto y a encontrar una teoría que pudiese unificar la naturaleza de la luz”. El científico Max Planck. refracción. 1993) 26 INGEOMINAS . La primera responde muy bien a los fenómenos de reflexión. de Blij y Peter O. se consideró el efecto fotoelectrónico como causado por éstos.. mayor longitud.300 Violeta 4.5.5.350 5. la luz y las radiaciones infrarrojas.7. El Hombre tan solo tiene capacidad para sentir o percibir.450 4.700 .

expresión de la falta de color. que tiene una densidad diferente al aire. y los que no permiten ningún tipo de transmisión de la luz. son transparentes. Si la sustancia es transparente. Absorción en las sustancias cristalinas es el fenómeno mediante el cual ciertas longitudes de onda del espectro visible no pueden ser transmitidas ni reflejadas. Los sólidos que transmiten la luz difusa. cuando penetra en un material de diferente densidad con un determinado ángulo de incidencia. difusión y absorción. Empecemos por decir que un mineral es una sustancia cristalina con una composición química definida. Cuando la absorción es igual para todas las longitudes de onda y al mismo tiempo es total (toda la luz es absorbida). llevado a cabo por Newton. Cuando un rayo de luz penetra en medio de densidad diferente. cuando el metal es coloreado. pero un repaso muy superficial a los conceptos básicos. la refracción es el fenómeno por el cual una vara se ve partida cuando se introduce en un recipiente con agua. el ángulo i (incidente) es igual al de reflexión y diferente del de refracción (r). de una parte de la luz que incide en la superficie de un objeto. de Reflexión y refracción de la luz. En geología se define cristal como un cuerpo sólido de un elemento o compuesto o una mezcla de compuestos químicos cuyos átomos están agrupados de manera ordenada y repetitiva y su forma externa se delimita por superficies planas. Los metales reflejan un alto porcentaje de la luz incidente. Refracción es el cambio de dirección que sufre un rayo de luz. se llaman translúcidos. El ejemplo clásico de mineral es la halita o sal común de mesa. a partir de los denominados centros de difusión. esta acción es efectuada por medio de los fenómenos reflexión. El objeto es blanco cuando no hay absorción y todas las ondas son reflejadas o difundidas. MINERALOGÍA Y CRISTALOGRAFÍA Para poder compenetrarse sin dificultad en los conceptos básicos de los minerales. En este caso es importante anotar que la cantidad de luz reflejada depende de la composición y estructura del objeto. que son las partículas sólidas formadoras de las rocas y que en gran parte determinan sus principales características físico-químicas. previamente. es incolora. pero que la reducen de tal manera que ésta no puede ser observada claramente. La La difusión de la luz en los cristales es causada por las imperfecciones o defectos en el ordenamiento regular de todos los átomos que forman los cristales de cualquier material. es necesario que las ondas de luz interactúen con él. este libro asume que lo anterior ya es una etapa cumplida. la reflexión también lo será. Este fenómeno hace que parte de la energía de la luz se pierda. compuesto de átomos de cloro y sodio en iguales proporciones. el objeto es negro. por lo general. la luz incidente es devuelta en forma de ondas esféricas y en todas direcciones. los que casi no presentan reducción o pérdida.Los minerales 2 Para que el color de un objeto cualquiera sea percibido por el ojo humano. son opacos. se presenta enseguida. la luz reflejada de la superficie del objeto. Reflexión es el retorno o regreso hacia la fuente de origen. algunos conocimientos elementales de química y física. . existen varias definiciones para los minerales. es conveniente que el lector haya adquirido. INGEOMINAS 27 UNIDAD Interacción de la luz con los Cristales refracción diferencial produce el espectro de colores en el experimento del prisma. al cambiar los rayos de dirección. A su vez. En este proceso. refracción.

A la derecha se encuentra una fotografía de Halita de lazona de ZipaquiraCundinamarca. En resumen. con una composición química determinada y posee características físicas propias de él. llamada tetraedro. Los átomos presentan actividad química o reaccionan con otros para formar o separar sustancias diversas y esto es básico en muchos de los procesos geológicos que se analizarán próximamente.2 1.5 0.6 2. El silicio es el segundo elemento más abundante de la corteza terrestre y por lo tanto el cuarzo. con el 46.8 0. Estos dos elementos se combinan de una manera especial de acuerdo a su estructura cristalina.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD A la izquierda se encuentra el diagrama que ilustra la disposición de los iones cloro y sodio en la halita o sal de mesa. ya que esas reacciones pueden formar rocas o destruirlas por meteorización. Son tan importantes las reacciones químicas en la naturaleza.6% que corresponde al 93% del volumen de todas las rocas de la corteza. Casi todos saben que el oxígeno es un gas de la atmósfera. tomada del Museo de INGEOMINAS: tal manera que algunos miles de millones de ellos se requieren para formar un cristal de sal del tamaño de una cabeza de alfiler. por métodos químicos no sofisticados.0 3. Esta combinación se llama tetraedro de silicio.5 % volumen 93. la más pequeña partícula de un elemento que continúa manteniendo sus propiedades químicas y físicas. desde el punto de vista geológico.6 2.0 1.1 5. los líquidos no son considerados como minerales. compuesto de oxígeno y silicio.1 1. de tal forma que cada cuatro átomos de oxígeno se unen a un átomo de silicio. formando una pirámide de cuatro lados. cuya fórmula química es SiO2 es el mineral más abundante. Los elementos están conformados por los átomos. El cloro y el sodio son llamados elementos o sustancias que no pueden ser convertidas por simple división en otras sustancias.3 existente equivale casi a la mitad del peso de todos los componentes de la corteza. exclusivamente en el sentido geológico.7 8. Este libro utilizará la palabra mineral.8 0. 1999).5 1.9 0. se forma por procesos de la naturaleza.8 2. pero pocos imaginan que este mismo está presente en gran cantidad de rocas y minerales convirtiéndose en el más abundante elemento de la corteza de la Tierra. 28 INGEOMINAS . un mineral. con la única excepción del mercurio nativo.6 27. que pueden cambiar gases en líquidos o inclusive en sólidos y viceversa. Cada esquina del tetraedro representa el centro de un átomo de oxígeno. (Tomado del libro ciencias de la tierra una introduccioón a la geología física de Tarbuck y Lutgens. El oxígeno Abundancia de los Elementos en la Corteza Terrestre Elemento Oxígeno Silicio Aluminio Hierro Calcio Sodio Potasio Magnesio Los otros (todos) % peso 46.

Triclínico Paralelepípedo inclinado. Romboédrico Romboedro. Depende en gran parte de la unión existente entre los átomos. de tal manera que entre más fuerte sea la unión. Las tablas siguientes nos ayudan a ilustrar estos aspectos. Los cristales de los minerales se han agrupado en seis (6) sistemas generales. a saber: Cúbico o regular. otros. Hexagonal Prismas y pirámides hexagonales. hexagonal. se explicarán las más importantes y fáciles de determinar. otros cientos pertenecen a los formadores de rocas y unos pocos representan un gran por- Minerales como el oro y la plata. prisma hexagonal. etc. composición y clasificación de los minerales. partición. la mayoría se pueden catalogar de raros. así como las propiedades. INGEOMINAS 29 UNIDAD presenta las mismas características cristalográficas. Cada uno de ellos tiene formas geométricas características. Sistemas y Formas Cristalográficas Sistema Cúbico Formas frecuentes Cubos. .Los minerales 2 La cristalografía es la ciencia que estudia los cristales. de ahí su valor económico. tetragonal. Las propiedades físicas que dependen de la estructura de los cristales son: dureza. Monoclínico Paralelepípedo rectangular.4. algunas de ellas dependen de la estructura interna de los minerales. Es importante anotar que un cristal grande o pequeño de un mismo mineral siempre La mineralogía es la ciencia que estudia la formación y ocurrencia. etc. Tetragonal Prismas y pirámides tetragonales. centaje de las rocas de la corteza. octaedros. triclínico y monoclínico. Para facilitar la determinación de la dureza de los minerales se han escogido diez de ellos para representar cada una de las clases y se han agrupado en la Escala de Mohs. la diferencia entre el diamante y el corindón. La dureza se mide por la resistencia que presenta la superficie de un mineral a ser rayado por otro. incluyendo la estructura. Propiedades Físicas de los Minerales Como las características físicas de los minerales son la clave para su identificación. en la cual el talco corresponde al de menor dureza. es tan grande que el diamante debería estar en la posición 42. romboédrico. pirámide rómbica. fractura. el número nueve de la escala. no son catalogados como formadores de rocas puesto que se encuentran en muy poca cantidad en la naturaleza. prisma trigonal. forma del cristal. prisma rómbico. trapezoedro y prisma trigonal. más dureza tendrá el mineral. sus propiedades físicas y forma externa de los mismos. tenacidad y gravedad específica. De los miles de minerales encontrados en la corteza terrestre. otras de la luz y otras de la electricidad y magnetismo. tetraedros. La mayoría de los minerales escogidos tiene una dureza que no corresponde matemáticamente a un incremento proporcional. clivaje.

S. Na. entre 2.5. ellos compiten por el espacio dando lugar a irregularidades en sus bordes. de acuerdo a la estructura interna de los mismos. 7. Los cristales con algunas caras bien desarrolladas y otras irregulares se denominan subhedrales. 4. el cobre 8.5 y el acero de buena calidad 6. O Ca. ella corresponde a figuras geométricas.3. el oro entre 15 y 19. La forma del cristal es otra característica importante de los mine- Talco Dureza 1 Ortosa Dureza 6 Además de la escala de Mohs existen ensayos que ayudan a determinar la dureza de los minerales. Si un cristal tiene caras bien formadas se llama euhedral y si es irregular. O.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Minerales que conforman el 90% de las rocas de la corteza terrestre. Mg. Na.96 y el platino 21.75. Esta es una de las característcas importantes para la identificación de los minerales de las rocas. el vidrio 5. Mineral Cuarzo Plagioclasa Ortoclasa Augita Hornblenda Muscovita Biotita Olivino Granates Arcillas Calcita Dolomita Yeso Composición Química Sílice Si. Al) (Hidróxido) Sílice + (K. 10. puesto que al aumentar de tamaño mientras se forman las rocas. Un mineral tiende siempre a seguir determinados planos de rompimiento. cuando son sometidos a esfuerzos. 9. O. debido a la debilidad de los enlaces o a la forma como se unen entre sí sus átomos. 8. TALCO YESO CALCITA FLUORITA APATITO ORTOCLASA CUARZO TOPACIO CORIDÓN DIAMANTE dos centígrados. el mercurio 13. 30 INGEOMINAS . Exfoliación o clivaje es la manera como se parten los cristales de los minerales. Los minerales más abundantes en la corteza terrestre presentan una gravedad específica. La gravedad específica o densidad relativa es la relación existente entre el peso de un mineral en el aire y el peso del volumen de agua desalojado por el mineral en el agua. Mg. Ca) Sílice + (Fe.6. Fe. + Agua rales. una navaja puede alcanzar un poco más de 5. C.65 y 2.O Sílice +(Ca. Ca. anhedral. Trazas Al.5. 5. Al) Sílice + (Fe. 6. no siempre los cristales tienen caras. Mg. Al- Escala de Mohs (Dureza de los minerales) 1. 3. La plata alcanza 10. Al) (Hidróxido) Sílice + (K. 2. Al) (Hidróxido) Sílice + (Mg. C. Al) Sílice + (K. Mg. Así la uña del pulgar tiene más o menos 2.4. Sin embargo. Fe) Silicatos complejos Silicatos de Aluminio (Hidróxidos) Ca. una moneda de cobre está entre 3 y 4 (recuerde que la moneda no debe estar oxidada). a una temperatura de 27 gra- Yeso Dureza 2 Cuarzo Dureza 7 Calcita Dureza 3 Topacio Dureza 8 Fluorita Dureza 4 Corindón Dureza 9 Apatito Dureza 5 Diamante Dureza 10 Escala de dureza tomada del Museo de INGEOMINAS.5.

cuando se someten a presión. Históricamente su medida se ha efectuado comparando los minerales con objetos de la vida cotidiana. Así. color de meteorización. que se puede cortar en rebanadas delgadas con una nava- ja. gris o rojo plateado. cuando el mineral al martillarlo se convierte en láminas delgadas. un cristal de Otra propiedad importante es la raya obtenida al frotar el mineral sobre un trozo de porcelana. Tomado del Museo de INGEOMINAS. recobra su forma original al acabarse la presión. El lustre representa el brillo o la refulgencia de los minerales. cuando al haber sido deformado por presión. pleocroismo. El color del polvo permanecerá sin cambios no importa el color que presente el mineral. en que no siempre se desarrolla. Séctil (del inglés sectile). con tres direcciones en ángulos diferentes al recto. sino fractura. tienden a partirse por determinados planos de debilidad.Los minerales 2 gunos minerales presentan varias direcciones de clivaje. pero no recobra su forma original cuando se deja de ejercer la presión que lo deformó y elástico. el diamante muestra cuatro direcciones. cuando se puede convertir en alambre. se dice que no hay clivaje. diafanidad y luminiscencia. opalescencia. forma del interior de una concha marina con superficies suaves. lustre. mientras que la esfalerita seis. el mismo mineral puede presentar diversos colores sin perder ninguna de sus otras propiedades físicas. cuando puede doblarse. algunos minerales. Partición. Astillosa (Actinolita) Rugosa (Serpentina) Fibrosa (Cobre fibroso) Lisa (Novaculita) Subconcoidea (Cuarzo rosado) Astillosa (Tremolita) Aspera (Serpentina) Concoidea (Obsidiana) Lisa (Caliza litográfica) Diferentes tipos de fracturas. amarillo. puede ser cortante con superficies irregulares y bordes cortantes. Dúctil. tiene clivaje romboédrico. juego de colores. maleable. El color es una propiedad física importante en la identificación de los minerales. rosado o púrpura debido a impurezas que contenga en su estructura interna. INGEOMINAS 31 UNIDAD cuarzo puede ser negro. De acuerdo con su forma la fractura puede ser concoidal. raya. la halita (sal común). roto o doblado y se clasifica como: Quebradizo. Cuando las fuerzas de enlace entre los átomos de un mineral son iguales en todas las direcciones. Se podría decir que esta propiedad casi es igual al clivaje. posee tres direcciones en ángulo recto correspondiente al clivaje cúbico. Las propiedades que dependen de la luz son: color. produce una raya de color pardo rojizo. cuando el mineral se rompe o pulveriza fácilmente. El lustre puede ser metálico. se presenta por ejemplo en el cuarzo y la obsidiana. mientras que la calcita. así por ejemplo. asterismo. se convierte en irregular al romperse en superficies irregulares y. Flexible. La tenacidad es la resistencia que ofrece un mineral a ser pulverizado. transparente. . submetálico y no metálico. así la hematita que se encuentra en la naturaleza de color pardo oscuro o pardo rojizo. ya que se parten por superficies diferentes a los planos de clivaje (que no existen). blanco. iridiscencia. pero se diferencia de él. por último. la fractura es fibrosa cuando muestra fibras o astillas. El ejemplo son los minerales magnetita y corindón.

mientras los del grupo metálico-covalente. propiedad que tienen algunos minerales. Al estudiar la difusión de la luz. Esta propiedad depende de los siguientes factores: 1. La reflectividad puede variar de acuerdo con dos parámetros principales: IONICO Vitreo MALAQUITA ZIRCON CASITERITA AZUFRE NATIVO FLUORITA FELDESPASTO CUARZO OLIVINO COVALENTE Adamantino ESFALERITA DIAMANTE RUTILO CINABRIO GRAFITO MAGNETITA METALICO Metálico Metálico GALENA PIRITA PLATA NATIVA A METALICO A Varibilidad del lustre de acuerdo con el tipo de enlace de los minerales B IONICO COVALENTE B Los enlaces típicos de la mayoría de los minerales caen en la zona sombreada. principalmente las gemas. por ejemplo el cuarzo. son opacos si no permiten el paso de la luz aun en sus bordes delgados o en láminas. de emitir rayos de luz o figuras de estrellas al ser expuestos a la iluminación reflejada o transmitida. 1971. Diafanidad es la facilidad de los minerales de transmitir la luz. son más opacos y con lustre metálico. La reflectividad se define como la medida exacta de la cantidad de luz reflejada de una superficie. que traduce diamante. 3. y por último. y es expresada como un porcentaje de la luz incidente. Asterismo. Iridiscencia es la propiedad que tienen algunos minerales de mostrar los diferentes colores del arco iris. resinoso parece a una resina y adamantino como el del diamante con fuerte reflejo. Se aprecia generalmente en los minerales de cobre. pero los objetos no son observados a través de ellos. lógicamente con lustre no metálico.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA El lustre perlado es aquel que se asemeja a la madreperla. Los que pertenecen al grupo iónico-covalente presentan lustre vítreo o adamantino. Color de meteorización indicado por la diferencia de color entre el interior fresco de un mineral y el exterior meteorizado. Esta propiedad es observada más fácilmente cuando se examina el mineral bajo la luz polarizada. sedoso como su nombre lo indica presenta el aspecto de seda. El tamaño de los granos que reflejan la luz incidente. Se dice que son transparentes aquellos a través de los cuales los objetos son observados con claridad. graso semeja estar cubierto por una delgada película de aceite. Pleocroismo. La rugosidad de la superficie del objeto en cuestión. Lo anterior es complementado con la combinación de enlaces iónicocovalente o covalente-metálico. son translúcidos cuando transmiten la luz. ya se había mencionado en parte esta propiedad. Se dice que los metales tienen lustre metálico. bien sea. Cuando tan solo son visibles dos colores se habla de dicroismo. 4. fenómeno de absorción selectiva que ocurre cuando los minerales presentan varios colores de acuerdo con la dirección con que la luz incide sobre ellos. La composición química del objeto.. Otras características que dependen de la luz son: Reflectividad y luminiscencia. su enlace químico y lustre. interna o externamente. Los minerales no metálicos. Colors of Minerals. 32 INGEOMINAS . perlado con la iridiscencia de la madre perla. enlaces mezcla de iónicos y metálicos no se conocen Relación entre los minerales. producen una raya incolora o muy clara y se dice que presentan lustre: Vítreo o apariencia de vidrio. La clase de enlace químico que une los elementos. 2. UNIDAD Opalescencia es una reflexión perlada o lechosa que tiene el ópalo y la piedra de la luna. el lustre vítreo o adamantino corresponde al de los cristales y que obtuvo su nombre de la palabra griega “adamas adamant”. Tomada de Raap Jr.

Como se puede observar en la figura del átomo de hierro. sin cambiar su composición química. Tal vez las últimas características físicas que se utilizan para identificar ciertos minerales son el sabor y el olor. Sin embargo. rayar o frotar un mineral se denomina triboluminiscencia. Propiedades químicas de los minerales . es decir. En la mayoría de los minerales que poseen luminiscencia. el más importante es la absorción. elemento responsable en un alto porcentaje del color de muchos de los minerales. Por otro lado. y cuando el efecto Propiedades que dependen de la electricidad y del magnetismo: Piezoelectricidad es la carga eléctrica que se desarrolla en los minerales cuando son sometidos a presión en los extremos a lo largo del cristal. para entender por qué en la región de la luz visible los electrones pueden absorber energía electromagnética. que no alcance el “rojo vivo”. el cuarzo es el mineral más importante con esta propiedad. permanece por un tiempo. es decir. no puede ser reflejada. se habla de fosforescencia. no es fácil llevar a cabo análisis o pruebas químicas sin contar con un laboratorio. tan solo se observa este fenómeno en la oscuridad. sin embargo.Los minerales 2 De estos dos factores. atraen al hierro magnético. La composición química de los minerales es fundamental para su clasificación. se produce cuando ciertos minerales son sometidos a cambios de temperatura. debido a que cuando la luz es absorbida. Este fenómeno se llama polimorfismo. la mayoría de ellos se encuentra en el rango inferior al 25%. la cual se deriva de la incandescencia proveniente de calentamiento. La reflectividad de los minerales varía entre el 5% para el hielo y el 95% para la plata nativa. los calificamos como magnéticos. mientras que por calentamiento. La luminiscencia puede ser temporal y tan solo se percibe durante el período que el mineral está sometido al calor o a la luz ultravioleta. y entonces se habla de fluorescencia. puesto que pueden existir minerales con la misma composición química. La piroelectricidad. se estudiarán algunas propiedades de los átomos. La luminiscencia es la emisión de luz por los minerales. pero diferentes propiedades físicas. (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física. FORMACIÓN DEL COLOR EN LOS CRISTALES Antes de continuar. Tarbuck y Lutgens. pero existen algunos trucos que nos permiten visualizar esa composición química. Los ejemplos más claros son los de la sílice (SiO ) que pue2 de presentarse hasta en ocho formas. que una sustancia química o mineral puede existir en la naturaleza en formas físicas diferentes. 1999) INGEOMINAS 33 UNIDAD a) El ángulo de refracción de la luz incidente y b) La absorción. Industrialmente se producen muchos materiales piezoeléctricos en la actualidad. aunque son muy pocos los minerales que podríamos diferenciar por estas características. alrededor del núcleo giran los electro- Esquemas de las estructuras atómicas del diamante y el grafito . Basados en el diagrama simplificado de un átomo de hierro. Cuando los minerales tienen en su estado natural propiedades magnéticas. Cuando ella es el resultado de moler. de tal manera que la prueba final para establecer con certeza la identidad de un mineral es el análisis químico. adquisición de una carga eléctrica. la determinación de los minerales por medio de análisis químicos tiene algunos inconvenientes. se llama termoluminiscencia. es necesario un repaso general de la estructura electrónica de los átomos.

que es ocasionada por el retorno de electrones de los átomos de sodio. resumiendo. tienen o acumulan menos energía que los de órbitas p. la capa 3. 10 para las órbitas d. conjuntamente con la posibilidad de la existencia de órbitas no completamente llenas de electrones. es decir. Sin embargo. ya que cada elemento en particular puede emitir tan solo en algunas longitudes de onda identificables. se puede encontrar una o más órbitas consideradas como niveles de energía. (Tomado del libro ciencias de la Tierra una introducciión a la geología física de Tarbuck y Lutgens. 6 para las órbitas p. no todas las órbitas están siempre llenas de electrones sino que algunas pueden presentar “vacíos”. una sola órbita. Los dibujos no estan a escala. la capa 1 tiene una órbita. hacia afuera. absorbiendo energía en la región del espectro electromagnético que corresponde a la luz visible. y f. Factores que controlan el color de los minerales Se sabe que los minerales pueden ser coloreados a causa de la diferencia de energía entre las posiciones de los electrones en las órbitas correspondientes a la luz visible. las cuales son concéntricas con relación al núcleo y casi esferoides. energía que se incrementa hacia el exterior. Por ejemplo. que tienen sus órbitas parcialmente llenas y juegan un papel muy importante en el color de los minerales. Dos modelos de átomos. los electrones pueden saltar de una órbita a otra de mayor o menor energía emitiendo o absorbiendo luz en cantidades muy pequeñas llamadas “fotones” por Einstein. 1999). p. Los experimentos sobre la energía y características de los átomos han demostrado que los electrones que gravitan en la órbita s. las órbitas s. El átomo de hierro tiene 26 electrones distribuidos en cuatro capas. 14 para las órbitas f. o f. en las que gravitan o se mueven los electrones. Este fenómeno. cuando es excitado electrónicamente. 34 INGEOMINAS . los electrones pueden saltar de una a otra. en la capa 2 hay las órbitas s y p. numeradas a partir del centro. en el primero se ve el núcleo y los electrones. La tabla periódica de los elementos nos muestra los llamados elementos de transición. dentro de cada capa. dependiendo de su posición en cada una de ellas y a partir del centro hacia el exterior. o f. Además. El máximo número de electrones que pueden contener las diversas órbitas de las capas es: 2 para las órbitas s. nes distribuidos en capas. por fenómenos que no se explican aquí. emiten una luz de color amarillo.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Cuando en un mineral se encuentran átomos que no tienen las órbitas d o f totalmente llenas. cuando cristales de sal común (NaCl) son llevados a una llama no luminosa. d. en el segundo se observan los niveles de energía. p. Así. el número máximo de electrones que pueden contener no está presente. es el causante del color de los cristales de los minerales y en ellos se basan los análisis espectrocópicos. s. hay tan solo una longitud de onda de luz. de un nivel de energía alto a uno más bajo. d. s. para cada uno de estos fotones. al estar fuera del alcance de esta unidad. y la capa 4. del 1 al 4 y siete órbitas para los electrones denominadas para cada una de las capas.

permite desarrollar diferentes colores. manganeso. por ejemplo. (Mottana et al. covalente. El símbolo positivo indica que hay déficit de electrones y el negativo que hay exceso. circonio. platino. por ejemplo. +3. causado por la pérdida en los electrones de las últimas órbitas. promecio. itrio. el cromo. te en un mineral. 1980) La variación en el contenido de un elemento de transición presen- INGEOMINAS 35 UNIDAD . californio. americio. y es el agente colorante de gran variedad de minerales. níquel. Algunos minerales de color verde contienen hierro en estado de oxidación +3. samario. vanadio. +6. uranio. einstenio. cerio. es otro de los factores de primordial importancia en el color de los minerales. si la cantidad de cromo aumenta. hafnio. iridio. la intensidad del mismo puede variar de acuerdo con la cantidad del elemento. cuya fórmula química es (Fe. definido como la cantidad de electrones que un átomo puede contener en exceso o en déficit con relación a los que corrientemente debe poseer. berkelio. neptunio. tecnesio. metálico. oro. tántalo. molibdeno. como consecuencia de la absorción de la luz causada por la carga de transferencia de los átomos. La belleza de las esmeraldas colombianas se debe a la presencia de elementos que perturban la red cristalina. y como resultado originan los electrones “libres”. cobalto. donde el hierro que es el metal de transición más abundante. en el corindón (Al 2O 3) le da color rojo y se llama rubí. que se sobreponen. cobre. volframio (tungsteno). La fotografía nos muestra cristales de olivino. europio. paladio. torio. gadolinio. tulio. como es el caso de la sal común o cloruro de sodio. se ha comprobado que la intensidad del color se incrementa cuando los minerales contienen elementos de transición en más de un estado de oxidación. +8. protactinio. Otro factor importante que ayuda a que los minerales sean coloreados es el estado de oxidación de los elementos. terbio. renio. cuando los átomos comparten los electrones de ciertas órbitas. En el caso del cromo. dependiendo de la cantidad de hierro. Es nor- Esmeralda en calcita. nobelio y laurencio. los cristales son más oscuros o claros. curio. fermio. plutonio. osmio. disprosio. mal. La mayoría de los minerales coloreados deben su color al contienido de metales de transición en sus moléculas. el diamante. erbio. por ejemplo. lutecio. actinio. lantano. El enlace químico. cromo.. que realmente no están ligados a ningún átomo y ocasio- Corindón. plata. holmio. rutenio. rodio. iterbio. el corindón es de color verde. o la manera como se unen los diversos elementos para formar los cristales. Por otro lado. que algunos elementos se presenten con más de un estado de oxidación. titanio. praseodimio.Mg)2SiO4 . el osmio. niobio. hierro. donde. neodimio. elemento +2. que se sobreponen. de la mina de Coscuez. debido a la atracción de cargas opuestas en los electrones de las últimas órbitas. Boyacá. mendelevio. El enlace puede ser: iónico.Los minerales 2 Los nombres completos de los elementos de transición son: escandio. +4.

causada por impurezas. Cuarzo transparente. es un mineral denso. adquiriendo diferentes tonalidades. el color de los metales. El carbono en forma de diamante. INGEOMINAS. facilita la formación de centros de color.. Los enlaces metálicos dan a los metales muy buena conductividad del calor y la electricidad. Así. transparente e incoloro. (Mottana et al.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA nan la opacidad. cuando es puro. de acuerdo con el tipo de enlace que une los átomos de un mineral. pero con algunas impurezas se colorea. Otros mecanismos que actúan en la determinación del color son los centros de color que son ocasionados por imperfecciones en la estructura cristalina que permiten absorción selectiva de los rayos de la luz. con fuerte enlace químico covalente. en este caso es una impureza. es un mineral blando y absorbe totalmente la luz. el alto poder de reflexión de la luz y. es transparente. Cundinamarca. (Mottana et al. 1980) 36 INGEOMINAS . en muchas oportunidades. El elemento carbono nos ayuda a entender la variación del color y otras propiedades físicas. La coloración de los cristales. muy duro. mientras que los iónicos y covalentes dan poca conductividad. Cuazo variedad amatista.. 1980) UNIDAD Cuarzo lechoso. b) Cuando el ion es más grande que el normal se producen esfuerzos dentro de la estructura interna del cristal. c) Cuando un ion es de diferente carga. pero en la forma de grafito. el cuarzo (SiO2). se debe a: a) Absorción directa de una parte de la luz. Una imperfección es causada por un átomo extraño ubicado natural o artificialmente en la estructura del cristal.

sulfatos. la sal común. algo más de veinte elementos que se agrupan en metales. (las principales ya se han definido). Para una identificación absoluta se sugiere consultar manuales de mineralogía. los minerales se identifican por medio del reconocimiento de las características físicas y químicas. además. cobre. cobre. fáciles de encontrar en los libros de mineralogía. nitratos. Individualmente.Los minerales 2 Los fabricantes de vidrio utilizan esta técnica para obtener diversos efectos colorantes. INGEOMINAS 37 UNIDAD Existen. selenio y algunos óxidos metálicos. son elementos que se pueden presentar sin combinarse con otros y forman minerales por sí solos. respectivamente. generalmente combinados en fórmulas complejas. porque pueden sustituir iones en la estructura de los cristales. cadmio. carbonatos. Los elementos requeridos para la identificación preliminar de minerales son: Lente o lupa entre 10 y 20 aumentos. Es decir. se ha comprobado que las impurezas juegan un papel definitivo en la fosforecencia. Los productos más frecuentemente usados son: oro. que son el resultado de la inclusión de partículas. semimetales y no metales. las botellas de vidrio incoloro y transparentes se vuelven rosadas y violetas como respuesta a una larga exposición a los rayos del sol. Por último. platino y hierro. de tamaño coloidal. el plomo. por ejemplo. práctica y. Los minerales se pueden agrupar de acuerdo con la composición química. los cuales difieren sustancialmente en sus parámetros de medición. Las diferentes clases de radiación. que es sulfato de estroncio. sulfatos y los fosfatos: son minerales en cuya composición se incluyen los radicales CO3 NO3 . halogenuros. utilizando la tabla que compendia el color. inducen también a cambios de color en algunos minerales. CLASIFICACIÓN DE LOS MINERALES Cuando se trata de clasificación y ordenamiento. o sea. SO4 y PO4. plata. nitratos. equipos especiales y técnicas avanzadas. en elementos. además. en algunos casos. a él pertenecen los minerales de los cuales se extrae el cobre. estas partículas producen la absorción directa y selectiva de la luz. el zinc y el hierro a niveles industriales y comerciales. No se utilizarán medidas cuantitativas por tratarse de una determinación elemental. sulfuros. Por último. que son la clase que agrupa mayor número de minerales. IDENTIFICACIÓN DE LOS MINERALES . En esta unidad se acoge la tesis más generalizada y sencilla. SrSO4 . Así. en general. Los halogenuros o halógenos: son metaloides de la familia del cloro que se combinan fácilmente con los metales. ígneas o metamórficas. Entre los más conocidos están los metales oro. Navaja de acero. gracias a algunas pruebas y observaciones que se explicarán a continuación. Los óxidos e hidróxidos: como su nombre lo dice son combinaciones de diversos elementos con el oxígeno. identificar la mayoría de los minerales formadores de rocas puede ser casi siempre sencillo. hay muchos tipos. la dureza. Los carbonatos. La celestita. Sin embargo. el clivaje y algunas otras características relevantes para esos minerales. hidróxidos. selenio y telurio con elementos metálicos. la emisión de energía en forma de ondas electromagnéticas. Tan solo existen libres en la naturaleza. en esta parte se dan algunos criterios que nos permitirán identificar en forma preliminar los principales minerales formadores de las rocas sedimentarias. causado por efectos de bombardeo radioactivo natural. tiene un color generalmente azul. son aquellos compuestos de silicio y oxígeno. Existen muchos tipos de tablas y gráficos que contienen las características físico-químicas de los minerales. fosfatos y silicatos. antimonio. los semimetales arsénico y bismuto y los no metales como el azufre. óxidos. los silicatos. sin la presencia de oxígeno. Tal vez es el grupo más importante económicamente para la minería. Los sulfuros: compuestos de azufre. Si se va a identificar los minerales que conforman la roca que tiene en su mano. Elementos: se considera como elemento una sustancia inorgánica que no puede ser dividida por medios químicos. La determinación de las propiedades de los minerales requieren. ya que nuestro objetivo es tan solo sentar las bases del conocimiento a nivel general. dentro de los materiales sólidos. bismuto. se requiere de los elementos y de la metodología que se propone a continuación. colores coloidales.

En el caso de la fractura estudie si ésta es concoidal. la partición se produce a lo largo de los planos de debilidad y la fractura se efectúa cuando no existe el clivaje.5 en la escala de Mohs. por ejemplo. ¿Efervece con ácido clorhídrico diluído?. si el mineral se raya con la uña es menor de 2. etc. No se desanime. c) Establezca la dureza relativa. entonces tome una muestra fresca de la roca y compárela con los especímenes del museo geológico o colección de minerales. Hay métodos que se pueden aplicar conjuntamente con las características individuales de los minerales. d) Analice todas las otras propiedades visibles del mineral. En caso de mayor dificultad no dude en consultar a un geólogo. Recuerde que el clivaje es la tendencia del mineral a partirse a lo largo de planos de rompimiento. si se raya con la navaja es menor de 5.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD - Moneda de cobre. Tabla para determinar el porcentaje de minerales en una roca. ¿Es fibroso? ¿Cuál es la forma geométrica de los cristales?. Lo más importante es establecer el porcentaje de los minerales oscuros o máficos que se encuentran presentes. etc. Ácido clorhídrico diluido.5 y si no lo raya es mayor que el último valor. La tabla permite identificar algunos minerales más comunes que conforman las rocas de la corteza terrestre. irregular. b) Describa si el mineral tiene clivaje. ígneas y metamórficas y sus clasificaciones. con un poco de práctica logrará estimativos muy cercanos. Para que un mineral sea identificado debe cumplir con todas las características contenidas en la tabla. Así. ¿Presenta lustre?. Si continúa con la incertidumbre utilice las tablas de una mineralogía descriptiva y aplique todas las características que podría tener este mineral. para lo cual son indispensables las nociones de mineralogía descritas anteriormente. Metodología: a) Observe si el mineral es coloreado o no. si se raya con la moneda de cobre está entre 3 y 4. si se raya con vidrio de ventana es menor de 5. observe primero cómo están éstos distribuidos y establezca comparación visual con las figuras adjuntas. si se desea estimar cuál es el porcentaje de los minerales oscuros en una muestra. partición o fractura. para ayudar en la determinación de las rocas ígneas que han sido formadas a partir de los minerales. Fragmento de vidrio de ventana. 38 INGEOMINAS . Si usted no puede identificarlo. En las unidades siguientes se describirán las rocas sedimentarias. fibrosa.

cristales de 8 o 4 lados. CALCITA DOLOMITA Incoloro. NOMBRE MINERAL CUARZO Incoloro. se deshoja fácilmente Perfecto.5 . generalmente terminados en puntas piramidales. 1 plano. gris oscuro) 7* No es rayado por el vidrio No tiene. INGEOMINAS 39 UNIDAD IDENTIFICACIÓN DE LOS PRINCIPALES MINERALES FORMADORES DE ROCAS . blanco (perlado). no por moneda 2 Rayado por uña del pulgar Perfecto. Lustre vítreo Bordes delgados con estrías paralelas profundas como rayas. Lustre vítreo o perlado Se distingue de la plagioclasa por la falta de estrías en los bordes. Se distingue de la calcita en la dureza y que no efervesce en frío con el ácido clorhídrico diluido. perlado o sedoso YESO Notas: * El asterisco significa que el mineral no es rayado por la navaja. 2 planos casi en ángulo recto. Cristal casi rectangular.2. trapezoedros. blanco. fractura concoidea Cristales laminares foliados hexagonales de color blanco traslúcido.5 Rayada por la moneda de cobre 2. BIOTITA Verde oliva a verde grisáceo (pardo). se deshoja fácilmente Muy pobre. verde (ligeramente coloreada) impura es negro.Los minerales 2 COLOR DUREZA CLIVAJE OTRAS CARACTERÍSTICAS Cristales bien formados. Las impurezas le dan tintes muy oscuros a negro. hexagonales. incoloro. amarillo. Lustre vítreo. (gris. dodecaédros. Fractura concoidea Incoloro. AUGITA Verde o negro (pardo o verde claro incoloro). 3 planos. blanco. pardo. Perfecto. 6* Bueno. verde opaco). Generalmente se encuentra en rocas ígneas. 2 . blanco. Rojo. es uno de los minerales formadores de rocas más comunes. o hexagonal HORNBLENDA Incoloro.4 Rayada por navaja. Efervesce con el ácido clorhídrico diluido.5 Clivaje 3 Rayada por moneda de cobre 3. 6* Bueno. lustre vítreo y color verde. Láminas irregulares foliadas.5 . pardo. azul. 1 plano.5 . Lustre vítreo. 3 planos. pardo). amarillo) OLIVINO No hay GRANATE Perfecto. amarillo. 2 planos a 120° y a 60° Cristal tabular más largo que el del piroxeno. Se separa en láminas por uno de ellos. Se rompe en rombos perfectos Bueno 4 planos. rosa. 2 planos casi en ángulo recto. PLAGIOCLASA Blanco. 2 planos a 120° Lustre vítreo. rojo. verde o pardo oscuro. isométricos. 5 . 5-6* Mineral y navaja pueden rayarse mutuamente. Incoloro. violeta. translúcido. Los colores entre paréntesis se encuentran con menos frecuencia. Cristales muy bien formados. a menudo interrumpido. Rosado pálido. rosado en ocasiones (verde brillante o incoloro).7* No es rayado por el vidrio. Lustre vítreo a terroso. verde negro. gris (verde. blanco. Se distingue de la hornblenda por el clivaje. ORTOCLASA Verde oscuro a negro.6* Bueno. Cristales pequeños rómbicos. blanco. Cristales casi rectangulares.5* No es rayado por el vidrio. colores pálidos (rosa.7. blanco. gris (amarillo. Base 2. Se distingue de la muscovita por el color negro. MUSCOVITA Negro. 6. Se rompe en rombos perfectos Perfecto. 5-3 Rayada por la moneda de cobre 6.

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fósiles que contengan.500 millones de años que tiene la Tierra. para la mayoría de las personas. además de los factores anteriores. para su descripción se consideran.. viento. consolidado. En general. la cual está constituida por rocas sedimentarias. glaciares y procesos químicos que la atacan y que constituyen los sedimentos que podemos definir como cualquier material fragmentario orgánico o inorgánico. ciclo que se ha repetido varias veces y que ha dado origen a las rocas sedimentarias. Durante los 4. 1985) INGEOMINAS 41 UNIDAD .ROCAS SEDIMENTARIAS 3 UNIDAD 3 ROCAS SEDIMENTARIAS INTRODUCCIÓN En las unidades anteriores se expusieron las teorías acerca de la formación. teniendo características químicas y mineralógicas definidas. Para los geólogos el mismo término tiene un significado más profundo y comprende cualquier material. lo que ha causado que las rocas que la conformaban hayan sido destruidas. etc. viento. compactación. Para la clasificación de las rocas sedimentarias se tiene en cuenta principalmente el tamaño de las partículas. su composición y origen. que ha sido arrancado de la superficie de la tierra y posteriormente transportado por suspensión en el agua. erodadas y redepositadas. que se haya formado por procesos naturales inherentes a la evolución del globo terráqueo y que puede estar compuesta de uno o más minerales. características como color. ígneas y metamórficas. Las rocas sedimentarias se originan de los materiales extraídos de la superficie terrestre por agua. Ciclo sedimentario (Tomado de la Tierra el planeta desconocido. su superficie ha sido atacada y erosionada por agua. de igual forma se explicó la composición y minerales que conforman la corteza terrestre. aire o hielo y acumulados por medios naturales. que son claves importantes para interpretar los eventos geológicos del pasado ocurridos hace cientos de miles y aun millones de años. meteoritos y procesos físico-químicos. evolución y edad del Universo y la Tierra. en los sedimentos se deben incluir los de precipitación química y orgánica. una roca es un pedazo de material duro proveniente de la corteza terrestre. hielo.

Meteorización Las rocas de la superficie terrestre son sometidas a ataques físicos y químicos por los distintos factores atmosféricos y por actividad orgánica y como resultado se produce la desintegración o descomposición de la rocas en el lugar donde se encuentran. por lo tanto. abrasión y liberación de presión. transporte de los sedimentos. Sus agentes más efectivos son: congelación. merecen ser analizados. La manera como se oxidan las herramientas de hierro expuestas a la intemperie. las dos primeras etapas conforman el proceso de denudación. aunque en algunos casos puede alcanzar considerable espesor. actúa en la superficie y hasta poca profundidad hacia el interior de las rocas. aunque brevemente. 1969. donde trabaja más la meteorización mecánica. ginales.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Los sedimentos al compactarse forman estratos que son capas del mismo material y pueden ser gradacionales. depósito y diagéne- ROCA MADRE DENUDACIÓN METEORIZACIÓN TRANSPORTE DEPOSICIÓN DIAGÉNESIS Esquema de los procesos de formación de rocas sedimentarias. que están íntimamente relacionadas al tipo de roca que se va a desarrollar: meteorización. Para algunos autores. es un buen ejemplo de como actúa la meteorización química. en general. su estudio permite descifrar de una forma precisa la historia de los eventos que han ocurrido durante su formación a lo largo del tiempo geológico en diferentes partes de la Tierra. 42 INGEOMINAS . La meteorización física o mecánica involucra una serie de procesos que causan la desintegración de las rocas. sin que éstas pierdan sus propiedades químicas ori- PROCESOS DE FORMACIÓN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS En la formación de las rocas sedimetarias hay cuatro etapas principales. dilatación. porque la meteorización. objetivo primordial de la estratigrafía. UNIDAD sis. proceso que se conoce como meteorización. la cual. Diagrama que muestra los posibles límites de las regiones morfogenéticas de acuerdo con los promedios anuales de lluvía y temperatura. la transforma químicamente. con relación a la formación de las rocas sedimentarias. cuando está expuesta al agua y gases de la atmósfera o a soluciones químicas. que en un clima frío glacial. no actúa con la misma intensidad en un clima tropical húmedo. como se observa en el esquema siguiente. donde predomina el ataque de los agentes químicos. Según Thornbury. La meteorización química o proceso de descomposición de la roca. Las condiciones climáticas son factores que afectan considerablemente los procesos de meteorización de las rocas pre-existentes y. bien sea química o mecánica.

H. Muller.. se deduce que hay dos áreas donde la meteorización mecánica es mínima: los lugares con temperaturas lo suficientemente altas para que nunca se presente congelación del agua y aquellos donde el frío no permite la descongelación. Fotos de Dario Mosquera. la meteorización causa la desintegración de las rocas. y los sedimentos que posteriormente formarán las rocas sedimentarias. El agua. y a medida que la corriente pierde energía o capacidad de transporte. produciendo los suelos. los limos y las arcillas son llevados a mayores distancias. saltación y suspensión y los glaciares por tracción y suspensión. los efectos de esta etapa se traducen en selección por tamaño y gravedad específica de las partículas y en la forma de las mismas que ocasionan el redondeamiento. depositándose cerca al cambio de pendiente los de mayor tamaño. que dan lugar a regiones morfogenéticas que tienen comportamientos diferentes en la meteorización de las rocas. por la menor inclinación del cauce. . Así. podemos observar que la meteorización química en los climas cálidos. donde la pendiente es pronunciada. son transportados simultáneamente todos los tamaños de los sedimentos. J. saltación. el viento los transporta por tracción. depende en mayor grado de la cantidad de agua. bien sea como arroyos. como ocurre en el caso de los glaciares. que facilitan la vida animal y vegetal. Redondeamiento es el pulimento o desaparición de los bordes y esquinas afiladas de fragmentos o pedazos de roca. solución. Transporte y selección de los sedimentos El transporte de los sedimentos es el proceso mediante el cual se retiran de su lugar de origen y son conducidos al sitio de depósito. ríos u olas. En el caso de los ríos y quebradas. tal como se observa en la figura adjunta. llevan los materiales por tracción. En general.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 Los dos aspectos climáticos a tener en cuenta son la temperatura y la precipitación anual media. de Blij y Peter O. 1993) INGEOMINAS 43 UNIDAD gelarse con facilidad la meteorización mecánica es más activa. Es importante definir los términos anteriores: selección es el factor por el cual los sedimentos se separan y ordenan de acuerdo a la capacidad de transporte de la corriente. suspensión o flotación. que tiene lugar Notese la diferencia entre estratos bien seleccionados (Derecha) y un afloramiento mal seleccionado (Izquierda). SUPERFICIE DE AGUA FLUJO DE AGUA ARCILLA EN SUSPENSIÓN LIMO SUSPENSIÓN ARENA EN SUSPENSIÓN SALTACIÓN TRACCIÓN SALTACIÓN CARGA DE FONDO Formas en que el sedimento es transportado en una corriente de agua (Tomado del libro physical geography of the global environment. mientras que en un clima frío donde el agua puede congelarse y descon- Por ejemplo.

Es un factor importante en el análisis de gravas y arenas que nos pueden indicar roca origen. choque. la Acción hidráulica es el arrastre por el agua del material suelto. Vale la pena definir los términos utilizados en el cuadro. y es una acción característica de las regiones secas con escasa vegetación. a causa de los sedimentos que están siendo transportados. Fotografía por Darío Mosquera. Cuando el material es arrastrado por el viento se habla de deflación. que se ilustra con el chorro de una manguera que transporta pequeñas piedras y arenas sobre el pavimento. trituración. y en la naturaleza. rayado y golpeteo que reci- Bloques y gravas transportados por acción hidráulica. La tercera columna se refiere a los procesos mediante los cuales se erosiona la superficie terrestre. distancia y medio de transporte. para definir el desgaste de los materiales causado por la acción mecánica generada por fricción y el impacto. Hablamos de abrasión. Mientras que la corrosión es la remoción del material causada por los agentes químicos que desgastan lentamente las rocas. los ríos y quebradas que transportan bloques. 44 INGEOMINAS . En la cuarta columna del cuadro. columna dos. los procesos de meteorización y transporte de los sedimentos y los resultados de su accionar.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD METEORIZACION Y TRANSPORTE DE LOS SEDIMENTOS 1 Agente (actuante) 2 Proceso de Adquisición (del material) 3 Proceso de erosión 4 Proceso de desgaste (de los materiales) 5 Medios de transporte Agua corriente Acción hidráulica Abrasión Corrosión Atrición Tracción Saltación Suspensión Solución Flotación Solución Tracción Saltación Suspensión Solución Flotación Tracción Saltación Suspensión Tracción Suspensión Agua subterránea Acción hidráulica Corrosión Atrición Olas y corrientes Acción hidráulica Abrasión Corrosión Atrición Viento Deflación Limadura Extracción Erosión glaciar Abrasión Atrición Glaciares Abrasión Atrición durante el transporte. En cuanto a la forma como los agentes adquieren los materiales. El cuadro anterior nos ayudará a entender. el término atrición tiene que ver con el desgaste que sufren las partículas de los sedimentos debido a frotación. cuando el agua que penetra en las grietas se congela causando la disgregación de los materiales. debido a que las partículas actúan como martillos sobre la superficie. La limadura es la forma como adquieren material o sedimentos los glaciares gracias al movimiento de desplazamiento sobre las rocas. cantos y arenas como se observa en la foto siguiente. La extracción se produce en la base del glaciar y superficie de las rocas sobre las que reposa.

lacustres y de cenizas volcánicas. por pérdida de agua y compactación. el depósito de los sedimentos no se efectúa en un solo punto. o sea. como la compactación y la cementación y que afecta tanto a las partículas minerales como al agua intersticial. Porosidad y permeabilidad de las rocas. de plataforma. que comprende la litificación. Conocer el citado ambiente de depósito es fundamental. grandes lagos y lagunas. tanto detríticas como de precipitación química y de acumulación orgánica. cuando el resultado es que los materiales se mueven a saltos y brincos ocasionales se denomina saltación. Los sitios donde ocurre el depósito de los sedimentos son principalmente las depresiones de los océanos. se denomina porosidad. puesto que esas condiciones ambientales son las que pueden controlar la existencia o no de determinados minerales y combustibles fósiles en las rocas sedimentarias. aunque los grandes deslizamientos de las laderas de las montañas y las avenidas de los ríos pueden en poco tiempo producir grandes acumulaciones. Depósito de los sedimentos Tarde o temprano los sedimentos arrancados y transportados se depositan. principalmente debido a la pérdida de poder o energía del medio de transporte o a los cambios de las soluciones químicas. sino que cubre zonas o áreas extendiéndose en forma de capas. En general. Posteriormente. neoformación reductora. entre el medio de transporte. según Fairbridge. o sea. empuja y arrastra las partículas grandes sobre el lecho de los ríos o superficie de la tierra. su redistribución. es decir. columna cinco. La diagénesis comprende los principales procesos de la formación de nuevos minerales.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 El transporte de los sedimentos. que rueda. químicos y bioquímicos que tienden a la litificación a temperaturas y presiones bajas. quebradas. abisales y cañones submarinos. las partículas de los sedimentos se ponen en contacto entre sí. La pérdida de poder de transporte de las corrientes de agua puede ser causada por la disminución de la velocidad de la misma o por evaporación o desaparición del agua. Durante el proceso de depósito. las condiciones físicas. se distinguen cuatro etapas que están íntimamente relacionadas con la profundidad y corresponden a: neoformación oxidante. tiene lugar en tres dimensiones. Estos dos conceptos son fundamen- INGEOMINAS 45 UNIDAD ben durante el transporte a que están sometidos. químicas y biológicas. En la diagénesis. bien sea por: tracción o respuesta a la fuerza del agua o del viento. la transformación del sedimento clástico en roca compacta rígida. Estos vacíos se llaman poros y la relación existente entre el volúmen de los espacios vacíos y el volumen total de poros de la roca. Si los poros se encuentran conectados de tal manera que los fluidos puedan circular. fenómeno que ocurre a profundidades de 200 a 300 metros. glaciares. y en la base de las montañas. eólicos. Se cita el ejemplo del flujo de lodo que arrasó la ciudad de Armero en tan solo unos minutos. 1977). las cuales se describirán más adelante. Diagénesis . sin embargo. de tal manera que para acumular en el fondo del océano un centímetro de ellos. cristalización y litificación. cementación y redistribución de materiales y la última etapa. se lleva a cabo. debido a cambios físicos. pueden requerirse varios cientos de años. y dejó depósitos de varios metros de espesor en las llanuras del valle del río Magdalena. 1967. esos depósitos se redujeron a tan solo algunos decímetros de espesor. Ambiente de depósito Un aspecto muy importante que hay que tener en cuenta cuando se estudian las rocas sedimentarias es el ambiente de depósito. en tanto que la solución es llevarlas diluídas y flotación equivale a sostenerlas en la superficie de los líquidos. neríticos. Es el proceso que incluye todos los cambios que tienen lugar en los sedimentos después de su depósito. (en Corrales Inmaculada. que predominaban en la cuenca en el lapso de tiempo durante el cual se depositaron los sedimentos. coluviales. Como resultado se presenta la disminución del tamaño de los cantos y granos. Entre los marinos se presentan los deltáicos. de igual forma que en las márgenes y el lecho de los ríos. son los lugares donde el viento y las corrientes de agua pierden fuerza. se dice que la roca tiene permeabilidad. en los primeros se encuentran los depósitos fluviales. dejando espacios libres entre ellas debido a las diferentes formas que han adquirido al desintegrarse la roca origen y durante el transporte. El depósito casi siempre es muy lento. En estos depósitos se encuentran las diferentes clases de rocas sedimentarias. la suspensión involucra mantener temporalmente las partículas. Los principales ambientes de depósito son continentales y marinos.

