REPÚBLICA DE COLOMBIA

MINISTERIO DE MINAS Y ENERGÍA

INSTITUTO DE INVESTIGACIÓN E INFORMACIÓN GEOCIENTÍFICA, MINERO-AMBIENTAL Y NUCLEAR

INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

INSTITUTO DE INVESTIGACIÓN E INFORMACIÓN GEOCIENTÍFICA, MINERO-AMBIENTAL Y NUCLEAR

CONTENIDO
Página PROLOGO ............................................................................................................................................ 9

UNIDAD 1. LA FORMACIÓN DEL UNIVERSO Y LA TIERRA INTRODUCCIÓN ........................................................................................................................................ EVOLUCIÓN DEL PENSAMIENTO CIENTÍFICO SOBRE EL UNIVERSO ................................................................................................................................ EL UNIVERSO Y SU FORMACIÓN ........................................................................................................... EDAD DE LA TIERRA .................................................................................................................................. Métodos de datación absoluta ................................................................................................................ Métodos de datación relativa ................................................................................................................. Escala del tiempo geológico ................................................................................................................... 11 13 15 18 19 19 20

UNIDAD 2. LOS MINERALES INTRODUCCIÓN ........................................................................................................................................ LA NATURALEZA DE LA LUZ .................................................................................................................... Interacción de la luz con los cristales .................................................................................................... MINERALOGÍA Y CRISTALOGRAFÍA ........................................................................................................ Propiedades físicas de los minerales ..................................................................................................... Propiedades químicas de los minerales ................................................................................................. FORMACIÓN DEL COLOR EN LOS CRISTALES ..................................................................................... Factores que controlan el color de los minerales ................................................................................... CLASIFICACIÓN DE LOS MINERALES ................................................................................................... IDENTIFICACIÓN DE LOS MINERALES ................................................................................................. 25 25 27 27 29 33 33 34 37 37

UNIDAD 3. ROCAS SEDIMENTARIAS INTRODUCCIÓN ........................................................................................................................................ PROCESOS DE FORMACIÓN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS ......................................................... Meteorización .......................................................................................................................................... Transporte y selección de los sedimentos ............................................................................................... Depósito de los sedimentos ..................................................................................................................... Ambiente de depósito .............................................................................................................................. Diagénesis ............................................................................................................................................... Porosidad y permeabilidad de las rocas .................................................................................................. ESTRATIGRAFÍA .......................................................................................................................................... Ley de la Horizontabilidad Original ....................................................................................................... Ley de la Superposición .......................................................................................................................... Capas y estratos de rocas ........................................................................................................................ TIPOS DE ROCAS SEDIMENTARIAS ........................................................................................................ Rocas clásticas y detríticas ...................................................................................................................... Rocas sedimentarias químicas ................................................................................................................. Rocas sedimentarias orgánicas ................................................................................................................ LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS EN COLOMBIA ................................................... 41 42 42 43 45 45 45 45 46 46 46 47 48 48 50 52 52

INGEOMINAS

CONTENIDO
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.................................................. ROCAS METAMÓRFICAS INTRODUCCIÓN .................................................................................................................... Rocas metamórficas folíadas ............ RECONOCIMIENTO E IDENTIFICACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS INTRUSIVAS ................................................................... CONCEPTOS SOBRE EL INTERIOR DE LA TIERRA ............................................................................................................................................................................................................ Localización de los volcanes y la tectónica de placas ............................. ¿Qué es una erupción o cómo hacen erupción los volcanes? ..................... 91 91 93 94 4 INGEOMINAS .................................................................................................................. ROCAS ÍGNEAS PLUTÓNICAS .................................................................. GRADOS DE METAMORFISMO .................................................................................................................................................................................................. LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS EN COLOMBIA .................................. TIPOS Y CLASIFICACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS ................................ FORMACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS ......................................................................................................... Partes o estructura interna de un volcán .............................................................. Composición de la roca original ......................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................... Facies metamórficas ................... amenaza y vigilancia volcánica .......................................................... ROCAS ÍGNEAS INTRODUCCIÓN ............................................................................ LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN INTRODUCCIÓN ............. PROCESOS DE FOSILIZACIÓN Y PRESERVACIÓN ....................................................................................................................................................... ¿Qué es un volcán? ............................................................................................................................................................................................................................................. Estructuras intrusivas poco profundas ......... Volcanes colombianos ... Productos volcánicos ........................................................................................................................................................................................................................................................................................................... FORMACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS ..................................................................................................CONTENIDO Página UNIDAD 4............................... 81 81 83 83 83 84 84 85 86 88 UNIDAD 6....................................................... Formación de un volcán .............................. LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS EN COLOMBIA ................................................................ Beneficios................................................................................................................ LOS FÓSILES A TRAVÉS DEL TIEMPO ........................................................................................................ Concepto de foliación ................................. Clasificación de los volcanes ................ 55 55 56 58 60 60 62 62 66 67 68 69 69 70 71 73 76 78 UNIDAD 5.... Distribución y abundancia de las rocas ígneas plutónicas .................................................................................................................................. Rocas metamórficas no folíadas ........................................................... CLASIFICACIÓN DE LOS FÓSILES ........ LAS ROCAS EXTRUSIVAS O ROCAS VOLCÁNICAS ........................

................................................ 132 INGEOMINAS CONTENIDO 5 ......................... 120 Suelos inmaduros ....................................................... 131 Influencia de los lagos en la vida del Hombre ............................... 119 FORMACIÓN DE LOS SUELOS .......................................................... 99 Movimiento de las placas .............. 111 ACCIÓN DE LA METEORIZACIÓN .................. 121 CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS .......................................................................................................................................... 104 PLIEGUES Y FALLAS ...................................................................................................................... 102 Evolución de los continentes ...................... LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS INTRODUCCIÓN .................................................................. 104 OROGENIA .......................................................................................................... 123 UNIDAD 10..................................... 106 UNIDAD 8............................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................. 122 IMPORTANCIA DE LOS SUELOS EN LA VIDA DEL HOMBRE ....................... 123 Los suelos como fuente y reservorios de agua ..... 116 UNIDAD 9........... 132 Influencia del Hombre en la vida de los lagos ..................................................................................................................................................................................... GEODINÁMICA INTRODUCCIÓN ................................................................................................................ 121 CLASIFICACIÓN DE LOS HORIZONTES DE LOS SUELOS ...................................................................................................................................... 111 METEORIZACIÓN MECÁNICA .. 103 Importancia de la deriva continental ................................................................................................................................................................................................... LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN INTRODUCCIÓN .................................... LAGOS............................................................................................................................. 100 Resistencia de las placas a la deformación ................ 114 VELOCIDAD DE LA METEORIZACIÓN .................................................................................................................................................................................................................. 105 RASGOS TECTÓNICOS DE COLOMBIA .................................................................................................................. 99 TECTÓNICA DE PLACAS ..................................................................................................Página UNIDAD 7........................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................ 130 PROCESOS GEOLÓGICOS EN LOS LAGOS ........................................................................................................................................................ 121 Suelos maduros . 127 LA FORMACIÓN DE LOS LAGOS . 122 ACIDEZ DE LOS SUELOS ............... LAGUNAS Y CIÉNAGAS INTRODUCCIÓN ..... 115 Efectos visibles de la meteorización ................................................................. 129 Partes de un Lago ........................................................................................................... 112 METEORIZACIÓN QUÍMICA ...............................................................

...................................................................................................................................134 Origen .................................................................................................................................................................................................................147 Laminares......................................................................................................................................................................................................... 143 SINOPSIS HISTÓRICA ......................................................................................147 Oolitos .......................................................................................................................... 148 RECURSOS METÁLICOS ........................................................................................................................................................................................... 147 Concresiones .. 144 EXPLORACIÓN TECNOLÓGICA MUNDIAL ..................................................................................... escamosos y hojosas ................................................... 149 Platino (Pt) .................. 148 Compactos ........................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................ 144 FORMACIÓN Y DISTRIBUCIÓN DE LOS MINERALES ................................................................................................................................. 147 Drusas ..............................................................................................................................................................................149 6 INGEOMINAS ................................137 Distribución ............................................. 139 ORÍGENES DEL SEDIMENTO DE LA PLAYA .................................................... 144 INDUSTRIALIZACIÓN .......147 Dendritas .....141 UNIDAD 12............................................................................................................. 145 MAGMÁTICOS .................................................................... 138 Frente de la playa ................................................................................................................ 147 Bacilares ..................................................................................................................149 Grupo I..... RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO INTRODUCCIÓN ............................................................................................................................................. 136 COSTA BAJA ............. 138 Playa Trasera ...........................................................................................................................................................................................................................134 Distribución ........139 Playa Interna .............................................................................................................................. 133 DISEÑO COSTERO .................................................................................................................................................................................................................................................. 147 Fibrosos .................................145 METAMÓRFICOS ............................................................... 141 DINÁMICA DE LA PLAYA . 143 PLUTONISTAS Y NEPTUNISTAS .......................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................137 Geometría ..................................................................................... LAS COSTAS INTRODUCCIÓN .....................................................................................................................................................................................................................CONTENIDO Página UNIDAD 11....................................... 139 MATERIALES DE LA PLAYA ....................... 149 Oro (Au) .................................................................................................146 CARACTERÍSTICAS VISIBLES DE LOS MINERALES .........149 Plata (Ag) ............................. 148 CLASIFICACIÓN DE LOS RECURSOS GEOLÓGICOS ......................................................................................................................................................... 133 COSTA ALTA .................................................................................................................................................................................................................................................................................. 145 SEDIMENTARIOS ............................................................................................................................................................................................................................................. 149 Esmeraldas (Esm) .............................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................. 146 Granulares ................ Metales y Minerales Preciosos............................................. 134 Geometría .................... 148 Botroidales .........................................................................................................................................................................

Página GRUPO II. Metales Básicos ..................................................................................................................150 Aluminio (Al) ....................................................................................................................................150 Cobre (Cu) ........................................................................................................................................ 150 Plomo (Pb) y Zinc (Zn) .....................................................................................................................150 GRUPO III. Metales de la Industria del Acero ..................................................................................... 150 Hierro (Fe) ........................................................................................................................................ 150 Níquel (Ni) .......................................................................................................................................150 RECURSOS NO METÁLICOS ................................................................................................................... 151 GRUPO V. Minerales Industriales ........................................................................................................151 Roca Fosfórica ...................................................................................................................................151 Azufre ...............................................................................................................................................151 Yeso ...................................................................................................................................................151 GRUPO VII. Materiales de Construcción .............................................................................................151 Calizas .............................................................................................................................................. 151 Arcillas .............................................................................................................................................. 152 Agregados Pétreos ............................................................................................................................ 153 Piedras Ornamentales ...................................................................................................................... 153 RECURSOS ENERGÉTICOS ...................................................................................................................... 153 GRUPO VI. Minerales Energéticos ......................................................................................................153 Petróleo .............................................................................................................................................153 Carbón .............................................................................................................................................. 155 RECURSOS HÍDRICOS ..............................................................................................................................156 Agua ................................................................................................................................................. 156 LOS RECURSOS GEOLÓGICOS EN COLOMBIA ...................................................................................157 SECTOR MINERO - INDUSTRIAL COLOMBIANO ................................................................................157 Antecedentes .........................................................................................................................................157 Industria Minera Nacional ....................................................................................................................157 Plan Nacional de Desarrollo Minero (PNDM) ..................................................................................... 157 Minerales Estratégicos para el Desarrollo de Colombia ...................................................................... 157 Metodología ..........................................................................................................................................158 RECURSOS METÁLICOS ..........................................................................................................................158 GRUPO I. Metales y Minerales Preciosos ............................................................................................158 Oro (Au) ............................................................................................................................................158 Plata (Ag) ..........................................................................................................................................159 Platino (Pt) ........................................................................................................................................ 159 Esmeraldas (Esm) .............................................................................................................................159 GRUPO II. Metales Básicos ..................................................................................................................161 Aluminio (Al) ....................................................................................................................................161 Cobre (Cu) ........................................................................................................................................ 161 Plomo (Pb) y Zinc (Zn) .....................................................................................................................161 GRUPO III. Metales de la Industria del Acero ..................................................................................... 163 Hierro (Fe) ........................................................................................................................................ 163 Níquel (Ni) .......................................................................................................................................163 RECURSOS NO METÁLICOS ................................................................................................................... 163 GRUPO V. Minerales Industriales ........................................................................................................163 Roca Fosfórica ...................................................................................................................................163 Azufre ...............................................................................................................................................165 Yeso ...................................................................................................................................................165

INGEOMINAS

CONTENIDO
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CONTENIDO

Página GRUPO VII. Materiales de Construcción ............................................................................................. 165 Calizas .............................................................................................................................................. 165 Arcillas .............................................................................................................................................. 166 Agregados Pétreos ............................................................................................................................ 166 Piedras Ornamentales ...................................................................................................................... 166 RECURSOS ENERGÉTICOS ...................................................................................................................... 167 GRUPO VI. Minerales Energéticos ...................................................................................................... 167 Petróleo ............................................................................................................................................. 167 Carbón .............................................................................................................................................. 170 RECURSOS HÍDRICOS EN COLOMBIA ..................................................................................................172 Aguas Superficiales ............................................................................................................................... 172 Aguas Subterráneas ............................................................................................................................... 173

BIBLIOGRAFÍA ..................................................................................................................................... 175

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INGEOMINAS

PRÓLOGO

El Hombre siempre ha tenido interés y curiosidad por conocer su entorno natural, el planeta Tierra, las galaxias y el Universo mismo; por tal causa, desde los albores de la humanidad ha indagado, mediante observaciones del medio donde ha vivido, por las regiones continentales, los océanos y cielos estrellados, lo cual le ha servido para postular teorías acerca del origen del Universo, del Sistema Solar y de las leyes que los rigen. Los pueblos antiguos más avanzados, griegos y romanos, estaban limitados al mundo conocido que comprendía, además de Europa, unas partes de Asia y África, rodeados por océanos infranqueables. A medida que el Hombre fue perfeccionando los medios de transporte se fue abriendo camino, descubriendo nuevos continentes y adquiriendo un conocimiento más amplio del planeta. A su vez, la humanidad fue perfeccionando aparatos de medición útiles para comprobar fenómenos físicos y químicos, que le han permitido postular y comprobar teorías, base para el desarrollo de las leyes que rigen la Tierra y el Universo. En Colombia, el conocimiento de las ciencias de la Tierra se inició desde el siglo XVIII con las expediciones de Condamine-Ulloa y la Expedición Botánica, cuyo director fue José Celestino Mutis y en ella participó Francisco José de Caldas; en el siglo XIX se destaca la misión Boussingault-Rivero y la Comisión Corográfica. En el siglo XX, en 1916, se crea la Comisión Científica adscrita al Ministerio de Industria y Comercio, se inicia la explotación petrolera y se da gran impulso a la minería; en 1940 se establece el Ministerio de Minas y Petróleos y el Servicio Geológico Nacional; éste último se transforma en el Instituto Geológico Nacional y en 1969 en INGEOMINAS. Mediante decreto 1129 del 29 de junio de 1999 se modifican los Estatutos y adopta el nombre de Instituto de Investigación e Información Geocientífica, Minero-Ambiental y Nuclear INGEOMINAS El INGEOMINAS, como entidad líder en el país en la investigación e información geocientífica, ha llevado a cabo múltiples proyectos en las disciplinas de la geología, geoquímica, geofísica, geotecnia, geología económica, vulcanología, aguas subterráneas y geología ambiental, entre otros, orientados a la búsqueda y utilización de los recursos naturales no renovables y al conocimiento de áreas expuestas a riesgos geológicos, tales como volcanismo y sismicidad, todo ello para mejorar la calidad de vida de la población colombiana. El Instituto, con el fin de motivar el conocimiento de las ciencias de la Tierra a todas las personas interesadas, diseñó una obra sencilla y con una visión general de la geología, con ejemplos de Colombia, cuya publicación es posible gracias al apoyo decidido de la actual administración. La idea original de la obra fue concebida por el geólogo Darío Mosquera, quien programó y redactó las unidades 1, 2, 3, 4, 5, 6, 8, 9 y 10. Debido al retiro del geólogo mencionado, y con el fin de concluir el trabajo, el INGEOMINAS acordó adelantar la revisión y edición del libro a los geólogos Carlos Ulloa y Alfonso Arias, de Geosur Ltda. Ellos complementaron las unidades mencionadas con ejemplos de Colombia y redactaron la Unidad 7 sobre Geodinámica. La Unidad 11, Las Costas, fué preparada por el geólogo Jaime Orlando Martínez y la Unidad 12, Recursos del Ambiente Geológico, por el geólogo Héctor Castro. La geóloga Ana María Correa Tamayo fue comisionada para actualizar el tema de rocas volcánicas. Ricardo Escovar y Fernando Muñoz realizaron la coordinación y colaboraron en la edición técnica, junto con Margaret Mercado.

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PROLOGO
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ADOLFO ALARCÓN GUZMÁN Director General. al geólogo Alberto Villegas. y estimule a profundizar en un mayor conocimiento de las ciencias de la Tierra y de la geología del entorno colombiano y ello redunde a favor del desarrollo del país y de la cultura de sus habitantes. al geólogo Hermann Duque y al profesor Luis Guillermo Durán. el Museo de Historia Natural de Londres autorizó la reproducción de varias figuras. público en general. Jorge Acosta. carreras afines con la geología. quienes facilitaron bibliografía de consulta. Luz Stella Gómez. Juan Carlos Caicedo.PROLOGO 10 Los autores desean agradecer a los siguientes geólogos del INGEOMINAS. que colaboraron en la revisión de las unidades y algunos de ellos con fotografías de Colombia: Gloria Rodríguez. Antonio Rodríguez . María Páramo. quien además de colaborar con algunas fotografías de ejemplos colombianos. Esperamos que este libro sea una guía para estudiantes de secundaria. Juan Carlos Alzate y Rafael Duarte. realizó la revisión preliminar del texto. INGEOMINAS . especialistas en diferentes temas. Hugo Forero.

nebulosas. para las estrellas cercanas a nuestro Sol y millones de millones de años luz para algunas muy lejanas. cualquier cosa que se escriba o se publique en nombre de ella. estudiantes o simples Vista nocturna del cielo. y separó Dios la luz de las tinieblas. hay claras relaciones entre las galaxias. la controversia aumenta de proporciones. complementa la incógnita para el Hombre. Y dijo Dios: Sea la luz. casi nunca cae en cuenta de que realmente existen varios billones de ellas. 2.000 estrellas. Cuando en una noche estrellada un observador promedio. Un punto azul) INGEOMINAS UNIDAD 11 . pueden ser condenados a algo menos que el ostracismo científico. es decir. En el principio creó Dios los cielos y la tierra. Por otro lado. se podría llegar a pensar que es ilimitado. constelaciones y galaxias están comprendidas entre unos pocos años luz. Además. 4. A pesar del aparente caos o desorden que se observa a primera vista en el cielo. Las teorías modernas establecen que el Universo sea definido como “todo lo que ha sido y hoy existe”. el cúmulo blanco de estrellas indica el centro de la Vía Láctea. es importante resaltar que. bien sean filósofos. saber qué es o de qué se compone el firmamento o cielo. y fue la luz. sin utilizar ningún instrumento óptico. ha sido uno de los grandes desafíos para los pensadores. puede llegar a ver en el cielo algo más de 3. basados en que las distancias entre estrellas. nebulo- A través de todos los tiempos. mirando a simple vista. la bóveda celeste estaría limitada a la zona donde tienen lugar todos los fenómenos atmosféricos. Al respecto. Y vio Dios que la luz era buena. (Tomado del libro de Carl Sagan. Lo anterior se aplica especialmente respecto al conocimiento del Universo.La formación del universo y la tierra 1 UNIDAD 1 LA FORMACIÓN DEL UNIVERSO Y LA TIERRA INTRODUCCIÓN LA CREACIÓN 1. que no concuerden con las aceptadas por la mayoría de los investigadores. 3. En el pasado se dijo: “existen más estrellas que granos de arena en las playas del mundo”. se ha formado tal controversia. Y la tierra estaba desordenada y vacía. Cuando se habla de Ciencia. GENESIS 1 VERSICULOS 1-4 transeúntes que dirigen sus miradas al cielo. que en el pasado varios científicos fueron condenados a muerte y aún hoy los que se atreven a exponer nuevas teorías. especialmente en las noches estrelladas. Para los meteorólogos. para los astrónomos casi no existe límite alguno. no siempre es o debe ser la verdad absoluta. conocer o adquirir conocimiento acerca del origen y edad de la formación del Universo y la Tierra. y las tinieblas estaban sobre la faz del abismo. y el Espíritu de Dios se movía sobre la faz de las aguas. con la discusión de las relaciones del planeta Tierra con sus vecinos aparentemente más cercanos como eran considerados la Luna y el Sol.

12 INGEOMINAS . hasta la época del descubrimiento de América por Cristóbal Colón y antes de Galileo Galilei. la Imagen satelital de la tierra centrada en el Océano Atlántico norte (Tomada del libro de Edward Keller. Todo lo anterior es el objetivo de este capítulo. pero una de las más aceptadas es la de la Gran Ex- UNIDAD Esta pintura muestra como se vería la Vía Láctea vista desde un planeta de la nebulosa de Magallanes. plosión (BIG BANG). en el siglo XIX. Hay leyes físicas que controlan las relaciones y el movimiento de todos los componentes del Universo. satélites. si por alguna razón. Posteriormente. planetas. ¿Por qué existe la Tierra? Quizás esta es una pregunta que colocaríamos fuera del alcance de este libro. (Tomado del libro de Carl Sagan. Inclusive. ¿Dónde está la Tierra con relación al Universo? Desde los primeros observadores de la bóveda celeste. nebulosas. se encuentran estrellas. Un punto azul pálido).500 millones de años. a partir de la lectura de la Biblia. caería a las profundidades del Averno o hacia el infinito.1 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA sas. ¿Cuándo tuvo lugar la formación de la Tierra? La respuesta más acertada indica que hace más o menos 4. Es en este momento cuando llegan a nuestro entendimiento las preguntas de ¿por qué? ¿cómo? ¿dónde? ¿cuándo? a las cuales buscamos respuestas claras. muchos aún creían que la Tierra era plana. Sin embargo.000 años antes de Cristo. constelaciones. ¿Cómo se formó la Tierra? Las teorías científicas acerca de la formación del Universo y la Tierra son múltiples. que se analizará más adelante. La última pregunta tiene que ver con la edad de la Tierra. galaxias. una vez que la misma puede llevar a profundas y casi inacabables formulaciones filosóficas. desde el punto de vista geológico. alguien llegase navegando al borde del Planeta. Environmental geology). centro del Universo y que el Sol giraba alrededor de la misma. satélites y demás cuerpos que integran el Universo. cometas y otros cuerpos celestes como integrantes del Universo. los primeros investigadores llegaron a la conclusión de que la Tierra había sido creada unos 4. religiosas y metafísicas. Hoy sabemos que la Tierra hace parte de un sistema solar de los miles que existen en la Galaxia espiral "Via Láctea" y que. se consideraba que la Tierra era plana. además. estrellas. hasta Tales de Mileto.

La formación del universo y la tierra

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edad del planeta fue calculada entre 68 y 350 millones de años. En la actualidad, el avance de las ciencias geológicas permite establecer que la Tierra tiene entre 4.500 y 4.600 millones de años, mientras que el Universo podría llegar a los 15.000 millones de años. Mediante análisis espectrales se ha llegado a comprobar que el Universo se inició en una especie de punto fijo y está expandiéndose en la actualidad.

cuán alto se encuentra y cuántas estrellas existirán en él? Sin embargo, dependiendo de nuestras creencias religiosas y conocimiento individual, la definición de cielo cambia o se adapta a nuestras necesidades. Cuando hablamos del Cielo, (bóveda celestial) científicamente debemos utilizar el término Universo, definiéndolo sencillamente: Es el conjunto de todas las cosas creadas, o todo lo que tiene existencia material. Desde el punto de vista de la astronomía, el Universo es el conjunto de toda materia y radiación y el espacio que las contiene. Citando históricamente a tan solo algunos importantes partícipes de la observación del cielo y de la evolución de las teorías acerca del Universo y la Tierra, las primeras ideas del Hombre sobre la relación

de la Tierra con los cuerpos celestes que observaba a su alrededor, le permitieron deducir que la misma estaba fija y permanecía inmóvil, mientras que el Sol, la Luna y las estrellas giraban teniéndola a ella como centro. Así mismo, la ilusión óptica que nos hace parecer el horizonte como una línea recta, llevó a afirmar que la Tierra era plana. A todo lo anterior, se sumaron las interpretaciones mágicas y religiosas, que ayudaron a considerar al Hombre como “el Centro del Universo”. La astronomía es tan antigua como el Hombre y, por lo tanto, las observaciones de la bóveda celeste datan desde la prehistoria; muchas de las más antiguas civilizaciones podían seguir los movimientos de los cuerpos celestes y aun predecir algunos fenómenos relacionados con ellos. Los astrónomos chinos del siglo XIII o XIV A.C. diseñaron un calendario que, basado en la observación del firmamento, y en especial en la Luna, tenía 365,25 días. El utilizado en la actualidad tiene 365,25 días y algunos segundos más. Los egipcios y los babilonios, 800 años A.C. habían aprendido a hacer relojes de sol bastante precisos, algunos de los cuales se preservan hoy en día. Del siglo VII A.C. se tienen descripciones provenientes de la China, sobre cometas y meteoritos. Entre 600 y 400 años A.C. los griegos, para referirse al firmamento, hablaron de la Esfera Celestial, considerando que estaba constituida por un material cristalino, que contenía las estrellas embebidas en él, como finas joyas. También sabían que durante el día, las estrellas estaban presentes en el firmamento, pero la luz del Sol no permitía verlas. Ellos clasificaron los cuerpos celestes en fijos (estrellas fijas), que permanecían en el mismo lugar por muchas gene-

EVOLUCIÓN DEL PENSAMIENTO CIENTÍFICO SOBRE EL UNIVERSO
Empecemos por establecer las relaciones de la Tierra con sus vecinos cercanos y lejanos. Todos nosotros alguna vez nos hemos preguntado ¿qué es el Cielo,

Xilografía del siglo XIX que describe la conmoción causada por las ideas de Copernico. (Tomado de Atlas de lo extraordinario, fenómenos naturales).

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UNIDAD

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INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

raciones, y en los que se desplazaban a diversos lugares (planetas), incluyendo al Sol y la Luna entre ellos, asignándole a cada uno un día de la semana. De allí provienen sus nombres; por ejemplo martes, día de Marte. Así mismo, en el siglo VI A.C. Tales de Mileto, filósofo griego, expresó la teoría de la redondez de la Tierra y comenzó a predecir los eclipses mediante cálculos astronómicos de una precisión extraordinaria. Es en este lapso cuando se introduce al conocimiento el concepto de Constelación. Posteriormente, el gran matemático Pitágoras, propuso un Universo consistente en una serie de esferas concéntricas; cada una de ellas contenía en su núcleo a uno de los siete (7) cuerpos celestes conocidos; las esferas se movían por separado y cada una poseía sus propias estrellas. Los planetas rotaban independientemente de la Tierra y sus movimientos daban lugar a un sonido muy armonioso, llamado “música de esferas”, que sólo podía ser escuchado por oídos privilegiados. Para un seguidor suyo, Filolao de Crotona, existía un Fuego Central, llamado también “Trono de Zeus”, en torno al cual giraba la Tierra, el Sol y los demás planetas. Sus hipótesis son consideradas como precursoras de la teoría Heliocéntrica de Copérnico, quién vivió veinte siglos después. Ya en el siglo IV A.C. el maestro Aristóteles, quien fuera discípulo de Platón y el educador de Alejandro Magno, además de sus escritos sobre política, filosofía y biología, siguiendo las teorías de Platón, expuso argumentos científicos, que a partir de lo observado durante los eclipses de la Luna ayudaban a probar que la Tierra era redonda y no plana, como se creía anteriormente. En el año 350

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A.C. Shih Shen preparó el primer catálogo de estrellas fijas, en el cual incluyó 800 de ellas. Unos años más tarde, en el siglo III A.C. Aristarco de Samos, astrónomo perteneciente a la escuela de Alejandría, escribió el tratado “Tamaño y distancias del Sol y de la Luna”; proponiendo los tamaños relativos del Sol, la Luna y la Tierra; sus estudios posteriores lo llevaron a proponer la teoría Heliocéntrica del Cosmos, en la cual todas las medidas tienen como origen el centro del Sol, es decir, que las distancias entre los planetas y demás cuerpos celestes se miden a partir del centro del Sol, y la Tierra gira alrededor de éste. Cleante de Ossos, su enemigo político, le acusó de impiedad por exponer estas ideas contrarias al pensamiento general de la época. Sus ideas cayeron en el olvido años después. Casi simultáneamente, Eratóstenes de Cyrene, matemático, geógrafo y escritor griego, aunque nacido en Alejandría, y quién vivió entre 284 y 192 A.C., estableció un método para medir la circunferencia terrestre. Este matemático es considerado como el primer científico que dio normas para efectuar dataciones históricas, las cuales inició a partir de la caída de Troya. Sin embargo, Hiparco de Nicea, griego considerado como el más grande astrónomo precristiano, refinando el método diseñado por Aristarco de Samos, encontró que la distancia de la Tierra a la Luna era igual a 29,5 veces el diámetro de la Tierra; la medida real de hoy en día es de 30 veces el mismo; además, calculó la duración del año con un error de tan solo 6 minutos. Hacia el año 150 A.C., en sus teorías retornó a las ideas que consideraban a la Tierra fija y que el Sol y la Luna giraban alrededor de ella; sus es-

fuerzos no lograron acomodar los planetas en un esquema cosmológico. Su sistema es conocido como excéntrico. Por otro lado, originó un nuevo método para medir la distancia al Sol y preparó un catálogo de Estrellas Fijas que contenía 850 de ellas, clasificándolas por su brillo. Dio impulso a la geografía matemática, o sea, aquella que se basa en datos astronómicos para ubicar los accidentes de la superficie de la Tierra. Algunas centurias después, en el Siglo II D.C., el astrónomo, escritor, matemático y geógrafo Tolomeo, de quién se dice que nació en Alejandría, Egipto, perfeccionó el sistema de Hiparco y planteó la teoría Geocéntrica, donde todas las medidas astrales se efectúan a partir del centro de la Tierra. Sus principales contribuciones astronómicas se compendian en un catálogo con 1.026 estrellas fijas, clasificadas según latitud, longitud y magnitud; también propone un modelo geométrico para los movimientos de los cinco planetas conocidos: Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno, que son los únicos que es posible ver a simple vista desde la Tierra. Su obra de astronomía se compendia en 13 volúmenes titulados Almagisto. Como geógrafo, propone una técnica para la elaboración precisa de mapas y da la ubicación de las principales ciudades y accidentes geográficos de su época. Las teorías de Tolomeo sobre la Tierra y el Universo se mantuvieron por 14 siglos, sin que nadie se atreviera a contradecirlas públicamente. En el siglo XVI, Nicolás Copérnico, astrónomo polaco, escribió y circuló clandestinamente entre sus amigos el tratado “Breve comentario de Nicolás Copérnico sobre sus hipótesis

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La formación del universo y la tierra

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acerca de los movimientos celestes”; en él, da a luz su teoría sobre un sistema heliocéntrico, donde los planetas, entre ellos la Tierra, se movían alrededor del Sol, ordenados de acuerdo con sus distancias, revolucionando así los conocimientos medievales sobre el Universo. En sus posteriores escritos defendió, por primera vez con argumentos serios, la posibilidad de la existencia del Cosmos, sin que la Tierra fuera su centro. En 1616, el Santo Oficio condenó su obra, mucho después de su muerte acaecida en 1543. Thycho Brahe, astrónomo danés, retornando a las ideas del pasado y partiendo del tratado de las estrellas de Tolomeo, editó uno nuevo con 777 estrellas fijas; preparó además las Tablas Rudolinas, base de los trabajos de Kepler. Quizás más por temor a las represalias religiosas que por convicción, escribió acerca de un sistema geoheliocéntrico, en que los planetas se movían alrededor del Sol y éste alrededor de la Tierra. Hacia el final del siglo XVI y a principios del XVII, Galileo Galilei y Johanes Kepler revolucionaron y reformaron la astronomía. El primero, astrónomo, físico y matemático italiano, fue uno de los pilares de la revolución científica; en 1609 inventó el Anteojo de Galileo para ver los astros, invento que fue perfeccionado por el monje franciscano Martín Mersenne en 1636, para crear el primer telescopio, que utilizado por Galileo, le sirvió para iniciar el estudio físico del Sistema Solar, descubriendo muchas estrellas que no eran visibles a simple vista, estableciendo así la naturaleza de la Vía Láctea, como se llama la galaxia a la que pertenece el Sistema Solar y por ende la Tierra. Sus enemigos, al atacarlo por sus ideas, hicieron condenar la obra

de Copérnico por el Santo Oficio, puesto que Galileo se había declarado defensor de la misma; por ello fue condenado a cadena perpetua, pena que le fue conmutada, debido a su gran prestigio, por la de confinamiento de por vida en su casa. Kepler por su lado, editó su obra «Nueva Astronomía» demostrando que las órbitas de los planetas son elípticas y definió las tres principales leyes sobre la mecánica del Sistema Solar, conocidas como las leyes de Kepler. Se le considera como el reformador de la astronomía. Además, trabajó en el área de la física lo correspondiente a la dispersión de la luz y avanzó significativamente en la ley de la refracción. Más de medio siglo después, el gran investigador lsaac Newton, en 1668, construyó el primer telescopio que operó con éxito, ya que el anteojo de Galileo y los telescopios anteriores presentaban muchos problemas ópticos causados por la aberración cromática. Sus grandes contribuciones al avance científico de la Humanidad consistieron en la identificación de las bases de la gravitación universal, el cálculo de la influencia de la Tierra sobre la Luna, hoy llamada mareas lunares, el comprobar que la luz, aparentemente incolora, está compuesta por todos los colores. En los albores del siglo XX, Albert Einstein planteó la llamada Teoría de la Relatividad, que permite la descripción y mejor entendimiento del Universo como un todo. Por sus trabajos recibió el Premio Nobel de Física en 1921. A partir de esta fecha, los avances tecnológicos, en satélites y radiotelescopios, han permitido confirmar gran parte de las teorías de la relatividad, la expansión del Universo y el descubrimiento de gran número de estrellas y galaxias.

En los párrafos anteriores vimos la historia y la evolución de las teorías sobre la localización de la Tierra respecto a sus vecinos celestes y se mencionó con frecuencia al Universo, del cual tan solo dimos una corta definición. Ahora trataremos de resumir los aspectos más importantes, su formación y evolución hasta hoy día. Para explicar la formación del Universo, existen diversas teorías que varían desde las netamente religiosas, hasta las puramente metafísicas. En la época de las culturas prehelénicas se consideraba que el Universo, compuesto por Cielo, Tierra, Agua e Infierno o Fuego, había sido creado por los dioses, quienes ordenaron el caos y las tinieblas y dieron vida al Hombre. Otras culturas primitivas atribuían la creación a un Ser Supremo, que había hecho la Tierra, los astros, los animales y al Hombre, este último de arcilla, paja u otros materiales diversos. Sin embargo, desde el punto de vista filosófico, fue Emmanuel Kant, quien en su obra “La Teoría del Cielo”, a finales del siglo XVIII, revivió la polémica sobre la formación del Universo y su causa primordial. Pero tan solo a mediados del siglo XX, y después de la comprobación de las teorías de la gravitación, del espacio y del tiempo, se han expuesto bases verdaderamente científicas, para explicar la formación y evolución del Universo. La Cosmogonía es la parte de la astronomía que estudia la formación de la materia primordial y su posterior condensación en estrellas, galaxias, planetas y demás cuerpos celestiales. Entre las muchas teorías existentes respecto a la formación de la materia primordial se resaltan dos principales

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EL UNIVERSO Y SU FORMACIÓN

hoy continúa expandiéndose. como el helio (número 2 de la Tabla Periódica de los Elementos). al estudiar una emisión de radio-ondas. “EXPOSITION DU SISTEMA DU MONDE”. sin apoyarse en demostraciones matemáticas.35 cms de longitud. las que a su vez. comparado con el que tiene hoy.5 gr/cm3. lo único seguro es que el Universo está compuesto por muchos cuerpos celestes. que parecía provenir de todas las direcciones con la misma intensidad. quien a finales del siglo XVIII. Sin embargo. especialmente durante la noche. ese espacio se denomina Átomo Primordial. según lustración de Steven Weinberg. entre ellas. 1977 16 INGEOMINAS . se demostró que el Universo. bautizadas como la “Teoría Nebular del Universo”.000 grados Kelvin. presenta problemas con la teoría de los “Quasares”. el Universo no sólo tiene las mismas características en todas las direcciones y desde cualquier ángulo que se vea. téngase en cuenta que la densidad de un centímetro cúbico de uranio. las teorías sobre la formación del Universo. Fuera de las explicaciones anteriores sobre el origen del Universo y de las teorías de las Protoestrellas y Protoplanetas. el Universo ocupaba un espacio muy pequeño. están en discusión y tal vez todavía no se ha dicho la última palabra al respecto. Para un mejor entendimiento. se encuentra la Hipótesis del Universo Regular. permitiéndose por ende la generación de los átomos de los elementos ligeros. en la banda de 7. y que al enfriarse y condensarse formó el Sol y los planetas. en 1792. astrónomo y matemático francés. polvo cósmico o gas. cuando los llamados electrones libres van formando los átomos y las moléculas de los materiales que se agrupan en nubes. aportaron pruebas para comprobar esta teoría. En el año de 1965. en el que el origen de todos los cuerpos celestes fue una nebulosa gaseosa incandescente. alcanzando una temperatura de unos 10 millones de grados centígrados y una densidad de varias toneladas por centímetro cúbico. quien explica por medio de teorías matemáticas el estado estacionario del Cosmos. dos radioastrónomos. como puntos brillantes en el firmamento. se han presentado otras de carácter menos científico.1 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD que son: la de la Gran Explosión o Big Bang y la del Universo Regular. Nebulosas. físico. propuesta por Bondi y Gold en el año de 1949 y popularizada por Hoyle. vale la pena citar la de Laplace. debido a que no puede explicar las radio-ondas descubiertas en 1965 y. por lo cual se le conoce como Principio Cosmológico Perfecto. Una gran explosión (BIG BANG) lo hace expandirse. es de 22. dijo que el Universo funcionaba como un mecanismo de relojería. objetos celestiales que aparecen. a 27ºC. (gramos por centímetro cúbico). en ella. grandes aglomeraciones o nubes de materiales interestelares. a simple vista. por otro lado. Al otro extremo. uno de los elementos más pesados que existe libremente en la naturaleza. en su obra. a saber: Estrellas. a medida que se van formando las estrellas se convierten en galaxias. aun en el presente. expansión que causa la disminución de la temperatura y la densidad. derivándose de sus estudios sobre la estabilidad del Sistema Solar. Como es evidente. que no explicaremos aquí. sino que además no cambia con el tiempo. La teoría de la Gran Explosión o BIG BANG fue expuesta por el sacerdote belga H. astrofísico británico. La temperatura se reduce por un lapso de más o menos un millón de años para llegar a los 3. Los conocimientos astrofísicos de los últimos 20 años le han restado soporte a esta teoría. se basa en que en el pasado cósmico. que estaba en continua rotación desde el principio de todos los tiempos. La evolución del conocimiento llevó al desuso estas ideas. que pueden ser brillantes u oscuras debido a la reflexión o absor- Concepción del Big -Bang. Lemaitre y perfeccionada posteriormente por el investigador ruso G. Gamow. Derivado de lo anterior.

Tierra. Meteoros. El común de las gentes confunde la luz que producen estos cuerpos celestes al quemarse con “estrellas viajeras” o “caída de estrellas”. Como se ha dicho anteriormente.La formación del universo y la tierra 1 Galaxia. alejada a muchos años/luz. Venus. Júpiter. o cuerpos que se mueven alrededor del Sol. Saturno. debido al roce con el aire. el Sol. pero su gran brillo. para muchas personas la presencia de un cometa en el firmamento podía significar el anuncio de grandes tragedias para la humanidad. Cuando un meteoro penetra la atmósfera. polvo y gases cósmicos. se habla de la Osa Mayor. compuesta por una galaxia o nubes de estrellas. En el caso de la Tierra. es una banda luminosa e irregular de estrellas. seme- jando una cabellera. sin protección especial para nuestros ojos. Así. Las Constelaciones. Tomo 28). etc. En el sistema. En el pasado. . no nos permite observarlo por períodos más o menos largos. El meteorito Krasnojarsk pertenece a la clase más escasa de meteoritos. casi de inmediato se quema. La mayoría de ellos son lo suficientemente pequeños para En la ilustración se muestran los planetas a escala con relación al sol INGEOMINAS 17 UNIDAD ción de la luz. Neptuno y Plutón. nueve (9) planetas: Mercurio. y aun hoy. Marte. El Sol es la estrella más cercana al Hombre y la única a la cual podemos ver su superficie. Está conformado por una gran estrella. el Sistema Solar hace parte de la galaxia llamada Vía Láctea. existen además cometas. Otros componentes del sistema son los Cometas. son grupos de estrellas cuyos límites han sido comparados con objetos conocidos por el Hombre. Los planetas están unidos entre sí por la fuerza de gravitación del Sol. Aries. que a simple vista no es posible distinguir en el firmamento. Géminis. En la actualidad se reconocen aproximadamente un centenar de las mismas. está compuesta de estrellas. asteroides y meteoritos. Urano. cada uno de ellos puede tener uno o varios satélites. o fragmentos de rocas o metales. El Sistema Solar se encuentra en la galaxia bautizada como la Vía Láctea. sentir su calor y apreciar su luz más directamente. que puede tener cientos de kilómetros de largo. compuestos por un núcleo rocoso y una cola de materiales solidificados y gaseosos. provenientes del espacio exterior y que entran a la atmósfera de la Tierra. en órbitas elípticas o casi parabólicas. los litosideritos y fue el primer meteorito descubierto en todo el mundo (Tomado de Viaje a tráves del universo. existe la Luna. Para otros autores la Nebulosa es una zona brillante.

que ocurrió hace unos 15.500 millones de años.600 y 4. la clasificación de los diversos elementos que componen los materiales de la Tierra está basada en los pesos atómicos de los mismos. EDAD DE LA TIERRA Se estudiaron las teorías que explican la formación del Universo.000 millones de años. el químico D. Tarbuck y Lutgens. A partir de la denominada Revolución Científica. por un lado. o principios de las cosas. a partir de los cuales nuestro planeta ha evolucionado hasta adquirir sus características actuales. a partir de la Gran Explosión. la historia de la evolución del pensamiento acerca de las relaciones de la Tierra y sus vecinos celestes. apoyados en la alquimia.1 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA quemarse totalmente. En el año de 1869. Químicamente. en la Edad Media. así mismo. 1999) 18 INGEOMINAS . los más grandes caen a Tierra y se llaman meteoritos. compiló dichos elementos y sacó a la luz la Tabla Tabla Periódica de los Elementos (Tomada de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. empezó a expandirse y enfriarse. Pero ¿cómo se ha calculado la edad de la Tierra? La técnica que permite establecer la edad de las rocas del planeta y de los fenómenos geológicos asociados a su forma- UNIDAD ción y evolución. El Universo. los investigadores de las Causas Primordiales. utilizando las más sofisticadas tecnologías.I. Algunos autores calculan que esto acaeció entre 11 y 12 mil millones de años atrás. Las “lluvias de meteoritos” generalmente están asociadas al paso de los cometas cerca a la Tierra. a una altura entre 80 y 120 kilómetros de la superficie terrestre. Ahora pasaremos a los principales aspectos sobre la Tierra y su edad. Las dataciones modernas. le asignan a la Tierra una edad que podría variar entre 4. se llama Geocronología. colocaron las bases para el desarrollo de la química y la física modernas. Mendeleiev.

La formación del universo y la tierra

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Periódica de los Elementos, cuya versión actual permite conocer en forma resumida las principales características químicas de cualesquiera de los elementos existentes. Mientras que, por otro lado, en el campo de la física, el descubrimiento de la radioactividad por Madame Curie, abrió el camino para el establecimiento de los métodos de datación para materiales de la Tierra. La datación de cualquiera de los fenómenos geológicos asociados a la formación y evolución de las rocas puede ser absoluta o relativa, dependiendo de la metodología utilizada. Las dataciones absolutas se basan en los métodos radioactivos y las relativas en la paleontología y los principios que gobiernan el depósito de los sedimentos que forman las rocas SEDIMENTARIAS.

Como es lógico, sólo se puede aplicar a rocas que tengan plomo radioactivo entre sus componentes. Sin embargo, presenta la ventaja de poder utilizar varios isótopos del uranio, torio y plomo y relacionarlos entre sí, dando una buena exactitud a diferentes rangos de edades. Método Rubidio-Estroncio (Rb/ Sr); mide la relación matemática existente entre la cantidad de estroncio y el rubidio en una roca. Un isótopo de rubidio se transforma en estroncio, en un período mayor de 500 millones de años. Es un método de amplio rango para conocer edades absolutas. Su aplicabilidad es muy buena para las rocas mesozoicas (50 a 270 millones de años) y más antiguas. Método Potasio-Argón (K/Ar); es un método muy popular y poco costoso, que mide la cantidad del gas argón, proveniente de un isótopo de potasio, en las rocas que contienen minerales de este último elemento. Sin embargo, tiene algunos problemas considerados graves por algunos autores, ya que el gas fácilmente escapa de las rocas por muchas razones. En general, las rocas a ser datadas deben tener edades mayores de 1 millón de años. Método del Carbono 14, también conocido como carbono radioactivo; el proceso consiste en medir la cantidad del isótopo carbono 14 en los restos de un animal o vegetal fosilizado, o en las aguas carbonatadas. El período ideal para las dataciones con este método está marcado como máximo para los 50.000 años. Aunque mediante técnicas especiales se

Método de Paleomagnetismo Terrestre; está soportado por la existencia de magnetismo residual en las rocas, que se orienta de acuerdo con el campo magnético de la Tierra que existía al momento de formarse la roca. La variación del citado campo magnético puede ser de tres tipos: 1) inversión de la polaridad; 2) migración de los ejes magnéticos y por consiguiente los polos correspondientes; y 3) la variación secular periódica. Método de la Termoluminiscencia; basado en la propiedad física que tienen algunos minerales de emitir luz cuando son sometidos a calentamiento. Se ha descubierto que la cantidad de luz emitida es proporcional a la excitación total desde la cristalización del mineral. Este método tan solo se ha comenzado a utilizar recientemente. Método de las Huellas de Fisión; consiste en medir la relación matemática existente entre las huellas dejadas por la fisión espontánea de elementos radioactivos y una fisión inducida a la roca. La cuenta se hace tiñendo o coloreando las huellas y observándolas al microscopio petrográfico.

Métodos de datación absoluta Tienen sus principios en las características químicas de los diversos elementos, bien sea en la búsqueda de estabilidad de los elementos radioactivos, por ejemplo el uranio que tiende a descomponerse a plomo, o en la relación matemática que existe entre la cantidad o presencia en un mineral de diversos isótopos de un elemento; un ejemplo, es la relación matemática de la cantidad de carbono con su isótopo C14. También se aplican los principios de termoluminiscencia, paleomagnetismo, huellas de fisión, para establecer la edad absoluta de las rocas. Método de Uranio - Plomo (U/ Pb); mide la relación entre la cantidad de isótopos de uranio, y la cantidad que se ha transformado en isótopos estables de plomo. Se utiliza para datar las rocas más

Métodos de datación relativa La datación relativa de rocas o de fenómenos geológicos asociados a su formación, está íntimamente ligada a dos ramas de la geología: la paleontología y la estratigrafía. La primera estudia la vida que se desarrolló en tiempos pasados y la segunda tiene que ver con el orden de formación y la posición relativa de los cuerpos rocosos entre sí. Además, existen métodos basados en la astronomía y la periodi-

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antiguas, ya que el proceso de desintegración del uranio hacia el plomo es lento y tiene una duración de unos 4.500 millones de años.

puede llegar a datar rocas hasta de 70.000 años.

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INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

UNIDAD

cidad de depósito durante un año, de los sedimentos en los grandes lagos del mundo, en especial en áreas glaciales. Métodos Paleontológicos; están basados en la sucesión faunística y de la flora, o sea, los estudios relativos a los animales y plantas que vivieron en el pasado geológico y a su evolución a través del tiempo. Para lo anterior, se utilizan los fósiles, que no son otra cosa que remanentes, impresiones o huellas de esos animales o plantas, que siendo reconocibles, se han preservado en los cuerpos rocosos debido a procesos naturales. Métodos Estratigráficos; tienen su explicación en las leyes que rigen el depósito de las rocas SEDIMENTARIAS, principalmente en el Principio de Superposición, que implica que las rocas más antiguas deben encontrarse debajo de las más recientes. Al mismo tiempo, el Principio de la Horizontalidad, que como su nombre lo dice, hace que las rocas se depositen en forma horizontal. Métodos Astronómicos; miden la variación de la cantidad de radia-

ción sobre la superficie de la Tierra y la asocian a los cambios climáticos por medio de gráficos. Se aplican en general para los eventos del Cuaternario. Método de las Varvas, o de las Varves; mide los cambios de arcilla a limo y viceversa, que se presentan en los sedimentos lacustres, principalmente en las áreas que sufren glaciaciones periódicas con las estaciones anuales. Se aplican para determinar la edad de los glaciales, en el período prehistórico e histórico.

Escala del tiempo geológico Las dataciones relativas se correlacionan por intermedio de la Tabla de los Tiempos Geológicos, como es conocida la tabla de la sucesión de los diversos fenómenos geológicos y que se encuentra dividida en: Eones, Eras, Períodos, Épocas, Edades, Tiempos. Los nombres que tienen cada una de estas subdivisiones, generalmente corresponden o se derivan de las localidades geográficas donde fueron descritos por primera vez los cuerpos rocosos.

Para la determinación relativa de los tiempos geológicos, se utilizan en general dos grandes divisiones llamadas eones, que corresponden a la unidad de medida del tiempo geológico más grande, aunque para algunos autores corresponden a la edad del Universo, o son tan solo períodos inconmensurables. Para esta obra, se utilizará la primera acepción. Es de anotar que, dependiendo de las distintas escuelas del pensamiento, los términos generales pueden variar. Los eones son el Criptozoico y el Fanerozoico; el primero es el período comprendido entre la formación de la Tierra (4.500 millones de años) y hace 540 millones de años; el segundo llega hasta nuestros días. Los criterios para esta división son fundamentalmente paleontológicos. El primero se caracteriza porque las evidencias de vida son muy pocas y las formas son verdaderamente primitivas. El Fanerozoico, por el contrario, tiene abundantes evidencias de vida y las formas son más desarrolladas o evolucionadas. A su vez, el Criptozoico se subdivide en Arqueano y Proterozoico; el primero corresponde al más temprano período geológico, el cual finalizó hace 2.500 millones de años. Las investigaciones sobre el momento en que hizo su aparición la vida en sus formas más primitivas, bacterias y algas verdeazuladas, establecen que este hecho ocurrió hace 3.200 millones de años. La otra subdivisión corresponde al Proterozoico, período que llega hasta hace 540 millones de años. Existen otras acepciones para el Criptozoico, que también ha sido denominado como el Agnóstico o de vida desconocida, Azoico o sin vida. En los albores del eon Fanerozoico, comienzan a aparecer los inverte-

CRIPTOZOICO Muy ligeras evidencias de vida.

4.500 Ma

3.200 Ma

540 Ma

ESCALA DE TIEMPO GEOLÓGICO (Millones de años, Ma) Los eones Criptozoico y Fanerozoico (Representación aproximada)

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FANEROZOICO Abundante vida.
0 Ma

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La formación del universo y la tierra

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CRIPTOZOICO

Arqueano

Proterozoico

de hace 540 hasta 500 millones de años atrás; está caracterizado, desde el punto de vista paleontológico, fundamentalmente por la vida marina donde predominan los protozoarios, las medusas, los braquiópodos y los artrópodos. El segundo período es el Ordovícico, cuyo nombre se deriva de una tribu Celta denominada de la misma forma; va desde hace 500 hasta 435 millones de años años atrás, donde continúa predominando la vida anterior, pero comienzan a extinguirse algunas especies, por ejemplo los trilobites (artrópodos). Se denomina con el Cámbrico, de manera informal, como edad de los invertebrados marinos. El tercer período es el Silúrico, llamado así gracias a otra tribu céltica, en este caso los Silures; abarca desde hace 435 hasta 410 millones de años atrás; en este período abundan los corales y comienzan a aparecer las primeras plantas terrestres y es tiempo de formación de cordilleras. Conjuntamente con el próximo período, se conoce informalmente como edad de los peces. El cuarto período o Devónico, estudiado por primera vez en el Condado de Devonshire, Inglaterra, abarca desde hace 410 hasta 355 millones de años atrás; en él continúa la invasión de las plantas a las zonas terrestres, aunque hay un gran desarrollo de los peces; entre éstos, aparecen los tiburones. El próximo período es el Carbonífero, que llega hasta hace 295 millones de años; como es claro, su nombre indica la época en que se formaron los grandes depósitos de carbón en Europa, mientras que los anfibios evolucionaban hacia los reptiles; informal-

4.500 Ma

3.200 Ma

2.500 Ma

540 Ma

ESCALA DEL TIEMPO GEOLÓGICO Se calcula que en el Criptozoico, las formas de vida aparecieron en la faz de la Tierra hace 3.200 millones de años.

FANEROZOICO
(Vida Reciente)

Paleozoico
(Vida Antigua)

Mesozoico
(Reptiles)

540 Ma

250 Ma

65 Ma

Cenozoico

0 Ma

ESCALA DEL TIEMPO GEOLÓGICO El Fanerozoico con su gran abundancia de fósiles y clara evolución de las formas vivientes.

brados, los braquiópodos, los erizos marinos, los protozoos y muchas otras formas de vida y las plantas comienzan a extenderse por la Tierra. Se ha subdividido este eon en tres eras geológicas, a saber: Paleozoico o vida antigua, caracterizado por presentar, en comparación con las eras anteriores, vestigios de vida altamente organizada; el Mesozoico, edad de los reptiles y aparición de los mamíferos; las plantas con semillas (Gimnospermas) se propagan por las áreas terrestres o continentales; y por último, el

Cenozoico, o de vida reciente, se caracteriza por la evolución de los mamíferos y los pájaros, después de la desaparición de los grandes reptiles, el desarrollo de las plantas Angiospermas y la aparición del Hombre. La era Paleozoica se subdivide en seis (6) períodos: Cámbrico, Ordovícico, Silúrico, Devónico, Carbonífero y Pérmico. El Cámbrico, nombre proveniente de Cambria, como llamaban los romanos al país de Gales, va des-

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UNIDAD

Jurásico y Cretácico. El Cretácico. La era Cenozoica o de la vida reciente. Mioceno. Existió un notable desarrollo de los cánidos y los felinos. desde 53 hasta 33. La era Mesozoica. que son considerados antecesores del Hombre. El Triásico. entre hace 295 y 250 millones de años atrás. en forma de rocas ígneas. la subdivisión de los tiempos geológicos se va complicando y así. se estudió en Alemania. plantas con flores. se caracteriza porque aparecen los primeros mamíferos y las tortugas. acompañado del Pérmico. El último período del Paleozoico se conoce como Pérmico. cuyo nombre viene del latín “creta” porque las rocas inglesas. El Jurásico. una provincia Rusa. para otros dos y varios tan solo le asignan el último millón de años. a saber: el Pleistoceno y el Holoceno. comprendido entre hace 250 y 203 millones de años atrás.3 millones de años atrás y Plioceno. después de que se llevó a cabo la extinción de los grandes reptiles. comprendido entre 5. o edad de los reptiles o de las plantas cuyas semillas no están incluidas en un ovario (Gimnospermas). Y aparecieron los primeros primates con los ojos hacia el frente. presenta un gran desarrollo de los insectos.7 millones de años. llegando al Maastrichtiano. donde fue estudiado por primera vez. y han sido señaladas en los mapas que acompañan las unidades correspondientes a cada uno de esos tipos de rocas. fue estudiado primero en Perm.8 millones de años atrás. Algunos autores dividen el Terciario en Paleógeno y Neógeno correspondientes a los tiempos comprendidos de 65 a 23.7 hasta 1. los mamíferos eran muy pequeños y aparecen las primeras aves. que separan Francia y Suiza.8 millones de años. En el Cuaternario se conocen dos épocas. Brasil. 23. es de anotar que estas últimas han evolucionado muy poco hasta la actualidad. desde 65 hasta 53 millones de años atrás. para algunos autores puede tener tres millones de años. Acá se utiliza el valor de 1. Oligoceno.7 y 23. respectivamente. y al final de él se extinguen los dinosaurios y otros grandes animales hervíboros. llega hasta hace 65 millones de años atrás. es decir. Los estudios geológicos adelantados en Colombia nos indican que las diferentes épocas y períodos geológicos mencionados. aquí se considera que estudiar estas subdivisiones y posteriormente los pisos está fuera del alcance de los objetivos de este libro. comprende el lapso entre hace 203 y 135 millones de años atrás.7 hasta 23. el primero se caracteriza por la presencia de las plantas Angiospermas. contienen mucho de este material. el primero llega hasta hace 10.3 y 1. metamórficas y sedimentarias. desde el Criptozoico hasta el Cuaternario. Sin embargo. se ha subdividido en 3 grandes períodos: Triásico. hay rocas que están expuestas en superficie. se divide en 2 períodos: Terciario y Cuaternario. Se caracteriza por el surgimiento de los dinosaurios o lagartos terrestres. recibe su nombre de las montañas Jura. En este libro se utiliza los valores de las edades de la Carta Estratigráfica Global de la IUGS (Unión Internacional de Ciencias Geológicas) presentada en el Congreso Internacional de Geología en Río de Janeiro. pero al mismo tiempo. Hay que tomar en cuenta que a medida que se trata de entrar en detalles. están representados. 22 INGEOMINAS . por causas no muy claras aún. en agosto de 2000. en diferentes regiones de Colombia. y la evolución de los mamíferos y las aves. La división formal comprende las épocas: Paleoceno. el 80% de la vida de estos tiempos se extingue al final del período. Eoceno. 33.000 años. las cuales se formaron en esos tiempos.5 millones de años atrás. el Cretácico se subdivide en 12 edades a partir del denominado Berriasiano.5 hasta 5.1 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD mente se llama edad del carbón o de los anfibios. Para el Cuaternario es importante anotar que hoy en día persiste la discusión acerca de su duración exacta. por ejemplo.8 millones de años.

La formación del universo y la tierra 1 INGEOMINAS 23 UNIDAD .

