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EDUCACIN DE LA VOZ Y PREVENCIN DE DISFONIAS.

Qu es una disfona? Una disfona es un trastorno de la voz que se caracteriza por cambios en parmetros como el tono, la intensidad, la duracin y la calidad vocal. Estas alteraciones pueden ser funcionales y transitorias debidas a un mal uso o tcnica vocal insuficiente o, por el contrario, pueden estar relacionadas con alguna patologa o problema orgnico como ndulos, plipos, etc., con mayor repercusin sobre la salud de la persona. A qu se deben estas alteraciones en la voz? El origen es muy variable pudiendo ser un problema nicamente funcional por abuso y mal uso vocal (gritar, hablar en exceso, forzar la voz, carraspear, etc.) o tener una causa orgnica (lesiones, infecciones, malformaciones, etc.). Las alteraciones orgnicas y funcionales van muchas veces unidas, as por ejemplo, los ndulos vocales, que son una de las patologas ms frecuentes, estn directamente relacionados con el abuso y mal uso de la voz, es decir, con una mala funcin, y, al mismo tiempo, conllevan un engrosamiento y cambios estructurales en las cuerdas vocales. Adems, factores externos como alcohol, tabaco, contaminacin, cambios bruscos de temperatura, incluso variables psicolgicas como ansiedad y estrs van a ser, todos ellos, desencadenantes o favorecedores de la patologa vocal. A quin afecta ms la disfona? Las disfonas afectan a toda la poblacin en general y a todas las edades, todos hemos sufrido o sufriremos algn trastorno en la voz, muchas veces transitorio y relacionado con algn esfuerzo o por un simple resfriado. Sin embargo, existen grupos con mayor riesgo de sufrir una disfona, as por ejemplo, maestros, cantantes, comerciales y personas que hablan mucho en pblico en general, son candidatos a sufrir este tipo de trastornos. Son cada vez ms frecuentes, adems, las disfonas infantiles asociadas a ambientes ruidosos, a malos hbitos y a una sociedad cada vez ms estresada. El envejecimiento normal y algunos cuadros degenerativos conllevan tambin deterioro en la voz. Cundo debemos preocuparnos por una disfona? Debemos preocuparnos si la alteracin en la voz conlleva molestias graves en la zona larngea o del cuello, o si perdemos la voz totalmente (afona), pero sobretodo, cuando la alteracin se prolonga en el tiempo ms de una semana o incluso es permanente desde hace mucho tiempo. Dnde debemos acudir para tratar una disfona? En primer lugar, y ante la sospecha de un cuadro disfnico moderado o permanente, debemos acudir al mdico especialista en otorrinolaringologa para que explore y valore nuestra laringe. A partir de ah debemos seguir las prescripciones mdicas siendo conveniente y muy til, en la mayora de los casos, un tratamiento logopdico para rehabilitar la disfona.

En qu consiste el tratamiento logopdico de la disfona? El tratamiento logopdico combina la rehabilitacin de la voz mediante ejercicios de respiracin, relajacin, pero sobretodo de tcnica vocal, ms un programa de higiene vocal para controlar o reducir malos hbitos. Es necesario educar la voz tanto para rehabilitar las disfonas como para prevenirlas en poblacin de riesgo. La intervencin del logopeda es positiva tanto si la disfona es funcional como orgnica, cada vez es ms frecuente la intervencin en preoperatorios para preparar al paciente de manera que una vez intervenido quirrgicamente podamos avanzar mucho ms rpido. En algunos casos, la rehabilitacin logopdica puede evitar una intervencin quirrgica, en otros no ser posible por las caractersticas y evolucin de la lesin, en cualquier caso, la terapia vocal va a ser, la mayora de las veces, necesaria. Cunto dura un tratamiento logopdico? Ello depender de las caractersticas de la disfona, del tipo de disfuncin y/o lesin asociada, de las caractersticas del paciente y del control de variables tanto internas como externas de la persona a tratar. En una disfona funcional con o sin ndulos vocales, por ejemplo en una maestra de mediana edad, estimamos una media de 20 sesiones a lo largo de un curso escolar, en algunos casos incluso menos, todo dependiendo de la capacidad para controlar de forma paralela tanto la tcnica vocal como la higiene de la voz. Y con los nios, es ms o menos difcil la intervencin? A los nios les cuesta un poco ms entender la terapia de la voz, sin embargo, desde nuestra experiencia, incluso con nios en edad infantil, observamos que cuando combinamos la logopedia con la modificacin de conducta, ms an cuando la familia y el entorno educativo se implican, los avances son muy positivos, los nios son muy maleables y cuanto antes intervenimos tanto en la clnica como en su entorno, antes conseguimos su reeducacin. Algunos consejos generales para prevenir las disfonas? En general, podemos prevenir las disfonas y sus consecuencias siguiendo unas normas bsicas de higiene vocal como: 1. Evitar gritos y esfuerzos vocales, sobre todo cuando hay mucho ruido en el ambiente. 2. Beber mucha agua para hidratar la laringe cuando estamos hablando. 3. Limitar el tiempo de habla cuando notemos cansancio vocal o perdamos voz. 4. No exponerse de forma continuada a cambios de temperatura tanto fro como calor. 5. Proteger la zona de la laringe de corrientes de aire fro. 6. Evitar ambientes cargados de humo, polvo o sustancias qumicas. 7. No consumir sustancias irritantes y picantes, sobre todo si hay reflujo. 8. Evitar el consumo de tabaco y alcohol. 9. No beber ni demasiado fro ni demasiado caliente. 10. Evitar el carraspeo y las producciones vocales cuando hacemos un esfuerzo fsico.

Y, evidentemente, acudir a los profesionales tanto mdicos como terapeutas cuando sospechemos de cualquier alteracin en el aparato fonador, para que nos indiquen los pasos a seguir.