Los sedimentos una vez depositados se endurecen o litifican mediante cementación. Ley de la Horizontalidad Original El depósito de las rocas sedimentarias. cartografía y correlación de las unidades estratigráficas de las rocas”. piedemontes. contenidos entre los poros. Esquemas tomados de physical geography of the global environment. ¿qué tan pronunciadas son las pendientes del fondo de esos lagos y océanos? En realidad los dibujos y gráficos que las representan casi siempre exageran la pendiente. deben acumularse en forma horizontal. y fragmentos de fósiles (En azul). localmente. Notese como el cemento rellena los espacios porosos. notese la pérdida parcial de porosidad. deltas. o mediante compactación que es la pérdida de volumen. expulsando un buen porcentaje de los fluidos. Esto se conoce como el principio de la horizontalidad original o Ley de la Horizontalidad. Ley de la Superposición En una sucesión poco deformada de capas de rocas sedimentarias se puede observar que el orden de superposición de las capas es el mismo de su depósito. secuencia. granos de cuarzo (En marròn). sin embargo. los depósitos que se localizan en las laderas de las montañas. Muller. ESTRATIGRAFÍA La estratigrafía es la rama de la geología que estudia y describe los estratos. Esta relación se conoce como Ley a) Diagrama que muestra el proceso de compactación de los sedimentos. que es el resultado del proceso de precipitación química de materiales que llenan los espacios que han quedado libres entre los granos de los sedimentos al depositarse. las más antiguas se depositaron primero y las más modernas están encima de las anteriores. en los canales de los fondos de los ríos. lagos y océanos. No hay permeabilidad debido a que los poros no estan interconestados. inclinaciones de hasta 30 grados. por lo tanto. (en Corrales Inmaculada. En la aplicación de la ley anterior hay algunas excepciones. y de la identificación. las capas de sedimentos. se efectúa en las fosas oceánicas. en un sentido más amplio. H. de una manera general. ahora se analizará dos de sus leyes fundamentales que son: Ley de la horizontalidad original y la Ley de la superposición. Pero.J de Biil y peter O. generalmente agua. lagunas. 1977). 1993) 46 INGEOMINAS . 1960. estudia la génesis. Una de las definiciones más completas es la empleada por Weller. es decir. tanto vertical como horizontal. en la mayoría de los casos. playas. descripción. Diagrama simplificado que muestra granos detríticos de cuarzo (En marrón) y poros (En azul). b) Diagrama que muestra la compactación de los sedimentos. así. pueden alcanzar. éstas se han depositado sobre superficies irregulares e inclinadas. Se ha podido establecer que casi siempre cuando el espesor de las capas de rocas sedimentarias cambia en corta distancia. para quien la estratigrafía “es la rama de la geología que trata del estudio e interpretación de las rocas sedimentarias y estratificadas. En estos casos las capas no tienen espesor uniforme. sucesión cronológica y distribución geográfica de los sedimentos. Se ha establecido cómo se originan las rocas sedimentarias. Diagrama que muestra la relación entre cemento (Blanco). ríos. Cuando hay comunicación entre poros (A) hay permeabilidad. causada por el peso de los sedimentos que se van depositando encima y que hace que los espacios entre los granos disminuyan de tamaño mientras que las partículas se acomodan mejor. etc.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD tales en los estudios de exploración y explotación de petróleos y aguas subterráneas. lo cierto es que la inclinación es muy leve y podríamos decir que los fondos de esas grandes cuencas son horizontales y.

en muchos sitios la dinámica interna de la Tierra ha logrado voltear totalmente las capas de rocas. INGEOMINAS 47 UNIDAD . etc. es decir. la ley de superposición fue utilizada para calibrarlos y sirvió de apoyo para comprobar la evolución de las especies. en general. o los colores. Cuando una capa de roca de cualquier espesor se puede separar visualmente de las que se encuentran depositadas tanto arriba como debajo de ella. reflejó cómo una forma simple de vida puede cambiar con el tiempo a formas más complejas. teniendo en cuenta que capas con contenido faunístico diferente. o todos al mismo tiempo. o su forma o redondez. Capas y estratos de rocas Las rocas sedimentarias se depositan en capas rocosas cuyas características físicas y químicas pueden cambiar en forma gradual o abrupta. son de distinta edad. En estos casos el contenido faunístico (fósiles) en los diversos estratos servirán para definir la edad. o la composición. Aunque. se debe a una falla normal las cuales serán descritas mas adelante. de tal manera que las más jóvenes están debajo de las más antiguas. además se observan intercalaciones entre niveles de arenas (Capas claras) y niveles de arcillas (Capas oscuras). sin embargo. los fósiles son los mejores indicadores de la edad de las rocas que los contienen. Este afloramiento localizado en la Carretera Oiba-Barbosa. Santander es un buen ejemplo de la ley de la horizontalidad y de la de superposición..ROCAS SEDIMENTARIAS 3 de la Superposición y es uno de los hechos que sirve a los geólogos para establecer la edad relativa de las rocas sedimentarias. Al utilizar la ley de la superposición para descifrar la edad relativa de la rocas. que en ellas puede variar. parte central de la foto. Foto de Dario Mosquera. ésta se aplica muy bien en áreas planas. Nótese como los estratos permanecen en estado horizontal. En esta fotografía tomada por Darío Mosquera se observan las capas inclinadas al compararlas con las de arriba se ve claramente la diferencia. La separación de dos estratos rocosos es causada por cambios en el material depositado o por ruptura de la secuencia de depósito o por ambos. La irregularidad en la disposición de las capas. bien sea el tamaño del grano. se llama estrato rocoso o simplemente estrato. es decir.

en el primer caso. podemos definir cemento. se reconocen utilizando la lupa (10 a 20 aumentos).004 mm Limo 0. Las rocas sedimentarias se identifican y clasifican inicialmente en el campo y posteriormente mediante estudios de laboratorio. Cuando una capa de sedimentos arenosos (tamaño de granos de arena) se endurece antes que otra con las mismas características se deposite encima de ella. se acumulan dando lugar a sedimentos calcáreos. Este caso lo podemos asimilar al de una capa de concreto que se ha dejado secar antes de colocarle otra encima. como conchas o esqueletos. en el primer caso. La gran permeabilidad que presentan las rocas clásticas. 1922. formando las rocas sedimentarias químicas. Según Wentworth. por ejemplo. las soluciones pueden precipitarse como materiales sólidos que cementan o taponan los poros. etc.062 a Menor que Tamaño de las partículas de los sedimentos y el nombre genérico que recibe cada clase. y a carbones en el segundo. como se dijo en el párrafo anterior. Al cambiar las condiciones químicas prevalentes en los fluidos que llenan los poros de la roca. en ellas es fácil distinguir las partículas que las conforman. inmediatamente después de ser depositadas. los planos de estratificación se forman de muchas maneras. se encuentran los procesos orgánicos. cuyos restos. TIPOS DE ROCAS SEDIMENTARIAS La mayoría de los autores dividen los procesos que dan origen a la formación de rocas sedimentarias. facilita la circulación subterránea de agua que casi siempre lle- Arenisca Limolitas Arcillolitas Nombre de las rocas sedimentarias clásticas. Los primeros forman rocas a partir del depósito de sedimentos obtenidos y transportados por medios mecánicos. En el laboratorio se elaboran secciones delgadas que son observadas en el microscopio petrográfico con luz normal y luz polarizada. por ejemplo. la sal común. Los procesos físico-químicos son los que involucran precipitación de sustancias que han sido transportadas en disolución y reacciones químicas entre ellas. físico-químicos y orgánicos. según el tamaño de los sedimentos que las originaron. tablas de porcentajes de minerales. al presentarse un cambio del tamaño del grano de los sedimentos. pueden estar marcando cambios abruptos o muy sutiles de los lechos o capas rocosas. ácido clorhídrico diluído. En general. o en la composición de los mismos o por una pausa en la continuidad del depósito. Por último. granulometría y color. que se generan a partir de seres vivos. en mecánicos.004 mm Arcilla 0. se forma un plano de estratificación. como el material UNIDAD Tamaño Partícula Nombre Mayor que 256 mm 256 a 64 a 4 2 a a 64 mm 4 mm 2 mm Bloque Guijo Guijarro Gránulo 0. va en solución iones de minerales que se han formado por las reacciones químicas durante la meteorización. observándose como resultado que la unión de las dos no queda bien pegada facilitándose la formación de fracturas a lo largo de esa unión. Es por esto que en las construcciones siempre se “fraguan” las placas de los pisos y techos sin interrupción.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Las superficies que separan los diversos estratos rocosos se llaman planos de estratificación y. Veamos con más detalle una de estas causas. las cuales provienen en su gran mayoría de rocas pre-existentes.062 mm Arena 0. algunas muestras son analizadas químicamente en forma cualitativa y cuantitativa y en algunos casos por microsonda (microscopio electrónico). animales o vegetales. las muestras de mano obtenidas de las rocas. Sedimento originario Cantos y bloques Grava y gravilla Arena Limo Arcillas Roca sedimentaria Brecha sedimentaria Conglomerado Rocas clásticas o Detríticas Una roca sedimentaria clástica es aquella que está compuesta principalmente por fragmentos que han sido obtenidos o arrancados de rocas pre-existentes y que han sido transportados mecánicamente al lugar de depósito. llamándose rocas detríticas. 48 INGEOMINAS . En consecuencia.

Una brecha sedimentaria es una roca compuesta principalmente por cantos o bloques angulares que tienen los bordes y las esquinas cortantes y se encuentran “flotando” o embebidos entre una matriz que está compuesta de arena. Los conglomerados son rocas compuestas por cantos redondeados o gravas embebidos dentro de una matriz de arena. Para muchos autores los limos y las arcillas conforman la clase denominada lodo. además. pueden palparse entre los dientes. limos o arcillas y que rellena los espacios entre los cantos angulares. tienen los granos visibles a simple vista y se pueden palpar al estrujarlos entre los dedos. areniscas y arcillolitas. conglomerados. Las arenas. lo cual origina la textura clástica. como puede observarse en el cuadro siguiente. otros factores como la redondez o angularidad de las partículas. aunque no son visibles a simple vista. los cantos. sin importar su tamaño. reduciendo o acabando la porosidad y permeabilidad. Conglomerado del Valle del Cauca tomado del Museo de INGEOMINAS. INGEOMINAS 49 UNIDAD . guijos y guijarros pueden ser gravas si son redondeados y gravillas si son angulares. El origen de sus can- Brecha sedimentaria de Ubala-Cundinamarca. impidiendo que se desintegren. En las rocas sedimentarias el cemento suele ser calcáreo (minerales de calcita) o silíceo (minerales de sílice) y en algunos casos es óxido de hierro.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 sólido que se precipita entre los poros y mantiene los granos o partículas juntos. Cuando se tienen en cuenta. ni se sienten entre los dedos. Como consecuencia. Tanto las brechas sedimentarias como los conglomerados. tienen los cantos lo suficientemente grandes para que se pueda determinar su composición. Las rocas sedimentarias clásticas más comunes. dependiendo del tamaño de la partículas que las originan se clasifican en: brechas sedimentarias. Los granos de los limos son de un tamaño menor que la arena y. constituyendo un marco sólido y rígido. En una roca sedimentaria clástica los granos o partículas que la constituyen se encuentran unidos por cemento. La cementación puede ser parcial o total. limos o arcillas. Las arcillas son los sedimentos que presentan el grano más pequeño y no se pueden sentir por ninguno de los dos métodos anteriores. por su parte. las rocas clásticas en general siempre tienen algo de porosidad. Es de anotar que el cemento casi nunca rellena totalmente los poros.

En la mayoría de los casos los granos se mantienen juntos gracias al cemento. bien sea único o consistentes en una mezcla en cualquier proporción de las rocas anteriores. por ejemplo. Microfotografía tomada por DianaJiménez. Sección delgada de un conglomerado. o anaranjado y rojo. Carretera Bogotá-Villeta. El cemento puede ser calcáreo. Las areniscas en general se conocen como rocas de grano medio. cuando éste no está presente la roca es deleznable. Brechas sedimentarias y conglomerados se consideran rocas de grano grueso. tos puede ser cualquiera. Las areniscas son principalmente blancas con alto contenido de granos de cuarzo. cuyas partículas o granos son del tamaño limo. Microfotografía tomada por DianaJiménez. Las areniscas están formadas por granos. Las limolitas. metamórfico o sedimentario. resultando una roca bastante compacta. En este tipo de Las arcillolitas son rocas clásticas compuestas principalmente de arcillas. cantos ígneo. Fotografía tomada por Diana Jiménez.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD rocas es frecuente observar que la superficie meteorizada tiene un color diferente a la roca fresca del centro. cuyo tamaño varía desde la cabeza de un fósforo hasta aquellos que tan solo pueden verse con un lente de diez aumentos. están compuestas principalmente por cuarzo y arcillas. Sección delgada de una arenisca. Los estratos muy delgados se pueden observar gracias a ligeros cambios en la coloración y a su presentación en escamas. A la matriz se aplican las mismas consideraciones. Sus granos no pueden verse a simple vista. Si el fe- Intercalaciones de areniscas con limolitas negras. silíceo o de óxidos de hierro. tienen un carácter masivo y pueden ser casi de cualquier color. pero también sus colores varían entre amarillo. Cuando las arcillolitas y limolitas se presentan en estratos muy delgados se dice que tienen fisilidad y se denominan con el nombre de shale (lutitas). 50 INGEOMINAS . Rocas sedimentarias químicas Las rocas sedimentarias químicas están constituidas por materiales que se han precipitado directamente de las soluciones.

de granos muy finos. aunque la mayoría de ellas son oscuras. Aunque la dolomita se raya fácilmente con la navaja. es muy dura. las calizas. Sección delgada de una caliza microbioesparítica. intercreciendo e interfiriéndose unos con otros. via Bogotá-Villavicencio. de las calizas fosilíferas de la Formación San Gil. cuando son producidas por algas o corales marinos. Este tipo de rocas se llama evaporitas. pero no son tan frecuentes en la naturaleza. Ellas pueden ser clásticas o químicas. no efervesce con el ácido clorhídrico diluido. Fotografía tomada por Diana Jiménez. En el caso especial de la evaporación de los fluidos. se habla de rocas sedimentarias químicas originadas por organismos. nómeno ha sido causado por cambios en la presión y la temperatura o por la evaporación de los líquidos o porque dos soluciones se mezclan. Fotografía de un Chert recolectada en GuatavitaCundinamarca. Fotografía tomada por Diana Jiménez. Con frecuencia es posible observar en ellas fósiles de conchas y corales marinos. carretera Barbosa-Oiba. Las calizas son rocas compuestas de partículas de carbonato de calcio. generando la textura cristalina. cementadas entre sí. aunque las impurezas pueden oscurecerlo hasta el negro. mientras que su color varía desde el negro al gris y al blanco. Otra roca sedimentaria de origen químico es la dolomita. El chert es el típico ejemplo de las rocas sedimentarias químicas. Existen muchas otras rocas de origen químico. formada por el mineral dolomita. Una manera especial de reconocer las calizas es porque se rayan fácilmente con la navaja y efervescen cuando se les deja caer unas gotas de ácido clorhídrico diluido. se forman rocas a partir de cristales que tienen un ordenamiento especial. Pero si ha sido causado por la acción de organismos vegetales o animales. El chert raya el vidrio y se deposita en capas como otras rocas sedimentarias. En el primer caso podemos citar la sal común y en el segundo. INGEOMINAS 51 UNIDAD . que con frecuencia reemplaza la calcita en las calizas. dependiendo del proceso de su formación y su grano varía de grueso a fino. se dice que la causa es inorgánica. Santander. Tomada del Museo de INGEOMINAS. Fotografía tomada por Darío Mosquera. compuesta enteramente por sílice. y se rompe con un aspecto como el de los vidrios con fractura concoidal. El color generalmente es blanco a amarillo claro.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 Arcillolitas laminadas intercaladas con capas delgadas de arenisca de tono claro. Bloque rodado. Las variedades de color gris oscuro a negro han sido llamadas pedernal.

Las regiones donde presentan mayor espesor y continuidad lateral han sido denominadas cuencas sedimentarias. El carbón es una roca formada a partir del enterramiento y la consolidación de restos de plantas acumuladas en la superficie terrestre. la tiza o creta y las diatomitas. gas y carbón. LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS EN COLOMBIA Las rocas sedimentarias en Colombia son las más ampliamente distribuidas. aislantes. el origen. cubren aproximadamente el 70 a 80% del territorio del país. Valle Inferior. Ranchería. filtros. Cesar. Tanto en las cuencas como en las coberteras se depositaron sedimentos detríticos. 52 INGEOMINAS . la forma de las mismas. Para el ordenamiento de las rocas sedimentarias existe en realidad un buen número de clasificaciones que varían de acuerdo con los parámetros utilizados en ellas. que se forma por la cementación de las partes duras de las conchas de los microorganismos marinos que vivieron flotando. Se utiliza industrialmente como absorbente.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA La tiza o creta es una caliza de grano muy fino de aspecto terroso. Amagá. que se caracterizan por haber sido sometidos a erosión y transporte antes de depositarse. asociados a ellas se encuentran depósitos energéticos. que de una manera general y de oriente a occidente corresponden a: Putumayo . Desde el punto de vista económico. Entre las más conocidas de ellas podemos mencionar el carbón. Cauca. Cubriendo el Escudo de las Guayanas y la región del Nudo de los Pastos . En general están pobre a moderadamente cementadas y son friables y porosas. en el mar territorial. Catatumbo. la cuenca de Colombia y San Andrés y Providencia. UNIDAD Fotografía de una Diatomita recolectada en Madrid-Cundinamarca. etc. Los Llanos Orientales. las coquinas. minerales y rocas industriales tales como piedras de enchape. algunas de ellas tienen en cuenta la composición mineralógica. arcillas para ladrillos. sal. Rocas sedimentarias orgánicas Como su nombre lo dice. las rocas sedimentarias son de gran interés teniendo en cuenta que asociados a ellas se encuentran recursos minerales no renovables de gran importancia para la economía del país: calizas. etc. blanca a ligeramente coloreada. En edad van desde el Cámbrico hasta el Reciente (Holoceno). el tamaño de las partículas o granos. hierro. abrasivos y en la industria de los explosivos. son aquellas que están formadas casi exclusivamente por restos de plantas o animales. Su color varía de blanco a amarillo claro y tiene el aspecto de la tiza.Popayán. yeso. Tomada del Museo de INGEOMINAS. por ejemplo.Amazonas. Las coquinas son rocas compuestas totalmente por fósiles o pedazos de ellos. Así. Cordillera Oriental. poco pesadas. Pacífica. Así mismo. En el presente caso. Las diatomitas son rocas porosas. Caribe y. Existen varios tipos de carbón dependiendo de la clase de plantas que lo originan y el proceso de enterramiento a que son sometidas aquellas. compuestas por organismos silíceos llamados diatomeas. suaves. gravas y agregados pétreos. industrias químicas y artesanías. Industrialmente se utiliza para escribir en los tableros. Patía. Es de entender que a mayor profundidad del enterramiento resulta un mayor grado de consolidación. se encuentran delgadas coberteras de rocas sedimentarias que tienen amplia extensión en superficie. principalmente petróleo. tan solo se menciona una de las más sencillas. aunque no efervesce con ácido clorhídrico. los aluviones de los grandes ríos y quebradas depositados sobre rocas ígneas y metamórficas cubren grandes extensiones. Medio y Superior del Magdalena. químicos y orgánicos que se han descrito anteriormente. que se muestran en el mapa adjunto. De igual manera. Para un conocimiento más profundo se sugiere remitirse a tratados especializados sobre sedimentología y rocas sedimentarias clásticas y químicas. su compactación o litificación. la cual está fundamentada en el tamaño de las partículas.

A veces partículas retrabajadas por el oleaje antes de consolidarse. depósitos de conchas de microorganismos marinos o reemplazamiento de otros minerales por sílice en rocas existentes. Precipitación inorgánica por evaporación de aguas (marinas).ROCAS SEDIMENTARIAS 3 ROCAS SEDIMENTARIAS QUÍMICAS Y ORGÁNICAS (Las más conocidas) NOMBRE DE ROCA CARBÓN COMPOSICIÓN Vegetales diversos ORIGEN Depósito. * Composición y origen de algunas de las rocas químicas orgánicas e inorgánicas más conocidas. organismos marinos. enterramiento. Acumulación de conchas. destilación parcial de plantas. COQUINA DIATOMITA TIZA Carbonato de calcio Sílice opalina Carbonato de calcio DOLOMITA Carbonato de calcio y magnesio Cloruro de sodio SAL YESO Sulfato de calcio (hidratado) CALIZA Carbonato de calcio CHERT Sílice Precipitación inórganica. Precipitación orgánica o inorgánica. Nótese que el mineral más abundante en estos procesos es la calcita (carbonato de calcio). Precipitación inorgánica o reemplazamiento de Ca por Mg. INGEOMINAS 53 UNIDAD . Depósito de conchas de microorganismos marinos o de agua fresca Depósito de conchas de microorganismos marinos. Precipitación inórganica por evaporación de aguas saladas.

3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA 54 UNIDAD INGEOMINAS .

371 kilómetros. por lo tanto. Sin embargo. palabra que traduce fuego. permiten establecer muchos de los procesos que tienen lugar a gran profundidad debajo de la corteza terrestre. la llamada granitización. 1989. Es importante anotar que algunas rocas ígneas se forman en superficie o a poca profundidad al enfriarse el magma generado en el interior de la Tierra. cuyo nombre proviene del latín ignis. ya sea investigativas o en búsqueda de recursos geológicos. cuyo objetivo en esta unidad es apenas iniciar al interesado en el proceso de formación y establecer las evidencias que lo soportan. ha sido necesario que se desarrollen por lo menos. varios autores consideran dentro del proceso por el cual se generan algunos granitos. acompañados por reacciones que se llevan a cabo a grandes temperaturas y presiones en el interior de la Tierra. y hasta hoy no ha sido posible ni visitar ni muestrear el interior de nuestro planeta. debajo de las rocas sedimentarias. Por otro lado. constituyen una de las tres grandes familias en que se dividen las rocas de la corteza terrestre. se ha demostrado que ellas se encuentran. tres etapas principales a saber: a) Generación del magma.ROCAS ÍGNEAS 4 UNIDAD 4 ROCAS ÍGNEAS INTRODUCCIÓN Las rocas ígneas. aquí catalogada como un proceso de metamorfismo. Téngase en cuenta que el radio terrestre es de 6. El estudio detallado de estas etapas está fuera del alcance de este libro. cristales grandes y casi siempre sus componentes cuentan con minerales poco comunes en las rocas sedimentarias. de tal forma que hasta la fecha no ha sido posible que el Hombre observe los citados procesos. Para llegar al estado físico en que vemos las rocas ígneas en la superficie. Aunque algunos de estos tipos de rocas se forman a grandes profundidades. tan solo hemos arañado la superficie. lejos de la superficie. con frecuencia. Esta clase de rocas presenta generalmente colores vivos. CONCEPTOS SOBRE EL INTERIOR DE LA TIERRA Las minas y pozos petroleros que han profundizado en las investigaciones de la corteza terrestre. Tomada del Mapa de Amenaza Volcánica del Galeras (1997) INGEOMINAS 55 UNIDAD . las evidencias que han encontrado los geólogos en el campo y en los experimentos efectuados en los laboratorios de los diversos centros investigativos. Para una mayor ilustración se recomienda al lector referirse a los textos de petrología ígnea. b) Transporte del mismo en el interior de la Tierra. cuando se han efectuado perforaciones profundas. hoy pueden ser encontradas y observadas directamente en muchas partes de la superficie terrestre. c) Enfriamiento y consolidación del magma. La formación de las rocas ígneas involucra procesos muy complicados. además. para formar las rocas ígneas que hoy en día adornan los paisajes de la superficie de nuestro planeta. físicos y químicos. La rama de la geología llamada geofísica ha Fotografía del cono activo del Volcán Galeras. a duras penas llegan en algunos casos hasta algo más de 8 kilómetros de la superficie.

son bastante aceptadas por toda la comunidad científica. físicas. que podrían clasificarse como las rocas ígneas más pesadas que existen.900 kilómetros de espesor y el núcleo. Corte esquemático del interior de la Tierra. 30 . definido como material rocoso móvil y fluido. sino que debajo de los continentes es más gruesa que debajo de los océanos y que las ondas sísmicas se transmiten más rápidamente en la corteza debajo de los océanos que en aquella debajo de los continentes. geológicamente hablamos de corteza continental y corteza oceánica. Las evidencias astronómicas. que está compuesta principalmente por rocas ultramáficas. se ha afirmado la teoría que el corazón de la Tierra está compuesto de metales y no de rocas. Las teorías expuestas por los geólogos respecto de la composición del interior de la Tierra. bien sea continental u oceánica.451 kilómetros de radio. comunmente de- nominada sial. FORMACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS Las rocas ígneas se forman al enfriarse el magma. que ocurre naturalmente. La refracción y reflexión de las ondas sísmicas nos indican que el manto tiene varias capas concéntricas. podido estudiar indirectamente ese desconocido interior y nos ha proporcionado teorías acerca de su composición. El hierro sería el principal componente y estaría acompañado por cantidades menores de níquel. A partir de evidencias astronómicas. que posiblemente esté constituido por metales y donde se cree que está generándose el campo magnético. Por lo anterior. el manto con 2. se encuentra la zona donde el magma es generado o existe una zona donde las rocas son más plásticas que las de abajo y las de arriba. como las peridoditas (rocas ferromagnesianas con olivino y piroxeno). el núcleo tiene 3. Las evidencias recogidas por la geofísica establecen que la Tierra se puede dividir en tres grandes zonas: La corteza o capa exterior. geológicas y geofísicas. Además. lo marca la denominada discontinuidad de Mohorovicic (MOHO). que es una especie de piel para ella. y basados en los conocimientos actuales.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD distancia de la superficie.5 mm. Recordemos que en el capítulo correspondiente a la formación de la Grano sólo reconocido al microscopio No se reconoce el grano ni al microscopio petrográfico Tamaño de los cristales de las rocas ígneas 56 INGEOMINAS . están basadas en la composición de los meteoritos y en la velocidad de revolución y rotación del planeta. El límite entre la corteza y el manto. En la parte oceánica las rocas presentan más alto contenido de sílice y magnesio y se le denomina sima. Se ha comprobado que la corteza continental es rica en rocas con alto contenido de sílice y aluminio. < 2 mm. con un espesor que varía entre unos 5 y 50 kilómetros. Los resultados de los estudios geofísicos han demostrado que la corteza no es una capa rocosa sólida de espesor continuo. generado en el interior de la Tierra y que es capaz de penetrar o intruir a la fuerza las capas rocosas. se cree que a unos 100 kilómetros de FANERÍTICAS Muy grueso Grueso Fino AFANÍTICAS Microcristalinas Criptocristalinas > 30 mm. o salir a la superficie y derramarse sobre ella. El manto es considerado por muchos autores como una capa de rocas sólidas.

Separación de minerales por sedimentación cristalina (Tomada de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. La diferenciación fue estudiada y demostra- A medida que avanza el proceso de diferenciación. en la cual tiene lugar el proceso de enfriamiento del magma. o de material que ha sido arrojado al aire por los volcanes. Esta última relación se explica mejor en la tabla adjunta. De acuerdo a la profundidad con relación a la superficie terrestre. 1999) INGEOMINAS 57 UNIDAD les de sus minerales tan solo se reconocen al microscopio. Las rocas ígneas plutónicas son formadas a considerable profundidad. a partir. c) nos ayudan a comprender el proceso de diferenciación. . surge entonces una pregunta. que actúan sobre el magma original de una composición determinada. como se le denomina al orden de cristalización de los minerales. las rocas ígneas se clasifican en plutónicas y volcánicas. y afaníticas. emplazado o intruído el magma para enfriarse. aunque por la profundidad de su localización. La diferenciación es el proceso en el cual los distintos componentes de una mezcla se separan. De acuerdo con el tamaño de los cristales de las rocas ígneas. los cristales de los minerales ferromagnesianos y los ricos en calcio se van separando. son más complicadas que esta breve explicación. quien comprobó en el laboratorio que cuando un magma se enfría. La otra causa principal para la formación de distintas clases de rocas ígneas a partir de un magma original es la asimilación o proceso por el cual el magma se va contaminando o adquiriendo componentes de las rocas que forman las paredes de la cámara magmática. aquellas en que los cristales de sus minerales se pueden reconocer a simple vista. L. Para aquellos que han tenido la oportunidad de ver diversos tipos de rocas ígneas. pudimos establecer que el interior de la misma se encuentra a grandes temperaturas que permiten la existencia de magma. con enfriamiento lento del magma y su principal característica es poseer cristales de minerales que varían en tamaño entre medio y grueso. Bowen a comienzos del siglo XX. se encuentran en la superficie rocas ígneas compuestas por distintos minerales? La respuesta se basa en los fenómenos o procesos conocidos como diferenciación y asimilación. mientras que las rocas volcánicas. éstas se dividen en faneríticas. ¿cómo. de una misma clase de magma. b. Indudablemente la serie de Bowen. las rocas extrusivas son las que han solidificado de magma que sale a la superficie. A simple vista se caracterizan por cristales finos a muy finos. las presiones de confinamiento son tan elevadas que no siempre permiten la fusión.ROCAS ÍGNEAS 4 Tierra. los minerales que posean los puntos de fusión más elevados forman sus cristales primero que aquellos con puntos de fusión más bajos y comienzan a caer hacia el fondo de la cámara magmática o lugar donde se ha almacenado. por lo general. convirtiéndose el magma original en un líquido más rico en sílice. cuando los crista- Las rocas ígneas volcánicas se derivan del enfriamiento relativamente rápido del magma y a poca profundidad o en la superficie terrestre. Tarbuck y Lutgens. Muchos autores denominan las rocas ígneas volcánicas como rocas extrusivas y las plutónicas como intrusivas. Más específicamente. presentan cristales de granos finos a microcristalinos. da por N. Pero. Las ilustraciones (a. posiblemente.

f). El desarrollo de estos dos principales procesos. seguramente mucho más ricas en sílice que en ferromagnesianos y que al fundirlos los asimila (d. a este respecto podemos citar lo siguiente: a) Estudios experimentales han demostrado que la mayoría de los minerales que componen las rocas ígneas plutónicas. Tarbuck y Lutgens. dan como resultado la generación de rocas ígneas formadas por mezclas diferentes de minerales. de la mitología griega o romana y es el caso de las rocas plutónicas. seguramente acompañados de reacciones más complicadas. las cuales pueden fácilmente fundir las paredes de la cámara magmática y.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD ROCAS ÍGNEAS PLUTÓNICAS Como casi siempre en la mayoría de las ciencias. En el ejemplo del café hay un momento en que si le agregamos más cubos de hielo estos no se disuelven debido a que el café se ha enfriado totalmente. los nombres de los diversos elementos que las componen vienen. El clásico ejemplo de asimilación sería introducir un cubo de hielo en un café caliente. Es obvio que este proceso de asimilación tiene sus límites. el hielo se deshace y el café se vuelve más claro o diluido enfriándose parcialmente. así mismo. (Tomada de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. por la manera como se interrelacionan entre sí los cristales los cuales forman una especie de mosaico y no presentan poros o espacios. Éstas se diferencian de las rocas sedimentarias. Tarbuck y Lutgens. (Tomada de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. Plutón. Sin embargo. 1999) 58 INGEOMINAS . Sección dereacción de Bowen. que están conformadas por materiales preexistentes. Asimilación de la roca huesped Formas por medio de las cuales se altera un cuerpo magmático. causar desprendimiento de bloques de las rocas adyacentes. nombre que proviene del dios del interior de la Tierra. tan solo se pueden formar a altas temperaturas. durante su recorrido hacia la superficie. e. es conveniente mencionar algunas de las razones y evidencias que tienen los geólogos para considerar que las rocas plutónicas se han formado a partir del enfriamiento del magma. en general. 1999) Un magma original se encuentra a muy altas temperaturas.

Sin embargo. estos cuerpos de roca se llaman plutones si conservan la forma de burbuja. . han logrado ayudar al entendimiento del proceso de formación de las rocas ígneas. Afloramiento de roca ígnea plutónica. Granito de Pescadero. presentan forma lenticular y la superficie inferior casi plana con carácter circular y con un diámetro no mayor de 8 kilómetros y un espesor que varía desde algunos pocos hasta cientos de metros. se llama textura cristalina. se puede analizar cuando en los laboratorios se ha demostrado que la Las rocas plutónicas en el interior de la Tierra se encuentran en grandes masas en forma de burbujas y el tamaño de su sección puede variar entre algunos cientos de metros cuadrados a varios cientos de kilómetros cuadrados y pueden extender sus “raíces” varios kilómetros debajo de la superficie. De acuerdo con la forma que adquieren al enfriarse en profundidad. Desde el punto de vista químico. ya que una roca plutónica podría requerir hasta más de un millón de años para enfriarse lentamente. Santander. lo que implica gran profundidad de enterramiento. formando “aureola de contacto” (f). Algunas rocas plutónicas presentan a la vista una incipiente formación de capas. Un ejemplo que puede ayudar a visualizar este tipo de problema. antes que escapen. de rompimiento causado por la penetración (intrusión) de magmas en ellas. como aquellas de las rocas sedimentarias. sugiriendo que al enfriarse “flotaron” en el magma. pero a los cuales se les ha hundido la parte central debido al colapsamiento de los sedimentos y demás rocas que se encuentran encima de ellos. pero aún no han podido crear o producir una roca ígnea artificial igual al granito. la fusión tiene lugar tan solo cuando la temperatura alcanza varios cientos de grados centígrados más. los experimentos de laboratorio. si no existe agua. INGEOMINAS 59 UNIDAD b) Muchos de los minerales componentes de este tipo de rocas. especialmente en las áreas de contacto con las rocas plutónicas. solamente se forman a altas presiones. Fotografía por Darío Mosquera. constituye cerca del 60% de ella y está presente en todos los tipos de rocas) y en menor proporción algunos pocos minerales oscuros llamados máficos. generalmente. el feldespato (el más abundante mineral en la corteza de la Tierra. Esta composición rige tanto para las rocas plutónicas como para las volcánicas. Se considera que el factor tiempo es fundamental en el citado proceso. Por otro lado. los procesos que involucran silicatos se desarrollan muy lentamente y aún se desconoce cuál es el papel que juegan la presión del vapor de agua y los gases en la cristalización de las rocas plutónicas. lacolitos cuando intruyen las rocas concordantemente. al reproducir las condiciones de presión y temperatura a las que se formarían algunas de las rocas plutónicas. en rocas pre-existentes. d) Las rocas adyacentes. son de carácter masivo y los cristales de los minerales que los conforman son lo suficientemente La forma como se ensamblan o se unen entre sí los cristales de los minerales de este tipo de rocas. grandes para ser observados a simple vista. Los lopolitos son fundamentalmente cuerpos con la misma forma de los lacolitos. Lo que se ha obtenido es tan solo algunas rocas artificiales con los componentes del granito. durante las erupciones volcánicas. se presentan “horneadas” (metamorfoseadas). Los principales minerales que componen las rocas son el cuarzo (SiO2). pero con el grano muy fino. y permitir la producción de cristales grandes. e involucrando los mismos materiales. otras tienen sus cristales alineados en forma casi paralela.ROCAS ÍGNEAS 4 c) Se ha podido observar evidencias. roca ígnea plutónica llamada granito puede fundirse a 700 grados centígrados de temperatura cuando involucramos al proceso agua a alta presión.

A diferencia de lo que ocurre en las cámaras magmáticas profundas. Hay muchos sistemas de identificación que van desde los más simples a unos bastante complicados. Desde el punto de vista geológico. Los tres factores anteriores. que incluye los aspectos geométricos y las relaciones entre los cristales que la componen. Los cuellos volcánicos son estructuras intrusivas que se forman al solidificarse el magma en la parte correspondiente al “conducto” de un volcán. dando como resultado rocas de grano muy fino. se clasifican teniendo en cuenta su tamaño. sino que más bien son alargados o tabulares. no es fácil recordar los nombres de todos los minerales. Entre las estructuras volcánicas poco profundas tenemos: cuellos volcánicos. sirven para la clasificación generalizada de las estructuras intrusivas. Para nuestro caso.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD En muchos lugares. La composición química también da las bases para las distintas clasificaciones. mientras que los silos son concordantes. los cuerpos rocosos plutónicos no presentan la característica forma de burbuja. una roca plutónica tiene los cristales de los minerales lo suficientemente grandes para identificarlos a simple vista. diques y silos. que se encuentran cortando las capas de las rocas adyacentes. o siguen la dirección de las capas de las rocas que intruyen. más la profundidad de enfriamiento. Si los afloramientos de una roca ígnea plutónica llegan a ser mayores de 100 kilómetros cuadrados de extensión. RECONOCIMIENTO E IDENTIFICACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS INTRUSIVAS La principal herramienta para la identificación y clasificación de las rocas ígneas es la mineralogía y la textura o apariencia física de la roca. la parte exterior de la corteza terrestre está a más baja temperatura. posiblemente representando una parte atascada en el camino de la salida de las lavas de un volcán. forma y relaciones con las rocas de sus alrededores. sin embargo. teniendo en cuenta el tamaño y la forma de los mismos. teniendo en cuenta que los formadores de rocas más comunes son entre 30 y 50. de tal manera que el magma se enfría y se solidifica rápidamente. ésta se llama batolito y si son menores se denominan stock. 1992 60 INGEOMINAS . Comparando el tamaño de este tipo de estructuras con el de los plutones. éstas son mucho más pequeñas. En general. metros de profundidad. la formación de la Tierra vol. utilizaremos Estructuras intrusivas poco profundas Tal como su nombre lo indica. se han elaborado tablas que ayudan a su clasificación. 1. algunas rocas plutónicas se enfrían a tan solo unos pocos kiló- Dique Enjambre de diques Rocas superiores deformadas y erodadas Lacolito Lopolito Diversas estructuras intrusivas (Tomado del atlas de lo extraordinario. los cuerpos de rocas intrusivas son muy importantes en la corteza terrestre y se conocen como estructuras intrusivas. Los diques son estructuras tabulares. por lo tanto.

generalmente piroxenos. extrusivas Clasificación de las rocas ígneas más conocidas basado en el tamaño de los cristales y la composición mineralógica Identificación de las Rocas Ígneas (las más comunes). en más del 50%. plagioclasa ausente. plagioclasa. plagioclasa. feldespato potásico. aunque los componentes del granito son los más frecuentes con granos muy gruesos (mayores a 1 cm) NOMBRE GRANITO (Riolita) SIENITA (Traquita) DIORITA (Andesita) GABRO (Basalto) PERIDODITA PIROXENITA Medio a Grueso Medio a Grueso Medio a Grueso Medio a Grueso Medio a Grueso Medio a Grueso Grueso a muy grueso a veces muy grande. Sus principales exponentes son los granitos y granodoritas. ferromagnesianos. pudiendo o no contener minerales máficos. TAMAÑO GRANO Medio a Grueso MINERALES ESENCIALES Cuarzo. plagioclasa ausente. puede contener algunos ferromagnesianos como biotita u hornblenda. las agrupamos en cuatro categorías: félsicas. olivino y piroxeno. ferromagnesianos. intermedias. magnesio y calcio (ferromagnesianos) y baja cantidad de sílice (SiO2). en menos del 50% Cuarzo (menor del 5%). plagioclasa ausente. intrusivas ** Rocas de grano fino. Cuarzo ausente o en muy poca cantidad.ROCAS ÍGNEAS 4 tan solo una clasificación sencilla. ferromagnesianos principalmente anfíboles (hornblenda). máficas (o básicas) y ultramáficas (o ultrabásicas). tales como el cuarzo y el feldespato. de los cuales existen muchas variedades. que depende principalmente de la cantidad de minerales félsicos o de color claro y máficos o de color oscuro que contienen hierro. muy poca plagioclasa. ferromagnesianos. generalmente hornblenda. Cuarzo ausente. . Cuarzo ausente. feldespato potásico. Cuarzo ausente. ferromagnesianos principalmente piroxenos. ros. cristales muy bien formados HORNBLENDITA PEGMATITA (Al nombre de la roca se le agrega Pegmatita o pegmatítico) Entre parentesis se han colocado los equivalentes volcánicos de grano muy fino (microcristalino ó criptocristalino). Pueden estar presentes los minerales que componen cada una de las rocas anteriores. ferromagnesianos pueden estar presentes. Cuarzo ausente. que siempre están presentes en cantidades superiores al 65% del total de la roca. Rocas ígneas félsicas (o ácidas) son aquellas que están compuestas por minerales de colores cla- Textura *Plutónicas **Volcánicas Félsicas Granito Riolita Con cuarzo Granodorita Dacita Intermedias Diorita Andesita Máficas Gabro Basalto Ultramáficas Peridodita menos del 5% de cuarzo Principalmente Plagioclasa Intermedia Principalmente Plagioclasa Cálcica Sin cuarzo Minerales Máficos Solamente Composición Mineralógica Ortosa > Plagioclasa Ortosa < Plagioclasa Sódica * Rocas de grano medio a grueso. INGEOMINAS 61 UNIDAD Por lo anterior. plagioclasa.

que puede ser vítrea o cristalina. son las que contienen menor cantidad de sílice.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Una roca ígnea intermedia. Por último. casi siempre compuestas por minerales ferromagnesianos. En ellas se han agrupado tanto las intrusivas como las extrusivas. en los alrededores de Puerto Carreño. LAS ROCAS EXTRUSIVAS O ROCAS VOLCÁNICAS Como se dijo anteriormente. pero de tamaño de grano tan fino que a veces no se puede distinguir a simple vista sus componentes. en el Escudo de Guayana. las rocas son llamadas afaníticas. hacia la superficie terrestre. entre ellas. el basalto es más abundante en la corteza oceánica. Distribución y abundancia de las rocas ígneas plutónicas Cuando comparamos las diversas clases de rocas que se encuentran aflorando en la superficie terrestre. La composición química no es el parámetro que permita diferenciar estos dos tipos de rocas ígneas. A este grupo pertenecen los gabros. por la presencia de cristales muy pequeños contenidos en una masa. mientras que las andesitas se encuentran en las cadenas montañosas jóvenes. en este caso por debajo del 45%. En Colombia las rocas ígneas están localizadas principalmente en las cordilleras Central y Occidental. llamada matriz. las rocas intermedias tienen minerales máficos o ferromagnesianos. generalmente. hacen que éstas se transformen y pierdan propiedades que las identifican. ya que se pueden encontrar rocas vol- Desaparición de compuestos volátiles de las rocas de la corteza subducida (Tomada de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. posiblemente en el manto. porcentaje en el cual el cuarzo representa muy poca cantidad y puede llegar a estar ausente en algunos casos. Las tablas anteriores ayudan a visualizar esta sencilla clasificación de las rocas ígneas. Las rocas volcánicas se diferencian de las rocas plutónicas por el tamaño de los cristales que las conforman. tal como su nombre lo indica es una roca cuyo contenido de sílice (SiO2) total. Debido a estas características texturales. puesto que a profundidad los procesos dinámicos de la Tierra. lo que sí podemos asegurar es que las rocas sedimentarias tan solo se encuentran en la superficie y máximo a unos pocos kilómetros debajo de ella. en las cercanías de Mitú en el Vaupés y al sur de Puerto Inírida en el Guainía. los cuales no contienen cuarzo y en ellos los minerales ferromagnesianos son más del 50% del total de la roca. Las rocas ígneas plutónicas más abundantes son los granitos. están compuestas principalmente por minerales máficos o ferromagnesianos y muy poca sílice.000 grados centígrados para fundir las rocas ultramáficas. Las dioritas y andesitas representan este grupo de rocas. Tarbuck y Lutgens. es difícil calcular cuál es la cantidad relativa de cada una de ellas. en la Sierra Nevada de Santa Marta. lo que UNIDAD hace que éstas se formen a mayores profundidades dentro de la Tierra. El mapa geológico de Colombia nos permite visualizar las zonas del país donde se encuentran en la superficie las diferentes clases de rocas. varía entre 65 y 55%. Estas rocas se caracterizan. las ígneas. en la parte norte de la Cordillera Oriental. una roca ígnea volcánica o extrusiva es aquella que se ha formado por el enfriamiento relativamente rápido del magma que ha ascendido desde el interior de la Tierra. las rocas ultramáficas. Los experimentos de laboratorio han probado que se necesita una temperatura cercana a los 2. 1999) 62 INGEOMINAS . Las rocas máficas. sin embargo. están localizadas principalmente en la corteza continental.

y puede ser el resultado de mezcla de los dos tipos de magmas antes mencionados o por diferenciación a partir de un magma básico primario. deleite. Los magmas que son generados por fusión parcial de las rocas. el que tiene un valor de SiO2 de 45 . (Tomado de Fisher. curiosidad. cánicas y plutónicas de composición tanto ácida como básica y de composiciones intermedias. Vulcano fue uno de ellos. llamada andesita. es decir. terror. debido a las altas temperaturas y presiones a profundidades de 100 a 300 km. que a su vez generarán diversos tipos de rocas volcánicas. Cauca) Andesita (Ibague. el que presenta un contenido de sílice (SiO2) mayor de 60 . se originarán basaltos. es decir. El primer registro conocido de un volcán se encuentra en un mural de 8.ROCAS ÍGNEAS 4 Basalto (Ipiales. debajo del límite de la Litosfera. producirá riolitas. el magma ácido. 1997) INGEOMINAS 63 UNIDAD . Desde la prehistoria el Hombre ha experimentado ante los volcanes diversas emociones. mientras que a partir de un magma básico. veneración. Según el grado de fusión y el grado de evolución magmática.55%. Tolima) Principales tipos de rocas ígneas (Tomado del Museo de INGEOMINAS). Hay un tipo de roca volcánica intermedia entre estos dos tipos. los magmas van a tener diferente composición química. Heiken and Hulen.000 años de an- En la antigüedad se creía que los volcanes estaban habitados por dioses poderosos. lo cual permitirá definir diferentes tipos de magmas. y con el pasar de los tiempos ha comprendido la necesidad de protegerse de sus amenazantes erupciones. Nariño) Dacita (Bolivar. Así. fascinación.70 %. ascienden desde la base de la Corteza o desde el Manto superior.

mientras en la noche bloques al rojo vivo eran arrojados al aire. rodando posteriormente por la montaña para hundirse en las profundidades del mar. destruyó a Pompeya y Herculano. en el año 479 AC. que destruyó las ciudades italianas Pompeya y Herculano y en la cual pereció su tío.C. en el año 79 DC. o como puertas que conducían al infierno. que vivía en uno de los volcanes de la islas Eólicas. volcán italiano de las islas Eólicas. UNIDAD 64 Víctima de la erupción del Vesubio que en el año 79 D. Durante los siglos XVII – XVIII se estableció una fuerte controversia entre dos escuelas diferentes dentro de la geología: los Neptunistas. siendo posteriormente arrojado a las profundidades del Tártaro (el infierno) desde el monte Etna. El primer testimonio conocido de un testigo directo de una erupción se debe a Plinio el Joven. (Tomado de Horst Rast. de lo contrario serían castigados con temblores de tierra o reventando las aguas. Otras leyendas de la mitología griega hablan de Tifón. aparece entonces como el pilar del cielo. Píndaro describe cómo durante el día las corrientes de lava se escurrían montaña abajo. Es el caso de la diosa Pelée. quien se rebeló contra Zeus. quien proporciona un completo relato sobre la erupción del Vesubio. pero fue vencido por éste.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA tigüedad. los volcanes fueron considerados como el hogar de deidades. empieza en un volcán de Islandia y termina en el Estrómboli. que puede tomar muestras y la información necesaria en aquellos sitios de los volcanes donde estaría en peligro la vida de los científicos. desde el cual salían fuego y grandes ruidos. Actualmente. incluso sacrificios humanos. en el cual. habitaba en la cima del volcán Kilauea. 1980) INGEOMINAS . cerca de Çatal Hüyük (Turquía). según la tradición del pueblo indígena paez. gigan- te de cien cabezas hijo de Gea y Tártaro. uno de los máximo adelantos tecnológicos en la vulcanología es la fabricación del robot Dante. En el Japón el Fujiyama es considerada una montaña sagrada y es centro de peregrinación y de turismo. En Colombia está el volcán Nevado del Huila. Plinio el Viejo. ciudades del antiguo Imperio Romano. El poeta Píndaro relata en una de sus obras lo que probablemente corresponde a una erupción del Etna. En la mitología romana está el mencionado dios Vulcano. En la mitología grecorromana se encuentran relatos que hablan del dios Hefestos o Vulcano. que según la tradición en las islas Hawaii. y por otro lado los Plutonistas que consideraban a los volcanes como rasgos muy importantes y extendidos sobre la superficie de la Tierra y cuyos orígenes se hallaban debajo de la corteza terrestre. diosas o demonios se les ofrecía plegarias u ofrendas. donde aparece representada de manera rústica una erupción del Hassam Dag. los paeces debían guardarle fidelidad. para los cuales los volcanes carecían de importancia y correspondían a un fenómeno escaso y muy joven en la historia de la Tierra. El monte Etna. en Sicilia. de mediados del siglo XIX. para apaciguar su ira. En algunos casos a estos dioses. las armas y otro tipo de artículos para las demás deidades del Olimpo. que ha vivido a su sombra durante varios siglos. En la obra de Julio Verne “Viaje al Centro de la Tierra”. se relata la aventura fabulosa de un viaje al interior de la Tierra de dos geólogos y un guía islandés. habitaba un ser mítico poderoso llamado Ec’the. Todas estas historias y leyendas dejan ver cómo en la antigüedad. en algunos casos muy temperamentales. quien en las profundidades de un volcán se dedicaba a forjar en su fragua.

que salen desde una abertura en la superficie de la Tierra. la cual puede estar en la cima de una alta montaña. Entre las manifestaciones de la energía de la naturaleza más espectaculares. En el siglo XX. como la geoquímica y la geofísica. El volcanismo tampoco es un fenómeno exclusivo del planeta Tierra. sino tambien la de inmensos nubarrones de gas y cenizas arrojados a la atmósfera o ríos de lava al rojo vivo. como es el caso de la luna Io del planeta Júpiter. uno de los sistemas montañosos más jóvenes del mundo. terroríficamente bellas y generalmente destructiva está la erupción explosiva de un volcán. (Tomado de Green and Short. INGEOMINAS 65 UNIDAD . sino por grandes episodios magmáticos con la subsecuente generación de rocas plutónicas y volcánicas. En este caso del volcán Shishaldin. principalmente en su segunda mitad. se tienen claras evidencias de volcanismo en otros sitios del Sistema Solar. En la Cordillera de Los Andes. Cuando se piensa en volcanes. No se coloco un ejemplo de Colombia puesto que aquí no existen volcanes cónicos con la forma tan bien definida). el impacto que sobre la sociedad han tenido algunas erupciones catastróficas en los últimos años y los adelantos tecnológicos en diferentes áreas de las geociencias. que han permitido dar respuesta a muchas de las preguntas que los volcanes han suscitado. más o menos simétrica.ROCAS ÍGNEAS 4 Forma típica de un volcán. como un cono. viene a la mente no sólo la imagen de una montaña solitaria y quieta con forma cónica. en Alaska. 1991). que parece quererse auto-destruir o en sitios tan bajos que sólo alcanzan unos pocos metros sobre el nivel de la superficie terrestre. su evolución desde el Eoceno (desde hace 53 Ma) se ha caracterizado no sólo por importantes procesos de deformación y plegamiento de las rocas. En ello han jugado un papel importante. fueron grandes e importantes los avances en el estudio y entendimiento del fenómeno volcánico.