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anaranjado. separarse en colores individuales. los sacerdotes occidentales de negro. que la luz del Sol podía separarse en colores individuales. otros investigadores le dieron nuevamente impulso a la teoría de las ondas y establecieron para cada color una determinada longitud de onda. no hay color. el Hombre se ha sentido maravillado por la gran cantidad de colores que se presentan en las piedras que tiene a su alrededor y en más de una ocasión. el valor dado a la amatista se debió principalmente a la creencia general que quien poseía esta gema estaba salvaguardado contra la intoxicación. Desde Newton hasta los albores del siglo XX. En el último cuarto del siglo XIX.500. afirmó que la luz blanca. El experimento consistió en hacer pasar un delgado rayo de luz solar por una ranura circular y a través de un vidrio prismático para hacerlo caer sobre una superficie blanca. no llegaron a entender la naturaleza de la luz ni dedujeron que si no hay luz. Isaac Newton propuso que la luz consistía en una serie de partículas. James Clerk-Maxwell demostró que la luz visible. óxido de hierro. preservaba contra las enfermedades de la sangre y el berilio (esmeralda) promovía el amor conyugal. los diversos colores contenidos en el rayo de luz fueron deplegados como un arco iris. Los alquimistas. curativas o aun de protección divina. Experimento de Isaac Newton utlizando un prisma de cristal (Tomado del libro Cosmos de Carl Sagan). INGEOMINAS 25 UNIDAD . ciertos colores son considerados apropiados y otros inapropiados.Los minerales 2 UNIDAD 2 LOS MINERALES INTRODUCCIÓN Por miles de años. por ejemplo. eran formas de radiación electromagnética que diferían entre sí únicamente por la longitud de onda. en rojo. amarillo. ya que sus conceptos confundieron y no aclarararon el porqué los minerales se veían de colores y. así mismo.000 Angstroms y la roja 7. les ha atribuido características o propiedades mágicas. que aparentemente no tiene ningún color. en la antiguedad. así las novias visten de blanco. consideraban el color como la verdadera esencia de las sustancias y trataron de cambiar los colores de diversos materiales. el color rojo significa parada y el verde. LA NATURALEZA DE LA LUZ Sin pretender elaborar un extenso tratado. Lo anterior. demostraban que la luz viajaba como olas. Fallaron. las cuales. es realmente una mezcla de todos los colores. podrían ser consideradas como “rayos”. Aun hoy en día. demostró. Se pensó que la luz podía doblar esquinas. verde. azul. índigo y violeta. antecesores de los científicos modernos. cuando los científicos de la época comenzaron los experimentos para conocer el comportamiento de la luz. mediante un experimento. Así. para transfomar una sustancia en otra. lo mismo que las radiaciones ultravioletas e infrarrojas. la luz violeta tiene 4. La hematita. especialmente cuando se trataba de gemas y joyas preciosas. se generaron entonces muchas ideas que trataron de ser comprobadas por medio de diversas hipótesis y experimentos. A comienzos del siglo XVIII. Como resultado. además. los cuales al mezclarse nuevamente. camino abierto y expedito. Así. se establecerán pautas que permitan aclarar los conceptos básicos de la naturaleza de la luz. gracias a que podían viajar en línea recta. en busca de la denominada “piedra filosofal”.

mayor longitud. Albert Einstein. sin instrumentos.000 kilómetros por segundo. de onda. todas las radiaciones electromagnéticas viajaban a velocidad constante por el espacio.000 Azul 5. La primera responde muy bien a los fenómenos de reflexión. la radiación y la fotoelectricidad. Muller. En resumen. refracción. A finales del siglo XIX. a razón de 3x1010 centímetros por segundo.100 3. mientras que la segunda es más aplicable en el campo de los Rayos X. 300.700 Verde 5. la teoría de las ondas electromagnéticas no pudo satisfacer todas las respuestas. Albert Einstein expresó en 1905: “Tenemos muy buenas pruebas de la existencia tanto de ondas como de partículas (“cuantos”).800 4.300 Violeta 4. gracias a que estas últimas producen la sensación de calor. nuestro esfuerzo debe encaminarse a entender qué es esto y a encontrar una teoría que pudiese unificar la naturaleza de la luz”. Las investigaciones efectuadas con posterioridad a la demostración de Clerk-Maxwell ampliaron el espectro electromagnético.900 Amarillo 6. polarización.100 6.450 4. H. de la luz visible en el espectro electromagnético.6.600 Índigo 4. notándose la estrecha franja que ocupa la luz visible en el citado espectro.5.900 .000 .4. la explicación de la naturaleza de la luz aparentemente está soportada por dos teorías contradictorias: la de las ondas electromagnéticas y la de los “cuantos”. la luz y las radiaciones infrarrojas. cuya capacidad energética era inversamente proporcional a la longitud. o sea.350 5. que bautizó fotones.700 . porque se encontraron algunos metales que podían generar a su alrededor un espacio eléctricamente conductor cuando eran expuestos a la luz.300 .7. de Blij y Peter O. se consideró el efecto fotoelectrónico como causado por éstos. cuando se descubrieron las ondas de radio y los Rayos X. creador de la llamada “Nueva Física” relacionó la energía electromagnética con el concepto de “masa” y la velocidad de la luz. con el descubrimiento de los electrones de los átomos.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Por otro lado.4. ESPECTRO VISIBLE ONDA CORTA ULTRAVIOLETA RADIACIÓN ONDA LARGA RAYOS GAMMA ONDAS DE RADAR ONDAS ELECTRICAS ONDAS DE RADIO RAYOS COSMICOS RAYOS X INFRAROJO MICROONDAS LONGITUD DE ONDA (METROS) Espectro electromagnético (Tomado del libro physical geography of the global environment. J..900 . El científico Max Planck. 1993) 26 INGEOMINAS .5.100 . UNIDAD COLOR Y LONGITUDES DE ONDA Color Rango Promedio 4.500 Rojo Longitudes de onda en Angstroms. El Hombre tan solo tiene capacidad para sentir o percibir. expuso la hipótesis que las oscilaciones radiadas en un cuerpo negro proferían energía electromagnética en una cantidad medible en unidades denominadas “Cuantos”. menos energía.800 6. Años después.5. Premio Nobel de Física en 1918.600 . expresando que la luz consistía en partículas.800 5.000 Anaranjado 5.

El ejemplo clásico de mineral es la halita o sal común de mesa. MINERALOGÍA Y CRISTALOGRAFÍA Para poder compenetrarse sin dificultad en los conceptos básicos de los minerales. la refracción es el fenómeno por el cual una vara se ve partida cuando se introduce en un recipiente con agua. llevado a cabo por Newton. Los sólidos que transmiten la luz difusa. pero un repaso muy superficial a los conceptos básicos. de una parte de la luz que incide en la superficie de un objeto. Reflexión es el retorno o regreso hacia la fuente de origen. cuando el metal es coloreado. son transparentes. que tiene una densidad diferente al aire. la luz reflejada de la superficie del objeto. es necesario que las ondas de luz interactúen con él. El objeto es blanco cuando no hay absorción y todas las ondas son reflejadas o difundidas. Empecemos por decir que un mineral es una sustancia cristalina con una composición química definida. por lo general. los que casi no presentan reducción o pérdida. expresión de la falta de color. Si la sustancia es transparente. refracción. La La difusión de la luz en los cristales es causada por las imperfecciones o defectos en el ordenamiento regular de todos los átomos que forman los cristales de cualquier material. previamente. es conveniente que el lector haya adquirido. Cuando la absorción es igual para todas las longitudes de onda y al mismo tiempo es total (toda la luz es absorbida). INGEOMINAS 27 UNIDAD Interacción de la luz con los Cristales refracción diferencial produce el espectro de colores en el experimento del prisma. pero que la reducen de tal manera que ésta no puede ser observada claramente. En este caso es importante anotar que la cantidad de luz reflejada depende de la composición y estructura del objeto. . A su vez. difusión y absorción. algunos conocimientos elementales de química y física.Los minerales 2 Para que el color de un objeto cualquiera sea percibido por el ojo humano. Refracción es el cambio de dirección que sufre un rayo de luz. son opacos. se presenta enseguida. la luz incidente es devuelta en forma de ondas esféricas y en todas direcciones. En este proceso. Los metales reflejan un alto porcentaje de la luz incidente. y los que no permiten ningún tipo de transmisión de la luz. la reflexión también lo será. En geología se define cristal como un cuerpo sólido de un elemento o compuesto o una mezcla de compuestos químicos cuyos átomos están agrupados de manera ordenada y repetitiva y su forma externa se delimita por superficies planas. esta acción es efectuada por medio de los fenómenos reflexión. de Reflexión y refracción de la luz. que son las partículas sólidas formadoras de las rocas y que en gran parte determinan sus principales características físico-químicas. compuesto de átomos de cloro y sodio en iguales proporciones. es incolora. Cuando un rayo de luz penetra en medio de densidad diferente. cuando penetra en un material de diferente densidad con un determinado ángulo de incidencia. existen varias definiciones para los minerales. este libro asume que lo anterior ya es una etapa cumplida. Absorción en las sustancias cristalinas es el fenómeno mediante el cual ciertas longitudes de onda del espectro visible no pueden ser transmitidas ni reflejadas. el objeto es negro. a partir de los denominados centros de difusión. el ángulo i (incidente) es igual al de reflexión y diferente del de refracción (r). Este fenómeno hace que parte de la energía de la luz se pierda. al cambiar los rayos de dirección. se llaman translúcidos.

6% que corresponde al 93% del volumen de todas las rocas de la corteza.5 0. llamada tetraedro.0 3.1 1. ya que esas reacciones pueden formar rocas o destruirlas por meteorización.6 2. la más pequeña partícula de un elemento que continúa manteniendo sus propiedades químicas y físicas. El silicio es el segundo elemento más abundante de la corteza terrestre y por lo tanto el cuarzo. que pueden cambiar gases en líquidos o inclusive en sólidos y viceversa. Casi todos saben que el oxígeno es un gas de la atmósfera. con el 46. (Tomado del libro ciencias de la tierra una introduccioón a la geología física de Tarbuck y Lutgens. En resumen. desde el punto de vista geológico.7 8. con la única excepción del mercurio nativo. exclusivamente en el sentido geológico.8 2. El oxígeno Abundancia de los Elementos en la Corteza Terrestre Elemento Oxígeno Silicio Aluminio Hierro Calcio Sodio Potasio Magnesio Los otros (todos) % peso 46.3 existente equivale casi a la mitad del peso de todos los componentes de la corteza. de tal forma que cada cuatro átomos de oxígeno se unen a un átomo de silicio. tomada del Museo de INGEOMINAS: tal manera que algunos miles de millones de ellos se requieren para formar un cristal de sal del tamaño de una cabeza de alfiler.8 0. Los elementos están conformados por los átomos. 1999). cuya fórmula química es SiO2 es el mineral más abundante. formando una pirámide de cuatro lados.9 0. Estos dos elementos se combinan de una manera especial de acuerdo a su estructura cristalina.5 % volumen 93.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD A la izquierda se encuentra el diagrama que ilustra la disposición de los iones cloro y sodio en la halita o sal de mesa.6 27.2 1.0 1. A la derecha se encuentra una fotografía de Halita de lazona de ZipaquiraCundinamarca. los líquidos no son considerados como minerales. por métodos químicos no sofisticados. pero pocos imaginan que este mismo está presente en gran cantidad de rocas y minerales convirtiéndose en el más abundante elemento de la corteza de la Tierra. se forma por procesos de la naturaleza. un mineral. El cloro y el sodio son llamados elementos o sustancias que no pueden ser convertidas por simple división en otras sustancias. 28 INGEOMINAS . Los átomos presentan actividad química o reaccionan con otros para formar o separar sustancias diversas y esto es básico en muchos de los procesos geológicos que se analizarán próximamente.1 5. Son tan importantes las reacciones químicas en la naturaleza.5 1.6 2. Este libro utilizará la palabra mineral. Cada esquina del tetraedro representa el centro de un átomo de oxígeno. compuesto de oxígeno y silicio. Esta combinación se llama tetraedro de silicio.8 0. con una composición química determinada y posee características físicas propias de él.

se explicarán las más importantes y fáciles de determinar.Los minerales 2 La cristalografía es la ciencia que estudia los cristales. Tetragonal Prismas y pirámides tetragonales. INGEOMINAS 29 UNIDAD presenta las mismas características cristalográficas. La dureza se mide por la resistencia que presenta la superficie de un mineral a ser rayado por otro. incluyendo la estructura. no son catalogados como formadores de rocas puesto que se encuentran en muy poca cantidad en la naturaleza. así como las propiedades. tenacidad y gravedad específica. tetraedros. de tal manera que entre más fuerte sea la unión.4. más dureza tendrá el mineral. de ahí su valor económico. forma del cristal. sus propiedades físicas y forma externa de los mismos. prisma hexagonal. hexagonal. etc. octaedros. romboédrico. Triclínico Paralelepípedo inclinado. Los cristales de los minerales se han agrupado en seis (6) sistemas generales. centaje de las rocas de la corteza. Las tablas siguientes nos ayudan a ilustrar estos aspectos. Es importante anotar que un cristal grande o pequeño de un mismo mineral siempre La mineralogía es la ciencia que estudia la formación y ocurrencia. La mayoría de los minerales escogidos tiene una dureza que no corresponde matemáticamente a un incremento proporcional. Hexagonal Prismas y pirámides hexagonales. es tan grande que el diamante debería estar en la posición 42. en la cual el talco corresponde al de menor dureza. Propiedades Físicas de los Minerales Como las características físicas de los minerales son la clave para su identificación. tetragonal. Depende en gran parte de la unión existente entre los átomos. composición y clasificación de los minerales. De los miles de minerales encontrados en la corteza terrestre. prisma trigonal. Monoclínico Paralelepípedo rectangular. etc. otras de la luz y otras de la electricidad y magnetismo. otros cientos pertenecen a los formadores de rocas y unos pocos representan un gran por- Minerales como el oro y la plata. Cada uno de ellos tiene formas geométricas características. el número nueve de la escala. Para facilitar la determinación de la dureza de los minerales se han escogido diez de ellos para representar cada una de las clases y se han agrupado en la Escala de Mohs. Sistemas y Formas Cristalográficas Sistema Cúbico Formas frecuentes Cubos. clivaje. prisma rómbico. algunas de ellas dependen de la estructura interna de los minerales. triclínico y monoclínico. otros. la mayoría se pueden catalogar de raros. a saber: Cúbico o regular. la diferencia entre el diamante y el corindón. Romboédrico Romboedro. fractura. trapezoedro y prisma trigonal. pirámide rómbica. partición. Las propiedades físicas que dependen de la estructura de los cristales son: dureza. .

65 y 2. entre 2. el vidrio 5. Esta es una de las característcas importantes para la identificación de los minerales de las rocas.6. Mg. de acuerdo a la estructura interna de los mismos. no siempre los cristales tienen caras. O. TALCO YESO CALCITA FLUORITA APATITO ORTOCLASA CUARZO TOPACIO CORIDÓN DIAMANTE dos centígrados.75. S.5. cuando son sometidos a esfuerzos. Al- Escala de Mohs (Dureza de los minerales) 1. 9. O. La plata alcanza 10. Mineral Cuarzo Plagioclasa Ortoclasa Augita Hornblenda Muscovita Biotita Olivino Granates Arcillas Calcita Dolomita Yeso Composición Química Sílice Si. C.5. Los minerales más abundantes en la corteza terrestre presentan una gravedad específica. La gravedad específica o densidad relativa es la relación existente entre el peso de un mineral en el aire y el peso del volumen de agua desalojado por el mineral en el agua. 2.5 y el acero de buena calidad 6. a una temperatura de 27 gra- Yeso Dureza 2 Cuarzo Dureza 7 Calcita Dureza 3 Topacio Dureza 8 Fluorita Dureza 4 Corindón Dureza 9 Apatito Dureza 5 Diamante Dureza 10 Escala de dureza tomada del Museo de INGEOMINAS.96 y el platino 21. anhedral. La forma del cristal es otra característica importante de los mine- Talco Dureza 1 Ortosa Dureza 6 Además de la escala de Mohs existen ensayos que ayudan a determinar la dureza de los minerales. Fe) Silicatos complejos Silicatos de Aluminio (Hidróxidos) Ca. Ca) Sílice + (Fe. Los cristales con algunas caras bien desarrolladas y otras irregulares se denominan subhedrales. 5. Trazas Al. C. Al) (Hidróxido) Sílice + (K. 4. O Ca. 7. ella corresponde a figuras geométricas. Fe. el mercurio 13. 6.3. el cobre 8. una navaja puede alcanzar un poco más de 5. 8.5. una moneda de cobre está entre 3 y 4 (recuerde que la moneda no debe estar oxidada). Al) (Hidróxido) Sílice + (Mg.4. Ca. 30 INGEOMINAS . Así la uña del pulgar tiene más o menos 2. Un mineral tiende siempre a seguir determinados planos de rompimiento. Na. Mg. 10. ellos compiten por el espacio dando lugar a irregularidades en sus bordes. Sin embargo. Al) (Hidróxido) Sílice + (K. Mg. Exfoliación o clivaje es la manera como se parten los cristales de los minerales.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Minerales que conforman el 90% de las rocas de la corteza terrestre. el oro entre 15 y 19. debido a la debilidad de los enlaces o a la forma como se unen entre sí sus átomos. Si un cristal tiene caras bien formadas se llama euhedral y si es irregular. 3. Na. + Agua rales.O Sílice +(Ca. puesto que al aumentar de tamaño mientras se forman las rocas. Mg. Al) Sílice + (Fe. Al) Sílice + (K.

Astillosa (Actinolita) Rugosa (Serpentina) Fibrosa (Cobre fibroso) Lisa (Novaculita) Subconcoidea (Cuarzo rosado) Astillosa (Tremolita) Aspera (Serpentina) Concoidea (Obsidiana) Lisa (Caliza litográfica) Diferentes tipos de fracturas. INGEOMINAS 31 UNIDAD cuarzo puede ser negro. se dice que no hay clivaje. Dúctil. Así. Flexible. por último. se presenta por ejemplo en el cuarzo y la obsidiana. pleocroismo. cuando el mineral al martillarlo se convierte en láminas delgadas. roto o doblado y se clasifica como: Quebradizo. diafanidad y luminiscencia. cuando se puede convertir en alambre. con tres direcciones en ángulos diferentes al recto. asterismo. se convierte en irregular al romperse en superficies irregulares y. la halita (sal común). tiene clivaje romboédrico. Históricamente su medida se ha efectuado comparando los minerales con objetos de la vida cotidiana. produce una raya de color pardo rojizo. lustre. juego de colores. ya que se parten por superficies diferentes a los planos de clivaje (que no existen). amarillo. cuando el mineral se rompe o pulveriza fácilmente. mientras que la calcita. mientras que la esfalerita seis. El ejemplo son los minerales magnetita y corindón. pero se diferencia de él. opalescencia. Se podría decir que esta propiedad casi es igual al clivaje. Séctil (del inglés sectile). El color es una propiedad física importante en la identificación de los minerales. sino fractura.Los minerales 2 gunos minerales presentan varias direcciones de clivaje. el diamante muestra cuatro direcciones. El lustre puede ser metálico. Partición. la fractura es fibrosa cuando muestra fibras o astillas. gris o rojo plateado. forma del interior de una concha marina con superficies suaves. así por ejemplo. El color del polvo permanecerá sin cambios no importa el color que presente el mineral. . raya. pero no recobra su forma original cuando se deja de ejercer la presión que lo deformó y elástico. rosado o púrpura debido a impurezas que contenga en su estructura interna. cuando al haber sido deformado por presión. así la hematita que se encuentra en la naturaleza de color pardo oscuro o pardo rojizo. iridiscencia. transparente. cuando se someten a presión. Cuando las fuerzas de enlace entre los átomos de un mineral son iguales en todas las direcciones. en que no siempre se desarrolla. blanco. el mismo mineral puede presentar diversos colores sin perder ninguna de sus otras propiedades físicas. La tenacidad es la resistencia que ofrece un mineral a ser pulverizado. El lustre representa el brillo o la refulgencia de los minerales. que se puede cortar en rebanadas delgadas con una nava- ja. cuando puede doblarse. De acuerdo con su forma la fractura puede ser concoidal. algunos minerales. posee tres direcciones en ángulo recto correspondiente al clivaje cúbico. Tomado del Museo de INGEOMINAS. color de meteorización. puede ser cortante con superficies irregulares y bordes cortantes. tienden a partirse por determinados planos de debilidad. submetálico y no metálico. recobra su forma original al acabarse la presión. maleable. un cristal de Otra propiedad importante es la raya obtenida al frotar el mineral sobre un trozo de porcelana. Las propiedades que dependen de la luz son: color.

son translúcidos cuando transmiten la luz. resinoso parece a una resina y adamantino como el del diamante con fuerte reflejo. graso semeja estar cubierto por una delgada película de aceite. Esta propiedad es observada más fácilmente cuando se examina el mineral bajo la luz polarizada. Otras características que dependen de la luz son: Reflectividad y luminiscencia. que traduce diamante. perlado con la iridiscencia de la madre perla. Cuando tan solo son visibles dos colores se habla de dicroismo.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA El lustre perlado es aquel que se asemeja a la madreperla. de emitir rayos de luz o figuras de estrellas al ser expuestos a la iluminación reflejada o transmitida. La reflectividad puede variar de acuerdo con dos parámetros principales: IONICO Vitreo MALAQUITA ZIRCON CASITERITA AZUFRE NATIVO FLUORITA FELDESPASTO CUARZO OLIVINO COVALENTE Adamantino ESFALERITA DIAMANTE RUTILO CINABRIO GRAFITO MAGNETITA METALICO Metálico Metálico GALENA PIRITA PLATA NATIVA A METALICO A Varibilidad del lustre de acuerdo con el tipo de enlace de los minerales B IONICO COVALENTE B Los enlaces típicos de la mayoría de los minerales caen en la zona sombreada. UNIDAD Opalescencia es una reflexión perlada o lechosa que tiene el ópalo y la piedra de la luna. bien sea. Se dice que son transparentes aquellos a través de los cuales los objetos son observados con claridad. Colors of Minerals. Esta propiedad depende de los siguientes factores: 1. Diafanidad es la facilidad de los minerales de transmitir la luz. mientras los del grupo metálico-covalente. por ejemplo el cuarzo. 32 INGEOMINAS . ya se había mencionado en parte esta propiedad. y por último. Tomada de Raap Jr. 3. Se dice que los metales tienen lustre metálico. el lustre vítreo o adamantino corresponde al de los cristales y que obtuvo su nombre de la palabra griega “adamas adamant”. son opacos si no permiten el paso de la luz aun en sus bordes delgados o en láminas. Lo anterior es complementado con la combinación de enlaces iónicocovalente o covalente-metálico. enlaces mezcla de iónicos y metálicos no se conocen Relación entre los minerales. principalmente las gemas. Los que pertenecen al grupo iónico-covalente presentan lustre vítreo o adamantino. El tamaño de los granos que reflejan la luz incidente. propiedad que tienen algunos minerales. interna o externamente. La clase de enlace químico que une los elementos. Al estudiar la difusión de la luz. 4. su enlace químico y lustre. Color de meteorización indicado por la diferencia de color entre el interior fresco de un mineral y el exterior meteorizado. fenómeno de absorción selectiva que ocurre cuando los minerales presentan varios colores de acuerdo con la dirección con que la luz incide sobre ellos. lógicamente con lustre no metálico. La composición química del objeto. Iridiscencia es la propiedad que tienen algunos minerales de mostrar los diferentes colores del arco iris. sedoso como su nombre lo indica presenta el aspecto de seda. La rugosidad de la superficie del objeto en cuestión. y es expresada como un porcentaje de la luz incidente. Pleocroismo. 2. pero los objetos no son observados a través de ellos. son más opacos y con lustre metálico. producen una raya incolora o muy clara y se dice que presentan lustre: Vítreo o apariencia de vidrio. La reflectividad se define como la medida exacta de la cantidad de luz reflejada de una superficie. Los minerales no metálicos. Se aprecia generalmente en los minerales de cobre. Asterismo.. 1971.

La composición química de los minerales es fundamental para su clasificación. se estudiarán algunas propiedades de los átomos. Sin embargo. La luminiscencia es la emisión de luz por los minerales. La reflectividad de los minerales varía entre el 5% para el hielo y el 95% para la plata nativa. no es fácil llevar a cabo análisis o pruebas químicas sin contar con un laboratorio. Los ejemplos más claros son los de la sílice (SiO ) que pue2 de presentarse hasta en ocho formas.Los minerales 2 De estos dos factores. tan solo se observa este fenómeno en la oscuridad. Este fenómeno se llama polimorfismo. La piroelectricidad. alrededor del núcleo giran los electro- Esquemas de las estructuras atómicas del diamante y el grafito . no puede ser reflejada. La luminiscencia puede ser temporal y tan solo se percibe durante el período que el mineral está sometido al calor o a la luz ultravioleta. debido a que cuando la luz es absorbida. FORMACIÓN DEL COLOR EN LOS CRISTALES Antes de continuar. Como se puede observar en la figura del átomo de hierro. es decir. aunque son muy pocos los minerales que podríamos diferenciar por estas características. rayar o frotar un mineral se denomina triboluminiscencia. En la mayoría de los minerales que poseen luminiscencia. la cual se deriva de la incandescencia proveniente de calentamiento. los calificamos como magnéticos. el cuarzo es el mineral más importante con esta propiedad. permanece por un tiempo. Cuando ella es el resultado de moler. Por otro lado. 1999) INGEOMINAS 33 UNIDAD a) El ángulo de refracción de la luz incidente y b) La absorción. Basados en el diagrama simplificado de un átomo de hierro. Tarbuck y Lutgens. y cuando el efecto Propiedades que dependen de la electricidad y del magnetismo: Piezoelectricidad es la carga eléctrica que se desarrolla en los minerales cuando son sometidos a presión en los extremos a lo largo del cristal. el más importante es la absorción. se produce cuando ciertos minerales son sometidos a cambios de temperatura. elemento responsable en un alto porcentaje del color de muchos de los minerales. Cuando los minerales tienen en su estado natural propiedades magnéticas. puesto que pueden existir minerales con la misma composición química. de tal manera que la prueba final para establecer con certeza la identidad de un mineral es el análisis químico. es decir. mientras que por calentamiento. Propiedades químicas de los minerales . se habla de fosforescencia. sin cambiar su composición química. que no alcance el “rojo vivo”. que una sustancia química o mineral puede existir en la naturaleza en formas físicas diferentes. pero diferentes propiedades físicas. para entender por qué en la región de la luz visible los electrones pueden absorber energía electromagnética. se llama termoluminiscencia. Tal vez las últimas características físicas que se utilizan para identificar ciertos minerales son el sabor y el olor. la determinación de los minerales por medio de análisis químicos tiene algunos inconvenientes. y entonces se habla de fluorescencia. es necesario un repaso general de la estructura electrónica de los átomos. sin embargo. pero existen algunos trucos que nos permiten visualizar esa composición química. Industrialmente se producen muchos materiales piezoeléctricos en la actualidad. adquisición de una carga eléctrica. atraen al hierro magnético. (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física. la mayoría de ellos se encuentra en el rango inferior al 25%.

cuando es excitado electrónicamente. energía que se incrementa hacia el exterior. El máximo número de electrones que pueden contener las diversas órbitas de las capas es: 2 para las órbitas s. numeradas a partir del centro. dependiendo de su posición en cada una de ellas y a partir del centro hacia el exterior. d. conjuntamente con la posibilidad de la existencia de órbitas no completamente llenas de electrones. d. Los dibujos no estan a escala. del 1 al 4 y siete órbitas para los electrones denominadas para cada una de las capas. Factores que controlan el color de los minerales Se sabe que los minerales pueden ser coloreados a causa de la diferencia de energía entre las posiciones de los electrones en las órbitas correspondientes a la luz visible. la capa 3. los electrones pueden saltar de una a otra. que tienen sus órbitas parcialmente llenas y juegan un papel muy importante en el color de los minerales. 34 INGEOMINAS . en la capa 2 hay las órbitas s y p. o f. 6 para las órbitas p. absorbiendo energía en la región del espectro electromagnético que corresponde a la luz visible. y f. las cuales son concéntricas con relación al núcleo y casi esferoides. o f. La tabla periódica de los elementos nos muestra los llamados elementos de transición. no todas las órbitas están siempre llenas de electrones sino que algunas pueden presentar “vacíos”. en el primero se ve el núcleo y los electrones. para cada uno de estos fotones. s. de un nivel de energía alto a uno más bajo. al estar fuera del alcance de esta unidad. Los experimentos sobre la energía y características de los átomos han demostrado que los electrones que gravitan en la órbita s. cuando cristales de sal común (NaCl) son llevados a una llama no luminosa. y la capa 4.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Cuando en un mineral se encuentran átomos que no tienen las órbitas d o f totalmente llenas. 10 para las órbitas d. en las que gravitan o se mueven los electrones. Por ejemplo. emiten una luz de color amarillo. los electrones pueden saltar de una órbita a otra de mayor o menor energía emitiendo o absorbiendo luz en cantidades muy pequeñas llamadas “fotones” por Einstein. 1999). es el causante del color de los cristales de los minerales y en ellos se basan los análisis espectrocópicos. s. una sola órbita. hacia afuera. Sin embargo. ya que cada elemento en particular puede emitir tan solo en algunas longitudes de onda identificables. en el segundo se observan los niveles de energía. Este fenómeno. (Tomado del libro ciencias de la Tierra una introducciión a la geología física de Tarbuck y Lutgens. hay tan solo una longitud de onda de luz. se puede encontrar una o más órbitas consideradas como niveles de energía. la capa 1 tiene una órbita. es decir. que es ocasionada por el retorno de electrones de los átomos de sodio. Así. 14 para las órbitas f. p. las órbitas s. El átomo de hierro tiene 26 electrones distribuidos en cuatro capas. Dos modelos de átomos. resumiendo. el número máximo de electrones que pueden contener no está presente. p. tienen o acumulan menos energía que los de órbitas p. Además. nes distribuidos en capas. por fenómenos que no se explican aquí. dentro de cada capa.

que algunos elementos se presenten con más de un estado de oxidación. europio. renio. hafnio. 1980) La variación en el contenido de un elemento de transición presen- INGEOMINAS 35 UNIDAD . dependiendo de la cantidad de hierro. oro. berkelio. por ejemplo. +3. si la cantidad de cromo aumenta. vanadio. itrio. causado por la pérdida en los electrones de las últimas órbitas. tulio. +6. Algunos minerales de color verde contienen hierro en estado de oxidación +3. o la manera como se unen los diversos elementos para formar los cristales. neodimio. rutenio. uranio. neptunio. molibdeno. samario. plata. es otro de los factores de primordial importancia en el color de los minerales.. Boyacá. cerio. lantano. y como resultado originan los electrones “libres”. donde el hierro que es el metal de transición más abundante. La fotografía nos muestra cristales de olivino. cobre. iterbio. nobelio y laurencio. niobio. Por otro lado. cuando los átomos comparten los electrones de ciertas órbitas. cobalto. einstenio. níquel. cromo. titanio. definido como la cantidad de electrones que un átomo puede contener en exceso o en déficit con relación a los que corrientemente debe poseer. el osmio. manganeso. El enlace químico. los cristales son más oscuros o claros. cuya fórmula química es (Fe. covalente. debido a la atracción de cargas opuestas en los electrones de las últimas órbitas. circonio.Los minerales 2 Los nombres completos de los elementos de transición son: escandio. rodio. protactinio. tecnesio. te en un mineral. elemento +2. curio. y es el agente colorante de gran variedad de minerales. platino. La mayoría de los minerales coloreados deben su color al contienido de metales de transición en sus moléculas. terbio. permite desarrollar diferentes colores. paladio. +4. que se sobreponen. plutonio. holmio. americio. torio. actinio. disprosio. como consecuencia de la absorción de la luz causada por la carga de transferencia de los átomos. mal. como es el caso de la sal común o cloruro de sodio. En el caso del cromo. por ejemplo. La belleza de las esmeraldas colombianas se debe a la presencia de elementos que perturban la red cristalina. por ejemplo. el corindón es de color verde. praseodimio. Es nor- Esmeralda en calcita. volframio (tungsteno). erbio. el diamante. iridio. donde. californio. El enlace puede ser: iónico. osmio. mendelevio. en el corindón (Al 2O 3) le da color rojo y se llama rubí. se ha comprobado que la intensidad del color se incrementa cuando los minerales contienen elementos de transición en más de un estado de oxidación. tántalo. hierro. que se sobreponen. Otro factor importante que ayuda a que los minerales sean coloreados es el estado de oxidación de los elementos. gadolinio. fermio. de la mina de Coscuez. El símbolo positivo indica que hay déficit de electrones y el negativo que hay exceso. (Mottana et al. metálico. la intensidad del mismo puede variar de acuerdo con la cantidad del elemento.Mg)2SiO4 . el cromo. promecio. +8. que realmente no están ligados a ningún átomo y ocasio- Corindón. lutecio.

mientras que los iónicos y covalentes dan poca conductividad. Cuarzo transparente. Una imperfección es causada por un átomo extraño ubicado natural o artificialmente en la estructura del cristal. 1980) UNIDAD Cuarzo lechoso. facilita la formación de centros de color. pero con algunas impurezas se colorea. es un mineral blando y absorbe totalmente la luz. es transparente. Los enlaces metálicos dan a los metales muy buena conductividad del calor y la electricidad. en muchas oportunidades. La coloración de los cristales. el cuarzo (SiO2). Cuazo variedad amatista. b) Cuando el ion es más grande que el normal se producen esfuerzos dentro de la estructura interna del cristal. Cundinamarca. (Mottana et al. (Mottana et al. El carbono en forma de diamante.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA nan la opacidad. con fuerte enlace químico covalente. pero en la forma de grafito. Así. el color de los metales. cuando es puro. muy duro. el alto poder de reflexión de la luz y.. INGEOMINAS. 1980) 36 INGEOMINAS . transparente e incoloro. El elemento carbono nos ayuda a entender la variación del color y otras propiedades físicas. causada por impurezas. Otros mecanismos que actúan en la determinación del color son los centros de color que son ocasionados por imperfecciones en la estructura cristalina que permiten absorción selectiva de los rayos de la luz. c) Cuando un ion es de diferente carga. es un mineral denso.. se debe a: a) Absorción directa de una parte de la luz. adquiriendo diferentes tonalidades. en este caso es una impureza. de acuerdo con el tipo de enlace que une los átomos de un mineral.

Es decir. ya que nuestro objetivo es tan solo sentar las bases del conocimiento a nivel general. Entre los más conocidos están los metales oro. que son la clase que agrupa mayor número de minerales. práctica y. o sea. Elementos: se considera como elemento una sustancia inorgánica que no puede ser dividida por medios químicos. respectivamente. los semimetales arsénico y bismuto y los no metales como el azufre. la emisión de energía en forma de ondas electromagnéticas. óxidos. hay muchos tipos. nitratos. colores coloidales. sin la presencia de oxígeno. los cuales difieren sustancialmente en sus parámetros de medición. sulfatos. selenio y telurio con elementos metálicos. SO4 y PO4. hidróxidos. el plomo. la dureza. IDENTIFICACIÓN DE LOS MINERALES . de tamaño coloidal. INGEOMINAS 37 UNIDAD Existen. se requiere de los elementos y de la metodología que se propone a continuación. además. cadmio. en elementos. selenio y algunos óxidos metálicos. La celestita. fosfatos y silicatos. Así. sulfatos y los fosfatos: son minerales en cuya composición se incluyen los radicales CO3 NO3 . además. Los halogenuros o halógenos: son metaloides de la familia del cloro que se combinan fácilmente con los metales. cobre. En esta unidad se acoge la tesis más generalizada y sencilla. en algunos casos. identificar la mayoría de los minerales formadores de rocas puede ser casi siempre sencillo. Individualmente. halogenuros. Los elementos requeridos para la identificación preliminar de minerales son: Lente o lupa entre 10 y 20 aumentos. son aquellos compuestos de silicio y oxígeno. Las diferentes clases de radiación. inducen también a cambios de color en algunos minerales. en esta parte se dan algunos criterios que nos permitirán identificar en forma preliminar los principales minerales formadores de las rocas sedimentarias. ígneas o metamórficas. La determinación de las propiedades de los minerales requieren. Sin embargo. semimetales y no metales. por ejemplo. son elementos que se pueden presentar sin combinarse con otros y forman minerales por sí solos. el clivaje y algunas otras características relevantes para esos minerales. SrSO4 . que es sulfato de estroncio. plata. bismuto. que son el resultado de la inclusión de partículas. Navaja de acero. Para una identificación absoluta se sugiere consultar manuales de mineralogía. Por último. causado por efectos de bombardeo radioactivo natural. porque pueden sustituir iones en la estructura de los cristales.Los minerales 2 Los fabricantes de vidrio utilizan esta técnica para obtener diversos efectos colorantes. Los productos más frecuentemente usados son: oro. los minerales se identifican por medio del reconocimiento de las características físicas y químicas. dentro de los materiales sólidos. las botellas de vidrio incoloro y transparentes se vuelven rosadas y violetas como respuesta a una larga exposición a los rayos del sol. a él pertenecen los minerales de los cuales se extrae el cobre. generalmente combinados en fórmulas complejas. Existen muchos tipos de tablas y gráficos que contienen las características físico-químicas de los minerales. Los minerales se pueden agrupar de acuerdo con la composición química. tiene un color generalmente azul. utilizando la tabla que compendia el color. fáciles de encontrar en los libros de mineralogía. cobre. equipos especiales y técnicas avanzadas. sulfuros. la sal común. algo más de veinte elementos que se agrupan en metales. carbonatos. Tan solo existen libres en la naturaleza. Los óxidos e hidróxidos: como su nombre lo dice son combinaciones de diversos elementos con el oxígeno. los silicatos. antimonio. Si se va a identificar los minerales que conforman la roca que tiene en su mano. el zinc y el hierro a niveles industriales y comerciales. estas partículas producen la absorción directa y selectiva de la luz. Los sulfuros: compuestos de azufre. Los carbonatos. platino y hierro. CLASIFICACIÓN DE LOS MINERALES Cuando se trata de clasificación y ordenamiento. Por último. gracias a algunas pruebas y observaciones que se explicarán a continuación. nitratos. en general. Tal vez es el grupo más importante económicamente para la minería. se ha comprobado que las impurezas juegan un papel definitivo en la fosforecencia. (las principales ya se han definido). No se utilizarán medidas cuantitativas por tratarse de una determinación elemental.

entonces tome una muestra fresca de la roca y compárela con los especímenes del museo geológico o colección de minerales. c) Establezca la dureza relativa. Metodología: a) Observe si el mineral es coloreado o no. Si continúa con la incertidumbre utilice las tablas de una mineralogía descriptiva y aplique todas las características que podría tener este mineral. etc.5 y si no lo raya es mayor que el último valor. si se raya con vidrio de ventana es menor de 5. ¿Efervece con ácido clorhídrico diluído?. observe primero cómo están éstos distribuidos y establezca comparación visual con las figuras adjuntas. Para que un mineral sea identificado debe cumplir con todas las características contenidas en la tabla. En caso de mayor dificultad no dude en consultar a un geólogo. No se desanime. Tabla para determinar el porcentaje de minerales en una roca. Lo más importante es establecer el porcentaje de los minerales oscuros o máficos que se encuentran presentes. la partición se produce a lo largo de los planos de debilidad y la fractura se efectúa cuando no existe el clivaje. irregular.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD - Moneda de cobre. Fragmento de vidrio de ventana. En las unidades siguientes se describirán las rocas sedimentarias. etc. ígneas y metamórficas y sus clasificaciones. d) Analice todas las otras propiedades visibles del mineral. ¿Es fibroso? ¿Cuál es la forma geométrica de los cristales?. si se raya con la navaja es menor de 5. para ayudar en la determinación de las rocas ígneas que han sido formadas a partir de los minerales. partición o fractura. Así. con un poco de práctica logrará estimativos muy cercanos. para lo cual son indispensables las nociones de mineralogía descritas anteriormente. Ácido clorhídrico diluido. por ejemplo. b) Describa si el mineral tiene clivaje. En el caso de la fractura estudie si ésta es concoidal. si el mineral se raya con la uña es menor de 2. ¿Presenta lustre?. Si usted no puede identificarlo. 38 INGEOMINAS . Recuerde que el clivaje es la tendencia del mineral a partirse a lo largo de planos de rompimiento. si se desea estimar cuál es el porcentaje de los minerales oscuros en una muestra. si se raya con la moneda de cobre está entre 3 y 4. La tabla permite identificar algunos minerales más comunes que conforman las rocas de la corteza terrestre. fibrosa.5 en la escala de Mohs. Hay métodos que se pueden aplicar conjuntamente con las características individuales de los minerales.

6. blanco.2. Lustre vítreo Bordes delgados con estrías paralelas profundas como rayas. 6* Bueno. blanco. se deshoja fácilmente Perfecto. PLAGIOCLASA Blanco. pardo). rosado en ocasiones (verde brillante o incoloro). pardo. Lustre vítreo. hexagonales. 2 planos casi en ángulo recto. Cristales pequeños rómbicos. Cristal casi rectangular. Cristales casi rectangulares. amarillo. amarillo) OLIVINO No hay GRANATE Perfecto. isométricos. 3 planos. Rojo. blanco. Se distingue de la hornblenda por el clivaje. dodecaédros. Lustre vítreo a terroso. Se distingue de la muscovita por el color negro. a menudo interrumpido. verde opaco).7* No es rayado por el vidrio. o hexagonal HORNBLENDA Incoloro.5 . 5 . 2 planos a 120° y a 60° Cristal tabular más largo que el del piroxeno. Base 2. ORTOCLASA Verde oscuro a negro. pardo. gris (amarillo. Se distingue de la calcita en la dureza y que no efervesce en frío con el ácido clorhídrico diluido. Efervesce con el ácido clorhídrico diluido. translúcido. 3 planos. lustre vítreo y color verde. Los colores entre paréntesis se encuentran con menos frecuencia.5 . trapezoedros. blanco.7. MUSCOVITA Negro. no por moneda 2 Rayado por uña del pulgar Perfecto. es uno de los minerales formadores de rocas más comunes.Los minerales 2 COLOR DUREZA CLIVAJE OTRAS CARACTERÍSTICAS Cristales bien formados. gris oscuro) 7* No es rayado por el vidrio No tiene. 6* Bueno. Se rompe en rombos perfectos Perfecto. 5-6* Mineral y navaja pueden rayarse mutuamente.5 Clivaje 3 Rayada por moneda de cobre 3. Generalmente se encuentra en rocas ígneas. 1 plano. Fractura concoidea Incoloro. (gris. 2 . BIOTITA Verde oliva a verde grisáceo (pardo). Láminas irregulares foliadas. 5-3 Rayada por la moneda de cobre 6. rosa. 2 planos a 120° Lustre vítreo.5 Rayada por la moneda de cobre 2. Lustre vítreo o perlado Se distingue de la plagioclasa por la falta de estrías en los bordes. verde o pardo oscuro. Perfecto. Se rompe en rombos perfectos Bueno 4 planos. amarillo. blanco.6* Bueno. 1 plano. Lustre vítreo. verde (ligeramente coloreada) impura es negro. incoloro. blanco. Incoloro. generalmente terminados en puntas piramidales. Se separa en láminas por uno de ellos. AUGITA Verde o negro (pardo o verde claro incoloro). violeta. Cristales muy bien formados. perlado o sedoso YESO Notas: * El asterisco significa que el mineral no es rayado por la navaja. azul.4 Rayada por navaja. gris (verde.5* No es rayado por el vidrio. NOMBRE MINERAL CUARZO Incoloro. fractura concoidea Cristales laminares foliados hexagonales de color blanco traslúcido. 2 planos casi en ángulo recto. blanco (perlado). Las impurezas le dan tintes muy oscuros a negro. INGEOMINAS 39 UNIDAD IDENTIFICACIÓN DE LOS PRINCIPALES MINERALES FORMADORES DE ROCAS . colores pálidos (rosa. CALCITA DOLOMITA Incoloro. cristales de 8 o 4 lados. Rosado pálido. verde negro. rojo.5 . se deshoja fácilmente Muy pobre.

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fósiles que contengan. hielo. glaciares y procesos químicos que la atacan y que constituyen los sedimentos que podemos definir como cualquier material fragmentario orgánico o inorgánico. Para los geólogos el mismo término tiene un significado más profundo y comprende cualquier material. aire o hielo y acumulados por medios naturales. Durante los 4. compactación. 1985) INGEOMINAS 41 UNIDAD . Las rocas sedimentarias se originan de los materiales extraídos de la superficie terrestre por agua. lo que ha causado que las rocas que la conformaban hayan sido destruidas. erodadas y redepositadas. ciclo que se ha repetido varias veces y que ha dado origen a las rocas sedimentarias. ígneas y metamórficas. viento. para su descripción se consideran. para la mayoría de las personas. además de los factores anteriores. su composición y origen. etc. viento. Para la clasificación de las rocas sedimentarias se tiene en cuenta principalmente el tamaño de las partículas. Ciclo sedimentario (Tomado de la Tierra el planeta desconocido. meteoritos y procesos físico-químicos. teniendo características químicas y mineralógicas definidas.500 millones de años que tiene la Tierra. que son claves importantes para interpretar los eventos geológicos del pasado ocurridos hace cientos de miles y aun millones de años. que ha sido arrancado de la superficie de la tierra y posteriormente transportado por suspensión en el agua. consolidado. evolución y edad del Universo y la Tierra. la cual está constituida por rocas sedimentarias. una roca es un pedazo de material duro proveniente de la corteza terrestre.. características como color. En general. su superficie ha sido atacada y erosionada por agua. de igual forma se explicó la composición y minerales que conforman la corteza terrestre. que se haya formado por procesos naturales inherentes a la evolución del globo terráqueo y que puede estar compuesta de uno o más minerales.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 UNIDAD 3 ROCAS SEDIMENTARIAS INTRODUCCIÓN En las unidades anteriores se expusieron las teorías acerca de la formación. en los sedimentos se deben incluir los de precipitación química y orgánica.

merecen ser analizados. con relación a la formación de las rocas sedimentarias. que están íntimamente relacionadas al tipo de roca que se va a desarrollar: meteorización. dilatación. aunque en algunos casos puede alcanzar considerable espesor. objetivo primordial de la estratigrafía. es un buen ejemplo de como actúa la meteorización química. La meteorización química o proceso de descomposición de la roca. Según Thornbury. Diagrama que muestra los posibles límites de las regiones morfogenéticas de acuerdo con los promedios anuales de lluvía y temperatura. La meteorización física o mecánica involucra una serie de procesos que causan la desintegración de las rocas. su estudio permite descifrar de una forma precisa la historia de los eventos que han ocurrido durante su formación a lo largo del tiempo geológico en diferentes partes de la Tierra. donde trabaja más la meteorización mecánica. depósito y diagéne- ROCA MADRE DENUDACIÓN METEORIZACIÓN TRANSPORTE DEPOSICIÓN DIAGÉNESIS Esquema de los procesos de formación de rocas sedimentarias. por lo tanto.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Los sedimentos al compactarse forman estratos que son capas del mismo material y pueden ser gradacionales. ginales. las dos primeras etapas conforman el proceso de denudación. abrasión y liberación de presión. que en un clima frío glacial. Sus agentes más efectivos son: congelación. no actúa con la misma intensidad en un clima tropical húmedo. bien sea química o mecánica. la cual. Para algunos autores. donde predomina el ataque de los agentes químicos. actúa en la superficie y hasta poca profundidad hacia el interior de las rocas. en general. cuando está expuesta al agua y gases de la atmósfera o a soluciones químicas. La manera como se oxidan las herramientas de hierro expuestas a la intemperie. transporte de los sedimentos. proceso que se conoce como meteorización. sin que éstas pierdan sus propiedades químicas ori- PROCESOS DE FORMACIÓN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS En la formación de las rocas sedimetarias hay cuatro etapas principales. porque la meteorización. como se observa en el esquema siguiente. Las condiciones climáticas son factores que afectan considerablemente los procesos de meteorización de las rocas pre-existentes y. aunque brevemente. 42 INGEOMINAS . la transforma químicamente. UNIDAD sis. Meteorización Las rocas de la superficie terrestre son sometidas a ataques físicos y químicos por los distintos factores atmosféricos y por actividad orgánica y como resultado se produce la desintegración o descomposición de la rocas en el lugar donde se encuentran. 1969.

bien sea como arroyos. depende en mayor grado de la cantidad de agua. J. y los sedimentos que posteriormente formarán las rocas sedimentarias. suspensión o flotación. tal como se observa en la figura adjunta. depositándose cerca al cambio de pendiente los de mayor tamaño. En general. Transporte y selección de los sedimentos El transporte de los sedimentos es el proceso mediante el cual se retiran de su lugar de origen y son conducidos al sitio de depósito. saltación y suspensión y los glaciares por tracción y suspensión. El agua. En el caso de los ríos y quebradas. solución. SUPERFICIE DE AGUA FLUJO DE AGUA ARCILLA EN SUSPENSIÓN LIMO SUSPENSIÓN ARENA EN SUSPENSIÓN SALTACIÓN TRACCIÓN SALTACIÓN CARGA DE FONDO Formas en que el sedimento es transportado en una corriente de agua (Tomado del libro physical geography of the global environment. Así. y a medida que la corriente pierde energía o capacidad de transporte. produciendo los suelos. llevan los materiales por tracción. 1993) INGEOMINAS 43 UNIDAD gelarse con facilidad la meteorización mecánica es más activa. Es importante definir los términos anteriores: selección es el factor por el cual los sedimentos se separan y ordenan de acuerdo a la capacidad de transporte de la corriente. que dan lugar a regiones morfogenéticas que tienen comportamientos diferentes en la meteorización de las rocas. que facilitan la vida animal y vegetal. se deduce que hay dos áreas donde la meteorización mecánica es mínima: los lugares con temperaturas lo suficientemente altas para que nunca se presente congelación del agua y aquellos donde el frío no permite la descongelación. podemos observar que la meteorización química en los climas cálidos.. . saltación. los limos y las arcillas son llevados a mayores distancias. Muller.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 Los dos aspectos climáticos a tener en cuenta son la temperatura y la precipitación anual media. que tiene lugar Notese la diferencia entre estratos bien seleccionados (Derecha) y un afloramiento mal seleccionado (Izquierda). son transportados simultáneamente todos los tamaños de los sedimentos. Redondeamiento es el pulimento o desaparición de los bordes y esquinas afiladas de fragmentos o pedazos de roca. ríos u olas. de Blij y Peter O. Fotos de Dario Mosquera. donde la pendiente es pronunciada. H. la meteorización causa la desintegración de las rocas. los efectos de esta etapa se traducen en selección por tamaño y gravedad específica de las partículas y en la forma de las mismas que ocasionan el redondeamiento. mientras que en un clima frío donde el agua puede congelarse y descon- Por ejemplo. por la menor inclinación del cauce. como ocurre en el caso de los glaciares. el viento los transporta por tracción.

choque. El cuadro anterior nos ayudará a entender. Es un factor importante en el análisis de gravas y arenas que nos pueden indicar roca origen. el término atrición tiene que ver con el desgaste que sufren las partículas de los sedimentos debido a frotación. distancia y medio de transporte. 44 INGEOMINAS . rayado y golpeteo que reci- Bloques y gravas transportados por acción hidráulica. La tercera columna se refiere a los procesos mediante los cuales se erosiona la superficie terrestre. En cuanto a la forma como los agentes adquieren los materiales. Cuando el material es arrastrado por el viento se habla de deflación. los procesos de meteorización y transporte de los sedimentos y los resultados de su accionar. Fotografía por Darío Mosquera. la Acción hidráulica es el arrastre por el agua del material suelto. a causa de los sedimentos que están siendo transportados. La limadura es la forma como adquieren material o sedimentos los glaciares gracias al movimiento de desplazamiento sobre las rocas.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD METEORIZACION Y TRANSPORTE DE LOS SEDIMENTOS 1 Agente (actuante) 2 Proceso de Adquisición (del material) 3 Proceso de erosión 4 Proceso de desgaste (de los materiales) 5 Medios de transporte Agua corriente Acción hidráulica Abrasión Corrosión Atrición Tracción Saltación Suspensión Solución Flotación Solución Tracción Saltación Suspensión Solución Flotación Tracción Saltación Suspensión Tracción Suspensión Agua subterránea Acción hidráulica Corrosión Atrición Olas y corrientes Acción hidráulica Abrasión Corrosión Atrición Viento Deflación Limadura Extracción Erosión glaciar Abrasión Atrición Glaciares Abrasión Atrición durante el transporte. cantos y arenas como se observa en la foto siguiente. los ríos y quebradas que transportan bloques. y es una acción característica de las regiones secas con escasa vegetación. y en la naturaleza. cuando el agua que penetra en las grietas se congela causando la disgregación de los materiales. Mientras que la corrosión es la remoción del material causada por los agentes químicos que desgastan lentamente las rocas. La extracción se produce en la base del glaciar y superficie de las rocas sobre las que reposa. debido a que las partículas actúan como martillos sobre la superficie. trituración. Vale la pena definir los términos utilizados en el cuadro. En la cuarta columna del cuadro. que se ilustra con el chorro de una manguera que transporta pequeñas piedras y arenas sobre el pavimento. columna dos. Hablamos de abrasión. para definir el desgaste de los materiales causado por la acción mecánica generada por fricción y el impacto.

aunque los grandes deslizamientos de las laderas de las montañas y las avenidas de los ríos pueden en poco tiempo producir grandes acumulaciones. La diagénesis comprende los principales procesos de la formación de nuevos minerales. Los sitios donde ocurre el depósito de los sedimentos son principalmente las depresiones de los océanos. son los lugares donde el viento y las corrientes de agua pierden fuerza. tanto detríticas como de precipitación química y de acumulación orgánica. sino que cubre zonas o áreas extendiéndose en forma de capas. las partículas de los sedimentos se ponen en contacto entre sí. Conocer el citado ambiente de depósito es fundamental. Los principales ambientes de depósito son continentales y marinos. cementación y redistribución de materiales y la última etapa. esos depósitos se redujeron a tan solo algunos decímetros de espesor. glaciares. Si los poros se encuentran conectados de tal manera que los fluidos puedan circular. químicos y bioquímicos que tienden a la litificación a temperaturas y presiones bajas. se distinguen cuatro etapas que están íntimamente relacionadas con la profundidad y corresponden a: neoformación oxidante. o sea. en tanto que la solución es llevarlas diluídas y flotación equivale a sostenerlas en la superficie de los líquidos. que predominaban en la cuenca en el lapso de tiempo durante el cual se depositaron los sedimentos. Estos dos conceptos son fundamen- INGEOMINAS 45 UNIDAD ben durante el transporte a que están sometidos. de plataforma. las condiciones físicas. o sea. coluviales. es decir. 1967. Se cita el ejemplo del flujo de lodo que arrasó la ciudad de Armero en tan solo unos minutos. debido a cambios físicos. eólicos. bien sea por: tracción o respuesta a la fuerza del agua o del viento. Entre los marinos se presentan los deltáicos. lacustres y de cenizas volcánicas. (en Corrales Inmaculada. se denomina porosidad. grandes lagos y lagunas. las cuales se describirán más adelante. entre el medio de transporte. quebradas. y dejó depósitos de varios metros de espesor en las llanuras del valle del río Magdalena. Ambiente de depósito Un aspecto muy importante que hay que tener en cuenta cuando se estudian las rocas sedimentarias es el ambiente de depósito. columna cinco. Es el proceso que incluye todos los cambios que tienen lugar en los sedimentos después de su depósito. Depósito de los sedimentos Tarde o temprano los sedimentos arrancados y transportados se depositan. pueden requerirse varios cientos de años. de igual forma que en las márgenes y el lecho de los ríos. según Fairbridge. que rueda.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 El transporte de los sedimentos. de tal manera que para acumular en el fondo del océano un centímetro de ellos. empuja y arrastra las partículas grandes sobre el lecho de los ríos o superficie de la tierra. cristalización y litificación. neríticos. dejando espacios libres entre ellas debido a las diferentes formas que han adquirido al desintegrarse la roca origen y durante el transporte. 1977). su redistribución. El depósito casi siempre es muy lento. por pérdida de agua y compactación. y en la base de las montañas. fenómeno que ocurre a profundidades de 200 a 300 metros. como la compactación y la cementación y que afecta tanto a las partículas minerales como al agua intersticial. Durante el proceso de depósito. Diagénesis . La pérdida de poder de transporte de las corrientes de agua puede ser causada por la disminución de la velocidad de la misma o por evaporación o desaparición del agua. se lleva a cabo. la suspensión involucra mantener temporalmente las partículas. puesto que esas condiciones ambientales son las que pueden controlar la existencia o no de determinados minerales y combustibles fósiles en las rocas sedimentarias. químicas y biológicas. abisales y cañones submarinos. Posteriormente. Porosidad y permeabilidad de las rocas. En estos depósitos se encuentran las diferentes clases de rocas sedimentarias. el depósito de los sedimentos no se efectúa en un solo punto. principalmente debido a la pérdida de poder o energía del medio de transporte o a los cambios de las soluciones químicas. se dice que la roca tiene permeabilidad. En general. En la diagénesis. sin embargo. tiene lugar en tres dimensiones. en los primeros se encuentran los depósitos fluviales. que comprende la litificación. neoformación reductora. Como resultado se presenta la disminución del tamaño de los cantos y granos. Estos vacíos se llaman poros y la relación existente entre el volúmen de los espacios vacíos y el volumen total de poros de la roca. la transformación del sedimento clástico en roca compacta rígida. cuando el resultado es que los materiales se mueven a saltos y brincos ocasionales se denomina saltación.

contenidos entre los poros. ¿qué tan pronunciadas son las pendientes del fondo de esos lagos y océanos? En realidad los dibujos y gráficos que las representan casi siempre exageran la pendiente. No hay permeabilidad debido a que los poros no estan interconestados. Pero. deben acumularse en forma horizontal. 1977). Se ha establecido cómo se originan las rocas sedimentarias. las más antiguas se depositaron primero y las más modernas están encima de las anteriores. Esto se conoce como el principio de la horizontalidad original o Ley de la Horizontalidad. Ley de la Horizontalidad Original El depósito de las rocas sedimentarias. pueden alcanzar. estudia la génesis. por lo tanto. lo cierto es que la inclinación es muy leve y podríamos decir que los fondos de esas grandes cuencas son horizontales y. de una manera general. sin embargo. tanto vertical como horizontal. lagunas. H. notese la pérdida parcial de porosidad. éstas se han depositado sobre superficies irregulares e inclinadas. (en Corrales Inmaculada. Los sedimentos una vez depositados se endurecen o litifican mediante cementación. ríos. las capas de sedimentos. 1993) 46 INGEOMINAS .J de Biil y peter O. causada por el peso de los sedimentos que se van depositando encima y que hace que los espacios entre los granos disminuyan de tamaño mientras que las partículas se acomodan mejor. En estos casos las capas no tienen espesor uniforme. Diagrama simplificado que muestra granos detríticos de cuarzo (En marrón) y poros (En azul). se efectúa en las fosas oceánicas. y de la identificación. b) Diagrama que muestra la compactación de los sedimentos. piedemontes. Una de las definiciones más completas es la empleada por Weller. sucesión cronológica y distribución geográfica de los sedimentos. Muller. en un sentido más amplio. Cuando hay comunicación entre poros (A) hay permeabilidad. Esta relación se conoce como Ley a) Diagrama que muestra el proceso de compactación de los sedimentos. así. para quien la estratigrafía “es la rama de la geología que trata del estudio e interpretación de las rocas sedimentarias y estratificadas. granos de cuarzo (En marròn). 1960. expulsando un buen porcentaje de los fluidos. secuencia. Ley de la Superposición En una sucesión poco deformada de capas de rocas sedimentarias se puede observar que el orden de superposición de las capas es el mismo de su depósito. lagos y océanos. Esquemas tomados de physical geography of the global environment. es decir. deltas. en los canales de los fondos de los ríos. ESTRATIGRAFÍA La estratigrafía es la rama de la geología que estudia y describe los estratos. los depósitos que se localizan en las laderas de las montañas. Notese como el cemento rellena los espacios porosos. cartografía y correlación de las unidades estratigráficas de las rocas”. o mediante compactación que es la pérdida de volumen. descripción. Se ha podido establecer que casi siempre cuando el espesor de las capas de rocas sedimentarias cambia en corta distancia. En la aplicación de la ley anterior hay algunas excepciones.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD tales en los estudios de exploración y explotación de petróleos y aguas subterráneas. generalmente agua. que es el resultado del proceso de precipitación química de materiales que llenan los espacios que han quedado libres entre los granos de los sedimentos al depositarse. Diagrama que muestra la relación entre cemento (Blanco). y fragmentos de fósiles (En azul). inclinaciones de hasta 30 grados. ahora se analizará dos de sus leyes fundamentales que son: Ley de la horizontalidad original y la Ley de la superposición. en la mayoría de los casos. localmente. etc. playas.

Nótese como los estratos permanecen en estado horizontal. en muchos sitios la dinámica interna de la Tierra ha logrado voltear totalmente las capas de rocas. es decir. etc. se debe a una falla normal las cuales serán descritas mas adelante. En estos casos el contenido faunístico (fósiles) en los diversos estratos servirán para definir la edad. ésta se aplica muy bien en áreas planas. parte central de la foto. Al utilizar la ley de la superposición para descifrar la edad relativa de la rocas. se llama estrato rocoso o simplemente estrato. Santander es un buen ejemplo de la ley de la horizontalidad y de la de superposición. bien sea el tamaño del grano.. los fósiles son los mejores indicadores de la edad de las rocas que los contienen.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 de la Superposición y es uno de los hechos que sirve a los geólogos para establecer la edad relativa de las rocas sedimentarias. Aunque. o los colores. en general. o la composición. Capas y estratos de rocas Las rocas sedimentarias se depositan en capas rocosas cuyas características físicas y químicas pueden cambiar en forma gradual o abrupta. Foto de Dario Mosquera. Este afloramiento localizado en la Carretera Oiba-Barbosa. reflejó cómo una forma simple de vida puede cambiar con el tiempo a formas más complejas. Cuando una capa de roca de cualquier espesor se puede separar visualmente de las que se encuentran depositadas tanto arriba como debajo de ella. INGEOMINAS 47 UNIDAD . que en ellas puede variar. sin embargo. además se observan intercalaciones entre niveles de arenas (Capas claras) y niveles de arcillas (Capas oscuras). de tal manera que las más jóvenes están debajo de las más antiguas. En esta fotografía tomada por Darío Mosquera se observan las capas inclinadas al compararlas con las de arriba se ve claramente la diferencia. La separación de dos estratos rocosos es causada por cambios en el material depositado o por ruptura de la secuencia de depósito o por ambos. son de distinta edad. es decir. teniendo en cuenta que capas con contenido faunístico diferente. o todos al mismo tiempo. o su forma o redondez. La irregularidad en la disposición de las capas. la ley de superposición fue utilizada para calibrarlos y sirvió de apoyo para comprobar la evolución de las especies.

Las rocas sedimentarias se identifican y clasifican inicialmente en el campo y posteriormente mediante estudios de laboratorio. por ejemplo. En consecuencia. La gran permeabilidad que presentan las rocas clásticas. cuyos restos.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Las superficies que separan los diversos estratos rocosos se llaman planos de estratificación y. como el material UNIDAD Tamaño Partícula Nombre Mayor que 256 mm 256 a 64 a 4 2 a a 64 mm 4 mm 2 mm Bloque Guijo Guijarro Gránulo 0. en ellas es fácil distinguir las partículas que las conforman. la sal común. Es por esto que en las construcciones siempre se “fraguan” las placas de los pisos y techos sin interrupción. Al cambiar las condiciones químicas prevalentes en los fluidos que llenan los poros de la roca. por ejemplo. En general. 1922. se encuentran los procesos orgánicos. Según Wentworth. facilita la circulación subterránea de agua que casi siempre lle- Arenisca Limolitas Arcillolitas Nombre de las rocas sedimentarias clásticas.062 a Menor que Tamaño de las partículas de los sedimentos y el nombre genérico que recibe cada clase. TIPOS DE ROCAS SEDIMENTARIAS La mayoría de los autores dividen los procesos que dan origen a la formación de rocas sedimentarias. Cuando una capa de sedimentos arenosos (tamaño de granos de arena) se endurece antes que otra con las mismas características se deposite encima de ella. En el laboratorio se elaboran secciones delgadas que son observadas en el microscopio petrográfico con luz normal y luz polarizada. podemos definir cemento. o en la composición de los mismos o por una pausa en la continuidad del depósito. al presentarse un cambio del tamaño del grano de los sedimentos. 48 INGEOMINAS . las soluciones pueden precipitarse como materiales sólidos que cementan o taponan los poros. en el primer caso. en mecánicos.004 mm Arcilla 0. se reconocen utilizando la lupa (10 a 20 aumentos). según el tamaño de los sedimentos que las originaron.004 mm Limo 0. en el primer caso.062 mm Arena 0. Por último. animales o vegetales. las muestras de mano obtenidas de las rocas. Los procesos físico-químicos son los que involucran precipitación de sustancias que han sido transportadas en disolución y reacciones químicas entre ellas. se acumulan dando lugar a sedimentos calcáreos. que se generan a partir de seres vivos. tablas de porcentajes de minerales. Sedimento originario Cantos y bloques Grava y gravilla Arena Limo Arcillas Roca sedimentaria Brecha sedimentaria Conglomerado Rocas clásticas o Detríticas Una roca sedimentaria clástica es aquella que está compuesta principalmente por fragmentos que han sido obtenidos o arrancados de rocas pre-existentes y que han sido transportados mecánicamente al lugar de depósito. va en solución iones de minerales que se han formado por las reacciones químicas durante la meteorización. etc. granulometría y color. observándose como resultado que la unión de las dos no queda bien pegada facilitándose la formación de fracturas a lo largo de esa unión. Este caso lo podemos asimilar al de una capa de concreto que se ha dejado secar antes de colocarle otra encima. ácido clorhídrico diluído. se forma un plano de estratificación. formando las rocas sedimentarias químicas. como conchas o esqueletos. y a carbones en el segundo. Veamos con más detalle una de estas causas. inmediatamente después de ser depositadas. los planos de estratificación se forman de muchas maneras. las cuales provienen en su gran mayoría de rocas pre-existentes. Los primeros forman rocas a partir del depósito de sedimentos obtenidos y transportados por medios mecánicos. como se dijo en el párrafo anterior. pueden estar marcando cambios abruptos o muy sutiles de los lechos o capas rocosas. físico-químicos y orgánicos. llamándose rocas detríticas. algunas muestras son analizadas químicamente en forma cualitativa y cuantitativa y en algunos casos por microsonda (microscopio electrónico).

pueden palparse entre los dientes. Las arenas. lo cual origina la textura clástica. como puede observarse en el cuadro siguiente. dependiendo del tamaño de la partículas que las originan se clasifican en: brechas sedimentarias. Cuando se tienen en cuenta. Una brecha sedimentaria es una roca compuesta principalmente por cantos o bloques angulares que tienen los bordes y las esquinas cortantes y se encuentran “flotando” o embebidos entre una matriz que está compuesta de arena. Conglomerado del Valle del Cauca tomado del Museo de INGEOMINAS. Los granos de los limos son de un tamaño menor que la arena y.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 sólido que se precipita entre los poros y mantiene los granos o partículas juntos. guijos y guijarros pueden ser gravas si son redondeados y gravillas si son angulares. impidiendo que se desintegren. aunque no son visibles a simple vista. tienen los granos visibles a simple vista y se pueden palpar al estrujarlos entre los dedos. En una roca sedimentaria clástica los granos o partículas que la constituyen se encuentran unidos por cemento. reduciendo o acabando la porosidad y permeabilidad. limos o arcillas y que rellena los espacios entre los cantos angulares. Para muchos autores los limos y las arcillas conforman la clase denominada lodo. Las arcillas son los sedimentos que presentan el grano más pequeño y no se pueden sentir por ninguno de los dos métodos anteriores. El origen de sus can- Brecha sedimentaria de Ubala-Cundinamarca. constituyendo un marco sólido y rígido. conglomerados. las rocas clásticas en general siempre tienen algo de porosidad. tienen los cantos lo suficientemente grandes para que se pueda determinar su composición. La cementación puede ser parcial o total. por su parte. otros factores como la redondez o angularidad de las partículas. Los conglomerados son rocas compuestas por cantos redondeados o gravas embebidos dentro de una matriz de arena. sin importar su tamaño. ni se sienten entre los dedos. En las rocas sedimentarias el cemento suele ser calcáreo (minerales de calcita) o silíceo (minerales de sílice) y en algunos casos es óxido de hierro. los cantos. Es de anotar que el cemento casi nunca rellena totalmente los poros. Las rocas sedimentarias clásticas más comunes. areniscas y arcillolitas. INGEOMINAS 49 UNIDAD . Tanto las brechas sedimentarias como los conglomerados. Como consecuencia. limos o arcillas. además.

cuando éste no está presente la roca es deleznable. silíceo o de óxidos de hierro. Microfotografía tomada por DianaJiménez. 50 INGEOMINAS . Carretera Bogotá-Villeta. Sección delgada de un conglomerado. cantos ígneo. Si el fe- Intercalaciones de areniscas con limolitas negras. Las areniscas en general se conocen como rocas de grano medio.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD rocas es frecuente observar que la superficie meteorizada tiene un color diferente a la roca fresca del centro. Sus granos no pueden verse a simple vista. Sección delgada de una arenisca. bien sea único o consistentes en una mezcla en cualquier proporción de las rocas anteriores. Rocas sedimentarias químicas Las rocas sedimentarias químicas están constituidas por materiales que se han precipitado directamente de las soluciones. Fotografía tomada por Diana Jiménez. Los estratos muy delgados se pueden observar gracias a ligeros cambios en la coloración y a su presentación en escamas. Cuando las arcillolitas y limolitas se presentan en estratos muy delgados se dice que tienen fisilidad y se denominan con el nombre de shale (lutitas). resultando una roca bastante compacta. Las limolitas. cuyo tamaño varía desde la cabeza de un fósforo hasta aquellos que tan solo pueden verse con un lente de diez aumentos. cuyas partículas o granos son del tamaño limo. El cemento puede ser calcáreo. metamórfico o sedimentario. o anaranjado y rojo. pero también sus colores varían entre amarillo. por ejemplo. Las areniscas son principalmente blancas con alto contenido de granos de cuarzo. tos puede ser cualquiera. Microfotografía tomada por DianaJiménez. Brechas sedimentarias y conglomerados se consideran rocas de grano grueso. A la matriz se aplican las mismas consideraciones. En la mayoría de los casos los granos se mantienen juntos gracias al cemento. están compuestas principalmente por cuarzo y arcillas. Las areniscas están formadas por granos. tienen un carácter masivo y pueden ser casi de cualquier color. En este tipo de Las arcillolitas son rocas clásticas compuestas principalmente de arcillas.

Sección delgada de una caliza microbioesparítica. aunque la mayoría de ellas son oscuras. Aunque la dolomita se raya fácilmente con la navaja. intercreciendo e interfiriéndose unos con otros. Una manera especial de reconocer las calizas es porque se rayan fácilmente con la navaja y efervescen cuando se les deja caer unas gotas de ácido clorhídrico diluido. El chert raya el vidrio y se deposita en capas como otras rocas sedimentarias. Las calizas son rocas compuestas de partículas de carbonato de calcio. INGEOMINAS 51 UNIDAD . Las variedades de color gris oscuro a negro han sido llamadas pedernal.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 Arcillolitas laminadas intercaladas con capas delgadas de arenisca de tono claro. Tomada del Museo de INGEOMINAS. Santander. dependiendo del proceso de su formación y su grano varía de grueso a fino. que con frecuencia reemplaza la calcita en las calizas. aunque las impurezas pueden oscurecerlo hasta el negro. cuando son producidas por algas o corales marinos. de las calizas fosilíferas de la Formación San Gil. Otra roca sedimentaria de origen químico es la dolomita. se habla de rocas sedimentarias químicas originadas por organismos. Bloque rodado. se dice que la causa es inorgánica. Fotografía tomada por Diana Jiménez. pero no son tan frecuentes en la naturaleza. El color generalmente es blanco a amarillo claro. Pero si ha sido causado por la acción de organismos vegetales o animales. Con frecuencia es posible observar en ellas fósiles de conchas y corales marinos. En el caso especial de la evaporación de los fluidos. carretera Barbosa-Oiba. de granos muy finos. cementadas entre sí. Fotografía tomada por Diana Jiménez. En el primer caso podemos citar la sal común y en el segundo. Ellas pueden ser clásticas o químicas. formada por el mineral dolomita. Fotografía tomada por Darío Mosquera. generando la textura cristalina. Este tipo de rocas se llama evaporitas. se forman rocas a partir de cristales que tienen un ordenamiento especial. Fotografía de un Chert recolectada en GuatavitaCundinamarca. no efervesce con el ácido clorhídrico diluido. El chert es el típico ejemplo de las rocas sedimentarias químicas. es muy dura. y se rompe con un aspecto como el de los vidrios con fractura concoidal. compuesta enteramente por sílice. mientras que su color varía desde el negro al gris y al blanco. via Bogotá-Villavicencio. Existen muchas otras rocas de origen químico. las calizas. nómeno ha sido causado por cambios en la presión y la temperatura o por la evaporación de los líquidos o porque dos soluciones se mezclan.

poco pesadas. En edad van desde el Cámbrico hasta el Reciente (Holoceno). gas y carbón. el origen. tan solo se menciona una de las más sencillas. En general están pobre a moderadamente cementadas y son friables y porosas. Para un conocimiento más profundo se sugiere remitirse a tratados especializados sobre sedimentología y rocas sedimentarias clásticas y químicas. Las coquinas son rocas compuestas totalmente por fósiles o pedazos de ellos. 52 INGEOMINAS . yeso. por ejemplo. que se muestran en el mapa adjunto. Así mismo. son aquellas que están formadas casi exclusivamente por restos de plantas o animales.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA La tiza o creta es una caliza de grano muy fino de aspecto terroso. se encuentran delgadas coberteras de rocas sedimentarias que tienen amplia extensión en superficie. las coquinas. El carbón es una roca formada a partir del enterramiento y la consolidación de restos de plantas acumuladas en la superficie terrestre. UNIDAD Fotografía de una Diatomita recolectada en Madrid-Cundinamarca. Existen varios tipos de carbón dependiendo de la clase de plantas que lo originan y el proceso de enterramiento a que son sometidas aquellas. Así. industrias químicas y artesanías. Cesar. Industrialmente se utiliza para escribir en los tableros. Patía. su compactación o litificación. Cubriendo el Escudo de las Guayanas y la región del Nudo de los Pastos . En el presente caso. en el mar territorial. Pacífica. asociados a ellas se encuentran depósitos energéticos. blanca a ligeramente coloreada. Amagá.Popayán. minerales y rocas industriales tales como piedras de enchape. Para el ordenamiento de las rocas sedimentarias existe en realidad un buen número de clasificaciones que varían de acuerdo con los parámetros utilizados en ellas. Es de entender que a mayor profundidad del enterramiento resulta un mayor grado de consolidación. que se caracterizan por haber sido sometidos a erosión y transporte antes de depositarse. la tiza o creta y las diatomitas. las rocas sedimentarias son de gran interés teniendo en cuenta que asociados a ellas se encuentran recursos minerales no renovables de gran importancia para la economía del país: calizas. químicos y orgánicos que se han descrito anteriormente. que de una manera general y de oriente a occidente corresponden a: Putumayo . Entre las más conocidas de ellas podemos mencionar el carbón. principalmente petróleo. abrasivos y en la industria de los explosivos. el tamaño de las partículas o granos. aislantes. que se forma por la cementación de las partes duras de las conchas de los microorganismos marinos que vivieron flotando. sal. la forma de las mismas. Las regiones donde presentan mayor espesor y continuidad lateral han sido denominadas cuencas sedimentarias. Tanto en las cuencas como en las coberteras se depositaron sedimentos detríticos. Catatumbo. Valle Inferior. algunas de ellas tienen en cuenta la composición mineralógica. arcillas para ladrillos. etc. etc. LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS EN COLOMBIA Las rocas sedimentarias en Colombia son las más ampliamente distribuidas. Cordillera Oriental. filtros. compuestas por organismos silíceos llamados diatomeas. Rocas sedimentarias orgánicas Como su nombre lo dice. Tomada del Museo de INGEOMINAS. hierro. cubren aproximadamente el 70 a 80% del territorio del país. los aluviones de los grandes ríos y quebradas depositados sobre rocas ígneas y metamórficas cubren grandes extensiones. Medio y Superior del Magdalena. Ranchería. la cual está fundamentada en el tamaño de las partículas. la cuenca de Colombia y San Andrés y Providencia. Cauca. suaves. Caribe y. De igual manera. Desde el punto de vista económico. Se utiliza industrialmente como absorbente.Amazonas. Los Llanos Orientales. aunque no efervesce con ácido clorhídrico. Las diatomitas son rocas porosas. gravas y agregados pétreos. Su color varía de blanco a amarillo claro y tiene el aspecto de la tiza.

Precipitación inorgánica por evaporación de aguas (marinas). enterramiento. Precipitación inorgánica o reemplazamiento de Ca por Mg.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 ROCAS SEDIMENTARIAS QUÍMICAS Y ORGÁNICAS (Las más conocidas) NOMBRE DE ROCA CARBÓN COMPOSICIÓN Vegetales diversos ORIGEN Depósito. Depósito de conchas de microorganismos marinos o de agua fresca Depósito de conchas de microorganismos marinos. A veces partículas retrabajadas por el oleaje antes de consolidarse. organismos marinos. COQUINA DIATOMITA TIZA Carbonato de calcio Sílice opalina Carbonato de calcio DOLOMITA Carbonato de calcio y magnesio Cloruro de sodio SAL YESO Sulfato de calcio (hidratado) CALIZA Carbonato de calcio CHERT Sílice Precipitación inórganica. INGEOMINAS 53 UNIDAD . Precipitación orgánica o inorgánica. depósitos de conchas de microorganismos marinos o reemplazamiento de otros minerales por sílice en rocas existentes. Acumulación de conchas. * Composición y origen de algunas de las rocas químicas orgánicas e inorgánicas más conocidas. Nótese que el mineral más abundante en estos procesos es la calcita (carbonato de calcio). destilación parcial de plantas. Precipitación inórganica por evaporación de aguas saladas.

3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA 54 UNIDAD INGEOMINAS .

ROCAS ÍGNEAS 4 UNIDAD 4 ROCAS ÍGNEAS INTRODUCCIÓN Las rocas ígneas. Sin embargo. varios autores consideran dentro del proceso por el cual se generan algunos granitos. Tomada del Mapa de Amenaza Volcánica del Galeras (1997) INGEOMINAS 55 UNIDAD . Es importante anotar que algunas rocas ígneas se forman en superficie o a poca profundidad al enfriarse el magma generado en el interior de la Tierra. para formar las rocas ígneas que hoy en día adornan los paisajes de la superficie de nuestro planeta. por lo tanto. Aunque algunos de estos tipos de rocas se forman a grandes profundidades. El estudio detallado de estas etapas está fuera del alcance de este libro. con frecuencia. lejos de la superficie. la llamada granitización. ha sido necesario que se desarrollen por lo menos. las evidencias que han encontrado los geólogos en el campo y en los experimentos efectuados en los laboratorios de los diversos centros investigativos. cristales grandes y casi siempre sus componentes cuentan con minerales poco comunes en las rocas sedimentarias. físicos y químicos. tan solo hemos arañado la superficie. hoy pueden ser encontradas y observadas directamente en muchas partes de la superficie terrestre. se ha demostrado que ellas se encuentran. constituyen una de las tres grandes familias en que se dividen las rocas de la corteza terrestre.371 kilómetros. Esta clase de rocas presenta generalmente colores vivos. cuyo nombre proviene del latín ignis. cuando se han efectuado perforaciones profundas. Por otro lado. La rama de la geología llamada geofísica ha Fotografía del cono activo del Volcán Galeras. debajo de las rocas sedimentarias. c) Enfriamiento y consolidación del magma. 1989. Para una mayor ilustración se recomienda al lector referirse a los textos de petrología ígnea. Para llegar al estado físico en que vemos las rocas ígneas en la superficie. y hasta hoy no ha sido posible ni visitar ni muestrear el interior de nuestro planeta. permiten establecer muchos de los procesos que tienen lugar a gran profundidad debajo de la corteza terrestre. aquí catalogada como un proceso de metamorfismo. CONCEPTOS SOBRE EL INTERIOR DE LA TIERRA Las minas y pozos petroleros que han profundizado en las investigaciones de la corteza terrestre. de tal forma que hasta la fecha no ha sido posible que el Hombre observe los citados procesos. además. tres etapas principales a saber: a) Generación del magma. b) Transporte del mismo en el interior de la Tierra. Téngase en cuenta que el radio terrestre es de 6. acompañados por reacciones que se llevan a cabo a grandes temperaturas y presiones en el interior de la Tierra. cuyo objetivo en esta unidad es apenas iniciar al interesado en el proceso de formación y establecer las evidencias que lo soportan. a duras penas llegan en algunos casos hasta algo más de 8 kilómetros de la superficie. palabra que traduce fuego. ya sea investigativas o en búsqueda de recursos geológicos. La formación de las rocas ígneas involucra procesos muy complicados.

que ocurre naturalmente. El límite entre la corteza y el manto. que es una especie de piel para ella. o salir a la superficie y derramarse sobre ella. el manto con 2. se ha afirmado la teoría que el corazón de la Tierra está compuesto de metales y no de rocas. sino que debajo de los continentes es más gruesa que debajo de los océanos y que las ondas sísmicas se transmiten más rápidamente en la corteza debajo de los océanos que en aquella debajo de los continentes. Las evidencias astronómicas. comunmente de- nominada sial. físicas. lo marca la denominada discontinuidad de Mohorovicic (MOHO). FORMACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS Las rocas ígneas se forman al enfriarse el magma. se encuentra la zona donde el magma es generado o existe una zona donde las rocas son más plásticas que las de abajo y las de arriba. 30 . que está compuesta principalmente por rocas ultramáficas. La refracción y reflexión de las ondas sísmicas nos indican que el manto tiene varias capas concéntricas. bien sea continental u oceánica. El manto es considerado por muchos autores como una capa de rocas sólidas. Las evidencias recogidas por la geofísica establecen que la Tierra se puede dividir en tres grandes zonas: La corteza o capa exterior.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD distancia de la superficie. Los resultados de los estudios geofísicos han demostrado que la corteza no es una capa rocosa sólida de espesor continuo. En la parte oceánica las rocas presentan más alto contenido de sílice y magnesio y se le denomina sima. Recordemos que en el capítulo correspondiente a la formación de la Grano sólo reconocido al microscopio No se reconoce el grano ni al microscopio petrográfico Tamaño de los cristales de las rocas ígneas 56 INGEOMINAS .900 kilómetros de espesor y el núcleo. < 2 mm. generado en el interior de la Tierra y que es capaz de penetrar o intruir a la fuerza las capas rocosas. y basados en los conocimientos actuales. el núcleo tiene 3. Las teorías expuestas por los geólogos respecto de la composición del interior de la Tierra. como las peridoditas (rocas ferromagnesianas con olivino y piroxeno). Por lo anterior. geológicas y geofísicas. con un espesor que varía entre unos 5 y 50 kilómetros. se cree que a unos 100 kilómetros de FANERÍTICAS Muy grueso Grueso Fino AFANÍTICAS Microcristalinas Criptocristalinas > 30 mm. podido estudiar indirectamente ese desconocido interior y nos ha proporcionado teorías acerca de su composición.451 kilómetros de radio. que podrían clasificarse como las rocas ígneas más pesadas que existen. A partir de evidencias astronómicas. que posiblemente esté constituido por metales y donde se cree que está generándose el campo magnético. definido como material rocoso móvil y fluido. geológicamente hablamos de corteza continental y corteza oceánica. están basadas en la composición de los meteoritos y en la velocidad de revolución y rotación del planeta.5 mm. son bastante aceptadas por toda la comunidad científica. Se ha comprobado que la corteza continental es rica en rocas con alto contenido de sílice y aluminio. Corte esquemático del interior de la Tierra. Además. El hierro sería el principal componente y estaría acompañado por cantidades menores de níquel.

Las ilustraciones (a. Las rocas ígneas plutónicas son formadas a considerable profundidad. Bowen a comienzos del siglo XX. se encuentran en la superficie rocas ígneas compuestas por distintos minerales? La respuesta se basa en los fenómenos o procesos conocidos como diferenciación y asimilación. Tarbuck y Lutgens. como se le denomina al orden de cristalización de los minerales. pudimos establecer que el interior de la misma se encuentra a grandes temperaturas que permiten la existencia de magma. Muchos autores denominan las rocas ígneas volcánicas como rocas extrusivas y las plutónicas como intrusivas. De acuerdo a la profundidad con relación a la superficie terrestre. posiblemente. La diferenciación es el proceso en el cual los distintos componentes de una mezcla se separan. Para aquellos que han tenido la oportunidad de ver diversos tipos de rocas ígneas. los minerales que posean los puntos de fusión más elevados forman sus cristales primero que aquellos con puntos de fusión más bajos y comienzan a caer hacia el fondo de la cámara magmática o lugar donde se ha almacenado. c) nos ayudan a comprender el proceso de diferenciación. las rocas ígneas se clasifican en plutónicas y volcánicas. La otra causa principal para la formación de distintas clases de rocas ígneas a partir de un magma original es la asimilación o proceso por el cual el magma se va contaminando o adquiriendo componentes de las rocas que forman las paredes de la cámara magmática. Pero. las rocas extrusivas son las que han solidificado de magma que sale a la superficie. o de material que ha sido arrojado al aire por los volcanes. presentan cristales de granos finos a microcristalinos. que actúan sobre el magma original de una composición determinada. ¿cómo.ROCAS ÍGNEAS 4 Tierra. los cristales de los minerales ferromagnesianos y los ricos en calcio se van separando. Esta última relación se explica mejor en la tabla adjunta. Más específicamente. en la cual tiene lugar el proceso de enfriamiento del magma. emplazado o intruído el magma para enfriarse. L. mientras que las rocas volcánicas. a partir. aquellas en que los cristales de sus minerales se pueden reconocer a simple vista. con enfriamiento lento del magma y su principal característica es poseer cristales de minerales que varían en tamaño entre medio y grueso. Indudablemente la serie de Bowen. cuando los crista- Las rocas ígneas volcánicas se derivan del enfriamiento relativamente rápido del magma y a poca profundidad o en la superficie terrestre. aunque por la profundidad de su localización. y afaníticas. A simple vista se caracterizan por cristales finos a muy finos. convirtiéndose el magma original en un líquido más rico en sílice. Separación de minerales por sedimentación cristalina (Tomada de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. 1999) INGEOMINAS 57 UNIDAD les de sus minerales tan solo se reconocen al microscopio. son más complicadas que esta breve explicación. por lo general. da por N. La diferenciación fue estudiada y demostra- A medida que avanza el proceso de diferenciación. las presiones de confinamiento son tan elevadas que no siempre permiten la fusión. . b. De acuerdo con el tamaño de los cristales de las rocas ígneas. de una misma clase de magma. surge entonces una pregunta. éstas se dividen en faneríticas. quien comprobó en el laboratorio que cuando un magma se enfría.

1999) 58 INGEOMINAS . el hielo se deshace y el café se vuelve más claro o diluido enfriándose parcialmente. de la mitología griega o romana y es el caso de las rocas plutónicas. es conveniente mencionar algunas de las razones y evidencias que tienen los geólogos para considerar que las rocas plutónicas se han formado a partir del enfriamiento del magma. que están conformadas por materiales preexistentes. Sin embargo. El desarrollo de estos dos principales procesos. durante su recorrido hacia la superficie. así mismo. Éstas se diferencian de las rocas sedimentarias. los nombres de los diversos elementos que las componen vienen. Sección dereacción de Bowen. 1999) Un magma original se encuentra a muy altas temperaturas. causar desprendimiento de bloques de las rocas adyacentes. El clásico ejemplo de asimilación sería introducir un cubo de hielo en un café caliente. las cuales pueden fácilmente fundir las paredes de la cámara magmática y. tan solo se pueden formar a altas temperaturas. e. nombre que proviene del dios del interior de la Tierra. dan como resultado la generación de rocas ígneas formadas por mezclas diferentes de minerales. seguramente acompañados de reacciones más complicadas. seguramente mucho más ricas en sílice que en ferromagnesianos y que al fundirlos los asimila (d. Tarbuck y Lutgens. Asimilación de la roca huesped Formas por medio de las cuales se altera un cuerpo magmático. (Tomada de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. Plutón. f). (Tomada de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. por la manera como se interrelacionan entre sí los cristales los cuales forman una especie de mosaico y no presentan poros o espacios. Tarbuck y Lutgens. a este respecto podemos citar lo siguiente: a) Estudios experimentales han demostrado que la mayoría de los minerales que componen las rocas ígneas plutónicas. En el ejemplo del café hay un momento en que si le agregamos más cubos de hielo estos no se disuelven debido a que el café se ha enfriado totalmente. Es obvio que este proceso de asimilación tiene sus límites.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD ROCAS ÍGNEAS PLUTÓNICAS Como casi siempre en la mayoría de las ciencias. en general.

han logrado ayudar al entendimiento del proceso de formación de las rocas ígneas. se puede analizar cuando en los laboratorios se ha demostrado que la Las rocas plutónicas en el interior de la Tierra se encuentran en grandes masas en forma de burbujas y el tamaño de su sección puede variar entre algunos cientos de metros cuadrados a varios cientos de kilómetros cuadrados y pueden extender sus “raíces” varios kilómetros debajo de la superficie. INGEOMINAS 59 UNIDAD b) Muchos de los minerales componentes de este tipo de rocas. los procesos que involucran silicatos se desarrollan muy lentamente y aún se desconoce cuál es el papel que juegan la presión del vapor de agua y los gases en la cristalización de las rocas plutónicas.ROCAS ÍGNEAS 4 c) Se ha podido observar evidencias. pero con el grano muy fino. e involucrando los mismos materiales. pero a los cuales se les ha hundido la parte central debido al colapsamiento de los sedimentos y demás rocas que se encuentran encima de ellos. De acuerdo con la forma que adquieren al enfriarse en profundidad. se presentan “horneadas” (metamorfoseadas). . son de carácter masivo y los cristales de los minerales que los conforman son lo suficientemente La forma como se ensamblan o se unen entre sí los cristales de los minerales de este tipo de rocas. solamente se forman a altas presiones. Esta composición rige tanto para las rocas plutónicas como para las volcánicas. como aquellas de las rocas sedimentarias. Un ejemplo que puede ayudar a visualizar este tipo de problema. pero aún no han podido crear o producir una roca ígnea artificial igual al granito. estos cuerpos de roca se llaman plutones si conservan la forma de burbuja. Desde el punto de vista químico. Lo que se ha obtenido es tan solo algunas rocas artificiales con los componentes del granito. grandes para ser observados a simple vista. al reproducir las condiciones de presión y temperatura a las que se formarían algunas de las rocas plutónicas. antes que escapen. Fotografía por Darío Mosquera. si no existe agua. Los lopolitos son fundamentalmente cuerpos con la misma forma de los lacolitos. lacolitos cuando intruyen las rocas concordantemente. constituye cerca del 60% de ella y está presente en todos los tipos de rocas) y en menor proporción algunos pocos minerales oscuros llamados máficos. roca ígnea plutónica llamada granito puede fundirse a 700 grados centígrados de temperatura cuando involucramos al proceso agua a alta presión. otras tienen sus cristales alineados en forma casi paralela. y permitir la producción de cristales grandes. la fusión tiene lugar tan solo cuando la temperatura alcanza varios cientos de grados centígrados más. presentan forma lenticular y la superficie inferior casi plana con carácter circular y con un diámetro no mayor de 8 kilómetros y un espesor que varía desde algunos pocos hasta cientos de metros. especialmente en las áreas de contacto con las rocas plutónicas. formando “aureola de contacto” (f). Por otro lado. Se considera que el factor tiempo es fundamental en el citado proceso. de rompimiento causado por la penetración (intrusión) de magmas en ellas. en rocas pre-existentes. Granito de Pescadero. d) Las rocas adyacentes. generalmente. lo que implica gran profundidad de enterramiento. sugiriendo que al enfriarse “flotaron” en el magma. Algunas rocas plutónicas presentan a la vista una incipiente formación de capas. Santander. los experimentos de laboratorio. durante las erupciones volcánicas. el feldespato (el más abundante mineral en la corteza de la Tierra. Sin embargo. Afloramiento de roca ígnea plutónica. Los principales minerales que componen las rocas son el cuarzo (SiO2). ya que una roca plutónica podría requerir hasta más de un millón de años para enfriarse lentamente. se llama textura cristalina.

dando como resultado rocas de grano muy fino. ésta se llama batolito y si son menores se denominan stock. los cuerpos de rocas intrusivas son muy importantes en la corteza terrestre y se conocen como estructuras intrusivas. los cuerpos rocosos plutónicos no presentan la característica forma de burbuja. no es fácil recordar los nombres de todos los minerales. utilizaremos Estructuras intrusivas poco profundas Tal como su nombre lo indica. la formación de la Tierra vol. algunas rocas plutónicas se enfrían a tan solo unos pocos kiló- Dique Enjambre de diques Rocas superiores deformadas y erodadas Lacolito Lopolito Diversas estructuras intrusivas (Tomado del atlas de lo extraordinario. teniendo en cuenta el tamaño y la forma de los mismos. Los cuellos volcánicos son estructuras intrusivas que se forman al solidificarse el magma en la parte correspondiente al “conducto” de un volcán. RECONOCIMIENTO E IDENTIFICACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS INTRUSIVAS La principal herramienta para la identificación y clasificación de las rocas ígneas es la mineralogía y la textura o apariencia física de la roca. de tal manera que el magma se enfría y se solidifica rápidamente. Los tres factores anteriores. mientras que los silos son concordantes. Hay muchos sistemas de identificación que van desde los más simples a unos bastante complicados. metros de profundidad. posiblemente representando una parte atascada en el camino de la salida de las lavas de un volcán. se clasifican teniendo en cuenta su tamaño.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD En muchos lugares. o siguen la dirección de las capas de las rocas que intruyen. la parte exterior de la corteza terrestre está a más baja temperatura. Entre las estructuras volcánicas poco profundas tenemos: cuellos volcánicos. En general. éstas son mucho más pequeñas. A diferencia de lo que ocurre en las cámaras magmáticas profundas. se han elaborado tablas que ayudan a su clasificación. 1992 60 INGEOMINAS . Si los afloramientos de una roca ígnea plutónica llegan a ser mayores de 100 kilómetros cuadrados de extensión. más la profundidad de enfriamiento. Comparando el tamaño de este tipo de estructuras con el de los plutones. sirven para la clasificación generalizada de las estructuras intrusivas. forma y relaciones con las rocas de sus alrededores. diques y silos. La composición química también da las bases para las distintas clasificaciones. por lo tanto. sin embargo. teniendo en cuenta que los formadores de rocas más comunes son entre 30 y 50. una roca plutónica tiene los cristales de los minerales lo suficientemente grandes para identificarlos a simple vista. que incluye los aspectos geométricos y las relaciones entre los cristales que la componen. sino que más bien son alargados o tabulares. 1. Desde el punto de vista geológico. Para nuestro caso. Los diques son estructuras tabulares. que se encuentran cortando las capas de las rocas adyacentes.

feldespato potásico. Sus principales exponentes son los granitos y granodoritas. plagioclasa. Cuarzo ausente.ROCAS ÍGNEAS 4 tan solo una clasificación sencilla. intrusivas ** Rocas de grano fino. intermedias. ferromagnesianos principalmente anfíboles (hornblenda). plagioclasa. extrusivas Clasificación de las rocas ígneas más conocidas basado en el tamaño de los cristales y la composición mineralógica Identificación de las Rocas Ígneas (las más comunes). Pueden estar presentes los minerales que componen cada una de las rocas anteriores. tales como el cuarzo y el feldespato. las agrupamos en cuatro categorías: félsicas. Cuarzo ausente. en más del 50%. ros. generalmente hornblenda. ferromagnesianos. puede contener algunos ferromagnesianos como biotita u hornblenda. generalmente piroxenos. cristales muy bien formados HORNBLENDITA PEGMATITA (Al nombre de la roca se le agrega Pegmatita o pegmatítico) Entre parentesis se han colocado los equivalentes volcánicos de grano muy fino (microcristalino ó criptocristalino). plagioclasa ausente. muy poca plagioclasa. que depende principalmente de la cantidad de minerales félsicos o de color claro y máficos o de color oscuro que contienen hierro. aunque los componentes del granito son los más frecuentes con granos muy gruesos (mayores a 1 cm) NOMBRE GRANITO (Riolita) SIENITA (Traquita) DIORITA (Andesita) GABRO (Basalto) PERIDODITA PIROXENITA Medio a Grueso Medio a Grueso Medio a Grueso Medio a Grueso Medio a Grueso Medio a Grueso Grueso a muy grueso a veces muy grande. de los cuales existen muchas variedades. olivino y piroxeno. Cuarzo ausente o en muy poca cantidad. plagioclasa ausente. TAMAÑO GRANO Medio a Grueso MINERALES ESENCIALES Cuarzo. ferromagnesianos. en menos del 50% Cuarzo (menor del 5%). Cuarzo ausente. Cuarzo ausente. ferromagnesianos. ferromagnesianos pueden estar presentes. ferromagnesianos principalmente piroxenos. . magnesio y calcio (ferromagnesianos) y baja cantidad de sílice (SiO2). feldespato potásico. plagioclasa ausente. que siempre están presentes en cantidades superiores al 65% del total de la roca. INGEOMINAS 61 UNIDAD Por lo anterior. máficas (o básicas) y ultramáficas (o ultrabásicas). plagioclasa. Rocas ígneas félsicas (o ácidas) son aquellas que están compuestas por minerales de colores cla- Textura *Plutónicas **Volcánicas Félsicas Granito Riolita Con cuarzo Granodorita Dacita Intermedias Diorita Andesita Máficas Gabro Basalto Ultramáficas Peridodita menos del 5% de cuarzo Principalmente Plagioclasa Intermedia Principalmente Plagioclasa Cálcica Sin cuarzo Minerales Máficos Solamente Composición Mineralógica Ortosa > Plagioclasa Ortosa < Plagioclasa Sódica * Rocas de grano medio a grueso. pudiendo o no contener minerales máficos.

En Colombia las rocas ígneas están localizadas principalmente en las cordilleras Central y Occidental. en este caso por debajo del 45%. La composición química no es el parámetro que permita diferenciar estos dos tipos de rocas ígneas. casi siempre compuestas por minerales ferromagnesianos. ya que se pueden encontrar rocas vol- Desaparición de compuestos volátiles de las rocas de la corteza subducida (Tomada de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. que puede ser vítrea o cristalina. hacia la superficie terrestre. Las rocas ígneas plutónicas más abundantes son los granitos. en el Escudo de Guayana. las ígneas. las rocas ultramáficas. las rocas son llamadas afaníticas. varía entre 65 y 55%. en los alrededores de Puerto Carreño. hacen que éstas se transformen y pierdan propiedades que las identifican. Los experimentos de laboratorio han probado que se necesita una temperatura cercana a los 2. LAS ROCAS EXTRUSIVAS O ROCAS VOLCÁNICAS Como se dijo anteriormente. lo que UNIDAD hace que éstas se formen a mayores profundidades dentro de la Tierra.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Una roca ígnea intermedia. mientras que las andesitas se encuentran en las cadenas montañosas jóvenes. en las cercanías de Mitú en el Vaupés y al sur de Puerto Inírida en el Guainía. los cuales no contienen cuarzo y en ellos los minerales ferromagnesianos son más del 50% del total de la roca. tal como su nombre lo indica es una roca cuyo contenido de sílice (SiO2) total. llamada matriz.000 grados centígrados para fundir las rocas ultramáficas. Tarbuck y Lutgens. las rocas intermedias tienen minerales máficos o ferromagnesianos. por la presencia de cristales muy pequeños contenidos en una masa. Debido a estas características texturales. son las que contienen menor cantidad de sílice. están compuestas principalmente por minerales máficos o ferromagnesianos y muy poca sílice. Las rocas volcánicas se diferencian de las rocas plutónicas por el tamaño de los cristales que las conforman. Distribución y abundancia de las rocas ígneas plutónicas Cuando comparamos las diversas clases de rocas que se encuentran aflorando en la superficie terrestre. en la Sierra Nevada de Santa Marta. entre ellas. El mapa geológico de Colombia nos permite visualizar las zonas del país donde se encuentran en la superficie las diferentes clases de rocas. Estas rocas se caracterizan. pero de tamaño de grano tan fino que a veces no se puede distinguir a simple vista sus componentes. puesto que a profundidad los procesos dinámicos de la Tierra. están localizadas principalmente en la corteza continental. Las dioritas y andesitas representan este grupo de rocas. Por último. el basalto es más abundante en la corteza oceánica. 1999) 62 INGEOMINAS . porcentaje en el cual el cuarzo representa muy poca cantidad y puede llegar a estar ausente en algunos casos. A este grupo pertenecen los gabros. Las rocas máficas. posiblemente en el manto. lo que sí podemos asegurar es que las rocas sedimentarias tan solo se encuentran en la superficie y máximo a unos pocos kilómetros debajo de ella. es difícil calcular cuál es la cantidad relativa de cada una de ellas. una roca ígnea volcánica o extrusiva es aquella que se ha formado por el enfriamiento relativamente rápido del magma que ha ascendido desde el interior de la Tierra. Las tablas anteriores ayudan a visualizar esta sencilla clasificación de las rocas ígneas. en la parte norte de la Cordillera Oriental. En ellas se han agrupado tanto las intrusivas como las extrusivas. generalmente. sin embargo.

Cauca) Andesita (Ibague.000 años de an- En la antigüedad se creía que los volcanes estaban habitados por dioses poderosos.ROCAS ÍGNEAS 4 Basalto (Ipiales. el que presenta un contenido de sílice (SiO2) mayor de 60 . llamada andesita. Así. veneración. Desde la prehistoria el Hombre ha experimentado ante los volcanes diversas emociones. Heiken and Hulen. Nariño) Dacita (Bolivar. el que tiene un valor de SiO2 de 45 . es decir. cánicas y plutónicas de composición tanto ácida como básica y de composiciones intermedias. los magmas van a tener diferente composición química. fascinación. mientras que a partir de un magma básico. deleite. lo cual permitirá definir diferentes tipos de magmas. se originarán basaltos. 1997) INGEOMINAS 63 UNIDAD . Según el grado de fusión y el grado de evolución magmática. Los magmas que son generados por fusión parcial de las rocas. ascienden desde la base de la Corteza o desde el Manto superior. Vulcano fue uno de ellos. Hay un tipo de roca volcánica intermedia entre estos dos tipos. El primer registro conocido de un volcán se encuentra en un mural de 8. terror. es decir. (Tomado de Fisher. y puede ser el resultado de mezcla de los dos tipos de magmas antes mencionados o por diferenciación a partir de un magma básico primario. que a su vez generarán diversos tipos de rocas volcánicas. producirá riolitas. curiosidad.70 %. debajo del límite de la Litosfera. debido a las altas temperaturas y presiones a profundidades de 100 a 300 km. Tolima) Principales tipos de rocas ígneas (Tomado del Museo de INGEOMINAS).55%. y con el pasar de los tiempos ha comprendido la necesidad de protegerse de sus amenazantes erupciones. el magma ácido.

quien en las profundidades de un volcán se dedicaba a forjar en su fragua. UNIDAD 64 Víctima de la erupción del Vesubio que en el año 79 D. El poeta Píndaro relata en una de sus obras lo que probablemente corresponde a una erupción del Etna. El primer testimonio conocido de un testigo directo de una erupción se debe a Plinio el Joven. o como puertas que conducían al infierno. En la obra de Julio Verne “Viaje al Centro de la Tierra”. que vivía en uno de los volcanes de la islas Eólicas. para apaciguar su ira.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA tigüedad. Otras leyendas de la mitología griega hablan de Tifón. gigan- te de cien cabezas hijo de Gea y Tártaro. En la mitología grecorromana se encuentran relatos que hablan del dios Hefestos o Vulcano. incluso sacrificios humanos. cerca de Çatal Hüyük (Turquía). En la mitología romana está el mencionado dios Vulcano. mientras en la noche bloques al rojo vivo eran arrojados al aire. En algunos casos a estos dioses. Actualmente. que ha vivido a su sombra durante varios siglos. de mediados del siglo XIX. aparece entonces como el pilar del cielo. Píndaro describe cómo durante el día las corrientes de lava se escurrían montaña abajo. según la tradición del pueblo indígena paez. ciudades del antiguo Imperio Romano. en el cual. y por otro lado los Plutonistas que consideraban a los volcanes como rasgos muy importantes y extendidos sobre la superficie de la Tierra y cuyos orígenes se hallaban debajo de la corteza terrestre. para los cuales los volcanes carecían de importancia y correspondían a un fenómeno escaso y muy joven en la historia de la Tierra. donde aparece representada de manera rústica una erupción del Hassam Dag. diosas o demonios se les ofrecía plegarias u ofrendas. que puede tomar muestras y la información necesaria en aquellos sitios de los volcanes donde estaría en peligro la vida de los científicos. de lo contrario serían castigados con temblores de tierra o reventando las aguas. desde el cual salían fuego y grandes ruidos. habitaba un ser mítico poderoso llamado Ec’the. los paeces debían guardarle fidelidad. rodando posteriormente por la montaña para hundirse en las profundidades del mar. empieza en un volcán de Islandia y termina en el Estrómboli. quien se rebeló contra Zeus. quien proporciona un completo relato sobre la erupción del Vesubio. habitaba en la cima del volcán Kilauea. las armas y otro tipo de artículos para las demás deidades del Olimpo. pero fue vencido por éste. volcán italiano de las islas Eólicas. en algunos casos muy temperamentales. los volcanes fueron considerados como el hogar de deidades. Plinio el Viejo. uno de los máximo adelantos tecnológicos en la vulcanología es la fabricación del robot Dante. El monte Etna. 1980) INGEOMINAS . Durante los siglos XVII – XVIII se estableció una fuerte controversia entre dos escuelas diferentes dentro de la geología: los Neptunistas. en el año 479 AC. En el Japón el Fujiyama es considerada una montaña sagrada y es centro de peregrinación y de turismo. destruyó a Pompeya y Herculano. se relata la aventura fabulosa de un viaje al interior de la Tierra de dos geólogos y un guía islandés. que según la tradición en las islas Hawaii. Es el caso de la diosa Pelée. En Colombia está el volcán Nevado del Huila. en Sicilia. que destruyó las ciudades italianas Pompeya y Herculano y en la cual pereció su tío. en el año 79 DC. Todas estas historias y leyendas dejan ver cómo en la antigüedad. siendo posteriormente arrojado a las profundidades del Tártaro (el infierno) desde el monte Etna. (Tomado de Horst Rast.C.

como es el caso de la luna Io del planeta Júpiter. terroríficamente bellas y generalmente destructiva está la erupción explosiva de un volcán. se tienen claras evidencias de volcanismo en otros sitios del Sistema Solar. Entre las manifestaciones de la energía de la naturaleza más espectaculares. que parece quererse auto-destruir o en sitios tan bajos que sólo alcanzan unos pocos metros sobre el nivel de la superficie terrestre. No se coloco un ejemplo de Colombia puesto que aquí no existen volcanes cónicos con la forma tan bien definida). (Tomado de Green and Short. Cuando se piensa en volcanes. En este caso del volcán Shishaldin. viene a la mente no sólo la imagen de una montaña solitaria y quieta con forma cónica. como un cono. como la geoquímica y la geofísica. fueron grandes e importantes los avances en el estudio y entendimiento del fenómeno volcánico. uno de los sistemas montañosos más jóvenes del mundo. la cual puede estar en la cima de una alta montaña. más o menos simétrica. En la Cordillera de Los Andes. En ello han jugado un papel importante. sino tambien la de inmensos nubarrones de gas y cenizas arrojados a la atmósfera o ríos de lava al rojo vivo. en Alaska. sino por grandes episodios magmáticos con la subsecuente generación de rocas plutónicas y volcánicas.ROCAS ÍGNEAS 4 Forma típica de un volcán. El volcanismo tampoco es un fenómeno exclusivo del planeta Tierra. el impacto que sobre la sociedad han tenido algunas erupciones catastróficas en los últimos años y los adelantos tecnológicos en diferentes áreas de las geociencias. su evolución desde el Eoceno (desde hace 53 Ma) se ha caracterizado no sólo por importantes procesos de deformación y plegamiento de las rocas. INGEOMINAS 65 UNIDAD . que han permitido dar respuesta a muchas de las preguntas que los volcanes han suscitado. que salen desde una abertura en la superficie de la Tierra. principalmente en su segunda mitad. 1991). En el siglo XX.

ocasionó en 1985 aproximadamente 25. Se ha establecido que probablemente una sucesión enorme de volcanes activos.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Erupción en el cráter Arenas del Volcán Nevado del Ruiz.000 muertos. no sólo una geoforma superfi- 66 INGEOMINAS . La palabra volcán designa. como sucedió en 1883 después de la erupción del Krakatoa. en Colombia. un volcán es cualquier abertura o agujero en la corteza terrestre. además de la erupción del Vesubio. Una de las teorías que explica la extinción de los dinosaurios se atiene a erupciones masivas que causaron el enfriamiento de la Tierra. que pro- dujo cambios climáticos en Europa y América. que destruyó el puerto de Saint Pierre causando más de 20. Más recientemente se ha visto cómo grandes erupciones pueden afectar el clima global. a través del cual asciende magma desde el interior de la Tierra hasta su superficie y la atmósfera. la erupción del Mont Pelé. es decir. En la historia de la humanidad son tristemente célebres. después de miles de erupciones. en el 79 DC. que a pesar de haber sido una erupción pequeña. pues limita la imagen de volcán a sólo uno de los rasgos que caracterizan la estructura de un aparato volcánico. aportaron el agua de los océanos y los gases de la atmósfera primitiva. en Martinica. en Italia. y la erupción del volcán Nevado del Ruiz. a pesar de no ser incorrecta. al quedar sepultada por un lahar la población de Armero. el cráter. con inviernos más fuertes y prolongados. Pero esta definición.000 millones de años el volcanismo ha jugado un papel importante en la evolución geológica y biológica de la Tierra. que destruyo a Pompeya y Herculano. entonces. (INGEOMINAS) Desde hace 4. en Indonesia. ¿Qué es un volcán? La definición más simple que se podría dar es la siguiente. se queda corta. en 1902.000 muertes. entre otras.

Durante una erupción explosiva se destaca un componente importante y es la columna o nube eruptiva o columna de erupción que es el volumen de gases. que es el conducto que comunica la cámara magmática con el cráter. . hasta alcanzar la superficie y atmósfera terrestres. El volcán Nevado del Ruiz. pero que son típicos y a veces muy sobresalientes. o como una expulsión violenta hacia la atmósfera de material sólido y fragmentado mezclado con gases. por otro lado. El cuello o chimenea. fracturas.ROCAS ÍGNEAS 4 cial. La cámara magmática. El cráter de un volcán es ese lugar en la superficie de un continente o del fondo del océano. es decir. resultado de procesos exógenos. (Tomado deCosmos. por ejemplo. debido a las grandes alturas que muchas veces puede alcanzar. Por lo general. Un volcán es algo más que una “elegante montaña en forma de cono” muy frecuentemente asociada a paisajes cubiertos de nieve y nubes. desde el interior de la Tierra. la caldera. debido a su menor densidad y a la disminución de la presión. como. el cráter está en la parte más alta del edificio o cono volcánico. En la cámara magmática el magma puede permanecer almacenado por poco o mucho tiempo. muchos volcanes presentan cráteres secundarios o adventicios. Tanto el cuello volcánico como los demás conductos y la cámara magmática pueden tener formas geométricas complicadas. el magma del interior de la Tierra sube a la superficie y es derramado sobre ella o es arrojado a la atmósfera. cientos. es decir. en Colombia. líquidos y sólidos que salen de manera violenta a través del crá- Partes o estructura interna de un volcán Un aparato volcánico esta constituido por una estructura fundamental: El cráter. fisuras o fallas. El volcanismo es el proceso por el cual. partículas sólidas y gases calientes. por el cual es expulsado el magma. Carl Sagan. en cuyo caso podrá sufrir cambios progresivos o maduración (diferenciación magmática). que es el orificio o abertura por donde sale el magma. tambien llamados parásitos. Hay otros rasgos que no siempre están presentes. 1989) INGEOMINAS 67 UNIDAD El cono o edificio volcánico. Una erupción puede ser efusiva cuando se da en forma de derrames suaves de lava sobre el terreno. por grietas. denominada erupción explosiva. fundamentalmente. al interior de la Tierra. tiene un cráter principal llamado Arenas y dos cráteres secundarios denominados La Olleta y La Piraña. producto de la fusión parcial de las rocas en el Manto superior o en la base de la Corteza y que logra ascender. que corresponde al reservorio interno donde se acumula el magma. que tiene un diámetro mayor que un cráter y se genera por hundimiento o desplome del edificio volcánico. el cual es el resultado de la acumulación del material volcánico de sucesivas erupciones durante pocos. esa mezcla de roca fundida. Cuello volcánico Cráter Parástico con flujo de lava Flujos de lava Lacolito Geyser Estructura de un volcán. que es el resultado de la acumulación del material eruptado alrededor del cráter. sino a un aparato eruptivo reflejo de fenómenos endógenos. miles o incluso millones de años.

ter de un volcán y entran en la atmósfera. Aunque conforman el menor porcentaje de volcanes del mundo. Los volcanes se ubican en la placa que permanece “flotante” y se localizan aproximadamente a 200 km desde la fosa oceánica o lugar de choque de las placas. El magma asciende des- Localización de los volcanes y la tectónica de placas En el mundo hay por lo menos 1. La mayoría de los volcanes de la Tierra aparecen en cinturones o cadenas lineales o arqueadas. se desliza debajo de la otra y desciende hasta el Manto. el Estrómboli. el magma asciende desde el Manto. aunque pueden permanecer inactivos por de el Manto superior. 1989). . al cabo de los cuales despiertan de forma extremadamente violenta.Volcanes de Zona de Subducción: Esta es la zona donde dos placas convergen o chocan. Pueden estar tanto en el fondo oceánico (Dorsal Mesoatlántica. como el Mauna Loa y el Kilauea en las islas Hawaii. que se separan la una respecto de la otra. Los volcanes se pueden encontrar en los límites de placas litosféricas. Como ejemplos están el Chimborazo. Tarbuck y Lutgens. Muchas veces en los volcanes de zonas de choque de placas. como Islandia. el Cotopaxi y el Nevado del Ruiz en Los Andes. la más densa. Vesubio y Etna en Italia. donde adquieren una forma de hongo. corresponden en algunos casos a los volcanes más grandes sobre la superficie de la Tierra.Volcanes de Zona de Distensión (o de Rift): Corresponden a los bordes de placas divergentes. o se forman cinturones volcánicos en cordilleras (Los Andes) cuando chocan una placa oceánica y una placa continental. en la mitad del océano Atlántico) o sobre corteza continental (el “Rift-Valley” en África Oriental). de tal forma que una de las dos. ya sea que éstas se choquen o separen. pasando por Alaska y el estrecho de Bering hasta el suroriente de Asia. En el caso de las dorsales oceánicas. más lejos del sitio actual de salida del magma. pero en este caso la placa litosférica que se encuentra encima se mueve con respecto al punto caliente en el Manto. o al interior de una placa tectónica. Se generan arcos de islas (Japón) cuando chocan dos placas oceánicas.500 volcanes activos.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Localización de los volcanes del mundo (Tomado de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. quedando los más viejos. algunos de los volcanes alcanzan a salir por encima de la superficie del agua y se forman islas.Volcanes de Punto Caliente (o de Hot Spot): Son los volcanes de intraplaca oceánica o continental. . como especies de rosarios. como en el caso del Cinturón de Fuego Circumpacífico que va desde la Patagonia. es decir. las erupciones son más espectaculares y destructivas. 68 INGEOMINAS . siglos. de tal manera que en la superficie de la placa se va formando un “rosario” de volcanes submarinos. . Al igual que los volcanes de rift.