En la historia de la humanidad son tristemente célebres.000 muertos. al quedar sepultada por un lahar la población de Armero. después de miles de erupciones. que pro- dujo cambios climáticos en Europa y América. a pesar de no ser incorrecta. en Martinica. Más recientemente se ha visto cómo grandes erupciones pueden afectar el clima global. como sucedió en 1883 después de la erupción del Krakatoa. no sólo una geoforma superfi- 66 INGEOMINAS . que a pesar de haber sido una erupción pequeña. ocasionó en 1985 aproximadamente 25. en Indonesia.000 millones de años el volcanismo ha jugado un papel importante en la evolución geológica y biológica de la Tierra. en Colombia. además de la erupción del Vesubio. entre otras. entonces. que destruyó el puerto de Saint Pierre causando más de 20. (INGEOMINAS) Desde hace 4. pues limita la imagen de volcán a sólo uno de los rasgos que caracterizan la estructura de un aparato volcánico. en Italia. y la erupción del volcán Nevado del Ruiz.000 muertes. aportaron el agua de los océanos y los gases de la atmósfera primitiva. con inviernos más fuertes y prolongados. ¿Qué es un volcán? La definición más simple que se podría dar es la siguiente. la erupción del Mont Pelé. en 1902. en el 79 DC.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Erupción en el cráter Arenas del Volcán Nevado del Ruiz. que destruyo a Pompeya y Herculano. a través del cual asciende magma desde el interior de la Tierra hasta su superficie y la atmósfera. es decir. se queda corta. Se ha establecido que probablemente una sucesión enorme de volcanes activos. un volcán es cualquier abertura o agujero en la corteza terrestre. Pero esta definición. Una de las teorías que explica la extinción de los dinosaurios se atiene a erupciones masivas que causaron el enfriamiento de la Tierra. La palabra volcán designa. el cráter.

fundamentalmente. que es el conducto que comunica la cámara magmática con el cráter. debido a las grandes alturas que muchas veces puede alcanzar. Cuello volcánico Cráter Parástico con flujo de lava Flujos de lava Lacolito Geyser Estructura de un volcán. (Tomado deCosmos. que corresponde al reservorio interno donde se acumula el magma. que es el orificio o abertura por donde sale el magma. Carl Sagan. por ejemplo. La cámara magmática. es decir.ROCAS ÍGNEAS 4 cial. Tanto el cuello volcánico como los demás conductos y la cámara magmática pueden tener formas geométricas complicadas. desde el interior de la Tierra. en Colombia. . el cual es el resultado de la acumulación del material volcánico de sucesivas erupciones durante pocos. tiene un cráter principal llamado Arenas y dos cráteres secundarios denominados La Olleta y La Piraña. Un volcán es algo más que una “elegante montaña en forma de cono” muy frecuentemente asociada a paisajes cubiertos de nieve y nubes. el cráter está en la parte más alta del edificio o cono volcánico. la caldera. En la cámara magmática el magma puede permanecer almacenado por poco o mucho tiempo. muchos volcanes presentan cráteres secundarios o adventicios. el magma del interior de la Tierra sube a la superficie y es derramado sobre ella o es arrojado a la atmósfera. partículas sólidas y gases calientes. miles o incluso millones de años. o como una expulsión violenta hacia la atmósfera de material sólido y fragmentado mezclado con gases. resultado de procesos exógenos. Durante una erupción explosiva se destaca un componente importante y es la columna o nube eruptiva o columna de erupción que es el volumen de gases. Una erupción puede ser efusiva cuando se da en forma de derrames suaves de lava sobre el terreno. 1989) INGEOMINAS 67 UNIDAD El cono o edificio volcánico. que es el resultado de la acumulación del material eruptado alrededor del cráter. por otro lado. tambien llamados parásitos. que tiene un diámetro mayor que un cráter y se genera por hundimiento o desplome del edificio volcánico. por grietas. en cuyo caso podrá sufrir cambios progresivos o maduración (diferenciación magmática). Por lo general. El volcanismo es el proceso por el cual. al interior de la Tierra. esa mezcla de roca fundida. hasta alcanzar la superficie y atmósfera terrestres. pero que son típicos y a veces muy sobresalientes. producto de la fusión parcial de las rocas en el Manto superior o en la base de la Corteza y que logra ascender. Hay otros rasgos que no siempre están presentes. debido a su menor densidad y a la disminución de la presión. como. fisuras o fallas. sino a un aparato eruptivo reflejo de fenómenos endógenos. denominada erupción explosiva. El cuello o chimenea. El volcán Nevado del Ruiz. es decir. por el cual es expulsado el magma. fracturas. El cráter de un volcán es ese lugar en la superficie de un continente o del fondo del océano. líquidos y sólidos que salen de manera violenta a través del crá- Partes o estructura interna de un volcán Un aparato volcánico esta constituido por una estructura fundamental: El cráter. cientos.

Los volcanes se pueden encontrar en los límites de placas litosféricas. que se separan la una respecto de la otra. corresponden en algunos casos a los volcanes más grandes sobre la superficie de la Tierra. . como Islandia. como especies de rosarios. como en el caso del Cinturón de Fuego Circumpacífico que va desde la Patagonia. el Cotopaxi y el Nevado del Ruiz en Los Andes. Pueden estar tanto en el fondo oceánico (Dorsal Mesoatlántica. de tal manera que en la superficie de la placa se va formando un “rosario” de volcanes submarinos. la más densa. Muchas veces en los volcanes de zonas de choque de placas. . Al igual que los volcanes de rift. o al interior de una placa tectónica. de tal forma que una de las dos.Volcanes de Zona de Subducción: Esta es la zona donde dos placas convergen o chocan. Tarbuck y Lutgens. quedando los más viejos. pero en este caso la placa litosférica que se encuentra encima se mueve con respecto al punto caliente en el Manto. el Estrómboli. . al cabo de los cuales despiertan de forma extremadamente violenta. el magma asciende desde el Manto. Se generan arcos de islas (Japón) cuando chocan dos placas oceánicas. se desliza debajo de la otra y desciende hasta el Manto. o se forman cinturones volcánicos en cordilleras (Los Andes) cuando chocan una placa oceánica y una placa continental. donde adquieren una forma de hongo. las erupciones son más espectaculares y destructivas. ya sea que éstas se choquen o separen. aunque pueden permanecer inactivos por de el Manto superior. en la mitad del océano Atlántico) o sobre corteza continental (el “Rift-Valley” en África Oriental). Como ejemplos están el Chimborazo.Volcanes de Zona de Distensión (o de Rift): Corresponden a los bordes de placas divergentes.Volcanes de Punto Caliente (o de Hot Spot): Son los volcanes de intraplaca oceánica o continental. En el caso de las dorsales oceánicas. 1989). algunos de los volcanes alcanzan a salir por encima de la superficie del agua y se forman islas. ter de un volcán y entran en la atmósfera.500 volcanes activos. El magma asciende des- Localización de los volcanes y la tectónica de placas En el mundo hay por lo menos 1. 68 INGEOMINAS . Los volcanes se ubican en la placa que permanece “flotante” y se localizan aproximadamente a 200 km desde la fosa oceánica o lugar de choque de las placas. como el Mauna Loa y el Kilauea en las islas Hawaii. Vesubio y Etna en Italia. Aunque conforman el menor porcentaje de volcanes del mundo.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Localización de los volcanes del mundo (Tomado de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. es decir. más lejos del sitio actual de salida del magma. pasando por Alaska y el estrecho de Bering hasta el suroriente de Asia. siglos. La mayoría de los volcanes de la Tierra aparecen en cinturones o cadenas lineales o arqueadas.

como fracturas o fallas. Con el transcurso del tiempo. Cuando los magmas son ácidos. A medida que el magma asciende.250ºC) generada.1. el magma encuentra sitios donde logra acumularse. las erupciones son suaves en forma de derrames o coladas de lavas que se desplazan por el terreno como ríos de roca al rojo vivo. el contenido de volátiles y la viscosidad. dentro de la Corteza. si los magmas son básicos. Estos gases permanecen disueltos en la fase fundida mientras el magma está sometido a altas presiones. que a su vez depende de la composición del magma. en un fenómeno llamado vesiculación. Este fenómeno está asociado muchas veces a procesos de descompresión o disminución de la presión litostática a profundidades entre 100 y 150 km. en zonas profundas del interior de la Tierra. similar a la generación de burbujas en una botella de soda o de champaña. 2001) tenidas en el magma. es una mezcla viscosa y caliente (750 . principalmente en forma de explosiones de gases y piroclastos. F. esa masa natural de roca fundida. y los componentes gaseosos empiezan a separarse de las demás fases con- INGEOMINAS 69 UNIDAD . En zonas más someras el magma alcanza el nivel de saturación en volátiles y éstos se separan casi completamente.ROCAS ÍGNEAS 4 Volcán Cumbal (Tomado de nuestro patrimonio. la presión de gases volcánicos acumulada en el conducto llega a un punto tal que provoca una explosión o emisión del magma de forma violenta o relativamente suave. CO2. son las erupciones efusivas. la temperatura y la presión. el que en caso de una gran explosión puede destruirse para dar origen a una caldera. o sea. fases sólidas (cristales en suspensión y fragmentos de roca) y fases gaseosas (H2O. la densidad. llamado cono de escoria. H2S. llega un punto en el que la presión que las burbujas de gases volcánicos ejercen es tal. del Manto superior o de la placa que subduce en una zona de subducción. a pocos kilómetros o decenas de kilómetros de profundidad. Los volcanes construidos son frecuentemente muy altos y de laderas muy pendientes. las explosiones son muy escasas y pequeñas. A veces. Después de un tiempo. El magma al ir ascendiendo puede fundir parte de la roca circundante y es así como puede variar en algo su composición original. como ya se ha dicho. por fusión parcial de las rocas a altas temperaturas y presiones en el interior de la Tierra. las lavas son muy viscosas y ricas en volátiles y se generan erupciones explosivas que son erupciones violentas. Br y otros). se dice que un volcán tiene un carácter definido dependiendo de la composición del magma que hace erupción. se forman las cámaras magmáticas. 100 tesoros de Colombia. el Tiempo. El magma gana volumen y. es decir. asciende aprovechando zonas de debilidad en la corteza. zona de distensión o punto caliente. disminuye la presión que ejerce el entorno sobre él. se construye el cono volcánico. con un bajo contenido de SiO2. que el magma se fragmenta en mil pedazos y finalmente gases y magma fragmentado son expulsados a través del cráter en una erupción volcánica. ricos en SiO2. Cl. Una erupción es menos a más violenta dependiendo de varios factores como la temperatura. las lavas son muy fluidas y más pobres en volátiles. y gracias a sucesivas erupciones. ¿Qué es una erupción o cómo hacen erupción los volcanes? El magma. está compuesto por fase líquida rica en sílice. El gran calor en el interior de la Tierra funde parcialmente las rocas de la base de la Corteza terrestre. Los basaltos son las rocas que resultan al solidificar la lava Formación de un volcán Ya sea en zona de subducción. Al estar más arriba. SO2. Hay casos en los que una sola erupción construye un único cono de material volcánico fragmentado. al ser agitadas. el proceso básico de formación de un volcán es más o menos el mismo. al ser menos denso que su entorno. La mayoría de los volcanes de Los Andes corresponden a este tipo de volcanismo. Por el contrario.

Puede suceder que las lavas al enfriar desarrollen fracturas distribuidas en forma columnar formándose así las llamadas calzadas de gigantes. conocidas como pillow lavas o lavas almohadilladas. de la cantidad de lava emitida y de la viscosidad. mientras que las cenizas finas permanecen más tiempo en el aire y pueden caer incluso a miles de kilómetros de distancia del cráter. para ser luego transportado lateralmente por el Lavas solidificadas de la isla Gorgona. Las partículas de menos de 2 mm son las cenizas. con gran cantidad de poros y vesículas. El ejemplo típico es el volcán Kilauea en Hawaii. líquidos y gases. Son el fenómeno más destructivo y mortal de todos los productos volcánicos. y cada fragmento resultante se denomina piroclasto. sólidos. por lo tanto. Productos volcánicos Durante las erupciones se originan diferentes tipos de productos volcánicos. 3) Caídas piroclásticas o lluvias piroclásticas: corresponde al material expulsado hacia la atmósfera durante una erupción explosiva. ceniza y polvo volcánico. por lo que puede flotar en el agua y es de color blanco a diferencia de la obsidiana que es un vidrio masivo de color gris oscuro o negro. se desarrollan formas de almohadillas. Pueden ser muy fluidas o muy viscosas. corresponden a minúsculos fragmentos de pómez. el cual es emitido verticalmente en forma de una columna eruptiva hasta alturas estratosféricas. De acuerdo al tamaño los piroclastos se dividen en bombas o bloques. los cuales son emitidos. 1) Flujos de lava: cuando el magma sale suavemente a través del cráter de un volcán en forma de coladas. ponde a partículas de menos de 1/ 16 de mm. lavas aa o lavas en bloque. Pueden. de roca o a cristales individuales. son fragmentos de pómez o de roca. de la pendiente del terreno. de más de 64 mm. en función del grado de viscosidad: lavas pahoehoe o cordadas. Fotografía tomada por Margaret Mercado. El polvo volcánico corres- 2) Flujos piroclásticos: son productos de una erupción explosiva. Los más veloces pueden superar barreras topográficas de centenares de metros de altura. están constituidos por una mezcla de abundantes fragmentos piroclásticos y gas caliente (300 a 800ºC) que se desplaza a grandes velocidades (100 a 300 km/h) por la ladera de un volcán. Una pómez es un fragmento volcánico vítreo. Las bombas y bloques. y sigue preferentemente las depresiones topográficas. lapilli. arrojadas al aire. de composición ácida. transportados y depositados de diferentes maneras. El magma puede salir en forma de lava o ser fragmentado en el proceso de expansión de los gases al disminuir la presión. las bombas lo hacen en estado pastoso y al girar en el aire adquieren formas esféricas u ovaladas. su trayectoria y velocidad dependerán de la topografía.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD y los volcanes son de poca altura y de laderas suaves. Cuando una lava solidifica en el fondo del mar. Las cenizas más gruesas caen más pronto y más cerca del cráter. En algunas erupciones muy violentas las cenizas y el polvo volcánico logran dar varias vueltas alrededor de la Tierra. Se forman cuando una columna eruptiva pesada y densa se desploma o por una explosión dirigida lateralmente. En caso de que no se desarrolle ninguna estructura especial se puede hablar simplemente de lavas masivas. solidificar de diversas formas. respectivamente. 70 INGEOMINAS . Los fragmentos de pómez o de roca que están entre 64 y 2 mm son denominados lapilli.

la ocurrencia de una erupción.Según la posición geográfica. en la cual murieron todos sus habitantes en 1986. No es extraño que se desaten tormentas eléctricas cuando hace erupción un volcán. bombas y lapilli) caen más rápido y cerca al cráter. Los gases de carbono son inodoros e incoloros. sentidos cerca al cráter o registrados por sismógrafos. El principal gas. Algunos gases volcánicos más frecuentes son: monóxido de carbono (CO). En algunas ocasiones se forman como una consecuencia secundaria de otro tipo de fenómeno volcánico. el magma contiene disueltos gran cantidad de gases y cuando hay una erupción éstos son liberados. los volcanes pueden ser: submarinos. 4) Flujos de lodos o lahares: corresponden a una mezcla de material volcánico. La población de Armero fue sepultada por un flujo de lodo que se originó en la 5) Gases: como ya se ha dicho. . ácido clorhídrico (HCl). se forman rocas piroclásticas compactas llamadas tobas. Pueden recorrer cientos de kilómetros de distancia y son muy destructivos. Ocasionalmente se pueden mezclar los gases y las cenizas de una erupción con las aguas de las lluvias. capaz de arrastrar todo lo que encuentra a su paso (rocas. lo que produce descargas eléctricas que se manifiestan como rayos y relámpagos. Hay otros fenómenos asociados a la actividad volcánica. Hay. Cuando el magma asciende. construcciones). pues por su densidad se acumulan en las depresiones y descienden hasta poblaciones cercanas y causan la muerte de personas y animales. que a su vez permite tipificar algunos volcanes que se caracterizan por determinado tipo de erupción. convirtiéndose en lluvias ácidas nocivas. como un flujo piroclástico o cuando intensas lluvias caen sobre depósitos de una erupción reciente y el material piroclástico muy suelto es fácilmente arrastrado. que eventualmente pueden acompañar o anteceder a una erupción. casi indetectables y pueden ser muy peligrosos. una clasificación de erupciones basada en el grado de explosividad de las mismas. Los gases de azufre tienen un olor irritante e insoportable (como huevos podridos). árboles. Normalmente se producen en la cima de los volcanes o cerca de ella. además. e incluso pueden dar la vuelta al mundo. se incluyen aquí las islas volcánicas. y el más abundante que sale de los volcanes. pues los gases y vapores hacen que el aire pueda conducir electricidad. a veces. o subaéreos. Las ignimbritas son rocas que se originan a partir de flujos piroclásticos voluminosos y tan calientes que al consolidarse sus componentes se sueldan entre sí. ácido sulfhídrico (H2S). Algunos de los gases son muy tóxicos y ponen en peligro la salud y vida de personas y animales y pueden destruir cosechas. mientras los más pesados y grandes (bloques. gracias a que las finas partículas volcánicas sirven como núcleos para la condensación de gotas de agua. El material más fino (cenizas y polvo volcánico) es arrastrado o sostenido por mucho más tiempo en el aire. el choque con las rocas encajantes en la cámara magmática y en el conducto genera este tipo de temblores que sólo pueden ser Cuando los depósitos de cenizas y lapilli de caídas piroclásticas se consolidan. Estos volúmenes de agua se unen al material volcánico y se forma así una pasta densa. Se originan cuando una erupción rompe un lago en la cima volcánica o cuando el calor hace que la nieve y el hielo de los glaciares que cubren algunos volcanes se derrita. Los temblores o sismos volcánicos anuncian. Los proyectiles balísticos son fragmentos volcánicos arrojados al aire siguiendo una trayectoria similar al movimiento parabólico de un proyectil de cañón. cuando su edificio se construye sobre la superficie de los continentes. parecida al cemento mojado. dióxido de carbono (CO2). dándole un aspecto muy compacto. debido al incremento de electricidad estática producida al rozarse las pequeñas partículas arrojadas en las nubes de cenizas. . Se pueden desplazar a gran velocidad (a más de 50 km/h) bajando por las depresiones y valles como ríos de lodo y piedra. es el vapor de agua. rocas no volcánicas y agua. Clasificación de los volcanes Son diversos los criterios utilizados para establecer diferentes tipos de volcanes. es el caso de la gran mayoría de volcanes de las dorsales oceánicas y de puntos calientes. cerca al Lago Nyos en la cima de un volcán en Camerún. bióxido de azufre (SO 2 ) y ácido fluorhídrico (HF). Igualmente se facilita la formación de fuertes aguaceros. que fluye a lo largo de los valles de ríos y quebradas. INGEOMINAS 71 UNIDAD cima del volcán Nevado del Ruiz en 1985. como sucedió en una pequeña población. suelos. cuando se encuentran por debajo del nivel del mar.ROCAS ÍGNEAS 4 viento y depositados por su propio peso.

están los volcanes explosivos. al ganar presión por sobrecalentamiento. Las solfataras son fuentes de vapor de agua y gases ricos en azufre. sino disperso normalmente en forma de numerosos volcanes monogéneticos. Se habla de volcán extinguido. que frecuentemente deja alrededor del orificio un pequeño cono volcánico. Se llama campo volcánico a la extensa área donde el volcanismo no se presenta concentrado en un único edifico. activo. Por el contrario. dormido. mientras la fisura es nuevamente rellenada por agua subterránea y el ciclo se repite. al que presenta una forma de escudo de pendientes suaves y muy extensas. .Según el estado de actividad. hace 10. Las erupciones se pueden clasificar según el grado creciente de explosividad. en la formación de un maar juega un papel importante el agua que actúa como agente productor de la erupción. en algunos casos alcanzaron áreas de más 50. a baja temperatura. El volcán caldera o somma es un volcán que contiene a otro dentro de su estructura caldérica. en los que dominan las erupciones efusivas. Los principales tipos de erupciones son: . Se denomina volcán de escudo. constituyen compactas y extensas capas horizontales de roca. Los de mayor dimensión se dieron en la antigüedad. Localmente pueden surgir surtidores o fuentes de lavas.Según el tipo de productos o el tipo de erupciones predominantes. o sulfurosas. Una fumarola consiste en la emisión de vapor de agua y dióxido de carbono principalmente. cuando no tiene ninguna probabilidad de entrar en erupción. en reposo). los volcanes se caracterizan por un estilo eruptivo o tipo de erupciones volcánicas predominantes y que han sido definidos en volcanes clásicos. las condiciones necesarias para que se pueda dar este fenómeno es la presencia de suficiente agua subterránea en una fisura y de una fuente de calor bastante cercana a la superficie. los “lagos” y fuentes de lavas. Un domo es un cuerpo de lava muy viscosa que puede bloquear o sellar un cuello volcánico. Un estratovolcán. generadas normalmente en las zonas volcánicas gracias al calentamiento y evaporación de las aguas circulantes. si son ricas en dióxido de carbono. Al salir a la superficie mana esta agua o se condensan los gases y vapores y se forman las fuentes termales o emisiones de aguas calientes. si son ricas en sulfuros de hidrógeno. constituido por varios volcanes relacionados íntimamente en el espacio y en su génesis. como se indicó antes. en las llamadas planicies basálticas 72 UNIDAD INGEOMINAS . muerto. Hay otras formas volcánicas menores. Los géiseres son surtidores de agua y vapor caliente que hacen erupción intermitentemente. Un volcán en erupción es un volcán activo que presenta actividad actual.000 años. después de la ultima glaciación. Por otro lado. sin descanso. Ejemplo de este tipo de erupción se presentan en el volcán Krafla en Islandia. El agua. presentan formas cónicas o de anillos. es lanzada como un chorro hacia la atmósfera. que pueden ser ácidas. extinguido. en los cuales son predominantes las erupciones explosivas. Se le asigna el nombre de cono o anillo piroclástico a la acumulación de material volcánico fragmentado producido por erupciones explosivas de origen magmático con poca intervención de agua. son típicos en estos casos las coladas. un volcán en reposo es aquel volcán activo que no presenta actividad eruptiva en la actualidad. hay quienes han considerado que los volcanes tienen comportamientos tan diversos como la misma naturaleza humana y se ha usado términos antrópicos (vivo. Como se indicó antes. Un volcán monogénetico es aquel que se forma a partir de una única erupción. latente. Pero ante la necesidad de estandarizar y unificar definiciones se han establecido dos términos concretos: volcán activo es aquel que ha entrado en erupción en época reciente y se señala como límite temporal el comienzo del Holoceno. Esta agua y vapor se unen a los gases provenientes directamente del magma y se filtran por los poros y grietas de las rocas.000 km2. se definen: complejo volcánico. formado a partir de lavas muy fluidas que se derraman en todas las direcciones.Según la morfología o estructura volcánica. resulta de la acumulación alterna de material volcánico fragmentado y flujos de lavas y normalmente se presentan como edificios volcánicos ais- lados y de gran altura. por transferencia de calor desde el cuerpo de magma. Un maar es un cráter relativamente redondeado formado durante una erupción simple o varias erupciones de corta duración. Las lavas. viscosidad y profundidad del magma.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA . al extenderse sobre el terreno por decenas de kilómetros cuadrados y solidificarse. Cuando un volcán se desarrolla por acumulación sucesiva de material proveniente de erupciones explosivas y efusivas recibe el nombre de volcán compuesto o estratovolcán. o sea.Tipo fisural o islandés: se caracterizan por la emisión suave de lavas calientes muy fluidas desde fisuras longitudinales. . el cual es función de la composición. despierto. se puede hablar de volcanes efusivos.

por lo que el edificio colapsa y se originan extensas depresiones o calderas. En este régimen eruptivo las lavas son más viscosas que en los tipos anteriores. pueden tener tambien varios cráteres secundarios. Predominan las coladas rápidas y surtidores de lavas. cerca al cráter central. . el volcán Galeras presenta este tipo de erupciones. La columna eruptiva puede a veces colapsar y se producen así flujos de piroclastos. Las rocas volcánicas más antiguas son unas lavas y piroclastos de composición ácida (riolítica a dacítica) de edad precámbrica (más de 540 millones de años) que. incluso Volcanes colombianos El volcanismo ha sido un fenómeno que se ha dado desde tempranas épocas en la historia geológica de Colombia. a más de 100 km/h.ROCAS ÍGNEAS 4 . tambien pueden surgir coladas y surtidores de lavas. La energía de una erupción de este tipo proviene de la ebullición o vesiculación explosiva de los gases disueltos en un magma muy viscoso. son típicas en ellas las nubes ardientes. Forman edificios volcánicos voluminosos. precedidas o acompañas por fuertes ruidos y movimientos del terreno. El magma. En cada explosión son arrojados a la atmósfera fragmentos parcialmente solidificados de lava. partículas sólidas y gases calientes que son expulsados hacia la atmósfera en forma de nubes oscuras de cenizas o columnas eruptivas de algunos kilómetros de altura. El material más fino es acarreado por el viento para luego caer sobre el suelo en forma de espesas capas que cubren el terreno. son predominantes las erupciones explosivas. A veces son tan violentas las erupciones que el cráter o parte del edificio pueden ser destruidos. con una altura muy pequeña si se compara con la gran extensión de su base. En algunas ocasiones. generan grandes columnas eruptivas que en algunas ocasiones pueden llegar hasta la estratosfera. esta explosión violenta se da en una etapa inicial que luego es sucedida por posteriores coladas de lavas lentas y espesas. cientos y aun miles de años. El ejemplo por excelencia es el volcán Estrómboli. Los volcanes así construidos tienen formas cónicas típicas y un único centro emisor o conducto. presentó en 1902 una erupción de este tipo que destruyó la ciudad de Saint Pierre. lo que le otorga la forma típica que parece un escudo. El área afectada es muy extensa. . conforman la Formación Piraparaná en los Llanos Orientales.Tipo Pliniano: este tipo de erupción es el más violento de todos. Los volcanes así formados poseen cráteres centrales. . es muy viscoso y no permite la generación de importantes coladas de lavas. en Italia. En los surtidores de lavas se producen fragmentos redondeados aéreos y pequeñas salpicaduras que caen cerca al cráter. y forma así los flujos piroclásticos. En Colombia.Tipo Peleano: son extremadamente destructoras. puede alcanzar lugares que están muy retirados de las vecindades del volcán. Ejemplos de este tipo son los volcanes Kilauea y Mauna Loa en Hawaii. por donde son emitidos grandes volúmenes de lavas fluidas que viajan a grandes velocidades y luego evolucionan a estados de erupción por conducto central. la cámara magmática queda prácticamente desocupada. . -Tipo Vulcaniano: ocurren potentes explosiones de roca fundida. Cuando la columna eruptiva está muy cargada. volcanes como el Machín y el Azufral han sufrido este tipo de erupciones. no alcanzan a formar una columna eruptiva importante. los cuales pueden albergar lagos de lavas.Tipo Hawaiano: normalmente empiezan con un estado fisural en pequeñas elevaciones en zonas de debilidad donde hay fallas o fracturas. El material se acumula principalmente hacia la cima. En este caso. Desde el Precámbrico hasta el Cuaternario se encuentran rocas volcánicas en diferentes sitios del territorio colombiano. por las laderas del volcán. El volcán Pelée. Igualmente. y permanecen en erupción a veces por espacio de decenas. que son inmensas oleadas de cenizas volcánicas incandescentes y gases muy calientes y que al ser más pesadas que el aire se precipitan velozmente. La forma típica es la de estratovolcán. en terrenos de lo que ahora son las cordilleras Cen- INGEOMINAS 73 UNIDAD del Decán (India) y del Paraná (Brasil). normalmente. durante el Paleozoico inferior (540 a 435 millones de años atrás) erupciones volcánicas de tipo submarino dieron origen a grandes depósitos de rocas volcánicas que luego fueron convertidas en rocas metamórficas. En Colombia. Estos volcanes están casi continuamente en actividad. a partir del cual se generan estas masas densas y calientes de material volcánico fragmentado. que se suceden a intervalos de minutos u horas. cenizas y gases.Tipo Estromboleano: se caracteriza por pequeñas erupciones explosivas intermitentes de gases y jirones pastosos de lava menos fluidas. inmensas explosiones de grandes volúmenes de material volcánico. se desploma por su propio peso y se desliza sobre la superficie del terreno circundante al cráter. intercaladas con rocas sedimentarias.

(INGEOMINAS) 74 INGEOMINAS . En la Cordillera Central. Este volcanismo. en algunos casos estas rocas están asociadas a rocas sedimentarias continentales. principalmente en el lado occidental. Los productos de este volcanismo son lavas y piroclastos de composición intermedia (andesitas) a ácida (dacitas) y localmente de composición básica. lo que permitió la formación de espesas capas de material volcánico (aglomerados. este mismo tipo de rocas volcánicas. cerca a la ciudad de San Juan de Pasto. aparecen en la Serranía de Baudó y en las islas Gorgona y Gorgonilla. (INGEOMINAS) Erupción del Volcán Galeras. y en la Cordillera Occidental aparecen cuerpos de rocas volcánicas de edad cretácica (135 a 65 millones de años). que tienen composición ácida a intermedia (riolitas y andesitas). del Cauca y del Patía. en el territorio colombiano. conformadas por derrames de lavas básicas. Durante el Neógeno (desde hace 23 a 2 millones de años atrás) y el Cuaternario (desde hace 2 millones de años) el volcanismo ha sido más intenso y extenso a lo largo de las cordilleras Central y Occidental y en los valles del Magdalena. desde la frontera con el Ecuador hasta una latitud 5º N. lavas almohadilladas o intercalaciones de rocas sedimentarias de origen oceánico. tobas. también cretácicas. que empezó en el Mioceno (hace 23 millones de años) y duró hasta comienzos del Pleistoceno (hace 2 millones de años) se manifestó como un gran aporte de material volcánico proveniente de la Cordillera Central. ignimbritas y lahares) intercaladas con capas sedimentarias (fluviales y fluvioglaciares) que se depositó en los flancos de la cor- UNIDAD Volcán Puracé en el Departamento del Cauca. localmente aparecen piroclastitas.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA tral y Oriental y los Llanos Orientales de Colombia. En diversos sitios de las cordilleras Oriental y Central se encuentran rocas volcánicas (lavas y piroclastitas) de edad jurásica (203 a 135 millones de años).

de los cuales 13 son activos. en la cual la placa oceánica de Nazca se hunde debajo de la placa continental de Suramérica. De manera sencilla se divide la cadena volcánica colombiana reciente en tres segmentos (Norte. parte sur del país se encuentran en la depresión Cauca – Patía y la Cordillera Occidental. el Puracé y el Nevado del Ruiz. Centro-Sur y Sur-occidental). por ejemplo. Cal- 2) Sector Norte-Central de la Cordillera Central. corresponderían a la continuación sumergida de la Serranía del Baudó. Páramo de Santa Rosa. empezó a finales del Plioceno y continúa hasta hoy. Huila y Tolima. Comprende los volcanes: Cerro Bravo. Estos volcanes están construidos sobre sistemas de fallas importantes como. pero un grupo de importantes volcanes en la 1) Sector Parque Natural de los Nevados en la Cordillera Central. Romeral y Palestina. Nevado del Tolima. andesitas y riolitas del Terciario. sino también en los territorios insulares. Comprende sólo al volcán Nevado del Huila. . Risaralda y Tolima. Principales zonas volcánicas activas en Colombia. Este volcanismo reciente corresponde al tipo de volcanismo que se da en una zona de subducción. que en realidad es un conjunto de varios volcanes. Nevado del Ruiz. INGEOMINAS 75 UNIDAD dillera y en el valle alto del río Magdalena y en el valle del río Cauca. específicamente en los departamentos de Quindío. INGEOMINAS. en los departamentos de Cauca. Nevado del Cisne. que se desarrolló sobre los edificios y productos de la etapa anterior. Machín y Nevado de Santa Isabel. En Colombia hay aproximadamente 35 volcanes. En las islas de Providencia y Santa Catalina aparecen basaltos. El volcanismo más moderno en Colombia ha sido dividido en dos etapas diferentes: la primera empezó en el Mioceno y terminó en el Plioceno y la segunda. Las islas de Gorgona. Los volcanes que han registrado mayor actividad a lo largo de la historia son el Galeras. La mayoría de los volcanes colombianos se encuentran en la Cordillera Central. (Tomado del Atlas de Amenaza Volcánica de Colombia. La isla de Malpelo está formada por rocas volcánicas que representan una porción de corteza oceánica gruesa que puede corresponder a un antiguo punto caliente. como se expresó antes. que se formaron sobre fallas en la Placa Caribe. 2000).ROCAS ÍGNEAS 4 En Colombia no sólo se encuentran rocas volcánicas en la región continental. pero aquí se presentan los cinco sectores que se pueden diferenciar fácilmente: das. Gorgonilla.

así como en Colombia la producción de café y papas debe mucho a este tipo de suelos. todos en el Departamento del Cauca. Algunos gases volcánicos y charcos de barro. Hay otros volcanes que tienen cortos períodos de reposo y. El vapor que es liberado en algunos campos volcánicos puede ser utilizado para la producción de energía geotérmica. Doña Juana. debido a los contenidos de potasio y fósforo que son fertilizantes naturales. Los suelos que se derivan de las cenizas son muy fértiles. plásticos. catalogada como un maar. por necesidades de espacio. A veces en algunas zonas volcánicas se encuentran hermosos cristales de minerales o piedras preciosas o semipreciosas. Aunque son una de las amenazas geológicas más violentas. no es recomendable vivir a menos de diez kilómetros de distancia de un volcán activo. los avisos apa- Beneficios. la Sierra de Los Coconucos o el volcán Merenberg). La otra cara de la moneda del volcanismo es la de la amenaza volcánica. todos en el Departamento de Nariño. En algunas regiones europeas la industria vinícola se ha desarrollado en suelos de origen volcánico. Importantes yacimientos metálicos son de origen volcánico. el tiempo entre una erupción y la siguiente es a veces muy grande. puesto que puede tardar incluso siglos para que se genere un buen suelo a partir de ella. La única manifestación volcánica del Mioceno – Plioceno en la Cordillera Oriental corresponde a unos cuerpos de lavas y piroclastos de composición andesítica a riolítica en la zona de Paipa-Iza (Boyáca). que en algún momento puede llegar a colocarlos en una posición muy vulnerable. formados en algunos volcanes. algunos volcanes duermen durante siglos para despertar con terribles erupciones. que ahora corresponde a cuerpos de rocas basálticas y depósitos piroclásticos. El rasgo volcánico que se encuentra más al norte en Colombia y de forma aislada. localizado al noreste del Departamento de Caldas. en el área de San Agustín. en la zona de San José de Isnos . en los departamentos de Cauca y Nariño. como en el Japón. pinturas. Los diamantes. Cumbal. es la Laguna de 76 INGEOMINAS . al impulsar turbinas que transforman la energía térmica en electricidad. cuyos centros de emisión no se han definido aún. Corresponden a este sector los volcanes: Petacas. asociados a unas rocas llamadas kimberlitas. pero no se puede decir lo mismo de una capa de lavas. Pan de Azúcar y Puracé y la Cadena de los Coconucos. Bordoncillo y Morazurco. 5) Sector Sur de la Cordillera Occidental en la Frontera con Ecuador. tienen poderes curativos en tratamientos de enfermedades respiratorias o son usados en tratamientos de belleza. Tiempos de reposo tan largos infunden en las personas un falso sentido de seguridad. Están aquí.San Agustín que generó unos 13 centros de erupción pequeños alineados. por ejemplo. Hay en el mundo aproximadamente 700 volcanes potencialmente peligrosos. Muchas veces cuando una erupción es inminente. pero estaban muy probablemente en la Cordillera Central (quizás en el Páramo de El Letrero. UNIDAD Sandiego. en la elaboración de fertilizantes. se forman en unas condiciones volcánicas muy especiales de alta presión y temperatura. Un poco después de la formación de estas ignimbritas se desarrolló un volcanismo basáltico quizás de tipo fisural. cerca de Antioquia. 4) Sector Sur de la Cordillera Central y Depresión Cauca Patía. se encuentran espesas capas de ceniza volcánica soldadas (ignimbritas) de composición riolítica a dacítica de edad pliopleistocena. comprende los volcanes: Sotará.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA 3) Sector al Occidente de Popayán en la Cordillera Central. El agua caliente es usada en algunos países para calefacción de los hogares. papel. Galeras. por lo tanto. El azufre que cristaliza a partir de gases volcánicos tiene diversos usos a nivel industrial (en la vulcanización del caucho. los volcanes: Azufral. en la memoria de las comunidades está más presente la amenaza que representa la presencia del volcán vecino. amenaza y vigilancia volcánica Son múltiples los beneficios que resultan de la actividad volcánica. explosivos y en la refinería del petróleo). una erupción que produzca una capa de cenizas es una bendición. En una localidad en el suroccidente del Departamento del Huila. Las erupciones volcánicas causan frecuentemente graves daños que dependerán de las dimensiones de la erupción. Chiles y Cerro Negro de Mayasquer. Las Animas. Las personas viven cerca de un volcán por diversos motivos. o sencillamente porque son hermosos. las excelentes tierras de cultivo que brinda. El fenómeno volcánico es uno de lo más devastadores.

disponer del personal y los instrumentos necesarios.000 muertes han sido causadas directa o indirectamente por erupciones volcánicas. los sismos y las ondas de choque. pero la serie de señales que indican la reactivación de un volcán pueden dar una idea bastante confiable de las posibilidades de erupción. 250. después de la gran erupción de 1980. Se ha logrado establecer que en los tres últimos siglos. deformaciones y colapsos estructurales. para poder tomar las decisiones adecuadas y rápidas al momento de atender una crisis desatada por una erupción que pone en peligro a una comunidad. Los indirectos son los tsunamis. que se encargan de las labores de vigilancia de los volcanes. geoquímica (analiza los cambios en la composición química de los gases volcánicos y aguas asociadas) y geoeléctrica o geomagnetometría (mide las variaciones en campo eléctrico o campo magnético).000 personas por años. por lo menos. El volcán Monte Santa Elena en EEUU es uno de los volcanes más estudiados del mundo. Otra señal son los cambios topográficos en el edificio. según la distancia al cráter y los productos volcánicos y efectos más probables. Keller. cada una de ellas aplicada en la medida y análisis de las distintas señales o avisos previos a una erupción. Los peligros o amenazas volcánicas pueden ser directos o indirectos. caídas piroclásticas. inclinometría (determina la deformación del terreno). Entre los directos están los flujos de lodo.ROCAS ÍGNEAS 4 Los gobiernos deben tener programas de vigilancia de los volcanes. lo que daría un promedio de 1. para lo cual se debe desarrollar programas de monitoreo de las señales previas y de observación de la erupción en marcha. Popayán y Pasto. debido a las protuberancias que causa la tensión ejercida por el magma en ascenso. INGEOMINAS 77 UNIDAD . Hay técnicas especiales que son las herramientas utilizadas por los técnicos y los científicos en la vigilancia volcánica. Es casi imposible indicar el día. hay un tipo especial de temblores llamado tremor. Igualmente. En Colombia hay tres observatorios vulcanológicos y sismológicos. se debe implementar planes de emergencia. flujos piroclásticos. coladas de lavas. pertenecientes al INGEOMINAS. 1996) recen pocas semanas o pocos días antes. ubicados estratégicamente en Manizales. Edward A. emisiones de gases volcánicos. Se habla entonces de zonas de alta. la hora y la dimensión de una erupción de una forma precisa. En noviembre de 1985 el Nevado del Ruiz (arriba) generó un flujo de lodo que destruyó la ciudad de Armero (abajo) (Tomado de Environmental Geology. Alrededor de un volcán se definen zonas con diferente grado de amenaza. Las señales más comunes son los temblores de magnitud y frecuencia creciente. lo que dependerá del grado de conocimiento que se tenga de su comportamiento pasado y más reciente. media y baja amenaza volcánica. sismología (mide la actividad sísmica).

Sonsón e Ibagué. Puracé. dioritas y gabros. En la región sur de la Cordillera Oriental se encuentran intrusivos plutónicos de composición ácida a intermedia. no son representativos a la escala del mapa. Cerro Negro. rocas volcánicas máficas localmente con intercalaciones de sedimentos. cubren regiones de Santander y forman parte del Macizo de Santander y de la Serranía de Perijá. En el Escudo de la Guayana las rocas ígneas afloran a lo largo del río Orinoco.780 y 764 millones de años. En la Cordillera Central se encuentran los cuerpos intrusivos de mayor tamaño.cretácica inferior y corresponden a traquitas. Rocas volcánicas de edad jurásica intercaladas con sedimentos afloran al sureste de Ibagué. Durante el Terciario y el Cuaternario en la Cordillera Central se desarrolló un vulcanismo intenso calco-alcalino. tal como se presenta en el Mapa Geológico de Colombia. rocas intrusivas félsicas a máficas. están relacionadas a las anteriores. cuarzomonzonitas a granodioritas. de edad cretácea que corresponden a la Formación Quebradagrande. Antioqueño. a Triásico-Jurásico. En la Sierra Nevada de Santa Marta se encuentran rocas intrusivas y volcánicas del Triásico y Jurásico.500 millones de años. son intrusivas a volcánicas de composición félsica a intermedia. En la península de La Guajira se presentan rocas intrusivas de composición félsica. consideradas pertenecientes al Triásico-Jurásico. Las rocas intrusivas más antiguas están representadas por los batolitos de Aracataca. Rocas volcánicas del Terciario y de composición andesítica se encuentran en los alrededores de Paipa. riolíticas a andesíticas. Sierra Nevada de Santa Marta. riolitas y andesitas. Están compuestos por rocas intrusivas intermedias a máficas. con o sin lavas relacionadas. como cuerpos alargados a lo largo del Sistema de Fallas Romeral. rocas intrusivas de edad Terciaria forman el Batolito de Santa Marta en cercanías de la ciudad de este nombre. Cordillera Oriental. pertenecientes a los granitos de Atabapo y El Remanso cuyas edades radiométricas varían entre 1. hacen parte de los plutones graníticos de Parguaza y el Remanso. en general. por su área. en los territorios insulares del Mar Caribe en Providencia y Santa Catalina y en los islotes de Malpelo y Gorgona en el Océano Pacífico. Boyacá. al sur de Puerto Carreño. También se presentan franjas alargadas de vulcanitas félsicas a intermedias. en el flanco occidental de la cordillera. Doña Juana. Sotará. Chiles. y al occidente de la misma. Galeras. entre los cuales se pueden mencionar los batolitos de Suaza y Algeciras. Santa Bárbara. Bolívar. rocas volcánicas de composición félsica a máfica con intercalaciones de sedimentos afloran cerca a San Alfonso y Pitalito. En la parte central de la Cordillera Oriental afloran pequeños apófisis que. alargadas. Serranía de Perijá. Las rocas intrusivas del Paleoceno corresponden al Batolito de Santa 78 INGEOMINAS . Entre el río Guaviare y el río Caquetá. van de granitos a dioritas. en esta región las rocas volcánicas son de edad jurásica . El Ruiz. para algunos cuerpos. Atanquez y Tres Puntas. Cordillera Occidental. son denominadas Formación Saldaña. para los batolitos principales. Guajira.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS EN COLOMBIA En Colombia las rocas ígneas. riolitas y brechas localmente intercaladas con sedimentos. En la parte septentrional se presenta una franja alargada de rocas volcánicas intercaladas con sedimentos y atravesadas por rocas intrusivas. son de carácter ácido a intermedio. Hay rocas máficas y ultramáficas. En el borde occidental de la cordillera. El Granito de Parguaza con base en dataciones radiométricas tiene una edad de aproximadamente 1. Serranía del Baudó. Cordillera Central. como pequeños parches. de edad paleozoica superior a cretácica inferior. representado por piroclastos y lavas de composición entre andesitas basálticas y dacitas. consideradas del Paleozoico superior con base en su posición estratigráfica. gabros y peridoditas. las edades con base en dataciones radiométricas varían del Paleozoico. Ojeda. se encuentran como parches en el escudo de la Guayana. En esta región afloran. con dominio andesítico. desde granitos. Tolima y Huila. desde granito a gabro. se encuentran pequeños afloramientos de rocas intrusivas félsicas. se encuentran en franjas. que corresponden a una intensa actividad de los volcanes Azufral. Las rocas ígneas al norte de la Cordillera Oriental. rocas volcánicas piroclásticas. tanto intrusivas como volcánicas de composición félsica a máfica. de composición variable de granitos a granodioritas. su edad varía del Jurásico al Cretácico y de norte a sur los principales batolitos son: Segovia.

las islas de Gorgona y Gorgonilla están conformadas por rocas ígneas intrusivas y extrusivas. Estas rocas han sido consideradas de edad cretácica. basaltos almohadillados y andesitas basálticas con intercalaciones de rocas sedimentarias. las cuales se presentan intruidas por cuerpos de tonalitas y gabros. En la isla de Malpelo. En los territorios insulares colombianos del mar Caribe. Rocas intrusivas ácidas a intermedias. como el Complejo Ultramáfico de Bolívar. ignimbritas. basaltos toleíticos. Todas estas rocas se han considerado del Terciario. y en la parte central y sur. . riolitas e En el Océano Pacífico. básicas y ultrabásicas. afloran lavas almohadilladas. gran número de stocks. con edades de entre el Cretácico Superior y el Terciario inferior. brechas volcánicas y diques basálticos del Terciario. INGEOMINAS 79 UNIDAD Marta de composición intermedia. Valle del Cauca. intruidas por plutones granitoides a intermedios. También afloran cuerpos ultramáficos de dunitas. forman en la parte norte los batolitos de Mandé y Farallones. las islas de Providencia y Santa Catalina poseen basaltos. y el batolito de Piedrancha en el Departamento de Nariño. Quitasueño. los cayos e islotes de Roncador. Las serranías del Baudo y El Darién están formadas por rocas volcánicas básicas. piroxenitas y gabros. monzonita a tonalita. y algunos en el Departamento de Nariño. Serrana y Serranilla están conformados por arrecifes coralinos desarrollados sobre rocas volcánicas basálticas. diques diabásicos y en menor proporción brechas volcánicas y localmente lavas almohadilladas con intercalaciones de rocas sedimentarias. granodioritas a tonalitas. de afinidad oceánica.ROCAS ÍGNEAS 4 A lo largo de la Cordillera Occidental afloran rocas ígneas básicas. principalmente lavas basálticas.

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están expuestas en la superficie terrestre. Vimos. INGEOMINAS 81 UNIDAD . La nueva roca presenta una textura diferente de la original. las estructuras de flujo. las rocas comienzan a derretirse a unos 700° centígrados. La etimología de la palabra nos indica que proviene del griego meta. roca metamórfica es aquella que se ha derivado o formado a partir de una roca pre-existente. parece que a mayor profundidad. a partir de rocas preexistentes y gracias a los cambios ocasionados por la presión geostática y el aumento de la temperatura. es decir. la temperatura se incrementa en aproximadamente 30° centígrados por kilómetro. FORMACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS Es un hecho comprobado. solidificadas. En consecuencia. En su descripción se observó cómo. a la cual se le han efectuado cambios en la estructura. y morphe. Empecemos por definir el término metamorfismo como el ajuste o acomodación mineralógica y estructural de rocas preexistentes. cuando ellas se encuentran aflorando. que cuanto más se penetra en el interior de la corteza terrestre. solidificándose y conservando muchas de las características que tenían como roca fundida. ¿cómo y dónde se forman las rocas metamórficas? ¿Cuáles son las condiciones físicas y químicas que promueven los procesos metamórficos? ¿Hay diversas clases de rocas metamórficas? ¿Cómo se clasifican las mismas? ¿Dónde se encuentran las rocas metamórficas de Colombia? Las respuestas las encontramos a continuación. a nuevas condiciones físico-químicas encontradas en zonas más profundas que las áreas de meteorización y cementación. Ellas se forman a gran profundidad debajo de la superficie y la presión de confinamiento y la temperatura juegan un papel muy importante en los procesos inherentes. hay reacciones y recristalizaciones que generan nuevos minerales. como respuesta a variaciones en las condiciones de temperatura. que hay otros tipos de rocas. aún no estamos seguros si las rocas se encuentran fundidas o no. Lo mismo puede ocurrir con una roca sedimentaria del tipo arenisca. Pero. se pueden deducir parcialmente algunos aspectos de los procesos que se llevaron a cabo para su formación. mineralogía y química. es decir. Por otro lado. forma. Sin embargo. no hay claras evidencias acerca de lo que ocurre a 40 ó 30 kilómetros debajo de la superficie. por ejemplo. a medida que se alcanza una mayor profundidad con relación a la superficie terrestre. como las ígneas plutónicas. aun cuando podemos encontrarlas allí. se genera un nuevo tipo de rocas que se llaman metamórficas. esfuerzos y ambiente geoquímico existentes en el momento de su formación o solidificación. se disgrega en los granos originarios. que no es posible ver formándose en la superficie de la Tierra. con excepción de las rocas integradas por un solo tipo de mineral. no manteniéndose constantes los 30° centígrados por kilómetro de profundidad. en la mayoría de los casos. las rocas comenzarían a fundirse entre 23 y 24 kilómetros de profundidad. Si tan solo se tuviese en cuenta el gradiente térmico. Algunos de ellos son encontrados tan solo en las rocas metamórficas y se han generado como respuesta del comportamiento de los diversos elementos químicos en condiciones específicas de temperatura y presión. hasta el momento. En otras palabras.ROCAS METAMÓRFICAS 5 UNIDAD 5 ROCAS METAMÓRFICAS INTRODUCCIÓN En los capítulos anteriores se estudiaron las rocas sedimentarias y las ígneas. En general. cambio. Así mismo. el gradiente de temperatura disminuye. metamorfismo es el proceso por el cual una roca pre-existente se transforma en otra distinta. presión. sin embargo. Experimentos de laboratorio nos indican que a la presión atmosférica. Condiciones fisico-químicas que son diferentes a las que había cuando se formaron las rocas citadas. Es muy fácil comprender que las rocas localizadas en las faldas de un volcán se formaron al enfriarse la lava que salió del cráter. así como los procesos que se llevan a cabo durante su formación. que cuando el cemento es débil o no existe.

aumenta rápidamente con la profundidad. donde las presiones y las temperaturas facilitan la reacción química de los minerales para formar unos nuevos. que va siendo cada vez más débil a medida que se aleja de la fuente de calor. por la presencia de magmas que se ponen en contacto con ellas. Geodinámica. produciendo una especie de horneado o cocción de las rocas. Judson y Kauffman. mientras que el que se desarrolla a grandes profundidades se denomina metamorfismo termodinámico o dinamotérmico. Como el metamorfismo termodinámico siempre se presenta afectando grandes áreas. ígneo o aun metamórfico. Sin entrar en dispendiosos detalles y teniendo en cuenta lo anterior. a través de las llamadas zonas de subducción. que empujan las capas o estratos rocosos debajo de los continentes. Estos fenómenos son explicados dentro de la Unidad 7. además. sedimentarias y metamórficas (Tomado de Physical Geology. 1987) Por otro lado. Las leyes físicas y químicas nos enseñan que para fundir los objetos sólidos y para incrementar la velocidad de reacción de los diversos elementos químicos. el proceso de formación de las rocas metamórficas puede ser sintetizado de la siguiente manera: Rocas que se encuentran muy cerca o en la superficie terrestre. por ejemplo. la presión geostática o litostática. Además del proceso anterior. Este último fenómeno se llama metamorfismo de contacto o metamorfismo térmico. se le conoce también como metamorfismo regional. las rocas pueden ser metamorfizadas en la superficie o muy cerca de ella. rocas que están en el fondo de las cuencas que reciben depósito de sedimentos.5 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Erosión Sedimentación Vulcanismo Sedimentación Fusión de rocas Fusión de rocas Manto superior Base de la Litósfera Corteza Oceánica Metamorfismo Astenosfera Rocas sedimentarias Rocas Ígneas Rocas Metamórficas Rocas Ígneas y Metamórficas Diagrama idealizado que muestra algunos de los ambientes en los cuales se forman las rocas ígneas. comienza el metamorfismo. a una mayor presión se hace necesaria una mayor temperatura. Presión que puede. ser incrementada por los esfuerzos compresionales de los movimientos dinámicos de la Tierra. más la compresión del vapor de agua y otros gases que están involucrados entre las rocas. Una vez que las rocas han alcanzado una cierta profundidad. 82 INGEOMINAS . en forma de aureola. bien sean de origen sedimentario. son enterradas debajo de columnas de nuevos sedimentos que pueden alcanzar espesores de varios kilómetros. causada por el peso de las rocas que se encuentran encima. Otros mecanismos se presentan al ser las rocas profundizadas por los movimientos orogénicos o por la expansión de los fondos oceánicos.

cuando durante un determinado período de tiempo no reacciona con otros o no se convierte en un mineral nuevo. temperatura. tendiendo a deformar los objetos y aplanarlos. Al mismo tiempo. se evidencia porque se ha encontrado agua dentro de la estructura de los minerales que han sido sometidos a metamorfismo. Desafortunadamente. por el agua que está encima de él. Así. la presión directa o dinámica. El tiempo durante el cual se mantienen las condiciones de temperatura y presión en los procesos de metamorfismo es tan importante. cuando ellos no contenían nada de agua antes del proceso. Experimentos de laboratorio. La acción de los fluidos en forma de vapores. Así. si los minerales tienen forma aplanada. Para entender mejor las rocas metamórficas se debe establecer el concepto de la foliación. que en algunos experimentos se ha tratado de duplicar las reacciones químicas a las presiones y temperaturas en que ocurrirían en la naturaleza. los minerales son estables tan solo en un rango limitado de temperatura. Así. en consecuencia. desde el punto de vista de la temperatura. Cuando esfuerzos paralelos hacen deslizar unas partes de los objetos con relación a otras. decimos que un mineral es estable. como es el caso de las micas. el tiempo no puede ser comparado con el que requieren los procesos naturales. los minerales que se podrían encontrar en una roca metamórfica dependen o son INGEOMINAS 83 UNIDAD . El límite superior para el metamorfismo de una roca cualquiera es su punto de fusión. en estos casos lo hacen permaneciendo orientados. sólo se metamorfiza a mármol. Composición de la roca original En los procesos metamórficos casi nunca son involucrados nuevos elementos o componentes químicos. TIPOS Y CLASIFICACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS Las rocas metamórficas poseen características texturales y minerales que son controladas por los siguientes factores: composición mineral de la roca pre-existente de la cual se han derivado. Otros experimentos han sintetizado minerales metamórficos que pueden desarrollarse a profundidades mayores de 5 kilómetros. han logrado producir metamorfismo incipiente en rocas arcillosas. la compresión ejercida sobre un buzo. por ejemplo. El resultado se llama foliación. pero les producen plasticidad que les permite doblarse y contorsionarse. pero nunca a una roca rica en sílice. aplicada en forma desigual sobre la superficie de los cuerpos. en las reacciones químicas que se llevan a cabo durante los procesos de metamorfismo. si una roca metamórfica está compuesta por minerales con bastante sílice. Los procesos metamórficos requieren de considerable cantidad de tiempo y en algunos casos pueden actuar durante varios millones de años. en los cuales se controlan minuciosamente la presión y la temperatura. podemos afirmar que la roca original era rica en sílice. o una roca original compuesta de carbonato de calcio (mineral calcita). son verdaderamente extraños los casos cuando se desarrollan procesos metamórficos por debajo de los 2000 centígrados. las condiciones de presión y temperatura a las cuales son sometidas las rocas pre-existentes no alcanzan a fundir totalmente los minerales. tal vez con la excepción del agua. Aquí es importante anotar que durante el metamorfismo los cristales de los minerales tienden a crecer. Concepto de foliación. En los procesos metamórficos la presión puede actuar de dos formas diferentes: presión de confinamiento o estática aplicada con igual intensidad en toda la superficie del cuerpo. Los parámetros de la presión directa son bastante importantes en el desarrollo de las características texturales de las rocas metamórficas ya que hacen que los constituyentes. Por otro lado. el cual no se ha logrado ya que se requeriría mantener las condiciones durante cientos de miles de años. granos o cristales. ellas se orientan paralelas a los planos de cizallamiento o perpendiculares a los esfuerzos de compresión. controlados por la composición química de la roca original. El incremento de la temperatura aumenta la velocidad de las reacciones químicas. efecto de los fluidos en las reacciones y el tiempo durante el cual han actuado los procesos.ROCAS METAMÓRFICAS 5 En la mayoría de los casos. se dice que la presión directa es cizallante. por lo tanto. se orienten o lleguen a colocarse paralelos los unos a los otros. como son las calizas. las rocas enterradas son comprimidas haciendo que los espacios entre sus granos disminuyan. experimentos cuyo objetivo es generar minerales metamórficos. como por ejemplo. presión.

etc. Santander (Tomado del Museo de INGEOMINAS) Rocas metamórficas foliadas Esquisto recolectado en Villavicencio. Por ejemplo. con las condiciones ambientales. Al respecto decimos que si una roca metamórfica se parte a lo largo de superficies planas y casi paralelas. se denominan según la composición mineral. A partir de lo que hemos estudiado en este capítulo. es decir. se puede concluir que las rocas metamórficas están directamente relacionadas con la composición química de la roca origen. es pizarrosa o posee clivaje pizarroso. ocasionando que puedan generarse diferentes rocas metamórficas. tenemos una roca con textura néisica. esquisto cuarzo-biotítico. Si la roca ha llegado. o textura esquistosa. clivaje y tamaño de grano. Si los cristales aplanados o en forma de agujas Textura augen (Tomado de principles of igneous and metamorphic petrology. Por ejemplo. obviamente se está indicando que la roca ha sufrido una orientación de los cristales aplanados durante el metamorfismo. 84 INGEOMINAS . Meta (Tomado del Museo de INGEOMINAS) Su nombre depende principalmente del tipo de foliación presente. se llama mármol. han crecido y se han orientado en forma paralela o subparalela durante el metamorfismo. Las condiciones pueden tener una gran variabilidad. hablamos de esquistosidad. Así podemos ahora hablar de textura esquistosa y textura néisica. Rocas metamórficas no foliadas Cuando las rocas metamórficas no presentan foliación. como lo son la presión y la temperatura reinantes en el momento de su formación. estos términos son importantes para la clasificación generalizada de las rocas metamórficas. Philpotts. pero si está compuesta únicamente de calcita. se llama cuarcita. en el proceso de metamorfismo. 1990) se ven a simple vista. si la roca es rica en cuarzo. Neiss recolectado en Umpalá. a que se generen nuevos minerales por reacciones químicas y ha obtenido el suficiente grado de plasticidad para que los cristales se separen en capas o lentes de los mismos minerales. adicionando los minerales más importantes en su composición.5 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD En los capítulos anteriores hemos definido textura. aunque ellos sean de tamaño microscópico. neis cuarzo-feldespático-biotítico. generalmente claros y oscuros. las que para su clasificación se agrupan en dos grandes divisiones: rocas foliadas y rocas no foliadas.

Sólo se observan los fenómenos tendientes a la litificación de las rocas sedimentarias. La figura nos muestra las áreas o campos de estabilidad. lo que permite su utilización en la fabricación de tableros para escritura y enchape. generándose un clivaje pizarroso. El shale es una roca sedimentaria detrítica. Condiciones inexistentes en la naturaleza. Área del metamorfismo regional dinamotérmico. roca en la cual los minerales simplemente se han realineado. comenzando por ser una pizarra y terminando. delimitado por la curva de fusión de las rocas graníticas. 4. que presenta fisilidad a lo largo de TEMPERATURA °C kb 100 200 300 400 500 600 700 800 900 1000 1100 km 1 2 Cornub ianas 5 5 10 15 Mi gm ati tas PRESIÓN 2 4 6 8 REGIONAL DINAMOTÉRMICO Esquisto Neis as arr O Piz NT s . Campo de la anatexis. en ella aún se pueden observar los planos de estratificación.AMIE AL ita Fil ERR GION T E SO ET. R M 20 AN ATE XIS 6 3 25 4 30 35 10 1. Los neises son rocas foliadas de grano grueso. for- mada en su mayoría de minerales arcillosos. planos y de tamaño submicroscópico. Generalmente. como es el shale. Al sufrir metamorfismo el shale pasa a pizarras. 6. el clivaje pizarroso cambia a una esquistosidad de grano fino. se dice que los esquistos son rocas fuertemente foliadas. entre los cuales. por ejemplo. antes de fundirse. Actúa fundamentalmente la presión de carga. determinadas rocas metamórficas pueden existir. Actúan intensamente la temperatura. . Filita es la roca resultado del paso siguiente en el proceso metamórfico. Textura Roca Esquistosa Esquistosa Esquistosa Néisica Tamaño Grano Fino Medio Medio-Grueso Medio-Grueso Nombre Genérico Pizarra Filita Esquisto Neis Denominación de las rocas metamórficas foliadas a partir del tamaño del grano y la textura. filitas o esquistos. 2. los cristales o minerales que se ven a simple vista son aplanados o elongados y están ordenados en una forma sub-paralela. en un neis. en su proceso hacia la fundición total. pasa por variados estados. debido a la presión. Área del metamorfismo regional de soterramiento. Así. Área del metamorfismo localizado de contacto. produce como resultado una serie de posibilidades o estados de avance del proceso metamórfico hacia la fusión total de las rocas involucradas. la presión y el stress. 3. Campo de la diagénesis. Los esquistos tienen grano medio a grueso. se parte en láminas delgadas. en las cuales. finamente estratificada. de composición fundamentalmente arcillosa. Pizarra es una roca de grano fino. endurecida por la consolidación de arcillas y lodos. El control fundamental es la temperatura y por ello se le suele llamar también metamorfismo térmico. dependiendo de la presión y temperatura. PROFUNDIDAD INGEOMINAS 85 UNIDAD Origen Minerales Nombre superficies planas paralelas o seudo-paralelas. que le dan a la roca un aspecto sedoso. al aumentar la temperatura y la pre- GRADOS DE METAMORFISMO La variabilidad de las condiciones de presión y temperatura que pueden atravesar rocas de distinta composición química y mineralógica. En ella varios de los minerales arcillosos se han transformado en cristales microscópicos de micas. cuando es sometida a metamorfismo regional o dinámico-térmico. 5.ROCAS METAMÓRFICAS 5 Caliza Dolomita Arenisca cuarzosa Lutita Calcita Dolomita Cuarzo Micas grano fino y otros Mármol Mármol dolomítico Cuarcita Hornfelsa Denominación de algunas rocas metamórficas no foliadas. una roca sedimentaria.

Cuando se trata de metamorfismo termal y el aumento de la presión no es significativo. Fotografía tomada por Diana Jiménez. 86 INGEOMINAS . que son definidas por combinaciones determinadas de minerales que sólo pueden existir a condiciones dadas de temperatura y presión. se denomina como metamorfismo de baja presión. que se han llamado facies metamórficas. El cuadro de la página siguiente nos ayudará a afirmar este concepto. que responden. medio o alto. al enfriarse la roca forma una migmatita. Región de Floresta (Boyacá). Rodriguez S. Facies metamórficas Cada uno de los grados de metamorfismo tiene minerales característicos para determinados rangos de presiones y temperaturas. Sector del lago Calima (Valle del Cauca). Para facilitar el estudio y entendimiento de los diferentes estados. de tal manera que podríamos decir que esos minerales tan solo son estables para unas condiciones específicas de temperatura y presión. Así. de tal manera que esa especie de magma se infiltre a través de los planos de foliación. ellas se dividen en parametamórficas. Si la temperatura y la presión se elevan para alcanzar a producir una fusión parcial de los minerales. Microfotografía por Gloria I. o sea. La roca originaria recibe el nombre de protolito. Neis con textura migmatítica. sión. hablamos de metamorfismo de grado bajo. Filitas grises de la Formación Cisneros. Ellos han sido reunidos en grupos. aquellas que fueron originadas a partir de rocas sedimentarias y ortometamórficas las que se generaron a partir de las rocas ígneas. los geólogos. De acuerdo con la clase de rocas preexistentes de las que se derivan las rocas metamórficas. en general. cuando definimos las clase o tipos de plantas que se pueden encontrar en cada franja climática. de acuerdo con los minerales que se encuentran en la rocas metamórficas. Así. Podría efectuarse una analogía entre facies metamórficas y climas. Fotografía tomada por Diana Jiménez. de los otros minerales. Fotografía tomada por Clara Sotelo. los minerales forman capas o lentes alternantes generalmente de colores claros y oscuros.5 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Sección delgada. a las mismas condiciones físico-químicas. pueden inferir en qué condiciones físico-químicas debieron formarse. Esquistos cordieríticos. Esquisto gramatífero. el proceso metamórfico se ha subdividido en grados que están relacionados de menor a mayor. que no es más que una mezcla de rocas ígneas y metamórficas. separándose los minerales micáceos o los aplanados.

arenisca impura. feldespato. otros silicatos de magnesio Lawsonita. clorita Micas. granate. cuarzo Clorita. carbonato y muchos otros minerales Cuarzo. argilita. turmalina Granate. epidota Granate. epidota.INGEOMINAS Estructura y textura ordinaria Cataclástica Milonítica Composición mineralógica Componentes principales Comúnmente cuarzo y feldespato Fragmentos de roca sin deformar. feldespato. granate Feldespato. cuarzo Calcita. granate Cianita. rocas tobáceas Skarn Granoblástica Calcita o dolomita Cuarzo Contacto o regional Calizas o dolomitas Mármol Cuarcita Regional Areniscas. micas. grauvaca Regional con magmatismo Rocas ígneas máficas. lodolitas. ojosa o bandeada Cuarzo. diópsido y silicatos de hierro. clorita Estaurolita. hornblenda Esquisto de hornblenda Esquisto de granate Arcillolitas. biotita. micas y clorita Cuarzo. shale. clorita y muchos otros minerales Cuarzo de grano fino. shale. feldespato Omfacita. turmalina. epidota Talco Esquistos Glaucofana Feldespato. magnetita Carbonato. muchos otros Cianita. cualesquiera minerales En forma de almendra u ojos de feldespato Mica. neis augen Anfibolita Sedimentos carbonáceos: rocas ígneas máficas. laminada Foliación perfecta. magnetita. carbonato. areniscas arcósicas ROCAS METAMÓRFICAS Rocas ígneas máficas. olivino. rutilo. sedimentos portadores de hierro y calcio Casi cualquier clase de roca Sedimentos arcillosos Esquisto de estaurolita Esquisto de sillimanita Esquisto de grafito Neis. feldespato Hornblenda. granate Inyectada con material granítico Cuarzo. calcita Silicatos de calcio y magnesio Feldespato. micas. sedimentos portadores de hierro y calcio Rocas ígneas. sedimentos portadores de hierro y calcio Rocas ígneas félsicas. piroxeno. cuarzo. micas. andalucita. rutilo Biotita. mica y muchos otros minerales Asociados típicos Casi cualesquiera granos y harina mineral. cuarzo Cuarzo. cuarzo Néisica. hornblenda. rocas arcósicas. actinolita. magnetita Feldespato. cianita. turmalina Diópsida. magnesio y calcio Cuarzo. hornblenda. cuarzo. feldespato Granate. cuarzo. sillimanita. mica. pizarrosa Intermedia entre pizarrosa y esquistosa Grado metamórfico aumentando Cuarzo afanítico. micas Sillimanita Grafito. casi cualesquiera minerales Cornubiana Contacto Arcillolita. calcita y otros minerales Tremolita. feldespato Cuarzo y feldespato o piroxeno y feldespato Hiperstena. micas. Rocas de carbonato arcillosas Rocas ígneas máficas Roca de peridotita y otras ricas en magnesio Basalto. clorita. epidota. rocas tobáceas y otras de grano fino Esquistos de grado bajo Micas. hornblenda. feldespato Granate. cordierita Granate. calcita Esquistos de grado alto Hornblenda. clorita y minerales arcillosos Cuarzo afanítico. granate. areniscas impuras Granulita Charnoquita Eclogita Migmatita Rocas ígneas félsicas a máficas Rocas ígneas máficas Rocas ígneas félsicas mezcladas con sedimentos Deficientemente foliada a lineal granoblástica 87 UNIDAD 5 . otros silicatos de calcio y magnesio Granate. materia vítrea Roca metamórfica Milonita Flasergranito Flasergabro Roca cataclástica Neis augen (ojoso) Interpretación del Origen Clase de metamorfismo Roca premetamórfica probable No foliada Flaser Dislocación o cinético Casi cualquier clase de roca Augen (ojosa) Hornfélsica Foliada Cuarzo. diópsido. shale. cuarzo. pedernal (chert) Firmemente endurecida. micas. piroxeno. sericita y muchos otros Argilita Pizarra Filita Regional Esquisto de mica Esquisto calcáreo Esquisto verde Esquisto de talco Esquisto de glaucofana Regional Regional Arcillolita. granate. micas. lodolita. micas. granate.

88 GRANULITAS INGEOMINAS LIMITES DE FUSIÓN TOTAL . su distribución se muestra en el mapa adjunto. Sus edades varían desde el Precámbrico hasta el Cretácico. Para el complejo Migmatítico de Mitú se ha dado una edad de 1. Están compuestas por metamorfitas ECLOGITA de protolito dominantemente sedimentario. neis micáceo. en la Sierra Nevada de Santa Marta y en la península de La Guajira. y en la parte occidental en la Serranía de La Macarena. que dan lugar a neis cuarzo feldespático. el comienzo de la fusión total y las condiciones que raramente pueden existir en la naturaleza son las mismas que las de la figura que muestra los campos de estabilidad de las rocas metamórficas generadas a partir de una lutita. Ilustración idealizada de las facies metamórficas. En el Escudo de Guaya estas rocas afloran en la región oriental entre el río Guaviare y el río Caquetá. bajo a alto. Sección delgada. migmatitas. en el Escudo de Guyana. Microfotografía por Gloria Rodriguez LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS EN COLOMBIA Rocas metamórficas con grado de metamorfismo. anfibolitas y cuarcitas pertenecientes al complejo Migmatítico de Mitú y al grupo de la Serranía de Naquén.780 millones de años. Microfotografía por Gloria I. Sección delgada de filita moscovítica. cuarzosa. Rodríguez S. se encuentran distribuidas en las tres cordilleras.5 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD SIN ZE METAMORFISMO OL ITA INCREMENTO PROFUNDIDAD METAMORFISMO TERMAL DE BAJO GRADO (Cerca a plutones y flujos de lavas) HORNBLENDITA PR PU ENITA MP EL ITA BAJO GRADO ESQU ISTO VERD E ANFIBOLITAS HOR N PIRO FELSA XEN ICA HORNNFELSA MEDIO GRADO ALTO GRADO Grados de metamorfismo en relación con la profundidad de enterramiento (presión) y la temperatura. Nótese que las líneas que marcan las áreas donde se presenta metamorfismo termal. Neis hornbléndico. en los límites con Brasil y Venezuela.

ROCAS METAMÓRFICAS 5 INGEOMINAS 89 UNIDAD .

También afloran filitas y esquistos fino granulares del Cretácico de la Formación Jarara. neis cuarzo feldespático. que están entre 1. esquistos sericíticos. Ayurá-Montebello. conformadas por rocas de bajo grado. sericíticos. las rocas metamórficas afloran desde su parte central hacia el sur.180 millones de años. Cajamarca. El Macizo de Garzón está compuesto de una manera general por: granulitas félsicas y máficas. anfibolitas granatíferas. En la península de La Guajira se encuentran rocas metamórficas en la parte central. esquistos cloríticos. constituidas por granulitas piroxénicas. Bugalagrande y complejos del Rosario y Bolo Azul. filitas. Para estas rocas se han determinado edades entre 1. conformado por neis de hornblenda-plagioclasa y esquistos micáceos de edad paleozoica y denominada Formación Macuira. paraneis. 90 UNIDAD INGEOMINAS . Neis de Bucaramanga y Silgará. La Sierra Nevada de Santa Marta presenta rocas metamórficas de alto a bajo grado de metamorfismo. charnoquitas. neis félsico. migmatitas y mármoles que ha sido denominado como grupo Granulítico de Garzón. filitas violáceas. Macizo de Quetame y Macizo de Santander-Perijá. En el Macizo de Santander las rocas metamórficas son de alto a bajo grado de metamorfismo y están comprendidas en las unidades. en complejo de Puquí. constituidas por pizarras. En la Cordillera Central se encuentran rocas de alto a bajo grado de metamorfismo.5 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA En la Cordillera Oriental se pueden distinguir tres regiones metamórficas que de sur a norte corresponden a: Macizo de Garzón. esquistos verdes y negros. La edad de esta unidad es de fines del Cretácico Inferior al Cretácico Superior. que están constituidas por granulitas. En la Serranía de Perijá se encuentran metasedimentos de bajo grado de metamorfismo que han sido considerados pertenecientes al Ordovícico. filitas. pizarras y cuarcitas denominadas grupo Quetame de edad precámbrica a cambro-ordovícica. al cual se le ha asignado una edad de 1. Están compuestas por neis graníticos bandeados a veces migmatíticos. esquistos. Con respecto a la edad de estas secuencias. metareniscas. Complejo Icarcó. su edad varía de 945 a 448 millones de años. con base en análisis radiométricos. En la Cordillera Occidental. esquistos verdes. según el área. anfibolitas.670 y 200 millones de años. se han determinado mediante análisis radiométricos.400 millones de años y el Cretácico. Complejo Migmatítico de Puente Peláez. neis biotítico. Grupos Valdivia. neis cuarzo feldespático granulítico. El Macizo de Quetame se compone de metamorfitas de bajo a medio grado. Neis y Anfibolita de Tierradentro. neis biotítico. metacalizas y metachert que hacen parte de la Formación Cisneros. filitas y mármoles que han sido descritas bajo diferentes nomenclaturas. formando un cinturón casi continuo de dirección NE-SW. cuarcitas y mármoles que se han agrupado. cuarcitas y pizarras.

a través de los tiempos geológicos. los diversos autores no se han puesto de acuerdo acerca de si el proceso de fosilización incluye cambios químicos de los restos o si solamente implica su preservación natural. para designar los objetos extraídos de la tierra. En la actualidad. como la carne y las flores.LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN 6 UNIDAD 6 LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN INTRODUCCIÓN Los fósiles son los vestigios o evidencias de la vida que se desarrolló durante cualquier tiempo del pasado geológico. sus relaciones con el medio ambiente de esos tiempos y su ordenamiento con relación al tiempo. La identificación de los fósiles tiene gran importancia en la datación de las rocas. hace unos 3. los insectos y pequeños animales atrapados por el ámbar. Son huellas.200 millones de años. La palabra fósil viene del latín fossilis y fue empleada por primera vez por Plinio. millones de millones de plantas. la utilización del término se restringió tan solo para denominar los vestigios de los seres que habitaron el planeta en tiempos pasadas. microorganismos y bacterias han nacido. el establecimiento de las condiciones ambientales al momento de su muerte y la evolución de la vida. Desde la aparición de la vida sobre la Tierra. El estudio de los fósiles se denomina paleontología. Tarbuck y Lutgens. pistas o residuos que se han preservado por procesos naturales en las rocas de la corteza terrestre. Es importante anotar que en la mayoría de los casos. microorganismos y las bacterias. pero tan solo unos pocos de ellos se han convertido en fósiles. los mamuts congelados. aunque en casos extraordinarios se pueden hallar en las rocas metamórficas e ígneas. Así. crecido y muerto. son más resistentes y sus componentes pue- Insecto en ambar (Tomado de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. comedores de carroña. las partes blandas de los animales y plantas. las partes más duras como los huesos. que no han sufrido modificaciones químicas al preservarse. lugares donde el oxígeno es escaso. Los fósiles se encuentran en las rocas sedimentarias. Este trabajo se ceñirá a la definición de fósil que no establece el tipo de preservación que ellos han tenido. ciencia que analiza los seres que existieron en el pasado geológico. es conveniente conocer los procesos por medio de los cuales se han originado. pero. en general. hielo o asfalto. Como ejemplo de eventos aislantes podemos considerar una rápida inundación. 1999) INGEOMINAS 91 UNIDAD . Casi todo organismo que muere se destruye relativamente en corto tiempo a causa de la acción de los depredadores. no son realmente fósiles. desapareciendo sin dejar rastros perennes. PROCESOS DE FOSILIZACIÓN Y PRESERVACIÓN Para estudiar y clasificar los diversos fósiles. el hundimiento en fangos acuosos. para varios de ellos. no se preservan. (ver unidad 1). la exploración del petróleo. Esta situación a veces se cambia cuando los organismos muertos se aislan rápidamente de las condiciones atmosféricas donde actúan los anteriores destructores. las conchas y los troncos de las plantas. Posteriormente. animales.

hematita y otros veinte minerales se involucran a veces en este proceso. hielo. El proceso general para la fosilización de un organismo podemos describirlo en tres sencillas etapas: 1) El organismo muere y sus restos son depositados. D. C. ya sea en el sitio donde ocurrió la muerte o en otro lugar. que circulan a través de las rocas sedimentarias. Recristalización. Este tipo de fosilización es muy raro y se presenta cuando los animales y las UNIDAD A. El proceso se lleva a cabo cuando las aguas que circulan a través de los poros.6 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Permineralización. adquiriendo mayor tamaño. Destilación o carbonización. como el oxígeno. hierro. etc. aunque la pirita (sulfuro de hierro). 92 INGEOMINAS . El fósil es expuesto debido a la erosión de los estratos. Según la literatura. el fosfato de calcio puede llegar a reemplazar aun las partes blandas. Los materiales volátiles de las sustancias orgánicas. que se encuentran en algunos sitios de Colombia sirven de ejemplo. 2) Los restos son cubiertos por sedimentos. Un pez muere y queda sobre el lecho marino B. ámbar. como hojas y frutas. huesos. Los troncos fósiles de árboles y arbustos del Terciario. Existen muchos nombres para los procesos de fosilización. etc. después de ser trans- portados por agua. El esqueleto es comprimido y levantado por la tectónica actuante sobre las capas sedimentarias. depositan los minerales en ellos. y de animales marinos como las medusas. hidrógeno y nitrógeno. escapan durante la degradación de ésta. pueden disolver las partes duras. transformación que depende de la composición de los restos y las condiciones ambientales prevalecientes durante su enterramiento y fosilización. Aquí tendremos en cuenta los nombres más utilizados en la literatura geológica. Sobre los restos se depositan capas de sedimentos. 3) Los restos son fosilizados y hacen parte integral de la roca que los contiene. Los cristales de las estructuras internas de los organismos (partes duras) se recristalizan. viento. la formación de la tierra volumen I. de los organismos y reemplazarlos por los minerales que ellas transportan en solución. dejando una película delgada de carbón. 1992) den ser cambiados por materiales como calcita. en casos muy excepcionales. (Tomado de Atlas de lo extraordinario. sílice. etc. carbono. El material que con más frecuencia encontramos reemplazando es la sílice. que permite preservar la forma de las partes blandas. cada uno de ellos de acuerdo con el tipo de mineral presente y con la forma de reemplazamiento. La forma de la concha continúa siendo igual. pero las microestructuras han sido destruidas. se presenta cuando los fluidos. en una concha los cristales microscópicos de calcita se recristalizan. Los espacios o poros de los huesos o materiales duros son rellenados por minerales como calcita o sílice. Reemplazamiento de la materia orgánica por un mineral. por ejemplo.. conchas y troncos.

si quedan en sus paredes las impresiones de los rasgos externos del organismo. En el pasado existieron muchas lagunas de asfalto. CLASIFICACIÓN DE LOS FÓSILES Para la clasificación de los fósiles. se depositan otros materiales como relleno que reproducen el organismo. producida por los árboles de coníferas. que se forman cuando los organismos enterrados en los sedimentos son disueltos totalmente por el agua u otros solventes. casi nunca se preservan. por lo que las bacterias no pueden ejercer su acción. Las turbas. El molde es el negativo del organismo mientras que la impresion es la reproducción. Preservación en ámbar. Por último. Los mejores sitios para momificación se cree que han sido las cavernas secas. preservándolos hasta nuestros días.LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN 6 plantas son cubiertos rápidamente por los sedimentos y el medio es muy escaso de oxígeno. Si dentro del espacio vacío. consideramos que bien vale la pena mencionar los siguientes: Conservación en asfaltos y turbas. Existen millones de organismos que no poseen partes duras. a menos que sus restos lleguen a los terrenos pantanosos y lagunares o sean enterrados por aludes. Esta sustancia permite que se observen los más delicados rasgos de los objetos atrapados en ella. Sin embargo. La momificación es otro de los procesos que nos permite observar los vestigios de la vida del pasado. los restos se convierten en polvo. Los túneles y madrigueras pueden llegar a ser parte del registro fósil. resina que se ha fosilizado. si se sacan de su burbuja. como los asfaltos. ya que no tiene a su mano las mismas herramientas un paleontólogo que una persona que INGEOMINAS 93 UNIDAD . evita algunas de las reacciones químicas en el proceso de descomposición de los huesos de los animales que murieron en las regiones pantanosas. b) Las plantas y animales que no viven en áreas donde sean rápidamente sepultados antes que depredadores y bacterias empiecen su destrucción. la congelación ha preservado en muy buenas condiciones las plantas y animales. que han sido reemplazados por fosfatos. Para muchos autores los procesos de fosilización terminan aquí y los restantes son tan solo vestigios de preservación. con excepción de los caparazones de los cucarrones o escarabajos. La turba. Otra de las formas como llegan a nosotros indicios de la vida antigua. que es una resina muy dura. posteriormente. reptiles y mamíferos. especialmente en sus partes duras. Queremos resaltar especialmente un hecho de bastante significación: tan solo unos pocos de los seres vivientes se fosilizan y llegan a nuestros días. de color claro y casi transparente. Los que viven en las pendientes de las colinas. por su lado. se utilizan en general las leyes de la biología. son materiales aislantes y libres de gérmenes patógenos. mosquitos. es por medio de los moldes y reproducciones. Muchos pequeños animales como zancudos. tienen muy pocas posibilidades de fosilizar. Las huellas y caminos son marcas dejadas por el paso de animales en sedimentos blandos que se preservaron por rápido enterramiento. son clásicos los ejemplos de los mamuts de Siberia y las tundras de Alaska. mientras que los gastrolitos son rocas muy pulidas de los estómagos de las aves y los reptiles ingeridas y utilizadas para moler los alimentos. se habla de impresiones tridimensionales. subespecies. entre ellas podemos citar las siguientes: a) Como vimos. que los agrupa en: Especie Género Familia Orden Clase Tipo (Filum) En ellos se pueden presentar otras categorías como subgéneros. especialmente en los medios marinos. sin que se haya presentado ninguno de los procesos descritos anteriormente. El asfalto penetra en todos los poros de los huesos. dejando un espacio vacío. quebradiza. sin embargo. etc. Para la paleontología el concepto de especie implica algunos pequeños cambios. que atraparon dentro de ellas todas las formas de vida de su tiempo. pues existen muchas causas que lo impiden. Ocurre generalmente en las lutitas (shales) negros. los coprolitos son los excrementos fosilizados de los vertebrados como peces. subclases. arañas. En los tiempos recientes. (impresiones tridimensionales). las partes blandas de animales y plantas no se fosilizan a menos que existan condiciones poco usuales y extraordinarias que impidan la acción de las bacterias. contramoldes o reproducciones. lo denominamos molde. vegetales como flores y partes de plantas y animales se han preservado perfectamente en el ámbar. ocasionalmente incluyen dentro de ellos animales enteros o partes de los mismos que fueron preservadas.

En el Ordovícico los organismos siguieron evolucionando y diversificándose. hace 3. A través de los tiempos geológicos y desde la aparición de la vida en la Tierra. Durante el Cámbrico es notable la abundancia y amplia distribución de los organismos fósiles. plumas de mar. celentéreos. la composición de los océanos y atmósfera. los estudios se hacen mediante el uso del microscopio convencional y para los nanofósiles con el microscopio electrónico. braquiópodos y equinodermos. La acumulación de oxígeno en la atmósfera jugó un importante papel en las primeras etapas de la evolución de los organismos. etc.6 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA estudia la vida actual de los organismos. puesto que determina el tiempo durante el cual el organismo vivió. en este último caso se utiliza el microscopio convencional. nos llega la pregunta: ¿si los fósiles pertenecen a animales que vivieron en el pasado y son parte integral de rocas formadas en algunos casos hace cientos de millones de años. hace 2. erosión o depósito. A partir de la aparición de las algas verdeazules. podemos establecer la datación relativa de las unidades rocosas y reconstruir las condiciones ambientales de clima. y la evolución de las distintas poblaciones animales y vegetales. en rocas de esta edad se han encontrado: protozoos. metazoarios. gusanos. una distribución larga correspondería a un organismo que sobrevive desde el Paleozoico y una corta a uno que vivió tan solo algunas decenas de millones de años. conodontes. entre éstos se pueden citar: corales. se puede dividir en dos grandes ramas: micropaleontología. no es lo mismo que en una especie viviente que está basada en la capacidad que tienen los organismos para reproducirse. Una especie fósil se basa en el grado de similitud y diferencia morfológica que presentan los restos conservados.500 millones de años. Departamento del Meta. edades que corresponden al Arqueano y Proterozoico. que inician la liberación de oxígeno. La dispersión geográfica y geológica de los fósiles a través del tiempo nos permite correlacionar entre sí eventos que ocurrieron en el pasado en varios sitios distantes entre sí a veces miles de kilómetros. los organismos animales y vegetales evolucionaron muy lentamente y con poca diversidad desde su aparición hasta hace 545 millones de años. De esta fauna los que han sido más estudiados son los trilobites. es cuando se presenta un incremento de las especies. La otra rama es la macropaleontología.000 millones de años. especialmente los que habitaron mares de plataforma. conodontes y braquiópodos. de los fósiles. Así.. al construir los taludes de las carreteras. en el río Duda. ecológico y geológico. por ejemplo. hojas alargadas (rangea). La paleontología comprende no sólo el estudio de los animales. En Colombia solamente se tiene el dato de una fauna de trilobites en la región de La Uribe. esas rocas quedan 94 INGEOMINAS . En Colombia no se ha encontrado registro fósil del Precámbrico. que estudia los fósiles que son visibles a simple vista incluyendo hasta los animales de mayor tamaño. representan eventos que sirven de guía para establecer la historia geológica de la Tierra y son la base para elaborar las tablas del tiempo geológico. La ciencia que estudia fósiles vegetales como restos de hojas y troncos se llama paleobotánica y cuando se trata del estudio del polen y las esporas de las plantas se llama palinología. la clasificación. LOS FÓSILES A TRAVÉS DEL TIEMPO Los fósiles son la llave que nos abre las puertas de la historia de la Tierra. Así mismo. la distribución de los seres vivientes en la actualidad se basa tan solo en dos parámetros: geografía y ecología. briozoos. pero a su vez tienen una extensa distribución geográfica. la parte que estudia los animales fosilizados. Los fósiles encontrados están representados por algas. Los que tienen una corta distribución geológica. que es el estudio de los fósiles cuyo tamaño es menor de 2 milímetros e incluye los denominados nanofósiles que tienen de longitud una milésima de micra. de aguas claras y poca profundidad. briozoos. medusas. por qué los vemos hoy en la superficie de la Tierra? La respuesta obvia es que gracias a los movimientos dinámicos de la corteza terrestre. sino también los vegetales. a los procesos de meteorización y erosión y a veces a la intervención del Hombre. Por otro lado. mientras que los fósiles tienen tres: geográfico. celenterios. utilización. etc. su aparición y desaparición. Para nuestro caso la distribución geológica es muy importante. moluscos. cálidos. su clímax y muchos otros aspectos del pasado de nuestro planeta. UNIDAD en posición que nos permite estudiarlas directamente. Una vez que hemos establecido los procesos de fosilización.

en este período se desarrolló gran cantidad de fauna y flora en ambientes terrestres y se originaron los primeros bosques. gran diversificación de los braquiópodos y especialmente los crinoideos. igualmente los corales y esponjas. en la Cordillera Central. los ammonoideos se desarrollaron con gran vigor. moluscos. alrededor de un 75% de anfibios y 80% de las familias de los reptiles. Durante el Carbonífero se destaca la gran expansión de los corales rugosos. Fotografía por Rafael Duarte. corales rugosos y tres de cuatro grupos de briozoos. que dieron lugar a depósitos de carbón asociados a los cuales se encuentran restos de peces y anfibios. lo cual hace que fósiles del Triásico Inferior sean muy escasos. Trilobite del Devónico. hubo diversificación y evolución de peces y aparecieron los primeros insectos y los primeros anfibios que iniciaron la colonización de los continentes por los vertebrados. Tolima. trilobites. el Carbonífero y el Pérmico correspondieron a períodos continuos de sedimentación. equinodermos y braquiópodos. En el Devónico tardío hubo disminución y aparentemente extinción de los graptolites y coincidió con la aparición de cefalópodos ammonoideos. peces de aspecto más moderno. cefalópodos y primeros peces sin mandíbula. . especie de palmeras. equinodermos y ammonoideos. También a finales del Triásico aparecieron los primeros pterosaurios voladores y los mamíferos. Durante el Silúrico se desarrollaron arrecifes y aparecieron las primeras plantas vasculares terrestres y verdaderos peces. Sierra Nevada de Santa Marta y Valle Superior del Magdalena. Durante el Jurásico los organismos que se desarrollaron en el período anterior se diversificaron y multiplicaron. Postal Ingeominas. en muchas partes del mundo. en Gachalá. marca el límite entre el Paleozoico temprano y tardío y se caracteriza por la distribución provincial de las faunas. En algunas de las provincias se encuentran depósitos de calizas con abundante fauna de braquiópodos. Cundinamarca. En las partes continentales hubo un gran desarrollo de los reptiles en cuanto a tamaño y diversidad.LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN 6 Los trabajos adelantados en Colombia reportan varias localidades con faunas de esta edad en pozos petroleros de la Cuenca de Los Llanos. En Colombia el Devónico. con abundante fauna de trilobites. de igual forma que las fusulinas. lamelibranquios. en la Cordillera Oriental. INGEOMINAS 95 UNIDAD graptolites plantónicos y bentónicos. Durante el Pérmico muchos invertebrados marinos muestran un marcado renacimiento y diversificación. en La Cristalina y en El Hígado. Perijá. en la flora terrestre aparecieron y se expandieron las cicadaceas. así mismo. braquiópodos y conodontes. se encuentran varias localidades con estas rocas en la Cordillera Oriental. en La Guajira. Provincia del Guavio. se desarrollan los reptiles mamiferoides. en el territorio colombiano no se conoce faunas pertenecientes a este período. trilobites y conodontes. El Devónico. especialmente los foraminíferos. dando lugar a faunas muy diferentes tales como especies nuevas de ammonoideos. en gran parte debido a la deriva continental. A principios del Carbonífero aparecen reptiles primitivos y a mediados de este período los anfibios y los reptiles se diversifican. Floresta. los trilobites. Gachalá. entre los reptiles se desarrollaron los primeros dinosaurios de andar bípedo y cuadrúpedo. Macizo de Santander y Perijá. A finales del Pérmico hubo una extinción de muchas especies marinas. En el Carbonífero superior tuvo lugar la extensión de grandes bosques con plantas gimnospermas. A mediados y finales del Triásico los organismos sobrevivientes se diversificaron.

Entre los fósiles de este período que se han reportado. En el Huila se han colectado restos de mosasaurios. los más característicos son las amonitas. Sin embargo.6 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA En tierra los dinosaurios y pterodáctilos voladores se desarrollaron y multiplicaron. En las regiones mencionadas los fósiles corresponden a gasterópodos. ammonoideos y varias especies vegetales. en limolitas de la Formación Saldaña. Perijá. A finales del Jurásico aparece el primer pájaro con plumas. El Terciario se distingue por la colonización progresiva de los ambientes vacíos dejados por los organismos que se extinguieron a finales del Cretácico. Este gran cambio marca el límite entre el Mesozoico y el Cenozoico. que son: La Guajira. que a grandes rasgos están localizados en varias regiones aisladas. En Colombia el registro del Triásico y Jurásico corresponde en su mayor parte a eventos vulcanoclásticos. uno de los cuales se conserva en el mu- UNIDAD Formas diferentes de Ammonites del Aptiano superior.). y los mamíferos son poco notables. los teleósteos y dinosaurios tuvieron gran diversificación. múltiples restos de ictosaurios. pero también se han encontrado foraminíferos. Cordillera Oriental. lamelibranquios. Guajira y sectores de la Sierra Nevada de Santa Marta y Cordillera Central. en Villa de Leiva se halló un esqueleto de kronosaurio. 96 INGEOMINAS . así como una gran colección de amonitas. Fotografía por Carlos Macía. lamelibranquios. Postal de INGEOMINAS. Foto por Rafael Duarte. A nivel mundial no se reconoce ningún cambio brusco de flora o de fauna entre el Jurásico y el Cretácico. como también es notoria la desaparición de los grandes reptiles. por Fernando Etayo. El Cretácico. Pez del Cretácico. Perijá. crinoideos. parte sur de las cordilleras Central y Oriental y Valle Superior del Magdalena. Guame Santander. seo geológico José Royo y Gómez del INGEOMINAS. Sierra Nevada de Santa Marta. cabe destacar la aparición de los foraminíferos globigerínicos. equínidos y foraminíferos. se destaca el predominio de los mamífe- Esquema y moldes originales de pisadas de vertebrados (Batrachopus sp. gasterópodos. equínidos. varias especies de lamelibranquios y algunas familias de briozoos. ocurrió una interrupción brusca en las faunas: se extinguen los ammonites. peces y huesos de plesiosaurios. entre ellos los dinosaurios. A finales del Cretácico. en Colombia se inició con una gran invasión marina (transgresión). que progresivamente cubrió las áreas correspondientes a las cuencas CaquetáPutumayo. Llanos Orientales. dos esqueletos casi completos de plesiosaurios. peces y abundantes restos de vegetales. Macizo de Santander. La Floresta. las plantas con flores (angioespermas) presentan gran expansión.

La mayor parte de las especies actuales han evolucionado y se han conservado durante este período. Entre los fósiles de vertebrados se han encontrado: anfibios. América del Sur quedó aislada de los demás continentes y en ella se desarrolló una fauna única. a grandes rasgos. Costa Atlántica. El último período geológico es el Cuaternario. Postal Ingeominas. a una retirada progresiva del mar (regresión). primates y en el desierto de la Tatacoa. caracterizado por la aparición del Hombre y la ocurrencia de tres períodos de glaciación que marcan la desaparición de algunas especies y en los períodos interglaciares la aparición y expansión de varias especies. carnívoros. A finales del Terciario ya existen los primates. marinos y aéreos y extensión de la flora con grandes bosques y selvas.LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN 6 ros que pasaron a conquistar medios marinos. En Colombia el Terciario corresponde. En lo referente a los vegetales. lagartos. tortugas. aéreos y terrestres. Postal Ingeominas. roedores. Coral Reciente. aves. encontrándose abundantes depósitos sedimentarios continentales y marinos. la gran expansión de los foraminíferos plantónicos (globigerinas). Huila. Asociados a ellos se han encontrado faunas de vertebrados. Microforaminiferos Miocochilius Anomopodus. roedores. dientes de monos. se han hallado hojas. herbívoros y murciélagos que han evolucionado y se conservan en el presente. frutas. Municipio de Villavieja. moluscos. INGEOMINAS 97 UNIDAD . cocodrilos. Departamento del Huila. moluscos. Durante este período hay gran crecimiento y diversificación de los vertebrados terrestres. gran variedad de mamíferos como marsupiales. desdentados. foraminíferos. plantas y polen. esporas y polen. de igual forma que los insectos.