A veces. por fusión parcial de las rocas a altas temperaturas y presiones en el interior de la Tierra. la temperatura y la presión. en zonas profundas del interior de la Tierra. se dice que un volcán tiene un carácter definido dependiendo de la composición del magma que hace erupción. las lavas son muy fluidas y más pobres en volátiles. el proceso básico de formación de un volcán es más o menos el mismo. ¿Qué es una erupción o cómo hacen erupción los volcanes? El magma. dentro de la Corteza. Después de un tiempo. como ya se ha dicho. zona de distensión o punto caliente. 100 tesoros de Colombia. Este fenómeno está asociado muchas veces a procesos de descompresión o disminución de la presión litostática a profundidades entre 100 y 150 km. El gran calor en el interior de la Tierra funde parcialmente las rocas de la base de la Corteza terrestre. el Tiempo. principalmente en forma de explosiones de gases y piroclastos. está compuesto por fase líquida rica en sílice. y gracias a sucesivas erupciones. fases sólidas (cristales en suspensión y fragmentos de roca) y fases gaseosas (H2O.1. CO2. SO2. Br y otros).ROCAS ÍGNEAS 4 Volcán Cumbal (Tomado de nuestro patrimonio. las lavas son muy viscosas y ricas en volátiles y se generan erupciones explosivas que son erupciones violentas. el magma encuentra sitios donde logra acumularse. 2001) tenidas en el magma. F. Hay casos en los que una sola erupción construye un único cono de material volcánico fragmentado. que el magma se fragmenta en mil pedazos y finalmente gases y magma fragmentado son expulsados a través del cráter en una erupción volcánica. el que en caso de una gran explosión puede destruirse para dar origen a una caldera. Una erupción es menos a más violenta dependiendo de varios factores como la temperatura. Cuando los magmas son ácidos. Los basaltos son las rocas que resultan al solidificar la lava Formación de un volcán Ya sea en zona de subducción. ricos en SiO2. a pocos kilómetros o decenas de kilómetros de profundidad. o sea. similar a la generación de burbujas en una botella de soda o de champaña. se construye el cono volcánico. Los volcanes construidos son frecuentemente muy altos y de laderas muy pendientes. es decir. en un fenómeno llamado vesiculación. es una mezcla viscosa y caliente (750 . disminuye la presión que ejerce el entorno sobre él. se forman las cámaras magmáticas.250ºC) generada. La mayoría de los volcanes de Los Andes corresponden a este tipo de volcanismo. la presión de gases volcánicos acumulada en el conducto llega a un punto tal que provoca una explosión o emisión del magma de forma violenta o relativamente suave. son las erupciones efusivas. las erupciones son suaves en forma de derrames o coladas de lavas que se desplazan por el terreno como ríos de roca al rojo vivo. con un bajo contenido de SiO2. Al estar más arriba. Estos gases permanecen disueltos en la fase fundida mientras el magma está sometido a altas presiones. Cl. esa masa natural de roca fundida. llega un punto en el que la presión que las burbujas de gases volcánicos ejercen es tal. al ser menos denso que su entorno. El magma al ir ascendiendo puede fundir parte de la roca circundante y es así como puede variar en algo su composición original. el contenido de volátiles y la viscosidad. las explosiones son muy escasas y pequeñas. si los magmas son básicos. El magma gana volumen y. asciende aprovechando zonas de debilidad en la corteza. llamado cono de escoria. como fracturas o fallas. la densidad. Por el contrario. al ser agitadas. que a su vez depende de la composición del magma. H2S. Con el transcurso del tiempo. En zonas más someras el magma alcanza el nivel de saturación en volátiles y éstos se separan casi completamente. A medida que el magma asciende. y los componentes gaseosos empiezan a separarse de las demás fases con- INGEOMINAS 69 UNIDAD . del Manto superior o de la placa que subduce en una zona de subducción.

ceniza y polvo volcánico. Las partículas de menos de 2 mm son las cenizas. son fragmentos de pómez o de roca. El magma puede salir en forma de lava o ser fragmentado en el proceso de expansión de los gases al disminuir la presión. están constituidos por una mezcla de abundantes fragmentos piroclásticos y gas caliente (300 a 800ºC) que se desplaza a grandes velocidades (100 a 300 km/h) por la ladera de un volcán. sólidos. El ejemplo típico es el volcán Kilauea en Hawaii. Las cenizas más gruesas caen más pronto y más cerca del cráter. y sigue preferentemente las depresiones topográficas. 3) Caídas piroclásticas o lluvias piroclásticas: corresponde al material expulsado hacia la atmósfera durante una erupción explosiva. las bombas lo hacen en estado pastoso y al girar en el aire adquieren formas esféricas u ovaladas. En algunas erupciones muy violentas las cenizas y el polvo volcánico logran dar varias vueltas alrededor de la Tierra. su trayectoria y velocidad dependerán de la topografía. se desarrollan formas de almohadillas. 70 INGEOMINAS . y cada fragmento resultante se denomina piroclasto. Los más veloces pueden superar barreras topográficas de centenares de metros de altura. por lo que puede flotar en el agua y es de color blanco a diferencia de la obsidiana que es un vidrio masivo de color gris oscuro o negro. Fotografía tomada por Margaret Mercado. el cual es emitido verticalmente en forma de una columna eruptiva hasta alturas estratosféricas. mientras que las cenizas finas permanecen más tiempo en el aire y pueden caer incluso a miles de kilómetros de distancia del cráter. lapilli. Se forman cuando una columna eruptiva pesada y densa se desploma o por una explosión dirigida lateralmente. 1) Flujos de lava: cuando el magma sale suavemente a través del cráter de un volcán en forma de coladas. transportados y depositados de diferentes maneras. líquidos y gases. ponde a partículas de menos de 1/ 16 de mm. de roca o a cristales individuales. solidificar de diversas formas. respectivamente. en función del grado de viscosidad: lavas pahoehoe o cordadas. Pueden. para ser luego transportado lateralmente por el Lavas solidificadas de la isla Gorgona. por lo tanto. El polvo volcánico corres- 2) Flujos piroclásticos: son productos de una erupción explosiva. de la pendiente del terreno. En caso de que no se desarrolle ninguna estructura especial se puede hablar simplemente de lavas masivas. De acuerdo al tamaño los piroclastos se dividen en bombas o bloques. arrojadas al aire. Las bombas y bloques. con gran cantidad de poros y vesículas. Productos volcánicos Durante las erupciones se originan diferentes tipos de productos volcánicos. conocidas como pillow lavas o lavas almohadilladas. Pueden ser muy fluidas o muy viscosas.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD y los volcanes son de poca altura y de laderas suaves. corresponden a minúsculos fragmentos de pómez. lavas aa o lavas en bloque. los cuales son emitidos. de la cantidad de lava emitida y de la viscosidad. Cuando una lava solidifica en el fondo del mar. Los fragmentos de pómez o de roca que están entre 64 y 2 mm son denominados lapilli. de más de 64 mm. de composición ácida. Son el fenómeno más destructivo y mortal de todos los productos volcánicos. Una pómez es un fragmento volcánico vítreo. Puede suceder que las lavas al enfriar desarrollen fracturas distribuidas en forma columnar formándose así las llamadas calzadas de gigantes.

a veces. se incluyen aquí las islas volcánicas. como sucedió en una pequeña población. sentidos cerca al cráter o registrados por sismógrafos. los volcanes pueden ser: submarinos. Normalmente se producen en la cima de los volcanes o cerca de ella. y el más abundante que sale de los volcanes. construcciones). Los proyectiles balísticos son fragmentos volcánicos arrojados al aire siguiendo una trayectoria similar al movimiento parabólico de un proyectil de cañón. cerca al Lago Nyos en la cima de un volcán en Camerún. que fluye a lo largo de los valles de ríos y quebradas. parecida al cemento mojado. pues por su densidad se acumulan en las depresiones y descienden hasta poblaciones cercanas y causan la muerte de personas y animales. Estos volúmenes de agua se unen al material volcánico y se forma así una pasta densa. árboles. Hay otros fenómenos asociados a la actividad volcánica. suelos. o subaéreos. pues los gases y vapores hacen que el aire pueda conducir electricidad. bombas y lapilli) caen más rápido y cerca al cráter. 4) Flujos de lodos o lahares: corresponden a una mezcla de material volcánico. convirtiéndose en lluvias ácidas nocivas. Clasificación de los volcanes Son diversos los criterios utilizados para establecer diferentes tipos de volcanes. dióxido de carbono (CO2). Se pueden desplazar a gran velocidad (a más de 50 km/h) bajando por las depresiones y valles como ríos de lodo y piedra. el choque con las rocas encajantes en la cámara magmática y en el conducto genera este tipo de temblores que sólo pueden ser Cuando los depósitos de cenizas y lapilli de caídas piroclásticas se consolidan. e incluso pueden dar la vuelta al mundo. dándole un aspecto muy compacto.ROCAS ÍGNEAS 4 viento y depositados por su propio peso. lo que produce descargas eléctricas que se manifiestan como rayos y relámpagos. Los gases de carbono son inodoros e incoloros. Algunos de los gases son muy tóxicos y ponen en peligro la salud y vida de personas y animales y pueden destruir cosechas. casi indetectables y pueden ser muy peligrosos. Cuando el magma asciende. gracias a que las finas partículas volcánicas sirven como núcleos para la condensación de gotas de agua. Hay. Los temblores o sismos volcánicos anuncian.Según la posición geográfica. Se originan cuando una erupción rompe un lago en la cima volcánica o cuando el calor hace que la nieve y el hielo de los glaciares que cubren algunos volcanes se derrita. La población de Armero fue sepultada por un flujo de lodo que se originó en la 5) Gases: como ya se ha dicho. es el caso de la gran mayoría de volcanes de las dorsales oceánicas y de puntos calientes. cuando su edificio se construye sobre la superficie de los continentes. En algunas ocasiones se forman como una consecuencia secundaria de otro tipo de fenómeno volcánico. es el vapor de agua. rocas no volcánicas y agua. Los gases de azufre tienen un olor irritante e insoportable (como huevos podridos). ácido sulfhídrico (H2S). El material más fino (cenizas y polvo volcánico) es arrastrado o sostenido por mucho más tiempo en el aire. además. Pueden recorrer cientos de kilómetros de distancia y son muy destructivos. el magma contiene disueltos gran cantidad de gases y cuando hay una erupción éstos son liberados. capaz de arrastrar todo lo que encuentra a su paso (rocas. en la cual murieron todos sus habitantes en 1986. como un flujo piroclástico o cuando intensas lluvias caen sobre depósitos de una erupción reciente y el material piroclástico muy suelto es fácilmente arrastrado. INGEOMINAS 71 UNIDAD cima del volcán Nevado del Ruiz en 1985. No es extraño que se desaten tormentas eléctricas cuando hace erupción un volcán. Algunos gases volcánicos más frecuentes son: monóxido de carbono (CO). mientras los más pesados y grandes (bloques. ácido clorhídrico (HCl). Las ignimbritas son rocas que se originan a partir de flujos piroclásticos voluminosos y tan calientes que al consolidarse sus componentes se sueldan entre sí. cuando se encuentran por debajo del nivel del mar. que a su vez permite tipificar algunos volcanes que se caracterizan por determinado tipo de erupción. se forman rocas piroclásticas compactas llamadas tobas. Igualmente se facilita la formación de fuertes aguaceros. bióxido de azufre (SO 2 ) y ácido fluorhídrico (HF). Ocasionalmente se pueden mezclar los gases y las cenizas de una erupción con las aguas de las lluvias. la ocurrencia de una erupción. El principal gas. debido al incremento de electricidad estática producida al rozarse las pequeñas partículas arrojadas en las nubes de cenizas. que eventualmente pueden acompañar o anteceder a una erupción. una clasificación de erupciones basada en el grado de explosividad de las mismas. . .

muerto. un volcán en reposo es aquel volcán activo que no presenta actividad eruptiva en la actualidad. sino disperso normalmente en forma de numerosos volcanes monogéneticos. El volcán caldera o somma es un volcán que contiene a otro dentro de su estructura caldérica. hace 10. que frecuentemente deja alrededor del orificio un pequeño cono volcánico. Se llama campo volcánico a la extensa área donde el volcanismo no se presenta concentrado en un único edifico. Por el contrario.Según el estado de actividad. cuando no tiene ninguna probabilidad de entrar en erupción. Un volcán monogénetico es aquel que se forma a partir de una única erupción.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA . sin descanso. o sea. en las llamadas planicies basálticas 72 UNIDAD INGEOMINAS . Se denomina volcán de escudo. al ganar presión por sobrecalentamiento.Según la morfología o estructura volcánica. el cual es función de la composición. las condiciones necesarias para que se pueda dar este fenómeno es la presencia de suficiente agua subterránea en una fisura y de una fuente de calor bastante cercana a la superficie. Como se indicó antes. . en algunos casos alcanzaron áreas de más 50. si son ricas en dióxido de carbono. dormido. en los que dominan las erupciones efusivas.Tipo fisural o islandés: se caracterizan por la emisión suave de lavas calientes muy fluidas desde fisuras longitudinales. Un estratovolcán. que pueden ser ácidas. son típicos en estos casos las coladas. El agua. como se indicó antes. .Según el tipo de productos o el tipo de erupciones predominantes. constituido por varios volcanes relacionados íntimamente en el espacio y en su génesis. si son ricas en sulfuros de hidrógeno. Una fumarola consiste en la emisión de vapor de agua y dióxido de carbono principalmente. Los principales tipos de erupciones son: . después de la ultima glaciación. activo. latente. Localmente pueden surgir surtidores o fuentes de lavas. en reposo). Por otro lado. o sulfurosas. presentan formas cónicas o de anillos. formado a partir de lavas muy fluidas que se derraman en todas las direcciones. al que presenta una forma de escudo de pendientes suaves y muy extensas. Al salir a la superficie mana esta agua o se condensan los gases y vapores y se forman las fuentes termales o emisiones de aguas calientes. por transferencia de calor desde el cuerpo de magma. están los volcanes explosivos. extinguido. a baja temperatura. en los cuales son predominantes las erupciones explosivas. al extenderse sobre el terreno por decenas de kilómetros cuadrados y solidificarse. despierto. en la formación de un maar juega un papel importante el agua que actúa como agente productor de la erupción. Un domo es un cuerpo de lava muy viscosa que puede bloquear o sellar un cuello volcánico. Cuando un volcán se desarrolla por acumulación sucesiva de material proveniente de erupciones explosivas y efusivas recibe el nombre de volcán compuesto o estratovolcán. Un volcán en erupción es un volcán activo que presenta actividad actual.000 km2. hay quienes han considerado que los volcanes tienen comportamientos tan diversos como la misma naturaleza humana y se ha usado términos antrópicos (vivo. Los géiseres son surtidores de agua y vapor caliente que hacen erupción intermitentemente. Pero ante la necesidad de estandarizar y unificar definiciones se han establecido dos términos concretos: volcán activo es aquel que ha entrado en erupción en época reciente y se señala como límite temporal el comienzo del Holoceno.000 años. Los de mayor dimensión se dieron en la antigüedad. Un maar es un cráter relativamente redondeado formado durante una erupción simple o varias erupciones de corta duración. es lanzada como un chorro hacia la atmósfera. Ejemplo de este tipo de erupción se presentan en el volcán Krafla en Islandia. se puede hablar de volcanes efusivos. resulta de la acumulación alterna de material volcánico fragmentado y flujos de lavas y normalmente se presentan como edificios volcánicos ais- lados y de gran altura. Se le asigna el nombre de cono o anillo piroclástico a la acumulación de material volcánico fragmentado producido por erupciones explosivas de origen magmático con poca intervención de agua. Las erupciones se pueden clasificar según el grado creciente de explosividad. se definen: complejo volcánico. Las lavas. mientras la fisura es nuevamente rellenada por agua subterránea y el ciclo se repite. Las solfataras son fuentes de vapor de agua y gases ricos en azufre. constituyen compactas y extensas capas horizontales de roca. los volcanes se caracterizan por un estilo eruptivo o tipo de erupciones volcánicas predominantes y que han sido definidos en volcanes clásicos. viscosidad y profundidad del magma. los “lagos” y fuentes de lavas. Hay otras formas volcánicas menores. Esta agua y vapor se unen a los gases provenientes directamente del magma y se filtran por los poros y grietas de las rocas. generadas normalmente en las zonas volcánicas gracias al calentamiento y evaporación de las aguas circulantes. Se habla de volcán extinguido.

El área afectada es muy extensa. Ejemplos de este tipo son los volcanes Kilauea y Mauna Loa en Hawaii. en Italia. partículas sólidas y gases calientes que son expulsados hacia la atmósfera en forma de nubes oscuras de cenizas o columnas eruptivas de algunos kilómetros de altura. son predominantes las erupciones explosivas. A veces son tan violentas las erupciones que el cráter o parte del edificio pueden ser destruidos. En Colombia. son típicas en ellas las nubes ardientes. pueden tener tambien varios cráteres secundarios. Forman edificios volcánicos voluminosos. cientos y aun miles de años. es muy viscoso y no permite la generación de importantes coladas de lavas.Tipo Peleano: son extremadamente destructoras. En este caso. tambien pueden surgir coladas y surtidores de lavas. El ejemplo por excelencia es el volcán Estrómboli. y forma así los flujos piroclásticos. Desde el Precámbrico hasta el Cuaternario se encuentran rocas volcánicas en diferentes sitios del territorio colombiano. En los surtidores de lavas se producen fragmentos redondeados aéreos y pequeñas salpicaduras que caen cerca al cráter. por donde son emitidos grandes volúmenes de lavas fluidas que viajan a grandes velocidades y luego evolucionan a estados de erupción por conducto central. y permanecen en erupción a veces por espacio de decenas. esta explosión violenta se da en una etapa inicial que luego es sucedida por posteriores coladas de lavas lentas y espesas.Tipo Estromboleano: se caracteriza por pequeñas erupciones explosivas intermitentes de gases y jirones pastosos de lava menos fluidas. . incluso Volcanes colombianos El volcanismo ha sido un fenómeno que se ha dado desde tempranas épocas en la historia geológica de Colombia. durante el Paleozoico inferior (540 a 435 millones de años atrás) erupciones volcánicas de tipo submarino dieron origen a grandes depósitos de rocas volcánicas que luego fueron convertidas en rocas metamórficas. Los volcanes así formados poseen cráteres centrales. En algunas ocasiones. se desploma por su propio peso y se desliza sobre la superficie del terreno circundante al cráter. La energía de una erupción de este tipo proviene de la ebullición o vesiculación explosiva de los gases disueltos en un magma muy viscoso. normalmente. puede alcanzar lugares que están muy retirados de las vecindades del volcán. Las rocas volcánicas más antiguas son unas lavas y piroclastos de composición ácida (riolítica a dacítica) de edad precámbrica (más de 540 millones de años) que. en terrenos de lo que ahora son las cordilleras Cen- INGEOMINAS 73 UNIDAD del Decán (India) y del Paraná (Brasil).ROCAS ÍGNEAS 4 . En cada explosión son arrojados a la atmósfera fragmentos parcialmente solidificados de lava. En Colombia. cenizas y gases. . intercaladas con rocas sedimentarias. -Tipo Vulcaniano: ocurren potentes explosiones de roca fundida. inmensas explosiones de grandes volúmenes de material volcánico. Estos volcanes están casi continuamente en actividad. El volcán Pelée. no alcanzan a formar una columna eruptiva importante. Igualmente. cerca al cráter central. Cuando la columna eruptiva está muy cargada. que se suceden a intervalos de minutos u horas.Tipo Hawaiano: normalmente empiezan con un estado fisural en pequeñas elevaciones en zonas de debilidad donde hay fallas o fracturas. El material más fino es acarreado por el viento para luego caer sobre el suelo en forma de espesas capas que cubren el terreno. En este régimen eruptivo las lavas son más viscosas que en los tipos anteriores. a más de 100 km/h. la cámara magmática queda prácticamente desocupada. El magma. presentó en 1902 una erupción de este tipo que destruyó la ciudad de Saint Pierre. con una altura muy pequeña si se compara con la gran extensión de su base. generan grandes columnas eruptivas que en algunas ocasiones pueden llegar hasta la estratosfera. por lo que el edificio colapsa y se originan extensas depresiones o calderas. a partir del cual se generan estas masas densas y calientes de material volcánico fragmentado. volcanes como el Machín y el Azufral han sufrido este tipo de erupciones. Predominan las coladas rápidas y surtidores de lavas. Los volcanes así construidos tienen formas cónicas típicas y un único centro emisor o conducto. el volcán Galeras presenta este tipo de erupciones. que son inmensas oleadas de cenizas volcánicas incandescentes y gases muy calientes y que al ser más pesadas que el aire se precipitan velozmente. los cuales pueden albergar lagos de lavas. conforman la Formación Piraparaná en los Llanos Orientales. precedidas o acompañas por fuertes ruidos y movimientos del terreno. . El material se acumula principalmente hacia la cima. lo que le otorga la forma típica que parece un escudo.Tipo Pliniano: este tipo de erupción es el más violento de todos. La columna eruptiva puede a veces colapsar y se producen así flujos de piroclastos. por las laderas del volcán. . La forma típica es la de estratovolcán.

que empezó en el Mioceno (hace 23 millones de años) y duró hasta comienzos del Pleistoceno (hace 2 millones de años) se manifestó como un gran aporte de material volcánico proveniente de la Cordillera Central. conformadas por derrames de lavas básicas. tobas. este mismo tipo de rocas volcánicas. que tienen composición ácida a intermedia (riolitas y andesitas). en algunos casos estas rocas están asociadas a rocas sedimentarias continentales. cerca a la ciudad de San Juan de Pasto. aparecen en la Serranía de Baudó y en las islas Gorgona y Gorgonilla. lavas almohadilladas o intercalaciones de rocas sedimentarias de origen oceánico. del Cauca y del Patía. también cretácicas. y en la Cordillera Occidental aparecen cuerpos de rocas volcánicas de edad cretácica (135 a 65 millones de años). Durante el Neógeno (desde hace 23 a 2 millones de años atrás) y el Cuaternario (desde hace 2 millones de años) el volcanismo ha sido más intenso y extenso a lo largo de las cordilleras Central y Occidental y en los valles del Magdalena. lo que permitió la formación de espesas capas de material volcánico (aglomerados. localmente aparecen piroclastitas. desde la frontera con el Ecuador hasta una latitud 5º N. principalmente en el lado occidental. (INGEOMINAS) 74 INGEOMINAS . En la Cordillera Central. Los productos de este volcanismo son lavas y piroclastos de composición intermedia (andesitas) a ácida (dacitas) y localmente de composición básica. en el territorio colombiano.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA tral y Oriental y los Llanos Orientales de Colombia. ignimbritas y lahares) intercaladas con capas sedimentarias (fluviales y fluvioglaciares) que se depositó en los flancos de la cor- UNIDAD Volcán Puracé en el Departamento del Cauca. (INGEOMINAS) Erupción del Volcán Galeras. Este volcanismo. En diversos sitios de las cordilleras Oriental y Central se encuentran rocas volcánicas (lavas y piroclastitas) de edad jurásica (203 a 135 millones de años).

El volcanismo más moderno en Colombia ha sido dividido en dos etapas diferentes: la primera empezó en el Mioceno y terminó en el Plioceno y la segunda. INGEOMINAS 75 UNIDAD dillera y en el valle alto del río Magdalena y en el valle del río Cauca. Risaralda y Tolima. por ejemplo. pero un grupo de importantes volcanes en la 1) Sector Parque Natural de los Nevados en la Cordillera Central. sino también en los territorios insulares. En las islas de Providencia y Santa Catalina aparecen basaltos. Comprende sólo al volcán Nevado del Huila. pero aquí se presentan los cinco sectores que se pueden diferenciar fácilmente: das. empezó a finales del Plioceno y continúa hasta hoy. en los departamentos de Cauca. corresponderían a la continuación sumergida de la Serranía del Baudó. La isla de Malpelo está formada por rocas volcánicas que representan una porción de corteza oceánica gruesa que puede corresponder a un antiguo punto caliente. Estos volcanes están construidos sobre sistemas de fallas importantes como. En Colombia hay aproximadamente 35 volcanes. el Puracé y el Nevado del Ruiz. (Tomado del Atlas de Amenaza Volcánica de Colombia. específicamente en los departamentos de Quindío. Este volcanismo reciente corresponde al tipo de volcanismo que se da en una zona de subducción. parte sur del país se encuentran en la depresión Cauca – Patía y la Cordillera Occidental. La mayoría de los volcanes colombianos se encuentran en la Cordillera Central. Centro-Sur y Sur-occidental). que se formaron sobre fallas en la Placa Caribe. de los cuales 13 son activos. andesitas y riolitas del Terciario. 2000). Principales zonas volcánicas activas en Colombia. Gorgonilla. De manera sencilla se divide la cadena volcánica colombiana reciente en tres segmentos (Norte. .ROCAS ÍGNEAS 4 En Colombia no sólo se encuentran rocas volcánicas en la región continental. que en realidad es un conjunto de varios volcanes. Páramo de Santa Rosa. como se expresó antes. que se desarrolló sobre los edificios y productos de la etapa anterior. en la cual la placa oceánica de Nazca se hunde debajo de la placa continental de Suramérica. Huila y Tolima. Las islas de Gorgona. Nevado del Cisne. Machín y Nevado de Santa Isabel. Los volcanes que han registrado mayor actividad a lo largo de la historia son el Galeras. Nevado del Tolima. Nevado del Ruiz. INGEOMINAS. Romeral y Palestina. Cal- 2) Sector Norte-Central de la Cordillera Central. Comprende los volcanes: Cerro Bravo.

Muchas veces cuando una erupción es inminente. los volcanes: Azufral. no es recomendable vivir a menos de diez kilómetros de distancia de un volcán activo. Cumbal. 4) Sector Sur de la Cordillera Central y Depresión Cauca Patía. explosivos y en la refinería del petróleo). comprende los volcanes: Sotará. El rasgo volcánico que se encuentra más al norte en Colombia y de forma aislada. Hay otros volcanes que tienen cortos períodos de reposo y. Las erupciones volcánicas causan frecuentemente graves daños que dependerán de las dimensiones de la erupción. Las Animas. los avisos apa- Beneficios. asociados a unas rocas llamadas kimberlitas. plásticos. papel. en la memoria de las comunidades está más presente la amenaza que representa la presencia del volcán vecino. se encuentran espesas capas de ceniza volcánica soldadas (ignimbritas) de composición riolítica a dacítica de edad pliopleistocena. por ejemplo. Chiles y Cerro Negro de Mayasquer. Aunque son una de las amenazas geológicas más violentas. Pan de Azúcar y Puracé y la Cadena de los Coconucos. El agua caliente es usada en algunos países para calefacción de los hogares. En una localidad en el suroccidente del Departamento del Huila. o sencillamente porque son hermosos. Hay en el mundo aproximadamente 700 volcanes potencialmente peligrosos. cuyos centros de emisión no se han definido aún. Doña Juana. todos en el Departamento de Nariño. en el área de San Agustín. al impulsar turbinas que transforman la energía térmica en electricidad. localizado al noreste del Departamento de Caldas. puesto que puede tardar incluso siglos para que se genere un buen suelo a partir de ella. Bordoncillo y Morazurco. Los suelos que se derivan de las cenizas son muy fértiles. es la Laguna de 76 INGEOMINAS . como en el Japón.San Agustín que generó unos 13 centros de erupción pequeños alineados. pero no se puede decir lo mismo de una capa de lavas. El azufre que cristaliza a partir de gases volcánicos tiene diversos usos a nivel industrial (en la vulcanización del caucho. en la zona de San José de Isnos . pero estaban muy probablemente en la Cordillera Central (quizás en el Páramo de El Letrero. en los departamentos de Cauca y Nariño. Corresponden a este sector los volcanes: Petacas. debido a los contenidos de potasio y fósforo que son fertilizantes naturales. Algunos gases volcánicos y charcos de barro. formados en algunos volcanes. En algunas regiones europeas la industria vinícola se ha desarrollado en suelos de origen volcánico. Los diamantes. que ahora corresponde a cuerpos de rocas basálticas y depósitos piroclásticos. tienen poderes curativos en tratamientos de enfermedades respiratorias o son usados en tratamientos de belleza. catalogada como un maar. que en algún momento puede llegar a colocarlos en una posición muy vulnerable. en la elaboración de fertilizantes. se forman en unas condiciones volcánicas muy especiales de alta presión y temperatura. El fenómeno volcánico es uno de lo más devastadores. Importantes yacimientos metálicos son de origen volcánico. amenaza y vigilancia volcánica Son múltiples los beneficios que resultan de la actividad volcánica. cerca de Antioquia. La única manifestación volcánica del Mioceno – Plioceno en la Cordillera Oriental corresponde a unos cuerpos de lavas y piroclastos de composición andesítica a riolítica en la zona de Paipa-Iza (Boyáca). UNIDAD Sandiego. todos en el Departamento del Cauca. A veces en algunas zonas volcánicas se encuentran hermosos cristales de minerales o piedras preciosas o semipreciosas. por necesidades de espacio. Las personas viven cerca de un volcán por diversos motivos. El vapor que es liberado en algunos campos volcánicos puede ser utilizado para la producción de energía geotérmica. una erupción que produzca una capa de cenizas es una bendición. Un poco después de la formación de estas ignimbritas se desarrolló un volcanismo basáltico quizás de tipo fisural. La otra cara de la moneda del volcanismo es la de la amenaza volcánica. 5) Sector Sur de la Cordillera Occidental en la Frontera con Ecuador. pinturas. Están aquí. así como en Colombia la producción de café y papas debe mucho a este tipo de suelos. por lo tanto. el tiempo entre una erupción y la siguiente es a veces muy grande. la Sierra de Los Coconucos o el volcán Merenberg). Galeras.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA 3) Sector al Occidente de Popayán en la Cordillera Central. Tiempos de reposo tan largos infunden en las personas un falso sentido de seguridad. algunos volcanes duermen durante siglos para despertar con terribles erupciones. las excelentes tierras de cultivo que brinda.

pero la serie de señales que indican la reactivación de un volcán pueden dar una idea bastante confiable de las posibilidades de erupción. En noviembre de 1985 el Nevado del Ruiz (arriba) generó un flujo de lodo que destruyó la ciudad de Armero (abajo) (Tomado de Environmental Geology. los sismos y las ondas de choque. Las señales más comunes son los temblores de magnitud y frecuencia creciente. 1996) recen pocas semanas o pocos días antes. para lo cual se debe desarrollar programas de monitoreo de las señales previas y de observación de la erupción en marcha. Es casi imposible indicar el día. Igualmente. Se habla entonces de zonas de alta. lo que daría un promedio de 1. Otra señal son los cambios topográficos en el edificio. emisiones de gases volcánicos.ROCAS ÍGNEAS 4 Los gobiernos deben tener programas de vigilancia de los volcanes. Entre los directos están los flujos de lodo.000 personas por años. En Colombia hay tres observatorios vulcanológicos y sismológicos. lo que dependerá del grado de conocimiento que se tenga de su comportamiento pasado y más reciente. cada una de ellas aplicada en la medida y análisis de las distintas señales o avisos previos a una erupción. pertenecientes al INGEOMINAS. INGEOMINAS 77 UNIDAD . geoquímica (analiza los cambios en la composición química de los gases volcánicos y aguas asociadas) y geoeléctrica o geomagnetometría (mide las variaciones en campo eléctrico o campo magnético). 250. que se encargan de las labores de vigilancia de los volcanes. Keller. la hora y la dimensión de una erupción de una forma precisa. Los peligros o amenazas volcánicas pueden ser directos o indirectos. se debe implementar planes de emergencia. Alrededor de un volcán se definen zonas con diferente grado de amenaza. Popayán y Pasto. media y baja amenaza volcánica. Los indirectos son los tsunamis. El volcán Monte Santa Elena en EEUU es uno de los volcanes más estudiados del mundo. después de la gran erupción de 1980. coladas de lavas. hay un tipo especial de temblores llamado tremor. disponer del personal y los instrumentos necesarios. según la distancia al cráter y los productos volcánicos y efectos más probables. Hay técnicas especiales que son las herramientas utilizadas por los técnicos y los científicos en la vigilancia volcánica. caídas piroclásticas. debido a las protuberancias que causa la tensión ejercida por el magma en ascenso. Edward A. para poder tomar las decisiones adecuadas y rápidas al momento de atender una crisis desatada por una erupción que pone en peligro a una comunidad. Se ha logrado establecer que en los tres últimos siglos.000 muertes han sido causadas directa o indirectamente por erupciones volcánicas. inclinometría (determina la deformación del terreno). flujos piroclásticos. ubicados estratégicamente en Manizales. por lo menos. deformaciones y colapsos estructurales. sismología (mide la actividad sísmica).

En la región sur de la Cordillera Oriental se encuentran intrusivos plutónicos de composición ácida a intermedia. rocas volcánicas piroclásticas. en los territorios insulares del Mar Caribe en Providencia y Santa Catalina y en los islotes de Malpelo y Gorgona en el Océano Pacífico. En la península de La Guajira se presentan rocas intrusivas de composición félsica. Puracé. tal como se presenta en el Mapa Geológico de Colombia. gabros y peridoditas. consideradas pertenecientes al Triásico-Jurásico. Serranía del Baudó. en general. Hay rocas máficas y ultramáficas.cretácica inferior y corresponden a traquitas. Cerro Negro. como cuerpos alargados a lo largo del Sistema de Fallas Romeral. En el Escudo de la Guayana las rocas ígneas afloran a lo largo del río Orinoco. En la Cordillera Central se encuentran los cuerpos intrusivos de mayor tamaño. pertenecientes a los granitos de Atabapo y El Remanso cuyas edades radiométricas varían entre 1. cuarzomonzonitas a granodioritas. desde granito a gabro. rocas intrusivas félsicas a máficas. para los batolitos principales. Doña Juana. en el flanco occidental de la cordillera. tanto intrusivas como volcánicas de composición félsica a máfica. de edad paleozoica superior a cretácica inferior. En la parte central de la Cordillera Oriental afloran pequeños apófisis que. Sierra Nevada de Santa Marta. van de granitos a dioritas. son de carácter ácido a intermedio. que corresponden a una intensa actividad de los volcanes Azufral. Están compuestos por rocas intrusivas intermedias a máficas. consideradas del Paleozoico superior con base en su posición estratigráfica. Las rocas intrusivas del Paleoceno corresponden al Batolito de Santa 78 INGEOMINAS . Antioqueño. Boyacá. Galeras. a Triásico-Jurásico. hacen parte de los plutones graníticos de Parguaza y el Remanso. Rocas volcánicas de edad jurásica intercaladas con sedimentos afloran al sureste de Ibagué. El Granito de Parguaza con base en dataciones radiométricas tiene una edad de aproximadamente 1. Sotará. representado por piroclastos y lavas de composición entre andesitas basálticas y dacitas. entre los cuales se pueden mencionar los batolitos de Suaza y Algeciras. riolitas y brechas localmente intercaladas con sedimentos. no son representativos a la escala del mapa. son denominadas Formación Saldaña. Ojeda. en esta región las rocas volcánicas son de edad jurásica . Serranía de Perijá. En esta región afloran. En la Sierra Nevada de Santa Marta se encuentran rocas intrusivas y volcánicas del Triásico y Jurásico.500 millones de años. Santa Bárbara. Las rocas ígneas al norte de la Cordillera Oriental. Chiles. las edades con base en dataciones radiométricas varían del Paleozoico. Rocas volcánicas del Terciario y de composición andesítica se encuentran en los alrededores de Paipa. Las rocas intrusivas más antiguas están representadas por los batolitos de Aracataca. Cordillera Central. Durante el Terciario y el Cuaternario en la Cordillera Central se desarrolló un vulcanismo intenso calco-alcalino. rocas intrusivas de edad Terciaria forman el Batolito de Santa Marta en cercanías de la ciudad de este nombre. y al occidente de la misma. alargadas. se encuentran en franjas. desde granitos.780 y 764 millones de años. Cordillera Occidental. Cordillera Oriental. cubren regiones de Santander y forman parte del Macizo de Santander y de la Serranía de Perijá. se encuentran pequeños afloramientos de rocas intrusivas félsicas. de composición variable de granitos a granodioritas. de edad cretácea que corresponden a la Formación Quebradagrande. por su área. Guajira. Bolívar. rocas volcánicas máficas localmente con intercalaciones de sedimentos. También se presentan franjas alargadas de vulcanitas félsicas a intermedias.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS EN COLOMBIA En Colombia las rocas ígneas. riolitas y andesitas. como pequeños parches. para algunos cuerpos. Sonsón e Ibagué. En el borde occidental de la cordillera. Tolima y Huila. dioritas y gabros. están relacionadas a las anteriores. son intrusivas a volcánicas de composición félsica a intermedia. se encuentran como parches en el escudo de la Guayana. con o sin lavas relacionadas. Entre el río Guaviare y el río Caquetá. al sur de Puerto Carreño. Atanquez y Tres Puntas. En la parte septentrional se presenta una franja alargada de rocas volcánicas intercaladas con sedimentos y atravesadas por rocas intrusivas. su edad varía del Jurásico al Cretácico y de norte a sur los principales batolitos son: Segovia. con dominio andesítico. El Ruiz. rocas volcánicas de composición félsica a máfica con intercalaciones de sedimentos afloran cerca a San Alfonso y Pitalito. riolíticas a andesíticas.

Valle del Cauca.ROCAS ÍGNEAS 4 A lo largo de la Cordillera Occidental afloran rocas ígneas básicas. de afinidad oceánica. básicas y ultrabásicas. Quitasueño. las islas de Gorgona y Gorgonilla están conformadas por rocas ígneas intrusivas y extrusivas. como el Complejo Ultramáfico de Bolívar. piroxenitas y gabros. . las cuales se presentan intruidas por cuerpos de tonalitas y gabros. granodioritas a tonalitas. Todas estas rocas se han considerado del Terciario. y en la parte central y sur. los cayos e islotes de Roncador. con edades de entre el Cretácico Superior y el Terciario inferior. las islas de Providencia y Santa Catalina poseen basaltos. Estas rocas han sido consideradas de edad cretácica. gran número de stocks. Las serranías del Baudo y El Darién están formadas por rocas volcánicas básicas. y algunos en el Departamento de Nariño. INGEOMINAS 79 UNIDAD Marta de composición intermedia. Serrana y Serranilla están conformados por arrecifes coralinos desarrollados sobre rocas volcánicas basálticas. intruidas por plutones granitoides a intermedios. basaltos almohadillados y andesitas basálticas con intercalaciones de rocas sedimentarias. ignimbritas. En los territorios insulares colombianos del mar Caribe. principalmente lavas basálticas. En la isla de Malpelo. También afloran cuerpos ultramáficos de dunitas. afloran lavas almohadilladas. diques diabásicos y en menor proporción brechas volcánicas y localmente lavas almohadilladas con intercalaciones de rocas sedimentarias. basaltos toleíticos. forman en la parte norte los batolitos de Mandé y Farallones. Rocas intrusivas ácidas a intermedias. monzonita a tonalita. riolitas e En el Océano Pacífico. brechas volcánicas y diques basálticos del Terciario. y el batolito de Piedrancha en el Departamento de Nariño.

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En general. aún no estamos seguros si las rocas se encuentran fundidas o no. En su descripción se observó cómo. en la mayoría de los casos. por ejemplo. las rocas comienzan a derretirse a unos 700° centígrados. a medida que se alcanza una mayor profundidad con relación a la superficie terrestre. el gradiente de temperatura disminuye. metamorfismo es el proceso por el cual una roca pre-existente se transforma en otra distinta. Por otro lado. se genera un nuevo tipo de rocas que se llaman metamórficas. es decir. Si tan solo se tuviese en cuenta el gradiente térmico. Lo mismo puede ocurrir con una roca sedimentaria del tipo arenisca.ROCAS METAMÓRFICAS 5 UNIDAD 5 ROCAS METAMÓRFICAS INTRODUCCIÓN En los capítulos anteriores se estudiaron las rocas sedimentarias y las ígneas. así como los procesos que se llevan a cabo durante su formación. se disgrega en los granos originarios. solidificadas. se pueden deducir parcialmente algunos aspectos de los procesos que se llevaron a cabo para su formación. La etimología de la palabra nos indica que proviene del griego meta. Algunos de ellos son encontrados tan solo en las rocas metamórficas y se han generado como respuesta del comportamiento de los diversos elementos químicos en condiciones específicas de temperatura y presión. roca metamórfica es aquella que se ha derivado o formado a partir de una roca pre-existente. las estructuras de flujo. La nueva roca presenta una textura diferente de la original. ¿cómo y dónde se forman las rocas metamórficas? ¿Cuáles son las condiciones físicas y químicas que promueven los procesos metamórficos? ¿Hay diversas clases de rocas metamórficas? ¿Cómo se clasifican las mismas? ¿Dónde se encuentran las rocas metamórficas de Colombia? Las respuestas las encontramos a continuación. están expuestas en la superficie terrestre. la temperatura se incrementa en aproximadamente 30° centígrados por kilómetro. que hay otros tipos de rocas. Pero. a nuevas condiciones físico-químicas encontradas en zonas más profundas que las áreas de meteorización y cementación. que cuando el cemento es débil o no existe. parece que a mayor profundidad. En otras palabras. no hay claras evidencias acerca de lo que ocurre a 40 ó 30 kilómetros debajo de la superficie. a la cual se le han efectuado cambios en la estructura. Así mismo. que no es posible ver formándose en la superficie de la Tierra. Es muy fácil comprender que las rocas localizadas en las faldas de un volcán se formaron al enfriarse la lava que salió del cráter. esfuerzos y ambiente geoquímico existentes en el momento de su formación o solidificación. Sin embargo. forma. Experimentos de laboratorio nos indican que a la presión atmosférica. cuando ellas se encuentran aflorando. es decir. mineralogía y química. solidificándose y conservando muchas de las características que tenían como roca fundida. En consecuencia. cambio. hay reacciones y recristalizaciones que generan nuevos minerales. Empecemos por definir el término metamorfismo como el ajuste o acomodación mineralógica y estructural de rocas preexistentes. que cuanto más se penetra en el interior de la corteza terrestre. FORMACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS Es un hecho comprobado. Ellas se forman a gran profundidad debajo de la superficie y la presión de confinamiento y la temperatura juegan un papel muy importante en los procesos inherentes. no manteniéndose constantes los 30° centígrados por kilómetro de profundidad. como respuesta a variaciones en las condiciones de temperatura. con excepción de las rocas integradas por un solo tipo de mineral. hasta el momento. Condiciones fisico-químicas que son diferentes a las que había cuando se formaron las rocas citadas. a partir de rocas preexistentes y gracias a los cambios ocasionados por la presión geostática y el aumento de la temperatura. INGEOMINAS 81 UNIDAD . como las ígneas plutónicas. y morphe. las rocas comenzarían a fundirse entre 23 y 24 kilómetros de profundidad. Vimos. aun cuando podemos encontrarlas allí. presión. sin embargo.

donde las presiones y las temperaturas facilitan la reacción química de los minerales para formar unos nuevos. Presión que puede. 82 INGEOMINAS .5 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Erosión Sedimentación Vulcanismo Sedimentación Fusión de rocas Fusión de rocas Manto superior Base de la Litósfera Corteza Oceánica Metamorfismo Astenosfera Rocas sedimentarias Rocas Ígneas Rocas Metamórficas Rocas Ígneas y Metamórficas Diagrama idealizado que muestra algunos de los ambientes en los cuales se forman las rocas ígneas. en forma de aureola. Como el metamorfismo termodinámico siempre se presenta afectando grandes áreas. sedimentarias y metamórficas (Tomado de Physical Geology. la presión geostática o litostática. a través de las llamadas zonas de subducción. el proceso de formación de las rocas metamórficas puede ser sintetizado de la siguiente manera: Rocas que se encuentran muy cerca o en la superficie terrestre. Sin entrar en dispendiosos detalles y teniendo en cuenta lo anterior. Las leyes físicas y químicas nos enseñan que para fundir los objetos sólidos y para incrementar la velocidad de reacción de los diversos elementos químicos. comienza el metamorfismo. más la compresión del vapor de agua y otros gases que están involucrados entre las rocas. 1987) Por otro lado. que empujan las capas o estratos rocosos debajo de los continentes. causada por el peso de las rocas que se encuentran encima. Una vez que las rocas han alcanzado una cierta profundidad. Otros mecanismos se presentan al ser las rocas profundizadas por los movimientos orogénicos o por la expansión de los fondos oceánicos. por la presencia de magmas que se ponen en contacto con ellas. las rocas pueden ser metamorfizadas en la superficie o muy cerca de ella. bien sean de origen sedimentario. ígneo o aun metamórfico. Estos fenómenos son explicados dentro de la Unidad 7. por ejemplo. se le conoce también como metamorfismo regional. produciendo una especie de horneado o cocción de las rocas. Judson y Kauffman. ser incrementada por los esfuerzos compresionales de los movimientos dinámicos de la Tierra. son enterradas debajo de columnas de nuevos sedimentos que pueden alcanzar espesores de varios kilómetros. rocas que están en el fondo de las cuencas que reciben depósito de sedimentos. a una mayor presión se hace necesaria una mayor temperatura. Este último fenómeno se llama metamorfismo de contacto o metamorfismo térmico. mientras que el que se desarrolla a grandes profundidades se denomina metamorfismo termodinámico o dinamotérmico. Geodinámica. aumenta rápidamente con la profundidad. Además del proceso anterior. que va siendo cada vez más débil a medida que se aleja de la fuente de calor. además.

en consecuencia. en los cuales se controlan minuciosamente la presión y la temperatura. sólo se metamorfiza a mármol. Desafortunadamente. El límite superior para el metamorfismo de una roca cualquiera es su punto de fusión. que en algunos experimentos se ha tratado de duplicar las reacciones químicas a las presiones y temperaturas en que ocurrirían en la naturaleza. Composición de la roca original En los procesos metamórficos casi nunca son involucrados nuevos elementos o componentes químicos. ellas se orientan paralelas a los planos de cizallamiento o perpendiculares a los esfuerzos de compresión. las rocas enterradas son comprimidas haciendo que los espacios entre sus granos disminuyan. experimentos cuyo objetivo es generar minerales metamórficos. controlados por la composición química de la roca original. Así. cuando ellos no contenían nada de agua antes del proceso. Experimentos de laboratorio. tendiendo a deformar los objetos y aplanarlos. Así. granos o cristales. pero les producen plasticidad que les permite doblarse y contorsionarse. Concepto de foliación. los minerales que se podrían encontrar en una roca metamórfica dependen o son INGEOMINAS 83 UNIDAD . como por ejemplo. desde el punto de vista de la temperatura. Los parámetros de la presión directa son bastante importantes en el desarrollo de las características texturales de las rocas metamórficas ya que hacen que los constituyentes. El incremento de la temperatura aumenta la velocidad de las reacciones químicas. tal vez con la excepción del agua. Para entender mejor las rocas metamórficas se debe establecer el concepto de la foliación. El tiempo durante el cual se mantienen las condiciones de temperatura y presión en los procesos de metamorfismo es tan importante. aplicada en forma desigual sobre la superficie de los cuerpos. El resultado se llama foliación. han logrado producir metamorfismo incipiente en rocas arcillosas. se dice que la presión directa es cizallante. por lo tanto. Los procesos metamórficos requieren de considerable cantidad de tiempo y en algunos casos pueden actuar durante varios millones de años. se orienten o lleguen a colocarse paralelos los unos a los otros. pero nunca a una roca rica en sílice. el cual no se ha logrado ya que se requeriría mantener las condiciones durante cientos de miles de años. por el agua que está encima de él. o una roca original compuesta de carbonato de calcio (mineral calcita). En los procesos metamórficos la presión puede actuar de dos formas diferentes: presión de confinamiento o estática aplicada con igual intensidad en toda la superficie del cuerpo. Así. la presión directa o dinámica. en las reacciones químicas que se llevan a cabo durante los procesos de metamorfismo. la compresión ejercida sobre un buzo. cuando durante un determinado período de tiempo no reacciona con otros o no se convierte en un mineral nuevo. podemos afirmar que la roca original era rica en sílice. TIPOS Y CLASIFICACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS Las rocas metamórficas poseen características texturales y minerales que son controladas por los siguientes factores: composición mineral de la roca pre-existente de la cual se han derivado. decimos que un mineral es estable. son verdaderamente extraños los casos cuando se desarrollan procesos metamórficos por debajo de los 2000 centígrados. si una roca metamórfica está compuesta por minerales con bastante sílice. Al mismo tiempo. temperatura. los minerales son estables tan solo en un rango limitado de temperatura. las condiciones de presión y temperatura a las cuales son sometidas las rocas pre-existentes no alcanzan a fundir totalmente los minerales. Otros experimentos han sintetizado minerales metamórficos que pueden desarrollarse a profundidades mayores de 5 kilómetros. el tiempo no puede ser comparado con el que requieren los procesos naturales. La acción de los fluidos en forma de vapores. si los minerales tienen forma aplanada. se evidencia porque se ha encontrado agua dentro de la estructura de los minerales que han sido sometidos a metamorfismo. en estos casos lo hacen permaneciendo orientados.ROCAS METAMÓRFICAS 5 En la mayoría de los casos. Cuando esfuerzos paralelos hacen deslizar unas partes de los objetos con relación a otras. Por otro lado. Aquí es importante anotar que durante el metamorfismo los cristales de los minerales tienden a crecer. como es el caso de las micas. por ejemplo. efecto de los fluidos en las reacciones y el tiempo durante el cual han actuado los procesos. presión. como son las calizas.

5 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD En los capítulos anteriores hemos definido textura. es pizarrosa o posee clivaje pizarroso. Las condiciones pueden tener una gran variabilidad. ocasionando que puedan generarse diferentes rocas metamórficas. obviamente se está indicando que la roca ha sufrido una orientación de los cristales aplanados durante el metamorfismo. tenemos una roca con textura néisica. Rocas metamórficas no foliadas Cuando las rocas metamórficas no presentan foliación. Si la roca ha llegado. clivaje y tamaño de grano. A partir de lo que hemos estudiado en este capítulo. Al respecto decimos que si una roca metamórfica se parte a lo largo de superficies planas y casi paralelas. las que para su clasificación se agrupan en dos grandes divisiones: rocas foliadas y rocas no foliadas. adicionando los minerales más importantes en su composición. pero si está compuesta únicamente de calcita. Si los cristales aplanados o en forma de agujas Textura augen (Tomado de principles of igneous and metamorphic petrology. neis cuarzo-feldespático-biotítico. etc. Así podemos ahora hablar de textura esquistosa y textura néisica. con las condiciones ambientales. esquisto cuarzo-biotítico. 1990) se ven a simple vista. se llama cuarcita. Por ejemplo. Meta (Tomado del Museo de INGEOMINAS) Su nombre depende principalmente del tipo de foliación presente. Philpotts. han crecido y se han orientado en forma paralela o subparalela durante el metamorfismo. Por ejemplo. aunque ellos sean de tamaño microscópico. se puede concluir que las rocas metamórficas están directamente relacionadas con la composición química de la roca origen. en el proceso de metamorfismo. se llama mármol. si la roca es rica en cuarzo. 84 INGEOMINAS . estos términos son importantes para la clasificación generalizada de las rocas metamórficas. es decir. generalmente claros y oscuros. Neiss recolectado en Umpalá. a que se generen nuevos minerales por reacciones químicas y ha obtenido el suficiente grado de plasticidad para que los cristales se separen en capas o lentes de los mismos minerales. Santander (Tomado del Museo de INGEOMINAS) Rocas metamórficas foliadas Esquisto recolectado en Villavicencio. se denominan según la composición mineral. o textura esquistosa. como lo son la presión y la temperatura reinantes en el momento de su formación. hablamos de esquistosidad.

finamente estratificada. de composición fundamentalmente arcillosa. los cristales o minerales que se ven a simple vista son aplanados o elongados y están ordenados en una forma sub-paralela. R M 20 AN ATE XIS 6 3 25 4 30 35 10 1. Actúa fundamentalmente la presión de carga. en ella aún se pueden observar los planos de estratificación. debido a la presión. endurecida por la consolidación de arcillas y lodos. se dice que los esquistos son rocas fuertemente foliadas. Generalmente. cuando es sometida a metamorfismo regional o dinámico-térmico. Así.ROCAS METAMÓRFICAS 5 Caliza Dolomita Arenisca cuarzosa Lutita Calcita Dolomita Cuarzo Micas grano fino y otros Mármol Mármol dolomítico Cuarcita Hornfelsa Denominación de algunas rocas metamórficas no foliadas. El control fundamental es la temperatura y por ello se le suele llamar también metamorfismo térmico. 2. como es el shale. PROFUNDIDAD INGEOMINAS 85 UNIDAD Origen Minerales Nombre superficies planas paralelas o seudo-paralelas. comenzando por ser una pizarra y terminando. Área del metamorfismo localizado de contacto. Campo de la anatexis. entre los cuales. roca en la cual los minerales simplemente se han realineado. 6. en su proceso hacia la fundición total. en un neis. dependiendo de la presión y temperatura. la presión y el stress. Sólo se observan los fenómenos tendientes a la litificación de las rocas sedimentarias. La figura nos muestra las áreas o campos de estabilidad. Actúan intensamente la temperatura. Filita es la roca resultado del paso siguiente en el proceso metamórfico. Los neises son rocas foliadas de grano grueso. que le dan a la roca un aspecto sedoso. Textura Roca Esquistosa Esquistosa Esquistosa Néisica Tamaño Grano Fino Medio Medio-Grueso Medio-Grueso Nombre Genérico Pizarra Filita Esquisto Neis Denominación de las rocas metamórficas foliadas a partir del tamaño del grano y la textura. por ejemplo. Área del metamorfismo regional dinamotérmico. Pizarra es una roca de grano fino. pasa por variados estados. for- mada en su mayoría de minerales arcillosos. 3. delimitado por la curva de fusión de las rocas graníticas. Campo de la diagénesis. 4. El shale es una roca sedimentaria detrítica. el clivaje pizarroso cambia a una esquistosidad de grano fino. al aumentar la temperatura y la pre- GRADOS DE METAMORFISMO La variabilidad de las condiciones de presión y temperatura que pueden atravesar rocas de distinta composición química y mineralógica. 5. se parte en láminas delgadas. . Área del metamorfismo regional de soterramiento. lo que permite su utilización en la fabricación de tableros para escritura y enchape. generándose un clivaje pizarroso. produce como resultado una serie de posibilidades o estados de avance del proceso metamórfico hacia la fusión total de las rocas involucradas. filitas o esquistos. que presenta fisilidad a lo largo de TEMPERATURA °C kb 100 200 300 400 500 600 700 800 900 1000 1100 km 1 2 Cornub ianas 5 5 10 15 Mi gm ati tas PRESIÓN 2 4 6 8 REGIONAL DINAMOTÉRMICO Esquisto Neis as arr O Piz NT s . en las cuales. una roca sedimentaria. Condiciones inexistentes en la naturaleza. determinadas rocas metamórficas pueden existir.AMIE AL ita Fil ERR GION T E SO ET. planos y de tamaño submicroscópico. En ella varios de los minerales arcillosos se han transformado en cristales microscópicos de micas. antes de fundirse. Los esquistos tienen grano medio a grueso. Al sufrir metamorfismo el shale pasa a pizarras.

Si la temperatura y la presión se elevan para alcanzar a producir una fusión parcial de los minerales. de acuerdo con los minerales que se encuentran en la rocas metamórficas. Esquistos cordieríticos. Fotografía tomada por Diana Jiménez. Esquisto gramatífero. los geólogos. Fotografía tomada por Clara Sotelo. los minerales forman capas o lentes alternantes generalmente de colores claros y oscuros. separándose los minerales micáceos o los aplanados. Sector del lago Calima (Valle del Cauca). Ellos han sido reunidos en grupos. de los otros minerales. en general. que se han llamado facies metamórficas. Neis con textura migmatítica. Facies metamórficas Cada uno de los grados de metamorfismo tiene minerales característicos para determinados rangos de presiones y temperaturas. La roca originaria recibe el nombre de protolito. sión. 86 INGEOMINAS . De acuerdo con la clase de rocas preexistentes de las que se derivan las rocas metamórficas. Cuando se trata de metamorfismo termal y el aumento de la presión no es significativo. aquellas que fueron originadas a partir de rocas sedimentarias y ortometamórficas las que se generaron a partir de las rocas ígneas. de tal manera que esa especie de magma se infiltre a través de los planos de foliación. Filitas grises de la Formación Cisneros. pueden inferir en qué condiciones físico-químicas debieron formarse. o sea. Para facilitar el estudio y entendimiento de los diferentes estados. Así. de tal manera que podríamos decir que esos minerales tan solo son estables para unas condiciones específicas de temperatura y presión. Podría efectuarse una analogía entre facies metamórficas y climas. Microfotografía por Gloria I. Así. hablamos de metamorfismo de grado bajo. Región de Floresta (Boyacá). Fotografía tomada por Diana Jiménez. que son definidas por combinaciones determinadas de minerales que sólo pueden existir a condiciones dadas de temperatura y presión. El cuadro de la página siguiente nos ayudará a afirmar este concepto. medio o alto. el proceso metamórfico se ha subdividido en grados que están relacionados de menor a mayor. a las mismas condiciones físico-químicas. al enfriarse la roca forma una migmatita. se denomina como metamorfismo de baja presión. que responden. Rodriguez S.5 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Sección delgada. que no es más que una mezcla de rocas ígneas y metamórficas. ellas se dividen en parametamórficas. cuando definimos las clase o tipos de plantas que se pueden encontrar en cada franja climática.

feldespato Cuarzo y feldespato o piroxeno y feldespato Hiperstena. cuarzo. carbonato y muchos otros minerales Cuarzo. cuarzo Clorita. clorita Estaurolita. olivino. micas. cuarzo. sillimanita. mica y muchos otros minerales Asociados típicos Casi cualesquiera granos y harina mineral. hornblenda. materia vítrea Roca metamórfica Milonita Flasergranito Flasergabro Roca cataclástica Neis augen (ojoso) Interpretación del Origen Clase de metamorfismo Roca premetamórfica probable No foliada Flaser Dislocación o cinético Casi cualquier clase de roca Augen (ojosa) Hornfélsica Foliada Cuarzo. areniscas impuras Granulita Charnoquita Eclogita Migmatita Rocas ígneas félsicas a máficas Rocas ígneas máficas Rocas ígneas félsicas mezcladas con sedimentos Deficientemente foliada a lineal granoblástica 87 UNIDAD 5 . feldespato Omfacita. rocas tobáceas y otras de grano fino Esquistos de grado bajo Micas. clorita Micas. Rocas de carbonato arcillosas Rocas ígneas máficas Roca de peridotita y otras ricas en magnesio Basalto. muchos otros Cianita. micas. shale. micas. clorita. granate. mica. turmalina Diópsida. hornblenda. biotita. calcita Esquistos de grado alto Hornblenda. micas. rocas tobáceas Skarn Granoblástica Calcita o dolomita Cuarzo Contacto o regional Calizas o dolomitas Mármol Cuarcita Regional Areniscas. magnesio y calcio Cuarzo. granate. magnetita. calcita Silicatos de calcio y magnesio Feldespato. rocas arcósicas. piroxeno. clorita y muchos otros minerales Cuarzo de grano fino. feldespato. laminada Foliación perfecta. neis augen Anfibolita Sedimentos carbonáceos: rocas ígneas máficas. cordierita Granate. magnetita Feldespato. rutilo. micas Sillimanita Grafito. grauvaca Regional con magmatismo Rocas ígneas máficas. micas. turmalina. turmalina Granate. granate. cuarzo Néisica. epidota Talco Esquistos Glaucofana Feldespato. cuarzo Calcita. cuarzo. otros silicatos de calcio y magnesio Granate. micas y clorita Cuarzo. granate Feldespato. clorita y minerales arcillosos Cuarzo afanítico. hornblenda. sedimentos portadores de hierro y calcio Casi cualquier clase de roca Sedimentos arcillosos Esquisto de estaurolita Esquisto de sillimanita Esquisto de grafito Neis. areniscas arcósicas ROCAS METAMÓRFICAS Rocas ígneas máficas. piroxeno. epidota Granate. feldespato Hornblenda. pedernal (chert) Firmemente endurecida. lodolitas. sedimentos portadores de hierro y calcio Rocas ígneas. feldespato. arenisca impura.INGEOMINAS Estructura y textura ordinaria Cataclástica Milonítica Composición mineralógica Componentes principales Comúnmente cuarzo y feldespato Fragmentos de roca sin deformar. granate Inyectada con material granítico Cuarzo. calcita y otros minerales Tremolita. feldespato Granate. lodolita. feldespato Granate. cianita. micas. sericita y muchos otros Argilita Pizarra Filita Regional Esquisto de mica Esquisto calcáreo Esquisto verde Esquisto de talco Esquisto de glaucofana Regional Regional Arcillolita. epidota. granate. magnetita Carbonato. sedimentos portadores de hierro y calcio Rocas ígneas félsicas. ojosa o bandeada Cuarzo. hornblenda Esquisto de hornblenda Esquisto de granate Arcillolitas. rutilo Biotita. argilita. cualesquiera minerales En forma de almendra u ojos de feldespato Mica. andalucita. micas. diópsido. shale. cuarzo. carbonato. cuarzo Cuarzo. epidota. casi cualesquiera minerales Cornubiana Contacto Arcillolita. shale. granate Cianita. diópsido y silicatos de hierro. otros silicatos de magnesio Lawsonita. pizarrosa Intermedia entre pizarrosa y esquistosa Grado metamórfico aumentando Cuarzo afanítico. actinolita.

que dan lugar a neis cuarzo feldespático. y en la parte occidental en la Serranía de La Macarena. Rodríguez S. su distribución se muestra en el mapa adjunto.5 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD SIN ZE METAMORFISMO OL ITA INCREMENTO PROFUNDIDAD METAMORFISMO TERMAL DE BAJO GRADO (Cerca a plutones y flujos de lavas) HORNBLENDITA PR PU ENITA MP EL ITA BAJO GRADO ESQU ISTO VERD E ANFIBOLITAS HOR N PIRO FELSA XEN ICA HORNNFELSA MEDIO GRADO ALTO GRADO Grados de metamorfismo en relación con la profundidad de enterramiento (presión) y la temperatura. en el Escudo de Guyana. en los límites con Brasil y Venezuela. en la Sierra Nevada de Santa Marta y en la península de La Guajira. Sus edades varían desde el Precámbrico hasta el Cretácico. Para el complejo Migmatítico de Mitú se ha dado una edad de 1. Ilustración idealizada de las facies metamórficas. 88 GRANULITAS INGEOMINAS LIMITES DE FUSIÓN TOTAL . bajo a alto. anfibolitas y cuarcitas pertenecientes al complejo Migmatítico de Mitú y al grupo de la Serranía de Naquén. Sección delgada.780 millones de años. Sección delgada de filita moscovítica. neis micáceo. Nótese que las líneas que marcan las áreas donde se presenta metamorfismo termal. Neis hornbléndico. En el Escudo de Guaya estas rocas afloran en la región oriental entre el río Guaviare y el río Caquetá. Microfotografía por Gloria Rodriguez LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS EN COLOMBIA Rocas metamórficas con grado de metamorfismo. cuarzosa. migmatitas. Están compuestas por metamorfitas ECLOGITA de protolito dominantemente sedimentario. se encuentran distribuidas en las tres cordilleras. el comienzo de la fusión total y las condiciones que raramente pueden existir en la naturaleza son las mismas que las de la figura que muestra los campos de estabilidad de las rocas metamórficas generadas a partir de una lutita. Microfotografía por Gloria I.