14. caballos y venados primitivos que ocuparon grandes áreas del país. aluvial y glacial. coluvial. lacustre. Tomadas de «EL CUATERNARIO EN COLOMBIA» Vol. 98 INGEOMINAS . polen. por esta razón. corales. y fauna de gran tamaño como mastodontes. la mayor parte de fósiles encontrados corresponden a vegetales. Eucaliptus (Mirtaceae) Pinus (Pinaceae) Zea mais (Gramineae) Microfotografías de granos de polen X1000.6 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD En Colombia el Cuaternario está representado por depósitos continentales de tipo fluvial.

el estudio de las edades radiométricas de los fondos oceánicos indicó que las rocas más antiguas corresponden al Jurásico. para explicar la presencia de plantas fósiles idénticas tanto en Europa como en Norte América y dio el primer diagrama para antes y después de la separación. sólo a partir de la década del 60. Así mismo. además. éstas presentan INGEOMINAS 99 UNIDAD . impulsadas por el calor radioactivo del centro de la Tierra. en 1960. se tenían los prejuicios religiosos que limitaban la difusión del conocimiento. ya que no contaban con detalles geográficos amplios y. teniendo pisos oceánicos rígidos. con base en la distribución de las cadenas montañosas. con lo cual. las civilizaciones más desarrolladas. se han elaborado los mapas de los fondos marinos llamados mapas batimétricos. quien con diversos ejemplos de varias ciencias. Frank B. pliegues y fallas. publicó. Antonio Snider-Pelligrini hizo las primeras observaciones de tipo geológico entre los continentes situados a ambos lados del Atlántico. en los continentes podemos distinguir áreas con terrenos planos a semiplanos. la formación de las cadenas montañosas. sería posible el transporte de los continentes a grandes distancias. en 1922. y de manera general. modificaciones en las riberas de los ríos y líneas de costa. los continentes con billones de toneladas de peso se pudieran desplazar cientos de kilómetros. y que las anteriores a este sistema han sido absorbidas en las zonas de subducción. Se considera que el pionero de la Teoría de la Deriva Continental fue el astrónomo. elaboró una completa explicación en apoyo de los movimientos continentales a gran escala. En 1858. cadenas montañosas y casquetes polares. La idea de la separación de los continentes empezó en los siglos XVI y XVII. quien pensó que el Atlántico correspondía a un gran valle fluvial en el cual navegó el arca de Noé. En los océanos. con sus estructuras relacionadas. vulcanismo. quien ideó la datación de rocas por minerales radioactivos y el concepto de Corrientes de Convección. que muestran que éstos tienen topografía variable. Sir Francis Bacon comentó la semejanza entre las costas de África y América del Sur. geofísico y meteorólogo Alfred Wegener. Esta teoría tuvo muchos contradictores. especialmente teniendo en cuenta los climas del pasado y la flora. como el caso de los gigantescos icebergs. Por otra parte. la distribución de los continentes en diferentes épocas con un concepto muy similar al actual. P . las partes sólidas que sobresalen del nivel del agua se denominan islas. al encontrar algunos detalles inexplicados en diferentes ciencias. como el sonar y diversos tipos de sondas. Vine. la superficie de la Tierra está compuesta por continentes. entre los que cabe destacar Arthur Holmes. la Tierra parece estática e inmutable y los cambios que se pueden percibir son aquellos tales como deslizamientos. La teoría tuvo aceptación por varios geólogos. el francés R. a raíz de los descubrimientos geográficos e iniciación de la cartografía de las costas de África Occidental y América Oriental. En el siglo XVII. Los principales accidentes topográficos de los fondos marinos corresponden a cadenas montañosas que en la parte media de los océanos se han denominado dorsales oceánicas. con los estudios oceanográficos y el empleo de modernas técnicas. En esta unidad se tratará de explicar muy brevemente la deriva continental.GEODINÁMICA 7 UNIDAD 7 GEODINÁMICA INTRODUCCIÓN Comparativamente. asentadas en el Mediterráneo y zonas adyacentes. refutaban toda la teoría. Los fondos oceánicos se consideraban planos. no imaginaron que la corteza de la Tierra fuera dinámica. 1880. concepto que fue seguido por Alexander von Humboldt. Francois Placet sugirió que el viejo y nuevo mundo habían quedado separados debido al diluvio universal. La teoría de la Deriva Continental tuvo aceptación. con la aplicación por Frederick J. mecanismo por el cual. por tal razón. por otro lado. del estudio de los fondos marinos y el paleomagnetismo. se hará una rápida explicación acerca de la geología estructural de Colombia. temblores. en la época no era fácil explicar que. Taylor. durante la corta vida del Hombre. TECTÓNICA DE PLACAS Geográficamente. islas y océanos.

que tienen millones de km2 de superficie y menos de 100 kilómetros de espesor.000 metros de altura. Las placas están limitadas por las dorsales y fosas oceánicas. la cual está indicada en algunos lugares por temblores y vulcanismo. La zona de interacción entre la tierra firme y el talud corresponde a zonas planas a semiplanas y se denominan plataforma continental.1994) fracturas normales al eje de las mismas. dentro del talud se encuentran los cañones submarinos. Las placas tectónicas están compuestas en la parte continental por corteza continental y el manto rígido (manto superior). A continuación se hará una breve descripción de estos fenómenos y se definen términos geológicos que están relacionados con las zonas en que las placas interactúan. En la parte interna de los océanos se distinguen las fosas oceánicas. que por ser plástica les permite movimientos verticales y horizontales. fenómenos que al ser estudiados han permitido a los geólogos postular que la corteza está dividida en grandes fragmentos denominados placas. hasta de 11.7 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Esquema que ilustra la batimetria del fondo oceánico (Tomado de atlas de lo extraordinario.000 metros de profundidad. las placas se mueven sobre la astenosfera (manto inferior). Movimiento de las placas Para tener una visión de las placas tectónicas es conveniente conocer cómo están compuestas y los mecanismos que hacen posible su movimiento. en la parte oceánica. que corresponden a zonas de grandes depresiones. cuando los sistemas volcánicos se encuentran alineados forman una cadena de islas volcánicas. tal como se puede observar en la figura de la parte superior de esta página. por corteza oceánica y el manto rígido. Las crestas de las dorsales alcanzan desde el fondo del mar hasta 4. 100 INGEOMINAS . Las zonas planas a semiplanas más profundas se llaman planos abisales. Otro accidente notorio son los cerros aislados formados por volcanes que si salen a la superficie constituyen islas y si están sumergidos y truncados forman los denominados yugotes. Las formas antes mencionadas están regidas por la dinámica de la corteza terrestre. el talud continental es la pendiente entre la plataforma continental y las llanuras abisales. Los accidentes descritos se muestran en la figura de la página anterior. fenomenos naturales volumen I.

topografía. 1999) INGEOMINAS 101 UNIDAD . y resistencia de las placas a la deformación. Tomado de Dixon. distancia entre dorsales y fosas. Donde se presentan cambios bruscos en la densidad se han reconocido discontinuidades como las de Mohorovicic (Moho). la corteza oceánica tiene una den- sidad de 2.67 cerca a la superficie. presentando uno de los valores de gravedad más bajos de la corteza (anomalías gravimétricas negativas). a 2.77 en su base.3 y en la parte inferior 3. Tarbuck y Lutgens.4. formación y destrucción de la corteza oceánica. Gravedad. D. Esta es diferente tanto para la corteza oceánica como para la continental y para el manto superior y el inferior. flujo calorífico. Esquema que muestra la estructura interne de la tierra (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física.9. (1985) Para comprender las causas del movimiento de las placas es conveniente tener en cuenta las diferentes fuerzas y condiciones que intervienen en este mecanismo: gravedad. entre el manto superior y las cortezas continental y oceánica y la que se encuentra entre el manto superior y el inferior. Los datos actuales permiten establecer que las dorsales se encuentran próximas al equilibrio isostático. mientras que las fosas están alejadas de dicho equilibrio. El manto superior en el tope tiene 3. en la siguiente forma: la corteza continental tiene densidad promedio de 2.GEODINÁMICA 7 Límites de placas y zonas activas de la corteza terrestre. densidad. Densidad.

sin embargo. basados en sísmica. Las dorsales corresponden a centros de expansión y se elevan de 2 a 4 kilómetros sobre el fondo oceánico con pendientes más o menos simétricas a su eje. El movimiento de las placas probablemente se deba a algún tipo de convección en el interior de la Tierra. sin embargo. experimentos de laboratorio y simulaciones. paleomagnetismo. Formación y destrucción de la corteza oceánica.7 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Topografía. capaces de moverse a grandes distancias sin deformarse. las placas tienen una longitud 20 veces mayor que su espesor y.000 metros. es alto. UNIDAD oceánicas. En las fosas oceánicas el flujo de calor es muy bajo. la corteza se destruye entre 5 y 15 centímetros por año. Estudios posteriores. son Esquema de las corrientes de convección y de los diferentes tipos de ambientes generados por las colisiones de placas tectónicas (Tomado de atlas de lo extraordinario. en parte han comprobado esta teoría. gravimetría. en el arco de islas. lo cual fue propuesto por Arthur Holmes en la década de los años veinte. las fosas oceánicas alcanzan profundidades hasta de 11 kilómetros y la parte continental presenta alturas hasta de más de 8. En las fosas Resistencia de las placas a la deformación En general. quedan muchos interrogantes por resolver. la formaciòn de la tierra. debido posiblemente a la poca resistencia de fricción debajo del límite de éstas. 1992) 102 INGEOMINAS . mientras que a corta distancia. A partir de las dorsales oceánicas disminuye hasta alcanzar la temperatura media de los océanos. Flujo calorífico. En las dorsales la expansión de los fondos oceánicos tiene lugar simétricamente con incrementos desde menos de uno hasta seis centímetros al año.

hasta llegar a la configuración geográfica que actualmente se observa. Laurasia. entre ellos. Se considera que en la era paleozoica.a La tierra actual. se extendía el océano de Tethys. Posteriormente. La parte norte de Pangea corresponde a Laurasia y la sur a Gondwana. en el lado occidental. China y Kazakhstania que se muestran en la figura.a . paleontológicos.GEODINÁMICA 7 Datos geocronológicos. hace aproximadamente 540 millones de años. resultando una serie de colisiones que formaron grandes cinturones montañosos algunos de los cuales aún existen. las flechas rojas indican la dirección de movimiento de las placas tectónicas (Tomado de La tierra el planeta desconocido. La fragmentación y separación de Pangea empezó hace 200 millones de años aproximadamente. Báltico. existían seis continentes que eran: Gondwana. situación que empezó hace 65 millones de años. climáticos. y la India también se adosó.9 a 11 centímetros por año. la cual fue total hace 135 millones de años.a La tierra hace 55 M. Esquema que muestra la deriva continental. Siberia. han servido para descifrar y postular migraciones de las masas continentales desde hace 550 millones de años hasta el presente. cuando también empezó la fragmentación de los dos supercontinentes. Estas masas continentales se movieron y reunieron en un solo supercontinente denominado Pangea hace 225 millones de años. de paleomagnetismo. separándose Laurasia de Gondwana. de flora y fauna. La deriva continental continúa y las placas tectónicas siguen moviéndose a una velocidad de 0. sísmicos. África noroccidental colisionó con Asia. los continentes siguieron separándose y a su vez. 1985) INGEOMINAS Evolución de los continentes 103 UNIDAD Evolución de los Continentes La tierra hace 200 M. de acuer- La tierra hace 120 M.

se pueden mencionar de una manera general. plata. La región occidental de Colombia se encuentra relacionada con el Cinturón de Fuego Circumpacífico. b) Al continuar los efectos compresivos se inicia la deformación. oro. principalmente intermedios a ácidos. Euroasiática. parte de este material es mezclado con el manto para posteriormente ascender en forma de magma y conformar batolitos y rocas volcánicas de composición intermedia a félsica. platino. aunque en cierto sentido se puede decir que aun hoy continúa. en forma de batolitos. oro. a medida que aumenta el peso de los sedimentos y esfuerzos compresivos de la placa oceánica sobre la continental. Al superponer los mapas de las diferentes placas y los sitios donde se producen los terremotos y el vulcanismo. se produce subsidencia en la cuenca. antiguas zonas orogénicas. en las que ocurren terremotos y vulcanismo. que han sido erosionadas hasta llegar a un relieve plano a ligeramente ondulado (peneplanizadas) y se encuentran en la parte continental. cobre y. En las dorsales. sino también por su importancia económica y de seguridad para el Hombre. las 104 INGEOMINAS .7 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA do con los datos obtenidos de los satélites. de varios kilómetros. El fenómeno de movimiento de las placas está íntimamente relacionado con movimientos telúricos y vulcanismo que son los únicos percibidos durante el transcurso de la vida del Hombre. nas de subducción (fosas). Actualmente. UNIDAD Importancia de la Deriva Continental El desplazamiento e interacción de los continentes y los pisos oceánicos. stocks. tiene lugar. Norte América. las cuales se rellenan con sedimentos provenientes de la parte continental. En esta región se encuentran rocas ígneas intrusivas y volcánicas. cadenas montañosas activas. zinc. cobre y hierro. no solamente es interesante desde el punto de vista científico y académico. cuatro etapas principales: a) Creación de cuencas alargadas en los bordes de los continentes. d) La última etapa es el levantamiento vertical. estaño. molibdeno y zinc. corresponden a las áreas donde convergen y divergen las placas tectónicas. en los dos primeros colisionan placas continentales con placas oceánicas y en el Himalaya ocurre el choque de dos placas continentales. de las cordilleras en un tiempo relativamente corto. en donde el material descendente es fundido. por acortamiento de la cuenca. el cual es de dos tipos: el primero está ligado a movimientos compresivos en las antiguas zonas aledañas a las fosas. en la parte inferior de la cuenca. ya que Los Andes forman una cordillera activa. Una de las principales áreas donde se presentan temblores y vulcanismo corresponde al Cinturón de Fuego Circumpacífico donde se encuentran interactuando las placas del Pacífico. diques. acompañado de plegamientos y actividad ígnea postectónica. plata. Los depósitos minerales (Unidad 12) están relacionados con las zo- OROGENIA Orogenia es el término que se usa para explicar el proceso de formación de montañas. se puede observar que estos fenómenos están íntimamente asociados. dando lugar en la parte inferior de la misma a principios de metamorfismo. en donde el material del manto de composición máfica sale a la superficie por grietas y volcanes en forma de lavas. en menor proporción. Las zonas sísmicamente más estables corresponden a los cratones. migmatización y emplazamiento de cuerpos intrusivos. Sur América. Índica y Antártica. a las cuales se encuentran asociados depósitos de plomo. plegamientos y fallamientos. el segundo. metamorfismo de alto grado. principalmente donde las corrientes de convección descienden (fosas) y en menor magnitud en donde éstas ascienden (dorsales). En Colombia las cordilleras son el resultado de eventos orogénicos distensivos y compresivos que empezaron en el Jurásico y culminaron con la orogenia Andina en el Neógeno y Cuaternario. por lo tanto. que miden la distancia exacta entre diferentes puntos del globo terrestre. Cocos y Caribe descienden bajo la Suramericana y son las responsables de que se presente gran sismicidad y vulcanismo. debido a efectos distensivos por la salida y acumulación de rocas volcánicas máficas en las zonas de expansión en las dorsales oceánicas. están asociados depósitos de manganeso. molibdeno. zinc. se encuentran localizadas en el Cinturón Alpino. que en muchos sitios contienen depósitos de oro. Para la formación de una cadena montañosa. cuellos volcánicos y venas. donde las placas de Nazca. cobre. en el Circumpacífico y en el Himalaya. etc. c) Posteriormente. Cocos. plata. muchas veces de varios kilómetros de espesor.

En algunos casos la compresión puede llegar a ser tan intensa. de Bill y Peter O. debido a procesos compresivos y distensivos. presentan plegamientos y fallamientos. las rocas sedimentarias. o muy complejos. cuando el ángulo es menor de 30°. H.GEODINÁMICA 7 Escarpe de falla En la corteza continental. 1993) Bloque diagrama de un Horst y un graben (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física. de cabalgamiento.J. que se han acumulado en las cuencas. Tarbuck y Lutgens. 1999). en las cadenas montañosas y cuencas adyacentes. por lo general. INGEOMINAS 105 UNIDAD PLIEGUES Y FALLAS . los pliegues asimétricos tienden a tumbarse y romperse por medio de fallas que según su inclinación pueden ser: inversas con ángulo de inclinación entre 30° y 45°. 1999). Los principales tipos de pliegues. simétricos. Tarbuck y Lutgens. Teniendo en cuenta que la compresión continúa. asimétricos y a veces tumbados. unos en forma convexa. y los de forma cóncava se llaman sinclinales. como se observa en la figura de la página anterior. muller. Bloque diagrama delos principales tipos de pliegues (Tomado de ciencias de la tierra una introducciòn a la geologìa fìsica. se han denominado anticlinales. dando lugar a los denominados mantos de corrimiento. Plano de falla Bloque diagrama de una falla inversa (Tomado de Physical geography of the global environment. según la intensidad de la compresión los pliegues pueden ser muy simples. que las rocas plegadas pueden ser transportadas cientos de metros y hasta kilómetros.

el resultado son las fallas de transpresión. A continuación. al oriente de la falla de Yopal (ver mapa al final de esta unidad). INGEONIMAS produce diferentes mapas geológicos con sus informes explicativos donde se señalan y describen las principales estructuras encontradas en nuestro país. y una más sencilla en el oriente que corresponde al borde occidental del Escudo de Guyana. Así mismo. Cocos y Caribe. para la construcción de obras civiles es indispensable disponer de mapas donde se detallen e indiquen las estructuras mencionadas. Las partes de este mosaico se encuentran separadas por fallas de gran magnitud. respectivamente. especialmente en el área de cordilleras. de una manera general corresponden a graben y horst. corresponden a laterales izquierdas. por esta razón el país presenta una tectónica muy compleja. cuando mirando hacia la falla el bloque opuesto se mueve relativamante a la derecha. Cuando se combinan las fallas de rumbo y las normales se llaman fallas de corrimiento oblicuo. los planos entre éstos corresponden a fallas normales. formando un mosaico en donde predominan en algunas áreas rocas ígneo metamórficas y en otras rocas sedimentarias. debido a que asociadas a ellas se encuentran depósitos minerales de interés económico. El Escudo de Guyana está constituido por rocas cristalinas antiguas. Es de gran importancia conocer y localizar las estructuras antes descritas. unos descienden y otros ascienden. En la región oriental del país. cuando la combinación es entre fallas UNIDAD inversas o de cabalgamiento y las de rumbo. se denominan laterales derechas. RASGOS TECTÓNICOS DE COLOMBIA Colombia se encuentra ubicada en el sector de confluencia de las placas de Sur América. las cuales se disponen Escarpe de falla Plano de falla Fuerzas Bloque diagrama de una falla normal (arriba) y una falla de rumbo (abajo) (Tomado de Physical geography of the global environment. cubiertas por una delgada cobertera de rocas sedimentarias del Paleozoico inferior y Terciario. Otro tipo de falla que se presenta son las fallas de rumbo. se hace una descripción muy breve. de los principales accidentes tectónicos que se encuentran en el territorio colombiano y que se muestran en el mapa que acompaña la presente unidad. y para el cálculo de reservas y extracción es necesario contar con mapas donde éstas se muestren en superficie y en subsuelo. 1993) 106 INGEOMINAS . De la falla de Yopal al occidente se localizan cinturones móviles (cordilleras). Debido a esfuerzos compresivos y distensivos. en las cuales el desplazamiento entre los bloques es horizontal. también denominadas fallas transversales. H. de Bill y Peter O. Nazca. si es al contrario. muller.J.7 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA En las áreas de distensión se forman una serie de bloques que al ajustarse. En Colombia. la Cuenca de Los Llanos en su borde noroccidental y la Cuenca del Putumayo en el borde sur occidental. en las rocas se presentan fracturas con muy poco desplazamiento y relativamente cercanas que son conocidas con el nombre de diaclasas. se distinguen tres regiones: el Escudo de Guyana. y de oriente a occidente.

en los alrededores de Pitiguao (Santander) y se prolonga hasta Santa Marta. El límite de la cordillera en su borde occidental está dado por los sistemas de fallas de Suaza. La cordillera está limitada.GEODINÁMICA 7 En la parte noroccidental el escudo está cubierto por sedimentos. con plegamientos suaves y dislocados por fallas de poco desplazamiento. Cuenca del Putumayo. las cuales son sinuosas y con extensión de 270 kilómetros. que forman estructuras sinclinales. donde choca con el sistema de fallas de BucaramangaSanta Marta. INGEOMINAS 107 UNIDAD semihorizontales con ligeras flexiones y algunos lineamientos de dirección N80°W y otros de dirección N45°E. principalmente de rumbo. invirtieron su movimiento. en el oriente por el sistema de Fallas de Guaycaramo-Yopal. lleva una dirección aproximada N40°E. en el centro. El límite occidental del valle está representado por el sistema de fallas imbricadas de la Plata-Gigante. Al sur. por efectos de la tectónica andina. En cercanías de Suárez (Tolima) se encuentra el sistema de fallas de La Salina. la falla oriental de tipo normal invirtió su movimiento quedando de tipo inverso (sistema de fallas de La Salina). con estructuras semejantes a las de la región noroccidental. tiene una extensión aproximada de 550 kilómetros y se inicia en su parte sur. N30°E. en el cual por efecto de la tectónica andina. Jurásico. debajo de los cuales se encuentran secuencias de rocas sedimentarias del Paleozoico superior. presenta dirección N25°W. Dentro de la Cordillera Oriental se encuentran bloques de rocas ígneo metamórficas. en el sur. En los alrededores de Gigante. donde los más jóvenes son del Cuaternario. se han encontrado varios campos de petróleo y gas de importancia económica para el país. el cual se ha dividido en tres sectores: superior. se considera como un graben. que se considera como la prolongación septentrional de la Cordillera Oriental. el sistema de fallas de Suaza está inclinada hacia el oriente. en general. Quetame. El valle superior y el inferior están separados por la falla de rumbo de Cucuana-Girardot. En la región sur. separados por fallas de magnitud considerable. anticlinales y fallas. Floresta y Santander. y tiene una longitud de por lo menos 200 kilómetros. En la región suroccidental. La Salina y Bucaramanga-Santa Marta. La Serranía de Perijá. denominados macizos como los de Garzón. Cretácico y Terciario. en el Huila. tiene una dirección N30°E. El límite occidental lo constituye el sistema de fallas de Mulatos con extension de 330 kilómetros. las cuales se prolongan hacia el Ecuador. El Valle Inferior desde El Banco hasta la desembocadura del rio en el mar está cubierto por rocas sedimentarias del Terciario y Cuaternario que en superficie están dispuestas de manera horizontal y muestran lineamientos que posiblemente corresponden a bloques basculados. y en el norte. cretácica y terciaria. El Valle Medio del Magdalena va desde Girardot hasta El Banco (en el Departamento del Magdalena). N30°W. . el borde del Escudo de Guyana está cubierto por sedimentos hasta del Terciario superior. medio e inferior. esta región se conoce como Cuenca de Los Llanos. desde Saravena hasta el río Guayabero donde choca con el bloque del Macizo de Garzón. la cordillera. inclinadas hacia el oriente y que se prolonga hasta el norte de Bucaramanga. inclinadas hacia el oeste y con una longitud aproximada de 450 kilómetros. la cual se prolonga al norte hasta la Serranía de Perijá. el Macizo de Garzón constituye la parte oriental de la cordillera y está segmentado por fallas escalonadas inclinadas al oeste. las cuales por su complica-ción y gran número no serán descritas. la falla de Suaza es relevada por una serie de bloques limitados por las fallas de Tello y San Alfonso. La Serranía de Perijá. El Valle Superior del Magdalena va desde el nacimiento del río hasta la localidad de Girardot. tectónicamente se puede considerar como un antiguo bloque levantado (horst). rocas sedimentarias depositadas en las cuencas de Cundinamarca y Santander. en el cual las fallas normales. inclinadas hacia el oriente. y dieron lugar a fallas inversas a cada lado del valle. Triásico. estudios geofísicos nos indican que se trata de una cuenca pericratónica donde se depositaron sedimentos de edad paleozoica inferior. está limitada por una serie de fallas arqueadas con direcciones N15°E a N35°E e inclinadas hacia el oriente haciendo parte del sistema de fallas de El Cerrejón-La Jagua de Ibirico. En las dos cuencas anteriormente descritas. La parte central de la cordillera está conformada por Entre las cordilleras Oriental y Central se encuentra un accidente tectónico importante que es el Valle del Magdalena. El sistema de fallas de Bucaramanga-Santa Marta. Al occidente del escudo se encuentra la Cordillera Oriental.

entre las que se menciona las de Sevilla. que se prolonga hasta el valle del río Patía y está limitado en su lado occidental por el sistema de fallas normales de Cauca-Patía. que separa la Sierra Nevada de la Serranía de Perijá. la cual queda interrumpida por un sistema de fallas transversales de dirección N75°E. La Cordillera Occidental. El bloque central. En la región norte de Colombia se distinguen: las Llanuras del Caribe. que se prolonga hasta la falla Santa Marta-Bucaramanga. lleva una dirección gene- ral N45°E. El Bagre y Yolombó. cerca a su borde occidental. limitado por las fallas de Santa Marta-Bucaramanga. delimitado por la falla anterior y la Falla de Jarara. en su parte sur occidental. es más amplia que en el sur. La Sierra Nevada de Santa Marta es un bloque triangular. Sierra Nevada de Santa Marta y La Guajira. Geológicamente se distinguen tres bloques: el sur. En el norte el límite occidental lo constituye el sistema de fallas del Río Atrato. en la parte norte. Este sistema se extiende desde el límite sur del país hasta la costa Atlántica. la de Oca y la del Cesar. que está separado del anterior por la Falla de Jarara. al sur está limitada por la Falla de Murrucucú. La Falla del Cesar. Río Blanco. se considera normal. zonas montañosas (Alta Guajira).7 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA La Cordillera Central está limitada al oriente por el sistema de fallas del lado occidental del Valle del Magdalena y es fuertemente afectada por el sistema de fallas de Romeral. la Falla de Oca de dirección E-W. La primera falla ya fue descrita anteriormente. que pone en contacto rocas de afinidad oceánica con rocas de afinidad continental. Al occidente de la Falla del Río Atrato se encuentran las Llanuras del Pacífico y la Serranía del Baudó. en ella se encuentran las serranías de Jarara y Macuira. En superficie corresponde a una zona plana con ligeras ondulaciones. junto con el sistema de fallas de Cerrejón-Perijá. La segunda región es conocida como la Alta Guajira. y está constituida por varios bloques de rocas ígneo metamórficas separados por fallas de gran magnitud como las de Palestina. que a su vez presenta al sur zonas planas (Baja Guajira) y al norte. como las de Argelia. La cordillera. en general. Entre las cordilleras Central y Occidental se encuentra el Valle del río Cauca que ha sido considerado como un graben. al occidente se encuentran los cinturones plegados de San Jacinto y Sinú. y otras. dirección N10°E. Este sistema tiene un fuerte componente de rumbo y corresponde al límite de una antigua fosa. que en el subsuelo. con excepción de su parte central de dirección N10°W. En las Llanuras del Caribe se diferencian dos áreas limitadas por el sistema de fallas de Romeral. tiene. Aracataca y Maízmorocho. aislado. delimitado por la falla GuajiraParaguaná y al norte por la Falla de Cuisa. con el bloque occidental levantado. en el informe de la Sierra Nevada de Santa Marta. separados de las zonas abisales por paleosuturas que son los límites de diferentes placas. en el subsuelo parece que existen estructuras relacionadas con fallas de rumbo. las cuales hacia el occidente. forma el valle del río Cesar-Ranchería. que se encuentra entre las fallas de Oca y Guajira-Paraguaná. al oriente se encuentra la región estable o plataforma de San Jorge. En el Mar Caribe. En la Península de La Guajira se diferencian dos regiones: la sur denominada Baja Guajira. mar afuera. corresponden a bloques separados por fallas que forman horsts y grabens. Dentro de la Sierra Nevada se encuentra una serie de fallas arqueadas de dirección general N45° a N60°E. 108 UNIDAD INGEOMINAS . es de desplazamiento lateral derecho y se prolonga al oriente hacia el Golfo de Maracaibo. están limitadas por el eje de la Fosa de Colombia. caracterizados por presentar estructuras estrechas y fallas con dirección general noreste. mar afuera. en superficie se presenta una serie de lineamientos de dirección N50°W. está limitada por la falla inversa del Tambor. El tercer bloque es el noroccidental. de tipo inverso e inclinada al oriente. se encuentran los cinturones deformados del Caribe meridional y el de Panamá septentrional. por estudios geofísicos.

GEODINÁMICA 7 INGEOMINAS 109 UNIDAD .

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diferentes de las existentes al momento de su formación. cuando se refieren a rocas y minerales. vientos. la superficie o cerca de ella. todos los días somos testigos de los cambios que sufren los objetos y materiales que se encuentran a nuestro alrededor. los objetos construidos por el Hombre. plantas y animales. los metales se oxidan. Aunque no lo entendemos toda- INGEOMINAS 111 UNIDAD . La meteorización puede ser benéfica o causante de problemas al Hombre. la meteorización no causa sino problemas. Así. puede llevarse a cabo en cualquier lugar donde alcancen a penetrar o llegar el agua y el aire.LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS 8 UNIDAD 8 LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS INTRODUCCIÓN . es decir. pierden su cohesión original. al estar en contacto con factores atmosféricos como el aire y el agua y ser afectados por las actividades de los seres vivientes. por ejemplo. las calles. sufren cambios. mientras que para usuarios de las carreteras. alterándolos continuamente gracias a la acción de los diversos factores ambientales como clima. para los agricultores. tales como edificios.. Esos cambios son llamados meteorización. Veamos qué pasa realmente cuando los materiales. ¿Pero qué es la meteorización ? Utilicemos algunos ejemplos sencillos para definir este término. que ocasiona la desintegración física de Cuando miramos los paisajes y los objetos naturales que tenemos a nuestro lado. ahora debemos hablar de la meteorización de las rocas y sus productos. las rocas se derrumban. concreto. lluviosidad. (viejo adagio) vía. sin las plantas no habría animales y las plantas se desarrollan gracias al suelo. En la superficie terrestre y cerca de ella. El proceso de meteorización no solamente es capaz de actuar en el aire. ¿Cómo actúa la meteorización? La meteorización actúa sobre todos los materiales que se encuentran en la superficie o cerca de ella. estos cambios son causados por la meteorización. atmósfera y litosfera. sin que tenga lugar ningún cambio en su composición química. ¿Por qué las calles y las aceras se agrietan y se acaban? ¿por qué se producen los deslizamientos que impiden o limitan el paso por las carreteras?. Esto se denomina meteorización mecánica. las rocas. es decir.. muy a menudo nos preguntamos si los picos de las montañas estarán ahí para siempre. aguas corrientes y estancadas. metales y aun el acero y todos los materiales. ¿por qué las construcciones abandonadas se derrumban ? En los capítulos anteriores hemos visto cómo se formó el Universo y posteriormente la Tierra. además. aunque algunos de ellos resisten más que otros. Un poco más científicamente. ígneas y metamórficas. ya sean una roca. Vidrio. las rocas. los carros. la zona de interacción de la hidrosfera. ACCIÓN DE LA METEORIZACIÓN Hemos estudiado en las unidades anteriores que la mayoría de las rocas se forman bajo condiciones diferentes a las que existen en la superficie terrestre y al ser expuestas a las condiciones atmosféricas. así como la formación y características de los tres tipos de rocas: sedimentarias. ella forma los suelos que permiten el cultivo de los alimentos. los pavimentos de las calles se rompen en pedacitos. Aunque de una manera casi imperceptible para los humanos no acostumbrados a la observación aguda de la naturaleza. son atacados por la meteorización. como deslizamientos y taponamientos de la vía. Podríamos concluir que la meteorización tiene lugar en la zona de interfase de la superficie terrestre. Lo primero que ocurre es que éstos se fragmentan o rompen en pedacitos. la meteorización es el proceso o serie de procesos que cambian en la superficie terrestre o cerca de ella. cambios puestos de manifiesto porque las pinturas se agrietan. Todo depende del punto de vista de cada uno. el cual es producto de la meteorización de las rocas. pintura de las casas. responden a estas nuevas condiciones meteorizándose. un mineral o los objetos fabricados por el Hombre se meteorizan. sino que. temperatura. los minerales. minerales y objetos elaborados por el Hombre. cuando son sometidos a condiciones físicas y químicas.

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INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

los materiales; por ejemplo, una gran masa de rocas ígneas puede, por la acción del hielo, romperse en pequeños pedazos, pero los cristales de cuarzo, feldespato y mica, en general, no sufrirán ningún cambio químico. En segundo lugar, los materiales pueden ser alterados o descompuestos químicamente por la acción del agua o los gases atmosféricos, principalmente el dióxido de carbono (CO2); además, algunos de los elementos químicos pueden ser retirados o adicionados mediante reacciones relacionadas; esto se denomina meteorización química. En general, en la naturaleza, ambos procesos se llevan a cabo al mismo tiempo, aunque uno de ellos puede tener mayor intensidad que el otro. La meteorización es un proceso largo y relativamente lento, que siempre está teniendo lugar en la superficie terrestre, no importando las condiciones ambientales que imperen en los diversos lugares del globo terráqueo.

UNIDAD

Exfoliación en sienita de la zona aluvional Boquerones, Venezuela. El lápiz indica la escala. Fotografía por Carlos Ulloa

METEORIZACIÓN MECÁNICA
La meteorización mecánica se produce por muchas causas; las principales son: reducción de la presión de confinamiento, congelamiento, abrasión, crecimiento de plantas y acción de los animales, incluyendo el Hombre.

Reducción de la presión de confinamiento. Con relación a la profundidad, los procesos de meteorización física o mecánica de las rocas, comienzan relativamente cerca de la superficie. Las rocas que se encuentran enterradas profundamente están sometidas a grandes presiones por confinamiento y a medida que se va erosionando la parte superior, esas presiones disminuyen, dando lugar a que las rocas se expandan y tal vez se agrieten permitiendo la entrada de aguas superficiales. En algunos casos, se ha podido observar este fenómeno de liberación de presión, en minas profundas, donde la reducción de esta presión causa explosiones que arrojan fragmentos de roca con gran violencia poniendo en riesgo la vida de los mineros. En el caso de un cuerpo ígneo intrusivo del tamaño de un batolito, sabemos que éste se formó a grandes profundidades, pero por los diversos mecanismos de la dinámica de la Tierra, se encuentra ahora muy cerca de o en la superficie. La pérdida de varios kilóme-

Ejemplo de fracturación por congelamiento (Nevado del Ruiz). Fotografía por Darío Mosquera.

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LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS

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tros de espesor de rocas que se encontraban encima de él, se traduce en pérdida de la presión de confinamiento que ejercían las mismas sobre él, lo que causa una expansión hacia la superficie. La parte superior se expande más que la inferior y se forman fracturas concéntricas y paralelas a esa corteza exterior que limitan capitas de la misma roca, cuyo espesor varía entre menos de un centímetro hasta varios metros. Este fracturamiento se llama exfoliación. Este fenómeno produce los domos de exfoliación, que no son otra cosa que grandes masas rocosas redondeadas, que se han formado a partir de rocas masivas, generalmente de carácter ígneo intrusivo. La piedra de Mavecure en el Guainía es un ejemplo de estas estructuras. Congelamiento. El poder que tiene el agua al congelarse para romper en pedazos las rocas es impresionante. El fenómeno se desarrolla de la siguiente manera: el agua penetra en las fracturas e intersticios y poros (si los hay), y al congelarse, cuando la temperatura es menor de 0° centígrados, aumenta su volumen. Este proceso tiene la suficiente fuerza para romper y apartar las masas de rocas, formándose cada vez más canales y fracturas. El proceso se repite constantemente cada vez que las aguas se congelan y descongelan. Este es el más evidente de los procesos mecánicos de meteorización. Abrasión. Como lo definimos en la unidad de las rocas sedimentarias, es el desgaste de la superficie de las rocas o partículas de los sedimentos, ocasionado por la acción o trabajo mecánico de la fricción y el impacto de las partículas transportadas por el viento, las corrientes de agua, los glaciares, las olas o la fuerza de

Ejemplo de abrasión. Formación de “ollas” en la quebrada Santo Domingo, Departamento de Chocó. Se observan los cantos de la gravilla en el fondo de la olla, que tiene una profundidad de 0,80 m. Fotografía por Darío Mosquera.

Ejemplo de raíces ensanchando grietas en rocas del Grupo Olini. Alto del Trigo, carretera Villeta-Guaduas (Cundinamarca). Fotografía por Darío Mosquera.

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UNIDAD

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INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

la gravedad. Se considera que las partículas actúan como martillos en la superficie de los materiales. Se podría hablar de efecto de molienda en los granos y partículas cuando éstos son tomados o extraídos de las rocas y transportados por una corriente, se chocan entre sí y contra el fondo y los lados, produciéndose la disminución del tamaño y la profundización del cauce. Por otro lado, los glaciares también causan meteorización por abrasión. Crecimiento de plantas. En alguna ocasión todos hemos visto cómo las raíces de los árboles y arbustos, no sólo se encuentran en el suelo, sino que penetran en la roca fresca, primero por estrechas fracturas y luego se van engrosando, partiendo la roca. Así, los muros de las construcciones abandonadas se derrumban en las zonas selváticas y climas tropicales. La actividad animal puede ser otro de los factores de la meteorización

mecánica, especialmente la efectuada por los gusanos excavadores. Los animales que viven y cavan madrigueras y las lombrices de tierra, que pasan los materiales sueltos por su aparato digestivo, se constituyen en ejemplos. El Hombre también es causante de meteorización mecánica al perforar túneles para minería y ferrocarriles, construir edificios, represas, carreteras, alcantarillados, sistemas de conducción de aguas, distritos de riego, y al devastar la vegetación que protege los suelos de la acción mecánica de las lluvias.

nal, es decir, transforma los minerales y rocas que están expuestos a la acción de los gases atmosféricos, de los ácidos, del agua, en materiales con características químicas diferentes. En las unidades anteriores hemos visto que las rocas son tan solo agregados de minerales y que los minerales están conformados por uno o más elementos químicos que las caracterizan desde este punto de vista. Así, una muy simple definición de meteorización química sería la reacción de los elementos y minerales que forman los materiales de la parte superior de la corteza terrestre con las sustancias que se encuentran en la atmósfera e hidrosfera, más conocida como zona de interfase. Los procesos principales de la meteorización química son: hidratación, hidrólisis, oxidación, carbonatación y disolución. La hidratación es el proceso mediante el cual los materiales absorben agua; por ejemplo, la conversión del sulfato de calcio. Anhidrita + Agua
calor__

UNIDAD

METEORIZACIÓN QUÍMICA
Mientras que el proceso de meteorización mecánica sólo se limita a partir en pedazos o desgastar los materiales de la superficie terrestre sin cambiar o alterar su composición química, la meteorización o descomposición química actúa cambiando la composición origi-

Yeso

Salón VI, Caverna del Nus. Tomado de Boletín Geológico. Vol. XVI No. 1-3

El cambio de anhidrita a yeso lleva consigo el aumento del volumen del mineral en cerca de 40 veces y es una reacción exotérmica, es decir, libera calor en buenas cantidades. Esta reacción es reversible tan solo con aplicar calor al yeso, lo que indica que no se presentan cambios químicos fundamentales. En otros casos, algunos tipos de arcillas que son llamadas expansivas, son muy ávidas a absorber agua expandiéndose, causando por consiguiente problemas en las construcciones civiles.

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la vegetación en las selvas tropicales húmedas protege los suelos de la meteorización y posterior erosión. ilustraba sus conferencias sobre la velocidad diferencial de la meteorización. formando cavernas y dolinas. el de estroncio (stroncianita). Aquí es muy importante anotar que el ácido carbónico es uno de los principales factores que producen la meteorización química. determina. Los principales carbonatos que se encuentran en la naturaleza son el de calcio (calcita). Antes que nada se hace necesario establecer si la meteorización actúa de igual manera en todos los sitios de la superficie terrestre. si la meteorización química o mecánica actúa o no. El proceso se llama hidrólisis. El profesor de geología de la Universidad de Austin. la naturaleza de las rocas. aunque algunos autores lo denominan. ya que los procesos de meteorización están fuertemente influenciados por el clima local. Así. pero sería interesante poder cuantificar en algo la velocidad de la meteorización. Por ejemplo. existen gráficos que nos ayudan a visualizar estas reacciones. Agua + bióxido carbónico = ácido carbónico Oxidación es la combinación del oxígeno de la atmósfera con los diversos elementos. Texas. La respuesta es un rotundo no. El clima. reacción que descompone el agua y el dióxido de carbono en hidrógeno. Sin embargo. Desde hace muchos años. existen algunos medios por los cuales podríamos apreciar la velocidad de su accionar. el hierro se oxida formando una capa de color rojizo sobre el metal. la actividad de las plantas y animales.LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS 8 La hidrólisis involucra cambios químicos. la meteorización es un proceso largo y lento. Disolución o solución es el proceso de meteorización mediante el cual parte de los materiales sólidos que conforman la roca se disuelven por la acción del agua y ácidos débiles y son retirados de la roca.E. capa que puede ser fácilmente retirada. hay además otros factores que pueden atenuar o acelerar la meteorización. carbono y oxígeno. el de hierro (siderita). en este caso específico en el cual se produce un ácido débil. el de calcio y magnesio (dolomita). mientras que su carencia acelera dichos procesos. para combinarlos nuevamente y producir algo nuevo. en general. Cuando exponemos una barra de hierro a los factores atmosféricos. aun en pendientes fuertes. por ejemplo. R. En lenguaje popular o coloquial. La calcita se la llevan las aguas en solución. Dr. Boyer. geológicamente se ha meteorizado y esa capa es el resultado de la reacción del hierro con el oxígeno. como son la humedad y el aire. dependiendo del Influencia del clima en los procesos de meteorización INGEOMINAS 115 UNIDAD ha oxidado. Basados en los anteriores procesos de meteorización física y química. podemos saber cómo se pueden afectar los materiales de la superficie y la atmósfera terrestre. se Hierro + oxígeno = óxido de hierro Carbonatación: es la formación de carbonatos por la reacción de óxidos o hidróxidos con anhídrico carbónico. Como lo expresamos al empezar esta unidad. el agua de la naturaleza se puede combinar con el dióxido de carbono (CO2). Sin embargo. la disolución del carbonato de calcio de las calizas por acción de las aguas lluvias combinadas con gas carbónico de la atmósfera. cuyos principales parámetros son la lluvia y la temperatura. el de plomo (cerusita). para formar el ácido carbónico (H2CO3). acidificación. VELOCIDAD DE METEORIZACIÓN LA .

aproximadamente en el año 14 antes de Cristo.. aluminio y óxidos de hierro. Efectos visibles de la meteorización Si observamos con cuidado. Ahora menos de 100 años después de ese último traslado. cuyos materiales fueron extraídos de las canteras de Aswan (ambas localidades en el antiguo Egipto). clima local con el siguiente ejemplo: (traducción libre) “Cerca del año 1500 antes de Cristo. son las capas de materiales meteorizados que se encuentran encima de las rocas frescas. los componentes minerales de las rocas también afectan la velocidad de meteorización. cerca a la orilla del Río Nilo. se nota que en estos últimos años. como los minerales de feldespato.” (Tomado de “Field Guide to Rock Weathering”. dos obeliscos. 116 INGEOMINAS . otros rápidamente se convierten en arcillas. Hacienda Mondoñedo. aún para aquellos que no tengan un previo entrenamiento al respecto. es fácil detectar a nuestro alrededor efectos de la meteorización. ya que algunos de ellos se disuelven fácilmente al contacto con el agua atmosférica.. 1971) Del texto anterior se deduce la variabilidad de la velocidad de la meteorización dependiendo directamente de los factores ambientales como son clima (temperatura y pluviosidad) y composición de la Los suelos. como es el caso de la calcita. minerales arcillosos. mientras que permanecieron incólumes 3400 años en Egipto . Tolima. en donde permanecieron hasta 1878 y 1881. Las capas superiores son las más ricas en materias orgánicas. Adicionalmente.La Mesa. cuando se trasladaron a las orillas del Támesis en Londres y al Parque Central de Nueva York. que conforma las calizas. Posteriormente Cesar Augusto. los hizo trasladar a Alejandria para decorar el Cesarium.8 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD atmósfera incluyendo los rangos de contaminación ambiental. Fotografía por Darío Mosquera. los jeroglíficos del obelisco localizado en el Parque Central han casi desaparecido. mientras que las inferiores poseen más fragmentos Fotografía del perfil de un suelo. se colocaron en Heliopolis. Carretera Bogotá . Meteorización en climas áridos.

En algunos casos el techo de las cavernas se derrumba dando lugar a hundimientos muy característicos de la superficie que se llaman dolinas. en las construcciones y en muchos otros lugares comunes de la vida cotidiana. mineral que es soluble en el agua. Por último. de roca hasta gradar a la roca fresca. hasta ser arrastrados por las corrientes. debido a efectos distensivos por la salida y acumulación de rocas volcánicas máficas en las zonas de expansión en las dorsales oceánicas. Los colores de cada clase de roca se suavizan pasando de oscuros a claros. el diaclasamiento llega a producir cortezas como las explicadas en la formación de los domos de exfoliación ó unas estructuras redondeadas denominadas meteorización esferoidal. A medida que el proceso de meteorización de las rocas avanza. en las que ocurren terremotos y vulcanismo. En las rocas ígneas plutónicas y metamórficas masivas y de grano medio a grueso. El tamaño del grano aumenta del tope hacia la base y las capas individuales tienen colores diferentes.LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS 8 donde afloran rocas ricas en carbonato de calcio. En las rocas sedimentarias la meteorización llega hasta hacer desaparecer las líneas que separan los estratos rocosos. Atenuación hasta desaparición de la estratificación. que han rodado pendiente abajo. (Boyacá). acumulados en la base de las pendientes de las colinas y montañas. Los bloques y fragmentos de roca. en los deslizamientos de terrenos. dejando espacios que se van agrandando paulatinamente hasta formar cuevas y cavernas. los efectos de la meteorización son visibles en los taludes de las carreteras. Actualmente las cadenas montañosas activas. Hay muchos minerales producto de la meteorización pero su descripción esta fuera del alcance de este libro. son rocas caídas de los afloramientos. el cual es de dos tipos: el primero está ligado a movimientos compresivos en las antiguas zonas aledañas a las fosas. en el Circumpacífico y en el Himalaya. Los fragmentos pequeños son arrastrados por las aguas lluvias mientras que los mayores permanecen en la base de las colinas. los suelos son más gruesos o profundos. causada por la erosión de las capas superficiales. en las aceras de concreto y las calles de las zonas urbanas. Fotografía tomada por Clara Sotelo. disgregándose en pedazos cada vez más pequeños. Formación de cavernas en las rocas calcáreas como son las calizas y dolomitas. por lo tanto corresponden a las áreas donde convergen y divergen las placas tectónicas. se encuentran localizadas en el Cinturón Alpino. Orogenia es el término que se usa para explicar el proceso de formación de montañas. Las diaclasas son verdaderamente importantes en los procesos de meteorización. Diaclasas en rocas ígneas. formadas por la pérdida de la presión de confinamiento. Las areniscas de cuarzo se convierten en arenas sueltas y las compuestas por feldespatos en materiales arcillosos. al percolarse o penetrar el agua a través de las diaclasas o fracturas en las áreas INGEOMINAS 117 UNIDAD . Región de Floresta. el segundo. Fracturas y diaclasas. puesto que forman excelentes canales para la penetración de las aguas superficiales y las raíces de las plantas. Son rompimientos o discontinuidades en las capas rocosas. gracias a la fuerza de la gravedad. en los dos primeros colisionan placas continentales con placas oceánicas y en el Himalaya ocurre el choque de dos placas continentales.

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cómo absorben el agua de las lluvias? ¿Por qué algunos suelos se llaman fértiles y otros no lo son? INGEOMINAS 119 UNIDAD . queFotografía que muestra vegetación y suelos. para la agricultura los mejores suelos son aquellos que están conformados. Sin embargo. elaboradas de acuerdo con las necesidades de los diferentes investigadores. podría ser considerada como un pequeño misterio que facilita la existencia y desarrollo de la vida. Los granos de cuarzo ayudan a que el suelo se mantenga suelto y permiten la circulación de aire y agua. dan en el sitio al meteorizarse las rocas. mientras que las arcillas retienen el agua. misterio que nos lleva a investigar sobre el proceso que permite que las rocas se conviertan en suelo y por ende que la vida se desarrolle y evolucione. producto de la meteorización de las rocas. cerros de Suba.LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN 9 UNIDAD 9 LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN INTRODUCCIÓN La formación de los suelos. en la Sabana de Bogotá. que reposa encima de las rocas frescas. contenga materia orgánica y sea capaz de sostener o proveer los elementos que requieren para su crecimiento las plantas. Es muy posible que las definiciones de suelo. En general. último estado de la meteorización de las rocas que durante cientos de años han estado expuestas a los factores atmosféricos. Los cristales o granos de cuarzo tienen tamaños que varían entre arenas y limos. a lo largo de esta unidad trataremos de resumir los principales aspectos sobre la formación. lo lógico es que el suelo. en general. confundan a los observadores desprevenidos. Como el cuarzo y las arcillas son los minerales que. Fotografía por Carlos Ulloa. Así. aire y minerales. además. clasificación y localización de los diversos tipos de suelos de nuestro país. desde el punto de vista de la geología elemental. con cierto equilibrio. por arenas y arcillas. Como la mayoría de las plantas requieren para su crecimiento de agua. sea una mezcla de cuarzo y arcilla adicionada con la materia orgánica que proviene de los restos de plantas y animales. la definición se hace mucho más restrictiva ya que se considera esencial que el suelo. tanto vegetal como animal. el suelo es una serie de capas de material meteorizado y muy poco consolidado o cementado. Para los especialistas en el tema. existen preguntas que la mayoría de las personas se hace con respecto a los suelos: ¿Cómo se forman los suelos? ¿Cómo se clasifican o distinguen unos de otros? ¿Qué papel desempeña el suelo en el desarrollo de las plantas y los animales? ¿De dónde salen y cómo se transmiten los nutrientes del suelo a los seres vivos? ¿Siendo los suelos aparentemente impermeables.

c) Topografía. desarrollo que está ligado principalmente a los siguientes tres factores: a) Tipo de roca. FORMACIÓN DE LOS SUELOS El proceso de formación de los suelos se basa en la meteorización química y mecánica de rocas de la superficie terrestre que se lleva a cabo in situ y da como resultado una capa de materiales sueltos e inconsolidados. han demostrado que los suelos que se forman en condiciones estables del clima. Así. favorecen la absorción de los ele- UNIDAD Bloque diagrama que muestra la localización de los suelos residuales y los transportados (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física. que sirve como escudo e impide o retarda la erosión (en su fase de transporte) de las rocas. b) Clima. la erosión es llevada a cabo más lentamente. ya que las raíces penetran entre las grietas de las rocas agrandándolas. formando ácido carbónico que es una de las más poderosas armas de la meteorización química. la cantidad de lluvia que impere localmente: a mayor cantidad de agua disponible. A menor número de horizontes. 120 INGEOMINAS . al convertir los minerales en compuestos solubles. En especial. a lo largo del mundo. el movimiento de percolación del agua es tan pequeño. cuando es analizado con respecto a la vertical. Los horizontes de los suelos. hay más transporte de materiales hacia los horizontes inferiores y más reacciones se llevan a cabo. Otros factores de importancia menor son el tiempo y la actividad de los organismos vivientes. se van formando capas caracterizadas por los minerales disueltos por el agua que se percola y que son trasladados de una capa a otra. con drenajes adecuados y suaves topografías. El crecimiento de la vegetación también ayuda a la formación de los suelos. por lo tanto. capas que son conocidas como horizontes del suelo. se forman lentamente a lo largo de cientos o aun miles de años. al disminuirse la capacidad de erosión y transporte las pequeñas partículas. los suelos son más jóvenes o inmaduros. Por ejemplo. Tarbuck y Lutgens. Los procesos químicos y bacteriológicos. sus límites son transicionales. mientras que en los pantanos. permanecen en su sitio. Es decir. se llama perfil del suelo y a medida que cada uno de estos horizontes o capas se encuentra más evolucionado. facilitando el paso del agua que a su vez reacciona con el dióxido de carbono (CO2). En las pendientes inclinadas la erosión no permite que los horizontes del suelo se diferencien claramente.9 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Las investigaciones. El efecto anterior se explica porque los materiales sueltos y meteorizados quedan protegidos de la fuerza de las gotas de lluvia y del movimiento del agua sobre el suelo (capacidad de transporte) y. 1999). lográndose que el suelo sea cada vez más grueso o espeso. El conjunto de horizontes. la velocidad con que se pueden formar los suelos se asocia a la existencia de la vegetación. localizada en la parte superior o expuesta a los factores atmosféricos. una vez iniciado el proceso. en vez de ser trasladadas. que los materiales disueltos no se trasladan fácilmente de una capa a otra. A medida que la descomposición de las rocas va alcanzando una mayor profundidad. una vez que han alcanzado el estado de madurez. adquieren características que dependen casi exclusivamente del clima. granitos y basaltos. acelerando la descomposición de la roca. se acerca a la denominada madurez. difieren unas de otras en sus propiedades químicas y físicas aunque. más agua penetra en el suelo. producen suelos más diferenciados o evolucionados que los provenientes de las areniscas formadas exclusivamente por granos de cuarzo. en general. Por otro lado. plantas y animales. los cuales serán explicados más ade- lante.

Este proceso hace que esta parte del suelo sea más arenosa. A2. para cumplir las condiciones necesarias para la formación de los suelos. INGEOMINAS 121 UNIDAD mación son denominados inmaduros o jóvenes. en depósito de pendiente. en los cerros de Suba. los oxidos de hierro y calcio. en general. que habitantes en la Tierra. Se considera que hay más microorganismos del tipo de bacterias y hongos en una cucharita de té llena de suelos. horizonte A. Horizontes A. en los alrededores de Soacha. o zona de remoción. pudiéndose subdividir en algunos casos. elemento que queda atrapado en el residuo orgánico llamado humus. Es obvio que. generalmente negro o pardo oscuro. en climas húmedos. son transportados al horizonte inmediatamente inferior. Perfil de un suelo inmaduro. que no se encuentra en las rocas. Fotografía por Darío Mosquera. Suelos Inmaduros Los suelos que no han desarrollado totalmente el proceso de for- Perfil de un suelo maduro. denominándose A1. que se localiza en la parte superior del perfil del suelo. se caracteriza por permitir el movimiento del agua hacia abajo. en rocas sedimentarias. los dos superiores. etc. el superior o tope y el inferior o substrato. material de color oscuro. El horizonte superior. sea mayor que la erosión de la roca madre u origen. Fotografía por Carlos Ulloa. B.LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN 9 Suelos Maduros Son aquellos que han desarrollado tres horizontes. son delgados y presentan dos horizontes. Cundinamarca. C. Por ejemplo. Así. Cuando las plantas mueren. se hace necesario que la velocidad de meteorización en el sitio. puede subdividirse. Ellos. . De acuerdo con la madurez alcanzada. las aguas lluvias tienden a lavar los materiales solubles hacia los horizontes inferiores. Clasificación de los horizontes de los suelos mentos esenciales para la subsistencia de las plantas. Fotografía por Carlos Ulloa. La parte superior es la más orgánica. sus restos se mezclan con la roca meteorizada aportando algo de nitrógeno.

se ha elaborado una escala que relaciona diversos artículos comúnmente conocidos por todos. ingenieros civiles. resistencia mecánica. utilizada por el Instituto Geográfico Agustín Codazzi. calcio. Para cada una de las profesiones que los estudian. de manera muy generalizada. un agricultor y un jardinero deben conocer la acidez (pH) de sus suelos para alcanzar el éxito en sus respectivos propósitos. dependiendo de si su desarrollo se efectúa a partir de las rocas que se encuentran debajo de ellos o si lo hacen a partir de materiales traídos o transportados de otros lugares. los diversos tipos de suelos que se encuentran en Colombia. ya que los diversos tipos de plantas se desarrollan mejor. vientos o glaciares. existen muchas clasificaciones para los suelos. Los suelos pueden ser residuales o transportados. la medida de su pH (medida de la concentración de iones de hidrógeno). de tal manera que no es lo mismo el suelo para agrónomos. madurez y naturaleza del perfil. permeabilidad.9 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA El horizonte intermedio. en sus textos de geografía general de Colombia. La escala de la acidez (pH) se ha asimilado a 14 grados.0. o sea. los suelos se han agrupado en tres categorías a saber : 122 INGEOMINAS . ACIDEZ DE LOS SUELOS Una característica importante de los suelos es la acidez. pero esta unidad tan solo mencionará la más común. Así. geólogos. Perfil idealizado de un suelo en latitudes medias de clima húmedo (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física de Tarbuck y Lutgens. etc. o zona de acumulación o depósito de los materiales que el agua ha lavado del horizonte A. ingenieros geotecnistas. ocasionalmente. fragmentos de la roca fresca y del horizonte B. rocas de origen. horizonte C. de acuerdo con condiciones específicas de acidez de los suelos. plasticidad. pues ellos difieren unos de otros en tamaño del grano. horizonte B. es en realidad roca semimeteorizada. laborabilidad. óxidos de hierro y. carácter químico. UNIDAD CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS Debido a los muchos parámetros que se hace necesario tener en consideración. fertilidad. composición. la mayoría de los suelos del mundo se encuentran entre un pH de 3. edafólogos.5 y 11. pH 00 hasta el extremo alcalino pH 14. 1999) El mapa que va al final de la unidad. se tienen en cuenta distintos parámetros. los cuales varían desde el ácido extremo. bien sea por aguas. color. es una capa donde podemos encontrar mezclados. es decir. El horizonte inferior. en general. Por otro lado. es mucho más arcilloso y contiene. acidez. la clasificación de los suelos no es fácil. elaborado por el Instituto Geográfico Agustín Codazzi. de manera transicional. De acuerdo con su acidez o alcalinidad. con el rango de la acidez (pH). Por lo anterior. Considerando el alcance de este libro. pasando por el pH neutro 7. nos muestra.

existe una clasificación muy simplificada de las plantas. que rodea todas las partículas del suelo. esa es su mayor importancia. que puede fácilmente crecer en un terreno de tan sólo 0. aun de aquellas que crecen en el mar.0. Los suelos son fuente de agua y elementos esenciales para el desarrollo óptimo de las plantas. además. los suelos proporcionan lo necesario para el crecimiento de las plantas. regulan el clima al permitir la evaporación del agua.0 y el grupo C para las plantas que prefieren los suelos fuertemente ácidos entre 3. Cuando los cultivos que deseamos establecer en un suelo con determinada acidez. . para uno de arroz la cantidad es de por lo menos cinco veces más. que cubren un área de absorción de unos 650 kilómetros cuadrados.0. Para cultivar un kilo de trigo se requiere de 500 kilos de agua. Los suelos están de tal forma relacionados con el desenvolvimiento de la vida humana. más 10. suelos neutros cuyo pH varía entre 6. grupo B para los suelos ligeramente ácidos. con pH 5. IMPORTANCIA DE LOS SUELOS EN LA VIDA DEL HOMBRE.0 a 6. bien sea adicionando carbonato de calcio (CaCO3). que es posible encontrar humedad varios días después de la lluvia a tan solo pocos centímetros de profundidad.0. es posible hacer “correcciones”.0 y suelos alcalinos con un pH mayor de 8. agua que es absorbida por las raíces de las plantas. Suelos ácidos. alcanza en 4 meses a producir 620 kilómetros de raíces.5 y 5. del agua y la materia orgánica. las plantas del grupo A son afines a los suelos neutros.LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN 9 (6 a 8) Grupo A Bananos Repollos Coliflor Apio Maíz Lechuga Cebolla Alverja Tomate Trigo (pH) (5 a 6) (3. debidamente trituradas para ayudar a su asimilación por el suelo. están sirviendo de enlace o vínculo entre el mundo inorgánico de las rocas y el orgánico de los animales. ya sea en suelos ácidos. ya que los nutrientes producidos en el suelo son llevados hasta los océanos por las corrientes de los ríos y arroyos. Ella se encuentra como una película muy delgada. Estas dos últimas contienen un alto porcentaje de carbonato de calcio. su pH es menor de 6. neutros o alcalinos. varias veces su peso en agua. Unos 20 elementos son considerados indispensables para el desarrollo de las plantas y al menos 16 de ellos son suministrados por los suelos. que sin ellos difícilmente el hombre sobreviviría. una sencilla planta. cal viva o aun piedra caliza. Así mismo. provenientes del aire.0 y 8. en grandes proporciones. sobre ellos se construyen las habitaciones y carreteras. donde son utilizados por ellas. que depende de su desarrollo preferencial.0 y 8. así. no se desarrollan bien en él. Ellos contienen nutrientes para las plantas. El suelo es tan buen reservorio del agua lluvia.5 a 5) Grupo C Grupo B Fríjoles Azaleas Zanahoria Camelias Papas Andrómedas Fresas Lirios Manzanas Orquídeas Cereza Flores Café en Uvas General Maní Piña Al servir las plantas como alimento para los animales. ayudan a purificar las aguas filtrando las basuras y otros contaminantes y. Las plantas requieren para su crecimiento diario. por último. Los Suelos como Fuente de Reservorios de Agua Está claro que el agua que se almacena en los suelos es esencial para toda clase de vida que se encuentre en la Tierra. con un pH entre 6. INGEOMINAS 123 UNIDAD PLANTAS AFINES A SUELOS CON DIFERENTE ACIDEZ Como lo podemos apreciar. permiten el almacenamiento de otros cuatro más.600 kilómetros de raicillas.03 metros cúbicos.0.

1983 124 INGEOMINAS .9 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD * MAPA DE LOS DIVERSOS SUELOS EXISTENTES EN COLOMBIA. TOMADO DEL INSTITUTO GEOGRÁFICO AGUSTÍN CODAZZI.

vegas y planicies fluvio lacustres. Suelos de clima cálido pluvial. en diferentes pisos térmicos y de relieve escarpado. en relieve ondulado a quebrado. ubicados en climas húmedos y en sectores secos. en relieve plano a quebrado. derivados de calizas coralíferas y depósitos espesos de arena. Suelos de clima seco. en relieve fuertemente ondulado a quebrado (serranías). Suelos de clima cálido muy seco. en relieve plano a ligeremente ondulado. Suelos de clima frío y muy frío (páramos). Suelos bien drenados. desarrollados a partir de sedimentos finos. en relieve muy quebrado a escarpado. en relieve ondulado a quebrado. SUELOS DE LA ALTILLANURA Suelos de clima predominantemente seco. Son suelos de clima frio seco y húmedo.LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN 9 EXPLICACION DE LOS SIMBOLOS Suelos de clima cálido desarrollados a partir de arcillolitas y/o cenizas volcánicas. Suelos localizados en climas secos y húmedos. ocupando terrazas. desarrollados a partir de sedimentos finos. Suelos de clima húmedo. Suelos de clima cálido pluvial. igneometamórficos. Suelos de clima húmedo. derivados o no de cenizas volcánicas. SUELOS DE LA PLANICIE EOLICA Suelos poco evolucionados. (Orinoquia . ALTIPLANOS SUELOS DE PLANICIE ALUVIAL DE PIEDEMONTE (ABANICOS) Suelos de clima cálido seco y ocasionalmente medio. en relieve ondulado a muy quebrado. Suelos de clima húmedo y muy húmedo. Suelos de clima cálido húmedo y muy húmedo. en relieve quebrado. a partir de sedimentos finos. SUELOS DE LAS FORMAS LITORALES Suelos de playas. Suelos de clima templado húmedo. formados en depósitos eólicos de arenas y limos. diques. Suelos de clima cálido húmedo (Orinoquia-Amazonía) Suelos de clima cálido húmedo y muy húmedo.Amazonia). SUELOS DE COLINAS Suelos de clima cálido seco. INGEOMINAS 125 UNIDAD . Suelos mal drenados. en relieve fuertemente ondulado a quebrado. derivados o no de cenizas volcánicas. desarrollados en terrazas antiguas y vegas recientes. derivados de materiales arenosos. marismas y otras formas litorales. derivados o no de cenizas volcánicas. en relieve plano a ondulado. desarrollados a partir de sedimentos finos. en relieve ondulado. en relieve plano a ligeramente ondulado Suelos de clima generalmente seco. húmedo y muy húmedo. en relieve quebrado a muy quebrado. Suelos de clima seco. barras marinas. en diferentes pisos térmicos. en relieve ondulado a fuertemente ondulado. SUELOS DE CORDILLERA Suelos de clima cálido seco y ocasionalmente templado. Suelos desarrollados en áreas aluviales mal drenadas. desarrollados en la llanura aluvial de desborde de la Orinoquia. SUELOS DE LAS FORMAS ALUVIALES Y/O LACUSTRES. Suelos de clima húmedo. Suelos de clima templado húmedo en relieve fuertemente ondulado a quebrado. en relieve muy quebrado a escarpado. desarrollado en relieve ondulado a quebrado. muy húmedo y pluvial.

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las llamadas ciénagas. que no solamente sirven al Hombre como reservorios de agua potable. lenguas de tierra o bancos de arena. muy pocas personas saben que en estos sitios. situadas principalmente en la región Caribe. no ha sido tan marcado. ríos. en ocasiones parcialmente pantanoso. con Francisco de Paula Santander. con flora y fauna de afinidad continental. Y se denomina ciénaga a un cuerpo de agua situado en sectores relativamente planos. LAGUNAS Y CIENAGAS INTRODUCCIÓN Cuentan las leyendas. eran los lugares sagrados donde los antiguos pobladores. al fondo de la misma. de muchas investigaciones y especulaciones. como agua salada del mar durante las mareas altas. Guavio. desecar por un período de unas 24 horas. que se alimenta únicamente de agua dulce o fresca de lluvia. en vez de llamarlo laguito. se ha tratado de desecar la laguna de Guatavita para obtener los tesoros del Zaque y sus antepasados. antes de la llegada al altiplano cundiboyacense de los conquistadores españoles y alemanes. Los lagos son geológicamente de corta vida. lagunas y ciénagas. en América del Sur.LOS LAGOS. pertenecientes al altiplano cundiboyacense. como son la ciénaga de Zapatosa en el INGEOMINAS 127 UNIDAD . En cambio. así como las lagunas de Siecha e Iguaque. Varios de los investigadores de las culturas precolombinas. como la laguna de Guatavita. los Muiscas. todos con el cuerpo recubierto de polvo de oro. la laguna. sino que también son utilizados para la recreación. se sumergía en una laguna sagrada. Desde los tiempos de la Conquista y la Colonia. a poca altura sobre el nivel del mar. hasta la fecha. un lago es cualquier cuerpo de agua continental. precediendo un gran cortejo y en medio de los ritos religiosos. Por otro lado. las lagunas o albuferas son cuerpos de agua separados del mar por barreras de playa. de fundamental importancia. Los términos lago. En ellos se tiene un ambiente lacustre. Por su parte. glaciares o aguas subterráneas. y los embalses como Betania. sin importar su tamaño. consideran que éste fue el principio de la leyenda de El Dorado. mientras que los asistentes arrojaban los más variados objetos de oro y piedras preciosas. en la mayoría de los casos. continuamente se están desarrollando fenómenos tanto biológicos como geológicos. Generalmente. A pesar de todos los esfuerzos. y en el pasado muchos fueron sitios sagrados. corresponden a lagos en el sentido geológico estricto. Los objetos de arte recuperados se encuentran exhibidos en el Museo Británico en Inglaterra. Las lagunas también pueden ser de tamaño variable. un hombre desnudo acompañado por unas hermosas mujeres. con el Zaque a la cabeza. laguna y ciénaga no tienen desde el punto de vista geológico el mismo significado que el uso que se le da en el vocabulario diario. Es así como todas las llamadas lagunas en Colombia. era posible observar en ciertas oportunidades cómo. que trajo la ambición de los conquistadores europeos. y las lagunas glaciares como Otún. en las cuales las ofrendas eran piedras preciosas y objetos de oro. vemos que éste se adorna con la presencia de lagos. LAGUNAS Y CIÉNAGAS 10 UNIDAD 10 LAGOS. Si observamos con algún detenimiento el paisaje de la superficie terrestre. tan solo una expedición inglesa ha logrado. y cuerpos menores de meandros abandonados. son en realidad lagos desde el punto de vista de la geología. Después de diversos estudios. que reciben tanto agua dulce de arroyos y ríos. que hace muchos años. celebraban algunas de sus ceremonias religiosas. Más adelante se enumera los diferentes tipos de lago según su origen. la laguna de La Cocha. desde el punto de vista de la geología. el interés de los científicos de la Tierra. Las presas hechas por el Hombre también son lagos en este sentido. y en ellas se presenta un ambiente llamado lagunar. barras. la laguna de Tota. arroyos. se ha establecido que la laguna de Guatavita. forma de alimentación y evolución de la laguna de Guatavita. pasando por la época Republicana. pues se llenan con rapidez de sedimentos. Calima. Azufral. En geología. donde su flora y fauna está asociada a los océanos. Sin embargo. se entiende como lago un gran cuerpo de agua y como laguna un lago pequeño. para establecer el origen.

Lo anterior es debido a que tan pronto un lago se forma. Conociendo que la mayoría de los procesos que entran a formar parte de los ciclos geológicos pueden existir durante al menos varios millones de años.741 metros. cuya extensión superficial es de 31. la de Mallorquín. Los lagos colombianos. se debe anotar que en el caso de los lagos y lagunas. laguna y ciénaga. Muchos más tienen el fondo por debajo del nivel del mar siendo conocido en Centro América. acerca de la definición de lagos. respectivamente. en nuestro país. que alcanza 371. Ambas pertenecen a la cuenca del río Magdalena. El tiempo) 128 INGEOMINAS . Como se ve. en el caso extraordinario del lago Baikal en Siberia. el lago de Nicaragua. en la mayoría de los casos. comienza a rellenarse con sedimentos. ciñéndonos a las definiciones geológicas. cuando nos referimos a las lagunas y ciénagas. tan solo perduran a lo máximo un par de decenas de miles de años. diversos geógrafos han tratado de establecer la dife- UNIDAD rencia del alcance de los términos lago. sin importar que las condiciones. son lagunas o lagos según su conexión o no con el mar. que sólo reciben agua fresca. hasta unos cuantos cientos de metros cuadrados. generalmente no alcanzan más de algunas centenas de kilómetros cuadrados. La Ciénaga Grande de La Magdalena. hay algunas diferencias entre los conceptos geográficos de uso corriente y los geológicos. La extensión superficial de los lagos varía desde varios cientos de miles de kilómetros cuadrados. se utiliza preferencialmente el término lago. pueden considerarse la ciénaga de Zapatosa en el Departamento del Cesar con 310 km2 y la Ciénaga Grande de La Magdalena. El tiempo de llenado depende.500 km2. la de Ayapel en Córdoba. ¿Pero cómo se forma un lago? ¿Cuáles son los principales procesos geológicos que tienen lugar en su cuenca? ¿Qué clase de vida contiene? ¿Cuántos tipos de lagos existen? ¿Cómo afecta la evaporación su profundidad? ¿Cuál es la influencia de los lagos en la vida del Hombre? En los La Laguna del Otún recibe aguas del Nevado de Santa Isabel y da origén al río el Otún (Tomado de Nuestro patrimonio. no importa que la salida del agua sea tan solo ocasionada por las lluvias. se utiliza el nombre de laguna o ciénaga. lagunas y ciénagas. Así. lo cual medido en la escala geológica del tiempo. que son en parte cuerpos de agua de ambiente de pantanos o paludal. en gran parte. son lagunas. sin que aparentemente se haya llegado a un acuerdo. como los más grandes del país. reciben agua fresca y están conectadas también con el mar. Es decir. se cumplan. que muy pronto lo colmatan. Algunos de ellos tienen su superficie por debajo del nivel del mar. como en el caso del mar Caspio. que conllevan las definiciones anteriores. Como se ve. pudiéndose citar al mar Caspio con -26 msnm y el lago Eyre en Australia con -12 msnm. estamos hablando de los lagos. de la capacidad del mismo y de la cantidad de sedimentos que llegan a su cuenca. Rusia. en Colombia. En esta unidad. con aproximadamente 500 km2. por su parte. que desde hace muchos años. puede llegar hasta los 1.000 km2.10 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Cesar. la de Machado en Sucre. Muchos otros sectores muy inundables en la planicie caribe. como sinónimo de lago. 100 tesoros de Colombia. es un período sumamente corto o casi insignificante. mientras que su profundidad. Es curioso anotar. la de Cispatá. casi siempre.

se puede compendiar en pocas palabras. sificación a los lagos artificiales. localizada en las partes más altas de la Sierra Nevada de Santa Marta. entre Laguna Sagrada de Naboba. Algunos autores consideran dentro de la cla- Lago volcánico. Sin embargo. (Nevados de El Cisne y Santa Isabel). La Sabana de Bogotá era un antiguo lago. cuyo desagüe da origen al río Otún y la laguna Verde en el Ruíz. construidos por el Hombre o animales. de presa y aluvionales. ¿se presentan las mareas? Estos interrogantes y algunos más serán desarrollados dentro de esta unidad. Los grandes lagos de Norteamérica pertenecen a este tipo de lagos. se hace necesario. hundimiento que tiene lugar LA FORMACIÓN DE LOS LAGOS De acuerdo con la definición de lago. y la laguna de Tota. Es tan solo el llenado. de una depresión cualquiera. Es famoso el lago de Tangañica en el África.LOS LAGOS. El tiempo) lagos. Cada uno de ellos presenta características propias. mientras que en Colombia podemos mencionar la laguna de La Cocha o Guamués en Nariño. mediante el lavantamiento de presas. Lagos de origen tectónico. De acuerdo con la forma como se origina la cuenca de depósito. las cuales son marcadas principalmente por la manera como se conforma la barrera que impide la salida del agua. los lagos se dividen en: tectónicos. Son aquellos que han sido formados por efectos de movimientos tectónicos. INGEOMINAS 129 UNIDAD . la ciénaga de Zapatosa y las ciénagas asociadas al Canal del Dique en Bolívar. Son catalogados como de origen glaciar. para que este proceso de llenado se pueda llevar a cabo. La mayoría de ellos se encuentran en las zonas que han abandonado los glaciares en su último gran retroceso. mientras que en Colombia conocemos la laguna del Otún. (Tomado de Nuestro patrimonio.Parque Nacional de los Nevados 2000. primero formar la depresión y taponar o sellar la salida del agua. posteriormente llenado por sedimentos. Tomado del Calendario. Laguna Verde del Complejo Volcánico Santa Isabel. la cual tiene origen combinado. que han ocasionado el hundimiento relativo de un pedazo o sector de la superficie terrestre. la formación natural de ellos. los lagos que se han formado por el llenado del agua de los valles labrados por los glaciares. kársticos. volcánicos. tectónico y glaciar. glaciares. en la superficie terrestre. en los cuales la barrera que impide el desagüe se debe a la acumulación de morrenas o terminación de la cuenca excavada por la acción del glaciar en sí. en las faldas del Volcán Nevado de Santa Isabel. endorréicos. LAGUNAS Y CIÉNAGAS 10 a través de una o varias fracturas o fallas. por agua. 100 tesoros de Colombia.

volcànico. Podemos citar en Colombia. a la laguna de La Leona. con una pendiente relativamente suave. son muchos los ejemplos conocidos a nivel mundial. Este tipo de lagos también se forma en áreas que estén rodeadas por altas montañas. en este tipo de ambientes geológicos es posible establecer con facilidad grandes cambios. Además. cau- Morrena Líneas de falla Canal principal Diques Nivel freático Circo glaciar Presa Lago de orígen tectónico Lago de orígen volcánico Lago de orígen aluvial Lago de orígen endorréico Lago de orígen glaciar Lago de presa El origen de los lagos de izquierda a derecha son: Tectònico. cubierta de detritus de gran tamaño. Las aguas acumuladas en los lagos provienen principalmente de los ríos y arroyos que desembocan en ellos. casi siempre cubierta por sedimentos finos. Lagos de presa son aquellos cuya barrera está formada por coladas o mantos de lavas o por deslizamientos de terrenos. ya que ellos son muy suceptibles a variar de acuerdo con los cambios climáticos. entre otros. que causan la creación de cavernas o cavidades subterráneas. son los que se han formado en zonas hundidas. Los lagos kársticos son los formados en depresiones ocasionadas por la disolución de rocas calcáreas o dolomíticas. Área localizada cerca a la costa. alcanzando en casos muy especiales hasta los 30. El período durante el cual los lagos pueden existir es realmente corto. sin embargo. Existen varias otras clasificaciones para los lagos del mundo. Pero a nivel mundial. impide el flujo del agua se denominan lagos por aluvionamiento (formación de aluviones). la alimentación y desagüe pueden ser subterráneos. de drenaje intracontinental. mientras que las que salen de ellos sirviendo de desagüe. Los lagos endorréicos. son los glaciares la fuente principal de alimentación. entre otras. en el volcán del mismo nombre. Una mínima parte es aportada por las lluvias locales. en los alrededores de los glaciares actuales existen pequeñas lagunas de este origen.10 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD otras. bastante frecuentes en las áreas de la Amazonia y Orinoquia colombianas. En algunos casos. Departamento de Caldas. en cuanto a forma y tamaño de los mismos. que no permitan la salida del agua. En Colombia no se han reportado ejemplos de este tipo de lagos. en el Departamento de Nariño. Son lagos de origen volcánico. que posteriormente sufren el derrumbe del techo. endorreico. en un río o arroyo. al sur del país. y el Salt Lake en Estados Unidos. en este caso el nivel de base podría estar por encima del nivel del mar. aluvional. mientras que en las áreas de clima muy frío. y cuyo nivel de base está por debajo del nivel del mar.000 años. en el perfil de los lagos se pueden diferenciar tres sectores o áreas a saber: Litoral. El agua tan solo se pierde o sale por medio de la eva- poración. Talud o zona de mayor pendiente y fondo o zona plana. En Colombia no son conocidos lagos que puedan ser clasificados como pertenecientes a este grupo. glaciar y de presa (Tomado del Atlas de lo extraordinario. Las corrientes de agua que desembocan en un lago se llaman inmisarias. en Colombia se pueden citar: la laguna de San Diego localizada en el cráter del volcán Maar de San Diego. para los objetivos de este capítulo no serán consideradas. son conocidas como emisarias. formaciòn de la tierra volumen 1) 130 INGEOMINAS . Cuando los lagos se forman porque una barra de sedimentos. en el cráter del volcán Azufral. Dentro de ellos podemos citar los meandros aislados de los ríos. aquellos localizados en los cráteres apagados de los volcánes. Partes de un Lago En general. y la laguna Verde. en las faldas del volcán Nevado de Santa Isabel y la laguna del Cumbal. podemos citar el lago Chad en África. Sin embargo.

de muy poco espesor. son fácilmente erosionables. éste desaparece más rápidamente. así. Por esto que. producen la colmatación o llenado de la cuenca. Los lagos son un magnífico ejemplo para ilustrar las cuencas de depósito de los sedimentos. transportan consigo sedimentos. en las épocas de verano en Colombia. Dependiendo de la turbiedad del agua en los lagos. que conjuntamente con el promedio de pluviosidad y la humedad relativa del aire. la inferior las más bajas y una capa intermedia. Para establecer la tasa de evaporación de un cuerpo de agua. la vida útil del reservorio. cuánto entra por medida tomada y. además. nos permiten estudiar a escala sus distintos fenómenos. entonces. PROCESOS GEOLÓGICOS EN LOS LAGOS En los lagos se desarrolla una serie de procesos que vale la pena mencionar. por ejemplo.LOS LAGOS. Podríamos decir que este movimiento es similar al que se produce en una piscina. Es decir. pero por el otro. la configuración de sus alrededores y la diferencia de calor entre sus diversas capas de aguas. Este caso se presenta. Sobra decir que todas las medidas deben ser efectuadas con la máxima precisión. mientras que en las corrientes emisarias la capacidad de erosión y arrastre se incrementa. Es importante anotar que en la capa inferior la temperatura decrece exponencialmente. en ellos no existen las mareas. que al depositarse por pérdida o disminución de la capacidad de transporte de los mismos. Sin embargo. que separa las dos anteriores. a medida que aumenta la profundidad. oscilatorio. La diferencia con las mareas de los océanos es que. las corrientes permiten que las partículas se depositen en el fondo de los lagos y de esta manera se van rellenando. mientras que ellas son causadas por las fuerzas gravitacionales y movimientos de la Tierra. siempre se hace necesario medir la cantidad de sedimentos que entrarán a la presa para determinar. es disminuida hasta quedar totalmente neutralizada. a medida que va saliendo más agua. en el lago Erie (Estados Unidos. otro importante proceso que debe tenerse en cuenta es el de la evaporación. Por un lado. las represas que se usan para suministro de agua potable y producción de energía bajan rápidamente sus niveles. los cursos de agua que los alimentan. En algunos casos. sino un movimiento El seiche es un movimiento de ida y venida. este movimiento puede ser tan fuerte. como en los océanos. al conocer el volumen del reservorio. debido al déficit que se genera cuando los aportes de agua son menores que las pérdidas por evaporación. entre los extremos del lago. se ha establecido que en los lagos. al perder capacidad de transporte. LAGUNAS Y CIÉNAGAS 10 Se ha comprobado que en relación con la profundidad del agua. conocer con muy buena aproximación cuál será la vida útil de esa represa. los ríos y arroyos que nacen en los lagos tienden a desocuparlos. el seiche es causado por los vientos y la diferencia de presión en los extremos de los lagos. Los procesos de depósito y erosión de los sedimentos en las cuencas de los lagos están controlados por la capacidad de transporte y erosión de las corrientes inmisarias. originando que las plantas e insectos que habitan en el fondo sean más fluviales que lacustres. . Además. llamado seiche. parte oriental). que tiene un promedio de profundidad de 9 metros. que una vez entran al lago. que causa que las aguas del mismo se mezclen y agiten. las aguas se mueven o circulan de acuerdo con los vientos. el lago desaparece rápidamente. que según el tamaño. si los materiales que han producido el cierre o represamiento de la cuenca. la velocidad de los vientos y el brillo del sol. los lagos presentan capas o estratos en los cuales la temperatura de la columna de agua varía de la siguiente manera: la capa superior tiene las temperaturas más altas. hay que considerar. El procedimiento es relativamente sencillo. Cuando el Hombre construye sus represas. Se deduce entonces que los factores climáticos tienen una gran influencia en la duración del reservorio de los lagos. Se debe conocer el caudal entrante. cuando una persona penetra en el agua. calculándose. bien sea para producir Cuando se estudian los lagos. controlan la vida del lago. que las corrientes se parecen a las de los ríos. el cual es causado por la diferencia de presión atmosférica en diversos sectores de la superficie del lago o por los vientos. electricidad o almacenar agua potable. la temperatura promedio. la cual se deja reposar y mediante filtrado se colectan los sedimentos que se pesan secos. pues cuando la evaporación es mayor que los aportes del agua. se puede mediante cálculos relativamente sencillos. pasándose a recolectar muestras del agua turbia o que transporta los sedimentos. además de la humedad relativa del aire. los rayos de luz INGEOMINAS 131 UNIDAD sados por la elevación o disminución de la temperatura.

causan que las aguas de los arroyos y los ríos. convirtiéndolas en nocivas para el hombre y los animales acuáticos. tanto en suspensión como arrastradas. d) Frecuentemente. Estas influencias negativas del Hombre al medio ambiente. El proceso de la fotosíntesis en los lagos es llevado a cabo. por sedimentos. Otro factor importante es el aporte de desechos industriales y mineros. todos los detergentes. los desechos son arrojados a los cursos de aguas. los lagos. En la actualidad se cree que el oxígeno producido por las algas durante el día es suficiente para abastecer las necesidades de los habitantes de los lagos. arrojan desperdicios químicos que podrían envenenar las aguas. entre los que se destacan los jabones y detergentes no biodegradables. no podemos expresar lo mismo con respecto del Hombre hacia los lagos. de plantas acuáticas flotantes y el depósito de gran cantidad de materia orgánica que disminuye drásticamente el oxígeno del fondo de los lagos. mientras que en las ciudades.10 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA solar pueden penetrar. disminuyendo el tiempo de existencia de los mismos. los fenómenos de fotosíntesis y respiración pueden producir más comida y energía para la comunidad acuática del lago. el Hombre tiende siempre a cambiar el habitat a su alrededor. c) Los productos derivados del fósforo enriquecen los lagos en nutrientes ocasionando el crecimiento inusitado y anormal. en la actualidad. pero si la zona eufótica no llega a la mitad de la profundidad. la zona en la cual fácilmente penetran los rayos de luz se llama zona eufótica. Pero el Hombre llegó acabando con bosques. más o menos. eran alimentados por aguas casi sin sedimentos. pero no pueden efectuar la fotosíntesis. era moderada y los lagos. Los animales microscópicos. sirven como fuentes para la producción de energía hidroeléctrica. que son recibidos por los lagos. casi en todas partes predominaban los bosques y las praderas naturales. aun los biodegradables. Los lagos no se escapan de la anterior premisa. lo tanto. en el mejor de los casos. para abastecer sus necesidades en las regiones donde los regímenes de lluvia son fuertemente controlados por las estaciones y los cur- 132 INGEOMINAS . b) Absorción de la luz por las partículas en suspensión (turbiedad del agua). Es indudable que la contaminación causada por Influencia de los lagos en la vida del Hombre La subsistencia del Hombre depende grandemente de la disponibilidad de agua fresca o potable. lagunas y ciénagas y cuyos efectos podemos compendiar en: a) Llenado rápido. Por otro lado. por algas microscópicas antes que por plantas mayores. a mayor claridad del agua. sino que tampoco lo hagan los diversos productos químicos disueltos. las explotaciones mineras. los lagos bien sean naturales o artificiales. Esto es importante porque hasta hace unos pocos años se consideraba que el oxígeno absorbido del aire era la fuente más importante de oxígeno para los peces y otros animales acuáticos que habitan los lagos. la energía de los rayos solares no es suficiente para un buen crecimiento de las plantas en el fondo de los lagos. en su mayoría. especialmente de las explotaciones para obtener materiales de construcción. lagunas y ciénagas son una magnífica alternativa para obtener el agua potable esencial. arroja gran cantidad de productos derivados del fósforo a las aguas. para que no solamente los sólidos no entren a las corrientes. Sin embargo. de las cuencas de los lagos. Es decir. ya que las acciones se pueden ver hoy por doquier. la recreación. principalmente. sin ser tratados lo suficientemente. hacia el fondo de las cuencas. sos superficiales de aguas son escasos. el transporte o navegación y en muchos lugares son extraordinariamente ricos en peces. la erosión por. impidiendo el crecimiento normal de las plantas en el fondo. UNIDAD Influencia del Hombre en la existencia de los lagos A donde quiera que vaya y con cualquier cosa que se ponga en contacto. los hongos y las bacterias respiran. los lagos influencian positivamente la vida del Hombre. la energía que la luz solar es suficiente para que crezcan plantas en el fondo. Así mismo. acompañadas por gran cantidad de productos químicos disueltos. efectuando “quemas” y utilizando gran cantidad de fertilizantes y productos químicos. selvas y praderas. además de adornar el paisaje. transporten gran cantidad de partículas. Hace apenas dos centurias. Se ha podido establecer que si la zona eufótica alcanza por lo menos la mitad de la profundidad del lago.

las costas fueron importantes áreas en el desarrollo de esas culturas. entre las que se cuentan la romana. Aproximadamente al final del siglo XIX. Más tarde. el Hombre ha tenido una permanente relación con la costa. aproximadamente. Muchas de sus grandes ciudades fueron precisamente establecidas en las costas. que tenía un valor marginal. La longitud de las dos costas es de 3. la frontera continente-mar es altamente móvil. aunque los usos iniciales siguen siendo importantes. sin duda. la ubicación de áreas estratégicas para el comercio a través del mar y. Las áreas costeras son definitivamente diferentes a las del continente. Colombia es un país privilegiado que cuenta con dos costas. Actualmente cerca del 50% de la población mundial vive en la costa o en zonas cercanas a la misma. Como un resultado de la Revolución Industrial la gente empezó a ver la costa como una zona de descanso y esparcimiento. mucha gente vive allí y mucha más la visita por las mismas razones. Debido a la misma belleza de la costa. la griega y la egipcia. Hasta hace algún tiempo la zona costera se consideraba una zona de poco interés. o son utilizadas de tal forma que los beneficios económicos no son optimizados a su máximo potencial. ella le proporcionó alimento y protección. donde crearon centros de desarrollo. 1999) INGEOMINAS 133 UNIDAD . principalmente debido a su inestabilidad inherente. A comienzos de los años 60.LAS COSTAS 11 UNIDAD 11 LAS COSTAS INTRODUCCIÓN La costa representa la frontera entre el continente y el mar. donde se presenta una gran variedad de ambientes y en los cuales viven fauna y flora específicas. las actividades costeras se expandieron al uso recreacional. Mientras algunos países han decidido desarrollar sus ambientes costeros basándose en evaluación y planes acertados. el valor económico de los recursos costeros llegó a ser firmemente establecido gracias a la identificación de diferentes atractivos económicos. que en pe- En el diagrama se ilustran las variaciones que sufre un linea de costa debido a los cambios en el nivel del mar (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física de Tarbuck y Lutgens. la ocupación de zonas estratégicas militarmente. Inicialmente. otros países como Colombia no lo han hecho y como resultado han contemplado la pérdida y deterioro de estos recursos. así como la pérdida de los beneficios a largo plazo que podrían derivarse de ellos. por supuesto. el énfasis ha cambiado para ser zonas de descanso. una que hace frente al Océano Pacífico y la otra localizada al norte del país. A lo largo de estas dos costas se encuentran diversos e importantes ecosistemas. es decir. en efecto. es decir. la costa se configuró como una zona de desarrollo industrial y comercial y en los años recientes. En las antiguas civilizaciones. con un componente de desarrollo industrial. frente al mar Caribe.000 kilómetros. Es un hecho que las áreas costeras contienen importantes recursos naturales y económicos que en muchas regiones del mundo no se utilizan. Las razones para la ocupación de las zonas costeras fueron. Es decir.

donde se incluye por supuesto la costa del Pacífico colombiano. dial. Se destacan dentro de las zonas costeras altas. una costa alta rocosa cuyo frente es producto generalmente de la erosión realizada por las olas y corrientes marinas. es un margen de placa activa. Diseño costero La frontera entre el mar y el continente está dominada por una franja que puede ser acantilada. de material generalmente rocoso. al norte de Buenaventura. por su parte. por el lado del Pacífico. El mejor ejemplo son amplios segmentos de las costas de Norte y Suramérica. Un factor que incide en la modificación de las costas acantiladas son los cambios de temperatura del medio ambiente. Allí la región costera. Es decir. los segmentos de costa alta alternan en forma irregular con zonas bajas. pe- Origen El origen de este tipo de costas está relacionado. muestra un porcentaje menor de costa acantilada. la acción del oleaje sobre los acantilados tiene dos objetivos. erosión del frente del acantilado en su base. lo cual pue- COSTA ALTA Las costas altas se caracterizan por una topografía de relieve alto. En esencia. se extiende en un 27% de todo el borde costero.11 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD ríodos cortos de tiempo este límite puede moverse en dirección del continente o en dirección del mar. por debajo del cual otra placa está penetrando. el área de Tortugas al sur de Buenaventura y un sector al interior de la bahía de Tumaco. esto es. El otro diseño alterno que presentan las costas es el de topografía baja. la longitud de las costas rocosas es mayor que el de las costas bajas. donde generalmente imperan condiciones de oleaje de alta energía. la cual está definida por playas que anteceden a deltas. arcos de piedra y cavernas. (fotografía por: Jaime O. con el movimiento de las placas tectónicas. En el sector del Caribe colombiano. Distribución El principal segmento de costa alta del Pacífico colombiano se extiende desde la frontera de Panamá hasta el sur de Cabo Corrientes y corresponde a la Serranía del Baudó. la costa montañosa del Caribe cubre un 32% de la misma. es decir. olas de gran tamaño y costas acantiladas son una asociación común. queñas islas rocosas. Otros tramos de costa acantilada aparecen en los sectores de las bahías de Málaga y Buenaventura. es característico encontrar adyacente a la línea de costa. Asociados con los acantilados anteriormente descritos y dentro del proceso de erosión marina. Primero. el sector norte de la Sierra Nevada de Santa Marta y la región del Darién. Dentro de una escala mun- Frente acantilado con formación de cavernas. las olas mismas remueven el material que se acumula en la parte inferior del acantilado. Otro de los orígenes está relacionado con la acción erosiva del oleaje sobre un frente montañoso. y segundo. en general. En ese aspecto. llanuras aluviales. la abrasión de los fragmentos rocosos derivados de la erosión del frente rocoso ha sido sugerida como el más importante proceso de erosión física que actúa en la base del acantilado. islas barreras u otros ambientes sedimentarios. realiza un socavamiento y. La costa del Pacífico. en amplia escala. Martínez) 134 INGEOMINAS . Para el caso de Colombia. por su continuidad y espectacularidad.

donde ocurre congelamiento del agua. Por supuesto. produciendo una superficie irregular sobre la roca que constituye el acantilado. mientras que otros no lo son. el tipo de roca es una importante variable. Borde acantilado con paredes considerablemente inclinadas. tales como carbonatos. Martínez) INGEOMINAS 135 UNIDAD dura de la roca y soportar el impacto de las olas. en el Caribe central (fotografía por: Jaime O. las rocas de los acantilados sufren básicamente un proceso de lixiviación que disuelve o debilita la roca. los cuales tienen impactos importantes a largo plazo en las rocas. se incluye uno más. son ampliamente solubles a temperatura ambiente. como es el caso de la costa del Pacífico. En cuanto a la erosión producida por disolución química. La alta densidad de organismos perforadores que se localizan dentro de la zona intermareal puede producir el deterioro de la roca. estos organismos son escasos en rocas ígneas como los granitos.LAS COSTAS 11 Algunos organismos que habitan los acantilados perforan la roca. por lo que las olas pueden degradar el frente rocoso con gran facilidad. En efecto. Se trata el de la acción de los organismos y de los procesos químicos. Además de los anteriores factores modificadores de los acantilados. y generar el resquebrajamiento del material rocoso. . Algunos de estos efectos son fácilmente visibles y reconocibles. este proceso puede ocasionar que el agua que invade fracturas o grietas se congele y ocasione mayor fracturamiento del material. Algunos minerales. La alta energía marina que se sucede requiere que los organismos que viven allí tengan alguna forma de adherirse a la superficie Costa acantilada con erosión severa en el Caribe central (fotografía por: Jaime O. pero son abundantes en calizas y otras rocas carbonatadas. de producir meteorización física de la roca que compone el acantilado. La combinación de procesos químicos y biológicos pueden debilitar la roca de los acantilados y hacer que los mismos sean más susceptibles a la erosión por las olas. este es el principal factor en la erosión de las costas acantiladas. En muchas áreas. Martinez). En áreas de considerable latitud. La mayor o menor efectividad de estos organismos bioerodadores se relaciona con el tipo de roca.

Igualmente se presentan como manifestaciones de costa ele- Acantilado cortado por olas Notch Playa Plataforma cortada por olas Antiguo acantilado Terraza marina levantada Notch Playa nueva Nueva plataforma cortada por olas Panoramica de playa en marea baja. Abundan a todo lo largo de la costa montañosa. los 375 kilómetros entre la frontera con Panamá y Cabo Corrientes. el sector central del Caribe donde se aprecia un frente rocoso importante. Hacia el extremo occidental. como producto de la accción marina en el pasado sobre el acantilado. conformada básicamente por rocas volcánicas terciarias que en su proceso de degradación generan un borde dentado dominado por acantilados discontinuos. relieve escarpado y perfiles empinados y que está formado por rocas volcánicas y rocas sedimentarias. Piedras del Norte en Punta San Francisco Solano y los Longos de Juribidá. Se destaca dentro del tramo de costa alta. la costa aparece montañosa y agreste. En cuanto a la altura de los acantilados. que está formado por las estribaciones del norte de la Sierra Nevada de Santa Marta y la cual está formada por rocas ígneas y metamórficas. Costa rocosa cubierta de vegetación en el Pacífico central (fotografía por: Jaime O. Martínez) Geometría Con relación a la forma que exhiben las costas rocosas. se puede afirmar que hay una gran variedad de estilos. Desde el oeste del río Magdalena hasta el Urabá Antioqueño se aprecian acantilados aislados con paredes verticales. Unos son de formas suaves. arcos e islotes rocosos (pilares) entre los que se destacan las Rocas de Otávira en Cabo Marzo. con alturas hasta de 50 metros. terrazas marinas y plataformas de abrasión. con alturas comprendidas entre 1. grutas o cavernas. En síntesis. En la costa del Pacífico se destaca como exponente de la costa alta. éstas varían de un sector a otro y depende esa variación del modelo estructural. en la costa del Pacífico (fotografía por: Jaime O. con un frente acantilado de tramos interrumpidos. plataformas de abrasión. éstos pueden variar desde escasos metros hasta 100 o más metros por encima del nivel medio del mar. otros no lo son. Martínez) 136 INGEOMINAS . En la costa del Caribe se presentan acantilados de una gran variedad de formas que alternan con playas. mientras que otros aparecen de tipo agreste. otros son de formas escalonadas. del tipo de roca y del grado de energía marina.11 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD vada. Algunos acantilados aparecen con frentes completamente verticales.5 y 50 metros.

Los cambios que experimentan las playas pueden ser estacionales o de más larga duración. En efecto. con un 73%.LAS COSTAS 11 Las playas se someten a las variaciones de las mareas. En ese sentido la playa es uno de los ambientes más dinámicos. en la costa del Caribe. En el Pacífico. La diferencia entre el nivel más alto (marea alta) y el más bajo ( marea baja) se denomina rango mareal. ha existido un gran número de investigadores quienes han estudiado la naturaleza de las playas en los últimos dos siglos. Playa en forma circular en el Parque Tayrona. Como se menciona anteriormente. alcanzándose hasta 4 metros en la costa del norte del Chocó. Cada ola que llega a la costa causa cam- Playa de arena con rasgos de erosión en el Caribe Central (fotografía por: Jaime O. la playa actúa como el lindero que sirve de protección entre el continente y el mar. la playa se puede considerar como el ambiente más móvil de toda la costa. . es decir.70 metros para el Pacífico. COSTA BAJA La mayoría de la gente que visita o vive a lo largo de la costa disfruta de la playa. una acumulación de arena formada por el viento. es decir. La playa es definida como la zona de sedimento inconsolidado que se extiende desde el límite de baja marea hasta el comienzo de una zona vegetada o hasta el comienzo del próximo rasgo geomorfológico. para el área del Caribe están presentes en un 68% de toda la costa. Los hermosos paisajes de las playas siempre han llamado la atención. la cual define el borde de la costa baja. (fotografía por: Jaime O. al compararlas con lo que ocupan las costas acantiladas. Martínez) INGEOMINAS 137 UNIDAD bios en la forma y en el tipo de sedimento. las playas cubren una mayor extensión que en el Caribe. Martínez) Distribución Las playas tienen una distribución amplia en las costas de Colombia. así como a su interés científico. En Colombia este rango es en promedio de 35 centímetros para el Caribe y 3. En esencia. en la dirección del continente. que puede ser un cambio abrupto de la pendiente o la presencia de una duna. En razón a la belleza natural de la playa. al cambio de nivel del mar que se presenta en forma cíclica en períodos más o menos fijos.

la abundancia de sedimento y el rango mareal. En el sentido transversal. Pero no solamente se encuentran playas donde el continente encuentra el mar. algunos tramos exiben segmentos rectilíneos. hay áreas donde por efectos climáticos puede haber restricción en el desarrollo de las mismas. En el Pacífico. la morfología y textura de la playa resultan ser diferentes a la de las playas en latitud baja. y en otros casos aparecen tramos curvados. taludes de escasa elevación y frentes rocosos prominentes. En realidad. las características geológicas del terreno juegan un papel importante en el tipo y naturaleza de la playa. Por supuesto. Aunque las playas pueden ocurrir en todas las partes del mundo. donde gran cantidad de sedimento es disponible a través de ríos que desembocan en la costa. 3. En la mayoría de los casos. donde hay disponibilidad de sedimentos y el sitio es apto para la acumulación de material. apenas con interrupciones naturales tales como desembocaduras de ríos o acantilados. Las diferentes zonas que hacen parte de la playa son prácticamente comunes para todas las playas del mundo. como es el caso de La Guajira. Las playas del Caribe son menos extensas que las del Pacífico. para algún sector determinado de la costa. estas playas angostas están restringidas a costas donde el rango mareal es bajo como es precisamente la costa del Playa trasera La playa trasera se extiende desde el nivel de marea alta hasta un rasgo definido por vegetación o un cambio en topografía. La forma actual y orientación de la playa misma es dependiente de un número de variables. la composición y diseño de la playa. cuya característica principal es la de presentar una gran amplitud. no hay límite en el desarrollo de la playa que sea impuesto por la geografía. Estas zonas. En contraste. Tal es el caso de algunos segmentos de la costa baja del Caribe. playas asociadas a rangos mareales amplios. las cuales se someten a diferentes condiciones dinámicas son: 1. En una situación opuesta. Generalmente. algunas playas son tan angostas que una persona puede dar el paso desde el límite superior hasta el inferior de la misma. existen apenas algunas diferencias en la forma y tipo de materiales para cada zona. las cuales varían desde playas rectilíneas hasta curvadas. El mejor desarrollo de la playa está asociado con costas bajas de latitudes no extremas. en un clima árido.Playa trasera. Esta 138 INGEOMINAS . sin embargo. son de una extensión considerable y pueden superar el kilómetro.Playa interna. En las áreas de frecuentes lluvias. prácticamente el centro y sur de la costa está bordeada por playas. la dirección de la aproximación de la ola. comparada con la extensión transversal de las playas del Caribe. donde el continente se encuentra con el mar. En la mayoría de los casos el desarrollo y amplitud de las playas son controlados por la pendiente de la plataforma continental interna. éstas muestran para algunos sectores una amplitud importante. como en la costa del Pacífico. como es el caso del Pacífico. el material que compone la playa. es decir. en latitudes extremas. Geometría Una playa es en esencia una franja larga de arena que tiene diferentes dimensiones tanto longitudinal como transversalmente. las arenas que conforman esas playas son procedentes de ríos y de la erosión del oleaje sobre los bordes costeros. incrementando su extensión. es el caso de las playas del Pacífico sur y medio. también son comunes las playas alrededor de lagos y lagunas. limitadas por salientes rocosas. En las costas de Colombia se presenta toda una variedad de playas desde el punto de vista geomorfológico. ocurre mayor meteorización y transporte de material. Por ejemplo. lo cual va a alimentar las playas. que incluyen. las playas no tienen la extensión del anterior caso. una playa se forma en cualquier lugar. Otro aspecto del clima que puede afectar el desarrollo de la playa son las lluvias. 2Frente de playa. Una alta proporción de sedimentos son acumulados en la costa por la acción directa de los ríos. los cuales recorren zonas de gran pluviosidad. Caribe.11 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA En el Caribe las playas alternan con terrazas marinas. En las costas de Colombia las playas se extienden longitudinalmente en algunos sectores por cientos de kilómetros. Virtualmente. la arena que conforma la playa es deriva- UNIDAD da fundamentalmente de la erosión producida por el oleaje sobre el material rocoso que antecede a la playa. hay solamente pocas semanas en que los hielos superficiales se funden y las playas son expuestas a la actividad de las olas. Como resultado de lo anterior. La forma longitudinal de las playas es diversa. En esas circunstancias.

Más allá de la playa interna. lores mínimos de escasos metros como es el caso del Caribe. formas y composición. se presenta la zona de mar afuera. La más sencilla de esa configuración es una superficie inclinada. de material grueso. en general. No obstante. la playa trasera en ocasiones está bien expuesta con una extensión areal importante. cluye la zona intermareal. la mayoría de las playas están dominadas por arena. En el Caribe y en el Pacífico. En general. la zona donde las olas rompen disipando su energía. MATERIALES DE LA PLAYA Los materiales que componen la playa tienen un rango amplio de tamaños. En este caso los sedimentos del frente de la playa aparecen. es decir. La topografía es ligeramente ondulante. caracterizada por ser. y la hace desaparecer. las cuales al incrementar la altura de las olas. Esta superficie puede tener una inclinación de 1 a 3 grados o puede llegar hasta los 30 grados. hasta rangos más amplios como los que se presentan en el Pacífico. Tal situación es debida a procesos de erosión que hacen desaparecer temporalmente esa importante zona de la playa. La amplitud de la playa interna es variable. en general. al noroeste del Caribe.LAS COSTAS 11 Principales elementos de la playa. zona es prácticamente horizontal con una ligera inclinación hacia el mar. se encuentra la playa interna. Un evento que produce lo anterior está asociado a tormentas. aunque en algunos casos. hay sectores de playas con material de grava. sobresaliendo una cresta de arena exterior que coincide con la rompiente. como en el Darién. En las costas de Colombia. las playas muestran una inclinación considerable cuando se someten a una alta dinámica del mar. con va- Frente de playa El frente de playa comprende desde la parte exterior de la playa trasera hasta el nivel de baja marea. El frente de playa puede mostrar una gran variedad de configuraciones. donde se acumula material de diferente tamaño. al igual que en otras partes del mundo. la playa trasera es severamente afectada. el cual va asociado con otros minerales. Más internamente a la zona de rompiente se presenta una depresión somera. en que el mineral dominante es cuarzo. esta zona se encuentra parcial o totalmente ausente. en otros casos. el frente de playa in- INGEOMINAS 139 UNIDAD . y está conformada básicamente por arena. El lodo no es un material común en la playa en razón a que en este ambiente prevalecen condiciones de alta ener- Playa interna En la zona entre la línea de baja marea y el límite exterior de la barra litoral o rompiente. profunda.