ROCAS METAMÓRFICAS 5 INGEOMINAS 89 UNIDAD .

cuarcitas y pizarras. Con respecto a la edad de estas secuencias. Ayurá-Montebello. charnoquitas. sericíticos. neis biotítico. Grupos Valdivia. anfibolitas granatíferas. cuarcitas y mármoles que se han agrupado. Complejo Migmatítico de Puente Peláez. constituidas por pizarras. formando un cinturón casi continuo de dirección NE-SW. También afloran filitas y esquistos fino granulares del Cretácico de la Formación Jarara. metareniscas. Están compuestas por neis graníticos bandeados a veces migmatíticos. Para estas rocas se han determinado edades entre 1. su edad varía de 945 a 448 millones de años. esquistos sericíticos. filitas violáceas. las rocas metamórficas afloran desde su parte central hacia el sur. al cual se le ha asignado una edad de 1. paraneis. neis biotítico. esquistos verdes. En la Cordillera Central se encuentran rocas de alto a bajo grado de metamorfismo. El Macizo de Quetame se compone de metamorfitas de bajo a medio grado. Cajamarca. pizarras y cuarcitas denominadas grupo Quetame de edad precámbrica a cambro-ordovícica. Complejo Icarcó. esquistos. En el Macizo de Santander las rocas metamórficas son de alto a bajo grado de metamorfismo y están comprendidas en las unidades.180 millones de años. con base en análisis radiométricos. que están entre 1. esquistos verdes y negros. El Macizo de Garzón está compuesto de una manera general por: granulitas félsicas y máficas. filitas. neis félsico. constituidas por granulitas piroxénicas.400 millones de años y el Cretácico. neis cuarzo feldespático. metacalizas y metachert que hacen parte de la Formación Cisneros. neis cuarzo feldespático granulítico. En la península de La Guajira se encuentran rocas metamórficas en la parte central. migmatitas y mármoles que ha sido denominado como grupo Granulítico de Garzón. En la Serranía de Perijá se encuentran metasedimentos de bajo grado de metamorfismo que han sido considerados pertenecientes al Ordovícico. esquistos cloríticos. anfibolitas. en complejo de Puquí. 90 UNIDAD INGEOMINAS . filitas. Macizo de Quetame y Macizo de Santander-Perijá. Bugalagrande y complejos del Rosario y Bolo Azul. La Sierra Nevada de Santa Marta presenta rocas metamórficas de alto a bajo grado de metamorfismo. filitas y mármoles que han sido descritas bajo diferentes nomenclaturas. La edad de esta unidad es de fines del Cretácico Inferior al Cretácico Superior.670 y 200 millones de años. En la Cordillera Occidental.5 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA En la Cordillera Oriental se pueden distinguir tres regiones metamórficas que de sur a norte corresponden a: Macizo de Garzón. conformado por neis de hornblenda-plagioclasa y esquistos micáceos de edad paleozoica y denominada Formación Macuira. conformadas por rocas de bajo grado. según el área. se han determinado mediante análisis radiométricos. Neis y Anfibolita de Tierradentro. Neis de Bucaramanga y Silgará. que están constituidas por granulitas.

Es importante anotar que en la mayoría de los casos. los insectos y pequeños animales atrapados por el ámbar. La palabra fósil viene del latín fossilis y fue empleada por primera vez por Plinio. como la carne y las flores. la utilización del término se restringió tan solo para denominar los vestigios de los seres que habitaron el planeta en tiempos pasadas. el hundimiento en fangos acuosos. animales. pero tan solo unos pocos de ellos se han convertido en fósiles. a través de los tiempos geológicos. Esta situación a veces se cambia cuando los organismos muertos se aislan rápidamente de las condiciones atmosféricas donde actúan los anteriores destructores. microorganismos y bacterias han nacido. Son huellas. Desde la aparición de la vida sobre la Tierra. el establecimiento de las condiciones ambientales al momento de su muerte y la evolución de la vida. 1999) INGEOMINAS 91 UNIDAD . pistas o residuos que se han preservado por procesos naturales en las rocas de la corteza terrestre. no se preservan. La identificación de los fósiles tiene gran importancia en la datación de las rocas. las partes blandas de los animales y plantas. las partes más duras como los huesos. hielo o asfalto. millones de millones de plantas. desapareciendo sin dejar rastros perennes. Este trabajo se ceñirá a la definición de fósil que no establece el tipo de preservación que ellos han tenido. las conchas y los troncos de las plantas. ciencia que analiza los seres que existieron en el pasado geológico. (ver unidad 1). sus relaciones con el medio ambiente de esos tiempos y su ordenamiento con relación al tiempo. los diversos autores no se han puesto de acuerdo acerca de si el proceso de fosilización incluye cambios químicos de los restos o si solamente implica su preservación natural. son más resistentes y sus componentes pue- Insecto en ambar (Tomado de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. Así. para varios de ellos. aunque en casos extraordinarios se pueden hallar en las rocas metamórficas e ígneas. microorganismos y las bacterias. Los fósiles se encuentran en las rocas sedimentarias. hace unos 3. En la actualidad.200 millones de años. El estudio de los fósiles se denomina paleontología. pero. comedores de carroña. PROCESOS DE FOSILIZACIÓN Y PRESERVACIÓN Para estudiar y clasificar los diversos fósiles. Posteriormente. que no han sufrido modificaciones químicas al preservarse. para designar los objetos extraídos de la tierra. Casi todo organismo que muere se destruye relativamente en corto tiempo a causa de la acción de los depredadores. Como ejemplo de eventos aislantes podemos considerar una rápida inundación. lugares donde el oxígeno es escaso. en general. Tarbuck y Lutgens.LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN 6 UNIDAD 6 LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN INTRODUCCIÓN Los fósiles son los vestigios o evidencias de la vida que se desarrolló durante cualquier tiempo del pasado geológico. los mamuts congelados. crecido y muerto. no son realmente fósiles. la exploración del petróleo. es conveniente conocer los procesos por medio de los cuales se han originado.

El fósil es expuesto debido a la erosión de los estratos. dejando una película delgada de carbón. Los troncos fósiles de árboles y arbustos del Terciario. Reemplazamiento de la materia orgánica por un mineral. se presenta cuando los fluidos. El esqueleto es comprimido y levantado por la tectónica actuante sobre las capas sedimentarias. transformación que depende de la composición de los restos y las condiciones ambientales prevalecientes durante su enterramiento y fosilización. Los materiales volátiles de las sustancias orgánicas. Sobre los restos se depositan capas de sedimentos. Un pez muere y queda sobre el lecho marino B. carbono. Destilación o carbonización. cada uno de ellos de acuerdo con el tipo de mineral presente y con la forma de reemplazamiento. hematita y otros veinte minerales se involucran a veces en este proceso. Los espacios o poros de los huesos o materiales duros son rellenados por minerales como calcita o sílice. adquiriendo mayor tamaño.. que circulan a través de las rocas sedimentarias. 3) Los restos son fosilizados y hacen parte integral de la roca que los contiene. etc. que se encuentran en algunos sitios de Colombia sirven de ejemplo. etc. viento. ámbar. como hojas y frutas. La forma de la concha continúa siendo igual. el fosfato de calcio puede llegar a reemplazar aun las partes blandas. Aquí tendremos en cuenta los nombres más utilizados en la literatura geológica. ya sea en el sitio donde ocurrió la muerte o en otro lugar. conchas y troncos. depositan los minerales en ellos. sílice. la formación de la tierra volumen I. hidrógeno y nitrógeno. por ejemplo. aunque la pirita (sulfuro de hierro). Existen muchos nombres para los procesos de fosilización.6 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Permineralización. Los cristales de las estructuras internas de los organismos (partes duras) se recristalizan. El proceso general para la fosilización de un organismo podemos describirlo en tres sencillas etapas: 1) El organismo muere y sus restos son depositados. en casos muy excepcionales. después de ser trans- portados por agua. como el oxígeno. de los organismos y reemplazarlos por los minerales que ellas transportan en solución. El material que con más frecuencia encontramos reemplazando es la sílice. en una concha los cristales microscópicos de calcita se recristalizan. 2) Los restos son cubiertos por sedimentos. Según la literatura. hierro. C. y de animales marinos como las medusas. 92 INGEOMINAS . (Tomado de Atlas de lo extraordinario. El proceso se lleva a cabo cuando las aguas que circulan a través de los poros. D. huesos. pero las microestructuras han sido destruidas. Este tipo de fosilización es muy raro y se presenta cuando los animales y las UNIDAD A. pueden disolver las partes duras. hielo. escapan durante la degradación de ésta. que permite preservar la forma de las partes blandas. etc. Recristalización. 1992) den ser cambiados por materiales como calcita.

(impresiones tridimensionales). pues existen muchas causas que lo impiden. producida por los árboles de coníferas. La turba. quebradiza. contramoldes o reproducciones. se depositan otros materiales como relleno que reproducen el organismo. En el pasado existieron muchas lagunas de asfalto. El molde es el negativo del organismo mientras que la impresion es la reproducción. evita algunas de las reacciones químicas en el proceso de descomposición de los huesos de los animales que murieron en las regiones pantanosas. mosquitos. como los asfaltos. Queremos resaltar especialmente un hecho de bastante significación: tan solo unos pocos de los seres vivientes se fosilizan y llegan a nuestros días. posteriormente. son materiales aislantes y libres de gérmenes patógenos. Sin embargo. la congelación ha preservado en muy buenas condiciones las plantas y animales. Esta sustancia permite que se observen los más delicados rasgos de los objetos atrapados en ella. si se sacan de su burbuja. es por medio de los moldes y reproducciones. si quedan en sus paredes las impresiones de los rasgos externos del organismo. que es una resina muy dura. las partes blandas de animales y plantas no se fosilizan a menos que existan condiciones poco usuales y extraordinarias que impidan la acción de las bacterias. resina que se ha fosilizado. ocasionalmente incluyen dentro de ellos animales enteros o partes de los mismos que fueron preservadas. Si dentro del espacio vacío.LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN 6 plantas son cubiertos rápidamente por los sedimentos y el medio es muy escaso de oxígeno. CLASIFICACIÓN DE LOS FÓSILES Para la clasificación de los fósiles. de color claro y casi transparente. por lo que las bacterias no pueden ejercer su acción. a menos que sus restos lleguen a los terrenos pantanosos y lagunares o sean enterrados por aludes. Otra de las formas como llegan a nosotros indicios de la vida antigua. consideramos que bien vale la pena mencionar los siguientes: Conservación en asfaltos y turbas. que los agrupa en: Especie Género Familia Orden Clase Tipo (Filum) En ellos se pueden presentar otras categorías como subgéneros. que atraparon dentro de ellas todas las formas de vida de su tiempo. los restos se convierten en polvo. Los mejores sitios para momificación se cree que han sido las cavernas secas. se utilizan en general las leyes de la biología. son clásicos los ejemplos de los mamuts de Siberia y las tundras de Alaska. dejando un espacio vacío. se habla de impresiones tridimensionales. ya que no tiene a su mano las mismas herramientas un paleontólogo que una persona que INGEOMINAS 93 UNIDAD . que se forman cuando los organismos enterrados en los sedimentos son disueltos totalmente por el agua u otros solventes. arañas. Por último. que han sido reemplazados por fosfatos. sin que se haya presentado ninguno de los procesos descritos anteriormente. vegetales como flores y partes de plantas y animales se han preservado perfectamente en el ámbar. los coprolitos son los excrementos fosilizados de los vertebrados como peces. La momificación es otro de los procesos que nos permite observar los vestigios de la vida del pasado. Los que viven en las pendientes de las colinas. etc. preservándolos hasta nuestros días. subespecies. El asfalto penetra en todos los poros de los huesos. Las huellas y caminos son marcas dejadas por el paso de animales en sedimentos blandos que se preservaron por rápido enterramiento. por su lado. Las turbas. entre ellas podemos citar las siguientes: a) Como vimos. subclases. con excepción de los caparazones de los cucarrones o escarabajos. sin embargo. tienen muy pocas posibilidades de fosilizar. casi nunca se preservan. b) Las plantas y animales que no viven en áreas donde sean rápidamente sepultados antes que depredadores y bacterias empiecen su destrucción. Los túneles y madrigueras pueden llegar a ser parte del registro fósil. Ocurre generalmente en las lutitas (shales) negros. especialmente en sus partes duras. Muchos pequeños animales como zancudos. Para muchos autores los procesos de fosilización terminan aquí y los restantes son tan solo vestigios de preservación. reptiles y mamíferos. Preservación en ámbar. Existen millones de organismos que no poseen partes duras. En los tiempos recientes. lo denominamos molde. mientras que los gastrolitos son rocas muy pulidas de los estómagos de las aves y los reptiles ingeridas y utilizadas para moler los alimentos. especialmente en los medios marinos. Para la paleontología el concepto de especie implica algunos pequeños cambios.

la distribución de los seres vivientes en la actualidad se basa tan solo en dos parámetros: geografía y ecología. celentéreos. briozoos. A partir de la aparición de las algas verdeazules. puesto que determina el tiempo durante el cual el organismo vivió. su aparición y desaparición. por qué los vemos hoy en la superficie de la Tierra? La respuesta obvia es que gracias a los movimientos dinámicos de la corteza terrestre. Departamento del Meta. La otra rama es la macropaleontología.. y la evolución de las distintas poblaciones animales y vegetales. edades que corresponden al Arqueano y Proterozoico. no es lo mismo que en una especie viviente que está basada en la capacidad que tienen los organismos para reproducirse. La ciencia que estudia fósiles vegetales como restos de hojas y troncos se llama paleobotánica y cuando se trata del estudio del polen y las esporas de las plantas se llama palinología. pero a su vez tienen una extensa distribución geográfica. mientras que los fósiles tienen tres: geográfico. ecológico y geológico. etc. Durante el Cámbrico es notable la abundancia y amplia distribución de los organismos fósiles. erosión o depósito. metazoarios. una distribución larga correspondería a un organismo que sobrevive desde el Paleozoico y una corta a uno que vivió tan solo algunas decenas de millones de años. UNIDAD en posición que nos permite estudiarlas directamente. esas rocas quedan 94 INGEOMINAS . por ejemplo. especialmente los que habitaron mares de plataforma. la parte que estudia los animales fosilizados. entre éstos se pueden citar: corales. a los procesos de meteorización y erosión y a veces a la intervención del Hombre. hojas alargadas (rangea). conodontes. Así. se puede dividir en dos grandes ramas: micropaleontología. cálidos. Los fósiles encontrados están representados por algas. que estudia los fósiles que son visibles a simple vista incluyendo hasta los animales de mayor tamaño. plumas de mar. Por otro lado. medusas. su clímax y muchos otros aspectos del pasado de nuestro planeta. conodontes y braquiópodos. briozoos. es cuando se presenta un incremento de las especies. En el Ordovícico los organismos siguieron evolucionando y diversificándose. que es el estudio de los fósiles cuyo tamaño es menor de 2 milímetros e incluye los denominados nanofósiles que tienen de longitud una milésima de micra. utilización. A través de los tiempos geológicos y desde la aparición de la vida en la Tierra. que inician la liberación de oxígeno. representan eventos que sirven de guía para establecer la historia geológica de la Tierra y son la base para elaborar las tablas del tiempo geológico. de los fósiles. moluscos. etc. De esta fauna los que han sido más estudiados son los trilobites. hace 2. la composición de los océanos y atmósfera.500 millones de años. de aguas claras y poca profundidad. Para nuestro caso la distribución geológica es muy importante. La paleontología comprende no sólo el estudio de los animales.6 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA estudia la vida actual de los organismos. celenterios. La dispersión geográfica y geológica de los fósiles a través del tiempo nos permite correlacionar entre sí eventos que ocurrieron en el pasado en varios sitios distantes entre sí a veces miles de kilómetros. Así mismo. braquiópodos y equinodermos. hace 3. nos llega la pregunta: ¿si los fósiles pertenecen a animales que vivieron en el pasado y son parte integral de rocas formadas en algunos casos hace cientos de millones de años. al construir los taludes de las carreteras. Los que tienen una corta distribución geológica. LOS FÓSILES A TRAVÉS DEL TIEMPO Los fósiles son la llave que nos abre las puertas de la historia de la Tierra. en rocas de esta edad se han encontrado: protozoos. los estudios se hacen mediante el uso del microscopio convencional y para los nanofósiles con el microscopio electrónico. la clasificación. gusanos. sino también los vegetales. en este último caso se utiliza el microscopio convencional. En Colombia no se ha encontrado registro fósil del Precámbrico.000 millones de años. Una vez que hemos establecido los procesos de fosilización. La acumulación de oxígeno en la atmósfera jugó un importante papel en las primeras etapas de la evolución de los organismos. Una especie fósil se basa en el grado de similitud y diferencia morfológica que presentan los restos conservados. En Colombia solamente se tiene el dato de una fauna de trilobites en la región de La Uribe. podemos establecer la datación relativa de las unidades rocosas y reconstruir las condiciones ambientales de clima. en el río Duda. los organismos animales y vegetales evolucionaron muy lentamente y con poca diversidad desde su aparición hasta hace 545 millones de años.

Gachalá. A mediados y finales del Triásico los organismos sobrevivientes se diversificaron. de igual forma que las fusulinas. hubo diversificación y evolución de peces y aparecieron los primeros insectos y los primeros anfibios que iniciaron la colonización de los continentes por los vertebrados. en muchas partes del mundo. en este período se desarrolló gran cantidad de fauna y flora en ambientes terrestres y se originaron los primeros bosques. Tolima. en La Guajira. en el territorio colombiano no se conoce faunas pertenecientes a este período. los trilobites. Macizo de Santander y Perijá. lo cual hace que fósiles del Triásico Inferior sean muy escasos. Trilobite del Devónico. Perijá. con abundante fauna de trilobites. alrededor de un 75% de anfibios y 80% de las familias de los reptiles. A principios del Carbonífero aparecen reptiles primitivos y a mediados de este período los anfibios y los reptiles se diversifican. En algunas de las provincias se encuentran depósitos de calizas con abundante fauna de braquiópodos. Cundinamarca. que dieron lugar a depósitos de carbón asociados a los cuales se encuentran restos de peces y anfibios. peces de aspecto más moderno. braquiópodos y conodontes. . trilobites y conodontes. se encuentran varias localidades con estas rocas en la Cordillera Oriental.LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN 6 Los trabajos adelantados en Colombia reportan varias localidades con faunas de esta edad en pozos petroleros de la Cuenca de Los Llanos. trilobites. marca el límite entre el Paleozoico temprano y tardío y se caracteriza por la distribución provincial de las faunas. Durante el Silúrico se desarrollaron arrecifes y aparecieron las primeras plantas vasculares terrestres y verdaderos peces. en Gachalá. Durante el Carbonífero se destaca la gran expansión de los corales rugosos. lamelibranquios. Postal Ingeominas. gran diversificación de los braquiópodos y especialmente los crinoideos. los ammonoideos se desarrollaron con gran vigor. en gran parte debido a la deriva continental. Sierra Nevada de Santa Marta y Valle Superior del Magdalena. El Devónico. moluscos. A finales del Pérmico hubo una extinción de muchas especies marinas. en la flora terrestre aparecieron y se expandieron las cicadaceas. Fotografía por Rafael Duarte. el Carbonífero y el Pérmico correspondieron a períodos continuos de sedimentación. En el Carbonífero superior tuvo lugar la extensión de grandes bosques con plantas gimnospermas. Durante el Jurásico los organismos que se desarrollaron en el período anterior se diversificaron y multiplicaron. cefalópodos y primeros peces sin mandíbula. También a finales del Triásico aparecieron los primeros pterosaurios voladores y los mamíferos. corales rugosos y tres de cuatro grupos de briozoos. equinodermos y ammonoideos. dando lugar a faunas muy diferentes tales como especies nuevas de ammonoideos. entre los reptiles se desarrollaron los primeros dinosaurios de andar bípedo y cuadrúpedo. INGEOMINAS 95 UNIDAD graptolites plantónicos y bentónicos. En Colombia el Devónico. Provincia del Guavio. especie de palmeras. Floresta. así mismo. equinodermos y braquiópodos. igualmente los corales y esponjas. Durante el Pérmico muchos invertebrados marinos muestran un marcado renacimiento y diversificación. en la Cordillera Oriental. En las partes continentales hubo un gran desarrollo de los reptiles en cuanto a tamaño y diversidad. se desarrollan los reptiles mamiferoides. En el Devónico tardío hubo disminución y aparentemente extinción de los graptolites y coincidió con la aparición de cefalópodos ammonoideos. especialmente los foraminíferos. en la Cordillera Central. en La Cristalina y en El Hígado.

seo geológico José Royo y Gómez del INGEOMINAS. entre ellos los dinosaurios. las plantas con flores (angioespermas) presentan gran expansión. dos esqueletos casi completos de plesiosaurios. por Fernando Etayo. equínidos. Sin embargo. La Floresta. Macizo de Santander. En el Huila se han colectado restos de mosasaurios. en Colombia se inició con una gran invasión marina (transgresión). uno de los cuales se conserva en el mu- UNIDAD Formas diferentes de Ammonites del Aptiano superior. se destaca el predominio de los mamífe- Esquema y moldes originales de pisadas de vertebrados (Batrachopus sp. gasterópodos. Cordillera Oriental. los teleósteos y dinosaurios tuvieron gran diversificación. 96 INGEOMINAS . A finales del Jurásico aparece el primer pájaro con plumas. crinoideos. Postal de INGEOMINAS. En Colombia el registro del Triásico y Jurásico corresponde en su mayor parte a eventos vulcanoclásticos. los más característicos son las amonitas. ocurrió una interrupción brusca en las faunas: se extinguen los ammonites. Perijá. que a grandes rasgos están localizados en varias regiones aisladas. peces y abundantes restos de vegetales. así como una gran colección de amonitas. que son: La Guajira. en limolitas de la Formación Saldaña. equínidos y foraminíferos. que progresivamente cubrió las áreas correspondientes a las cuencas CaquetáPutumayo. Perijá. A nivel mundial no se reconoce ningún cambio brusco de flora o de fauna entre el Jurásico y el Cretácico. peces y huesos de plesiosaurios. Guame Santander. A finales del Cretácico. ammonoideos y varias especies vegetales. cabe destacar la aparición de los foraminíferos globigerínicos. Fotografía por Carlos Macía. Entre los fósiles de este período que se han reportado. pero también se han encontrado foraminíferos. como también es notoria la desaparición de los grandes reptiles. Foto por Rafael Duarte. en Villa de Leiva se halló un esqueleto de kronosaurio. Pez del Cretácico. En las regiones mencionadas los fósiles corresponden a gasterópodos. El Terciario se distingue por la colonización progresiva de los ambientes vacíos dejados por los organismos que se extinguieron a finales del Cretácico. varias especies de lamelibranquios y algunas familias de briozoos.). Este gran cambio marca el límite entre el Mesozoico y el Cenozoico. lamelibranquios. lamelibranquios. parte sur de las cordilleras Central y Oriental y Valle Superior del Magdalena. Llanos Orientales. Guajira y sectores de la Sierra Nevada de Santa Marta y Cordillera Central. El Cretácico. y los mamíferos son poco notables. múltiples restos de ictosaurios. Sierra Nevada de Santa Marta.6 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA En tierra los dinosaurios y pterodáctilos voladores se desarrollaron y multiplicaron.

Costa Atlántica. aves. desdentados. Durante este período hay gran crecimiento y diversificación de los vertebrados terrestres. de igual forma que los insectos. América del Sur quedó aislada de los demás continentes y en ella se desarrolló una fauna única. a grandes rasgos. frutas. tortugas. El último período geológico es el Cuaternario.LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN 6 ros que pasaron a conquistar medios marinos. Asociados a ellos se han encontrado faunas de vertebrados. foraminíferos. moluscos. marinos y aéreos y extensión de la flora con grandes bosques y selvas. INGEOMINAS 97 UNIDAD . Coral Reciente. Huila. esporas y polen. cocodrilos. En lo referente a los vegetales. caracterizado por la aparición del Hombre y la ocurrencia de tres períodos de glaciación que marcan la desaparición de algunas especies y en los períodos interglaciares la aparición y expansión de varias especies. aéreos y terrestres. roedores. la gran expansión de los foraminíferos plantónicos (globigerinas). Departamento del Huila. Postal Ingeominas. a una retirada progresiva del mar (regresión). dientes de monos. gran variedad de mamíferos como marsupiales. Entre los fósiles de vertebrados se han encontrado: anfibios. Postal Ingeominas. roedores. A finales del Terciario ya existen los primates. primates y en el desierto de la Tatacoa. plantas y polen. se han hallado hojas. encontrándose abundantes depósitos sedimentarios continentales y marinos. moluscos. herbívoros y murciélagos que han evolucionado y se conservan en el presente. lagartos. En Colombia el Terciario corresponde. Microforaminiferos Miocochilius Anomopodus. carnívoros. La mayor parte de las especies actuales han evolucionado y se han conservado durante este período. Municipio de Villavieja.

caballos y venados primitivos que ocuparon grandes áreas del país. 98 INGEOMINAS . aluvial y glacial.6 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD En Colombia el Cuaternario está representado por depósitos continentales de tipo fluvial. 14. Eucaliptus (Mirtaceae) Pinus (Pinaceae) Zea mais (Gramineae) Microfotografías de granos de polen X1000. lacustre. polen. la mayor parte de fósiles encontrados corresponden a vegetales. y fauna de gran tamaño como mastodontes. Tomadas de «EL CUATERNARIO EN COLOMBIA» Vol. coluvial. corales. por esta razón.

los continentes con billones de toneladas de peso se pudieran desplazar cientos de kilómetros. La teoría de la Deriva Continental tuvo aceptación. Esta teoría tuvo muchos contradictores. P . quien pensó que el Atlántico correspondía a un gran valle fluvial en el cual navegó el arca de Noé. modificaciones en las riberas de los ríos y líneas de costa. elaboró una completa explicación en apoyo de los movimientos continentales a gran escala. quien con diversos ejemplos de varias ciencias. 1880. mecanismo por el cual. como el caso de los gigantescos icebergs. con los estudios oceanográficos y el empleo de modernas técnicas. vulcanismo. durante la corta vida del Hombre. entre los que cabe destacar Arthur Holmes. impulsadas por el calor radioactivo del centro de la Tierra. Antonio Snider-Pelligrini hizo las primeras observaciones de tipo geológico entre los continentes situados a ambos lados del Atlántico. teniendo pisos oceánicos rígidos. al encontrar algunos detalles inexplicados en diferentes ciencias. la formación de las cadenas montañosas. temblores. concepto que fue seguido por Alexander von Humboldt. la distribución de los continentes en diferentes épocas con un concepto muy similar al actual. en 1922. sólo a partir de la década del 60. se hará una rápida explicación acerca de la geología estructural de Colombia. quien ideó la datación de rocas por minerales radioactivos y el concepto de Corrientes de Convección. se tenían los prejuicios religiosos que limitaban la difusión del conocimiento. En esta unidad se tratará de explicar muy brevemente la deriva continental.GEODINÁMICA 7 UNIDAD 7 GEODINÁMICA INTRODUCCIÓN Comparativamente. Así mismo. Los fondos oceánicos se consideraban planos. el francés R. como el sonar y diversos tipos de sondas. del estudio de los fondos marinos y el paleomagnetismo. Por otra parte. se han elaborado los mapas de los fondos marinos llamados mapas batimétricos. Frank B. el estudio de las edades radiométricas de los fondos oceánicos indicó que las rocas más antiguas corresponden al Jurásico. cadenas montañosas y casquetes polares. Se considera que el pionero de la Teoría de la Deriva Continental fue el astrónomo. Taylor. la superficie de la Tierra está compuesta por continentes. que muestran que éstos tienen topografía variable. La idea de la separación de los continentes empezó en los siglos XVI y XVII. Vine. especialmente teniendo en cuenta los climas del pasado y la flora. En 1858. Francois Placet sugirió que el viejo y nuevo mundo habían quedado separados debido al diluvio universal. La teoría tuvo aceptación por varios geólogos. éstas presentan INGEOMINAS 99 UNIDAD . geofísico y meteorólogo Alfred Wegener. pliegues y fallas. sería posible el transporte de los continentes a grandes distancias. por tal razón. refutaban toda la teoría. con la aplicación por Frederick J. Los principales accidentes topográficos de los fondos marinos corresponden a cadenas montañosas que en la parte media de los océanos se han denominado dorsales oceánicas. islas y océanos. En los océanos. la Tierra parece estática e inmutable y los cambios que se pueden percibir son aquellos tales como deslizamientos. por otro lado. a raíz de los descubrimientos geográficos e iniciación de la cartografía de las costas de África Occidental y América Oriental. y de manera general. ya que no contaban con detalles geográficos amplios y. y que las anteriores a este sistema han sido absorbidas en las zonas de subducción. en 1960. para explicar la presencia de plantas fósiles idénticas tanto en Europa como en Norte América y dio el primer diagrama para antes y después de la separación. publicó. TECTÓNICA DE PLACAS Geográficamente. las partes sólidas que sobresalen del nivel del agua se denominan islas. en los continentes podemos distinguir áreas con terrenos planos a semiplanos. además. con lo cual. en la época no era fácil explicar que. asentadas en el Mediterráneo y zonas adyacentes. no imaginaron que la corteza de la Tierra fuera dinámica. las civilizaciones más desarrolladas. En el siglo XVII. Sir Francis Bacon comentó la semejanza entre las costas de África y América del Sur. con base en la distribución de las cadenas montañosas. con sus estructuras relacionadas.

000 metros de profundidad. Las zonas planas a semiplanas más profundas se llaman planos abisales. que corresponden a zonas de grandes depresiones.7 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Esquema que ilustra la batimetria del fondo oceánico (Tomado de atlas de lo extraordinario. Las crestas de las dorsales alcanzan desde el fondo del mar hasta 4. La zona de interacción entre la tierra firme y el talud corresponde a zonas planas a semiplanas y se denominan plataforma continental. fenómenos que al ser estudiados han permitido a los geólogos postular que la corteza está dividida en grandes fragmentos denominados placas. Las formas antes mencionadas están regidas por la dinámica de la corteza terrestre. A continuación se hará una breve descripción de estos fenómenos y se definen términos geológicos que están relacionados con las zonas en que las placas interactúan. Movimiento de las placas Para tener una visión de las placas tectónicas es conveniente conocer cómo están compuestas y los mecanismos que hacen posible su movimiento. por corteza oceánica y el manto rígido. que tienen millones de km2 de superficie y menos de 100 kilómetros de espesor. el talud continental es la pendiente entre la plataforma continental y las llanuras abisales.1994) fracturas normales al eje de las mismas. Las placas están limitadas por las dorsales y fosas oceánicas. hasta de 11. Otro accidente notorio son los cerros aislados formados por volcanes que si salen a la superficie constituyen islas y si están sumergidos y truncados forman los denominados yugotes. En la parte interna de los océanos se distinguen las fosas oceánicas. cuando los sistemas volcánicos se encuentran alineados forman una cadena de islas volcánicas. las placas se mueven sobre la astenosfera (manto inferior). en la parte oceánica. fenomenos naturales volumen I. dentro del talud se encuentran los cañones submarinos. que por ser plástica les permite movimientos verticales y horizontales. Las placas tectónicas están compuestas en la parte continental por corteza continental y el manto rígido (manto superior). tal como se puede observar en la figura de la parte superior de esta página. Los accidentes descritos se muestran en la figura de la página anterior. 100 INGEOMINAS . la cual está indicada en algunos lugares por temblores y vulcanismo.000 metros de altura.

flujo calorífico. distancia entre dorsales y fosas. en la siguiente forma: la corteza continental tiene densidad promedio de 2.4.77 en su base. la corteza oceánica tiene una den- sidad de 2. Tomado de Dixon. Gravedad. formación y destrucción de la corteza oceánica. Donde se presentan cambios bruscos en la densidad se han reconocido discontinuidades como las de Mohorovicic (Moho). Densidad. y resistencia de las placas a la deformación. mientras que las fosas están alejadas de dicho equilibrio. El manto superior en el tope tiene 3. a 2. presentando uno de los valores de gravedad más bajos de la corteza (anomalías gravimétricas negativas). 1999) INGEOMINAS 101 UNIDAD . topografía.67 cerca a la superficie. densidad. Tarbuck y Lutgens.9. D.GEODINÁMICA 7 Límites de placas y zonas activas de la corteza terrestre. Esta es diferente tanto para la corteza oceánica como para la continental y para el manto superior y el inferior. Esquema que muestra la estructura interne de la tierra (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física. Los datos actuales permiten establecer que las dorsales se encuentran próximas al equilibrio isostático. (1985) Para comprender las causas del movimiento de las placas es conveniente tener en cuenta las diferentes fuerzas y condiciones que intervienen en este mecanismo: gravedad.3 y en la parte inferior 3. entre el manto superior y las cortezas continental y oceánica y la que se encuentra entre el manto superior y el inferior.

En las fosas oceánicas el flujo de calor es muy bajo. en parte han comprobado esta teoría. son Esquema de las corrientes de convección y de los diferentes tipos de ambientes generados por las colisiones de placas tectónicas (Tomado de atlas de lo extraordinario. Formación y destrucción de la corteza oceánica. las fosas oceánicas alcanzan profundidades hasta de 11 kilómetros y la parte continental presenta alturas hasta de más de 8. basados en sísmica. experimentos de laboratorio y simulaciones. quedan muchos interrogantes por resolver. El movimiento de las placas probablemente se deba a algún tipo de convección en el interior de la Tierra. paleomagnetismo. gravimetría. es alto. capaces de moverse a grandes distancias sin deformarse. la corteza se destruye entre 5 y 15 centímetros por año. A partir de las dorsales oceánicas disminuye hasta alcanzar la temperatura media de los océanos. las placas tienen una longitud 20 veces mayor que su espesor y. 1992) 102 INGEOMINAS . mientras que a corta distancia.000 metros. debido posiblemente a la poca resistencia de fricción debajo del límite de éstas.7 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Topografía. la formaciòn de la tierra. sin embargo. Flujo calorífico. en el arco de islas. En las fosas Resistencia de las placas a la deformación En general. En las dorsales la expansión de los fondos oceánicos tiene lugar simétricamente con incrementos desde menos de uno hasta seis centímetros al año. sin embargo. Las dorsales corresponden a centros de expansión y se elevan de 2 a 4 kilómetros sobre el fondo oceánico con pendientes más o menos simétricas a su eje. Estudios posteriores. lo cual fue propuesto por Arthur Holmes en la década de los años veinte. UNIDAD oceánicas.

de flora y fauna. resultando una serie de colisiones que formaron grandes cinturones montañosos algunos de los cuales aún existen. cuando también empezó la fragmentación de los dos supercontinentes. separándose Laurasia de Gondwana. Estas masas continentales se movieron y reunieron en un solo supercontinente denominado Pangea hace 225 millones de años. de paleomagnetismo. La deriva continental continúa y las placas tectónicas siguen moviéndose a una velocidad de 0. Siberia. Báltico. Posteriormente.a La tierra hace 55 M. situación que empezó hace 65 millones de años. en el lado occidental.a La tierra actual. entre ellos. se extendía el océano de Tethys. han servido para descifrar y postular migraciones de las masas continentales desde hace 550 millones de años hasta el presente. y la India también se adosó. hasta llegar a la configuración geográfica que actualmente se observa. Esquema que muestra la deriva continental. las flechas rojas indican la dirección de movimiento de las placas tectónicas (Tomado de La tierra el planeta desconocido. climáticos. de acuer- La tierra hace 120 M. China y Kazakhstania que se muestran en la figura. África noroccidental colisionó con Asia. existían seis continentes que eran: Gondwana. paleontológicos. Laurasia. hace aproximadamente 540 millones de años. la cual fue total hace 135 millones de años.9 a 11 centímetros por año. La fragmentación y separación de Pangea empezó hace 200 millones de años aproximadamente.a .GEODINÁMICA 7 Datos geocronológicos. sísmicos. 1985) INGEOMINAS Evolución de los continentes 103 UNIDAD Evolución de los Continentes La tierra hace 200 M. los continentes siguieron separándose y a su vez. Se considera que en la era paleozoica. La parte norte de Pangea corresponde a Laurasia y la sur a Gondwana.

principalmente intermedios a ácidos. cobre. cuatro etapas principales: a) Creación de cuencas alargadas en los bordes de los continentes. plata. estaño. acompañado de plegamientos y actividad ígnea postectónica. debido a efectos distensivos por la salida y acumulación de rocas volcánicas máficas en las zonas de expansión en las dorsales oceánicas. en menor proporción. el cual es de dos tipos: el primero está ligado a movimientos compresivos en las antiguas zonas aledañas a las fosas. diques. b) Al continuar los efectos compresivos se inicia la deformación. Una de las principales áreas donde se presentan temblores y vulcanismo corresponde al Cinturón de Fuego Circumpacífico donde se encuentran interactuando las placas del Pacífico. en donde el material descendente es fundido. muchas veces de varios kilómetros de espesor. tiene lugar. en los dos primeros colisionan placas continentales con placas oceánicas y en el Himalaya ocurre el choque de dos placas continentales. en el Circumpacífico y en el Himalaya. se pueden mencionar de una manera general. platino. Norte América. UNIDAD Importancia de la Deriva Continental El desplazamiento e interacción de los continentes y los pisos oceánicos. cobre y. metamorfismo de alto grado. c) Posteriormente. parte de este material es mezclado con el manto para posteriormente ascender en forma de magma y conformar batolitos y rocas volcánicas de composición intermedia a félsica. se encuentran localizadas en el Cinturón Alpino. Euroasiática. antiguas zonas orogénicas. en donde el material del manto de composición máfica sale a la superficie por grietas y volcanes en forma de lavas. En las dorsales. que en muchos sitios contienen depósitos de oro. dando lugar en la parte inferior de la misma a principios de metamorfismo. aunque en cierto sentido se puede decir que aun hoy continúa. ya que Los Andes forman una cordillera activa. sino también por su importancia económica y de seguridad para el Hombre. Índica y Antártica. por lo tanto. Los depósitos minerales (Unidad 12) están relacionados con las zo- OROGENIA Orogenia es el término que se usa para explicar el proceso de formación de montañas. En esta región se encuentran rocas ígneas intrusivas y volcánicas. se puede observar que estos fenómenos están íntimamente asociados. La región occidental de Colombia se encuentra relacionada con el Cinturón de Fuego Circumpacífico. oro. cadenas montañosas activas. por acortamiento de la cuenca. Cocos y Caribe descienden bajo la Suramericana y son las responsables de que se presente gran sismicidad y vulcanismo. cobre y hierro. molibdeno y zinc. Sur América. plata. las cuales se rellenan con sedimentos provenientes de la parte continental. donde las placas de Nazca. a las cuales se encuentran asociados depósitos de plomo. en forma de batolitos. d) La última etapa es el levantamiento vertical. a medida que aumenta el peso de los sedimentos y esfuerzos compresivos de la placa oceánica sobre la continental. en la parte inferior de la cuenca. que han sido erosionadas hasta llegar a un relieve plano a ligeramente ondulado (peneplanizadas) y se encuentran en la parte continental. nas de subducción (fosas). migmatización y emplazamiento de cuerpos intrusivos. están asociados depósitos de manganeso. que miden la distancia exacta entre diferentes puntos del globo terrestre. de varios kilómetros. en las que ocurren terremotos y vulcanismo. de las cordilleras en un tiempo relativamente corto. zinc. corresponden a las áreas donde convergen y divergen las placas tectónicas. Cocos. Para la formación de una cadena montañosa. zinc. el segundo. principalmente donde las corrientes de convección descienden (fosas) y en menor magnitud en donde éstas ascienden (dorsales). etc. En Colombia las cordilleras son el resultado de eventos orogénicos distensivos y compresivos que empezaron en el Jurásico y culminaron con la orogenia Andina en el Neógeno y Cuaternario. oro. El fenómeno de movimiento de las placas está íntimamente relacionado con movimientos telúricos y vulcanismo que son los únicos percibidos durante el transcurso de la vida del Hombre. stocks. se produce subsidencia en la cuenca. plata. Actualmente. Al superponer los mapas de las diferentes placas y los sitios donde se producen los terremotos y el vulcanismo. las 104 INGEOMINAS . Las zonas sísmicamente más estables corresponden a los cratones. plegamientos y fallamientos. no solamente es interesante desde el punto de vista científico y académico.7 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA do con los datos obtenidos de los satélites. molibdeno. cuellos volcánicos y venas.

Plano de falla Bloque diagrama de una falla inversa (Tomado de Physical geography of the global environment. Los principales tipos de pliegues. 1999). como se observa en la figura de la página anterior. Tarbuck y Lutgens. H. En algunos casos la compresión puede llegar a ser tan intensa. presentan plegamientos y fallamientos. unos en forma convexa. Teniendo en cuenta que la compresión continúa. de cabalgamiento. según la intensidad de la compresión los pliegues pueden ser muy simples. muller. las rocas sedimentarias. de Bill y Peter O. asimétricos y a veces tumbados. 1999). dando lugar a los denominados mantos de corrimiento. o muy complejos. en las cadenas montañosas y cuencas adyacentes. cuando el ángulo es menor de 30°. Bloque diagrama delos principales tipos de pliegues (Tomado de ciencias de la tierra una introducciòn a la geologìa fìsica. que se han acumulado en las cuencas.J. 1993) Bloque diagrama de un Horst y un graben (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física. se han denominado anticlinales. que las rocas plegadas pueden ser transportadas cientos de metros y hasta kilómetros. por lo general.GEODINÁMICA 7 Escarpe de falla En la corteza continental. debido a procesos compresivos y distensivos. simétricos. INGEOMINAS 105 UNIDAD PLIEGUES Y FALLAS . Tarbuck y Lutgens. los pliegues asimétricos tienden a tumbarse y romperse por medio de fallas que según su inclinación pueden ser: inversas con ángulo de inclinación entre 30° y 45°. y los de forma cóncava se llaman sinclinales.

unos descienden y otros ascienden. Es de gran importancia conocer y localizar las estructuras antes descritas. de Bill y Peter O. por esta razón el país presenta una tectónica muy compleja. el resultado son las fallas de transpresión. Cuando se combinan las fallas de rumbo y las normales se llaman fallas de corrimiento oblicuo. al oriente de la falla de Yopal (ver mapa al final de esta unidad). En la región oriental del país. los planos entre éstos corresponden a fallas normales. debido a que asociadas a ellas se encuentran depósitos minerales de interés económico. A continuación. especialmente en el área de cordilleras. RASGOS TECTÓNICOS DE COLOMBIA Colombia se encuentra ubicada en el sector de confluencia de las placas de Sur América. se distinguen tres regiones: el Escudo de Guyana. la Cuenca de Los Llanos en su borde noroccidental y la Cuenca del Putumayo en el borde sur occidental. Debido a esfuerzos compresivos y distensivos. Otro tipo de falla que se presenta son las fallas de rumbo. corresponden a laterales izquierdas. cubiertas por una delgada cobertera de rocas sedimentarias del Paleozoico inferior y Terciario. y para el cálculo de reservas y extracción es necesario contar con mapas donde éstas se muestren en superficie y en subsuelo. En Colombia.J. también denominadas fallas transversales. de los principales accidentes tectónicos que se encuentran en el territorio colombiano y que se muestran en el mapa que acompaña la presente unidad. de una manera general corresponden a graben y horst. Cocos y Caribe. y una más sencilla en el oriente que corresponde al borde occidental del Escudo de Guyana. Nazca. H. y de oriente a occidente. formando un mosaico en donde predominan en algunas áreas rocas ígneo metamórficas y en otras rocas sedimentarias.7 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA En las áreas de distensión se forman una serie de bloques que al ajustarse. Las partes de este mosaico se encuentran separadas por fallas de gran magnitud. cuando la combinación es entre fallas UNIDAD inversas o de cabalgamiento y las de rumbo. se denominan laterales derechas. si es al contrario. El Escudo de Guyana está constituido por rocas cristalinas antiguas. en las cuales el desplazamiento entre los bloques es horizontal. para la construcción de obras civiles es indispensable disponer de mapas donde se detallen e indiquen las estructuras mencionadas. De la falla de Yopal al occidente se localizan cinturones móviles (cordilleras). 1993) 106 INGEOMINAS . se hace una descripción muy breve. respectivamente. las cuales se disponen Escarpe de falla Plano de falla Fuerzas Bloque diagrama de una falla normal (arriba) y una falla de rumbo (abajo) (Tomado de Physical geography of the global environment. Así mismo. en las rocas se presentan fracturas con muy poco desplazamiento y relativamente cercanas que son conocidas con el nombre de diaclasas. cuando mirando hacia la falla el bloque opuesto se mueve relativamante a la derecha. muller. INGEONIMAS produce diferentes mapas geológicos con sus informes explicativos donde se señalan y describen las principales estructuras encontradas en nuestro país.

donde los más jóvenes son del Cuaternario. las cuales son sinuosas y con extensión de 270 kilómetros. Jurásico. La parte central de la cordillera está conformada por Entre las cordilleras Oriental y Central se encuentra un accidente tectónico importante que es el Valle del Magdalena. INGEOMINAS 107 UNIDAD semihorizontales con ligeras flexiones y algunos lineamientos de dirección N80°W y otros de dirección N45°E. separados por fallas de magnitud considerable. El sistema de fallas de Bucaramanga-Santa Marta. Quetame. el cual se ha dividido en tres sectores: superior. se considera como un graben. en el cual las fallas normales. La Serranía de Perijá. En la región sur. y dieron lugar a fallas inversas a cada lado del valle. lleva una dirección aproximada N40°E. inclinadas hacia el oriente y que se prolonga hasta el norte de Bucaramanga. tiene una extensión aproximada de 550 kilómetros y se inicia en su parte sur. inclinadas hacia el oeste y con una longitud aproximada de 450 kilómetros. debajo de los cuales se encuentran secuencias de rocas sedimentarias del Paleozoico superior. En la región suroccidental. el Macizo de Garzón constituye la parte oriental de la cordillera y está segmentado por fallas escalonadas inclinadas al oeste. principalmente de rumbo. en el sur. invirtieron su movimiento. la falla de Suaza es relevada por una serie de bloques limitados por las fallas de Tello y San Alfonso. donde choca con el sistema de fallas de BucaramangaSanta Marta. en el Huila. esta región se conoce como Cuenca de Los Llanos. tiene una dirección N30°E.GEODINÁMICA 7 En la parte noroccidental el escudo está cubierto por sedimentos. El límite occidental del valle está representado por el sistema de fallas imbricadas de la Plata-Gigante. que forman estructuras sinclinales. Cuenca del Putumayo. está limitada por una serie de fallas arqueadas con direcciones N15°E a N35°E e inclinadas hacia el oriente haciendo parte del sistema de fallas de El Cerrejón-La Jagua de Ibirico. que se considera como la prolongación septentrional de la Cordillera Oriental. N30°E. En los alrededores de Gigante. Al sur. Al occidente del escudo se encuentra la Cordillera Oriental. anticlinales y fallas. con estructuras semejantes a las de la región noroccidental. en el oriente por el sistema de Fallas de Guaycaramo-Yopal. El límite de la cordillera en su borde occidental está dado por los sistemas de fallas de Suaza. desde Saravena hasta el río Guayabero donde choca con el bloque del Macizo de Garzón. en general. presenta dirección N25°W. estudios geofísicos nos indican que se trata de una cuenca pericratónica donde se depositaron sedimentos de edad paleozoica inferior. y tiene una longitud de por lo menos 200 kilómetros. Dentro de la Cordillera Oriental se encuentran bloques de rocas ígneo metamórficas. la cordillera. y en el norte. En cercanías de Suárez (Tolima) se encuentra el sistema de fallas de La Salina. El Valle Superior del Magdalena va desde el nacimiento del río hasta la localidad de Girardot. las cuales se prolongan hacia el Ecuador. por efectos de la tectónica andina. inclinadas hacia el oriente. La cordillera está limitada. cretácica y terciaria. las cuales por su complica-ción y gran número no serán descritas. La Serranía de Perijá. la cual se prolonga al norte hasta la Serranía de Perijá. La Salina y Bucaramanga-Santa Marta. Cretácico y Terciario. denominados macizos como los de Garzón. el borde del Escudo de Guyana está cubierto por sedimentos hasta del Terciario superior. El valle superior y el inferior están separados por la falla de rumbo de Cucuana-Girardot. con plegamientos suaves y dislocados por fallas de poco desplazamiento. tectónicamente se puede considerar como un antiguo bloque levantado (horst). la falla oriental de tipo normal invirtió su movimiento quedando de tipo inverso (sistema de fallas de La Salina). Floresta y Santander. Triásico. N30°W. . rocas sedimentarias depositadas en las cuencas de Cundinamarca y Santander. El Valle Medio del Magdalena va desde Girardot hasta El Banco (en el Departamento del Magdalena). El Valle Inferior desde El Banco hasta la desembocadura del rio en el mar está cubierto por rocas sedimentarias del Terciario y Cuaternario que en superficie están dispuestas de manera horizontal y muestran lineamientos que posiblemente corresponden a bloques basculados. en el cual por efecto de la tectónica andina. en el centro. se han encontrado varios campos de petróleo y gas de importancia económica para el país. el sistema de fallas de Suaza está inclinada hacia el oriente. En las dos cuencas anteriormente descritas. en los alrededores de Pitiguao (Santander) y se prolonga hasta Santa Marta. medio e inferior. El límite occidental lo constituye el sistema de fallas de Mulatos con extension de 330 kilómetros.

como las de Argelia. La primera falla ya fue descrita anteriormente. separados de las zonas abisales por paleosuturas que son los límites de diferentes placas. que pone en contacto rocas de afinidad oceánica con rocas de afinidad continental. El tercer bloque es el noroccidental. En superficie corresponde a una zona plana con ligeras ondulaciones. que se encuentra entre las fallas de Oca y Guajira-Paraguaná. mar afuera. Al occidente de la Falla del Río Atrato se encuentran las Llanuras del Pacífico y la Serranía del Baudó. se considera normal. corresponden a bloques separados por fallas que forman horsts y grabens. Dentro de la Sierra Nevada se encuentra una serie de fallas arqueadas de dirección general N45° a N60°E. y otras. en la parte norte. en ella se encuentran las serranías de Jarara y Macuira. al oriente se encuentra la región estable o plataforma de San Jorge. con el bloque occidental levantado. En el norte el límite occidental lo constituye el sistema de fallas del Río Atrato. cerca a su borde occidental. En la Península de La Guajira se diferencian dos regiones: la sur denominada Baja Guajira. El bloque central. que se prolonga hasta la falla Santa Marta-Bucaramanga. La Cordillera Occidental. 108 UNIDAD INGEOMINAS . El Bagre y Yolombó. aislado. Aracataca y Maízmorocho. la de Oca y la del Cesar. en el informe de la Sierra Nevada de Santa Marta.7 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA La Cordillera Central está limitada al oriente por el sistema de fallas del lado occidental del Valle del Magdalena y es fuertemente afectada por el sistema de fallas de Romeral. de tipo inverso e inclinada al oriente. en su parte sur occidental. al occidente se encuentran los cinturones plegados de San Jacinto y Sinú. las cuales hacia el occidente. con excepción de su parte central de dirección N10°W. tiene. entre las que se menciona las de Sevilla. están limitadas por el eje de la Fosa de Colombia. Geológicamente se distinguen tres bloques: el sur. Río Blanco. caracterizados por presentar estructuras estrechas y fallas con dirección general noreste. delimitado por la falla anterior y la Falla de Jarara. en superficie se presenta una serie de lineamientos de dirección N50°W. delimitado por la falla GuajiraParaguaná y al norte por la Falla de Cuisa. dirección N10°E. limitado por las fallas de Santa Marta-Bucaramanga. En el Mar Caribe. En la región norte de Colombia se distinguen: las Llanuras del Caribe. junto con el sistema de fallas de Cerrejón-Perijá. se encuentran los cinturones deformados del Caribe meridional y el de Panamá septentrional. está limitada por la falla inversa del Tambor. en el subsuelo parece que existen estructuras relacionadas con fallas de rumbo. La Falla del Cesar. que a su vez presenta al sur zonas planas (Baja Guajira) y al norte. Sierra Nevada de Santa Marta y La Guajira. En las Llanuras del Caribe se diferencian dos áreas limitadas por el sistema de fallas de Romeral. lleva una dirección gene- ral N45°E. La cordillera. Este sistema se extiende desde el límite sur del país hasta la costa Atlántica. al sur está limitada por la Falla de Murrucucú. Entre las cordilleras Central y Occidental se encuentra el Valle del río Cauca que ha sido considerado como un graben. forma el valle del río Cesar-Ranchería. que separa la Sierra Nevada de la Serranía de Perijá. la cual queda interrumpida por un sistema de fallas transversales de dirección N75°E. en general. Este sistema tiene un fuerte componente de rumbo y corresponde al límite de una antigua fosa. es de desplazamiento lateral derecho y se prolonga al oriente hacia el Golfo de Maracaibo. la Falla de Oca de dirección E-W. zonas montañosas (Alta Guajira). y está constituida por varios bloques de rocas ígneo metamórficas separados por fallas de gran magnitud como las de Palestina. es más amplia que en el sur. La segunda región es conocida como la Alta Guajira. La Sierra Nevada de Santa Marta es un bloque triangular. mar afuera. que está separado del anterior por la Falla de Jarara. que en el subsuelo. por estudios geofísicos. que se prolonga hasta el valle del río Patía y está limitado en su lado occidental por el sistema de fallas normales de Cauca-Patía.

GEODINÁMICA 7 INGEOMINAS 109 UNIDAD .

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plantas y animales. los objetos construidos por el Hombre. los carros. todos los días somos testigos de los cambios que sufren los objetos y materiales que se encuentran a nuestro alrededor. puede llevarse a cabo en cualquier lugar donde alcancen a penetrar o llegar el agua y el aire. En la superficie terrestre y cerca de ella. atmósfera y litosfera. mientras que para usuarios de las carreteras. así como la formación y características de los tres tipos de rocas: sedimentarias. son atacados por la meteorización. El proceso de meteorización no solamente es capaz de actuar en el aire. La meteorización puede ser benéfica o causante de problemas al Hombre. además. sino que. ¿Por qué las calles y las aceras se agrietan y se acaban? ¿por qué se producen los deslizamientos que impiden o limitan el paso por las carreteras?. Aunque de una manera casi imperceptible para los humanos no acostumbrados a la observación aguda de la naturaleza. al estar en contacto con factores atmosféricos como el aire y el agua y ser afectados por las actividades de los seres vivientes. Aunque no lo entendemos toda- INGEOMINAS 111 UNIDAD . estos cambios son causados por la meteorización. aunque algunos de ellos resisten más que otros. responden a estas nuevas condiciones meteorizándose. los pavimentos de las calles se rompen en pedacitos. Lo primero que ocurre es que éstos se fragmentan o rompen en pedacitos. la meteorización no causa sino problemas.. ¿Cómo actúa la meteorización? La meteorización actúa sobre todos los materiales que se encuentran en la superficie o cerca de ella. la zona de interacción de la hidrosfera. minerales y objetos elaborados por el Hombre. Todo depende del punto de vista de cada uno. concreto. ACCIÓN DE LA METEORIZACIÓN Hemos estudiado en las unidades anteriores que la mayoría de las rocas se forman bajo condiciones diferentes a las que existen en la superficie terrestre y al ser expuestas a las condiciones atmosféricas. cambios puestos de manifiesto porque las pinturas se agrietan. es decir. Vidrio. la meteorización es el proceso o serie de procesos que cambian en la superficie terrestre o cerca de ella. ¿Pero qué es la meteorización ? Utilicemos algunos ejemplos sencillos para definir este término. los metales se oxidan. las rocas. las calles. un mineral o los objetos fabricados por el Hombre se meteorizan. Podríamos concluir que la meteorización tiene lugar en la zona de interfase de la superficie terrestre. aguas corrientes y estancadas. pierden su cohesión original. Esto se denomina meteorización mecánica. vientos.. Un poco más científicamente. pintura de las casas. cuando se refieren a rocas y minerales. los minerales.LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS 8 UNIDAD 8 LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS INTRODUCCIÓN . diferentes de las existentes al momento de su formación. Así. temperatura. sin las plantas no habría animales y las plantas se desarrollan gracias al suelo. lluviosidad. para los agricultores. Esos cambios son llamados meteorización. el cual es producto de la meteorización de las rocas. las rocas se derrumban. las rocas. tales como edificios. sin que tenga lugar ningún cambio en su composición química. que ocasiona la desintegración física de Cuando miramos los paisajes y los objetos naturales que tenemos a nuestro lado. cuando son sometidos a condiciones físicas y químicas. ígneas y metamórficas. por ejemplo. ella forma los suelos que permiten el cultivo de los alimentos. sufren cambios. (viejo adagio) vía. metales y aun el acero y todos los materiales. ya sean una roca. la superficie o cerca de ella. ¿por qué las construcciones abandonadas se derrumban ? En los capítulos anteriores hemos visto cómo se formó el Universo y posteriormente la Tierra. como deslizamientos y taponamientos de la vía. muy a menudo nos preguntamos si los picos de las montañas estarán ahí para siempre. es decir. ahora debemos hablar de la meteorización de las rocas y sus productos. alterándolos continuamente gracias a la acción de los diversos factores ambientales como clima. Veamos qué pasa realmente cuando los materiales.

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INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

los materiales; por ejemplo, una gran masa de rocas ígneas puede, por la acción del hielo, romperse en pequeños pedazos, pero los cristales de cuarzo, feldespato y mica, en general, no sufrirán ningún cambio químico. En segundo lugar, los materiales pueden ser alterados o descompuestos químicamente por la acción del agua o los gases atmosféricos, principalmente el dióxido de carbono (CO2); además, algunos de los elementos químicos pueden ser retirados o adicionados mediante reacciones relacionadas; esto se denomina meteorización química. En general, en la naturaleza, ambos procesos se llevan a cabo al mismo tiempo, aunque uno de ellos puede tener mayor intensidad que el otro. La meteorización es un proceso largo y relativamente lento, que siempre está teniendo lugar en la superficie terrestre, no importando las condiciones ambientales que imperen en los diversos lugares del globo terráqueo.

UNIDAD

Exfoliación en sienita de la zona aluvional Boquerones, Venezuela. El lápiz indica la escala. Fotografía por Carlos Ulloa

METEORIZACIÓN MECÁNICA
La meteorización mecánica se produce por muchas causas; las principales son: reducción de la presión de confinamiento, congelamiento, abrasión, crecimiento de plantas y acción de los animales, incluyendo el Hombre.

Reducción de la presión de confinamiento. Con relación a la profundidad, los procesos de meteorización física o mecánica de las rocas, comienzan relativamente cerca de la superficie. Las rocas que se encuentran enterradas profundamente están sometidas a grandes presiones por confinamiento y a medida que se va erosionando la parte superior, esas presiones disminuyen, dando lugar a que las rocas se expandan y tal vez se agrieten permitiendo la entrada de aguas superficiales. En algunos casos, se ha podido observar este fenómeno de liberación de presión, en minas profundas, donde la reducción de esta presión causa explosiones que arrojan fragmentos de roca con gran violencia poniendo en riesgo la vida de los mineros. En el caso de un cuerpo ígneo intrusivo del tamaño de un batolito, sabemos que éste se formó a grandes profundidades, pero por los diversos mecanismos de la dinámica de la Tierra, se encuentra ahora muy cerca de o en la superficie. La pérdida de varios kilóme-

Ejemplo de fracturación por congelamiento (Nevado del Ruiz). Fotografía por Darío Mosquera.