En época de verano (diciembre a febrero) las playas.11 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA gía que impiden su acumulación. En todo caso. Algunas playas están compuestas solamente de un mineral o fragmento de roca. con ligeras variaciones a grano medio y grueso. de fragmentos finos de roca volcánica de tono oscuro y de mineral olivino de color verde. de color blanco. Además de las playas formadas por minerales o fragmentos de roca. en algunos lugares las playas están compuestas por foraminíferos. en algunos sitios. en algunas playas se presentan dentro de la arena acumulaciones de material fino cuyo origen puede estar relacionado con cercanías de desembocaduras de ríos que transportan material en suspensión. cuya acción en períodos de fuertes vientos . En sectores del Caribe las arenas son en general de arena fina. los cuales hacen parte de la principal fracción de car- bonato. esto indica que esta situación se encuentra relacionada con la alta dinámica de las olas. Sin embargo. respectivamente. en el sur del Pacifico (fotografía por: Jaime O. en el Caribe (fotografía por: Jaime O. Martínez) tiende a ser fuerte.los alisios . seguido por fragmentos de moluscos y equinodermos. las playas de Colombia están formadas por arena compuesta por minerales y fragmentos de roca cuyos tamaños varían de finos a material grueso. Están formadas por conchas o fragmentos de conchas. Ejemplos de este caso incluyen las playas negras o verdes de las islas Hawaii en el Pacífico. se encuentran playas compuestas de material orgánico. las cuales están compuestas. organismos microscópicos. Martínez) 140 INGEOMINAS . y se considera que éstos son los únicos materiales disponibles para formar la playa. es decir. experimentan un incremento en el contenido de grava. Playa de arena en baja marea. los remanentes de carbonato están predominantemente rotos y desgastados por la acción de las olas. En general estas playas se localizan en los trópicos donde la productividad biológica es alta y la meteorización química de los aportes del continente UNIDAD Playa de grava en la costa del Darién. En un alto porcentaje.permite arrastrar material grueso hacia las partes altas de la playa. En otras zonas pueden encontrarse espículas de esponjas y fragmentos de cangrejo.

aparentemente. Otros cambios son de larga duración. las arenas que son afectadas por esa corriente son transportadas a lo largo de la costa. éstos son dispersados por el oleaje y las corrientes litorales. es decir. por largas distancias. éstos transportan gran cantidad de sedimentos al mar tanto en suspensión como en la carga de fondo. se realiza a través de la corriente de deriva. En la costa del Caribe. es factible que el material proceda de zonas muy distantes. con excepción de algunos segmentos locales donde ésta va en sentido opuesto. . las playas están formadas por arena orgánica. se dirige de sur a norte. Si una persona tomara mediciones repetidas de las playas a diferentes intervalos de tiempo. Una vez que los sedimentos arriban a la desembocadura del río. La acción del oleaje golpea los acantilados produciendo la erosión de los mismos. Igualmente. dentro del Caribe resultan importantes los ríos Magdalena. Playas de este tipo están localizadas en el sector de las islas del Rosario. Allí. Las olas casi nunca llegan a la costa en forma paralela a ésta. ORÍGENES DEL SEDIMENTO DE LA PLAYA Una gran variedad de fuentes está incluida en el origen del sedimento de la playa. ta las playas existentes. Sin embargo. la corriente que se mueve a lo largo de la costa. los sedimentos de que está formada la playa son derivados. En muchos lugares. dentro del cual se incluye la isla de San Andrés. Este transporte de arena se realiza a través de corrientes y del ascenso mismo del nivel del mar que ha venido ocurriendo en los últimos 10. la corriente de la deriva litoral. En ese sentido. se constituyen en importantes conductos para el transporte de material hacia las zonas marinas. donde las playas se someten a la erosión de las olas. Mira. la corriente de la deriva litoral tiene una dirección principal de noreste a suroeste. En ese orden de ideas. compuesta de fragmentos y especímenes microscópicos (fragmentos de corales y algas y en algunos casos de foraminíferos). que los moviliza hacia el norte. las arenas son igualmente de grano fino y tienen como característica particular la de ser lodosas y poseer un tono oscuro causado principalmente por el contenido de minerales oscuros. los sedimentos que proceden de los ríos y que desembocan al Pacífico son afectados por la corriente de la deriva litoral. produciendo una corriente que moviliza sedimento paralelo a la costa. En la costa del Pacífico. y barren la playa diagonalmente. entre otros. Uno de los orígenes más comunes para el material de la playa son las fuentes procedentes del continente. Sinú y Atrato. para finalmente acumularse en áreas de baja energía. es válido lo anterior en costas bajas. esto es. como décadas o de más tiempo. Baudó y Naya. como tormentas y huracanes. denominados minerales pesados. cuyo material es movilizado a lo largo de la costa. en- INGEOMINAS 141 UNIDAD sino que generalmente lo hacen de manera oblicua. de fuentes locales como es el caso de un río que desemboque allí cerca. los cuales se han derivado de la desintegración de rocas ígneas emplazadas en el continente. Como una excepción relacionada con el tipo de material de las playas. Una fuente directa de sedimentos de las playas es la proveniente de la erosión de la costa misma. al suroeste de Cartagena y en otras áreas de menor extensión de la costa del Caribe. El material derivado de esa erosión es posteriormente transportado a lo largo de la costa. Aunque el sedimento es aportado por cualquiera de los orígenes discutidos anteriormente. El transporte del sedimento de la playa se lleva a cabo principalmente a través de la corriente de la deriva litoral. en esa misma dirección. para un área determinada. el archipiélago de San Bernardo. los cambios morfológicos de las playas cubren un amplio espectro y pueden incluir eventos de condiciones extremas. por efecto de la deriva litoral. En ese orden de ideas. tales como los que pueden ocurrir cuando olas individuales golpean la playa.LAS COSTAS 11 En las playas del Pacífico.000 años. En la costa del Pacífico los ríos San Juan. y en sectores puntuales de la costa del Caribe. la movilización de éste a lo largo de la costa. Bajo ese esquema. en general. para finalmente acumularse en las zonas costeras y zonas más profundas. Una importante fuente de sedimento para las playas es el retrabajamiento del material procedente de la plataforma continental. las cordilleras son erosionadas y el material transportado a través de los ríos alimen- DINÁMICA DE LA PLAYA Los cambios espaciales que experimentan las playas varían entre los que ocurren en un tiempo corto. en la zona de los Cayos. Patía.

los vientos alisios procedentes del norte y noreste llegan atenuados a la costa y producen un oleaje relativamente de baja energía. que hay un proceso de acrecimiento. por ejemplo. cuando soplan muy fuerte los vientos alisios. 1999) contraría. Como consecuencia de lo anterior. cambios en la geometría de la playa. formando barras. Lo anterior se puede interpretar como reflejo de variaciones en la dinámica de la playa. por el contrario. 142 INGEOMINAS . es decir. las arenas que conforman la playa son erosionadas y transportadas a zonas más internas del litoral. En el Caribe. En verano (diciembre – febrero).11 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Diagrama que ilustra los cambios que puede tener una costa a lo largo del tiempo (Tomado de ciencias de la tierra una introducciòn a la geologìa fìsica de Tarbuck y Lutgens. En ese sentido. se produce una alta dinámica del oleaje sobre la costa. en período de invierno (octubre – noviembre). El principal cambio que experimentan las playas es el motivado por cambios estacionales o climáticos. las olas llegan a la costa con mucha energía. lo cual produce la destrucción de la playa. al final. que incluyen igualmente variaciones en el tipo de material de que está constituida la playa. en función del oleaje y las corrientes litorales. la playa experimenta en cierta forma ampliación.

En su libro titulado De Re Metallica. lo descubre. las excavaciones. para la producción. la industria y la agricultura requieren para su desarrollo una base de materia prima mineral. llegaron a ser descritos con máximo detalle. Fue en este tiempo donde se aplicaron todas las ciencias naturales. oro o cualquier tipo de mineral. Los recursos minerales o geológicos son aquellos no renovables que el Hombre utiliza por explotación y uso directo como el carbón. Por lo menos un 95% de los objetos que encontramos a nuestro alrededor son manufacturados utilizando recursos geológicos. desde el descubrimiento del fuego. En cualquier país. Los recursos se dividen en recursos naturales renovables y no renovables. ACPM. vidrios. es decir. construcción de viviendas. que con la llegada de la Revolución Industrial son utilizados para producción y transporte de energía. combustibles empleados como materia prima energética. por esta razón. Agrícola (1556) presentó la primera teoría sobre el origen epigenético de algunos yacimientos minerales y escribió sobre metodologías para la exploración. acrílicos. uno de los precursores de la geología. petróleo. barcos. los que permanecieron vigentes durante más de dos siglos. o por procesos de extracción y transformación como el petróleo. los constructores de obras y carreteras. metales. trenes. perseverancia y atención. los bosques o cualquier tipo de cultivo. Los recursos hídricos son los medios relativos al agua de que se puede disponer para ser utilizados en un determinado proceso económico. plaguicidas. fertilizantes. como los minerales. kerosene. el físico Georgius Agrícola. El siglo XVIII se caracterizó por el desarrollo de la observación geológica. industrias de cerámicas. Estas riquezas sólo pueden aprovecharse después de ser descubiertas. y se utilizó tanto para descubrir nuevas mineralizaciones. Un recurso natural es un elemento de la naturaleza que el Hombre ha humanizado. las minas. por ejemplo. Algunos países europeos que poseían colonias en América tuvieron gran interés por conocer el potencial de sus tierras. telas. 1758). esto explica la aparición del primer Mapa Geológico de la Región Oriental del Canadá. etc. en cuanto a su origen y régimen y la hidrografía es la ciencia que estudia las aguas de la superficie terrestre. como disciplina. Los no renovables lo constituyen los que no pueden renovarse a sí mismos ni con la intervención del Hombre. componentes electrónicos. fabricación de automotores. aviones. como se puede observar en el libro Natural History of Cornwall (Borlase. Se reconoce universalmente la gran importancia que tienen los minerales para la vida del Hombre. la economía y el desarrollo industrial de los países. lo estudia y lo procesa para sacar provecho de él. así como los que realizan diferentes trabajos de movimientos de tierra. el Hombre ha dependido para su subsistencia y bienestar de los denominados recursos geológicos. éstos se hallan bajo las más diversas formas en el subsuelo e incluso en la superficie terrestre. explotación mineral y metalurgia. SIPNOSIS HISTÓRICA En el siglo XVI. del cual después de procesado se obtienen productos como la gasolina. infraestructuras viales. Para descubrir recursos geológicos se requiere un determinado conjunto de conocimientos. publicó varios artículos sobre sistemas de exploración mineral. carbón y gases naturales. La hidrogeología es la rama de la geología que estudia las aguas superficiales y subterráneas. carbón. el petróleo. publicada en París en 1756. minerales no metálicos. Los primeros se caracterizan porque tienen la capacidad de ser regenerados permanentemente. El trabajo de los expedicionarios rusos fue ampliamente admirado INGEOMINAS 143 UNIDAD . contribuyendo en medida inapreciable las expediciones geológicas. El interés por la geología de los depósitos minerales fue lo suficientemente grande en Rusia que justificó alguna expedición orientada a la prospección de recursos minerales en Siberia. como para expandir algunas áreas mineras conocidas.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 UNIDAD 12 RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO INTRODUCCIÓN Aunque para la mayoría de nosotros pasa inadvertido. por ejemplo.

La principal función de los servicios geológicos gubernamentales durante el siglo XIX fue crear una Escuela de Minas y categorizar la minería como profesión. se inició la Revolución Industrial. dio dimensión cuantitativa al concepto epigenético de Agrícola y a la idea de asociación magmática de Hutton. La mineralogía. fue una ciencia cuantitativa estrechamente relacionada con la minería. donde las vetas y vetillas representan rupturas del fondo de un antiguo océano. en 1762. Las investigaciones geológicas propiamente dichas se iniciaron en el siglo XIX. metodologías para la búsqueda de menas en los centros conocidos y una colección de datos para la ratificación de teorías y puntos de vista científicos. Tomado del libro “De Re Metallica”. los que estaban de acuerdo con Abraham Gottlob Werner. en 1847. incluyó también Mapas de Recursos Minerales elaborados con símbolos para designar tipos de depósitos y las rocas asociadas. como ciencia. Los geólogos demostraron que existe una estrecha relación entre las secuencias estratigráficas. siempre orientadas en la definición filosófica de la exploración mineral. Lonce Ëlie de Beaumont de la Escuela de Minas de París. Solamente al finalizar este siglo se diseñó una ciencia de geología minera para América. Neptunistas. EXPLORACIÓN TECNOLÓGICA MUNDIAL No obstante que las escuelas mineras americanas tuvieron un gran impacto sobre la geología como ciencia. Esto resultó ser una atmósfera favorable para debates geológicos entre plutonistas y neptunistas. fuerón los seguidores de la teoría de James Hutton. De Beaumont describió una estrecha relación entre fluidos hidrotermales y aguas magmáticas que llegaron a ser elementos básicos. Plutonistas. 1556. dentro y fuera del país. pero a pesar de la atmósfera práctica que proyecta- 144 INGEOMINAS . se hizo necesario mejorarla y ampliarla a nuevas dimensiones. fuertemente soportada por los minerales. cuyas controversias fueron intensas. INDUSTRIALIZACIÓN En el siglo XIX ingresó la geología como ciencia incipiente y argumentativa. los profesores y los textos especializados siempre provenían de Europa. PLUTONISTAS Y NEPTUNISTAS Al finalizar el siglo XVIII. las estructuras geológicas y los depósitos minerales. ya que allí se incluyeron reportes sobre ocurrencias. para inaugurar el Primer Departamento de Minas a nivel universitario. por otra parte. en Praga. aunque aún era válida. La minería. quien postuló que los depósitos minerales son derivados de la sedimentación de una cuenca oceánica primitiva. permanentes dentro de las teorías de depositación de menas minerales. que provienen de magmas enriquecidos a gran profundidad. los cuales fueron atractivos al medio científico de la época. UNIDAD Métodos de prospección mineral en el siglo XVI.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA ban las academias mineras. la legislación minera. desde la primera mitad del siglo XIX. quien planteaba que los depósitos minerales son derivados de rocas ígneas. La geología mineral postulada por Agrícola. la geología y la mineralogía fueron materias complementarias al curriculum de la Universidad Charles (Charles University). Agrícola G. ésta resultó más filosófica que aplicada.

sodio. arenitas) o constituyen aglomeraciones locales de diferentes tamaños como filones. reconoció la importancia de las características de mena regional y los patrones de zonación. vetas. forman las pegmatitas o filones pegmatíticos. penetran en las fisuras. contiene así mismo pequeñas porciones de todos los elementos químicos conocidos. calcio. básicamente por compuestos de oxígeno y silicio. filones y nidos metalíferos. Toda la corteza terrestre consta de minerales. uno de los más perceptivos geólogos económicos. INGEOMINAS 145 UNIDAD . con teorías y conceptos mineros ampliamente divulgados. El autor empleó los términos hipotermal. potasio. cuales forman masas continuas o rocas (granitos. Estos residuos. De igual manera. separándose a un mismo tiempo de las expulsiones calientes del magma. constituidos por los metales mencionados (procesos hidrotermales). potasio. calizas. en rasgos generales. plomo. Así se produce. veamos lo que es un mineral. llamados residuos. en la etapa de enfriamiento del magma. basaltos.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 A pesar del extenso número de académicos especializados. formando concentraciones minerales. se forman los yacimientos o depósitos minerales (Unidad 2). cobre. La distribución de los minerales en la corteza terrestre obedece a las leyes relacionadas con los procesos de formación de éstos. mesotermal y epitermal. tanto a tierra firme como en el fondo de los mares (Unidad 4). aunque también reúne gran cantidad de aluminio. el autor introdujo los términos Provincia Metalogénica y Epoca Metalogénica. disminuyen la temperatura y presión a la cual se hallaba confinado. impregnan y transforman dichas rocas. Luis de Launay (1913). El conjunto de procesos naturales de destrucción de rocas y minerales se denomina meteorización (Unidad 8). la formación de los minerales o depósitos de origen magmático. buscan los horizontes superiores. nidos o impregnaciones en las rocas. las cuales al subir por grietas y fisuras arrastran consigo compuestos de oro. aluminio y metales raros. antimonio y otros metales. la mayoría de nuevos descubrimientos recayó más en prospectores empíricos que en geólogos profesionales. El magma está constituido por sustancias químicas disueltas. zinc. Además. masa semisólida que se encuentra a gran profundidad de la corteza terrestre y que sale en muchos casos a la superficie durante las erupciones volcánicas. sodio. Dichas disoluciones. Es un cuerpo homogéneo formado en la corteza terrestre como consecuencia de los procesos físicos y químicos que se producen en ella. FORMACIÓN Y DISTRIBUCIÓN DE LOS MINERALES EN LA CORTEZA TERRESTRE Antes de plantear cualquier hipótesis al respecto. El siglo XIX fusionó la mineralogía y la geología y de esta manera se inició su desarrollo con el tratado sobre “Génesis de los Depósitos Minerales” (1894). Waldemar Lindgren diseñó una clasificación ampliamente usada para depósitos minerales con bases científicas y observación de campo. Esto altera el equilibrio de las sustancias integrantes. al enfriarse y solidificarse. Los vapores de agua que salen del foco en proceso de enfriamiento se transforman en disoluciones acuosas. los SEDIMENTARIOS Todo lo que se forma en los procesos orogénicos (formación de montañas) se somete a un proceso simultáneo de destrucción química y mecánica. La masa principal del magma. se transforma en roca (granito). MAGMÁTICOS Los minerales se forman por enfriamiento del magma. En este libro el autor expresa soportes convincentes a los planteamientos presentados por Beaumont sobre el origen ígneo hidrotermal de los minerales y abre un camino al pensamiento moderno que plantea mineralizaciones hipogénicas y supergénicas. hidrógeno y carbono. Los procesos magmáticos no se acaban con la formación de filones pegmatíticos. A medida que el magma se aproxima a la superficie. sedimentarios y metamórficos. se inicia su disociación y la subsiguiente cristalización de los minerales. que se presentan ricos en sílice. conjuntamente con las sustancias volátiles de diferente composición. sobre estas bases. hierro. entran en contacto con las rocas encajantes. en el proceso de enfriamiento. magnesio. Todos los procesos causantes de la formación de minerales hacen parte de uno de los tres grupos fundamentales: magmáticos.

como el diamante. En tales condiciones comienzan nuevas reacciones químicas. CARACTERISTÍCAS VISIBLES DE LOS MINERALES Los minerales se presentan en la naturaleza bajo una amplia gama de cristales. se oxidan y se convierten en minerales secundarios en forma de carbonatos. en este último proceso el papel principal le corresponde al agua. Tarbuck y Lutgens. la afección de las raíces de las plantas que penetran en ellas. ríos y riachuelos de montañas. hacia zonas depresivas o cuencas continentales y oceánicas produciendo rocas sedimentarias (Unidad 3). el efecto del viento. zinc y plomo. los cristales suelen ser laminares. por el contrario. la acción del agua que se hiela en las grietas de las rocas. se separan de las rocas portadoras y se acumulan a manera de aluviones o placeres. torrentes. granate. Cuando los cristales se desarrollan más en una dirección que en otra. surgen nuevos procesos de formación de cristales y a consecuencia de esto. fibrosas o capilares. los minerales primarios de los filones metalíferos ricos en cobre. Cuando lo hacen en dos direcciones. gravas y arenas. corindón. a considerables profundidades. mica. andalucita y algunos minerales de hierro. Bloque diagrama que ilustra la localización de yacimientos hodrotermales y de migmatita (Tomado de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. que los llevan constantemente tanto en estado sólido. tabu- 146 INGEOMINAS . llamado sedimentario. los compuestos de hierro se convierten en limonitas. columnares. las arcillas en pizarras y las arenitas en cuarcitas compactas. se transforman permanentemente debido a los movimientos de la corteza terrestre que puede afectarse una y otra vez bajo nuevas condiciones de temperatura y presión por sus desplazamientos en la vertical. contribuye a la destrucción de las masas pétreas y a la formación de pequeños fragmentos que se van convirtiendo sucesivamente en bloques. Los feldelpastos se transforman en caolín. los llamados primarios. aparecen nuevos minerales. suelen adquirir formas prismáticas. sulfatos y fosfatos. METAMÓRFICOS Los depósitos de origen ígneo y sedimentario no son inmutables. Todos los minerales formados a raíz de los procesos magmáticos. De este modo. Algunos minerales. oro. 1999) Los cambios básicos de temperatura. son susceptibles de transformación por las disoluciones acuosas en un proceso posterior. como una de sus formas más corrientes. La mayor parte de los minerales son arrastrados por el viento. Simultáneamente con la destrucción mecánica se produce la transformación química de los minerales formados inicialmente por el enfriamiento del magma. las calizas se transforman en mármoles.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Así ocurre el segundo tipo de formación de los minerales. tales como el talco. bacilares. platino. resisten los procesos de meteorización. aciculares. Todas las rocas modificadas se denominan metamórficas y suelen contener muchos minerales de interés. cuando son arrastrados a grandes profundidades. como disueltos en el agua.

Características hojosas de algunos minerales (mica) Agregados irregulares de cristales en drusas Agregados de forma dendríticas (manganeso) INGEOMINAS 147 UNIDAD lares. las cloritas. Bacilares Formados por cristales alargados. ser bacilares paralelos. en abanico y radiales (turmalina. pero de tamaño más o menos igual. el molibdeno.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Fibrosos Cuando los cristales integrantes del mineral adquieren la forma de delgados hilos (asbesto. Son nódulos y aglomeraciones esféricas a ovoides de distintos minerales. concreciones o agregados. Según sea la disposición de los cristales. Laminares. Concreciones . el yeso. escamosos y hojasas Estas formas son propias de la mica. el talco. Agregados de formas dendríticas. yeso fibroso). la barita y el grafito. la hematita. ágata). epidota). siderita. los agregados pueden ser macrogranulares y microgranulares. La agrupación de varios cristales se denomina drusas. calcita). Granulares De granos bien definidos de formas irregulares. los agregados pueden Características de algunos nódulos o aglomerados esféricos (ágata) Dendritas Características bacilares de algunos minerales (antimonita) Características fibrosas de algunos minerales (asbesto) Drusas Agregados irregulares de cristales sobre una superficie común (amatista. El crecimiento del mineral en las concreciones se produce en la dirección que arranca del centro (fosforita. que se forman a raíz de la cristalización en fisuras muy estrechas en las rocas. hojosas o escamosos.

ejemplo limonita y algunos minerales de manganeso. a veces aumentadas en masa continua. yeso. compacto (limonita. soda. ❖ RECURSOS NO METÁLICOS • GRUPO V Minerales Industriales No Metálicos Asbesto. telurio. Botroidales Toda clase de formaciones de superficie convexa brillante. tierras raras. calcedonia. Hierro. gas natural y uranio. Aluminio. zinc y estaño. berilio. titanio. boro. plomo. selenio. plata. galio. fosforitas. cobalto. liso. parecidas a riñones o racimos. sal. Magnesio. piedras ornamentales. talco) Características arriñonadas o botroidales de algunos minerales (goethita) Compacidad característica de algunos minerales (Talco) CLASIFICACIÓN DE LOS RECURSOS GEOLÓGICOS ❖ RECURSOS METÁLICOS • GRUPO I Metales y Minerales Preciosos • GRUPO II Metales Básicos • GRUPO III Metales de la Industria del Acero • GRUPO IV Metales Especiales Oro. azufre.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Oolitos Agregados de pequeñas dimensiones de forma esférica regular. perlita. Compactos Integrados por granos tan pequeños que el mineral parece fundido. agregados pétreos. fluorita. oval o esférica. vermiculita. barita. zirconio. • GRUPO VII Materiales de Construcción • GRUPO VI Minerales Energéticos Calizas. cobre. germanio. platino. silimanita. arcillas. tungsteno y vanadio. diamantes industriales. magnesita y magnesio. manganeso. hematita. potasa. molibdeno. cromita. níquel. hafnio. petróleo. 148 INGEOMINAS . esmeraldas. ❖ RECURSOS ENERGÉTICOS Carbón.

vajillas y cubiertos. pesado y relativamente blando (raya fácilmente). en objetos electrónicos y eléctricos. Es una variedad de un mineral llamada berilo. mucho menos pesado que el oro y ligeramente más duro que éste. en la elaboración de productos químicos y farmacéuticos. la indus- INGEOMINAS 149 UNIDAD Por el uso que se le da a los recursos naturales. RECURSOS METÁLICOS GRUPO I. resistencia. fue considerada como gema valiosa. y se les denomina en conjunto Elementos del Grupo del Platino – PGE (de la sigla en inglés). brillo. le ha asegurado muchas aplicaciones en joyería. La sustancia que le da el color es el cromo y. pesado y bastante duro. Tiene fractura astillosa. se dividen en: metálicos. Los usos del platino han venido cambiando a través del tiempo. soldadura. su inercia química a las altas temperaturas y su alto punto de fusión. También. fragilidad. medicina y fabricación de espejos. han sido. iridio. A excepción de las esmeraldas colombianas. la Oro (Au) Es un metal de color amarillo brillante. El color es resistente a altas temperaturas y sólo se modifica con temperaturas superiores a 700ºC. monedas. utilizada por organismos y revistas internacionales especializadas. Se utiliza como catalizador. elementos apreciados como artículos de joyería. son: fotografía. electricidad. Metales y minerales preciosos Poseen propiedades físicas especiales y. Platino (Pt) Es un metal de color blanco y brillo metálico. Su uso industrial está basado principalmente en el peso específico. ductilidad. la aleación oro-plata se conoce con el nombre de electrum. medio de expresión artística y símbolo de riqueza. tria en general y como respaldo económico. constituido por placeres aluviales. electrónica. Sus principales aplicaciones. el vanadio. Se presenta en aleaciones naturales con otros elementos como osmio. los principales depósitos del mundo se encuentran en diques pegmatíticos o venas hidrotermales en rocas metamórficas. a través del tiempo. es dúctil. cuya fórmula química es Al12 Be3 (Si6O18). En algunas aplicaciones. en la fabricación de moldes para la producción de vidrio óptico. paladio. Cuando el contenido de plata es de 20% o más. En la antigüedad se denominaron así a todas las gemas verdes conocidas. combinación de dos o más características hace que los PGE sean insustituibles en la industria. muy parecido a la plata. maleable y excelente conductor de la electricidad y el calor. las cuales se encuentran en venas encajadas en rocas sedimentarias. pues era ofrecida de manera especial a dioses y reyes. ocasionalmente. la cual se resume en el cuadro adjunto (los 22 minerales considerados estratégicos para el desarrollo minero de Colombia. rodio y rutenio. en orden de utilidad. se adoptó la clasificación por grupos (I al VII). objetos conmemorativos. a medida que se descubren nuevas aplicaciones industriales y éstas tienen relación con su extraordinaria actividad catalizadora. en medicina. La historia de la esmeralda a nivel mundial se remonta al comercio en Babilonia. Plata (Ag) Es un metal de color blanco y brillo metálico. Esmeraldas (Esm) Significa piedra verde. para la emisión de moneda circulante. odontología.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Con el objeto de realizar un análisis comparativo a nivel internacional. dureza. en la industria del petróleo para incrementar el octanaje de la gasolina y en la producción de derivados del petróleo. odontología. no tiene clivaje. inalterabilidad y belleza. no metálicos y energéticos. aparecen resaltados en los diferentes grupos). tenacidad. joyería. odontología y cohetería espacial. por su brillo. Los PGE se encuentran asociados a rocas máficas y ultramáficas y a fuentes de origen secundario. Su excelente propiedad de mantener su firmeza y color. conductividad térmica y eléctrica y suceptibilidad magnética. El oro y la plata se encuentran en aleación natural en depósitos filonianos de origen hidrotermal. maleabilidad. . no oxidarse bajo el efecto de la humedad del aire y resistir a la acción de las sustancias químicas más agresivas.

revestimiento a objetos de uso quirúrgico y doméstico. ilmenita y hematita. ductilidad. empaques y maquinarias en general. sulfuros. dureza. dotados de propiedades diferentes a la de los elementos que los componen. Aluminio (Al) Es un metal de color blanco mate. carbonatos. Son las aleaciones. Una pequeña adición de níquel. visco- 150 INGEOMINAS . Se obtiene de la bauxita. magnetita. GRUPO III. forma parte del grupo de lateritas. más duras y más tenaces. en la elaboración de plantas y equipos térmicos y para otros productos de la industria química como sales de cobre. Ni. es decir.). UNIDAD Plomo (Pb) y Zinc (Zn). Se conocen dos tipos de menas de níquel. Metales básicos El aluminio y los metales básicos. que es un compuesto mineral formado por hidróxido de aluminio e impurezas. Las principales aplicaciones del cobre están orientadas hacia las industrias eléctricas. por ejemplo. lo hace más resistente y químicamente estable. El níquel hoy en día es uno de los metales de mayor aplicabilidad en la industria química. con el fin de producir revestimientos protectores de los productos de hierro y acero con destino a la industria automotriz y de la construcción. tenacidad y conductibilidad. poseen propiedades físicas especiales tales como alta densidad. pero a menudo menos maleables y dúctiles. La finalidad de las aleaciones es mejorar la utilidad específica del compuesto primario. La principal aplicación del zinc está dirigida hacia la galvanización. Níquel (Ni) Es un metal que en estado puro tiene un color blanco argentino y brillo metálico. es maleable. en la industria de la construcción. en general. En la naturaleza se encuentra tanto en estado puro (hierro nativo). cobre. Metales de la industria del acero Son llamados también metales ferrosos. maleabilidad. los óxidos hidratados como la goethita y limonita. flexible y no se oxida al aire. Cobre (Cu) Hierro (Fe) Es un metal de color pardo rojizo. En estado químicamente puro es un metal blanco argentino. sulfatos y oxicloruros. Presenta problemas ambientales por los efectos que produce debido a su elevada toxicidad. propiedades químicas partículares. en general. compuestos de silicio y oxígeno. maleable. al acero. El aluminio metálico tiene aplicabilidad en todos los sectores de la economía. de baja densidad. Este grupo de metales presenta. evitando adulterarlo o degradarlo.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA GRUPO II. donde se destaca la capacidad de combinarse entre sí o con otros metales formando aleaciones cuyas características modificadas amplían aún más su empleo. dúctil. Las principales menas de hierro son: los óxidos anhidros como. Los compuestos de níquel con azufre se denominan sulfuros de níquel. Zn. máquinas e instrumentos en general. Presenta alto punto de fusión. por lo tanto. etc. plomo y zinc. el níquel figura en los compuestos donde el componente principal es la sílice. es el más usado después del hierro en las áreas de transporte. además. carbonatos como siderita y silicatos como la chamosita. construcción. ya que son para la industria nuevos metales. para la ingeniería. Más del 50% de la producción mundial de plomo se utiliza en la fabricación de acumuladores o baterías. porque se mezclan con el hierro para producir aleaciones y de ahí su gran importancia y notable aplicabilidad en el campo industrial. dúctil y de alta conductibidad térmica y eléctrica. sulfuros y silicatos. Dentro de los principales usos del níquel está el de acuñamiento de monedas (aleación Cu. médica y electrónica. Se forma por meteorización química en superficies de erosión y. en la fabricación de productos químicos y como antidetonante de la gasolina. El hierro nativo se encuentra muy raras veces (meteoritos). En las menas de silicatos. so y maleable. que amplían las posibilidades de uso en el campo industrial. como formando parte de diversos minerales o compuestos químicos (óxidos. los compuestos químicos y los minerales de hierro son muy frecuentes. para preservarlos contra la oxidación. de la construcción y del transporte.

y su ambiente de formación más generalizado es en aguas marinas cálidas y poco profundas. moluscos y crinoides. óxido de hierro y material carbonáceo. Cuando se incrementa el contenido de MgCO3 la caliza pasa gradualmente a caliza dolomítica que es una mezcla de dolomita y calcita. INGEOMINAS 151 UNIDAD Azufre Calizas . Está asociado a rocas sedimentarias. * Otros procesos industriales. arcillas y margas. Se usa principalmente en la producción de ácido sulfúrico. por efecto de metamorfismo. destruye totalmente su carácter fosilífero original. considerado como un país agrícola. formado durante la diagénesis de la caliza por reemplazamiento parcial de calcio por magnesio. donde se les coloca en un segundo plano. Son minerales no metálicos de gran importancia. La caliza es una roca sedimentaria compuesta esencialmente de carbonato de calcio (CaCO3). los cuales han secretado carbonato de calcio tomado del agua para armar sus esqueletos y conchas. braquiópodos. para la producción de cemento. Algunos de este grupo V son: El azufre es un elemento de amplio uso industrial. Según su uso principal se pueden agrupar en tres categorias: * Industria de la construcción. * Industria química y de fertilizantes. arcillas. en la industria siderúrgica en la fundición de hierro y de otros metales. que son rocas que constan predominantemente de calcita recristalizada. La presión de las rocas sobreimpuestas. dado que su necesidad o demanda está directamente relacionada con el grado de industrialización de un país. Las calizas. arcilla. Roca fosfórica Se denomina roca fosfórica a las unidades litológicas y compuestos químicos que presentan alta concentración de minerales fosfatados por procesos naturales. Yeso El yeso es un sulfato mineral muy común en la naturaleza y se encuentra en capas sedimentarias asociado con calizas. agregados pétreos (arenas y gravas) y piedras ornamentales. shales. o como categoría minera en estrategias y en prioridades de inversión. en muchos casos. en la elaboración de abonos. experimentan cambios mineralógicos y estructurales. La mayoría de las calizas fueron formadas por la acumulación de organismos tales como foraminíferos. Materiales de construcción El término materiales de construcción se utiliza para denominar los elementos que integran las obras de construcción. sílice. además. La caliza es una roca sedimentaria que contiene más de 95% de calcita CaCO3 y menos del 5% de GRUPO VII. requiere importantes cantidades de materia prima para la elaboración de productos fertilizantes. Colombia. útiles en la forma como se encuentran en la naturaleza.½ H2O). El concepto se agudiza aún más en los países en vía de desarrollo. detergentes. usualmente apatito y francolita.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 RECURSOS NO METÁLICOS GRUPO V. más comúnmente conocida como “obra negra”. fibras sintéticas y pinturas. El yeso crudo comercial es un material de alto grado. La caliza ocurre principalmente en forma de capas dentro de secuencias sedimentarias. ígneas y metamórficas. explosivos. El material calcáreo se utiliza. transformándose en mármoles. cualquiera que sea su naturaleza. que usualmente es utilizado sin necesidad de beneficio. Se clasifican de acuerdo a sus propiedades y características: calizas. además. insecticidas. A estos minerales se les considera de menor trascendencia cuando se comparan con los minerales metálicos. ya sea por su interés científico. La dolomita es una roca de origen esencialmente secundario. o como materias primas esenciales para la elaboración de muchos productos necesarios para la construcción de la parte estructural. sustancias químicas. Tiene una composición de 79% de sulfato de calcio y 21% de agua (Ca (SO4)4. corales. así como también a combustibles fósiles. Sedimentos o rocas que contiene entre 1 y 10% de granos individuales de fosfato mezclado con otros componentes minerales reciben el nombre de fosfático. composición y forma. con cantidades menores de carbonato de magnesio. como piedra ornamental y en la fabricación de cal. Minerales industriales El término minerales industriales se usa con diferentes connotaciones.

también son usa- UNIDAD dos como piedras ornamentales en la industria de la construcción. areniscas y pizarras sericíticas. · En la industria metalúrgica se utilizan caliza y dolomita como fundentes en los altos hornos. potasio. De acuerdo con los usos. el 3% de MgO. debido principalmente a su color y a su resistencia a la compresión (1. Las arcillas coluviales están representadas en depósitos formados por lavado de arcillas residuales con redepositación. rocas volcánicas ácidas. alumínicos. se mezclan con otros materiales para imprimirles esta característica.000 kg/cm2). en la producción de termoaislantes en mezcla con asbesto y en la fabricación de papel y del vidrio. Las calizas menores de 75% de CaCO3 se deben mezclar con alto contenido del mismo. y su tamaño debe ser 100% menos malla 20 y 50% menos malla 100 (norma 163 ICONTEC). estas arcillas pue- 152 INGEOMINAS . por sus aplicaciones. entre otras. transportadas y coluviales. La clasificación más común está basada en la composición mineralógica. · La caliza utilizada para producir cemento Portland gris debe cumplir con las siguientes especificaciones: mínimo 75% de CaCO3 y máximo 20% de SiO2. rocas metamórficas y neises.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA dolomita CaMg(CO3)2. contiene 54. El mecanismo de caolinización de una roca es muy complejo y básicamente consiste en un proceso de hidrólisis simultáneo con la meteorización de la roca. material ampliamente utilizada en labores de perforación de pozos mineros. mares y océanos. Fundamentalmente están constituidos por silicatos alumínicos o magnésicos hidratados y se encuentran mezclados con otros elementos como hierro. Las arcillas de este grupo son poco plásticas. Estas pueden tener origen residual. se acumulan en capas de sedimentos muy finos. Las rocas calcáreas también se utilizan en la producción de soda cáustica.06mm. sodio o titanio que le proporcionan diferente coloración. hipoclorito de calcio. la dolomita contiene más del 90% de CaMg(CO3)2. aunque se utilizan como materia prima en la industria del cemento. las partículas de arcillas residuales que fueron transportadas por largas distancias hasta lagos. de aguas subterráneas. Grupo de la montmorillonita. en las aguas quietas. debido a su gran plasticidad.65% de MgCO3.05% de azufre. existen tres clases importantes de arcillas: residuales. acumulándose frecuentemente sobre la roca origen. 2% de Al2O3 y 0. como son: rocas graníticas. Las calizas que contienen por lo menos 97% de CaCO3 por peso (aunque algunos consideran 95%) se denominan calizas altas en calcio y se usan en la industria química y siderúrgica. El carbonato total debe ser 95%. Este tipo de arcillas son derivados primarios y principales de la descomposición de rocas cristalinas feldespáticas. Los caolines son la clase de arcilla más apetecible en la industria. Grupo de la caolinita. no más del 5% de sílice. Arcillas coluviales. Los materiales de este grupo se caracterizan porque aumentan varias veces su volumen en contacto con el agua o el alcohol y. Como máximo deben contener 31% de MgCO3. con tamaño menor a los 0. las características exigidas en las calizas son : · Cal Agrícola. debe contener un mínimo de 70% de CaCO3. feldespato cálcico y vidrio volcánico. Arcillas Las arcillas constituyen un material de construcción muy importante el cual está compuesto por partículas no consolidadas. Las arcillas presentan una mineralogía muy particular. 5% de Al2O3 y 2% de Fe2O3.35% de CaCO3 y 45. Diferentes tipos de rocas pueden sufrir el proceso de caolinización y conformar depósitos explotables de este mineral. petróleo y gas. transportado o coluvial. Arcillas residuales. Estas arcillas se originan por alteración de minerales ferromagnesianos. en el cual los elementos producidos por hidrólisis abandonan la roca alterada sufriendo una serie de transformaciones durante este proceso. Se conocen numerosos tipos de clasificación de las arcillas de acuerdo con las necesidades particulares de cada industria. La montmorillonita es el principal componente de la bentonita. teóricamente. y menos del 10% de calcita. den ser de carácter refractario o no refractario. Los mármoles. formando depósitos de arcillas sedimentarias. La dolomita. Arcillas transportadas. Con la erosión de la capa superficial. la cual se explica por la gran diversidad de minerales que en diferentes combinaciones las conforman.

aptitud para el pulimento. basaltos. Piedras ornamentales Las piedras ornamentales incluyen todas aquellas rocas que poseen características específicas de dureza. bien sea eléctrica o térmica. en fundiciones y procesos químicos y metalúrgicos. si además de cumplir las normas técnicas. en la preparación de pinturas. Minerales energéticos Son aquellos utilizados para la producción de energía. su valor depende del color. es un líquido natural compuesto por una mezcla de hidrocarburos de diversos tipos. reflejan la durabilidad y maniobrabilidad del mármol y el granito. debe cumplir ciertos requisitos ajenos a las normas técnicas aceptadas. aptitud para el pulimento y color uniforme. como agente filtrante para fluidos. Serpentínico (mármol compuesto por calcita y serpentina). aislamiento térmico y sonoro y resistencia a la tracción. Una roca es apetecible en la industria de la construcción. venas. los aceites de lubricación. Las arenas y gravas industriales se extraen de depósitos sedimentarios marinos y continentales. concretos y otras aplicaciones menores. diabasas. RECURSOS ENERGÉTICOS GRUPO VI. roca tiene valor ornamental. Más del 90% de las arenas y gravas se utilizan como materiales de construcción y para ello los dépositos no requieren mayores especificaciones. la uniformidad de la textura. nudos que forman figuras particulares. por ejemplo. durabilidad y belleza y su explotación se realiza en bloques y láminas de tamaños específicos. Muchas edificaciones que subsisten hoy en día. Por medio de la petroquímica se obtienen derivados como fertilizantes. grasas.0625 mm y 256 mm. Cuando se somete a procesos de destilación. generalmente de tamaño arena. manchas. asfaltos y muchos otros. en Estados Unidos se consume más gasolina (producto derivado del petróleo) por habitante que en Colombia. El efecto ornamental se debe principalmente a las características de la textura con fajas. Los otros usos industriales requieren de materiales altamente síliceos. carbón. Las variedades ornamentales más apreciadas son las que tienen coloración amarillo. Agregados pétreos Las arenas y gravas son agregados naturales de fragmentos de materiales y rocas. uniformidad de su textura. en la cerámica. entre otros. estilolitos (vetas finas). los cuales a su vez están constituidos principalmente por carbono e hidrógeno. moteado. La finura y uniformidad del grano son importantes. posee el color. abrasivos. Las principales variedades de rocas utilizadas como piedras ornamentales son: los granitos. Estas arcillas se originan por descomposición de las micas. finura y uniformidad del grano. medicinas. a saber: petróleo. Dolomítico (mármol proveniente de metamorfismo de dolomitas). el kerosene. perfumes. Así. Petróleo El petróleo. a través de su explotación a cielo abierto o dragado de yacimientos bajo el agua. rojizo o azul. Carrara (similar al de Carrara en Italia de color blanco y con vetas azules y grises). sin consolidar o pobremente consolidados. Estas arenas y gravas son utilizadas en la fabricación de vidrio. caucho sintético. da origen a una gran cantidad de productos como la gasolina. o aceite crudo. el fuel-oil. Las variedades más comerciales del mármol se identifican como: Cipolino (mármol verdoso en bandas). Para que una roca pueda tener valor ornamental. elaboración de productos refractarios. Su consumo está directamente ligado a la industrialización de cada uno de los países del mundo. fósiles. uranio y fuentes geotérmicas. al igual que la dureza. La illita es un nombre genérico utilizado para designar a los minerales micáceos de la arcilla. Es importante mencionar que una INGEOMINAS 153 UNIDAD . cultivos hidropónicos. Los equivalentes litificados son las areniscas y los conglomerados.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Grupo de micas hidratadas o illitas. plásticos e infinidad de productos sintéticos. rosa. explosivos. cuando posee alta dureza. con diámetro entre 0. ya que las diferencias de dureza entre los diversos componentes de las rocas dan como resultado un pulimento desigual. areniscas. gas natural. Las piedras ornamentales desde la antigüedad han sido el material de construcción más conocido por el Hombre: el trabajo de canteras empezó cuando el Hombre emprendió el uso de herramientas de metal o estacas de madera para fracturar la roca. gabros. calizas y mármoles. Pantélico (mármol dorado).

carbones. sitio donde se retiene el petróleo. arsénico y uranio. Simplificando al máximo el proceso de formación y almacenamiento. de sílice.8000 0.933 0. hierro. sin embargo. esporas. en el petróleo se hacen presentes con frecuencia muchos otros. el nitrógeno y el oxígeno. se definen cuatro condiciones para que se encuentre el petróleo: 1. vanadio. para transmitir y almacenar los fluidos petrolíferos. molibdeno.8235 0. Debe encontrarse una roca reservorio. Anótese que no existe una relación directa con la gravedad específica.8750 0. por algunas rocas metamórficas de bajísimo grado.0 60. cromo. en pequeñas cantidades. acompañadas tal vez. entre otros.7778 0.55 Propiedades petróleo físicas del Las características físicas del petróleo son muchas y está fuera del alcance de este libro su descrip- 154 INGEOMINAS .17 30. Se ha escogido para el petróleo la escala arbitraria de gravedad API.0000 0.00 a 25ºC y una atmósfera de presión. níquel. controladas por el enterramiento de los sedimentos. ESCALAS DE GRAVEDAD GRAVEDAD GRAVEDAD GRADOS ESPECÍFICA BAUME API 1. como son el carbono. aquella que contenga suficiente porosidad y permeabilidad. Hay que tener en cuenta que el petróleo es un compuesto químico orgánico con un altísimo contenido de carbono y que hay más de medio millón de compuestos del carbono identificados hasta la fecha. Las partes inorgánicas se detectan al analizar las cenizas y se han encontrado trazas. lo que ocasiona que se efectúen a profundidad o superficie reacciones químicas que cambian la composición.0 35.21 35. en realidad corresponden a los de menos gravedad específica y viceversa. Un parámetro muy importante para la fijación de los precios del petróleo crudo es la gravedad. madera petrificada.42 55. plomo. cobre. el hidrógeno.9032 0.0 10. otras son las calizas fracturadas.11 25. zinc. en la cual los aceites o crudos de más altos valores API. Que la roca generadora alcance la ventana de generación. es decir. magnesio.0 50. nos muestra la relación entre las escalas de Baumé. de tal manera que ella no se puede usar para cálculos de ingeniería. kerógeno. Sin embargo.7567 0.0 30. así como la actividad de las bacterias. sean las ideales para la destilación de la materia orgánica.33 45.0 45. que las condiciones de presión y temperatura.0 4. almacenado en trampas o reservorios.8485 0.0 55. UNIDAD Composición petróleo química del Es bastante difícil de establecer cuáles son las propiedades que tienen los petróleos en su yacimiento. Acompañando a los cuatro elementos citados anteriormente. ya que las condiciones de presión y temperatura del mismo son muy diferentes a las de la superficie.0 15. resinas. se ha podido establecer que existen unos componentes que se encuentran en todos ellos. orgánicos e inorgánicos. Que exista la roca fuente o generadora que debe contener ciertas cantidades mínimas de materia orgánica.0 20.01 40. (American Petroleum Institute).9655 0. 2. Las mejores rocas reservorio son las arenas de grano grueso.00 15. a nivel mundial. Es necesaria la presencia de la trampa.38 50. que equivale a 42 galones americanos (3.06 20. aluminio. 4.7853 litros). calcio. 3.7368 5.0370 1. algas.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA El petróleo se encuentra debajo de la superficie terrestre. Grados API y la Gravedad Específica a 60 ºF de temperatura. después de analizar muchos tipos de petróleos. sin permitirse su escape por migración o movimientos ayudados por la permeabilidad. que tiene una gravedad específica de 1. generalmente entre 1 y 10 partes por millón. es decir. plata.26 40. antimonio.48 60.0 25. sin cemento entre los poros y fracturadas. Esos elementos son: pedacitos microscópicos de esqueletos silíceos. por costumbre se utiliza una escala que no corresponde exactamente a la gravedad específica del agua. el azufre. Se considera que las rocas sedimentarias son las únicas que cumplen con esta condición.95 10. La unidad de medida del petróleo o aceite crudo es el barril. espinas. La tabla adjunta.

ya que su formación está íntimamente ligada a los procesos del petróleo y requiere que concurran las mismas cuatro condiciones anteriores. En este tipo de ocurrencia las arenas se pueden explotar a “cielo abierto” y posteriormente extraerles el petróleo por calentamiento u otros métodos. La carbonización es un proceso mediante el cual el carbón natural es calentado a gran temperatura en ausencia de aire (oxígeno). muy fácilmente combustible. que pueden alcanzar espesores que varían desde algunos milímetros hasta 30 metros.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Las que con frecuencia se utilizan para la clasificación de los aceites crudos son: · · · · · · · · · · · · · Densidad Volumen Viscosidad Olor Color Fluorescencia Índice de refracción Actividad óptica Punto de ignición Coeficiente de expansión Absorción Capilaridad Tensión superficial Por último. Sin embargo. en algunos sitios del mundo se ha intentado su explotación. los materiales alcanzan diversos estados. a partir de los yacimientos subterráneos. La utilización por combustión tiene algunos inconvenientes. avanza. este tipo de extracción es muy costoso. lignito. aunque Para algunos autores. hoy se consume para combustión. mientras el restante 60%. el proceso de conversión de las plantas a carbón antracítico es un proceso metamórfico y así se habla que el resultado del mayor grado de metamorfismo en el carbón es la antracita y el menor. el depositarse en capas o estratos. que además permite su aplicación a la industria química y la producción de combustibles líquidos. En general. la pérdida de calor por transferencia al medio y la polución ambiental. Las arenas asfaltíferas son consideradas como recursos para ser explotados en el futuro. Una condición esencial es que ellas tengan un alto contenido de materia orgánica. carbonización. que presenta las características de este tipo de rocas. como por ejemplo. que se han consolidado por compactación y endurecimiento. Se puede decir que el gas natural es un petróleo en estado gaseoso. así como para la extracción y refinación del petróleo. pero a partir de finales del siglo XIX. el resultado de esta destilación es el sólido llamado coque y los líquidos como Carbón El carbón es una roca sedimentaria formada a partir de plantas. En el pasado. A medida que el proceso de formación del carbón. la tecnología moderna permite la extracción de petróleo por destilación directa de las rocas. produciendo energía calórica en cantidades relacionadas con la calidad del mismo. el carbón fue utilizado únicamente como material combustible. que son clasificados como turba. INGEOMINAS 155 UNIDAD ción exhaustiva. Esta roca. para que pierda sus componente volátiles. proceso en el que se aprovechan las características de este recurso de arder en presencia de aire (oxígeno). queda en el reservorio. son bancos de arenas o estratos de arenas bastante sueltas cuyos poros están saturados de asfalto que sirve como cementante. además. De tal forma. gasificación. carbón sub-bituminoso. por lo tanto. a partir de las substancias vegetales. puede ser traída a la superficie con rendimiento económico. la producción de un barril de petróleo a partir del “oil shale” podría superar en tres o cuatro veces el costo promedio de un barril obtenido por métodos convencionales. tan solo aproximadamente el 40% de la cantidad de petróleo que se encuentre almacenada en un yacimiento. que se han descompuesto y carbonizado en medios acuosos. sólo serán mencionadas indiscriminadamente. para la producción de calor. La mayoría de las propiedades anteriores son esenciales para la exploración y búsqueda. aunque la presión. . requiriendo. carbón bituminoso y antracita. En muchas ocasiones el petróleo y el gas natural se extraen del mismo yacimiento o depósito. se llegó a la utilización integral. La roca ideal para este proceso se ha llamado “oil shale”. la turba. entre los cuales vale la pena destacar. aunque ambos pueden encontrarse independientemente. una infraestructura especial y mucha agua. de varios tipos o clases de plantas. la temperatura y la acción bacterial. El mayor volumen de carbón que se consume es dedicado a la combustión. está compuesta en más del 50% de su peso o más del 70% de su volumen por materiales carbonáceos. puedan variar. hidrogenación y en la industria química. A los costos de hoy.

potasio. El producto del proceso son los hidrocarburos líquidos y todos los compuestos derivados. causados por actividades volcánicas de formación de cordilleras. geiseres y fumarolas. Lo ideal sería que este método se aplicara a los carbones de las calidades más pobres. el porcentaje restante (35 millones de km3) es de agua dulce. El agua cumple un papel determinante como medio propicio de vida. que se halla en la naturaleza en los estados líquido. que en algunos casos llegan a convertirse en vapor. A la presión atmosférica 760mm. disuelven a su paso las sales que éstos contienen. alto o intermedio. El agua dulce que es lo que consumimos para calmar la sed. lagunas. como son los alrededores de los volcanes activos colombianos. el resultado de la elevación de la temperatura de las aguas en el subsuelo por actividad magmática. lagos. El agua es el compuesto más abundante en la naturaleza. Además. generado debajo de la superficie terrestre o a partir de las aguas calientes. casi todo el planeta Tierra está cubierto de agua. llevar a cabo una empresa o un determinado proceso económico. se usa en la industria metalúrgica. al correr por los terrenos. cloro. hidrógeno y gases de carbono. de la concentración de ellos depende la utilización y procesamiento del agua. contiene mínimas cantidades de cloruro de sodio. poroso que arde casi sin humo. fosfatos y sulfatos. refrigerante. Dependiendo de si se calienta en presencia de aire. 156 INGEOMINAS . el agua es un gran disolvente de sólidos como las sales y los jabones. su sabor característico se debe a la presencia de minerales disueltos en ella en forma de sales. Esta clase de recursos es. como hidratante. transporte. carbonatos. a diferencia del agua de mar. Clasificación. casquetes polares. RECURSOS HÍDRICOS Son los bienes o medios de subsistencia relativos al agua de que se puede disponer para resolver una necesidad. en otras palabras. Esta fuente de energía alterna está siendo evaluada en nuestro país. conforma ríos.385 millones de km3. gracias a su alto poder calorífico. siendo la principal el cloruro de sodio o sal común. oxígeno o mezclas de estos dos gases. Usos del agua. depósitos subterráneos y concentraciones de nubes. o sea. de gases. como alcoholes y ácidos. yodo. residuo o reblandecedor. el 97% de dicho volumen (1. calcio. siendo aplicado a la generación de energía. la de los ríos y manantiales. Recursos geotérmicos Los recursos geotérmicos. duro. a los 100°C entra en ebullición transformándose en vapor. se manifiestan en la superficie por medio de fuentes termales. La industria química utiliza carbón para muchas aplicaciones a través de la carboquímica. debido a la presencia de sales en disolución. sólido y gaseoso. El volumen del agua de la Tierra es de 1. quebradas. al calentar el carbón en presencia de hidrógeno a presiones más altas que las normales. mientras que el agua natural es un buen conductor de la corriente eléctrica. como su nombre lo dice.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA benzol. sin embargo. Agua Líquido incoloro. bromo. mientras en países como Islandia se calientan cultivos de flores y vegetales. el carbón es convertido en hidrocarburos líquidos. Mediante la hidrogenación. El agua pura es un aislante perfecto. por encima de 0°C es líquido. El coque. el gas resultante tiene un poder calorífico bajo. Varían según la clase y naturaleza de la fuente en aguas superficiales y subterráneas. o productos químicos combustibles. ya que el agua de las lluvias. aceites y alquitrán. formado por la combinación de un átomo de oxígeno y dos de hidrógeno (H2O). como el anhídrido carbónico. el cual es utilizado directamente en la producción UNIDAD de energía eléctrica. La gasificación del carbón. material de color gris. de líquidos. los gases son hidrocarburos. El agua salada es la que constituye los mares y océanos. glaciares. inodoro e insípido. Los mares ocupan 7/ 10 partes y los continentes 3/10 de la superficie terrestre. los campos que podrían generar energía geotérmica se encuentran en su gran mayoría en regiones inhóspitas y de difícil acceso. Las aguas naturales contienen en solución elementos y sales como el sodio. es un proceso utilizado para obtener gas mediante calentamiento.350 millones de km3) es de agua salada. la producción de energía a partir del vapor almacenado. a 0°C se solidifica transformándose en hielo.

cerámicas. en función de impulsar el crecimiento económico del país. con el objeto de dotar al sector minero de una herramienta básica para mejorar su participación dentro de la economía nacional. sin embargo. mercurio. orientado a la explotación de los recursos geológicos no renovables.PNDM.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 SECTOR MINERO INDUSTRIAL COLOMBIANO Antecedentes Colombia posee una importante tradición aurífera que se remonta a tiempos precolombinos.PNDM . Colombia inició muy tímidamente su industrialización con el establecimiento de una incipiente ferrería en el año 1823. Por lo anterior. estableció la necesidad de estructurar un Plan Nacional de Desarrollo Minero . caliza. carbón. despegó la industria química con la creación de la planta de Soda Cáustica en Zipaquirá. El desarrollo se truncó por las permanentes guerras civiles de la época. esmeraldas y sal. donde se destacaron los siguientes productos: tejidos. INGEOMINAS 157 UNIDAD LOS RECURSOS GEOLÓGICOS EN COLOMBIA El hecho histórico sobresaliente señala que en la época de la Independencia la minería colombiana decayó y durante el resto del siglo XIX el país se caracterizó por su tendencia agrícola. en sólo 100 años se explotó la zona andina colombiana. La producción de hierro y acero en forma industrial se inició en la década de los años 40 en Paz del Río. posteriormente. arena. que existan dentro del territorio colombiano. El progreso de la humanidad se mide por su desarrollo industrial y por el uso de sus recursos minerales. plomo. El Estado. son estratégicos aquellos minerales que requiere la industria (nacional o mundial) y. que pueda integrarse con un plan general de desarrollo. con el desarrollo de los ferrocarriles. En los años 60´s se estableció la industria automotriz y en la década de los años 70´s se desarrollo la petroquímica. en Colombia el proceso minero no creció paralelamente con el resto de la economía del país. lo más importante. se diseño el Proyecto Minerales Estratégicos para el Desarrollo de Colombia-MEDC. en Pacho (Cundinamarca). la cual produjo pequeñas cantidades de hierro hasta la mitad del siglo XIX. a comienzos de los años 80´s. en Colombia se les considera como los minerales fundamentales que podrían mejorar la economía del país. el papel. se desarrollaron minas. el país produjo entre el 18 y el 40% del total de la producción mundial de oro. la maquinaria y los artículos eléctricos. Solamente con la pacificación del país se inició la verdadera industria nacional. se fundaron ciudades y despegó el comercio. agudizada en la década de los años 80´s. se incrementó la fabricación de cemento y la explotación de los materiales de construcción. Minerales estratégicos para el desarrollo de ColombiaMEDC No obstante que la connotación de minerales estratégicos está universalmente enfocado hacia la materia prima para la fabricación de material bélico. Plan Nacional de Desarrollo Minero . Durante todo el período colonial. a la par con explotación de oro. se abrieron caminos. cementos. la base de nuestra economía fue la minería de oro a gran escala ya que entre 1537 y 1820. bebidas gaseosas. arcilla. fundamentalmente orientada hacia el cultivo de productos como el café. Dentro de este marco. cobre. La crisis petrolera mundial. tabaco y caña de azúcar. a través del Ministerio de Minas y Energía. aligeró una crisis financiera global que golpeó muy fuertemente la economía de los países tercermundistas. por parte de INGEOMINAS. La experiencia y tradición minera española fue caracterizada como la más avanzada para la época. creando para Colombia una necesidad imperativa e inaplazable de desarrollar su sector minero. lencería y vidrio. Industria minera nacional En 1905 se inicia la industria del petróleo y. se trabajó en frentes mineros de hierro. Los metales preciosos de América Latina financiaron durante cuatro siglos las necesidades expansionistas del Imperio Español. El objetivo central del plan fue el de formular las bases para que el Gobierno Nacional trace políticas de impulso a la minería.

No se conocen reservas ni tenores. comprende explotaciones en los municipios de El Bagre. 9 . se ha consultado información actualizada de revistas especializadas en el tratamiento económico de los minerales y metales. 10. Agrupa los depósitos filonianos localizados en los municipios de Piedrancha. Zaragoza. En el pasado producía cerca del 1% de la producción nacional. Chocó-Atrato. Es una de las regiones más productoras de oro en el país. Antioquia – Murindó. Bajo Cauca. yacimientos aluviales tipo terraza. a nivel regional. Las principales regiones auríferas en Colombia se compilan en el mapa adjunto. Corresponde a los placeres auríferos del Naya y Payán. se presentan dentro de la secuencia precámbrica del Escudo de Guyana. Los depósitos de filón presentan una amplia distribución geográfica. pero en esta región algunos prospectos de platino-oro se presentan en la parte alta de la cuenca del río San Juan. Cumbitara y Policarpa. · Identificar los recursos y necesidades en cuanto a materias primas minerales. con el fin de formular Planes de Desarrollo Minero Regionales. pasando por terrazas del Pleistoceno superior (Bajo Cauca Nechí) hasta llanuras de inundación de Holoceno (Magdalena Medio). Caldas. Es el mayor prospecto de oro diseminado en Colombia. 5 . Costa Pacífica.5% de la producción nacional. evaluación y explotación minera. 7 . Los tenores varían entre 100 y 150 mg/m³. Vetas y oro diseminado asociado a un sistema de pórfidos cupríferos. captada a través de foros y reuniones sobre la materia. 11. se ha escuchado la opinión de profesionales del sector. 4. Prospectos de placeres auríferos. 8 . 1 . 2.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Los objetivos del proyecto son: RECURSOS METALICOS GRUPO I. 3 . Agrupa los depósitos filonianos de varios municipios del · Identificar y priorizar los minerales estratégicos para el desarrollo económico y social del país. Nariño. Metales y preciosos Departamento de Caldas y algunas explotaciones auríferas del Municipio de Mistrató (Risaralda). Metaconglomerados auríferos. · Metodología Este proyecto ha tomado como información básica las conclusiones establecidas en el PNDM (1985). hasta 20 m en sedimentos limo-arenosos. Taraira. Cáceres. Sur de Bolívar. 158 INGEOMINAS . · Definir una base sólida para la formulación de un Plan Nacional de Desarrollo Minero y de integración industrial. complementada con las investigaciones que sobre el tema han realizado INGEOMINAS. Oro aluvial. además. minerales · Instituir un plan permanente de actualización de minerales estratégicos que sirva de base para la formulación de las políticas mineras en el futuro. Representa más del 30% de la producción nacional.Oro aluvial igual al anterior. Nechí. 6 . Se explota el 1. localizados den- Oro (Au) La mayor producción de oro en Colombia se obtiene a partir de depósitos de placer que van desde aluviones acumulados en paleocanales antiguos del Precámbrico (Guainía y Vaupés). Equivale al 0.3% de la producción nacional. Representa el 22% de la producción nacional. Guainía. Sotomayor. MINERALCO S. Chocó-San Juan. encontrándose la mayor concentración en las cordilleras Central y Occidental y están relacionadas a eventos magmáticos del Mesozoico y Cenozoico. Pequeños depósitos filonianos en el Municipio de California (Santander) con 7-12 g/t de Au. Diseñar políticas sobre exploración. Guachavés. cuyo espesor varía de pocos centímetros. Vetas-California. Se han calculado más de 10 millones de m³ con un tenor promedio de 388 mg/m³. y CARBOCOL. A nivel internacional. Vetas con un tenor promedio de 20-30 g/t. Extensos depósitos de placeres auríferos para su explotación con dragas. Presenta además placeres auríferos relacionados y zonas con oro diseminado. La Llanada.A. Caucasia y Tarazá.

Marmato(Caldas). mediante técnicas de mazamorreo. 13. Caramanta y Buriticá. Prospectos de oro diseminado asociado a pórfidos cupríferos en la Cordillera Occidental. Plata (Ag) La producción de plata en Colombia está muy restringida a la producción de oro de filón. No se conocen reservas ni tenores. CINTURÓN OCCIDENTAL. Prospecto similar al anterior. Las brechas están constituidas por fragmentos de Explotación de oro aluvial en el Chocó. Boyacá. ubicados dentro de la zona de Reserva Nacional y el Distrito de Yacopí. tro de la secuencia precámbrica del Escudo de Guyana. pero con un estado de conocimiento por debajo de Murindó. Nariño (ríos Telembí y Patía). Incluye los distritos mineros del Muzo. Esmeraldas (Esm) En Colombia se explotan desde épocas precolombinas y se comercializaban bajo la modalidad de trueque. Las mineralizaciones se encuentran en brechas. Acandí. Cauca (ríos Timbiquí y Guapí) y al norte del Departamento de Antioquia sobre la Cordillera Central en el Municipio de Cacerí. Están relacionados con cuerpos magmáticos neógenos que intruyen secuencias vulcanosedimentarias del Cretácico. Las mineralizaciones de esmeraldas hasta hoy conocidas en Colombia conforman lo que se ha denominado “Cinturones Esmeraldíferos en la Cordillera Oriental” y están ubicados de manera paralela sobre los dos flancos de la misma. Coscuez. resumidas y compiladas en el mapa adjunto sobre localización de yacimientos y prospectos de metales y minerales.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 departamentos de Chocó (ríos Atrato y San Juan).3 g/t de oro. Es el prospecto más importante con reservas inferidas del orden de 350 millones de toneladas. INGEOMINAS 159 UNIDAD . Segovia y Remedios. comercio que se extendió hasta los imperios Azteca e Inca. Murindó. Las principales explotaciones de plata están localizadas en: Vetas California. con un promedio de 0. Mina de Coscuez. Peñas Blancas. 12. Platino (Pt) La producción de los PGE en Colombia proviene de depósitos de origen aluvial localizados en los Cristales prismático de esmeralda. Quípama. No se conocen reservas. vetas y vetillas.

12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD LOCALIZACIÓN DE LOS PRINCIPALES YACIMIENTOS Y PROSPECTOS DE METALES Y MINERALES. 160 INGEOMINAS .

Metales básicos Aluminio (Al) En Colombia los únicos yacimientos significativos que se conocen se encuentran en el valle alto del río Cauca. dios de 0. Se carece de datos suficientes para ser incluidos en la categoría de económicos.). fluorita y esmeraldas. 3. También se han reportado manifestaciones bauxíticas en La Macarena. Están asociados a magmas generados por procesos de Tectónica de Placas.4-2. Plomo (Pb) y Zinc (Zn). Los segundos presentan 0. De norte a sur los más significativos son: AcandíMurindó y Pantanos. En Colombia se conocen numerosas manifestaciones en capas rojas de las cordilleras Central y Oriental. Llanos de Cuivá. El material de mena consiste en una arcilla blanda. En el país aparecen ubicados en dos cinturones que corresponden a las Cordilleras Central y Occidental. El primero ha probado más de 1 millón de toneladas con 4.1 g/t de Au y 10 g/t de Ag. Mundo Nuevo) y Gachalá (con las minas Las Vegas. en el choque de placas oceánica-continente presentan Cu-Mo con Au subordinado. de Mo. Buenavista. 2. Cobre (Cu) Existe una gran variedad de depósitos de cobre. Corresponde a los yacimientos de bauxita más extensos. Sulfuros masivos vulcanogénicos (SMV). 1-3 g/t de oro y 100-150 ppm. En la cordillera Occidental.5% Cu. 3. Los principales prospectos son: INGEOMINAS 161 UNIDAD lutitas negras cementadas por cuarzo pirita y calcita. sulfuros masivos vulcanogénicos y segregación magmática. 1. ambas del Cretácico. En colisión de dos placas oceánicas los pórfidos presentan una asociación Cu-Au con Mo subordinado. En Colombia no existen depósitos de segregación. Las mineralizaciones se presentan. 1 g/t de oro y 200-700 ppm de Mo. Su potencial es reducido y sólo aquellos ricos en oro y plata podrían justificar una revaluación. La Equis y El Doío. los prospectos se presentan desde la frontera con Panamá hasta los límites con Ecuador. San Juan y Las Cruces). relacionadas a zonas de brecha con fragmentos angulares de lodolitas grises y negras con una matriz de calcita. un yacimiento y tres prospectos: El Roble. Santa Anita. 3. Comprende los distritos mineros de Chivor (constituidos por las minas Gualí. . Departamento del Meta y los Llanos de Cuivá en el Departamento de Antioquia. Las minas de Chivor están dentro de la Formación Macanal y las de Gachalá corresponden a la Formación Calizas de Guavio y Formación Macanal. El volumen reducido de los otros no justifica una planta de fundición y refinación. Se refiere en general a concentraciones metálicas de cobre ubicadas dentro de secuencias sedimentarias. Depósitos sedimentarios. Se han identificado en la Cordillera Occidental. cuarzo. 1. Valle del Alto Cauca.2% de Cu. depósitos vulcano clásticos y piroclásticos del Plio-Pleistoceno. La bauxita se presenta en forma de pisolitas hasta de 10 cm de diámetro. Los primeros muestran tenores prome- GRUPO II. pirita. Se calculan reservas de 375 millones de toneladas de bajo grado (45% de Al2 O3). En la Central.5-1. Manifestaciones de bauxita carentes de datos para ser categorizados dentro del rango económico. 2. pero desde el punto de vista de contribución a la producción mundial del metal. generalmente. color pardo amarillento rico en agregados gibsíticos. sobre localización de yacimientos y prospectos de aluminio y metales básicos. cuarzo y pirita. algo plástica.5% de Cu y 200 ppm de Mo. feldespato. que han servido de conductos para la circulación de fluidos hidrotermales. Aportan el 65% de la producción mundial. depósitos sedimentarios. Sólo cubre un área de 10 km² y su espesor se estima en 10 m.9% de Cu. donde se destaca el yacimiento de Mocoa (0. Sierra de La Macarena. Las vetas varían entre 1 y 30 cm de espesor y están compuestas por calcita. El estilo tectónico de la Cordillera Oriental ha permitido un control estructural de los yacimientos por fallas principalmente inversas de dirección NE-SW.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 CINTURÓN ORIENTAL. Pórfidios cupríferos. Chivor. se encuentran en la parte sur de la cordillera. En Colombia no se ha evaluado sistemáticamente el potencial de algunos prospectos de reducido volumen que no justifican trabajos en detalle. más del 95% de los yacimientos se agrupan en: pórfidos cupríferos. en los departamentos de Cauca y Valle. son formados por la meteorizacion química de rocas de la Formación Popayán. Ver mapa adjunto.

162 INGEOMINAS .12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD LOCALIZACIÓN DE LOS PRINCIPALES YACIMIENTOS Y PROSPECTOS DE ALUMINIO Y METALICOS BÁSICOS.

. sobre localización de yacimientos y prospectos de metales de la industria del acero y minerales industriales de Colombia. dentro del mismo departamento. Ituango-Morropelón y Medellín. no meteorizado y en transición.4 a 0. El primero tiene reservas de 2Mt con un contenido de 23% de P2O5. Prospecto localizado al norte de Cerro Matoso.7% de P2O5 y espesor de 1. se encuentra a 8 km de la población de Pesca (Boyacá). Pesca. con base en una ley de corte de 1.5 de Ni. Manifestaciones de hierro en areniscas terciarias cuya descripción parece corresponder a Estratos de Hierro. Níquel (Ni) En Colombia.5 Mt con 0. Presenta reservas cercanas a los 6 Mt con un tenor promedio de 1. Sierra Nevada de Santa Marta.7 Mt. INGEOMINAS 163 UNIDAD Riosucio-Marmato (Caldas). Prospecto localizado al sur de Cerro Matoso y ubicado en el Departamento de Córdoba. Cerro Matoso. presenta unas reservas de 50 Mt con un tenor promedio de 2. ubicada en cercanías de Montelíbano (Córdoba).Ver mapa de localización de yacimientos y prospectos de metales de la industria del acero y minerales industriales. Metales de la industria del acero Hierro (Fe) Las reservas de hierro en el país sólo alcanzan 195 millones de toneladas (Mt). Presenta reservas (medidas indicadas e inferidas) de sólo 2. Sobre una extensión de 10 km² se presenta una capa fosfática cuyo espesor varía entre 0. Tesalia. donde se destacan 5 zonas importantes. Aipe. Los depósitos se encuentran en jurisdicción de la población de Aipe. reservas 1. ilmenita. Presenta reservas por 21.3% de Pb y 5.7 Mt con 4% de Pb y 22% de Zn. Mitú.0 m con un valor medio de 1. Al sur de la Quebrada Grande. Localizado al norte de la población de Tesalia en el Huila. Paz del Río.4 km² se evaluaron 16 Mt de reservas con un tenor promedio de 20% de P2O5 en una capa fosfática de 2. Ver mapa adjunto. en rocas sedimentarias de edad terciaria.0 m. Uré.7 m de espesor con una longitud de 20 km y un tenor promedio de 45% de hierro.17 millones de toneladas con un tenor promedio de 1. sobre un sector de 2. El espesor de la capa mineralizada varía entre 0. apatito). Iza. 40 Mt a Cerro Matoso y 5 Mt a otros depósitos menores. Sardinata. Con un contenido promedio de 16.Ver mapa adjunto.6 m. reservas 1. Departamento del Huila. de las cuales 150 Mt corresponden a Paz del Río. Consiste en prospectos de hierro asociados a las rocas ultramáficas. hidrotermal y meteorización de las rocas ultrabásicas. Planeta Rica. RECURSOS NO METÁLICOS GRUPO V.6 m.5 y 3. meteorizado. Presenta una reservas de 5Mt con un contenido de 25% de P2O5. Cerro Matoso. Yacimiento localizado al NE de la ciudad de Cúcuta (Norte de Santander). Se presentan prospectos interesantes de segregación magmática tipo Kiruna (magnetita.4% de Zn y La Equis (Chocó).89% de Ni. la producción de níquel proviene de yacimientos lateríticos formados por alteración De los seis prospectos identificados. No presentan valores significativos. Es el mayor yacimiento de roca fosfórica en el país.1 m. Se han estimado reservas de 1.6 m de espesor.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 GRUPO III. La mena de 15 km de longitud presenta heterogeneidad en cuanto el contenido de P 2O 5 y es posible reconocer tres tipos de fosfatos. generadoras de lateritas ferralíticas en Morropelón. Minerales industriales Roca fosfórica El mayor potencial de roca fosfórica en el país está localizada en las cordilleras Central y Oriental.32 %de Ni. Consiste en estratos de hierro de 0.46% de Ni. sólo Cerro Matoso presenta viabilidad económica y se encuentra en producción.5 y 1. Manifestaciones localizadas en el Departamento de Antioquia.5 Mt con un tenor de 20% de P2O5. en las capas cuyo espesor máximo alcanza 1. Localizado 14 km al norte del depósito de Pesca. Planeta Rica y Cerro Matoso. Aflora sobre una extensión de 8 km² en tres niveles fosfáticos. Explotación minera a gran escala. el segundo presenta 7Mt con un contenido de 17% de P2O5 y el material meteorizado que presenta alto contenido de P2O5 (33%).

12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD LOCALIZACIÓN DE LOS PRINCIPALES YACIMIENTOS Y PROSPECTOS DE METALES DE LA INDUSTRIA DEL ACERO Y MINERALES INDUSTRIALES DE COLOMBIA. 164 INGEOMINAS .

La producción anual es de 45. Está localizado en el Municipio de Neira. Uribia-Carrizales.A. Valle del Cauca. Está localizado en la región El Cairo. La producción anual en Colombia es de 400. Mesa de los Santos. Santander. que sumadas a las 10. Las 200. Departamento del Cauca. Es explotado por Cementos Samper S. constituido por calizas grises claras. Departamento de Cundinamarca. Cundinamarca. Este depósito consiste de cuerpos lenticulares de caliza en la Formación Guadalupe. Macanal. indicadas de 35 Mt. calizas y dolomitas se encuentran en Colombia en formaciones geológicas con edades desde el Precámbrico hasta el Terciario.000 t importadas provienen de México y República Dominicana. Bolívar. y es explotado desde 1986 por Cementos Río Claro.Belencito. Se trata de un cuerpo lenticular INGEOMINAS 165 UNIDAD Azufre 4. Rovira (Tolima). Niverengo-Ariza. Yacimiento de Palacio. Localizados en el Departamento de Boyacá. Mármoles. presenta reservas inferidas de 3 Mt. 3. intercalado en esquistos . Yacimiento de Villa de Santos. mientras el consumo supera los 600.A. Yacimientos de Puerto Triunfo. de mármol. 1. Los yacimientos y manifestaciones se encuentran ampliamente distribuidos en la región andina. GRUPO VII. Paez-Miraflores. Yacimientos de Abejorral. Departamento de Boyacá. en forma horizontal. en la quebrada El Viento. representan el 55% del consumo doméstico. de edad paleozoica. Estos yacimientos son explotados por Cementos Boyacá y Paz del Río. Departamento del Atlántico. intercalada en esquistos cuarzo .000 t de mineral. Localizado a 23 km al este de La Calera. Este yacimiento es explotado por Cementos El Cairo S. Departamento de Caldas. Materiales de construcción Calizas Yeso Constituye un mineral importante para el desarrollo de la industria de la construcción en el país. Yacimiento de Neira. Atlántico. El mineral de la mina El Vinagre está localizado en rocas volcánicas recientes. Se encuentra situado a unos 3 km al oeste de Barranquilla sobre la carretera a Puerto Colombia. . Otros depósitos no evaluados son los de Tocaima-Girardot (Cundinamarca).000 t.000 t derivadas de la refinación del petróleo. Departamento de Antioquia. Departamento de Bolívar. Está localizado al norte de Sogamoso y consta de varios niveles de caliza gris oscura dentro de la Formación Tibasosa. Yacimiento de Nare. Presenta reservas inferidas de 160 Mt. en la margen izquierda del río Buey. Se trata de un cuerpo lenticular de caliza cristalina de color gris. que son explotadas por Cementos del Caribe S. esencialmente para la producción de cemento. Localizado en el Departamento de Antioquia. 2. y medidas de 20 Mt.000 t. presenta 8 Mt de reservas inferidas. Yacimiento de Nobsa . Los principales yacimientos de yeso en el país se hallan en Santander. su explotación y su utilización ha estado relacionada con el desarrollo de la industria cementera. 5 Mt de reservas indicadas y 3Mt de reservas medidas. Las reservas probadas son de 3 Mt con tenores variables de 25% a 35%. Tolima. Boyacá.5 millones de toneladas de reservas medidas. de 6m de espesor. Los yacimientos de roca cálcarea utilizados por la industria cementera en Colombia se encuentran en los departamentos de Antioquia. Las calizas se encuentran en la Formación La Popa. afluente del río Tapias. Está constituido por calizas cristalinas del Paleozoico. Neira (Caldas) y Boavita (Boyacá). que se extienden a lo largo del río Nare por varios kilómetros. explotadas en cercanías de la ciudad de Cartagena y contienen 93% promedio de CaCO3. Guajira y Boyacá.sericíticos. Está constituido por mármoles. Villanueva y Zapatoca (Santander). Sucre y Norte de Santander. Caldas. Incluye sectores localizados en los municipios de Los Santos. la cual a su vez depende del crecimiento de la construcción en los centros urbanos y de los grandes proyectos de infraestructura.A. Localizados en el Departamento de La Guajira presenta 6. y es explotado por Cementos Nare S.A.A. Este depósito es explotado por Cementos Caldas S. Yacimientos explotados en la industria cementera.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 La única mina de azufre con que cuenta el país está localizada en la región de Puracé.

En el Departamento de Boyacá se explotan arcillas industriales en Arcabuco. Boyacá. en los municipios de Palermo. Estas arcillas son utilizadas para la fabricación de ladrillos. Se trata de un horizonte de caliza gris oscura de forma irregular.Ventaquemada y Sogamoso. En Norte de Santander las rocas del Grupo Guayabo y de la Formación León contienen reservas de arcillas para la fabricación de ladrillos. Los principales depósitos de arcillas. Este depósito es explotado por Tolcementos S. Las condiciones geológicas han favorecido la acumulación y transporte de arcillas. Valle.Ebéjico y aluviones depositados en los valles de los ríos principales. La demanda de agregados pétreos ha aumentado en razón directa al crecimiento de la urbanización. Angelópolis . Tabio y Zipaquirá. tejas y tubos de gres. Yaguará y Tesalia.A. Cota. Moniquirá. Está situado en el Municipio de San Luis.tejas y pisos.12m y se extienden por varios kilómetros. se encuentran arcillas plásticas aptas para la fabricación de artículos de cerámica. los depósitos arcillosos en el país se encuentran asociados a todas las rocas . las arcillas del área de Tabio son utilizadas en cerámica fina y ladrillos refractarios de segunda clase. Departamento de Sucre. Corregimiento de Payandé. Yacimiento Guacamayo. En el Huila. en el Valle del Cauca de diabasas y calizas y en la región de Tolima y Huila de areniscas.Gachancipá. hasta rocas ígneas y metamórficas. Mosquera. los depósitos de arcillas se encuentran localizados en los municipios de Bojacá. En las márgenes del río La Vieja. En Antioquia se encuentran depósitos de arcillas residuales en los municipios de La Unión. Campoalegre. de granitos y mármoles. calizas y gravas. En la Sabana de Bogotá. este último al oriente del Municipio de San Pedro. Arcillas Desde el punto de vista geológico. A nivel departamental hay extracción de mármoles y granitos en 166 INGEOMINAS . Cauca.Amagá . y la formación de extensos depósitos residuales. Caldas y Risaralda abundan las arcillas rojas empleadas en la elaboración de materiales de construcción. El depósito es explotado por Cementos Diamante S. Se trata de un potente horizonte de caliza de más de 30m de espesor. Usme. el cual alcanza un máximo espesor en cercanías de la quebrada Chicalá. y en el Valle de Sopó Tocancipá . depósitos de arcillas transportadas en la secuencia carbonífera del Terciario en sus dos áreas principales. a los programas masivos de vivienda y a la cantidad y tamaño de obras públicas. Cauca. cuya prolongación hacia el sur corresponde a la faja de calizas de Tona. pero los estudios geológicos y evaluación de reservas de estos recursos son muy puntuales y sólo se realizan de acuerdo a las necesidades de la explotación. se encuentran en los departamentos de Cundinamarca. Tenjo. artículos de cocina y en terracotas artísticas. desde sedimentarias consolidadas y no consolidadas. Funza. en el Municipio de Rionegro y en Llano de Ovejas. Los bancos de caliza tienen un espesor de 15 . El Carmen y Sonsón. Soacha. Departamento del Tolima. Chía.A.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Departamento de Santander. en la Costa Atlántica de calizas y gravas.Fredonia y Titiribí Venecia . El yacimiento se encuentra ubicado al suroeste de California en el Alto El Peñon. En los departamentos del Valle del Cauca. existen abundantes depósitos de arcillas para ladrilleras. en los departamentos del Valle y Quindío. en Medellín de anfibolitas. UNIDAD tander. junto a la quebrada Chicalá. Madrid. Se ubican igualmente en los valles de altas montañas hasta en las llanuras costeras de inundación. Huila y Antioquia. donde alcanza 40m con un contenido promedio de CaCO3 del 85%. según su uso. es explotado por Cementos Diamante. y en el Municipio de Ráquira se explotan arcillas para cerámica artesanal. Caldas. San- Piedras ornamentales En Colombia hay muchas industrias dedicadas a la extracción y pulimento. Norte de Santander. Las calizas afloran en la región de Tolú Viejo. Agregados pétreos Los agregados pétreos en la Sabana de Bogotá se obtienen de las areniscas y liditas del Cretácico y Terciario y las gravas del Terciario y Cuaternario. En el Departamento del Bolívar se localizan niveles arcillosos en los alrededores de Cartagena y en las poblaciones del Carmen de Bolívar y San Jacinto. Cajicá.

la cual se remonta a 1918 con el descubrimiento del campo gigante de La Cira . Cesar . Mediante la Ley 165 de 1948 el Gobierno crea a la Empresa Colombiana de Petróleos - Desde sus comienzos. de 12. para que recibiera en ese año la Concesión De Mares al revertir ésta al Estado Colombiano. Guajira. Valle Medio del Magdalena.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Antioquia.Ranchería. Por fortuna. Sabana de Bogotá. La Cuenca del Valle Medio del Magdalena se localiza entre las cordilleras Central y Oriental. Razón por la cual la Nación decide fortalecer a ECOPETROL encomendándole la administración de los hidrocarburos. pero en 1974 pasó de ser país exportador a importador. Todas están relacionadas de alguna manera con la Orogenia Andina y de acuerdo con la clasificación de Kingston (1983). rellenada por sedimentos del Mesozoico y Cenozoico. para la región de Barrancabermeja y al General Virgilio Barco para la región del Catatumbo (Norte de Santander) hacia 1916. se pueden agrupar en la siguiente forma (Govea y Aguilera. losas y adoquines de mármol. Cuencas Continentales: Llanos Orientales.Patía. Su límite norte se encuentra ubicado a la altura de El Banco (Magdalena) y al sur en los alrededores de Giradot (Cundinamarca). Estos límites son cambios en la estratigrafía y estilo estructural en las cuencas del Valle del Magdalena.350 km2 de superficie.Infantas. occidente y oriente se relacionan con el Macizo Colombiano y las cordilleras Central y Oriental. Tolima. entre los artículos producidos por las diferentes empresas se encuentran baldosas de granito. basado en parte por su actual posición. Colombia mantuvo un superavit en Ia producción de petróleo. . desde el punto de vista petrolero (Mapa de Cuencas Petrolíferas de Colombia). Esmeraldas. Posteriormente. A continuación se realizan las más importantes descripciones de las siete cuencas que han aportado producción al país (Bueno. al sureste de Barrancabermeja (Bueno. que por ley son de la Nación. Bolívar y Atlántico. y láminas de mármol. Boyacá. Existen yacimientos en calizas de la Formación La Luna del Cretácico Superior en el Campo Totumal. Valle Medio del Magdalena.000 pies (8. losas y adoquines de piedra. Putumayo. con los descubrimientos realizados en los últimos años en la Cuenca de los Llanos Orientales.Pacífico. y de las cuales ocho tienen producción significativa. 1986). 1986). CUENCAS SEDIMENTARIAS Acá se ha dividido el país en doce cuencas sedimentarias. entre otras. Se reconoce como la región que mayor cantidad de crudo ha aportado a la nación. En la segunda década del siglo XX el gobierno reglamentó la exploración y explotación de hidrocarburos mediante el sistema de concesión. el país ha vuelto a ser exportador. Catatumbo. Cuenca de tipo continental intramontana. Mugrosa y Colorado.300 millones de barriles de petróleo equivalente. La Paz.y en 1951 se organiza la empresa como tal. de mármol triturado. 1986). Valle Superior del Magdalena. Sus límites al sur. mediante el sistema de contratos de asociación. descubriéndose así en 1918 el campo de La Cira . RECURSOS ENERGÉTICOS GRUPO VI. placa de mármol para los muebles. Cauca. lavamanos y similares. Santander. Se han descubierto hasta la fecha 2. Caldas. Magdalena. cuya potencia alcanza hasta 25. Minerales energéticos Petróleo La historia del petróleo en Colombia se remonta a los últimos años del siglo XIX cuando se hicieron las primeras perforaciones por parte de extranjeros en Tubará (Atlántico). Los Cayos.300 km2 en donde se han descubierto 33 campos productores de hidrocarburos. Lisama. respectivamente. Norte de Santander. elementos de granito. INGEOMINAS 167 UNIDAD ECOPETROL . Cauca . Cuencas Océanicas: Chocó .000 m). Las primeras concesiones para la exploración y explotación fueron concedidas al señor Roberto De Mares. que totalizan un área de 71.6 millones de hectáreas. Las principales rocas almacenadoras son areniscas de formaciones terciarias. al norte la separa del Valle Medio.Infantas en el Valle Medio del Magdalena. el estrechamiento del valle a la altura de Girardot. Cuencas del Borde Continental: Valle Inferior del Magdalena. Amazonas. las concesiones pasaron a la Tropical Oil Company y a COLPET (Colombian Petroleum Company). Cubre un área de 28. respectivamente. Geológicamente se reconoce como una cuenca continental de origen intramontano.

12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD PRODUCCIÓN ANUAL DE PETRÓLEO EN BARRILES (1999). 168 INGEOMINAS .

al oriente con la Falla de Santa Marta. el primer descubrimiento lo realizó la Texas Petroleum en el año de 1951. por el Arco de Chiribiquete. Esta cuenca limita al sur. en la actualidad operado totalmente por la Empresa Colombiana de Petróleos.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Aunque se conocen perforaciones desde los años 20s. al occidente con el Arco de Sautatá . al norte y occidente por el mar Caribe. productor de gas. en la cual se depositaron sedimentos que alcanzan un espesor de alrededor de 13. hallazgo hecho por la TEXAS PETROLEUM CO. Entre 1956 y 1960.5° API. Sus principales campos son El Difícil.Tetuán. Se produce gas natural asociado al petróleo. Molinero y Ligia. Zenón y Boquete. para Colombia. y el resto se enfocó hacia la búsqueda de nuevas fuentes de abastecimiento de crudos. Putumayo. descubierto por la Shell en 1942. que contribuyeron con reservas cercanas a los 300 millones de barriles de crudo.200 BPD y 11 millones PCGD. Sucre y Sucre Sur. Barco. donde las pruebas de formación dieron alrededor de 7 millones de pies cúbicos por día. Otros campos descubiertos posteriormente. las principales formaciones productoras de esta cuenca son Uribante. La parte colombiana tiene un área de 48. La producción proviene de las formaciones cretácicas Caballos y Villeta y de tres zonas en los conglomerados y areniscas de la Formación Pepino del Eoceno superior. se consideran sus reservas totales descubiertas. Posteriores descubrimientos a partir de 1961. en ella se han perfo- INGEOMINAS 169 UNIDAD . En 1980. parte de este esfuerzo se concretó en la búsqueda de posibilidad de producción adicional en las estructuras ya descubiertas como Temblón. estos dos últimos resultados de la acción directa de ECOPETROL.000 pies). principalmente. En territorio colombiano tiene una área de 7.000 km2.Taumaradó y al norte se prolonga hasta el mar Caribe. COLPET logró los hallazgos de Cicuco. En los últimos años ECOPETROL ha llevado una extensa campaña exploratoria. en 497 millones de barriles de petróleo equivalente. Carbonera. Hormiga.000 km2. han colocado esta cuenca como la segunda productora de crudos en el país y en una de las regiones más promisorias en cuanto a programas exploratorios se refiere. La Luna.Ranchería. hacia eI norte y oriente. Catatumbo. por el río Putumayo. en los ocho años siguientes entraron en producción los Campos de Río de Oro. etc. Guarumo y demás campos del Oriente Ecuatoriano. Limita al sur con el Valle Medio. la cual ha producido más que toda la producción histórica de Colombia. Existen 14 campos productores. y al oriente por el golfo de Morrosquillo. La Cuenca del Putumayo se encuentra enmarcada al oeste por el flanco oriental del Macizo Colombiano. rico en metano (80%). pero la cuenca continúa al sur en el territorio del Ecuador. en Venezuela. al este.TASAJERO AMOCO). en seguimiento de la posible continuación de las condiciones de entrampamiento estructural . son Chinú. La cuenca abarca 31. Tibú y Sardinata. Entre los años 59 a 62 se integraron los campos Campo Yuca. productores de crudo y gas. Valle Inferior del Magdalena. pero que no han tenido mayor significación en la producción nacional. la cuenca se prolonga a Venezuela. Los Cuervos y Mirador. Actualmente se tienen 8 campos activos que producen 8. Mito-Juan y Catatumbo para el Cretácico.000 metros (40.000 km2 y corresponde al extremo suroccidental de la Cuenca de Maracaibo. Violo. en el Campo Ortega . de 87. La producción proviene principalmente de rocas calcáreas del Terciario medio. y Floresanto de Socony en 1944. con la Falla de Oca que la separa de la Cuenca Cesar . donde sobresalen los campos Dina y Tello. se descubrió el yacimiento gasífero de Cerrito-1. Las principales formaciones productoras son Caballos y Monserrate del Cretácico y Gualanday y Honda del Terciario. para el Terciario inferior. el primer campo descubierto y el de mayor producción es Orito. Guajira. Esta cuenca constituye la nariz norte de la llamada Cuenca de Oriente del Ecuador. Cogollo. y en menor proporción de 46°API a partir de rocas cretácicas. Cuenca de tipo de borde continental. bajo el Contrato de Asociación (ECOPETROL . San Miguel. Sus límites son: al occidente la Cordillera Oriental y Serranía de Perijá y al sur Los Andes colombovenezolanos. Puerto Barco y Río Zulia con 125 millones de barriles de reserva. el reciente hallazgo de San Francisco por la asociación ECOPETROL . al norte por el Macizo de La Macarena y el Alto del Guaviare y al sur. La producción proviene de rocas clásticas y calcáreas.estratigráfico puestas de presente por los descubrimientos de Tetete.HOCOL. La historia de producción del Catatumbo se inició en 1933 con el Campo Petrólea en la denominada Concesión Barco de la COLPET. donde se continúa mar afuera.000 km2.. Se obtiene crudo de 31. y en especial. Con éste.

Central y Occidental). localizados básicamente en el interior del país y en la Costa Atlántica. que contiene más de 50 mantos de carbón de los cuales 30 son mayores de 1 m. Otros yacimientos importantes son los de asociación Cravo Norte en el Departamento de Arauca. La Jagua y La Loma. Los carbones con las mejores propiedades coquizantes en el país están ubicados en la zona de Cundinamarca – Boyacá (10.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA rado 30 pozos exploratorios que han conllevado al descubrimiento de los campos gasíferos de Ballena y Rioacha costa adentro y Chuchupa costa afuera. correspondientes a los campos de Caño Limón. Tiene una extensión de 778 km2. Calenturitas.200 Btu/lb). éstos son. Codazzi. Estos descubrimientos son el resultado de la Asociación (ECOPETROL TEXAS) en este sector del país. Los carbones de esta zona también denominada de San Jorge.595 millones de toneladas de carbón en la categoría de medidas y 1. Suria.Infantas. algunos carbones en Norte de Santander son adecuados para producción de semicoque. La zona se divide en dos áreas: Alto San Jorge y San Pedro. en América Latina. El sector Casanare se localiza en el centro de la Cuenca de los Llanos Orientales entre los ríos Meta y Casanare. volátiles (31 – 45%) y azufre (0. hace parte del valle del río Ranchería. muestran excelentes cualidades térmicas. Las reservas carboníferas se encuentran distribuidas en las tres cordilleras (Oriental. en general. Dentro del Sector Meta se destaca el Bloque Apiay. Llanos Orientales.800-12. Mirador y Carbonera). Redondo y Caño Verde.664 millones de toneladas de carbón como reservas indicadas.700 Btu/lb) y contenidos bajos de azufre (5-8%) y cenizas (5-8%).60 y 2. Cupiagua y Floreña. Colombia. En el sector del piedemonte llanero en Casanare se encuentran varios de los yacimientos de petróleo más importantes desde el descubrimiento La Cira . pero. Meta. los que han contribuido para que la cuenca sea hoy la principal productora. que cubre un área de 190.3 en 1981 y a 24. lo que define las características de la minería y de los respectivos mercados.4 –1. Matanegra.5 millones de toneladas en 1970 a 4. Los carbones se encuentran en la Formación Cerrejón. que los hacen altamente competitivos en los mercados internacionales. Esta cuenca se divide en tres sectores de acuerdo a sus características geológicas. al extremo noreste del país. La Guajira – Cerrejón. Se divide en cinco áreas: El Descanso.400 – 13. 170 INGEOMINAS .700 – 14. El Paso. son utilizados como carbones térmicos. Localizada en la parte central del Departamento del Cesar en jurisdicción de los municipios de Becerril. Se trata de los yacimientos de Cusiana.200 Btu/ lb). donde se encuentran hidrocarburos en rocas del Cretácico Superior y Terciario inferior en los campos de Apiay y Guayuriba. La producción de la cuenca proviene de areniscas del Cretácico Superior (Formación Guadalupe) y del Terciario inferior (formaciones Barco. Central y Sur. ocupa el segundo lugar en cuanto a potencial carbonífero se refiere. se ubican en el valle del río San Jorge entre las serranías de San Jerónimo y Ayapel en el Departamento de Córdoba.8%). La Formación Ciénaga de Oro contiene 4 mantos de carbón con espesores entre 0.3 en 1992. Zona de Córdoba.5m. al occidente por la Cordillera Oriental y al norte se prolonga en Venezuela más allá del río Arauca. limita al sur por el Arco del Guaviare. donde se extiende por 80 km. Zona Central y Oriental. son bajos de cenizas (2-15%). Zona del Cesar. La Yuca.000 km2. alto poder calorífico (10. al oriente por el Escudo de Guyana. La Loma – El Boquerón.Cuenca localizada en la región oriental de Colombia. Se han calculado reservas del orden de 6. Geológicamente. En esta zona se presentan también carbones térmicos (11. ZONAS CARBONÍFERAS DE COLOMBIA Las principales características de las zonas carboníferas del país son las siguientes : Zona Norte: Los carbones del Cerrejón y de La Jagua – La Loma. La Jagua de Ibirico. suficientes para abastecer el mercado interno por largo tiempo y para participar con una interesante proporción en el mercado internacional. La Reforma y La Libertad. En general. UNIDAD Carbón El acelerado desarrollo de la industria del carbón en Colombia se evidencia al observar las cifras de la producción nacional que pasaron de 2. Los carbones se encuentran en la Formación Los Cuervos que contienen hasta 29 mantos de carbón. La cuenca se divide en tres zonas: Norte. Cuenta con reservas de carbón de excelente calidad. La cuenca carbonífera de El Cerrejón está localizada en el Departamento de La Guajira. Casanare y Arauca.

RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 CUENCAS CARBONIFERAS INGEOMINAS 171 UNIDAD .

8 – 2. Santa Rosita. Sinú. La Formación Guachinte y la Formación Ferreira contienen hasta 18 mantos de carbón explotables con reservas medidas de 18. Se destacan los ríos : · Río Patía (360 km). San Jorge. con una extensión de 400 km 2 . Checua – Lenguazaque. Los ríos son guiados por el relieve y se pueden clasificar en vertientes hidrográficas: Caribe. · Río Sinú (336 km). aguas depositadas como lagos. volátiles (27 – 49%) y azufre (0. Río Frio. los lagos son numerosos en el relieve montañoso y las ciénagas en las llanuras. Salazar.600 UNIDAD Btu/lb). desemboca en el río Magdalena. En el área del Páramo del Almorzadero .5 millones de toneladas de carbones bituminosos medios a altos volátiles. Tominé – Guatavita.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Norte de Santander y Santander. Amazonas. Localizada en los departamentos de Valle y Cauca entre las poblaciones de Yumbo y El Tambo. con una extensión de 3. · 172 INGEOMINAS . Se destacan : · Río Magdalena (1. con una extensión aproximada de 800 km2. Las reservas carboníferas en Norte de Santander se localizan en 6 áreas con extensión aproximada de 800 km2. Río San Juan (376 km). Lebrija.6%). en donde aflora la Formación Guaduas que contiene hasta 11 mantos de carbón. Tiene su origen en el cerro de Caramanta y desemboca al norte de la bahía de Buenaventura.6 %). Se origina en el Nudo de Paramillo y desciende hasta el valle de su mismo nombre. pero de poca longitud y escasa capacidad para navegar. Micay. Nace en el Macizo Colombiano. Purí – Cacerí. Se han calculado reservas medidas de 432. Nace en la Cordillera Occidental . desciende y empieza su recorrido entre las cordilleras Central y Oriental. Nace en el Páramo de Las Papas.400 km2. se estiman 75 minas de explotación de pequeña y mediana minería. penetra al valle de su nombre y luego de recibir las aguas del río Nechí. lagunas y ciénagas. Saldaña y Cesar. posee aguas oceánicas extensas. Pacífico.2 Mt/año con destino a la industria nacional y la generación de electricidad y en menor grado a la exportación. Tunja – Duitama y Sogamoso – Jericó. Constituye los ríos Baudó. · Río Atrato (750 km). hay carbones antracíticos a bituminosos. aguas de escurrimiento. con una producción durante 1997 de 3. Pamplona. Cauca.3 – 3. Conformada por los ríos Magdalena. Orinoco y Catatumbo. En las áreas de Yumbo – Suárez y Río Inguito – El Tambo. Tarazá – Río Man y Urabá. Patía y Mira que desembocan en dicho oceáno. Suesca – Albarracín. Vertiente del Pacífico. 70 km al sur de Barrancabermeja. Los carbones de Santander se localizan en el área de San Luis. RECURSOS HIDRÍCOS EN COLOMBIA Colombia es privilegiada por sus recursos hídricos. Nace en el Macizo Colombiano. Tasajero. Sogamoso. · Río Cauca (1. Vertiente del Caribe. Cundinamarca y Boyacá. La pequeña minería es la predominante en toda la zona.350 km). San Juan. La zona se divide en 9 áreas: Subachoque. Zulia. con una extensión de 200km2 y reservas medidas de 42Mt de carbones subbituminosos y bituminosos altos en volátiles. Éstas son Catatumbo. Antioquia.250 – 13. Es navegable sobre un recorrido de 500 km entre Quibdó y su desembocadura.5 Mt de carbones bituminosos altos volátiles. atraviesa la región del Chocó. que hacen parte de la cuenca de Maracaibo. en el Cerro Plateado. Atrato. algunos de ellos coquizables utilizados en la industria y para exportación. Venecia-Titiribí. Valle del Cauca y Cauca son utilizados como carbones térmicos (7. Son en general altos en cenizas (2. recorre el Valle Alto del Paletará. Cogua. Se abre paso a través de la Cordillera Occidental en una brecha de 400m de profundidad denominada la Hoz de Minamá y continúa su recorrido hasta caer al Oceáno Pacífico. Son numerosos. Zona Occidental. Mutiscua y Toledo. Es una de las principales zonas carboníferas.358 km). desciende al Valle de Pubenza. ríos y aguas subterráneas. Se conocen 5 áreas: Amagá-Sopetrán. Los carbones de Córdoba. Zona del Valle del Cauca – Cauca. Antioquia. Las dos primeras son las más importantes y existen alrededor 90 minas en explotación. Las reservas medidas son de 110 Mt de carbones bituminosos medios a altos volátiles. Aguas Superficiales Las aguas oceánicas corresponden al Oceáno Pacífico y el mar Caribe.

. Se in- Aguas Subterráneas El crecimiento de la población urbana y el rápido desarrollo de la industria y la agricultura ha aumentado la necesidad de agua en todo el país... De gran caudal y corto trecho.. 18. Su nacimiento se origina en el Macizo Colombiano. marca límites cn la República del Brasil.... 2. Nace en el Perú y vierte su caudal en el Atlántico......... localizada en el Departamento del César.. determina las áreas y los tipos de acuíferos con mayor potencial de almacenamiento de aguas subterráneas .. 10. además....976. · Río Vaupés (667 km en territorio colombiano)..50 km3 Total aguas subterráneas: ..879...38 km3 INGEOMINAS 173 UNIDAD Vertiente del Amazonas. 1993 y por Guateque. 142... · Río Putumayo (1. Fúquene en el Departamento de Cundinamarca. 140... las propiedades relevantes de las principales unidades acuíferas cartografiadas.. el Alto Orinoco que atraviesa el Escudo de Guyana. 1991). a lo largo de su curso recibe importantes afluentes y es navegable en largo trecho.35 km3 El mapa hidrogeológico del INGEOMINAS (1989) ofrece una visión general y sintética de la distribución regional del recurso hídrico subterráneo... Meta y Arauca. desde la boca del río Guaviare hasta el río Meta y el Bajo Orinoco que se conforma luego de recibir el río Apure que se orienta hacia el Oceáno Atlántico. Ciénaga Grande y Cilloa en el Departamento del Magdalena y Ayapel y Betancí en el Departamento de Córdoba y de las lagunas se destacan La Cocha en el Departamento de Nariño. La estrecha relación que existe entre el agua superficial y subterránea indica que esta última no puede ser considerada como un recurso independiente. No obstante.. 140.. tales como Sardinata y el Zulia.. sino de las aguas superficiales....... Entre las cascadas..35 km3 Total Aguas superficiales: .. · Recursos dinámicos . 2097....097.079 km3 · Total de agua dulce almacenada en superficie (ciénagas.... Recursos Hídricos totales de Colombia · Recursos totales de aguas subterráneas . Vertiente del Catatumbo. La más reconocida es el salto del Tequendama con una caída de 137m en el Departamento de Cundinamarca.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 · Río Caquetá (1. la naturaleza de los acuíferos .53 km3 · Reservas estáticas .. Marca límites territoriales con las repúblicas del Ecuador y Perú.35 km3 Recursos hídricos totales : ..868.. disponible en cuencas sedimentarias..... Recursos de Aguas Subterráneas(Tomado directamente de los trabajos publicados por Rodríguez. Recursos de Aguas Superficiales (Tomado de Marín y Chitiva... Desemboca en el río Negro....... Vichada.... es fundamental tener en cuenta que los recursos disponibles de aguas subterráneas son limitados y que su explotación no controlada puede modificar el régimen hídrico no sólo del subsuelo...200 km en territorio colombiano). complementado por datos provenientes de Amazonia y Orinoquia. 1986) · Total del volumen descargado por los ríos ... presenta.. · Río Amazonas (116 km en territorio colombiano). El río toma tres cursos.. Tomo......03 km3 · Recursos totales de aguas superficiales ... Entre los ríos caudalosos son notables: terna en aguas venezolanas y desemboca en el lago de Maracaibo.... Es el segundo río más caudaloso del mundo. lagunas. Tiene sus fuentes en la sierra de Parima. siendo utilizados los acuíferos como embalses naturales..... .800 km). 140. su calidad de agua y un estimativo aproximado de los recursos y reservas..03 km3 Vertiente del Orinoco. Es importante por su navegación que se inicia en Puerto Asis hasta su desembocadura en el Río Amazonas. Recoge las aguas que riega el departamento de Norte de Santander.... Sus tierras son bajas y planas cubiertas por selva virgen.... Tota en el Departamento de Boyacá y Luruaco en el Atlántico.. es un recurso bien protegido. ya que los estudios hidrogeológicos sólo alcanzan a cubrir el 15% de las regiones potencialmente acuíferas del país. 2. embalses) . navegable en más de 500 km... llamado río Guainía en nuestro territorio. de las ciénagas se destacan la de Zapatosa... La utilización del agua subterránea tiene muchas ventajas.. el Orinoco Medio que sirve de frontera con la República de Venezuela.879.. Los principales afluentes del rio Orinoco en Colombia son:Guaviare.

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