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LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS

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tros de espesor de rocas que se encontraban encima de él, se traduce en pérdida de la presión de confinamiento que ejercían las mismas sobre él, lo que causa una expansión hacia la superficie. La parte superior se expande más que la inferior y se forman fracturas concéntricas y paralelas a esa corteza exterior que limitan capitas de la misma roca, cuyo espesor varía entre menos de un centímetro hasta varios metros. Este fracturamiento se llama exfoliación. Este fenómeno produce los domos de exfoliación, que no son otra cosa que grandes masas rocosas redondeadas, que se han formado a partir de rocas masivas, generalmente de carácter ígneo intrusivo. La piedra de Mavecure en el Guainía es un ejemplo de estas estructuras. Congelamiento. El poder que tiene el agua al congelarse para romper en pedazos las rocas es impresionante. El fenómeno se desarrolla de la siguiente manera: el agua penetra en las fracturas e intersticios y poros (si los hay), y al congelarse, cuando la temperatura es menor de 0° centígrados, aumenta su volumen. Este proceso tiene la suficiente fuerza para romper y apartar las masas de rocas, formándose cada vez más canales y fracturas. El proceso se repite constantemente cada vez que las aguas se congelan y descongelan. Este es el más evidente de los procesos mecánicos de meteorización. Abrasión. Como lo definimos en la unidad de las rocas sedimentarias, es el desgaste de la superficie de las rocas o partículas de los sedimentos, ocasionado por la acción o trabajo mecánico de la fricción y el impacto de las partículas transportadas por el viento, las corrientes de agua, los glaciares, las olas o la fuerza de

Ejemplo de abrasión. Formación de “ollas” en la quebrada Santo Domingo, Departamento de Chocó. Se observan los cantos de la gravilla en el fondo de la olla, que tiene una profundidad de 0,80 m. Fotografía por Darío Mosquera.

Ejemplo de raíces ensanchando grietas en rocas del Grupo Olini. Alto del Trigo, carretera Villeta-Guaduas (Cundinamarca). Fotografía por Darío Mosquera.

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UNIDAD

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INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

la gravedad. Se considera que las partículas actúan como martillos en la superficie de los materiales. Se podría hablar de efecto de molienda en los granos y partículas cuando éstos son tomados o extraídos de las rocas y transportados por una corriente, se chocan entre sí y contra el fondo y los lados, produciéndose la disminución del tamaño y la profundización del cauce. Por otro lado, los glaciares también causan meteorización por abrasión. Crecimiento de plantas. En alguna ocasión todos hemos visto cómo las raíces de los árboles y arbustos, no sólo se encuentran en el suelo, sino que penetran en la roca fresca, primero por estrechas fracturas y luego se van engrosando, partiendo la roca. Así, los muros de las construcciones abandonadas se derrumban en las zonas selváticas y climas tropicales. La actividad animal puede ser otro de los factores de la meteorización

mecánica, especialmente la efectuada por los gusanos excavadores. Los animales que viven y cavan madrigueras y las lombrices de tierra, que pasan los materiales sueltos por su aparato digestivo, se constituyen en ejemplos. El Hombre también es causante de meteorización mecánica al perforar túneles para minería y ferrocarriles, construir edificios, represas, carreteras, alcantarillados, sistemas de conducción de aguas, distritos de riego, y al devastar la vegetación que protege los suelos de la acción mecánica de las lluvias.

nal, es decir, transforma los minerales y rocas que están expuestos a la acción de los gases atmosféricos, de los ácidos, del agua, en materiales con características químicas diferentes. En las unidades anteriores hemos visto que las rocas son tan solo agregados de minerales y que los minerales están conformados por uno o más elementos químicos que las caracterizan desde este punto de vista. Así, una muy simple definición de meteorización química sería la reacción de los elementos y minerales que forman los materiales de la parte superior de la corteza terrestre con las sustancias que se encuentran en la atmósfera e hidrosfera, más conocida como zona de interfase. Los procesos principales de la meteorización química son: hidratación, hidrólisis, oxidación, carbonatación y disolución. La hidratación es el proceso mediante el cual los materiales absorben agua; por ejemplo, la conversión del sulfato de calcio. Anhidrita + Agua
calor__

UNIDAD

METEORIZACIÓN QUÍMICA
Mientras que el proceso de meteorización mecánica sólo se limita a partir en pedazos o desgastar los materiales de la superficie terrestre sin cambiar o alterar su composición química, la meteorización o descomposición química actúa cambiando la composición origi-

Yeso

Salón VI, Caverna del Nus. Tomado de Boletín Geológico. Vol. XVI No. 1-3

El cambio de anhidrita a yeso lleva consigo el aumento del volumen del mineral en cerca de 40 veces y es una reacción exotérmica, es decir, libera calor en buenas cantidades. Esta reacción es reversible tan solo con aplicar calor al yeso, lo que indica que no se presentan cambios químicos fundamentales. En otros casos, algunos tipos de arcillas que son llamadas expansivas, son muy ávidas a absorber agua expandiéndose, causando por consiguiente problemas en las construcciones civiles.

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se Hierro + oxígeno = óxido de hierro Carbonatación: es la formación de carbonatos por la reacción de óxidos o hidróxidos con anhídrico carbónico. para formar el ácido carbónico (H2CO3). en general. el de calcio y magnesio (dolomita). Agua + bióxido carbónico = ácido carbónico Oxidación es la combinación del oxígeno de la atmósfera con los diversos elementos. hay además otros factores que pueden atenuar o acelerar la meteorización. Dr. la vegetación en las selvas tropicales húmedas protege los suelos de la meteorización y posterior erosión. aunque algunos autores lo denominan. Basados en los anteriores procesos de meteorización física y química. la naturaleza de las rocas. reacción que descompone el agua y el dióxido de carbono en hidrógeno. La calcita se la llevan las aguas en solución. Por ejemplo. dependiendo del Influencia del clima en los procesos de meteorización INGEOMINAS 115 UNIDAD ha oxidado. R. El profesor de geología de la Universidad de Austin. ya que los procesos de meteorización están fuertemente influenciados por el clima local. ilustraba sus conferencias sobre la velocidad diferencial de la meteorización. como son la humedad y el aire. Como lo expresamos al empezar esta unidad. existen algunos medios por los cuales podríamos apreciar la velocidad de su accionar. Cuando exponemos una barra de hierro a los factores atmosféricos. el hierro se oxida formando una capa de color rojizo sobre el metal. mientras que su carencia acelera dichos procesos. podemos saber cómo se pueden afectar los materiales de la superficie y la atmósfera terrestre. Así. el de estroncio (stroncianita). la disolución del carbonato de calcio de las calizas por acción de las aguas lluvias combinadas con gas carbónico de la atmósfera. Texas. En lenguaje popular o coloquial. para combinarlos nuevamente y producir algo nuevo. Sin embargo. la meteorización es un proceso largo y lento.E. Boyer. Desde hace muchos años. Antes que nada se hace necesario establecer si la meteorización actúa de igual manera en todos los sitios de la superficie terrestre. cuyos principales parámetros son la lluvia y la temperatura. capa que puede ser fácilmente retirada. pero sería interesante poder cuantificar en algo la velocidad de la meteorización. El clima. Sin embargo. por ejemplo. existen gráficos que nos ayudan a visualizar estas reacciones. determina. el de plomo (cerusita). aun en pendientes fuertes. acidificación. el agua de la naturaleza se puede combinar con el dióxido de carbono (CO2). El proceso se llama hidrólisis. Aquí es muy importante anotar que el ácido carbónico es uno de los principales factores que producen la meteorización química. Disolución o solución es el proceso de meteorización mediante el cual parte de los materiales sólidos que conforman la roca se disuelven por la acción del agua y ácidos débiles y son retirados de la roca. geológicamente se ha meteorizado y esa capa es el resultado de la reacción del hierro con el oxígeno. la actividad de las plantas y animales.LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS 8 La hidrólisis involucra cambios químicos. en este caso específico en el cual se produce un ácido débil. el de hierro (siderita). carbono y oxígeno. La respuesta es un rotundo no. VELOCIDAD DE METEORIZACIÓN LA . Los principales carbonatos que se encuentran en la naturaleza son el de calcio (calcita). si la meteorización química o mecánica actúa o no. formando cavernas y dolinas.

Ahora menos de 100 años después de ese último traslado. como los minerales de feldespato. es fácil detectar a nuestro alrededor efectos de la meteorización. aluminio y óxidos de hierro. dos obeliscos. ya que algunos de ellos se disuelven fácilmente al contacto con el agua atmosférica.. Adicionalmente. los componentes minerales de las rocas también afectan la velocidad de meteorización. se colocaron en Heliopolis.La Mesa.. Hacienda Mondoñedo. 1971) Del texto anterior se deduce la variabilidad de la velocidad de la meteorización dependiendo directamente de los factores ambientales como son clima (temperatura y pluviosidad) y composición de la Los suelos. 116 INGEOMINAS . Efectos visibles de la meteorización Si observamos con cuidado. mientras que permanecieron incólumes 3400 años en Egipto . los hizo trasladar a Alejandria para decorar el Cesarium. que conforma las calizas. en donde permanecieron hasta 1878 y 1881. minerales arcillosos. Posteriormente Cesar Augusto. Carretera Bogotá . Las capas superiores son las más ricas en materias orgánicas.” (Tomado de “Field Guide to Rock Weathering”. Meteorización en climas áridos. cuyos materiales fueron extraídos de las canteras de Aswan (ambas localidades en el antiguo Egipto). Fotografía por Darío Mosquera. cerca a la orilla del Río Nilo. mientras que las inferiores poseen más fragmentos Fotografía del perfil de un suelo.8 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD atmósfera incluyendo los rangos de contaminación ambiental. aún para aquellos que no tengan un previo entrenamiento al respecto. se nota que en estos últimos años. clima local con el siguiente ejemplo: (traducción libre) “Cerca del año 1500 antes de Cristo. otros rápidamente se convierten en arcillas. cuando se trasladaron a las orillas del Támesis en Londres y al Parque Central de Nueva York. son las capas de materiales meteorizados que se encuentran encima de las rocas frescas. aproximadamente en el año 14 antes de Cristo. como es el caso de la calcita. los jeroglíficos del obelisco localizado en el Parque Central han casi desaparecido. Tolima.

Atenuación hasta desaparición de la estratificación. por lo tanto corresponden a las áreas donde convergen y divergen las placas tectónicas. Las diaclasas son verdaderamente importantes en los procesos de meteorización. al percolarse o penetrar el agua a través de las diaclasas o fracturas en las áreas INGEOMINAS 117 UNIDAD . en los deslizamientos de terrenos. En las rocas ígneas plutónicas y metamórficas masivas y de grano medio a grueso. Por último. en las que ocurren terremotos y vulcanismo. son rocas caídas de los afloramientos. se encuentran localizadas en el Cinturón Alpino. puesto que forman excelentes canales para la penetración de las aguas superficiales y las raíces de las plantas. disgregándose en pedazos cada vez más pequeños. Formación de cavernas en las rocas calcáreas como son las calizas y dolomitas. en el Circumpacífico y en el Himalaya. Los fragmentos pequeños son arrastrados por las aguas lluvias mientras que los mayores permanecen en la base de las colinas. el diaclasamiento llega a producir cortezas como las explicadas en la formación de los domos de exfoliación ó unas estructuras redondeadas denominadas meteorización esferoidal. Los bloques y fragmentos de roca. Actualmente las cadenas montañosas activas. En algunos casos el techo de las cavernas se derrumba dando lugar a hundimientos muy característicos de la superficie que se llaman dolinas. causada por la erosión de las capas superficiales. Región de Floresta. en los dos primeros colisionan placas continentales con placas oceánicas y en el Himalaya ocurre el choque de dos placas continentales. los efectos de la meteorización son visibles en los taludes de las carreteras. los suelos son más gruesos o profundos. En las rocas sedimentarias la meteorización llega hasta hacer desaparecer las líneas que separan los estratos rocosos. en las aceras de concreto y las calles de las zonas urbanas. el cual es de dos tipos: el primero está ligado a movimientos compresivos en las antiguas zonas aledañas a las fosas. formadas por la pérdida de la presión de confinamiento. que han rodado pendiente abajo. El tamaño del grano aumenta del tope hacia la base y las capas individuales tienen colores diferentes. Son rompimientos o discontinuidades en las capas rocosas. dejando espacios que se van agrandando paulatinamente hasta formar cuevas y cavernas. Orogenia es el término que se usa para explicar el proceso de formación de montañas. Diaclasas en rocas ígneas.LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS 8 donde afloran rocas ricas en carbonato de calcio. en las construcciones y en muchos otros lugares comunes de la vida cotidiana. el segundo. Fracturas y diaclasas. Fotografía tomada por Clara Sotelo. A medida que el proceso de meteorización de las rocas avanza. Los colores de cada clase de roca se suavizan pasando de oscuros a claros. de roca hasta gradar a la roca fresca. (Boyacá). gracias a la fuerza de la gravedad. hasta ser arrastrados por las corrientes. debido a efectos distensivos por la salida y acumulación de rocas volcánicas máficas en las zonas de expansión en las dorsales oceánicas. Las areniscas de cuarzo se convierten en arenas sueltas y las compuestas por feldespatos en materiales arcillosos. mineral que es soluble en el agua. acumulados en la base de las pendientes de las colinas y montañas. Hay muchos minerales producto de la meteorización pero su descripción esta fuera del alcance de este libro.

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aire y minerales. producto de la meteorización de las rocas. cómo absorben el agua de las lluvias? ¿Por qué algunos suelos se llaman fértiles y otros no lo son? INGEOMINAS 119 UNIDAD .LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN 9 UNIDAD 9 LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN INTRODUCCIÓN La formación de los suelos. sea una mezcla de cuarzo y arcilla adicionada con la materia orgánica que proviene de los restos de plantas y animales. por arenas y arcillas. clasificación y localización de los diversos tipos de suelos de nuestro país. en general. queFotografía que muestra vegetación y suelos. En general. con cierto equilibrio. misterio que nos lleva a investigar sobre el proceso que permite que las rocas se conviertan en suelo y por ende que la vida se desarrolle y evolucione. Sin embargo. confundan a los observadores desprevenidos. Así. el suelo es una serie de capas de material meteorizado y muy poco consolidado o cementado. Como la mayoría de las plantas requieren para su crecimiento de agua. para la agricultura los mejores suelos son aquellos que están conformados. último estado de la meteorización de las rocas que durante cientos de años han estado expuestas a los factores atmosféricos. la definición se hace mucho más restrictiva ya que se considera esencial que el suelo. Para los especialistas en el tema. existen preguntas que la mayoría de las personas se hace con respecto a los suelos: ¿Cómo se forman los suelos? ¿Cómo se clasifican o distinguen unos de otros? ¿Qué papel desempeña el suelo en el desarrollo de las plantas y los animales? ¿De dónde salen y cómo se transmiten los nutrientes del suelo a los seres vivos? ¿Siendo los suelos aparentemente impermeables. mientras que las arcillas retienen el agua. Los cristales o granos de cuarzo tienen tamaños que varían entre arenas y limos. desde el punto de vista de la geología elemental. contenga materia orgánica y sea capaz de sostener o proveer los elementos que requieren para su crecimiento las plantas. que reposa encima de las rocas frescas. cerros de Suba. Es muy posible que las definiciones de suelo. Como el cuarzo y las arcillas son los minerales que. en la Sabana de Bogotá. lo lógico es que el suelo. además. dan en el sitio al meteorizarse las rocas. Los granos de cuarzo ayudan a que el suelo se mantenga suelto y permiten la circulación de aire y agua. a lo largo de esta unidad trataremos de resumir los principales aspectos sobre la formación. tanto vegetal como animal. Fotografía por Carlos Ulloa. elaboradas de acuerdo con las necesidades de los diferentes investigadores. podría ser considerada como un pequeño misterio que facilita la existencia y desarrollo de la vida.

lográndose que el suelo sea cada vez más grueso o espeso. facilitando el paso del agua que a su vez reacciona con el dióxido de carbono (CO2). la erosión es llevada a cabo más lentamente. al disminuirse la capacidad de erosión y transporte las pequeñas partículas. Por otro lado. plantas y animales. se llama perfil del suelo y a medida que cada uno de estos horizontes o capas se encuentra más evolucionado. Así. localizada en la parte superior o expuesta a los factores atmosféricos. desarrollo que está ligado principalmente a los siguientes tres factores: a) Tipo de roca. Tarbuck y Lutgens. con drenajes adecuados y suaves topografías. en vez de ser trasladadas. se acerca a la denominada madurez. mientras que en los pantanos. acelerando la descomposición de la roca. la velocidad con que se pueden formar los suelos se asocia a la existencia de la vegetación. la cantidad de lluvia que impere localmente: a mayor cantidad de agua disponible. cuando es analizado con respecto a la vertical. Es decir. se forman lentamente a lo largo de cientos o aun miles de años. favorecen la absorción de los ele- UNIDAD Bloque diagrama que muestra la localización de los suelos residuales y los transportados (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física. se van formando capas caracterizadas por los minerales disueltos por el agua que se percola y que son trasladados de una capa a otra. sus límites son transicionales. a lo largo del mundo. Por ejemplo. han demostrado que los suelos que se forman en condiciones estables del clima. 120 INGEOMINAS . hay más transporte de materiales hacia los horizontes inferiores y más reacciones se llevan a cabo. c) Topografía. b) Clima. FORMACIÓN DE LOS SUELOS El proceso de formación de los suelos se basa en la meteorización química y mecánica de rocas de la superficie terrestre que se lleva a cabo in situ y da como resultado una capa de materiales sueltos e inconsolidados. En las pendientes inclinadas la erosión no permite que los horizontes del suelo se diferencien claramente. En especial. que sirve como escudo e impide o retarda la erosión (en su fase de transporte) de las rocas.9 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Las investigaciones. Los procesos químicos y bacteriológicos. El crecimiento de la vegetación también ayuda a la formación de los suelos. al convertir los minerales en compuestos solubles. en general. que los materiales disueltos no se trasladan fácilmente de una capa a otra. los suelos son más jóvenes o inmaduros. Otros factores de importancia menor son el tiempo y la actividad de los organismos vivientes. una vez iniciado el proceso. los cuales serán explicados más ade- lante. una vez que han alcanzado el estado de madurez. El efecto anterior se explica porque los materiales sueltos y meteorizados quedan protegidos de la fuerza de las gotas de lluvia y del movimiento del agua sobre el suelo (capacidad de transporte) y. A menor número de horizontes. granitos y basaltos. el movimiento de percolación del agua es tan pequeño. A medida que la descomposición de las rocas va alcanzando una mayor profundidad. El conjunto de horizontes. 1999). Los horizontes de los suelos. por lo tanto. producen suelos más diferenciados o evolucionados que los provenientes de las areniscas formadas exclusivamente por granos de cuarzo. ya que las raíces penetran entre las grietas de las rocas agrandándolas. capas que son conocidas como horizontes del suelo. difieren unas de otras en sus propiedades químicas y físicas aunque. más agua penetra en el suelo. formando ácido carbónico que es una de las más poderosas armas de la meteorización química. permanecen en su sitio. adquieren características que dependen casi exclusivamente del clima.

Por ejemplo. en los cerros de Suba. en rocas sedimentarias. generalmente negro o pardo oscuro. Fotografía por Darío Mosquera. en climas húmedos. que habitantes en la Tierra. el superior o tope y el inferior o substrato. Perfil de un suelo inmaduro. Clasificación de los horizontes de los suelos mentos esenciales para la subsistencia de las plantas. Horizontes A. los oxidos de hierro y calcio. puede subdividirse. Cuando las plantas mueren. INGEOMINAS 121 UNIDAD mación son denominados inmaduros o jóvenes. en general. son delgados y presentan dos horizontes.LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN 9 Suelos Maduros Son aquellos que han desarrollado tres horizontes. se hace necesario que la velocidad de meteorización en el sitio. los dos superiores. para cumplir las condiciones necesarias para la formación de los suelos. las aguas lluvias tienden a lavar los materiales solubles hacia los horizontes inferiores. en depósito de pendiente. Cundinamarca. Suelos Inmaduros Los suelos que no han desarrollado totalmente el proceso de for- Perfil de un suelo maduro. Se considera que hay más microorganismos del tipo de bacterias y hongos en una cucharita de té llena de suelos. La parte superior es la más orgánica. B. material de color oscuro. Este proceso hace que esta parte del suelo sea más arenosa. que se localiza en la parte superior del perfil del suelo. C. De acuerdo con la madurez alcanzada. elemento que queda atrapado en el residuo orgánico llamado humus. o zona de remoción. sus restos se mezclan con la roca meteorizada aportando algo de nitrógeno. Así. etc. A2. que no se encuentra en las rocas. Fotografía por Carlos Ulloa. Ellos. sea mayor que la erosión de la roca madre u origen. son transportados al horizonte inmediatamente inferior. se caracteriza por permitir el movimiento del agua hacia abajo. Fotografía por Carlos Ulloa. El horizonte superior. Es obvio que. horizonte A. denominándose A1. . pudiéndose subdividir en algunos casos. en los alrededores de Soacha.

rocas de origen. se ha elaborado una escala que relaciona diversos artículos comúnmente conocidos por todos. la mayoría de los suelos del mundo se encuentran entre un pH de 3. madurez y naturaleza del perfil. con el rango de la acidez (pH).0. composición. fragmentos de la roca fresca y del horizonte B. de manera transicional. edafólogos. dependiendo de si su desarrollo se efectúa a partir de las rocas que se encuentran debajo de ellos o si lo hacen a partir de materiales traídos o transportados de otros lugares. Para cada una de las profesiones que los estudian. horizonte B. en sus textos de geografía general de Colombia. geólogos. ingenieros geotecnistas. óxidos de hierro y. Por otro lado. De acuerdo con su acidez o alcalinidad. plasticidad. existen muchas clasificaciones para los suelos. es en realidad roca semimeteorizada. la clasificación de los suelos no es fácil. acidez. se tienen en cuenta distintos parámetros. calcio. Por lo anterior. resistencia mecánica. etc. pasando por el pH neutro 7. fertilidad. es una capa donde podemos encontrar mezclados. de tal manera que no es lo mismo el suelo para agrónomos. en general. vientos o glaciares. pH 00 hasta el extremo alcalino pH 14. UNIDAD CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS Debido a los muchos parámetros que se hace necesario tener en consideración. permeabilidad. los cuales varían desde el ácido extremo. un agricultor y un jardinero deben conocer la acidez (pH) de sus suelos para alcanzar el éxito en sus respectivos propósitos. la medida de su pH (medida de la concentración de iones de hidrógeno). ACIDEZ DE LOS SUELOS Una característica importante de los suelos es la acidez. carácter químico. Perfil idealizado de un suelo en latitudes medias de clima húmedo (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física de Tarbuck y Lutgens. los diversos tipos de suelos que se encuentran en Colombia. 1999) El mapa que va al final de la unidad. Los suelos pueden ser residuales o transportados. color. ya que los diversos tipos de plantas se desarrollan mejor. de acuerdo con condiciones específicas de acidez de los suelos.9 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA El horizonte intermedio. El horizonte inferior. de manera muy generalizada. los suelos se han agrupado en tres categorías a saber : 122 INGEOMINAS . horizonte C. o sea. pero esta unidad tan solo mencionará la más común. es decir. La escala de la acidez (pH) se ha asimilado a 14 grados.5 y 11. elaborado por el Instituto Geográfico Agustín Codazzi. bien sea por aguas. Considerando el alcance de este libro. laborabilidad. ingenieros civiles. Así. ocasionalmente. nos muestra. utilizada por el Instituto Geográfico Agustín Codazzi. pues ellos difieren unos de otros en tamaño del grano. es mucho más arcilloso y contiene. o zona de acumulación o depósito de los materiales que el agua ha lavado del horizonte A.

permiten el almacenamiento de otros cuatro más. donde son utilizados por ellas. grupo B para los suelos ligeramente ácidos. ya que los nutrientes producidos en el suelo son llevados hasta los océanos por las corrientes de los ríos y arroyos. sobre ellos se construyen las habitaciones y carreteras. ayudan a purificar las aguas filtrando las basuras y otros contaminantes y. Los suelos son fuente de agua y elementos esenciales para el desarrollo óptimo de las plantas. bien sea adicionando carbonato de calcio (CaCO3). que cubren un área de absorción de unos 650 kilómetros cuadrados. con pH 5. Unos 20 elementos son considerados indispensables para el desarrollo de las plantas y al menos 16 de ellos son suministrados por los suelos. Las plantas requieren para su crecimiento diario. cal viva o aun piedra caliza. neutros o alcalinos.03 metros cúbicos. están sirviendo de enlace o vínculo entre el mundo inorgánico de las rocas y el orgánico de los animales. provenientes del aire. que es posible encontrar humedad varios días después de la lluvia a tan solo pocos centímetros de profundidad. regulan el clima al permitir la evaporación del agua. alcanza en 4 meses a producir 620 kilómetros de raíces.0 y suelos alcalinos con un pH mayor de 8. debidamente trituradas para ayudar a su asimilación por el suelo. El suelo es tan buen reservorio del agua lluvia. que depende de su desarrollo preferencial. IMPORTANCIA DE LOS SUELOS EN LA VIDA DEL HOMBRE.0 y el grupo C para las plantas que prefieren los suelos fuertemente ácidos entre 3. más 10.0.0. Ella se encuentra como una película muy delgada. Ellos contienen nutrientes para las plantas. con un pH entre 6.0. agua que es absorbida por las raíces de las plantas. Así mismo. esa es su mayor importancia. en grandes proporciones. para uno de arroz la cantidad es de por lo menos cinco veces más. Cuando los cultivos que deseamos establecer en un suelo con determinada acidez. así. varias veces su peso en agua. que puede fácilmente crecer en un terreno de tan sólo 0. es posible hacer “correcciones”.LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN 9 (6 a 8) Grupo A Bananos Repollos Coliflor Apio Maíz Lechuga Cebolla Alverja Tomate Trigo (pH) (5 a 6) (3. suelos neutros cuyo pH varía entre 6. además. aun de aquellas que crecen en el mar.0 a 6. Los suelos están de tal forma relacionados con el desenvolvimiento de la vida humana.5 a 5) Grupo C Grupo B Fríjoles Azaleas Zanahoria Camelias Papas Andrómedas Fresas Lirios Manzanas Orquídeas Cereza Flores Café en Uvas General Maní Piña Al servir las plantas como alimento para los animales. por último. los suelos proporcionan lo necesario para el crecimiento de las plantas.600 kilómetros de raicillas.0 y 8. .0. no se desarrollan bien en él. una sencilla planta. las plantas del grupo A son afines a los suelos neutros. del agua y la materia orgánica.5 y 5. que rodea todas las partículas del suelo. INGEOMINAS 123 UNIDAD PLANTAS AFINES A SUELOS CON DIFERENTE ACIDEZ Como lo podemos apreciar. Suelos ácidos. Estas dos últimas contienen un alto porcentaje de carbonato de calcio. Para cultivar un kilo de trigo se requiere de 500 kilos de agua. su pH es menor de 6.0 y 8. ya sea en suelos ácidos. existe una clasificación muy simplificada de las plantas. Los Suelos como Fuente de Reservorios de Agua Está claro que el agua que se almacena en los suelos es esencial para toda clase de vida que se encuentre en la Tierra. que sin ellos difícilmente el hombre sobreviviría.

1983 124 INGEOMINAS .9 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD * MAPA DE LOS DIVERSOS SUELOS EXISTENTES EN COLOMBIA. TOMADO DEL INSTITUTO GEOGRÁFICO AGUSTÍN CODAZZI.

derivados de calizas coralíferas y depósitos espesos de arena. desarrollados en la llanura aluvial de desborde de la Orinoquia. húmedo y muy húmedo. Suelos de clima cálido húmedo (Orinoquia-Amazonía) Suelos de clima cálido húmedo y muy húmedo. marismas y otras formas litorales. en relieve ondulado a quebrado. en relieve muy quebrado a escarpado. SUELOS DE LA ALTILLANURA Suelos de clima predominantemente seco. SUELOS DE CORDILLERA Suelos de clima cálido seco y ocasionalmente templado. en relieve fuertemente ondulado a quebrado (serranías). igneometamórficos. SUELOS DE LAS FORMAS LITORALES Suelos de playas. diques. SUELOS DE LAS FORMAS ALUVIALES Y/O LACUSTRES. Suelos de clima seco. derivados o no de cenizas volcánicas. en relieve plano a quebrado. Suelos localizados en climas secos y húmedos. formados en depósitos eólicos de arenas y limos.Amazonia). desarrollados a partir de sedimentos finos. Suelos de clima templado húmedo en relieve fuertemente ondulado a quebrado. en relieve quebrado a muy quebrado. en relieve quebrado. en relieve muy quebrado a escarpado. desarrollados a partir de sedimentos finos. en diferentes pisos térmicos. en relieve plano a ligeramente ondulado Suelos de clima generalmente seco. derivados o no de cenizas volcánicas. en relieve ondulado a muy quebrado. desarrollados en terrazas antiguas y vegas recientes. Suelos de clima cálido pluvial. Suelos de clima húmedo. Suelos de clima húmedo y muy húmedo. Suelos de clima cálido pluvial. vegas y planicies fluvio lacustres. Suelos mal drenados. desarrollados a partir de sedimentos finos. muy húmedo y pluvial. en relieve plano a ligeremente ondulado. en relieve ondulado a fuertemente ondulado. SUELOS DE LA PLANICIE EOLICA Suelos poco evolucionados. en relieve ondulado. en relieve fuertemente ondulado a quebrado. derivados de materiales arenosos. ubicados en climas húmedos y en sectores secos. Suelos de clima cálido húmedo y muy húmedo. SUELOS DE COLINAS Suelos de clima cálido seco. Suelos de clima húmedo. Suelos desarrollados en áreas aluviales mal drenadas. Suelos de clima templado húmedo. Suelos de clima húmedo. Son suelos de clima frio seco y húmedo. Suelos bien drenados. a partir de sedimentos finos. barras marinas. desarrollado en relieve ondulado a quebrado. (Orinoquia . en relieve plano a ondulado. derivados o no de cenizas volcánicas. Suelos de clima seco. Suelos de clima frío y muy frío (páramos). en diferentes pisos térmicos y de relieve escarpado.LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN 9 EXPLICACION DE LOS SIMBOLOS Suelos de clima cálido desarrollados a partir de arcillolitas y/o cenizas volcánicas. Suelos de clima cálido muy seco. ocupando terrazas. INGEOMINAS 125 UNIDAD . ALTIPLANOS SUELOS DE PLANICIE ALUVIAL DE PIEDEMONTE (ABANICOS) Suelos de clima cálido seco y ocasionalmente medio. en relieve ondulado a quebrado.

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precediendo un gran cortejo y en medio de los ritos religiosos. con el Zaque a la cabeza.LOS LAGOS. lenguas de tierra o bancos de arena. se ha tratado de desecar la laguna de Guatavita para obtener los tesoros del Zaque y sus antepasados. LAGUNAS Y CIÉNAGAS 10 UNIDAD 10 LAGOS. Guavio. pues se llenan con rapidez de sedimentos. A pesar de todos los esfuerzos. arroyos. pasando por la época Republicana. situadas principalmente en la región Caribe. Azufral. un hombre desnudo acompañado por unas hermosas mujeres. Por otro lado. Generalmente. se sumergía en una laguna sagrada. Es así como todas las llamadas lagunas en Colombia. eran los lugares sagrados donde los antiguos pobladores. que no solamente sirven al Hombre como reservorios de agua potable. Las presas hechas por el Hombre también son lagos en este sentido. desde el punto de vista de la geología. continuamente se están desarrollando fenómenos tanto biológicos como geológicos. Si observamos con algún detenimiento el paisaje de la superficie terrestre. en América del Sur. En geología. barras. se ha establecido que la laguna de Guatavita. Calima. Sin embargo. un lago es cualquier cuerpo de agua continental. Después de diversos estudios. de muchas investigaciones y especulaciones. En ellos se tiene un ambiente lacustre. En cambio. Desde los tiempos de la Conquista y la Colonia. de fundamental importancia. todos con el cuerpo recubierto de polvo de oro. que trajo la ambición de los conquistadores europeos. y las lagunas glaciares como Otún. desecar por un período de unas 24 horas. Los lagos son geológicamente de corta vida. Los objetos de arte recuperados se encuentran exhibidos en el Museo Británico en Inglaterra. en las cuales las ofrendas eran piedras preciosas y objetos de oro. que reciben tanto agua dulce de arroyos y ríos. muy pocas personas saben que en estos sitios. donde su flora y fauna está asociada a los océanos. como la laguna de Guatavita. con Francisco de Paula Santander. en la mayoría de los casos. pertenecientes al altiplano cundiboyacense. Los términos lago. celebraban algunas de sus ceremonias religiosas. Varios de los investigadores de las culturas precolombinas. son en realidad lagos desde el punto de vista de la geología. no ha sido tan marcado. se entiende como lago un gran cuerpo de agua y como laguna un lago pequeño. mientras que los asistentes arrojaban los más variados objetos de oro y piedras preciosas. en vez de llamarlo laguito. hasta la fecha. antes de la llegada al altiplano cundiboyacense de los conquistadores españoles y alemanes. y cuerpos menores de meandros abandonados. vemos que éste se adorna con la presencia de lagos. y en el pasado muchos fueron sitios sagrados. consideran que éste fue el principio de la leyenda de El Dorado. forma de alimentación y evolución de la laguna de Guatavita. era posible observar en ciertas oportunidades cómo. y los embalses como Betania. en ocasiones parcialmente pantanoso. las llamadas ciénagas. ríos. la laguna de La Cocha. lagunas y ciénagas. que hace muchos años. sino que también son utilizados para la recreación. el interés de los científicos de la Tierra. como son la ciénaga de Zapatosa en el INGEOMINAS 127 UNIDAD . tan solo una expedición inglesa ha logrado. y en ellas se presenta un ambiente llamado lagunar. corresponden a lagos en el sentido geológico estricto. al fondo de la misma. LAGUNAS Y CIENAGAS INTRODUCCIÓN Cuentan las leyendas. así como las lagunas de Siecha e Iguaque. las lagunas o albuferas son cuerpos de agua separados del mar por barreras de playa. Y se denomina ciénaga a un cuerpo de agua situado en sectores relativamente planos. glaciares o aguas subterráneas. a poca altura sobre el nivel del mar. laguna y ciénaga no tienen desde el punto de vista geológico el mismo significado que el uso que se le da en el vocabulario diario. los Muiscas. Más adelante se enumera los diferentes tipos de lago según su origen. Por su parte. la laguna de Tota. como agua salada del mar durante las mareas altas. sin importar su tamaño. la laguna. con flora y fauna de afinidad continental. que se alimenta únicamente de agua dulce o fresca de lluvia. Las lagunas también pueden ser de tamaño variable. para establecer el origen.

como en el caso del mar Caspio. pudiéndose citar al mar Caspio con -26 msnm y el lago Eyre en Australia con -12 msnm. se utiliza el nombre de laguna o ciénaga. de la capacidad del mismo y de la cantidad de sedimentos que llegan a su cuenca. la de Ayapel en Córdoba.10 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Cesar. que sólo reciben agua fresca. Los lagos colombianos. que alcanza 371. lo cual medido en la escala geológica del tiempo. reciben agua fresca y están conectadas también con el mar. Así. no importa que la salida del agua sea tan solo ocasionada por las lluvias. la de Machado en Sucre. con aproximadamente 500 km2. El tiempo de llenado depende. es un período sumamente corto o casi insignificante. hay algunas diferencias entre los conceptos geográficos de uso corriente y los geológicos. hasta unos cuantos cientos de metros cuadrados. Ambas pertenecen a la cuenca del río Magdalena. La extensión superficial de los lagos varía desde varios cientos de miles de kilómetros cuadrados. la de Mallorquín. Lo anterior es debido a que tan pronto un lago se forma. en nuestro país. 100 tesoros de Colombia. en gran parte. que desde hace muchos años. lagunas y ciénagas. que son en parte cuerpos de agua de ambiente de pantanos o paludal. laguna y ciénaga. La Ciénaga Grande de La Magdalena. tan solo perduran a lo máximo un par de decenas de miles de años. Muchos más tienen el fondo por debajo del nivel del mar siendo conocido en Centro América. Es curioso anotar.500 km2. mientras que su profundidad. acerca de la definición de lagos. Como se ve. como los más grandes del país. En esta unidad. la de Cispatá. sin que aparentemente se haya llegado a un acuerdo. en Colombia. generalmente no alcanzan más de algunas centenas de kilómetros cuadrados. se utiliza preferencialmente el término lago. ¿Pero cómo se forma un lago? ¿Cuáles son los principales procesos geológicos que tienen lugar en su cuenca? ¿Qué clase de vida contiene? ¿Cuántos tipos de lagos existen? ¿Cómo afecta la evaporación su profundidad? ¿Cuál es la influencia de los lagos en la vida del Hombre? En los La Laguna del Otún recibe aguas del Nevado de Santa Isabel y da origén al río el Otún (Tomado de Nuestro patrimonio. que conllevan las definiciones anteriores. cuya extensión superficial es de 31. Muchos otros sectores muy inundables en la planicie caribe. que muy pronto lo colmatan. casi siempre. se cumplan. pueden considerarse la ciénaga de Zapatosa en el Departamento del Cesar con 310 km2 y la Ciénaga Grande de La Magdalena. Es decir. Como se ve. estamos hablando de los lagos. son lagunas. cuando nos referimos a las lagunas y ciénagas. en la mayoría de los casos. puede llegar hasta los 1. comienza a rellenarse con sedimentos.741 metros. en el caso extraordinario del lago Baikal en Siberia. se debe anotar que en el caso de los lagos y lagunas. El tiempo) 128 INGEOMINAS . respectivamente. el lago de Nicaragua. sin importar que las condiciones. diversos geógrafos han tratado de establecer la dife- UNIDAD rencia del alcance de los términos lago. por su parte. Rusia. ciñéndonos a las definiciones geológicas.000 km2. son lagunas o lagos según su conexión o no con el mar. Conociendo que la mayoría de los procesos que entran a formar parte de los ciclos geológicos pueden existir durante al menos varios millones de años. como sinónimo de lago. Algunos de ellos tienen su superficie por debajo del nivel del mar.

Cada uno de ellos presenta características propias. de una depresión cualquiera. se puede compendiar en pocas palabras. cuyo desagüe da origen al río Otún y la laguna Verde en el Ruíz. volcánicos. LAGUNAS Y CIÉNAGAS 10 a través de una o varias fracturas o fallas. mientras que en Colombia conocemos la laguna del Otún. en las faldas del Volcán Nevado de Santa Isabel. las cuales son marcadas principalmente por la manera como se conforma la barrera que impide la salida del agua. hundimiento que tiene lugar LA FORMACIÓN DE LOS LAGOS De acuerdo con la definición de lago. Laguna Verde del Complejo Volcánico Santa Isabel. para que este proceso de llenado se pueda llevar a cabo. mientras que en Colombia podemos mencionar la laguna de La Cocha o Guamués en Nariño. Es tan solo el llenado. Sin embargo. (Nevados de El Cisne y Santa Isabel). los lagos se dividen en: tectónicos. Los grandes lagos de Norteamérica pertenecen a este tipo de lagos. en los cuales la barrera que impide el desagüe se debe a la acumulación de morrenas o terminación de la cuenca excavada por la acción del glaciar en sí. La Sabana de Bogotá era un antiguo lago. glaciares. entre Laguna Sagrada de Naboba. INGEOMINAS 129 UNIDAD . (Tomado de Nuestro patrimonio. de presa y aluvionales. sificación a los lagos artificiales. la cual tiene origen combinado. Lagos de origen tectónico. De acuerdo con la forma como se origina la cuenca de depósito. La mayoría de ellos se encuentran en las zonas que han abandonado los glaciares en su último gran retroceso. kársticos. y la laguna de Tota. Tomado del Calendario. Son catalogados como de origen glaciar.Parque Nacional de los Nevados 2000. la ciénaga de Zapatosa y las ciénagas asociadas al Canal del Dique en Bolívar. posteriormente llenado por sedimentos. endorréicos. localizada en las partes más altas de la Sierra Nevada de Santa Marta. Algunos autores consideran dentro de la cla- Lago volcánico. que han ocasionado el hundimiento relativo de un pedazo o sector de la superficie terrestre. la formación natural de ellos. primero formar la depresión y taponar o sellar la salida del agua. por agua. El tiempo) lagos. los lagos que se han formado por el llenado del agua de los valles labrados por los glaciares. mediante el lavantamiento de presas. 100 tesoros de Colombia. Es famoso el lago de Tangañica en el África. Son aquellos que han sido formados por efectos de movimientos tectónicos. se hace necesario. construidos por el Hombre o animales. ¿se presentan las mareas? Estos interrogantes y algunos más serán desarrollados dentro de esta unidad. en la superficie terrestre. tectónico y glaciar.LOS LAGOS.

son muchos los ejemplos conocidos a nivel mundial.000 años. glaciar y de presa (Tomado del Atlas de lo extraordinario. en el perfil de los lagos se pueden diferenciar tres sectores o áreas a saber: Litoral. mientras que las que salen de ellos sirviendo de desagüe. en el volcán del mismo nombre. endorreico. formaciòn de la tierra volumen 1) 130 INGEOMINAS . Sin embargo. Las corrientes de agua que desembocan en un lago se llaman inmisarias. En Colombia no se han reportado ejemplos de este tipo de lagos. en las faldas del volcán Nevado de Santa Isabel y la laguna del Cumbal. y el Salt Lake en Estados Unidos. en este caso el nivel de base podría estar por encima del nivel del mar. de drenaje intracontinental. El agua tan solo se pierde o sale por medio de la eva- poración. Departamento de Caldas. cubierta de detritus de gran tamaño. cau- Morrena Líneas de falla Canal principal Diques Nivel freático Circo glaciar Presa Lago de orígen tectónico Lago de orígen volcánico Lago de orígen aluvial Lago de orígen endorréico Lago de orígen glaciar Lago de presa El origen de los lagos de izquierda a derecha son: Tectònico. Además. ya que ellos son muy suceptibles a variar de acuerdo con los cambios climáticos. sin embargo. para los objetivos de este capítulo no serán consideradas. En algunos casos. El período durante el cual los lagos pueden existir es realmente corto. Cuando los lagos se forman porque una barra de sedimentos. Una mínima parte es aportada por las lluvias locales. aquellos localizados en los cráteres apagados de los volcánes. en este tipo de ambientes geológicos es posible establecer con facilidad grandes cambios. en Colombia se pueden citar: la laguna de San Diego localizada en el cráter del volcán Maar de San Diego. con una pendiente relativamente suave. mientras que en las áreas de clima muy frío. Pero a nivel mundial. que no permitan la salida del agua. la alimentación y desagüe pueden ser subterráneos. son conocidas como emisarias. En Colombia no son conocidos lagos que puedan ser clasificados como pertenecientes a este grupo. Dentro de ellos podemos citar los meandros aislados de los ríos. en un río o arroyo. Las aguas acumuladas en los lagos provienen principalmente de los ríos y arroyos que desembocan en ellos. bastante frecuentes en las áreas de la Amazonia y Orinoquia colombianas. alcanzando en casos muy especiales hasta los 30. a la laguna de La Leona. entre otros. en los alrededores de los glaciares actuales existen pequeñas lagunas de este origen. que posteriormente sufren el derrumbe del techo. Los lagos kársticos son los formados en depresiones ocasionadas por la disolución de rocas calcáreas o dolomíticas. Los lagos endorréicos. podemos citar el lago Chad en África. aluvional. Existen varias otras clasificaciones para los lagos del mundo. casi siempre cubierta por sedimentos finos. Área localizada cerca a la costa. volcànico. en el cráter del volcán Azufral. son los que se han formado en zonas hundidas. entre otras. Son lagos de origen volcánico. son los glaciares la fuente principal de alimentación. en cuanto a forma y tamaño de los mismos. Podemos citar en Colombia. que causan la creación de cavernas o cavidades subterráneas.10 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD otras. Partes de un Lago En general. Lagos de presa son aquellos cuya barrera está formada por coladas o mantos de lavas o por deslizamientos de terrenos. y cuyo nivel de base está por debajo del nivel del mar. y la laguna Verde. Talud o zona de mayor pendiente y fondo o zona plana. al sur del país. en el Departamento de Nariño. impide el flujo del agua se denominan lagos por aluvionamiento (formación de aluviones). Este tipo de lagos también se forma en áreas que estén rodeadas por altas montañas.

LAGUNAS Y CIÉNAGAS 10 Se ha comprobado que en relación con la profundidad del agua. pero por el otro. Cuando el Hombre construye sus represas. cuánto entra por medida tomada y. al conocer el volumen del reservorio. se puede mediante cálculos relativamente sencillos.LOS LAGOS. siempre se hace necesario medir la cantidad de sedimentos que entrarán a la presa para determinar. entre los extremos del lago. es disminuida hasta quedar totalmente neutralizada. que al depositarse por pérdida o disminución de la capacidad de transporte de los mismos. Se deduce entonces que los factores climáticos tienen una gran influencia en la duración del reservorio de los lagos. sino un movimiento El seiche es un movimiento de ida y venida. a medida que aumenta la profundidad. El procedimiento es relativamente sencillo. transportan consigo sedimentos. controlan la vida del lago. otro importante proceso que debe tenerse en cuenta es el de la evaporación. Además. en las épocas de verano en Colombia. Dependiendo de la turbiedad del agua en los lagos. Por esto que. si los materiales que han producido el cierre o represamiento de la cuenca. las corrientes permiten que las partículas se depositen en el fondo de los lagos y de esta manera se van rellenando. que conjuntamente con el promedio de pluviosidad y la humedad relativa del aire. los rayos de luz INGEOMINAS 131 UNIDAD sados por la elevación o disminución de la temperatura. el lago desaparece rápidamente. entonces. que tiene un promedio de profundidad de 9 metros. además de la humedad relativa del aire. este movimiento puede ser tan fuerte. la inferior las más bajas y una capa intermedia. Por un lado. que una vez entran al lago. oscilatorio. pues cuando la evaporación es mayor que los aportes del agua. La diferencia con las mareas de los océanos es que. en ellos no existen las mareas. Podríamos decir que este movimiento es similar al que se produce en una piscina. cuando una persona penetra en el agua. debido al déficit que se genera cuando los aportes de agua son menores que las pérdidas por evaporación. electricidad o almacenar agua potable. las aguas se mueven o circulan de acuerdo con los vientos. hay que considerar. de muy poco espesor. conocer con muy buena aproximación cuál será la vida útil de esa represa. . calculándose. la cual se deja reposar y mediante filtrado se colectan los sedimentos que se pesan secos. Es decir. la configuración de sus alrededores y la diferencia de calor entre sus diversas capas de aguas. Sin embargo. como en los océanos. pasándose a recolectar muestras del agua turbia o que transporta los sedimentos. originando que las plantas e insectos que habitan en el fondo sean más fluviales que lacustres. mientras que ellas son causadas por las fuerzas gravitacionales y movimientos de la Tierra. llamado seiche. bien sea para producir Cuando se estudian los lagos. En algunos casos. PROCESOS GEOLÓGICOS EN LOS LAGOS En los lagos se desarrolla una serie de procesos que vale la pena mencionar. los cursos de agua que los alimentan. nos permiten estudiar a escala sus distintos fenómenos. se ha establecido que en los lagos. el seiche es causado por los vientos y la diferencia de presión en los extremos de los lagos. Es importante anotar que en la capa inferior la temperatura decrece exponencialmente. Se debe conocer el caudal entrante. éste desaparece más rápidamente. así. producen la colmatación o llenado de la cuenca. el cual es causado por la diferencia de presión atmosférica en diversos sectores de la superficie del lago o por los vientos. Este caso se presenta. mientras que en las corrientes emisarias la capacidad de erosión y arrastre se incrementa. en el lago Erie (Estados Unidos. la velocidad de los vientos y el brillo del sol. además. al perder capacidad de transporte. que causa que las aguas del mismo se mezclen y agiten. la temperatura promedio. Los procesos de depósito y erosión de los sedimentos en las cuencas de los lagos están controlados por la capacidad de transporte y erosión de las corrientes inmisarias. son fácilmente erosionables. Para establecer la tasa de evaporación de un cuerpo de agua. los lagos presentan capas o estratos en los cuales la temperatura de la columna de agua varía de la siguiente manera: la capa superior tiene las temperaturas más altas. Los lagos son un magnífico ejemplo para ilustrar las cuencas de depósito de los sedimentos. los ríos y arroyos que nacen en los lagos tienden a desocuparlos. parte oriental). que las corrientes se parecen a las de los ríos. las represas que se usan para suministro de agua potable y producción de energía bajan rápidamente sus niveles. a medida que va saliendo más agua. Sobra decir que todas las medidas deben ser efectuadas con la máxima precisión. por ejemplo. que separa las dos anteriores. que según el tamaño. la vida útil del reservorio.

causan que las aguas de los arroyos y los ríos. aun los biodegradables. En la actualidad se cree que el oxígeno producido por las algas durante el día es suficiente para abastecer las necesidades de los habitantes de los lagos. para abastecer sus necesidades en las regiones donde los regímenes de lluvia son fuertemente controlados por las estaciones y los cur- 132 INGEOMINAS . la recreación. Los lagos no se escapan de la anterior premisa. sirven como fuentes para la producción de energía hidroeléctrica. convirtiéndolas en nocivas para el hombre y los animales acuáticos. Los animales microscópicos. los fenómenos de fotosíntesis y respiración pueden producir más comida y energía para la comunidad acuática del lago. Por otro lado. la energía que la luz solar es suficiente para que crezcan plantas en el fondo. de las cuencas de los lagos. por algas microscópicas antes que por plantas mayores. no podemos expresar lo mismo con respecto del Hombre hacia los lagos. sino que tampoco lo hagan los diversos productos químicos disueltos. era moderada y los lagos. UNIDAD Influencia del Hombre en la existencia de los lagos A donde quiera que vaya y con cualquier cosa que se ponga en contacto. Estas influencias negativas del Hombre al medio ambiente. mientras que en las ciudades. Hace apenas dos centurias. más o menos. a mayor claridad del agua. pero si la zona eufótica no llega a la mitad de la profundidad. la erosión por. arrojan desperdicios químicos que podrían envenenar las aguas. el transporte o navegación y en muchos lugares son extraordinariamente ricos en peces. los lagos influencian positivamente la vida del Hombre. impidiendo el crecimiento normal de las plantas en el fondo. Se ha podido establecer que si la zona eufótica alcanza por lo menos la mitad de la profundidad del lago. Es decir. en la actualidad. El proceso de la fotosíntesis en los lagos es llevado a cabo. selvas y praderas. los desechos son arrojados a los cursos de aguas. los hongos y las bacterias respiran. tanto en suspensión como arrastradas. todos los detergentes. sin ser tratados lo suficientemente. pero no pueden efectuar la fotosíntesis. por sedimentos. casi en todas partes predominaban los bosques y las praderas naturales. lagunas y ciénagas y cuyos efectos podemos compendiar en: a) Llenado rápido. Así mismo. en su mayoría. efectuando “quemas” y utilizando gran cantidad de fertilizantes y productos químicos. para que no solamente los sólidos no entren a las corrientes. de plantas acuáticas flotantes y el depósito de gran cantidad de materia orgánica que disminuye drásticamente el oxígeno del fondo de los lagos. transporten gran cantidad de partículas. especialmente de las explotaciones para obtener materiales de construcción. b) Absorción de la luz por las partículas en suspensión (turbiedad del agua). acompañadas por gran cantidad de productos químicos disueltos. sos superficiales de aguas son escasos.10 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA solar pueden penetrar. la energía de los rayos solares no es suficiente para un buen crecimiento de las plantas en el fondo de los lagos. ya que las acciones se pueden ver hoy por doquier. d) Frecuentemente. c) Los productos derivados del fósforo enriquecen los lagos en nutrientes ocasionando el crecimiento inusitado y anormal. en el mejor de los casos. principalmente. el Hombre tiende siempre a cambiar el habitat a su alrededor. además de adornar el paisaje. que son recibidos por los lagos. eran alimentados por aguas casi sin sedimentos. disminuyendo el tiempo de existencia de los mismos. Esto es importante porque hasta hace unos pocos años se consideraba que el oxígeno absorbido del aire era la fuente más importante de oxígeno para los peces y otros animales acuáticos que habitan los lagos. los lagos. lo tanto. las explotaciones mineras. entre los que se destacan los jabones y detergentes no biodegradables. arroja gran cantidad de productos derivados del fósforo a las aguas. Pero el Hombre llegó acabando con bosques. la zona en la cual fácilmente penetran los rayos de luz se llama zona eufótica. Sin embargo. hacia el fondo de las cuencas. Otro factor importante es el aporte de desechos industriales y mineros. los lagos bien sean naturales o artificiales. lagunas y ciénagas son una magnífica alternativa para obtener el agua potable esencial. Es indudable que la contaminación causada por Influencia de los lagos en la vida del Hombre La subsistencia del Hombre depende grandemente de la disponibilidad de agua fresca o potable.

Las áreas costeras son definitivamente diferentes a las del continente. donde crearon centros de desarrollo. que en pe- En el diagrama se ilustran las variaciones que sufre un linea de costa debido a los cambios en el nivel del mar (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física de Tarbuck y Lutgens. es decir. Debido a la misma belleza de la costa. las actividades costeras se expandieron al uso recreacional. frente al mar Caribe. la frontera continente-mar es altamente móvil. una que hace frente al Océano Pacífico y la otra localizada al norte del país. 1999) INGEOMINAS 133 UNIDAD . Como un resultado de la Revolución Industrial la gente empezó a ver la costa como una zona de descanso y esparcimiento. por supuesto. ella le proporcionó alimento y protección. otros países como Colombia no lo han hecho y como resultado han contemplado la pérdida y deterioro de estos recursos. Actualmente cerca del 50% de la población mundial vive en la costa o en zonas cercanas a la misma. la griega y la egipcia. aproximadamente. La longitud de las dos costas es de 3. Colombia es un país privilegiado que cuenta con dos costas. Muchas de sus grandes ciudades fueron precisamente establecidas en las costas. que tenía un valor marginal. Hasta hace algún tiempo la zona costera se consideraba una zona de poco interés.LAS COSTAS 11 UNIDAD 11 LAS COSTAS INTRODUCCIÓN La costa representa la frontera entre el continente y el mar. sin duda. Mientras algunos países han decidido desarrollar sus ambientes costeros basándose en evaluación y planes acertados. entre las que se cuentan la romana. con un componente de desarrollo industrial. la ubicación de áreas estratégicas para el comercio a través del mar y.000 kilómetros. la ocupación de zonas estratégicas militarmente. mucha gente vive allí y mucha más la visita por las mismas razones. Aproximadamente al final del siglo XIX. Es decir. las costas fueron importantes áreas en el desarrollo de esas culturas. donde se presenta una gran variedad de ambientes y en los cuales viven fauna y flora específicas. el énfasis ha cambiado para ser zonas de descanso. la costa se configuró como una zona de desarrollo industrial y comercial y en los años recientes. Las razones para la ocupación de las zonas costeras fueron. el valor económico de los recursos costeros llegó a ser firmemente establecido gracias a la identificación de diferentes atractivos económicos. principalmente debido a su inestabilidad inherente. aunque los usos iniciales siguen siendo importantes. Más tarde. o son utilizadas de tal forma que los beneficios económicos no son optimizados a su máximo potencial. el Hombre ha tenido una permanente relación con la costa. Inicialmente. es decir. en efecto. Es un hecho que las áreas costeras contienen importantes recursos naturales y económicos que en muchas regiones del mundo no se utilizan. A comienzos de los años 60. así como la pérdida de los beneficios a largo plazo que podrían derivarse de ellos. A lo largo de estas dos costas se encuentran diversos e importantes ecosistemas. En las antiguas civilizaciones.

una costa alta rocosa cuyo frente es producto generalmente de la erosión realizada por las olas y corrientes marinas. El otro diseño alterno que presentan las costas es el de topografía baja. arcos de piedra y cavernas. dial. En esencia. con el movimiento de las placas tectónicas. realiza un socavamiento y. Un factor que incide en la modificación de las costas acantiladas son los cambios de temperatura del medio ambiente. la cual está definida por playas que anteceden a deltas. llanuras aluviales. islas barreras u otros ambientes sedimentarios. Martínez) 134 INGEOMINAS . la acción del oleaje sobre los acantilados tiene dos objetivos. es un margen de placa activa. En el sector del Caribe colombiano. (fotografía por: Jaime O. Distribución El principal segmento de costa alta del Pacífico colombiano se extiende desde la frontera de Panamá hasta el sur de Cabo Corrientes y corresponde a la Serranía del Baudó. las olas mismas remueven el material que se acumula en la parte inferior del acantilado. por su parte. Otro de los orígenes está relacionado con la acción erosiva del oleaje sobre un frente montañoso. En ese aspecto. de material generalmente rocoso. Para el caso de Colombia. y segundo. en amplia escala. pe- Origen El origen de este tipo de costas está relacionado. Primero. Otros tramos de costa acantilada aparecen en los sectores de las bahías de Málaga y Buenaventura. donde generalmente imperan condiciones de oleaje de alta energía. erosión del frente del acantilado en su base. La costa del Pacífico. por debajo del cual otra placa está penetrando. la costa montañosa del Caribe cubre un 32% de la misma. esto es. al norte de Buenaventura. El mejor ejemplo son amplios segmentos de las costas de Norte y Suramérica. muestra un porcentaje menor de costa acantilada. es característico encontrar adyacente a la línea de costa. Se destacan dentro de las zonas costeras altas. olas de gran tamaño y costas acantiladas son una asociación común. por el lado del Pacífico. se extiende en un 27% de todo el borde costero. Diseño costero La frontera entre el mar y el continente está dominada por una franja que puede ser acantilada. Asociados con los acantilados anteriormente descritos y dentro del proceso de erosión marina. por su continuidad y espectacularidad. el sector norte de la Sierra Nevada de Santa Marta y la región del Darién. Allí la región costera. donde se incluye por supuesto la costa del Pacífico colombiano. queñas islas rocosas. lo cual pue- COSTA ALTA Las costas altas se caracterizan por una topografía de relieve alto. la abrasión de los fragmentos rocosos derivados de la erosión del frente rocoso ha sido sugerida como el más importante proceso de erosión física que actúa en la base del acantilado.11 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD ríodos cortos de tiempo este límite puede moverse en dirección del continente o en dirección del mar. la longitud de las costas rocosas es mayor que el de las costas bajas. Es decir. Dentro de una escala mun- Frente acantilado con formación de cavernas. en general. los segmentos de costa alta alternan en forma irregular con zonas bajas. es decir. el área de Tortugas al sur de Buenaventura y un sector al interior de la bahía de Tumaco.

se incluye uno más. donde ocurre congelamiento del agua. son ampliamente solubles a temperatura ambiente. Por supuesto. La combinación de procesos químicos y biológicos pueden debilitar la roca de los acantilados y hacer que los mismos sean más susceptibles a la erosión por las olas. Algunos minerales. . los cuales tienen impactos importantes a largo plazo en las rocas. La alta energía marina que se sucede requiere que los organismos que viven allí tengan alguna forma de adherirse a la superficie Costa acantilada con erosión severa en el Caribe central (fotografía por: Jaime O. por lo que las olas pueden degradar el frente rocoso con gran facilidad. este es el principal factor en la erosión de las costas acantiladas. En cuanto a la erosión producida por disolución química. Borde acantilado con paredes considerablemente inclinadas. En áreas de considerable latitud. estos organismos son escasos en rocas ígneas como los granitos. Algunos de estos efectos son fácilmente visibles y reconocibles. Además de los anteriores factores modificadores de los acantilados. Martinez). el tipo de roca es una importante variable. de producir meteorización física de la roca que compone el acantilado. este proceso puede ocasionar que el agua que invade fracturas o grietas se congele y ocasione mayor fracturamiento del material. La alta densidad de organismos perforadores que se localizan dentro de la zona intermareal puede producir el deterioro de la roca. La mayor o menor efectividad de estos organismos bioerodadores se relaciona con el tipo de roca. tales como carbonatos. produciendo una superficie irregular sobre la roca que constituye el acantilado. como es el caso de la costa del Pacífico. y generar el resquebrajamiento del material rocoso. mientras que otros no lo son.LAS COSTAS 11 Algunos organismos que habitan los acantilados perforan la roca. Martínez) INGEOMINAS 135 UNIDAD dura de la roca y soportar el impacto de las olas. pero son abundantes en calizas y otras rocas carbonatadas. Se trata el de la acción de los organismos y de los procesos químicos. En muchas áreas. en el Caribe central (fotografía por: Jaime O. En efecto. las rocas de los acantilados sufren básicamente un proceso de lixiviación que disuelve o debilita la roca.

éstas varían de un sector a otro y depende esa variación del modelo estructural. Se destaca dentro del tramo de costa alta. Martínez) 136 INGEOMINAS . éstos pueden variar desde escasos metros hasta 100 o más metros por encima del nivel medio del mar. Costa rocosa cubierta de vegetación en el Pacífico central (fotografía por: Jaime O. Piedras del Norte en Punta San Francisco Solano y los Longos de Juribidá. Igualmente se presentan como manifestaciones de costa ele- Acantilado cortado por olas Notch Playa Plataforma cortada por olas Antiguo acantilado Terraza marina levantada Notch Playa nueva Nueva plataforma cortada por olas Panoramica de playa en marea baja. otros no lo son. conformada básicamente por rocas volcánicas terciarias que en su proceso de degradación generan un borde dentado dominado por acantilados discontinuos. En la costa del Caribe se presentan acantilados de una gran variedad de formas que alternan con playas. que está formado por las estribaciones del norte de la Sierra Nevada de Santa Marta y la cual está formada por rocas ígneas y metamórficas. con un frente acantilado de tramos interrumpidos.11 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD vada. como producto de la accción marina en el pasado sobre el acantilado. se puede afirmar que hay una gran variedad de estilos. terrazas marinas y plataformas de abrasión. mientras que otros aparecen de tipo agreste. Desde el oeste del río Magdalena hasta el Urabá Antioqueño se aprecian acantilados aislados con paredes verticales. el sector central del Caribe donde se aprecia un frente rocoso importante. del tipo de roca y del grado de energía marina. Unos son de formas suaves. Martínez) Geometría Con relación a la forma que exhiben las costas rocosas. con alturas comprendidas entre 1. en la costa del Pacífico (fotografía por: Jaime O. En la costa del Pacífico se destaca como exponente de la costa alta. arcos e islotes rocosos (pilares) entre los que se destacan las Rocas de Otávira en Cabo Marzo. Algunos acantilados aparecen con frentes completamente verticales. grutas o cavernas. relieve escarpado y perfiles empinados y que está formado por rocas volcánicas y rocas sedimentarias. otros son de formas escalonadas. la costa aparece montañosa y agreste. En síntesis. Abundan a todo lo largo de la costa montañosa. En cuanto a la altura de los acantilados.5 y 50 metros. plataformas de abrasión. los 375 kilómetros entre la frontera con Panamá y Cabo Corrientes. con alturas hasta de 50 metros. Hacia el extremo occidental.

En el Pacífico. las playas cubren una mayor extensión que en el Caribe. la cual define el borde de la costa baja. Martínez) INGEOMINAS 137 UNIDAD bios en la forma y en el tipo de sedimento. (fotografía por: Jaime O. en la costa del Caribe. Martínez) Distribución Las playas tienen una distribución amplia en las costas de Colombia. En ese sentido la playa es uno de los ambientes más dinámicos. . alcanzándose hasta 4 metros en la costa del norte del Chocó. Como se menciona anteriormente.LAS COSTAS 11 Las playas se someten a las variaciones de las mareas. Los hermosos paisajes de las playas siempre han llamado la atención. así como a su interés científico. La diferencia entre el nivel más alto (marea alta) y el más bajo ( marea baja) se denomina rango mareal. la playa actúa como el lindero que sirve de protección entre el continente y el mar. la playa se puede considerar como el ambiente más móvil de toda la costa. Cada ola que llega a la costa causa cam- Playa de arena con rasgos de erosión en el Caribe Central (fotografía por: Jaime O. En Colombia este rango es en promedio de 35 centímetros para el Caribe y 3. al compararlas con lo que ocupan las costas acantiladas. que puede ser un cambio abrupto de la pendiente o la presencia de una duna. COSTA BAJA La mayoría de la gente que visita o vive a lo largo de la costa disfruta de la playa. En esencia. es decir. es decir. En razón a la belleza natural de la playa. Los cambios que experimentan las playas pueden ser estacionales o de más larga duración. ha existido un gran número de investigadores quienes han estudiado la naturaleza de las playas en los últimos dos siglos. En efecto. La playa es definida como la zona de sedimento inconsolidado que se extiende desde el límite de baja marea hasta el comienzo de una zona vegetada o hasta el comienzo del próximo rasgo geomorfológico.70 metros para el Pacífico. en la dirección del continente. para el área del Caribe están presentes en un 68% de toda la costa. una acumulación de arena formada por el viento. con un 73%. Playa en forma circular en el Parque Tayrona. al cambio de nivel del mar que se presenta en forma cíclica en períodos más o menos fijos.

En las áreas de frecuentes lluvias. Pero no solamente se encuentran playas donde el continente encuentra el mar. donde el continente se encuentra con el mar. la abundancia de sedimento y el rango mareal. son de una extensión considerable y pueden superar el kilómetro. hay solamente pocas semanas en que los hielos superficiales se funden y las playas son expuestas a la actividad de las olas. la dirección de la aproximación de la ola. la arena que conforma la playa es deriva- UNIDAD da fundamentalmente de la erosión producida por el oleaje sobre el material rocoso que antecede a la playa. y en otros casos aparecen tramos curvados. Una alta proporción de sedimentos son acumulados en la costa por la acción directa de los ríos. cuya característica principal es la de presentar una gran amplitud. Tal es el caso de algunos segmentos de la costa baja del Caribe. Virtualmente. Aunque las playas pueden ocurrir en todas las partes del mundo. también son comunes las playas alrededor de lagos y lagunas. Por supuesto. Generalmente. En la mayoría de los casos el desarrollo y amplitud de las playas son controlados por la pendiente de la plataforma continental interna. éstas muestran para algunos sectores una amplitud importante. 3. no hay límite en el desarrollo de la playa que sea impuesto por la geografía. Estas zonas. como es el caso de La Guajira. estas playas angostas están restringidas a costas donde el rango mareal es bajo como es precisamente la costa del Playa trasera La playa trasera se extiende desde el nivel de marea alta hasta un rasgo definido por vegetación o un cambio en topografía. Geometría Una playa es en esencia una franja larga de arena que tiene diferentes dimensiones tanto longitudinal como transversalmente. comparada con la extensión transversal de las playas del Caribe. En el sentido transversal. En la mayoría de los casos. las cuales varían desde playas rectilíneas hasta curvadas. las playas no tienen la extensión del anterior caso.Playa trasera. algunas playas son tan angostas que una persona puede dar el paso desde el límite superior hasta el inferior de la misma. En las costas de Colombia se presenta toda una variedad de playas desde el punto de vista geomorfológico. donde hay disponibilidad de sedimentos y el sitio es apto para la acumulación de material. los cuales recorren zonas de gran pluviosidad. lo cual va a alimentar las playas. las características geológicas del terreno juegan un papel importante en el tipo y naturaleza de la playa. sin embargo. La forma actual y orientación de la playa misma es dependiente de un número de variables. las cuales se someten a diferentes condiciones dinámicas son: 1. Por ejemplo. donde gran cantidad de sedimento es disponible a través de ríos que desembocan en la costa. la composición y diseño de la playa. existen apenas algunas diferencias en la forma y tipo de materiales para cada zona. apenas con interrupciones naturales tales como desembocaduras de ríos o acantilados. Como resultado de lo anterior. Esta 138 INGEOMINAS . las arenas que conforman esas playas son procedentes de ríos y de la erosión del oleaje sobre los bordes costeros. prácticamente el centro y sur de la costa está bordeada por playas. Las diferentes zonas que hacen parte de la playa son prácticamente comunes para todas las playas del mundo. Las playas del Caribe son menos extensas que las del Pacífico. que incluyen. Otro aspecto del clima que puede afectar el desarrollo de la playa son las lluvias. como en la costa del Pacífico. hay áreas donde por efectos climáticos puede haber restricción en el desarrollo de las mismas. para algún sector determinado de la costa. En esas circunstancias. la morfología y textura de la playa resultan ser diferentes a la de las playas en latitud baja. incrementando su extensión. en un clima árido. En las costas de Colombia las playas se extienden longitudinalmente en algunos sectores por cientos de kilómetros. es decir. En el Pacífico. limitadas por salientes rocosas. es el caso de las playas del Pacífico sur y medio. el material que compone la playa. ocurre mayor meteorización y transporte de material.Playa interna. Caribe. En contraste. La forma longitudinal de las playas es diversa. taludes de escasa elevación y frentes rocosos prominentes. como es el caso del Pacífico. una playa se forma en cualquier lugar. El mejor desarrollo de la playa está asociado con costas bajas de latitudes no extremas. 2Frente de playa. playas asociadas a rangos mareales amplios. En una situación opuesta. En realidad. en latitudes extremas.11 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA En el Caribe las playas alternan con terrazas marinas. algunos tramos exiben segmentos rectilíneos.

la playa trasera es severamente afectada. el cual va asociado con otros minerales. en otros casos. Esta superficie puede tener una inclinación de 1 a 3 grados o puede llegar hasta los 30 grados. cluye la zona intermareal. El lodo no es un material común en la playa en razón a que en este ambiente prevalecen condiciones de alta ener- Playa interna En la zona entre la línea de baja marea y el límite exterior de la barra litoral o rompiente. Más allá de la playa interna. esta zona se encuentra parcial o totalmente ausente. hasta rangos más amplios como los que se presentan en el Pacífico. con va- Frente de playa El frente de playa comprende desde la parte exterior de la playa trasera hasta el nivel de baja marea. en que el mineral dominante es cuarzo. de material grueso. En el Caribe y en el Pacífico. Más internamente a la zona de rompiente se presenta una depresión somera. formas y composición. Un evento que produce lo anterior está asociado a tormentas. al noroeste del Caribe. zona es prácticamente horizontal con una ligera inclinación hacia el mar. como en el Darién. En general. En este caso los sedimentos del frente de la playa aparecen. El frente de playa puede mostrar una gran variedad de configuraciones. el frente de playa in- INGEOMINAS 139 UNIDAD . se encuentra la playa interna. caracterizada por ser. la mayoría de las playas están dominadas por arena. las cuales al incrementar la altura de las olas. al igual que en otras partes del mundo. donde se acumula material de diferente tamaño. La más sencilla de esa configuración es una superficie inclinada. aunque en algunos casos. No obstante. hay sectores de playas con material de grava. la zona donde las olas rompen disipando su energía. MATERIALES DE LA PLAYA Los materiales que componen la playa tienen un rango amplio de tamaños. se presenta la zona de mar afuera. en general. profunda. en general. lores mínimos de escasos metros como es el caso del Caribe. y está conformada básicamente por arena. Tal situación es debida a procesos de erosión que hacen desaparecer temporalmente esa importante zona de la playa. La topografía es ligeramente ondulante. En las costas de Colombia. las playas muestran una inclinación considerable cuando se someten a una alta dinámica del mar. La amplitud de la playa interna es variable. sobresaliendo una cresta de arena exterior que coincide con la rompiente.LAS COSTAS 11 Principales elementos de la playa. y la hace desaparecer. la playa trasera en ocasiones está bien expuesta con una extensión areal importante. es decir.

las cuales están compuestas. Playa de arena en baja marea. se encuentran playas compuestas de material orgánico. En sectores del Caribe las arenas son en general de arena fina. es decir. cuya acción en períodos de fuertes vientos . seguido por fragmentos de moluscos y equinodermos. de fragmentos finos de roca volcánica de tono oscuro y de mineral olivino de color verde. Ejemplos de este caso incluyen las playas negras o verdes de las islas Hawaii en el Pacífico. en el sur del Pacifico (fotografía por: Jaime O. Martínez) tiende a ser fuerte. esto indica que esta situación se encuentra relacionada con la alta dinámica de las olas. de color blanco. en algunas playas se presentan dentro de la arena acumulaciones de material fino cuyo origen puede estar relacionado con cercanías de desembocaduras de ríos que transportan material en suspensión. los cuales hacen parte de la principal fracción de car- bonato. En otras zonas pueden encontrarse espículas de esponjas y fragmentos de cangrejo. respectivamente. En todo caso. Martínez) 140 INGEOMINAS . en el Caribe (fotografía por: Jaime O. En un alto porcentaje.permite arrastrar material grueso hacia las partes altas de la playa.los alisios . en algunos sitios. los remanentes de carbonato están predominantemente rotos y desgastados por la acción de las olas. En época de verano (diciembre a febrero) las playas. y se considera que éstos son los únicos materiales disponibles para formar la playa. experimentan un incremento en el contenido de grava. las playas de Colombia están formadas por arena compuesta por minerales y fragmentos de roca cuyos tamaños varían de finos a material grueso. en algunos lugares las playas están compuestas por foraminíferos. organismos microscópicos. Están formadas por conchas o fragmentos de conchas. Además de las playas formadas por minerales o fragmentos de roca.11 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA gía que impiden su acumulación. Algunas playas están compuestas solamente de un mineral o fragmento de roca. En general estas playas se localizan en los trópicos donde la productividad biológica es alta y la meteorización química de los aportes del continente UNIDAD Playa de grava en la costa del Darién. con ligeras variaciones a grano medio y grueso. Sin embargo.

se constituyen en importantes conductos para el transporte de material hacia las zonas marinas. Una importante fuente de sedimento para las playas es el retrabajamiento del material procedente de la plataforma continental. al suroeste de Cartagena y en otras áreas de menor extensión de la costa del Caribe. El material derivado de esa erosión es posteriormente transportado a lo largo de la costa. las arenas son igualmente de grano fino y tienen como característica particular la de ser lodosas y poseer un tono oscuro causado principalmente por el contenido de minerales oscuros. éstos transportan gran cantidad de sedimentos al mar tanto en suspensión como en la carga de fondo. las playas están formadas por arena orgánica. Este transporte de arena se realiza a través de corrientes y del ascenso mismo del nivel del mar que ha venido ocurriendo en los últimos 10. en la zona de los Cayos. Como una excepción relacionada con el tipo de material de las playas. produciendo una corriente que moviliza sedimento paralelo a la costa. Igualmente. esto es. los cambios morfológicos de las playas cubren un amplio espectro y pueden incluir eventos de condiciones extremas. aparentemente. En ese sentido. denominados minerales pesados. En la costa del Pacífico los ríos San Juan. en general. La acción del oleaje golpea los acantilados produciendo la erosión de los mismos. la corriente de la deriva litoral tiene una dirección principal de noreste a suroeste. Otros cambios son de larga duración. los sedimentos que proceden de los ríos y que desembocan al Pacífico son afectados por la corriente de la deriva litoral. con excepción de algunos segmentos locales donde ésta va en sentido opuesto. Patía. Si una persona tomara mediciones repetidas de las playas a diferentes intervalos de tiempo. El transporte del sedimento de la playa se lleva a cabo principalmente a través de la corriente de la deriva litoral. es factible que el material proceda de zonas muy distantes.LAS COSTAS 11 En las playas del Pacífico. las cordilleras son erosionadas y el material transportado a través de los ríos alimen- DINÁMICA DE LA PLAYA Los cambios espaciales que experimentan las playas varían entre los que ocurren en un tiempo corto. la corriente de la deriva litoral. los cuales se han derivado de la desintegración de rocas ígneas emplazadas en el continente. por largas distancias. es válido lo anterior en costas bajas. Una vez que los sedimentos arriban a la desembocadura del río. ORÍGENES DEL SEDIMENTO DE LA PLAYA Una gran variedad de fuentes está incluida en el origen del sedimento de la playa. el archipiélago de San Bernardo. ta las playas existentes. dentro del cual se incluye la isla de San Andrés. éstos son dispersados por el oleaje y las corrientes litorales. En ese orden de ideas. como décadas o de más tiempo. Baudó y Naya. en esa misma dirección. compuesta de fragmentos y especímenes microscópicos (fragmentos de corales y algas y en algunos casos de foraminíferos). donde las playas se someten a la erosión de las olas. En muchos lugares. Una fuente directa de sedimentos de las playas es la proveniente de la erosión de la costa misma. de fuentes locales como es el caso de un río que desemboque allí cerca. y barren la playa diagonalmente. cuyo material es movilizado a lo largo de la costa. Allí.000 años. . y en sectores puntuales de la costa del Caribe. para finalmente acumularse en las zonas costeras y zonas más profundas. para un área determinada. Sinú y Atrato. por efecto de la deriva litoral. Mira. tales como los que pueden ocurrir cuando olas individuales golpean la playa. se dirige de sur a norte. para finalmente acumularse en áreas de baja energía. En la costa del Pacífico. como tormentas y huracanes. Sin embargo. En la costa del Caribe. Playas de este tipo están localizadas en el sector de las islas del Rosario. en- INGEOMINAS 141 UNIDAD sino que generalmente lo hacen de manera oblicua. entre otros. que los moviliza hacia el norte. las arenas que son afectadas por esa corriente son transportadas a lo largo de la costa. se realiza a través de la corriente de deriva. Aunque el sedimento es aportado por cualquiera de los orígenes discutidos anteriormente. la corriente que se mueve a lo largo de la costa. dentro del Caribe resultan importantes los ríos Magdalena. Las olas casi nunca llegan a la costa en forma paralela a ésta. es decir. En ese orden de ideas. Bajo ese esquema. la movilización de éste a lo largo de la costa. los sedimentos de que está formada la playa son derivados. Uno de los orígenes más comunes para el material de la playa son las fuentes procedentes del continente.

lo cual produce la destrucción de la playa. los vientos alisios procedentes del norte y noreste llegan atenuados a la costa y producen un oleaje relativamente de baja energía. formando barras. en función del oleaje y las corrientes litorales. En el Caribe. En ese sentido. cambios en la geometría de la playa.11 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Diagrama que ilustra los cambios que puede tener una costa a lo largo del tiempo (Tomado de ciencias de la tierra una introducciòn a la geologìa fìsica de Tarbuck y Lutgens. cuando soplan muy fuerte los vientos alisios. En verano (diciembre – febrero). que hay un proceso de acrecimiento. por el contrario. 1999) contraría. al final. 142 INGEOMINAS . Lo anterior se puede interpretar como reflejo de variaciones en la dinámica de la playa. Como consecuencia de lo anterior. en período de invierno (octubre – noviembre). las olas llegan a la costa con mucha energía. las arenas que conforman la playa son erosionadas y transportadas a zonas más internas del litoral. se produce una alta dinámica del oleaje sobre la costa. la playa experimenta en cierta forma ampliación. El principal cambio que experimentan las playas es el motivado por cambios estacionales o climáticos. que incluyen igualmente variaciones en el tipo de material de que está constituida la playa. por ejemplo. es decir.

La hidrogeología es la rama de la geología que estudia las aguas superficiales y subterráneas. Se reconoce universalmente la gran importancia que tienen los minerales para la vida del Hombre. El siglo XVIII se caracterizó por el desarrollo de la observación geológica. minerales no metálicos. explotación mineral y metalurgia. El interés por la geología de los depósitos minerales fue lo suficientemente grande en Rusia que justificó alguna expedición orientada a la prospección de recursos minerales en Siberia. el físico Georgius Agrícola. la economía y el desarrollo industrial de los países. barcos. Para descubrir recursos geológicos se requiere un determinado conjunto de conocimientos. llegaron a ser descritos con máximo detalle. vidrios. por ejemplo. como se puede observar en el libro Natural History of Cornwall (Borlase. petróleo. los constructores de obras y carreteras. aviones. fabricación de automotores. plaguicidas. carbón. Agrícola (1556) presentó la primera teoría sobre el origen epigenético de algunos yacimientos minerales y escribió sobre metodologías para la exploración. del cual después de procesado se obtienen productos como la gasolina. el Hombre ha dependido para su subsistencia y bienestar de los denominados recursos geológicos. como para expandir algunas áreas mineras conocidas. etc. es decir. que con la llegada de la Revolución Industrial son utilizados para producción y transporte de energía. lo descubre. como disciplina. construcción de viviendas. componentes electrónicos. carbón y gases naturales. industrias de cerámicas. oro o cualquier tipo de mineral. Un recurso natural es un elemento de la naturaleza que el Hombre ha humanizado. la industria y la agricultura requieren para su desarrollo una base de materia prima mineral. trenes. esto explica la aparición del primer Mapa Geológico de la Región Oriental del Canadá. ACPM. desde el descubrimiento del fuego. Estas riquezas sólo pueden aprovecharse después de ser descubiertas. metales. las minas. por esta razón. fertilizantes. En su libro titulado De Re Metallica.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 UNIDAD 12 RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO INTRODUCCIÓN Aunque para la mayoría de nosotros pasa inadvertido. lo estudia y lo procesa para sacar provecho de él. telas. publicó varios artículos sobre sistemas de exploración mineral. kerosene. en cuanto a su origen y régimen y la hidrografía es la ciencia que estudia las aguas de la superficie terrestre. para la producción. como los minerales. y se utilizó tanto para descubrir nuevas mineralizaciones. Los recursos minerales o geológicos son aquellos no renovables que el Hombre utiliza por explotación y uso directo como el carbón. Los no renovables lo constituyen los que no pueden renovarse a sí mismos ni con la intervención del Hombre. 1758). combustibles empleados como materia prima energética. las excavaciones. publicada en París en 1756. En cualquier país. uno de los precursores de la geología. acrílicos. los bosques o cualquier tipo de cultivo. así como los que realizan diferentes trabajos de movimientos de tierra. Los primeros se caracterizan porque tienen la capacidad de ser regenerados permanentemente. Algunos países europeos que poseían colonias en América tuvieron gran interés por conocer el potencial de sus tierras. el petróleo. El trabajo de los expedicionarios rusos fue ampliamente admirado INGEOMINAS 143 UNIDAD . contribuyendo en medida inapreciable las expediciones geológicas. o por procesos de extracción y transformación como el petróleo. por ejemplo. Por lo menos un 95% de los objetos que encontramos a nuestro alrededor son manufacturados utilizando recursos geológicos. Los recursos se dividen en recursos naturales renovables y no renovables. SIPNOSIS HISTÓRICA En el siglo XVI. Los recursos hídricos son los medios relativos al agua de que se puede disponer para ser utilizados en un determinado proceso económico. Fue en este tiempo donde se aplicaron todas las ciencias naturales. éstos se hallan bajo las más diversas formas en el subsuelo e incluso en la superficie terrestre. perseverancia y atención. los que permanecieron vigentes durante más de dos siglos. infraestructuras viales.

las estructuras geológicas y los depósitos minerales. siempre orientadas en la definición filosófica de la exploración mineral. se hizo necesario mejorarla y ampliarla a nuevas dimensiones. dio dimensión cuantitativa al concepto epigenético de Agrícola y a la idea de asociación magmática de Hutton. fuertemente soportada por los minerales. la geología y la mineralogía fueron materias complementarias al curriculum de la Universidad Charles (Charles University). quien planteaba que los depósitos minerales son derivados de rocas ígneas. fue una ciencia cuantitativa estrechamente relacionada con la minería. incluyó también Mapas de Recursos Minerales elaborados con símbolos para designar tipos de depósitos y las rocas asociadas. Los geólogos demostraron que existe una estrecha relación entre las secuencias estratigráficas. EXPLORACIÓN TECNOLÓGICA MUNDIAL No obstante que las escuelas mineras americanas tuvieron un gran impacto sobre la geología como ciencia. Las investigaciones geológicas propiamente dichas se iniciaron en el siglo XIX. donde las vetas y vetillas representan rupturas del fondo de un antiguo océano. quien postuló que los depósitos minerales son derivados de la sedimentación de una cuenca oceánica primitiva. UNIDAD Métodos de prospección mineral en el siglo XVI. en 1762. Neptunistas. los cuales fueron atractivos al medio científico de la época. La geología mineral postulada por Agrícola. cuyas controversias fueron intensas. Tomado del libro “De Re Metallica”. pero a pesar de la atmósfera práctica que proyecta- 144 INGEOMINAS . Esto resultó ser una atmósfera favorable para debates geológicos entre plutonistas y neptunistas. en Praga. ya que allí se incluyeron reportes sobre ocurrencias. fuerón los seguidores de la teoría de James Hutton. La minería. INDUSTRIALIZACIÓN En el siglo XIX ingresó la geología como ciencia incipiente y argumentativa. 1556. Lonce Ëlie de Beaumont de la Escuela de Minas de París. ésta resultó más filosófica que aplicada. desde la primera mitad del siglo XIX. Agrícola G.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA ban las academias mineras. para inaugurar el Primer Departamento de Minas a nivel universitario. los que estaban de acuerdo con Abraham Gottlob Werner. se inició la Revolución Industrial. por otra parte. Solamente al finalizar este siglo se diseñó una ciencia de geología minera para América. La mineralogía. como ciencia. metodologías para la búsqueda de menas en los centros conocidos y una colección de datos para la ratificación de teorías y puntos de vista científicos. la legislación minera. Plutonistas. en 1847. La principal función de los servicios geológicos gubernamentales durante el siglo XIX fue crear una Escuela de Minas y categorizar la minería como profesión. que provienen de magmas enriquecidos a gran profundidad. dentro y fuera del país. PLUTONISTAS Y NEPTUNISTAS Al finalizar el siglo XVIII. los profesores y los textos especializados siempre provenían de Europa. aunque aún era válida. permanentes dentro de las teorías de depositación de menas minerales. De Beaumont describió una estrecha relación entre fluidos hidrotermales y aguas magmáticas que llegaron a ser elementos básicos.

Así se produce. De igual manera. hierro. cuales forman masas continuas o rocas (granitos. Los procesos magmáticos no se acaban con la formación de filones pegmatíticos. se inicia su disociación y la subsiguiente cristalización de los minerales. llamados residuos. Además. se transforma en roca (granito). impregnan y transforman dichas rocas. en el proceso de enfriamiento. formando concentraciones minerales. con teorías y conceptos mineros ampliamente divulgados. basaltos. Los vapores de agua que salen del foco en proceso de enfriamiento se transforman en disoluciones acuosas. En este libro el autor expresa soportes convincentes a los planteamientos presentados por Beaumont sobre el origen ígneo hidrotermal de los minerales y abre un camino al pensamiento moderno que plantea mineralizaciones hipogénicas y supergénicas. reconoció la importancia de las características de mena regional y los patrones de zonación. potasio. Es un cuerpo homogéneo formado en la corteza terrestre como consecuencia de los procesos físicos y químicos que se producen en ella. El siglo XIX fusionó la mineralogía y la geología y de esta manera se inició su desarrollo con el tratado sobre “Génesis de los Depósitos Minerales” (1894). tanto a tierra firme como en el fondo de los mares (Unidad 4). en la etapa de enfriamiento del magma. se forman los yacimientos o depósitos minerales (Unidad 2). las cuales al subir por grietas y fisuras arrastran consigo compuestos de oro. sedimentarios y metamórficos. Dichas disoluciones. conjuntamente con las sustancias volátiles de diferente composición. uno de los más perceptivos geólogos económicos. aluminio y metales raros. El magma está constituido por sustancias químicas disueltas. potasio. vetas. Waldemar Lindgren diseñó una clasificación ampliamente usada para depósitos minerales con bases científicas y observación de campo. zinc. penetran en las fisuras. El conjunto de procesos naturales de destrucción de rocas y minerales se denomina meteorización (Unidad 8). sodio. sodio. aunque también reúne gran cantidad de aluminio. nidos o impregnaciones en las rocas. veamos lo que es un mineral. los SEDIMENTARIOS Todo lo que se forma en los procesos orogénicos (formación de montañas) se somete a un proceso simultáneo de destrucción química y mecánica. que se presentan ricos en sílice. La distribución de los minerales en la corteza terrestre obedece a las leyes relacionadas con los procesos de formación de éstos. arenitas) o constituyen aglomeraciones locales de diferentes tamaños como filones. FORMACIÓN Y DISTRIBUCIÓN DE LOS MINERALES EN LA CORTEZA TERRESTRE Antes de plantear cualquier hipótesis al respecto. entran en contacto con las rocas encajantes. masa semisólida que se encuentra a gran profundidad de la corteza terrestre y que sale en muchos casos a la superficie durante las erupciones volcánicas. mesotermal y epitermal. Luis de Launay (1913). forman las pegmatitas o filones pegmatíticos. El autor empleó los términos hipotermal. el autor introdujo los términos Provincia Metalogénica y Epoca Metalogénica. Estos residuos. calcio. MAGMÁTICOS Los minerales se forman por enfriamiento del magma. la formación de los minerales o depósitos de origen magmático. INGEOMINAS 145 UNIDAD . filones y nidos metalíferos. básicamente por compuestos de oxígeno y silicio. La masa principal del magma. antimonio y otros metales. en rasgos generales. separándose a un mismo tiempo de las expulsiones calientes del magma. la mayoría de nuevos descubrimientos recayó más en prospectores empíricos que en geólogos profesionales. cobre. plomo. calizas. Esto altera el equilibrio de las sustancias integrantes. al enfriarse y solidificarse. buscan los horizontes superiores. constituidos por los metales mencionados (procesos hidrotermales). magnesio. A medida que el magma se aproxima a la superficie. Todos los procesos causantes de la formación de minerales hacen parte de uno de los tres grupos fundamentales: magmáticos. disminuyen la temperatura y presión a la cual se hallaba confinado. contiene así mismo pequeñas porciones de todos los elementos químicos conocidos.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 A pesar del extenso número de académicos especializados. hidrógeno y carbono. Toda la corteza terrestre consta de minerales. sobre estas bases.

fibrosas o capilares. Tarbuck y Lutgens. Algunos minerales.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Así ocurre el segundo tipo de formación de los minerales. los cristales suelen ser laminares. llamado sedimentario. torrentes. De este modo. surgen nuevos procesos de formación de cristales y a consecuencia de esto. CARACTERISTÍCAS VISIBLES DE LOS MINERALES Los minerales se presentan en la naturaleza bajo una amplia gama de cristales. METAMÓRFICOS Los depósitos de origen ígneo y sedimentario no son inmutables. andalucita y algunos minerales de hierro. como una de sus formas más corrientes. la afección de las raíces de las plantas que penetran en ellas. platino. oro. ríos y riachuelos de montañas. Simultáneamente con la destrucción mecánica se produce la transformación química de los minerales formados inicialmente por el enfriamiento del magma. 1999) Los cambios básicos de temperatura. los compuestos de hierro se convierten en limonitas. que los llevan constantemente tanto en estado sólido. Todos los minerales formados a raíz de los procesos magmáticos. cuando son arrastrados a grandes profundidades. tabu- 146 INGEOMINAS . son susceptibles de transformación por las disoluciones acuosas en un proceso posterior. las arcillas en pizarras y las arenitas en cuarcitas compactas. como disueltos en el agua. La mayor parte de los minerales son arrastrados por el viento. aciculares. aparecen nuevos minerales. corindón. zinc y plomo. granate. el efecto del viento. Cuando los cristales se desarrollan más en una dirección que en otra. gravas y arenas. la acción del agua que se hiela en las grietas de las rocas. por el contrario. sulfatos y fosfatos. a considerables profundidades. contribuye a la destrucción de las masas pétreas y a la formación de pequeños fragmentos que se van convirtiendo sucesivamente en bloques. Todas las rocas modificadas se denominan metamórficas y suelen contener muchos minerales de interés. bacilares. Cuando lo hacen en dos direcciones. columnares. los llamados primarios. tales como el talco. mica. en este último proceso el papel principal le corresponde al agua. resisten los procesos de meteorización. los minerales primarios de los filones metalíferos ricos en cobre. Los feldelpastos se transforman en caolín. se transforman permanentemente debido a los movimientos de la corteza terrestre que puede afectarse una y otra vez bajo nuevas condiciones de temperatura y presión por sus desplazamientos en la vertical. se separan de las rocas portadoras y se acumulan a manera de aluviones o placeres. suelen adquirir formas prismáticas. las calizas se transforman en mármoles. hacia zonas depresivas o cuencas continentales y oceánicas produciendo rocas sedimentarias (Unidad 3). En tales condiciones comienzan nuevas reacciones químicas. se oxidan y se convierten en minerales secundarios en forma de carbonatos. Bloque diagrama que ilustra la localización de yacimientos hodrotermales y de migmatita (Tomado de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. como el diamante.

ser bacilares paralelos. en abanico y radiales (turmalina. la barita y el grafito. yeso fibroso). Son nódulos y aglomeraciones esféricas a ovoides de distintos minerales. los agregados pueden ser macrogranulares y microgranulares. siderita. pero de tamaño más o menos igual. que se forman a raíz de la cristalización en fisuras muy estrechas en las rocas. concreciones o agregados. Según sea la disposición de los cristales. Características hojosas de algunos minerales (mica) Agregados irregulares de cristales en drusas Agregados de forma dendríticas (manganeso) INGEOMINAS 147 UNIDAD lares.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Fibrosos Cuando los cristales integrantes del mineral adquieren la forma de delgados hilos (asbesto. ágata). la hematita. los agregados pueden Características de algunos nódulos o aglomerados esféricos (ágata) Dendritas Características bacilares de algunos minerales (antimonita) Características fibrosas de algunos minerales (asbesto) Drusas Agregados irregulares de cristales sobre una superficie común (amatista. Agregados de formas dendríticas. epidota). hojosas o escamosos. el molibdeno. El crecimiento del mineral en las concreciones se produce en la dirección que arranca del centro (fosforita. el yeso. escamosos y hojasas Estas formas son propias de la mica. el talco. calcita). las cloritas. Bacilares Formados por cristales alargados. Laminares. Granulares De granos bien definidos de formas irregulares. La agrupación de varios cristales se denomina drusas. Concreciones .

a veces aumentadas en masa continua. boro. compacto (limonita. galio. arcillas. Compactos Integrados por granos tan pequeños que el mineral parece fundido. níquel. platino. Botroidales Toda clase de formaciones de superficie convexa brillante. ejemplo limonita y algunos minerales de manganeso. molibdeno. tungsteno y vanadio. titanio. yeso. plomo. esmeraldas. fosforitas. hafnio. diamantes industriales. vermiculita. petróleo.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Oolitos Agregados de pequeñas dimensiones de forma esférica regular. zirconio. parecidas a riñones o racimos. oval o esférica. Hierro. azufre. berilio. Magnesio. manganeso. perlita. telurio. gas natural y uranio. tierras raras. cromita. cobre. cobalto. magnesita y magnesio. agregados pétreos. 148 INGEOMINAS . barita. soda. potasa. selenio. Aluminio. talco) Características arriñonadas o botroidales de algunos minerales (goethita) Compacidad característica de algunos minerales (Talco) CLASIFICACIÓN DE LOS RECURSOS GEOLÓGICOS ❖ RECURSOS METÁLICOS • GRUPO I Metales y Minerales Preciosos • GRUPO II Metales Básicos • GRUPO III Metales de la Industria del Acero • GRUPO IV Metales Especiales Oro. zinc y estaño. • GRUPO VII Materiales de Construcción • GRUPO VI Minerales Energéticos Calizas. piedras ornamentales. plata. sal. fluorita. ❖ RECURSOS ENERGÉTICOS Carbón. calcedonia. germanio. silimanita. ❖ RECURSOS NO METÁLICOS • GRUPO V Minerales Industriales No Metálicos Asbesto. hematita. liso.

la Oro (Au) Es un metal de color amarillo brillante. Metales y minerales preciosos Poseen propiedades físicas especiales y. por su brillo. Platino (Pt) Es un metal de color blanco y brillo metálico. son: fotografía. conductividad térmica y eléctrica y suceptibilidad magnética. Sus principales aplicaciones. brillo. electrónica. pesado y bastante duro. maleabilidad. en la fabricación de moldes para la producción de vidrio óptico. Plata (Ag) Es un metal de color blanco y brillo metálico. tenacidad. no metálicos y energéticos. Su excelente propiedad de mantener su firmeza y color. la indus- INGEOMINAS 149 UNIDAD Por el uso que se le da a los recursos naturales. a medida que se descubren nuevas aplicaciones industriales y éstas tienen relación con su extraordinaria actividad catalizadora. vajillas y cubiertos. Tiene fractura astillosa. RECURSOS METÁLICOS GRUPO I. En algunas aplicaciones. . medicina y fabricación de espejos. aparecen resaltados en los diferentes grupos). a través del tiempo. rodio y rutenio. y se les denomina en conjunto Elementos del Grupo del Platino – PGE (de la sigla en inglés). Los PGE se encuentran asociados a rocas máficas y ultramáficas y a fuentes de origen secundario. muy parecido a la plata. Esmeraldas (Esm) Significa piedra verde. en medicina. utilizada por organismos y revistas internacionales especializadas. en objetos electrónicos y eléctricos. elementos apreciados como artículos de joyería.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Con el objeto de realizar un análisis comparativo a nivel internacional. fue considerada como gema valiosa. las cuales se encuentran en venas encajadas en rocas sedimentarias. Su uso industrial está basado principalmente en el peso específico. El color es resistente a altas temperaturas y sólo se modifica con temperaturas superiores a 700ºC. el vanadio. pues era ofrecida de manera especial a dioses y reyes. medio de expresión artística y símbolo de riqueza. en orden de utilidad. los principales depósitos del mundo se encuentran en diques pegmatíticos o venas hidrotermales en rocas metamórficas. es dúctil. odontología y cohetería espacial. tria en general y como respaldo económico. se adoptó la clasificación por grupos (I al VII). odontología. para la emisión de moneda circulante. en la elaboración de productos químicos y farmacéuticos. combinación de dos o más características hace que los PGE sean insustituibles en la industria. no tiene clivaje. mucho menos pesado que el oro y ligeramente más duro que éste. no oxidarse bajo el efecto de la humedad del aire y resistir a la acción de las sustancias químicas más agresivas. Es una variedad de un mineral llamada berilo. iridio. También. su inercia química a las altas temperaturas y su alto punto de fusión. se dividen en: metálicos. soldadura. constituido por placeres aluviales. ocasionalmente. Se utiliza como catalizador. A excepción de las esmeraldas colombianas. odontología. Los usos del platino han venido cambiando a través del tiempo. La historia de la esmeralda a nivel mundial se remonta al comercio en Babilonia. monedas. dureza. Cuando el contenido de plata es de 20% o más. inalterabilidad y belleza. ductilidad. electricidad. objetos conmemorativos. La sustancia que le da el color es el cromo y. le ha asegurado muchas aplicaciones en joyería. fragilidad. maleable y excelente conductor de la electricidad y el calor. cuya fórmula química es Al12 Be3 (Si6O18). han sido. El oro y la plata se encuentran en aleación natural en depósitos filonianos de origen hidrotermal. resistencia. en la industria del petróleo para incrementar el octanaje de la gasolina y en la producción de derivados del petróleo. pesado y relativamente blando (raya fácilmente). la cual se resume en el cuadro adjunto (los 22 minerales considerados estratégicos para el desarrollo minero de Colombia. paladio. la aleación oro-plata se conoce con el nombre de electrum. En la antigüedad se denominaron así a todas las gemas verdes conocidas. joyería. Se presenta en aleaciones naturales con otros elementos como osmio.

Presenta problemas ambientales por los efectos que produce debido a su elevada toxicidad. por lo tanto. Las principales menas de hierro son: los óxidos anhidros como. maleabilidad. como formando parte de diversos minerales o compuestos químicos (óxidos. porque se mezclan con el hierro para producir aleaciones y de ahí su gran importancia y notable aplicabilidad en el campo industrial. el níquel figura en los compuestos donde el componente principal es la sílice. UNIDAD Plomo (Pb) y Zinc (Zn). ya que son para la industria nuevos metales. Ni. La principal aplicación del zinc está dirigida hacia la galvanización. los compuestos químicos y los minerales de hierro son muy frecuentes. El níquel hoy en día es uno de los metales de mayor aplicabilidad en la industria química. es maleable. GRUPO III. En las menas de silicatos. cobre. En estado químicamente puro es un metal blanco argentino. en la fabricación de productos químicos y como antidetonante de la gasolina. con el fin de producir revestimientos protectores de los productos de hierro y acero con destino a la industria automotriz y de la construcción. Metales de la industria del acero Son llamados también metales ferrosos. dotados de propiedades diferentes a la de los elementos que los componen. Cobre (Cu) Hierro (Fe) Es un metal de color pardo rojizo. Se conocen dos tipos de menas de níquel. tenacidad y conductibilidad.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA GRUPO II. ilmenita y hematita. Una pequeña adición de níquel. El aluminio metálico tiene aplicabilidad en todos los sectores de la economía. máquinas e instrumentos en general. que es un compuesto mineral formado por hidróxido de aluminio e impurezas. que amplían las posibilidades de uso en el campo industrial. construcción. para la ingeniería. los óxidos hidratados como la goethita y limonita. sulfuros y silicatos. maleable. médica y electrónica. ductilidad. donde se destaca la capacidad de combinarse entre sí o con otros metales formando aleaciones cuyas características modificadas amplían aún más su empleo. so y maleable. Zn. compuestos de silicio y oxígeno. poseen propiedades físicas especiales tales como alta densidad. Este grupo de metales presenta. lo hace más resistente y químicamente estable. magnetita.). Se obtiene de la bauxita. En la naturaleza se encuentra tanto en estado puro (hierro nativo). Más del 50% de la producción mundial de plomo se utiliza en la fabricación de acumuladores o baterías. en general. es decir. carbonatos como siderita y silicatos como la chamosita. en la elaboración de plantas y equipos térmicos y para otros productos de la industria química como sales de cobre. sulfuros. El hierro nativo se encuentra muy raras veces (meteoritos). Metales básicos El aluminio y los metales básicos. de la construcción y del transporte. pero a menudo menos maleables y dúctiles. Dentro de los principales usos del níquel está el de acuñamiento de monedas (aleación Cu. dúctil. dureza. de baja densidad. revestimiento a objetos de uso quirúrgico y doméstico. dúctil y de alta conductibidad térmica y eléctrica. visco- 150 INGEOMINAS . en general. por ejemplo. La finalidad de las aleaciones es mejorar la utilidad específica del compuesto primario. evitando adulterarlo o degradarlo. Níquel (Ni) Es un metal que en estado puro tiene un color blanco argentino y brillo metálico. forma parte del grupo de lateritas. plomo y zinc. Son las aleaciones. Las principales aplicaciones del cobre están orientadas hacia las industrias eléctricas. al acero. para preservarlos contra la oxidación. Los compuestos de níquel con azufre se denominan sulfuros de níquel. es el más usado después del hierro en las áreas de transporte. carbonatos. propiedades químicas partículares. flexible y no se oxida al aire. empaques y maquinarias en general. más duras y más tenaces. además. Presenta alto punto de fusión. Aluminio (Al) Es un metal de color blanco mate. sulfatos y oxicloruros. Se forma por meteorización química en superficies de erosión y. etc. en la industria de la construcción.

braquiópodos. los cuales han secretado carbonato de calcio tomado del agua para armar sus esqueletos y conchas. o como categoría minera en estrategias y en prioridades de inversión. donde se les coloca en un segundo plano. La caliza es una roca sedimentaria que contiene más de 95% de calcita CaCO3 y menos del 5% de GRUPO VII. arcillas y margas. experimentan cambios mineralógicos y estructurales. además. * Otros procesos industriales. más comúnmente conocida como “obra negra”.½ H2O). detergentes. La dolomita es una roca de origen esencialmente secundario. Colombia. explosivos. Algunos de este grupo V son: El azufre es un elemento de amplio uso industrial. Las calizas. composición y forma. Sedimentos o rocas que contiene entre 1 y 10% de granos individuales de fosfato mezclado con otros componentes minerales reciben el nombre de fosfático. Son minerales no metálicos de gran importancia. para la producción de cemento. Minerales industriales El término minerales industriales se usa con diferentes connotaciones. El material calcáreo se utiliza. y su ambiente de formación más generalizado es en aguas marinas cálidas y poco profundas. La presión de las rocas sobreimpuestas. o como materias primas esenciales para la elaboración de muchos productos necesarios para la construcción de la parte estructural. shales. requiere importantes cantidades de materia prima para la elaboración de productos fertilizantes. fibras sintéticas y pinturas. La mayoría de las calizas fueron formadas por la acumulación de organismos tales como foraminíferos. La caliza es una roca sedimentaria compuesta esencialmente de carbonato de calcio (CaCO3). El concepto se agudiza aún más en los países en vía de desarrollo. Materiales de construcción El término materiales de construcción se utiliza para denominar los elementos que integran las obras de construcción. óxido de hierro y material carbonáceo. transformándose en mármoles. destruye totalmente su carácter fosilífero original. * Industria química y de fertilizantes. corales. moluscos y crinoides. sustancias químicas. además. insecticidas. en la industria siderúrgica en la fundición de hierro y de otros metales. agregados pétreos (arenas y gravas) y piedras ornamentales. en la elaboración de abonos. dado que su necesidad o demanda está directamente relacionada con el grado de industrialización de un país. que son rocas que constan predominantemente de calcita recristalizada. Se clasifican de acuerdo a sus propiedades y características: calizas. útiles en la forma como se encuentran en la naturaleza. INGEOMINAS 151 UNIDAD Azufre Calizas . cualquiera que sea su naturaleza. que usualmente es utilizado sin necesidad de beneficio. considerado como un país agrícola. Se usa principalmente en la producción de ácido sulfúrico. con cantidades menores de carbonato de magnesio. El yeso crudo comercial es un material de alto grado. en muchos casos. usualmente apatito y francolita. Tiene una composición de 79% de sulfato de calcio y 21% de agua (Ca (SO4)4. A estos minerales se les considera de menor trascendencia cuando se comparan con los minerales metálicos. sílice. arcilla. Roca fosfórica Se denomina roca fosfórica a las unidades litológicas y compuestos químicos que presentan alta concentración de minerales fosfatados por procesos naturales. arcillas. formado durante la diagénesis de la caliza por reemplazamiento parcial de calcio por magnesio.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 RECURSOS NO METÁLICOS GRUPO V. así como también a combustibles fósiles. La caliza ocurre principalmente en forma de capas dentro de secuencias sedimentarias. por efecto de metamorfismo. Según su uso principal se pueden agrupar en tres categorias: * Industria de la construcción. ígneas y metamórficas. Cuando se incrementa el contenido de MgCO3 la caliza pasa gradualmente a caliza dolomítica que es una mezcla de dolomita y calcita. Está asociado a rocas sedimentarias. Yeso El yeso es un sulfato mineral muy común en la naturaleza y se encuentra en capas sedimentarias asociado con calizas. ya sea por su interés científico. como piedra ornamental y en la fabricación de cal.

06mm. 2% de Al2O3 y 0. Las arcillas presentan una mineralogía muy particular. se mezclan con otros materiales para imprimirles esta característica. material ampliamente utilizada en labores de perforación de pozos mineros. en el cual los elementos producidos por hidrólisis abandonan la roca alterada sufriendo una serie de transformaciones durante este proceso. Arcillas transportadas. aunque se utilizan como materia prima en la industria del cemento. también son usa- UNIDAD dos como piedras ornamentales en la industria de la construcción. Como máximo deben contener 31% de MgCO3. formando depósitos de arcillas sedimentarias.35% de CaCO3 y 45. en la producción de termoaislantes en mezcla con asbesto y en la fabricación de papel y del vidrio. rocas volcánicas ácidas. Diferentes tipos de rocas pueden sufrir el proceso de caolinización y conformar depósitos explotables de este mineral. sodio o titanio que le proporcionan diferente coloración. Fundamentalmente están constituidos por silicatos alumínicos o magnésicos hidratados y se encuentran mezclados con otros elementos como hierro. mares y océanos. potasio. feldespato cálcico y vidrio volcánico. las características exigidas en las calizas son : · Cal Agrícola. Los caolines son la clase de arcilla más apetecible en la industria.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA dolomita CaMg(CO3)2. debido principalmente a su color y a su resistencia a la compresión (1.05% de azufre. Estas arcillas se originan por alteración de minerales ferromagnesianos. teóricamente. Grupo de la caolinita. · En la industria metalúrgica se utilizan caliza y dolomita como fundentes en los altos hornos. contiene 54. Las calizas menores de 75% de CaCO3 se deben mezclar con alto contenido del mismo. acumulándose frecuentemente sobre la roca origen. debido a su gran plasticidad. Se conocen numerosos tipos de clasificación de las arcillas de acuerdo con las necesidades particulares de cada industria. como son: rocas graníticas. · La caliza utilizada para producir cemento Portland gris debe cumplir con las siguientes especificaciones: mínimo 75% de CaCO3 y máximo 20% de SiO2. Arcillas residuales. Estas pueden tener origen residual. Las arcillas de este grupo son poco plásticas. por sus aplicaciones. Los mármoles. la cual se explica por la gran diversidad de minerales que en diferentes combinaciones las conforman. no más del 5% de sílice. La montmorillonita es el principal componente de la bentonita. 5% de Al2O3 y 2% de Fe2O3. rocas metamórficas y neises. Este tipo de arcillas son derivados primarios y principales de la descomposición de rocas cristalinas feldespáticas.000 kg/cm2). y su tamaño debe ser 100% menos malla 20 y 50% menos malla 100 (norma 163 ICONTEC). El carbonato total debe ser 95%. den ser de carácter refractario o no refractario.65% de MgCO3. La dolomita. Las arcillas coluviales están representadas en depósitos formados por lavado de arcillas residuales con redepositación. estas arcillas pue- 152 INGEOMINAS . se acumulan en capas de sedimentos muy finos. existen tres clases importantes de arcillas: residuales. de aguas subterráneas. transportadas y coluviales. las partículas de arcillas residuales que fueron transportadas por largas distancias hasta lagos. en las aguas quietas. alumínicos. De acuerdo con los usos. hipoclorito de calcio. petróleo y gas. Arcillas Las arcillas constituyen un material de construcción muy importante el cual está compuesto por partículas no consolidadas. Las calizas que contienen por lo menos 97% de CaCO3 por peso (aunque algunos consideran 95%) se denominan calizas altas en calcio y se usan en la industria química y siderúrgica. El mecanismo de caolinización de una roca es muy complejo y básicamente consiste en un proceso de hidrólisis simultáneo con la meteorización de la roca. areniscas y pizarras sericíticas. Con la erosión de la capa superficial. Las rocas calcáreas también se utilizan en la producción de soda cáustica. entre otras. La clasificación más común está basada en la composición mineralógica. Los materiales de este grupo se caracterizan porque aumentan varias veces su volumen en contacto con el agua o el alcohol y. la dolomita contiene más del 90% de CaMg(CO3)2. Grupo de la montmorillonita. transportado o coluvial. debe contener un mínimo de 70% de CaCO3. con tamaño menor a los 0. y menos del 10% de calcita. el 3% de MgO. Arcillas coluviales.

medicinas. rojizo o azul. cuando posee alta dureza. basaltos. Las arenas y gravas industriales se extraen de depósitos sedimentarios marinos y continentales. por ejemplo. Agregados pétreos Las arenas y gravas son agregados naturales de fragmentos de materiales y rocas. a saber: petróleo. La finura y uniformidad del grano son importantes. rosa. reflejan la durabilidad y maniobrabilidad del mármol y el granito. Una roca es apetecible en la industria de la construcción. Así.0625 mm y 256 mm. moteado. o aceite crudo. en Estados Unidos se consume más gasolina (producto derivado del petróleo) por habitante que en Colombia. Las variedades más comerciales del mármol se identifican como: Cipolino (mármol verdoso en bandas). el kerosene. Su consumo está directamente ligado a la industrialización de cada uno de los países del mundo. Pantélico (mármol dorado). como agente filtrante para fluidos. Más del 90% de las arenas y gravas se utilizan como materiales de construcción y para ello los dépositos no requieren mayores especificaciones. Es importante mencionar que una INGEOMINAS 153 UNIDAD . Dolomítico (mármol proveniente de metamorfismo de dolomitas).RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Grupo de micas hidratadas o illitas. bien sea eléctrica o térmica. Los equivalentes litificados son las areniscas y los conglomerados. en fundiciones y procesos químicos y metalúrgicos. plásticos e infinidad de productos sintéticos. fósiles. concretos y otras aplicaciones menores. uranio y fuentes geotérmicas. en la preparación de pinturas. el fuel-oil. a través de su explotación a cielo abierto o dragado de yacimientos bajo el agua. Las variedades ornamentales más apreciadas son las que tienen coloración amarillo. si además de cumplir las normas técnicas. ya que las diferencias de dureza entre los diversos componentes de las rocas dan como resultado un pulimento desigual. diabasas. Los otros usos industriales requieren de materiales altamente síliceos. roca tiene valor ornamental. Estas arenas y gravas son utilizadas en la fabricación de vidrio. areniscas. gabros. con diámetro entre 0. Piedras ornamentales Las piedras ornamentales incluyen todas aquellas rocas que poseen características específicas de dureza. Carrara (similar al de Carrara en Italia de color blanco y con vetas azules y grises). venas. aislamiento térmico y sonoro y resistencia a la tracción. Por medio de la petroquímica se obtienen derivados como fertilizantes. sin consolidar o pobremente consolidados. Serpentínico (mármol compuesto por calcita y serpentina). Cuando se somete a procesos de destilación. entre otros. uniformidad de su textura. finura y uniformidad del grano. perfumes. explosivos. nudos que forman figuras particulares. elaboración de productos refractarios. Para que una roca pueda tener valor ornamental. gas natural. los cuales a su vez están constituidos principalmente por carbono e hidrógeno. aptitud para el pulimento. manchas. es un líquido natural compuesto por una mezcla de hidrocarburos de diversos tipos. su valor depende del color. carbón. Estas arcillas se originan por descomposición de las micas. grasas. Las piedras ornamentales desde la antigüedad han sido el material de construcción más conocido por el Hombre: el trabajo de canteras empezó cuando el Hombre emprendió el uso de herramientas de metal o estacas de madera para fracturar la roca. aptitud para el pulimento y color uniforme. RECURSOS ENERGÉTICOS GRUPO VI. al igual que la dureza. la uniformidad de la textura. en la cerámica. da origen a una gran cantidad de productos como la gasolina. debe cumplir ciertos requisitos ajenos a las normas técnicas aceptadas. Minerales energéticos Son aquellos utilizados para la producción de energía. estilolitos (vetas finas). El efecto ornamental se debe principalmente a las características de la textura con fajas. generalmente de tamaño arena. los aceites de lubricación. Las principales variedades de rocas utilizadas como piedras ornamentales son: los granitos. cultivos hidropónicos. Muchas edificaciones que subsisten hoy en día. Petróleo El petróleo. La illita es un nombre genérico utilizado para designar a los minerales micáceos de la arcilla. asfaltos y muchos otros. posee el color. caucho sintético. calizas y mármoles. durabilidad y belleza y su explotación se realiza en bloques y láminas de tamaños específicos. abrasivos.

UNIDAD Composición petróleo química del Es bastante difícil de establecer cuáles son las propiedades que tienen los petróleos en su yacimiento. calcio. almacenado en trampas o reservorios.9655 0. Esos elementos son: pedacitos microscópicos de esqueletos silíceos.38 50. magnesio. por algunas rocas metamórficas de bajísimo grado. sin embargo.42 55. La unidad de medida del petróleo o aceite crudo es el barril. espinas.0 30. madera petrificada. en realidad corresponden a los de menos gravedad específica y viceversa. 4. plomo. Anótese que no existe una relación directa con la gravedad específica. Que exista la roca fuente o generadora que debe contener ciertas cantidades mínimas de materia orgánica. esporas. así como la actividad de las bacterias. Es necesaria la presencia de la trampa. es decir. sin cemento entre los poros y fracturadas. algas. como son el carbono.0370 1. Sin embargo.0000 0. aquella que contenga suficiente porosidad y permeabilidad.0 4. 2.8000 0. acompañadas tal vez. en el petróleo se hacen presentes con frecuencia muchos otros. se ha podido establecer que existen unos componentes que se encuentran en todos ellos. (American Petroleum Institute). Las mejores rocas reservorio son las arenas de grano grueso. otras son las calizas fracturadas.00 15. es decir.01 40. sean las ideales para la destilación de la materia orgánica.7368 5. La tabla adjunta. después de analizar muchos tipos de petróleos. Debe encontrarse una roca reservorio. que las condiciones de presión y temperatura. Simplificando al máximo el proceso de formación y almacenamiento. sin permitirse su escape por migración o movimientos ayudados por la permeabilidad. en la cual los aceites o crudos de más altos valores API. de tal manera que ella no se puede usar para cálculos de ingeniería. Se ha escogido para el petróleo la escala arbitraria de gravedad API. Hay que tener en cuenta que el petróleo es un compuesto químico orgánico con un altísimo contenido de carbono y que hay más de medio millón de compuestos del carbono identificados hasta la fecha. molibdeno.8750 0. lo que ocasiona que se efectúen a profundidad o superficie reacciones químicas que cambian la composición.0 25.0 20. generalmente entre 1 y 10 partes por millón. de sílice. Grados API y la Gravedad Específica a 60 ºF de temperatura. en pequeñas cantidades.17 30.8485 0. para transmitir y almacenar los fluidos petrolíferos. Acompañando a los cuatro elementos citados anteriormente. el hidrógeno. se definen cuatro condiciones para que se encuentre el petróleo: 1. entre otros. plata. Un parámetro muy importante para la fijación de los precios del petróleo crudo es la gravedad. 3.0 45. cobre.7567 0. sitio donde se retiene el petróleo. antimonio.06 20.48 60.55 Propiedades petróleo físicas del Las características físicas del petróleo son muchas y está fuera del alcance de este libro su descrip- 154 INGEOMINAS . kerógeno. zinc. vanadio.7853 litros). por costumbre se utiliza una escala que no corresponde exactamente a la gravedad específica del agua.8235 0. Se considera que las rocas sedimentarias son las únicas que cumplen con esta condición.0 55. cromo. que tiene una gravedad específica de 1. Las partes inorgánicas se detectan al analizar las cenizas y se han encontrado trazas.00 a 25ºC y una atmósfera de presión. resinas.7778 0.21 35. Que la roca generadora alcance la ventana de generación. orgánicos e inorgánicos. ya que las condiciones de presión y temperatura del mismo son muy diferentes a las de la superficie.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA El petróleo se encuentra debajo de la superficie terrestre.26 40. que equivale a 42 galones americanos (3. arsénico y uranio. a nivel mundial.33 45. aluminio.0 35. carbones.95 10. el azufre.0 60. ESCALAS DE GRAVEDAD GRAVEDAD GRAVEDAD GRADOS ESPECÍFICA BAUME API 1.933 0.0 50.9032 0. níquel. nos muestra la relación entre las escalas de Baumé. el nitrógeno y el oxígeno. hierro.0 15. controladas por el enterramiento de los sedimentos.0 10.11 25.

carbón bituminoso y antracita. a partir de los yacimientos subterráneos. el carbón fue utilizado únicamente como material combustible. avanza. como por ejemplo. tan solo aproximadamente el 40% de la cantidad de petróleo que se encuentre almacenada en un yacimiento. una infraestructura especial y mucha agua. sólo serán mencionadas indiscriminadamente. carbonización. por lo tanto. que se han consolidado por compactación y endurecimiento. requiriendo. puede ser traída a la superficie con rendimiento económico. Una condición esencial es que ellas tengan un alto contenido de materia orgánica. que son clasificados como turba. Esta roca.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Las que con frecuencia se utilizan para la clasificación de los aceites crudos son: · · · · · · · · · · · · · Densidad Volumen Viscosidad Olor Color Fluorescencia Índice de refracción Actividad óptica Punto de ignición Coeficiente de expansión Absorción Capilaridad Tensión superficial Por último. proceso en el que se aprovechan las características de este recurso de arder en presencia de aire (oxígeno). puedan variar. muy fácilmente combustible. hidrogenación y en la industria química. el resultado de esta destilación es el sólido llamado coque y los líquidos como Carbón El carbón es una roca sedimentaria formada a partir de plantas. la producción de un barril de petróleo a partir del “oil shale” podría superar en tres o cuatro veces el costo promedio de un barril obtenido por métodos convencionales. la temperatura y la acción bacterial. la tecnología moderna permite la extracción de petróleo por destilación directa de las rocas. La roca ideal para este proceso se ha llamado “oil shale”. de varios tipos o clases de plantas. hoy se consume para combustión. gasificación. La utilización por combustión tiene algunos inconvenientes. además. que se han descompuesto y carbonizado en medios acuosos. este tipo de extracción es muy costoso. Sin embargo. aunque la presión. lignito. INGEOMINAS 155 UNIDAD ción exhaustiva. En muchas ocasiones el petróleo y el gas natural se extraen del mismo yacimiento o depósito. a partir de las substancias vegetales. entre los cuales vale la pena destacar. está compuesta en más del 50% de su peso o más del 70% de su volumen por materiales carbonáceos. El mayor volumen de carbón que se consume es dedicado a la combustión. mientras el restante 60%. para la producción de calor. De tal forma. . pero a partir de finales del siglo XIX. A los costos de hoy. En general. ya que su formación está íntimamente ligada a los procesos del petróleo y requiere que concurran las mismas cuatro condiciones anteriores. los materiales alcanzan diversos estados. que pueden alcanzar espesores que varían desde algunos milímetros hasta 30 metros. La mayoría de las propiedades anteriores son esenciales para la exploración y búsqueda. que presenta las características de este tipo de rocas. En el pasado. carbón sub-bituminoso. para que pierda sus componente volátiles. que además permite su aplicación a la industria química y la producción de combustibles líquidos. así como para la extracción y refinación del petróleo. el depositarse en capas o estratos. el proceso de conversión de las plantas a carbón antracítico es un proceso metamórfico y así se habla que el resultado del mayor grado de metamorfismo en el carbón es la antracita y el menor. Las arenas asfaltíferas son consideradas como recursos para ser explotados en el futuro. se llegó a la utilización integral. aunque Para algunos autores. queda en el reservorio. la pérdida de calor por transferencia al medio y la polución ambiental. A medida que el proceso de formación del carbón. en algunos sitios del mundo se ha intentado su explotación. En este tipo de ocurrencia las arenas se pueden explotar a “cielo abierto” y posteriormente extraerles el petróleo por calentamiento u otros métodos. son bancos de arenas o estratos de arenas bastante sueltas cuyos poros están saturados de asfalto que sirve como cementante. La carbonización es un proceso mediante el cual el carbón natural es calentado a gran temperatura en ausencia de aire (oxígeno). aunque ambos pueden encontrarse independientemente. Se puede decir que el gas natural es un petróleo en estado gaseoso. produciendo energía calórica en cantidades relacionadas con la calidad del mismo. la turba.

El producto del proceso son los hidrocarburos líquidos y todos los compuestos derivados. glaciares. debido a la presencia de sales en disolución. transporte. sólido y gaseoso. La industria química utiliza carbón para muchas aplicaciones a través de la carboquímica. hidrógeno y gases de carbono. La gasificación del carbón. alto o intermedio. el resultado de la elevación de la temperatura de las aguas en el subsuelo por actividad magmática. a los 100°C entra en ebullición transformándose en vapor. Agua Líquido incoloro. o productos químicos combustibles. conforma ríos. lagos. formado por la combinación de un átomo de oxígeno y dos de hidrógeno (H2O). Esta clase de recursos es. el carbón es convertido en hidrocarburos líquidos. Los mares ocupan 7/ 10 partes y los continentes 3/10 de la superficie terrestre. como alcoholes y ácidos. Varían según la clase y naturaleza de la fuente en aguas superficiales y subterráneas.385 millones de km3. mientras que el agua natural es un buen conductor de la corriente eléctrica. aceites y alquitrán. bromo. refrigerante.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA benzol. Mediante la hidrogenación. que se halla en la naturaleza en los estados líquido. a 0°C se solidifica transformándose en hielo. la de los ríos y manantiales. o sea. fosfatos y sulfatos. Las aguas naturales contienen en solución elementos y sales como el sodio. contiene mínimas cantidades de cloruro de sodio. el 97% de dicho volumen (1. generado debajo de la superficie terrestre o a partir de las aguas calientes. casi todo el planeta Tierra está cubierto de agua. casquetes polares. ya que el agua de las lluvias. El agua cumple un papel determinante como medio propicio de vida. El coque. disuelven a su paso las sales que éstos contienen. se usa en la industria metalúrgica. por encima de 0°C es líquido. de líquidos. material de color gris. la producción de energía a partir del vapor almacenado.350 millones de km3) es de agua salada. llevar a cabo una empresa o un determinado proceso económico. quebradas. poroso que arde casi sin humo. el agua es un gran disolvente de sólidos como las sales y los jabones. como hidratante. 156 INGEOMINAS . Además. a diferencia del agua de mar. el porcentaje restante (35 millones de km3) es de agua dulce. Esta fuente de energía alterna está siendo evaluada en nuestro país. cloro. se manifiestan en la superficie por medio de fuentes termales. Usos del agua. que en algunos casos llegan a convertirse en vapor. sin embargo. oxígeno o mezclas de estos dos gases. es un proceso utilizado para obtener gas mediante calentamiento. el cual es utilizado directamente en la producción UNIDAD de energía eléctrica. geiseres y fumarolas. gracias a su alto poder calorífico. lagunas. siendo la principal el cloruro de sodio o sal común. Recursos geotérmicos Los recursos geotérmicos. Dependiendo de si se calienta en presencia de aire. de la concentración de ellos depende la utilización y procesamiento del agua. Clasificación. yodo. su sabor característico se debe a la presencia de minerales disueltos en ella en forma de sales. siendo aplicado a la generación de energía. carbonatos. El agua es el compuesto más abundante en la naturaleza. El volumen del agua de la Tierra es de 1. de gases. como son los alrededores de los volcanes activos colombianos. calcio. el gas resultante tiene un poder calorífico bajo. Lo ideal sería que este método se aplicara a los carbones de las calidades más pobres. como su nombre lo dice. mientras en países como Islandia se calientan cultivos de flores y vegetales. depósitos subterráneos y concentraciones de nubes. potasio. causados por actividades volcánicas de formación de cordilleras. duro. los gases son hidrocarburos. El agua pura es un aislante perfecto. A la presión atmosférica 760mm. El agua dulce que es lo que consumimos para calmar la sed. en otras palabras. El agua salada es la que constituye los mares y océanos. los campos que podrían generar energía geotérmica se encuentran en su gran mayoría en regiones inhóspitas y de difícil acceso. RECURSOS HÍDRICOS Son los bienes o medios de subsistencia relativos al agua de que se puede disponer para resolver una necesidad. al correr por los terrenos. como el anhídrido carbónico. al calentar el carbón en presencia de hidrógeno a presiones más altas que las normales. inodoro e insípido. residuo o reblandecedor.

por parte de INGEOMINAS. cerámicas. se diseño el Proyecto Minerales Estratégicos para el Desarrollo de Colombia-MEDC. Solamente con la pacificación del país se inició la verdadera industria nacional. Minerales estratégicos para el desarrollo de ColombiaMEDC No obstante que la connotación de minerales estratégicos está universalmente enfocado hacia la materia prima para la fabricación de material bélico. se desarrollaron minas. cementos. tabaco y caña de azúcar. posteriormente. sin embargo. se incrementó la fabricación de cemento y la explotación de los materiales de construcción. lo más importante. fundamentalmente orientada hacia el cultivo de productos como el café. a comienzos de los años 80´s. Los metales preciosos de América Latina financiaron durante cuatro siglos las necesidades expansionistas del Imperio Español. en sólo 100 años se explotó la zona andina colombiana. orientado a la explotación de los recursos geológicos no renovables. arcilla. Colombia inició muy tímidamente su industrialización con el establecimiento de una incipiente ferrería en el año 1823. La producción de hierro y acero en forma industrial se inició en la década de los años 40 en Paz del Río. despegó la industria química con la creación de la planta de Soda Cáustica en Zipaquirá. a través del Ministerio de Minas y Energía. arena. lencería y vidrio. Por lo anterior. INGEOMINAS 157 UNIDAD LOS RECURSOS GEOLÓGICOS EN COLOMBIA El hecho histórico sobresaliente señala que en la época de la Independencia la minería colombiana decayó y durante el resto del siglo XIX el país se caracterizó por su tendencia agrícola. la cual produjo pequeñas cantidades de hierro hasta la mitad del siglo XIX. Durante todo el período colonial. estableció la necesidad de estructurar un Plan Nacional de Desarrollo Minero .PNDM. aligeró una crisis financiera global que golpeó muy fuertemente la economía de los países tercermundistas. cobre. el papel. El objetivo central del plan fue el de formular las bases para que el Gobierno Nacional trace políticas de impulso a la minería. son estratégicos aquellos minerales que requiere la industria (nacional o mundial) y. carbón. plomo. caliza. la base de nuestra economía fue la minería de oro a gran escala ya que entre 1537 y 1820. Plan Nacional de Desarrollo Minero . El progreso de la humanidad se mide por su desarrollo industrial y por el uso de sus recursos minerales. Industria minera nacional En 1905 se inicia la industria del petróleo y. agudizada en la década de los años 80´s. en Colombia se les considera como los minerales fundamentales que podrían mejorar la economía del país. se trabajó en frentes mineros de hierro. en función de impulsar el crecimiento económico del país. donde se destacaron los siguientes productos: tejidos. creando para Colombia una necesidad imperativa e inaplazable de desarrollar su sector minero.PNDM . con el desarrollo de los ferrocarriles. que pueda integrarse con un plan general de desarrollo. se abrieron caminos. con el objeto de dotar al sector minero de una herramienta básica para mejorar su participación dentro de la economía nacional. se fundaron ciudades y despegó el comercio. en Pacho (Cundinamarca).RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 SECTOR MINERO INDUSTRIAL COLOMBIANO Antecedentes Colombia posee una importante tradición aurífera que se remonta a tiempos precolombinos. bebidas gaseosas. El desarrollo se truncó por las permanentes guerras civiles de la época. en Colombia el proceso minero no creció paralelamente con el resto de la economía del país. la maquinaria y los artículos eléctricos. En los años 60´s se estableció la industria automotriz y en la década de los años 70´s se desarrollo la petroquímica. La experiencia y tradición minera española fue caracterizada como la más avanzada para la época. esmeraldas y sal. el país produjo entre el 18 y el 40% del total de la producción mundial de oro. La crisis petrolera mundial. El Estado. mercurio. que existan dentro del territorio colombiano. Dentro de este marco. a la par con explotación de oro.

Prospectos de placeres auríferos. Guainía. Metales y preciosos Departamento de Caldas y algunas explotaciones auríferas del Municipio de Mistrató (Risaralda). MINERALCO S. · Metodología Este proyecto ha tomado como información básica las conclusiones establecidas en el PNDM (1985). Bajo Cauca. Chocó-Atrato. Cáceres. En el pasado producía cerca del 1% de la producción nacional. 7 . 5 . Se han calculado más de 10 millones de m³ con un tenor promedio de 388 mg/m³. Caldas.Oro aluvial igual al anterior. Corresponde a los placeres auríferos del Naya y Payán. 8 . encontrándose la mayor concentración en las cordilleras Central y Occidental y están relacionadas a eventos magmáticos del Mesozoico y Cenozoico.A. Las principales regiones auríferas en Colombia se compilan en el mapa adjunto. Caucasia y Tarazá. Diseñar políticas sobre exploración. Pequeños depósitos filonianos en el Municipio de California (Santander) con 7-12 g/t de Au. Antioquia – Murindó. comprende explotaciones en los municipios de El Bagre. La Llanada. 3 . además. Taraira. Se explota el 1. 11. Los tenores varían entre 100 y 150 mg/m³. Vetas y oro diseminado asociado a un sistema de pórfidos cupríferos. Es una de las regiones más productoras de oro en el país. Representa el 22% de la producción nacional. Zaragoza. Chocó-San Juan. pasando por terrazas del Pleistoceno superior (Bajo Cauca Nechí) hasta llanuras de inundación de Holoceno (Magdalena Medio). Equivale al 0. pero en esta región algunos prospectos de platino-oro se presentan en la parte alta de la cuenca del río San Juan. hasta 20 m en sedimentos limo-arenosos. 10. · Identificar los recursos y necesidades en cuanto a materias primas minerales. Representa más del 30% de la producción nacional. cuyo espesor varía de pocos centímetros. Vetas con un tenor promedio de 20-30 g/t. Oro aluvial. minerales · Instituir un plan permanente de actualización de minerales estratégicos que sirva de base para la formulación de las políticas mineras en el futuro. Nechí. Agrupa los depósitos filonianos de varios municipios del · Identificar y priorizar los minerales estratégicos para el desarrollo económico y social del país. se ha consultado información actualizada de revistas especializadas en el tratamiento económico de los minerales y metales. complementada con las investigaciones que sobre el tema han realizado INGEOMINAS. y CARBOCOL. · Definir una base sólida para la formulación de un Plan Nacional de Desarrollo Minero y de integración industrial. Extensos depósitos de placeres auríferos para su explotación con dragas. 4. evaluación y explotación minera. No se conocen reservas ni tenores. Los depósitos de filón presentan una amplia distribución geográfica. Costa Pacífica. Metaconglomerados auríferos. Nariño. captada a través de foros y reuniones sobre la materia. Sur de Bolívar. se presentan dentro de la secuencia precámbrica del Escudo de Guyana. Es el mayor prospecto de oro diseminado en Colombia. 6 . Cumbitara y Policarpa. Sotomayor.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Los objetivos del proyecto son: RECURSOS METALICOS GRUPO I. 2. Presenta además placeres auríferos relacionados y zonas con oro diseminado. 9 . con el fin de formular Planes de Desarrollo Minero Regionales. 158 INGEOMINAS . A nivel internacional. yacimientos aluviales tipo terraza. se ha escuchado la opinión de profesionales del sector. 1 . Vetas-California. a nivel regional.3% de la producción nacional. Agrupa los depósitos filonianos localizados en los municipios de Piedrancha. localizados den- Oro (Au) La mayor producción de oro en Colombia se obtiene a partir de depósitos de placer que van desde aluviones acumulados en paleocanales antiguos del Precámbrico (Guainía y Vaupés). Guachavés.5% de la producción nacional.

Plata (Ag) La producción de plata en Colombia está muy restringida a la producción de oro de filón. Marmato(Caldas). Están relacionados con cuerpos magmáticos neógenos que intruyen secuencias vulcanosedimentarias del Cretácico. Prospecto similar al anterior. Las mineralizaciones se encuentran en brechas. Prospectos de oro diseminado asociado a pórfidos cupríferos en la Cordillera Occidental. Platino (Pt) La producción de los PGE en Colombia proviene de depósitos de origen aluvial localizados en los Cristales prismático de esmeralda. Nariño (ríos Telembí y Patía). Acandí. Mina de Coscuez. No se conocen reservas ni tenores. CINTURÓN OCCIDENTAL. Segovia y Remedios. resumidas y compiladas en el mapa adjunto sobre localización de yacimientos y prospectos de metales y minerales. Es el prospecto más importante con reservas inferidas del orden de 350 millones de toneladas. mediante técnicas de mazamorreo. ubicados dentro de la zona de Reserva Nacional y el Distrito de Yacopí. comercio que se extendió hasta los imperios Azteca e Inca. Las principales explotaciones de plata están localizadas en: Vetas California. tro de la secuencia precámbrica del Escudo de Guyana. Murindó. Coscuez. pero con un estado de conocimiento por debajo de Murindó. Caramanta y Buriticá. INGEOMINAS 159 UNIDAD . No se conocen reservas. Peñas Blancas.3 g/t de oro. Las mineralizaciones de esmeraldas hasta hoy conocidas en Colombia conforman lo que se ha denominado “Cinturones Esmeraldíferos en la Cordillera Oriental” y están ubicados de manera paralela sobre los dos flancos de la misma.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 departamentos de Chocó (ríos Atrato y San Juan). Boyacá. con un promedio de 0. 12. Esmeraldas (Esm) En Colombia se explotan desde épocas precolombinas y se comercializaban bajo la modalidad de trueque. 13. Las brechas están constituidas por fragmentos de Explotación de oro aluvial en el Chocó. Cauca (ríos Timbiquí y Guapí) y al norte del Departamento de Antioquia sobre la Cordillera Central en el Municipio de Cacerí. Incluye los distritos mineros del Muzo. Quípama. vetas y vetillas.

160 INGEOMINAS .12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD LOCALIZACIÓN DE LOS PRINCIPALES YACIMIENTOS Y PROSPECTOS DE METALES Y MINERALES.

El estilo tectónico de la Cordillera Oriental ha permitido un control estructural de los yacimientos por fallas principalmente inversas de dirección NE-SW.1 g/t de Au y 10 g/t de Ag. 3. cuarzo y pirita. También se han reportado manifestaciones bauxíticas en La Macarena. Metales básicos Aluminio (Al) En Colombia los únicos yacimientos significativos que se conocen se encuentran en el valle alto del río Cauca. Mundo Nuevo) y Gachalá (con las minas Las Vegas. sobre localización de yacimientos y prospectos de aluminio y metales básicos. cuarzo. que han servido de conductos para la circulación de fluidos hidrotermales. 3. Sólo cubre un área de 10 km² y su espesor se estima en 10 m.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 CINTURÓN ORIENTAL. Manifestaciones de bauxita carentes de datos para ser categorizados dentro del rango económico. Departamento del Meta y los Llanos de Cuivá en el Departamento de Antioquia. Plomo (Pb) y Zinc (Zn). se encuentran en la parte sur de la cordillera. Comprende los distritos mineros de Chivor (constituidos por las minas Gualí. Las vetas varían entre 1 y 30 cm de espesor y están compuestas por calcita. fluorita y esmeraldas. . En Colombia se conocen numerosas manifestaciones en capas rojas de las cordilleras Central y Oriental.5-1. Se carece de datos suficientes para ser incluidos en la categoría de económicos. 2. Se calculan reservas de 375 millones de toneladas de bajo grado (45% de Al2 O3). Depósitos sedimentarios. ambas del Cretácico. 1. En la cordillera Occidental. Valle del Alto Cauca. La Equis y El Doío. Sulfuros masivos vulcanogénicos (SMV). Los primeros muestran tenores prome- GRUPO II. pirita. Se han identificado en la Cordillera Occidental. Los principales prospectos son: INGEOMINAS 161 UNIDAD lutitas negras cementadas por cuarzo pirita y calcita. más del 95% de los yacimientos se agrupan en: pórfidos cupríferos. de Mo. 2. generalmente. Aportan el 65% de la producción mundial. Santa Anita. El volumen reducido de los otros no justifica una planta de fundición y refinación. Las mineralizaciones se presentan. En colisión de dos placas oceánicas los pórfidos presentan una asociación Cu-Au con Mo subordinado. Chivor.). Las minas de Chivor están dentro de la Formación Macanal y las de Gachalá corresponden a la Formación Calizas de Guavio y Formación Macanal. Se refiere en general a concentraciones metálicas de cobre ubicadas dentro de secuencias sedimentarias. Están asociados a magmas generados por procesos de Tectónica de Placas. La bauxita se presenta en forma de pisolitas hasta de 10 cm de diámetro. en los departamentos de Cauca y Valle. Cobre (Cu) Existe una gran variedad de depósitos de cobre. depósitos vulcano clásticos y piroclásticos del Plio-Pleistoceno. El primero ha probado más de 1 millón de toneladas con 4. Ver mapa adjunto. color pardo amarillento rico en agregados gibsíticos. en el choque de placas oceánica-continente presentan Cu-Mo con Au subordinado. feldespato. 1 g/t de oro y 200-700 ppm de Mo.9% de Cu. dios de 0. Pórfidios cupríferos. algo plástica. Su potencial es reducido y sólo aquellos ricos en oro y plata podrían justificar una revaluación. 1. 1-3 g/t de oro y 100-150 ppm. En Colombia no existen depósitos de segregación.5% de Cu y 200 ppm de Mo. Corresponde a los yacimientos de bauxita más extensos. relacionadas a zonas de brecha con fragmentos angulares de lodolitas grises y negras con una matriz de calcita. Sierra de La Macarena. 3. donde se destaca el yacimiento de Mocoa (0. El material de mena consiste en una arcilla blanda. En Colombia no se ha evaluado sistemáticamente el potencial de algunos prospectos de reducido volumen que no justifican trabajos en detalle. depósitos sedimentarios.4-2.2% de Cu. De norte a sur los más significativos son: AcandíMurindó y Pantanos. En el país aparecen ubicados en dos cinturones que corresponden a las Cordilleras Central y Occidental. Buenavista. sulfuros masivos vulcanogénicos y segregación magmática. San Juan y Las Cruces). son formados por la meteorizacion química de rocas de la Formación Popayán. En la Central. Llanos de Cuivá. los prospectos se presentan desde la frontera con Panamá hasta los límites con Ecuador. pero desde el punto de vista de contribución a la producción mundial del metal. un yacimiento y tres prospectos: El Roble.5% Cu. Los segundos presentan 0.

162 INGEOMINAS .12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD LOCALIZACIÓN DE LOS PRINCIPALES YACIMIENTOS Y PROSPECTOS DE ALUMINIO Y METALICOS BÁSICOS.

se encuentra a 8 km de la población de Pesca (Boyacá). Ituango-Morropelón y Medellín. La mena de 15 km de longitud presenta heterogeneidad en cuanto el contenido de P 2O 5 y es posible reconocer tres tipos de fosfatos. generadoras de lateritas ferralíticas en Morropelón. Prospecto localizado al sur de Cerro Matoso y ubicado en el Departamento de Córdoba.Ver mapa adjunto. Prospecto localizado al norte de Cerro Matoso. reservas 1. ubicada en cercanías de Montelíbano (Córdoba). Los depósitos se encuentran en jurisdicción de la población de Aipe. donde se destacan 5 zonas importantes. en rocas sedimentarias de edad terciaria. el segundo presenta 7Mt con un contenido de 17% de P2O5 y el material meteorizado que presenta alto contenido de P2O5 (33%). Pesca. Manifestaciones de hierro en areniscas terciarias cuya descripción parece corresponder a Estratos de Hierro.32 %de Ni. Con un contenido promedio de 16.89% de Ni. Sierra Nevada de Santa Marta. sobre localización de yacimientos y prospectos de metales de la industria del acero y minerales industriales de Colombia.0 m con un valor medio de 1. 40 Mt a Cerro Matoso y 5 Mt a otros depósitos menores. Níquel (Ni) En Colombia. Manifestaciones localizadas en el Departamento de Antioquia. Mitú. Metales de la industria del acero Hierro (Fe) Las reservas de hierro en el país sólo alcanzan 195 millones de toneladas (Mt). Ver mapa adjunto.7% de P2O5 y espesor de 1.5 y 3. Localizado al norte de la población de Tesalia en el Huila. con base en una ley de corte de 1. Localizado 14 km al norte del depósito de Pesca. Sobre una extensión de 10 km² se presenta una capa fosfática cuyo espesor varía entre 0.5 de Ni. ilmenita. Se han estimado reservas de 1.1 m. Aipe. Uré. reservas 1. dentro del mismo departamento.5 Mt con 0. Presenta reservas (medidas indicadas e inferidas) de sólo 2. Minerales industriales Roca fosfórica El mayor potencial de roca fosfórica en el país está localizada en las cordilleras Central y Oriental.3% de Pb y 5. Planeta Rica y Cerro Matoso. Paz del Río. Se presentan prospectos interesantes de segregación magmática tipo Kiruna (magnetita. Planeta Rica. Al sur de la Quebrada Grande. sólo Cerro Matoso presenta viabilidad económica y se encuentra en producción.0 m.6 m.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 GRUPO III. presenta unas reservas de 50 Mt con un tenor promedio de 2. sobre un sector de 2. Departamento del Huila. El primero tiene reservas de 2Mt con un contenido de 23% de P2O5. Cerro Matoso.17 millones de toneladas con un tenor promedio de 1. Tesalia. INGEOMINAS 163 UNIDAD Riosucio-Marmato (Caldas). Aflora sobre una extensión de 8 km² en tres niveles fosfáticos. Yacimiento localizado al NE de la ciudad de Cúcuta (Norte de Santander).7 m de espesor con una longitud de 20 km y un tenor promedio de 45% de hierro.46% de Ni. meteorizado. la producción de níquel proviene de yacimientos lateríticos formados por alteración De los seis prospectos identificados. hidrotermal y meteorización de las rocas ultrabásicas.6 m. en las capas cuyo espesor máximo alcanza 1.4 km² se evaluaron 16 Mt de reservas con un tenor promedio de 20% de P2O5 en una capa fosfática de 2. de las cuales 150 Mt corresponden a Paz del Río. . El espesor de la capa mineralizada varía entre 0. Presenta reservas por 21.6 m de espesor. Es el mayor yacimiento de roca fosfórica en el país. Explotación minera a gran escala.4% de Zn y La Equis (Chocó). Sardinata.5 Mt con un tenor de 20% de P2O5. Iza.5 y 1. apatito). Presenta reservas cercanas a los 6 Mt con un tenor promedio de 1. Cerro Matoso. no meteorizado y en transición. RECURSOS NO METÁLICOS GRUPO V. Consiste en prospectos de hierro asociados a las rocas ultramáficas.4 a 0.7 Mt con 4% de Pb y 22% de Zn.Ver mapa de localización de yacimientos y prospectos de metales de la industria del acero y minerales industriales. Presenta una reservas de 5Mt con un contenido de 25% de P2O5. No presentan valores significativos.7 Mt. Consiste en estratos de hierro de 0.

12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD LOCALIZACIÓN DE LOS PRINCIPALES YACIMIENTOS Y PROSPECTOS DE METALES DE LA INDUSTRIA DEL ACERO Y MINERALES INDUSTRIALES DE COLOMBIA. 164 INGEOMINAS .

Departamento de Bolívar. Está localizado en el Municipio de Neira. . Los yacimientos de roca cálcarea utilizados por la industria cementera en Colombia se encuentran en los departamentos de Antioquia.000 t de mineral. mientras el consumo supera los 600. Yacimientos de Puerto Triunfo. 1. constituido por calizas grises claras.000 t importadas provienen de México y República Dominicana. en la quebrada El Viento. Boyacá. de edad paleozoica.Belencito. Cundinamarca. de 6m de espesor. Incluye sectores localizados en los municipios de Los Santos. explotadas en cercanías de la ciudad de Cartagena y contienen 93% promedio de CaCO3.5 millones de toneladas de reservas medidas. Este depósito es explotado por Cementos Caldas S.000 t. GRUPO VII. Caldas. y medidas de 20 Mt. indicadas de 35 Mt. Los principales yacimientos de yeso en el país se hallan en Santander. esencialmente para la producción de cemento. y es explotado desde 1986 por Cementos Río Claro. Las 200. Mesa de los Santos. Los yacimientos y manifestaciones se encuentran ampliamente distribuidos en la región andina. Está constituido por mármoles. Yacimiento de Nare. la cual a su vez depende del crecimiento de la construcción en los centros urbanos y de los grandes proyectos de infraestructura. en forma horizontal. Villanueva y Zapatoca (Santander). calizas y dolomitas se encuentran en Colombia en formaciones geológicas con edades desde el Precámbrico hasta el Terciario. Bolívar. Departamento de Boyacá.000 t derivadas de la refinación del petróleo. Yacimiento de Neira. 2. Departamento de Caldas. Localizado a 23 km al este de La Calera.A. Materiales de construcción Calizas Yeso Constituye un mineral importante para el desarrollo de la industria de la construcción en el país. y es explotado por Cementos Nare S. de mármol. Está localizado en la región El Cairo. Las reservas probadas son de 3 Mt con tenores variables de 25% a 35%. Estos yacimientos son explotados por Cementos Boyacá y Paz del Río. Rovira (Tolima).A. 5 Mt de reservas indicadas y 3Mt de reservas medidas. Departamento del Cauca. El mineral de la mina El Vinagre está localizado en rocas volcánicas recientes.A. Valle del Cauca. Santander. Está constituido por calizas cristalinas del Paleozoico. su explotación y su utilización ha estado relacionada con el desarrollo de la industria cementera. Niverengo-Ariza. intercalada en esquistos cuarzo . Se encuentra situado a unos 3 km al oeste de Barranquilla sobre la carretera a Puerto Colombia. Localizado en el Departamento de Antioquia.A. Localizados en el Departamento de La Guajira presenta 6. Otros depósitos no evaluados son los de Tocaima-Girardot (Cundinamarca).A. Está localizado al norte de Sogamoso y consta de varios niveles de caliza gris oscura dentro de la Formación Tibasosa. Este yacimiento es explotado por Cementos El Cairo S. Yacimiento de Nobsa . Este depósito consiste de cuerpos lenticulares de caliza en la Formación Guadalupe. La producción anual es de 45. 3. Paez-Miraflores. presenta 8 Mt de reservas inferidas. Departamento del Atlántico. Mármoles. Tolima. Se trata de un cuerpo lenticular de caliza cristalina de color gris. presenta reservas inferidas de 3 Mt. Yacimientos explotados en la industria cementera. en la margen izquierda del río Buey. Guajira y Boyacá. Uribia-Carrizales. Atlántico. que son explotadas por Cementos del Caribe S. afluente del río Tapias. Localizados en el Departamento de Boyacá. Sucre y Norte de Santander. Yacimiento de Palacio.sericíticos. intercalado en esquistos . Yacimientos de Abejorral. Las calizas se encuentran en la Formación La Popa. que se extienden a lo largo del río Nare por varios kilómetros. La producción anual en Colombia es de 400. Departamento de Cundinamarca.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 La única mina de azufre con que cuenta el país está localizada en la región de Puracé. Macanal. representan el 55% del consumo doméstico. Departamento de Antioquia. Presenta reservas inferidas de 160 Mt. Se trata de un cuerpo lenticular INGEOMINAS 165 UNIDAD Azufre 4. Es explotado por Cementos Samper S. Neira (Caldas) y Boavita (Boyacá). Yacimiento de Villa de Santos. que sumadas a las 10.000 t.

Huila y Antioquia. El depósito es explotado por Cementos Diamante S.Fredonia y Titiribí Venecia . Yaguará y Tesalia. En el Huila. este último al oriente del Municipio de San Pedro.Ebéjico y aluviones depositados en los valles de los ríos principales. Corregimiento de Payandé. Angelópolis . Caldas y Risaralda abundan las arcillas rojas empleadas en la elaboración de materiales de construcción. Mosquera. Este depósito es explotado por Tolcementos S. y la formación de extensos depósitos residuales. Chía. y en el Municipio de Ráquira se explotan arcillas para cerámica artesanal. Madrid. A nivel departamental hay extracción de mármoles y granitos en 166 INGEOMINAS . Caldas. tejas y tubos de gres. El yacimiento se encuentra ubicado al suroeste de California en el Alto El Peñon. pero los estudios geológicos y evaluación de reservas de estos recursos son muy puntuales y sólo se realizan de acuerdo a las necesidades de la explotación.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Departamento de Santander. existen abundantes depósitos de arcillas para ladrilleras. Estas arcillas son utilizadas para la fabricación de ladrillos. las arcillas del área de Tabio son utilizadas en cerámica fina y ladrillos refractarios de segunda clase.Gachancipá. calizas y gravas. se encuentran arcillas plásticas aptas para la fabricación de artículos de cerámica.A. junto a la quebrada Chicalá. Las condiciones geológicas han favorecido la acumulación y transporte de arcillas. los depósitos de arcillas se encuentran localizados en los municipios de Bojacá. Departamento del Tolima. Moniquirá. en el Municipio de Rionegro y en Llano de Ovejas. UNIDAD tander. Departamento de Sucre. artículos de cocina y en terracotas artísticas. Boyacá. En el Departamento de Boyacá se explotan arcillas industriales en Arcabuco. Cauca. El Carmen y Sonsón. En los departamentos del Valle del Cauca. Agregados pétreos Los agregados pétreos en la Sabana de Bogotá se obtienen de las areniscas y liditas del Cretácico y Terciario y las gravas del Terciario y Cuaternario.A. en el Valle del Cauca de diabasas y calizas y en la región de Tolima y Huila de areniscas. Yacimiento Guacamayo. Se trata de un potente horizonte de caliza de más de 30m de espesor. cuya prolongación hacia el sur corresponde a la faja de calizas de Tona. donde alcanza 40m con un contenido promedio de CaCO3 del 85%. Usme. Se trata de un horizonte de caliza gris oscura de forma irregular.Amagá . Funza. en los municipios de Palermo. En Antioquia se encuentran depósitos de arcillas residuales en los municipios de La Unión.tejas y pisos. Los bancos de caliza tienen un espesor de 15 . se encuentran en los departamentos de Cundinamarca. Está situado en el Municipio de San Luis. es explotado por Cementos Diamante. desde sedimentarias consolidadas y no consolidadas. Cajicá. según su uso. Las calizas afloran en la región de Tolú Viejo. en los departamentos del Valle y Quindío. Cauca. Soacha. Tabio y Zipaquirá.Ventaquemada y Sogamoso. en la Costa Atlántica de calizas y gravas. hasta rocas ígneas y metamórficas. En Norte de Santander las rocas del Grupo Guayabo y de la Formación León contienen reservas de arcillas para la fabricación de ladrillos. Valle. en Medellín de anfibolitas. Los principales depósitos de arcillas. En el Departamento del Bolívar se localizan niveles arcillosos en los alrededores de Cartagena y en las poblaciones del Carmen de Bolívar y San Jacinto. En las márgenes del río La Vieja. y en el Valle de Sopó Tocancipá .12m y se extienden por varios kilómetros. La demanda de agregados pétreos ha aumentado en razón directa al crecimiento de la urbanización. a los programas masivos de vivienda y a la cantidad y tamaño de obras públicas. de granitos y mármoles. depósitos de arcillas transportadas en la secuencia carbonífera del Terciario en sus dos áreas principales. Arcillas Desde el punto de vista geológico. San- Piedras ornamentales En Colombia hay muchas industrias dedicadas a la extracción y pulimento. los depósitos arcillosos en el país se encuentran asociados a todas las rocas . Cota. Norte de Santander. el cual alcanza un máximo espesor en cercanías de la quebrada Chicalá. Se ubican igualmente en los valles de altas montañas hasta en las llanuras costeras de inundación. En la Sabana de Bogotá. Tenjo. Campoalegre.

Bolívar y Atlántico. y láminas de mármol.y en 1951 se organiza la empresa como tal.Ranchería. Valle Superior del Magdalena. La Cuenca del Valle Medio del Magdalena se localiza entre las cordilleras Central y Oriental. Colombia mantuvo un superavit en Ia producción de petróleo.Infantas. Sus límites al sur. respectivamente. Tolima. Cuencas del Borde Continental: Valle Inferior del Magdalena. Minerales energéticos Petróleo La historia del petróleo en Colombia se remonta a los últimos años del siglo XIX cuando se hicieron las primeras perforaciones por parte de extranjeros en Tubará (Atlántico). para la región de Barrancabermeja y al General Virgilio Barco para la región del Catatumbo (Norte de Santander) hacia 1916. Todas están relacionadas de alguna manera con la Orogenia Andina y de acuerdo con la clasificación de Kingston (1983). Cauca.6 millones de hectáreas. Cubre un área de 28. placa de mármol para los muebles. el estrechamiento del valle a la altura de Girardot. Cuencas Océanicas: Chocó . 1986). Valle Medio del Magdalena. Su límite norte se encuentra ubicado a la altura de El Banco (Magdalena) y al sur en los alrededores de Giradot (Cundinamarca). Cuenca de tipo continental intramontana. rellenada por sedimentos del Mesozoico y Cenozoico. al sureste de Barrancabermeja (Bueno. Sabana de Bogotá.300 millones de barriles de petróleo equivalente.300 km2 en donde se han descubierto 33 campos productores de hidrocarburos. Posteriormente. Por fortuna. Valle Medio del Magdalena. de mármol triturado.Patía.000 pies (8. 1986).Infantas en el Valle Medio del Magdalena. RECURSOS ENERGÉTICOS GRUPO VI. el país ha vuelto a ser exportador. Santander.000 m). Razón por la cual la Nación decide fortalecer a ECOPETROL encomendándole la administración de los hidrocarburos. Existen yacimientos en calizas de la Formación La Luna del Cretácico Superior en el Campo Totumal. INGEOMINAS 167 UNIDAD ECOPETROL . . entre otras. Lisama. 1986). Boyacá. Caldas. Mediante la Ley 165 de 1948 el Gobierno crea a la Empresa Colombiana de Petróleos - Desde sus comienzos.350 km2 de superficie. Se reconoce como la región que mayor cantidad de crudo ha aportado a la nación. respectivamente. Norte de Santander. En la segunda década del siglo XX el gobierno reglamentó la exploración y explotación de hidrocarburos mediante el sistema de concesión.Pacífico. losas y adoquines de mármol. Amazonas. entre los artículos producidos por las diferentes empresas se encuentran baldosas de granito. con los descubrimientos realizados en los últimos años en la Cuenca de los Llanos Orientales. al norte la separa del Valle Medio. se pueden agrupar en la siguiente forma (Govea y Aguilera. Catatumbo. Mugrosa y Colorado. losas y adoquines de piedra. las concesiones pasaron a la Tropical Oil Company y a COLPET (Colombian Petroleum Company). que totalizan un área de 71. Cuencas Continentales: Llanos Orientales. A continuación se realizan las más importantes descripciones de las siete cuencas que han aportado producción al país (Bueno. de 12. Los Cayos. descubriéndose así en 1918 el campo de La Cira . elementos de granito.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Antioquia. CUENCAS SEDIMENTARIAS Acá se ha dividido el país en doce cuencas sedimentarias. Guajira. La Paz. Se han descubierto hasta la fecha 2. Esmeraldas. desde el punto de vista petrolero (Mapa de Cuencas Petrolíferas de Colombia). Putumayo. para que recibiera en ese año la Concesión De Mares al revertir ésta al Estado Colombiano. cuya potencia alcanza hasta 25. mediante el sistema de contratos de asociación. y de las cuales ocho tienen producción significativa. basado en parte por su actual posición. que por ley son de la Nación. la cual se remonta a 1918 con el descubrimiento del campo gigante de La Cira . Magdalena. Geológicamente se reconoce como una cuenca continental de origen intramontano. Cauca . Estos límites son cambios en la estratigrafía y estilo estructural en las cuencas del Valle del Magdalena. Las primeras concesiones para la exploración y explotación fueron concedidas al señor Roberto De Mares. Cesar . lavamanos y similares. Las principales rocas almacenadoras son areniscas de formaciones terciarias. occidente y oriente se relacionan con el Macizo Colombiano y las cordilleras Central y Oriental. pero en 1974 pasó de ser país exportador a importador.

12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD PRODUCCIÓN ANUAL DE PETRÓLEO EN BARRILES (1999). 168 INGEOMINAS .

Las principales formaciones productoras son Caballos y Monserrate del Cretácico y Gualanday y Honda del Terciario. se descubrió el yacimiento gasífero de Cerrito-1. La historia de producción del Catatumbo se inició en 1933 con el Campo Petrólea en la denominada Concesión Barco de la COLPET. La producción proviene de las formaciones cretácicas Caballos y Villeta y de tres zonas en los conglomerados y areniscas de la Formación Pepino del Eoceno superior.200 BPD y 11 millones PCGD. hacia eI norte y oriente. donde las pruebas de formación dieron alrededor de 7 millones de pies cúbicos por día. que contribuyeron con reservas cercanas a los 300 millones de barriles de crudo. pero la cuenca continúa al sur en el territorio del Ecuador. Tibú y Sardinata. Esta cuenca limita al sur. Sus principales campos son El Difícil. al oriente con la Falla de Santa Marta. principalmente. se consideran sus reservas totales descubiertas. Cogollo. En territorio colombiano tiene una área de 7. Zenón y Boquete. al norte por el Macizo de La Macarena y el Alto del Guaviare y al sur. por el río Putumayo. etc. y al oriente por el golfo de Morrosquillo. la cual ha producido más que toda la producción histórica de Colombia. de 87.000 km2. La producción proviene de rocas clásticas y calcáreas. para el Terciario inferior. Actualmente se tienen 8 campos activos que producen 8. Posteriores descubrimientos a partir de 1961. donde se continúa mar afuera. La cuenca abarca 31.estratigráfico puestas de presente por los descubrimientos de Tetete. Existen 14 campos productores. Puerto Barco y Río Zulia con 125 millones de barriles de reserva. en ella se han perfo- INGEOMINAS 169 UNIDAD . Con éste. Guajira.000 km2.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Aunque se conocen perforaciones desde los años 20s. La producción proviene principalmente de rocas calcáreas del Terciario medio. en la actualidad operado totalmente por la Empresa Colombiana de Petróleos. el reciente hallazgo de San Francisco por la asociación ECOPETROL . productor de gas. Putumayo. Guarumo y demás campos del Oriente Ecuatoriano. Catatumbo. pero que no han tenido mayor significación en la producción nacional. Se produce gas natural asociado al petróleo. descubierto por la Shell en 1942. Violo. con la Falla de Oca que la separa de la Cuenca Cesar . en seguimiento de la posible continuación de las condiciones de entrampamiento estructural . y el resto se enfocó hacia la búsqueda de nuevas fuentes de abastecimiento de crudos. San Miguel. son Chinú.Ranchería. en el Campo Ortega . y Floresanto de Socony en 1944. la cuenca se prolonga a Venezuela. Barco. La parte colombiana tiene un área de 48. Entre los años 59 a 62 se integraron los campos Campo Yuca. para Colombia. parte de este esfuerzo se concretó en la búsqueda de posibilidad de producción adicional en las estructuras ya descubiertas como Temblón.HOCOL.5° API. en Venezuela. La Luna. al este. Carbonera. en la cual se depositaron sedimentos que alcanzan un espesor de alrededor de 13. estos dos últimos resultados de la acción directa de ECOPETROL. Valle Inferior del Magdalena. Entre 1956 y 1960. y en especial. Los Cuervos y Mirador. La Cuenca del Putumayo se encuentra enmarcada al oeste por el flanco oriental del Macizo Colombiano.000 metros (40. COLPET logró los hallazgos de Cicuco. en los ocho años siguientes entraron en producción los Campos de Río de Oro. el primer campo descubierto y el de mayor producción es Orito. rico en metano (80%). por el Arco de Chiribiquete. Otros campos descubiertos posteriormente. han colocado esta cuenca como la segunda productora de crudos en el país y en una de las regiones más promisorias en cuanto a programas exploratorios se refiere. bajo el Contrato de Asociación (ECOPETROL . al occidente con el Arco de Sautatá . al norte y occidente por el mar Caribe. Mito-Juan y Catatumbo para el Cretácico. Esta cuenca constituye la nariz norte de la llamada Cuenca de Oriente del Ecuador. y en menor proporción de 46°API a partir de rocas cretácicas. las principales formaciones productoras de esta cuenca son Uribante.. en 497 millones de barriles de petróleo equivalente. Molinero y Ligia.Taumaradó y al norte se prolonga hasta el mar Caribe. En los últimos años ECOPETROL ha llevado una extensa campaña exploratoria. Hormiga. hallazgo hecho por la TEXAS PETROLEUM CO.000 km2 y corresponde al extremo suroccidental de la Cuenca de Maracaibo.000 km2. Cuenca de tipo de borde continental. productores de crudo y gas.TASAJERO AMOCO). donde sobresalen los campos Dina y Tello.000 pies). Limita al sur con el Valle Medio.Tetuán. el primer descubrimiento lo realizó la Texas Petroleum en el año de 1951. Sus límites son: al occidente la Cordillera Oriental y Serranía de Perijá y al sur Los Andes colombovenezolanos. En 1980. Se obtiene crudo de 31. Sucre y Sucre Sur.

En el sector del piedemonte llanero en Casanare se encuentran varios de los yacimientos de petróleo más importantes desde el descubrimiento La Cira . Zona Central y Oriental. lo que define las características de la minería y de los respectivos mercados.595 millones de toneladas de carbón en la categoría de medidas y 1.3 en 1992. Mirador y Carbonera). La Reforma y La Libertad. Central y Sur. Matanegra. Cupiagua y Floreña. La Yuca. hace parte del valle del río Ranchería. Tiene una extensión de 778 km2. La Formación Ciénaga de Oro contiene 4 mantos de carbón con espesores entre 0.60 y 2.200 Btu/lb). La zona se divide en dos áreas: Alto San Jorge y San Pedro. Los carbones de esta zona también denominada de San Jorge. Llanos Orientales.4 –1. 170 INGEOMINAS . suficientes para abastecer el mercado interno por largo tiempo y para participar con una interesante proporción en el mercado internacional. correspondientes a los campos de Caño Limón. Casanare y Arauca.5 millones de toneladas en 1970 a 4. algunos carbones en Norte de Santander son adecuados para producción de semicoque. En general. Localizada en la parte central del Departamento del Cesar en jurisdicción de los municipios de Becerril. Codazzi. Suria. Se divide en cinco áreas: El Descanso.400 – 13.700 Btu/lb) y contenidos bajos de azufre (5-8%) y cenizas (5-8%). Redondo y Caño Verde. que cubre un área de 190. Se trata de los yacimientos de Cusiana.Cuenca localizada en la región oriental de Colombia. muestran excelentes cualidades térmicas. Los carbones con las mejores propiedades coquizantes en el país están ubicados en la zona de Cundinamarca – Boyacá (10.000 km2.5m. pero. Las reservas carboníferas se encuentran distribuidas en las tres cordilleras (Oriental. UNIDAD Carbón El acelerado desarrollo de la industria del carbón en Colombia se evidencia al observar las cifras de la producción nacional que pasaron de 2. en general. Esta cuenca se divide en tres sectores de acuerdo a sus características geológicas.800-12. al occidente por la Cordillera Oriental y al norte se prolonga en Venezuela más allá del río Arauca. son bajos de cenizas (2-15%). volátiles (31 – 45%) y azufre (0.664 millones de toneladas de carbón como reservas indicadas. En esta zona se presentan también carbones térmicos (11. se ubican en el valle del río San Jorge entre las serranías de San Jerónimo y Ayapel en el Departamento de Córdoba. Colombia. limita al sur por el Arco del Guaviare. localizados básicamente en el interior del país y en la Costa Atlántica. El sector Casanare se localiza en el centro de la Cuenca de los Llanos Orientales entre los ríos Meta y Casanare. al oriente por el Escudo de Guyana. Central y Occidental). La Guajira – Cerrejón. Los carbones se encuentran en la Formación Cerrejón. al extremo noreste del país. ocupa el segundo lugar en cuanto a potencial carbonífero se refiere. Geológicamente. Zona de Córdoba. La Loma – El Boquerón. que los hacen altamente competitivos en los mercados internacionales. Calenturitas. éstos son. Zona del Cesar.Infantas.700 – 14. Cuenta con reservas de carbón de excelente calidad. alto poder calorífico (10. La Jagua y La Loma. Se han calculado reservas del orden de 6. Los carbones se encuentran en la Formación Los Cuervos que contienen hasta 29 mantos de carbón. ZONAS CARBONÍFERAS DE COLOMBIA Las principales características de las zonas carboníferas del país son las siguientes : Zona Norte: Los carbones del Cerrejón y de La Jagua – La Loma. Estos descubrimientos son el resultado de la Asociación (ECOPETROL TEXAS) en este sector del país. donde se encuentran hidrocarburos en rocas del Cretácico Superior y Terciario inferior en los campos de Apiay y Guayuriba. que contiene más de 50 mantos de carbón de los cuales 30 son mayores de 1 m.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA rado 30 pozos exploratorios que han conllevado al descubrimiento de los campos gasíferos de Ballena y Rioacha costa adentro y Chuchupa costa afuera. La cuenca carbonífera de El Cerrejón está localizada en el Departamento de La Guajira. La producción de la cuenca proviene de areniscas del Cretácico Superior (Formación Guadalupe) y del Terciario inferior (formaciones Barco. La Jagua de Ibirico. La cuenca se divide en tres zonas: Norte.3 en 1981 y a 24. Otros yacimientos importantes son los de asociación Cravo Norte en el Departamento de Arauca. Dentro del Sector Meta se destaca el Bloque Apiay. en América Latina. El Paso. son utilizados como carbones térmicos. Meta. los que han contribuido para que la cuenca sea hoy la principal productora. donde se extiende por 80 km.200 Btu/ lb).8%).

RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 CUENCAS CARBONIFERAS INGEOMINAS 171 UNIDAD .

Éstas son Catatumbo. Localizada en los departamentos de Valle y Cauca entre las poblaciones de Yumbo y El Tambo. Vertiente del Pacífico. 70 km al sur de Barrancabermeja. Río San Juan (376 km). ríos y aguas subterráneas. Antioquia. Se destacan : · Río Magdalena (1. Purí – Cacerí.400 km2. Es una de las principales zonas carboníferas. Mutiscua y Toledo.6%). con una extensión de 400 km 2 . Nace en el Macizo Colombiano. Constituye los ríos Baudó. Cundinamarca y Boyacá. Río Frio. atraviesa la región del Chocó. Zulia. Sinú.250 – 13. Cauca. volátiles (27 – 49%) y azufre (0. · 172 INGEOMINAS . penetra al valle de su nombre y luego de recibir las aguas del río Nechí. Las reservas medidas son de 110 Mt de carbones bituminosos medios a altos volátiles. recorre el Valle Alto del Paletará. Las dos primeras son las más importantes y existen alrededor 90 minas en explotación. RECURSOS HIDRÍCOS EN COLOMBIA Colombia es privilegiada por sus recursos hídricos. Santa Rosita. Vertiente del Caribe.358 km). Zona del Valle del Cauca – Cauca. Amazonas. Tunja – Duitama y Sogamoso – Jericó. con una extensión de 200km2 y reservas medidas de 42Mt de carbones subbituminosos y bituminosos altos en volátiles. con una producción durante 1997 de 3. desciende y empieza su recorrido entre las cordilleras Central y Oriental. Cogua. En las áreas de Yumbo – Suárez y Río Inguito – El Tambo. lagunas y ciénagas. pero de poca longitud y escasa capacidad para navegar. Se abre paso a través de la Cordillera Occidental en una brecha de 400m de profundidad denominada la Hoz de Minamá y continúa su recorrido hasta caer al Oceáno Pacífico. aguas depositadas como lagos. La pequeña minería es la predominante en toda la zona. Nace en el Macizo Colombiano. San Jorge.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Norte de Santander y Santander.3 – 3. Valle del Cauca y Cauca son utilizados como carbones térmicos (7. Tarazá – Río Man y Urabá. Pamplona. Se origina en el Nudo de Paramillo y desciende hasta el valle de su mismo nombre.6 %). Las reservas carboníferas en Norte de Santander se localizan en 6 áreas con extensión aproximada de 800 km2. Los carbones de Córdoba. Tasajero. La zona se divide en 9 áreas: Subachoque. con una extensión de 3. En el área del Páramo del Almorzadero . en donde aflora la Formación Guaduas que contiene hasta 11 mantos de carbón. Venecia-Titiribí. Sogamoso. Se conocen 5 áreas: Amagá-Sopetrán. Conformada por los ríos Magdalena. Orinoco y Catatumbo.8 – 2. con una extensión aproximada de 800 km2. Zona Occidental. Micay. Los carbones de Santander se localizan en el área de San Luis. Saldaña y Cesar. se estiman 75 minas de explotación de pequeña y mediana minería. Patía y Mira que desembocan en dicho oceáno. Nace en el Páramo de Las Papas. algunos de ellos coquizables utilizados en la industria y para exportación. Son numerosos. Se destacan los ríos : · Río Patía (360 km). Antioquia. San Juan. los lagos son numerosos en el relieve montañoso y las ciénagas en las llanuras. Lebrija.350 km). hay carbones antracíticos a bituminosos. La Formación Guachinte y la Formación Ferreira contienen hasta 18 mantos de carbón explotables con reservas medidas de 18. Aguas Superficiales Las aguas oceánicas corresponden al Oceáno Pacífico y el mar Caribe. desciende al Valle de Pubenza.600 UNIDAD Btu/lb). Salazar. Los ríos son guiados por el relieve y se pueden clasificar en vertientes hidrográficas: Caribe. · Río Atrato (750 km). Pacífico. posee aguas oceánicas extensas. Tiene su origen en el cerro de Caramanta y desemboca al norte de la bahía de Buenaventura. Tominé – Guatavita. Nace en la Cordillera Occidental . Es navegable sobre un recorrido de 500 km entre Quibdó y su desembocadura. Atrato. · Río Cauca (1. Suesca – Albarracín.5 millones de toneladas de carbones bituminosos medios a altos volátiles. desemboca en el río Magdalena.5 Mt de carbones bituminosos altos volátiles. Son en general altos en cenizas (2. Checua – Lenguazaque.2 Mt/año con destino a la industria nacional y la generación de electricidad y en menor grado a la exportación. en el Cerro Plateado. que hacen parte de la cuenca de Maracaibo. Se han calculado reservas medidas de 432. aguas de escurrimiento. · Río Sinú (336 km).

879. 2. es fundamental tener en cuenta que los recursos disponibles de aguas subterráneas son limitados y que su explotación no controlada puede modificar el régimen hídrico no sólo del subsuelo.... 10.... además.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 · Río Caquetá (1. 1991). 140. Es el segundo río más caudaloso del mundo. La más reconocida es el salto del Tequendama con una caída de 137m en el Departamento de Cundinamarca... es un recurso bien protegido. Recursos Hídricos totales de Colombia · Recursos totales de aguas subterráneas .. Marca límites territoriales con las repúblicas del Ecuador y Perú.... el Orinoco Medio que sirve de frontera con la República de Venezuela.. Recursos de Aguas Subterráneas(Tomado directamente de los trabajos publicados por Rodríguez. Entre los ríos caudalosos son notables: terna en aguas venezolanas y desemboca en el lago de Maracaibo......53 km3 · Reservas estáticas ... disponible en cuencas sedimentarias. 140... embalses) . tales como Sardinata y el Zulia.. Su nacimiento se origina en el Macizo Colombiano.. ya que los estudios hidrogeológicos sólo alcanzan a cubrir el 15% de las regiones potencialmente acuíferas del país.. 1993 y por Guateque.. marca límites cn la República del Brasil. desde la boca del río Guaviare hasta el río Meta y el Bajo Orinoco que se conforma luego de recibir el río Apure que se orienta hacia el Oceáno Atlántico. Meta y Arauca. Sus tierras son bajas y planas cubiertas por selva virgen........ 2097. Recursos de Aguas Superficiales (Tomado de Marín y Chitiva.. · Río Amazonas (116 km en territorio colombiano). lagunas.. sino de las aguas superficiales.38 km3 INGEOMINAS 173 UNIDAD Vertiente del Amazonas. Vichada....079 km3 · Total de agua dulce almacenada en superficie (ciénagas..097. 140.. Tomo..... · Río Putumayo (1....03 km3 · Recursos totales de aguas superficiales . localizada en el Departamento del César. Ciénaga Grande y Cilloa en el Departamento del Magdalena y Ayapel y Betancí en el Departamento de Córdoba y de las lagunas se destacan La Cocha en el Departamento de Nariño.35 km3 El mapa hidrogeológico del INGEOMINAS (1989) ofrece una visión general y sintética de la distribución regional del recurso hídrico subterráneo. Los principales afluentes del rio Orinoco en Colombia son:Guaviare. Se in- Aguas Subterráneas El crecimiento de la población urbana y el rápido desarrollo de la industria y la agricultura ha aumentado la necesidad de agua en todo el país. Vertiente del Catatumbo....50 km3 Total aguas subterráneas: .. determina las áreas y los tipos de acuíferos con mayor potencial de almacenamiento de aguas subterráneas ... No obstante.... Nace en el Perú y vierte su caudal en el Atlántico. .868. complementado por datos provenientes de Amazonia y Orinoquia...... 18. llamado río Guainía en nuestro territorio..03 km3 Vertiente del Orinoco. Recoge las aguas que riega el departamento de Norte de Santander. El río toma tres cursos....976.879.. 142.800 km). navegable en más de 500 km...... La estrecha relación que existe entre el agua superficial y subterránea indica que esta última no puede ser considerada como un recurso independiente. · Río Vaupés (667 km en territorio colombiano).... el Alto Orinoco que atraviesa el Escudo de Guyana... · Recursos dinámicos .. la naturaleza de los acuíferos .. De gran caudal y corto trecho.... Es importante por su navegación que se inicia en Puerto Asis hasta su desembocadura en el Río Amazonas... Tiene sus fuentes en la sierra de Parima.. 2.. La utilización del agua subterránea tiene muchas ventajas.35 km3 Recursos hídricos totales : . presenta.. Fúquene en el Departamento de Cundinamarca. siendo utilizados los acuíferos como embalses naturales...... Entre las cascadas. a lo largo de su curso recibe importantes afluentes y es navegable en largo trecho..35 km3 Total Aguas superficiales: .200 km en territorio colombiano). su calidad de agua y un estimativo aproximado de los recursos y reservas. Desemboca en el río Negro. de las ciénagas se destacan la de Zapatosa.... 1986) · Total del volumen descargado por los ríos ... las propiedades relevantes de las principales unidades acuíferas cartografiadas... Tota en el Departamento de Boyacá y Luruaco en el Atlántico..

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INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA © INGEOMINAS.gov. 34-53 ❖ Teléfono: (57-1) 2200000 ❖ Fax: (57-1) 2220797 www.Colombia DIRECTOR GENERAL DE INGEOMINAS Adolfo Alarcón Guzmán SUBDIRECTOR DE INFORMACIÓN GEOCIENTÍFICA Julián Escallón Silva JEFE DE PROYECTO ALMACENAMIENTO.ingeominas.co Bogotá . 2001 Diagonal 53 No. SUMINISTRO Y DIVULGACIÓN DE INFORMACIÓN GEOCIENTÍFICA Jorge Londoño de los Ríos REVISIÓN EDITORIAL Margaret Mercado COORDINACIÓN PRODUCCIÓN EDITORIAL Gladys Pulido Reyes DISEÑO Y DIAGRAMACIÓN Luis Eduardo Galvis IMPRESIÓN INGEOMINAS Esta publicación fue cofinanciada por el Fondo Nacional de Regalías .